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a idade mdia

jacques le goff

com a colaborao de jean-louis schlegel

A Idade Mdia
2a edio

traduo de

Hortencia Santos Lencastre

Ttulo original
Le Moyen ge expliqu aux enfants
Copyright ditions du Seuil, 2006
projeto grfico e capa

Mariana Newlands
assistente de design

Amanda Newlands
reviso

Maryanne B. Linz
Tas Facina
produo editorial

Juliana Romeiro

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte. Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.


L528i

Le Goff, Jacques, 1924A Idade Mdia / Jacques Le Goff ; colaborao de Jean-Louis


Schlegel ; traduo de Hortencia Lencastre. 2a ed. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 2012.
Traduo de: Le moyen ge expliqu aux enfants
ISBN 978-85-209-3087-8
1. Idade Mdia Histria Literatura infantojuvenil. 2. Europa
Histria 476-1492 Literatura infantojuvenil. I. Schlegel,
Jean-Louis, 1946-. II. Ttulo.

09-2331

CDD: 940.1083
CDU: 94(4)476/1492

Texto estabelecido segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,


em vigor no Brasil desde 2009.
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Para meus pais


Para Hanka
Para Brbara e Thomas

Sumrio
Para entrar neste livro quando se jovem... e mais tarde, 9
1. A Idade Mdia, 11
2. Os cavaleiros, a dama

Nossa Senhora, 23

3. Castelos fortificados e catedrais, 37


4. As pessoas da Idade Mdia, 51
5. Os poderosos, 65
6. A religio e a unidade da Europa, 75
7. O

imaginrio religioso da I dade

Mdia, 89

8. A cultura, 99
Concluso O nascimento da Europa, 109
Pequena cronologia, 115

Pa r a e n t r a r n e s t e l i v r o
quando se jovem...
e mais tarde
importante conhecer o passado para compreender melhor
o presente, para saber em que estamos dando continuidade a
ele, em que estamos nos separando dele.
Os historiadores perceberam que compreendiam melhor o
passado e podiam explic-lo melhor, particularmente para as
crianas e os jovens, quando o dividiam em sucessivas pocas,
cada uma delas com suas caractersticas. Em relao poca
que chamamos de Idade Mdia, temos dois problemas: sua
durao e seu signicado, pois existe uma interpretao favorvel e outra desfavorvel desse perodo.
A Idade Mdia inspirou romances histricos aos escritores,
entre os quais alguns tiveram grande sucesso, e lmes aos cineastas, desde que existe o cinema, fascinando os espectadores,
particularmente as crianas. Mais uma razo para tentar explicar a vocs o que foi a Idade Mdia e o que ela deve representar
para ns.

Captulo 1

A Idade Mdia

A Idade Mdia

Quanto tempo durou?

A Idade Mdia boa e a m


Aprendemos na escola que o sculo XVI o sculo do Renascimento. Chamamos o sculo XVII de classicismo. O sculo XVIII
o sculo das Luzes. E a Idade Mdia: quando comea e quando
termina?
A Idade Mdia durou muito tempo: pelo menos mil anos!
verdade que quando falamos de Idade Mdia pensamos quase
sempre no perodo que vai de 1000 a 1500. Mas ela comeou
pelo menos cinco sculos antes, por volta do ano 500, portanto,
durante o sculo V depois de Cristo. O ltimo imperador romano foi expulso de Roma e substitudo por um rei brbaro,
Odoacro, em 476. o m do Imprio Romano, porm, muito
mais do que esse grande acontecimento poltico, tambm o
m da Antiguidade.

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Mas nem sempre h mudana de poca toda vez que um rei desaparece, ou toda vez que uma linhagem (uma dinastia) de reis ou
imperadores extinta.
verdade: no sculo V depois de Cristo, houve outras mudanas muito importantes. J no sculo IV, haviam comeado
as grandes invases por povos que os romanos chamavam de
brbaros. Eles vieram, primeiramente, do norte (germnicos e
outros povos do norte da Europa) e do oeste (celtas), mais tarde,
do leste (hngaros e eslavos). A palavra invaso nos faz pensar
em bandos de brbaros passando como uma onda e devastando
tudo. Na realidade, eram apenas pessoas que se deslocavam, pacicamente, para irem se instalar mais ao sul. Vejam os vikings:
talvez vocs j tenham visto imagens onde eles so mostrados desembarcando nas costas da Normandia, no norte da Frana, para saquear e destruir o interior. Na verdade, provvel que fossem
apenas mercadores vindos dos pases do norte para comerciar
e alguns deles acabaram se instalando na Frana.
Ento, houve tambm mudana de religio?
Sim, mas no por essa razo. A partir dos sculos IV e V, o
Imprio Romano tinha se tornado cristo, depois que os imperadores romanos se converteram, o que signicou o m do paganismo essa era a palavra usada pelos cristos para designar a
religio romana, com seus inmeros deuses e deusas. Ento, o
paganismo desaparece mais ou menos rapidamente, sem dvida nunca por completo e, pouco a pouco, vai deixando lugar
para o cristianismo. Os mltiplos deuses pagos so substitudos
por um nico deus, o da Bblia (Antigo e Novo Testamento), em-

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bora o Deus dos cristos compreenda trs pessoas (o Pai, o Filho


e o Esprito Santo). E os prprios brbaros se batizam para se
tornarem cristos: na Frana, o mais famoso convertido um rei
franco, do qual vocs talvez j tenham ouvido falar, Clvis (por
volta do ano 500 depois de Cristo).
Diz a lenda que ele se tornou cristo por insistncia de sua
mulher, Clotilde.
Por que uma lenda?
, eu disse de propsito: Diz a lenda.... Queria que vocs
prestassem ateno ao fato de que, no comeo da Idade Mdia,
principalmente, os historiadores possuem poucos documentos
a narrativa da converso de Clvis, por exemplo e eles no
contam, necessariamente, as coisas exatamente como elas se passaram. preciso, portanto, v-las com um olhar crtico, comparar
com outros documentos ou outras fontes, como ns, os historiadores, dizemos. Aqueles que escreveram sobre esses acontecimentos tinham intenes diversas na cabea. Nesse caso, por
exemplo, tratava-se de mostrar que, desde as origens, o pas que
mais tarde iria se tornar a Frana tinha sido batizado, era cristo
desde o comeo. A realidade muito mais complicada.
Nossos professores tambm nos falam de uma longa Idade Mdia.
H uma razo para isso, pois se discute bastante para saber
quando ela termina. Eu disse a vocs por volta de 1500, porque
assim que est nos livros escolares, assim que ela apresentada: segundo eles, por volta do nal do sculo XV, primeiro na
Itlia e depois no resto da Europa, comea um novo perodo, o

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Renascimento; em alguns programas escolares, o comeo dos


chamados tempos modernos. Mas, para certos historiadores,
entre os quais me incluo, a Idade Mdia durou, na verdade, at o
nal do sculo XVIII.
Por qu?
Porque, resumindo, s nessa poca que trs acontecimentos
vo mudar tudo, completamente, na vida da sociedade (entenda-se: da sociedade ocidental europeia, e na verdade, em alguns pases mais desenvolvidos como a Inglaterra, a Frana, a Europa do
Norte). Primeiro, a cincia faz extraordinrios progressos, surgem
instrumentos e mtodos de pesquisa cada vez mais precisos. Depois e isso uma consequncia dos progressos realizados nas
diversas cincias , por volta