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Amplificador: O Corao do Sistema de Som

David Fernandes

Introduo
isso a. O amplificador o corao de um sistema de sonorizao porque responsvel por
distribuir energia s caixas acsticas. Os equipamentos de udio trabalham internamente com
baixos nveis de corrente e tenso no processamento do sinal (da ordem de milivolts e
miliampres), que no so suficientes para excitar um sistema de alto-falantes ou caixas
acsticas. A reproduo sonora por meio de um sistema de caixas acsticas exige maior
potncia e a que entram os amplificadores, que recebem sinais de outros equipamentos tais
como consoles de mixagem, equalizadores, crossovers etc, e os transforma em sinal capaz de
estimular os circuitos do alto-falante (Figura 1).

Figura 1 Amplificao
Classes de Operao
Chama-se classe de operao de um amplificador ao modo como os transistores do estgio de
sada esto associados para proporcionar menor distoro do sinal e o melhor rendimento.
H diversas classes de operao, mas as mais freqentemente empregadas na construo de
amplificadores para aplicao no udio so as AB e H.
Amplificadores Classe AB
Os amplificadores da classe AB apresentam menor eficincia relao entre a
potncia fornecida e a potncia consumida, sendo expressa em valores de
porcentagem (%) em matria de aproveitamento de energia, gerando assim,
mais calor. So maiores em tamanho, mais pesados e em geral mais caros.

Com relao amplificao dos sinais, apresentam melhor desempenho na faixa


de mdios e agudos (2 a 20 kHz) gerando sinais mais cristalinos, suaves e mais
bem definidos.
Em geral, como so projetados para operarem na faixa de mdios e agudos, que
exigem menos potncia para sua amplificao, os inconvenientes citados no
primeiro pargrafo deste tpico so minimizados de forma aceitvel.
Amplificadores Classe H
Estes amplificadores so projetados para trabalhar de forma bastante eficaz na
faixa dos graves (subgraves, graves e mdio-graves), oferecendo alta potncia
com segurana, economia, qualidade e fidelidade.
No que diz respeito eficincia, apresentam resultados bem melhores que os da
classe AB, chegando marca dos 80%.
Quando amplificadores da classe H so utilizados para amplificao de mdios e
agudos, o resultado seco, crespo e sem definio nos drivers e tweeters.
Potncia de Sada
Chama-se potncia de sada potncia que o amplificador pode entregar continuamente ao
sistema de caixas acsticas sem que a distoro harmnica total (THD) ultrapasse 1%.
Para equipamentos com dois canais, h duas formas de nos referirmos potncia: total ou por
canal. A potncia total o dobro da potncia por canal.
Carga
Os fabricantes informam, nos manuais, a carga que o amplificador pode suportar sem se
danificar. Este parmetro expresso em ohms () e est relacionado com a associao das
caixas acsticas a ele conectadas.
A maioria dos amplificadores est projetada para operar com cargas entre 2 e 8 . Devemos
ter o mximo cuidado quando conectarmos caixas ao amplificador procurando sempre conhecer
a impedncia total do conjunto.
Nunca conecte ao amplificador um sistema de caixas acsticas com impedncia inferior ao
especificado. Voc estar correndo o risco de danificar seriamente o equipamento.
Relao Potncia de Sada-Carga
A potncia do sistema de caixas est diretamente relacionada carga com que o
amplificador est operando, ou seja, o sistema de caixas desenvolver maior

potncia acstica dependendo de quanto mais prximo estiver a sua impedncia


do valor de impedncia do amplificador.
A utilizao de sistemas de caixas com valores numricos de impedncia maiores
que o mnimo especificado pelo fabricante do amplificador em uso resultar,
apenas, em um nvel menor de potncia sonora no sistema, enquanto a utilizao
de um sistema sonofletor com valor de impedncia menor que o valor de carga do
amplificador ocasionar srios danos ao equipamento.
A mxima transferncia de potncia do amplificador para as caixas ocorrer
quando o sistema estiver operando com cargas iguais: impedncia do conjunto de
caixas igual impedncia do amplificador.
Resposta de Freqncia
A resposta de freqncia outra especificao tcnica fornecida pelo fabricante do
equipamento, que de suma importncia na hora da aquisio e utilizao de um amplificador.
Em funo do espectro de audio humana (20 Hz a 20 kHz), sempre desejvel que a
resposta de freqncia do amplificador possa atuar nessa faixa de forma plana. Consideramos
que uma resposta plana se a variao em todo o espectro de 0 a 3 dB.
Portanto, podemos considerar uma resposta de freqncia ideal aquela que vai de 20 Hz a 20
kHz, com uma variao menor que 3 dB (20 Hz a 20 kHz; +0, -3 dB ou 20 Hz a 20 kHz 0/-3 dB).
Distoro Harmnica Total (THD)
Todo sinal eltrico aplicado a um circuito amplificador, ao ser processado por este, sofre
modificao. A esta modificao do sinal original d-se o nome de distoro.
A distoro harmnica total, ou THD, um parmetro informado pelo fabricante do equipamento
que nos revela o nvel de distoro introduzida no sinal original pelo circuito do amplificador, e
vem expressa em valor de porcentagem (%). A taxa de distoro harmnica varia com a
freqncia e com a amplitude do sinal de sada.
Em geral, nos amplificadores que utilizam dispositivos de estado slido (equipamentos
transistorizados), a THD atinge seu valor mnimo prximo potncia mxima. Nos
amplificadores classe H, a distoro aumenta medida que a freqncia se aproxima dos
valores mais altos.
Quanto menor for o valor de THD, menor ser a distoro inserida no sinal original. Quaisquer
equipamentos com THD abaixo de 0,2% podem ser considerados de boa qualidade.
Os valores tpicos de mercado so:
amplificadores
para
sonorizao
amplificadores
para
uso
domstico
amplificadores
de
referncia
para
estdio
- amplificadores high end - < 0,02%

<
<
<

0,2%
0,1%
0,05%

Slew Rate ou Taxa de Variao do Sinal


Slew Rate a taxa de variao do sinal de sada de um amplificador por unidade de tempo.
Pode-se, ainda, entender a slew rate como a velocidade com que o amplificador consegue fazer
variar no tempo sua tenso de sada. Sua unidade volt/microssegundo (
).
Quando a taxa de variao muito baixa, os sinais de sada com grande amplitude e alta
freqncia no so reproduzidos adequadamente em funo da incapacidade do amplificador
em acompanhar, com a rapidez necessria, estas variaes do sinal. Essa inadequao do
amplificador causa uma distoro conhecida como slew induced distortion (distoro induzida
por slew rate) ou SID, que produz agudos speros e/ou raspados.
Quanto maior a slew rate, maior a capacidade do amplificador em trabalhar programas com
grande faixa dinmica.
Damping Factor ou Fator de Amortecimento
O fator de amortecimento a razo entre a impedncia nominal do alto-falante (Z L) e a
impedncia de sada do amplificador (Z O), sendo, por isto, adimensional. importante observar
que ZO no a impedncia de carga (2, 4, 8 etc) do amplificador, mas valores mais baixos
referentes aos transistores utilizados no circuito de amplificao do equipamento.
Para que um alto-falante reproduza fielmente o sinal enviado pelo amplificador, este deve
possuir impedncia de sada a mais baixa possvel, de forma que o falante enxergue um
curto-circuito na sada do amplificador, o que impede que o transdutor vibre em sua freqncia
de ressonncia, evitando rudos inconvenientes.
Como o fator de amortecimento funo das impedncias e a impedncia varia com a
freqncia, deduz-se que o fator de amortecimento tambm varia com a freqncia, sendo
comum sua diminuio nas altas freqncias.
Altos valores do fator de amortecimento so desejados nos projetos dos bons amplificadores.
Valores abaixo de 100 so considerados ruins enquanto valores acima de 500 so excelentes.
importante observar que, como funo da impedncia, o fator de amortecimento alterado
pela adio do componente R (resistncia) dos fios que conectam o amplificador s caixas.
Cabos de caixas mal dimensionados podem reduzir drasticamente o fator de amortecimento,
comprometendo o desempenho do sistema.
Sensibilidade
A sensibilidade o parmetro que informa qual o nvel do sinal de entrada que leva o
amplificador potncia nominal (aquela especificada pelo fabricante).
O amplificador mais sensvel medida que necessita de menor nvel de sinal de entrada para
atingir a mxima potncia na sada.
A sensibilidade um parmetro fornecido pelo fabricante e costuma ser expressa em V, dBu ou
dBV.
Quanto menor o valor da sensibilidade, mais sensvel o amplificador, tornando-o adequado
manipulao de sinais que possuam amplitudes pequenas, como os originados por

instrumentos musicais tais como o violo, proporcionando uma reproduo do sinal original rica
em detalhes.
Tabela de Caractersticas Tcnicas
Caracterstica Tcnica Melhor Condio
AB para mdios e agudos
Classe de Operao
H para graves
Potncia de Sada

Potncia RMS com THD < 1%

Carga

ZL = ZCARGA Mxima Transferncia de


Potncia

Resposta de Freqncia 20 Hz a 20 kHz; +0, -3 dB


THD

< 0,2%

Slew Rate

> 25

Fator de Amortecimento > 500


Sensibilidade
Quanto menor, mais sensvel
Esta tabela pode ajudar voc na escolha de um novo amplificador. Os amplificadores parecem
equipamentos simples e nunca damos a eles a devida importncia por no observar
corretamente seus parmetros tcnicos. Normalmente nos preocupamos com sua potncia de
sada e quando muito com a impedncia de carga. Mas a observncia destas outras
caractersticas do equipamento, com certeza nos dar a capacidade de escolher um modelo
mais adequado nossa atividade e, por isto, mais eficiente.
Balanceamento de Sinais
David Fernandes

Uma das perguntas mais constantes que ouo quando presto consultoria ou ministro um
treinamento a seguinte: O que balanceamento e para que serve?

Dificilmente ouvi uma explicao sobre esse assunto que tenha sanado as dvidas dos
interessados. Ouvi respostas do tipo se houver dois condutores e uma malha, o cabo
balanceado, ou balanceamento um aterramento, ou ainda o sistema balanceado elimina
todos os rudos.
Na verdade, a definio de balanceamento contm um pouco de cada uma dessas idias e vai
alm. Infelizmente, no posso pretender que voc entenda o conceito de balanceamento sem
abordar o assunto com um enfoque apoiado na Eletrnica, uma vez que o balanceamento um
fenmeno genuinamente eletrnico. Mas no se preocupe muito, tentarei fazer isso da forma
menos dolorosa possvel.
O que balanceamento?
A principal finalidade do balanceamento o cancelamento ou minimizao de rudos, de
natureza eletromagntica, induzidos nos cabos do sistema de udio.
O termo balanceamento se refere a uma tcnica que aplica um sinal eltrico entrada de um
circuito eletrnico e obtm dois sinais simtricos em sua sada: sinais de mesma amplitude e
freqncia, mas com fase invertida (vide Figura 1).

Figura 1 Diagrama de Blocos do Circuito Eletrnico


Esses sinais so enviados, por meio de um cabo composto por dois condutores e malha, at o
circuito de entrada do prximo estgio do sistema. Na entrada do estgio seguinte h outro
circuito eletrnico que reconhece os sinais simtricos e os recompem num s.
Os circuitos empregados na tcnica de balanceamento de sinais so baseados em
amplificadores diferenciais.
Ops, voc vai dizer... l vm voc com esses temos tcnicos...

Muito bem... deixe-me tentar explicar...


Os Amplificadores Diferenciais
Os amplificadores diferenciais (vamos cham-los de ampdif) so circuitos eletrnicos, com duas
entradas e duas sadas, construdos a partir de transistores e resistores, associados de forma a
gerar sinais nas sadas que dependero da forma como foram aplicados nas entradas.
Esses amplificadores podem operar de trs formas bsicas:entrada simples, entrada dupla em
fase (ou em modo comum) e entrada dupla simtrica (ou em modo diferencial). Vamos
entender:
Amplificadores Diferenciais Operando com Entrada Simples
Consideremos a operao do ampdif com um nico sinal de entrada aplicado ao terminal 1.
Pode-se observar na Figura 2a que enquanto o sinal aplicado ao terminal 1 amplificado e
invertido no terminal 3, ele sofre apenas amplificao no terminal 4. Se aplicarmos o sinal de
entrada no terminal 2, observaremos o sinal amplificado e invertido no terminal 4 e o sinal
apenas amplificado no terminal 3.
Est acompanhando o raciocnio?

Figura 2 Amplificador Diferencial com Entrada Simples


Podemos afirmar, ento, que o ampdif operando com entrada simples gera dois sinais
amplificados, simtricos e de mesma amplitude nos terminais de sada.
Amplificadores Diferenciais Operando com Entrada Dupla Simtrica

Agora, imagine se ao invs de aplicarmos o sinal de entrada apenas a um dos terminais,


apliquemos entrada dois sinais simtricos e de mesma amplitude, um em cada terminal.
Vamos analisar o comportamento das entradas separadamente e depois unir os resultados para
que possamos entender melhor. Veja a Figura 3.

Figura 3 Amplificadores Diferenciais com Entrada Simples Simtrica


As Figuras 3ae 3b mostram o resultado de cada entrada atuando sozinha. Acompanhe comigo:
(a) a entrada aplicada ao terminal 1 produz uma sada com polaridade oposta e amplificada no
terminal 3 enquanto no terminal 4 h uma sada amplificada e de mesma polaridade do sinal
aplicado ao terminal 1; (b) a entrada aplicada ao terminal 2 produz uma sada com polaridade
oposta e amplificada no terminal 4 enquanto no terminal 3 h uma sada amplificada e de
mesma polaridade do sinal aplicado ao terminal 2.
Sendo assim, ao aplicarmos simultaneamente os sinais de entrada simtricos nos terminais 1 e
2, teremos o resultado mostrado na Figura 4:

Figura 4- Amplificador Diferencial com Entrada Dupla Simtrica


Por superposio, os sinais resultantes em cada terminal de sada sero somados e a sada em
cada terminal ser o dobro da obtida com um nico sinal de entrada, o que representa um
ganho de 3 dB alm do introduzido pelo amplificador.
Amplificador Diferencial com Entrada Dupla em Fase ou em Modo Comum
Para este caso, imagine a aplicao de dois sinais de mesma amplitude e em fase aos
terminais 1 e 2 do ampdif, como mostrado na Figura 2.
De acordo com o processo narrado para a Figura 2, ao superpormos os sinais na sada eles se
somaro. Como os somatrios das sadas so simtricos, o resultado ser 0 volt nos terminais
3 e 4. A Figura 5 mostra esse resultado.

Figura 5 Amplificador Operacional com Entrada em Fase


Concluso sobre a Operao dos Amplificadores Diferenciais
Diante do exposto at agora, podemos concluir que:
a) Amplificadores diferenciais operando com entrada simples apresentaro sinais amplificados e
simtricos em seus terminais de sada;
b) Amplificadores diferenciais operando com entrada dupla simtrica apresentaro sinais
simtricos e amplificados duas vezes mais que com entrada simples (+ 6 dB) em seus terminais
de sada; e

c) Amplificadores diferenciais operando em modo comum ou com entrada em fase no


apresentaro sinais em seus terminais de sada.A este processo chamamos rejeio em modo
comum.
O balanceamento de cabos
Ok, mas como tudo isso funciona no balanceamento de cabos? Imagine, no interior do
microfone, um pequeno circuito ampdif operando com entrada simples. A cada terminal de
sada do ampdif ligamos, respectivamente, os terminais 2 e 3 do conector XLR. O que vai
acontecer? O sinal sair do elemento gerador do microfone e ser aplicado a apenas um dos
terminais de entrada do ampdif. O ampdif gerar em seus terminais de sada dois sinais
amplificados, de mesma amplitude e simtricos, que sero enviados ao cabo pelos pinos 2 e 3
do conector XLR. Esses sinais trafegaro pelos condutores do cabo ligados aos pinos 2 e 3
com fase invertida. Observe a Figura 6.

Figura 6 Trfego do Sinal de udio no Cabo Balanceado


Note que o sinal de udio est trafegando com fases invertidas nos condutores do cabo
enquanto o rudo trafega com mesma fase. Nos terminais de entrada do ampdif do estgio
seguinte, que neste caso pode estar no canal de entrada da mesa, o sinal de udio chega em
modo diferencial e o rudo em modo comum. Como observamos naquela baboseira toda acima,
o ampdif em modo diferencial amplifica o sinal enquanto em modo comum ele o rejeita.
Sendo assim, todo rudo que for induzido no cabo, em geral de origem eletromagntica, ser
rejeitado na entrada da mesa pela ao do ampdif. importante destacar que rudos gerados
no microfone ou nos circuitos internos dos equipamentos no sero rejeitados pelo
balanceamento, porque sero aplicados aos terminais de entrada do ampdif juntamente com o
sinal de udio.

Concluso
Para que o nosso sistema possa ser considerado balanceado necessitaremos que os cabos
utilizados contenham duas vias + malha. No entanto, possuir os cabos certos no nos assegura
que o sistema balanceado. Se os equipamentos no permitirem conexes balanceadas, isto
, no possurem ampdifs em seus terminais de entrada e sada, o cabo pode estar montado
corretamente mas o sistema no ser balanceado. Sendo assim, para que o sistema seja
balanceado, necessitamos de cabos e equipamentos que suportem essa tecnologia.
Vale destacar, tambm, que o balanceamento uma tcnica utilizada para melhorar a qualidade
do sinal de udio, protegendo-o de rudos induzidos nas linhas de transmisso. No entanto,
essa tecnologia no capaz de eliminar rudos causados por soldas mal feitas, cabos sem
manuteno, potencimetros com problemas, etc.
Para esses problemas, a velha e eficiente manuteno preventiva o melhor remdio. Enrolar
e armazenar corretamente os cabos, trocar periodicamente os conectores, manter os
equipamentos em lugar seco e livre de poeira so boas atitudes que colaboraro, sem sombra
de dvidas, para uma sonorizao livre de rudos.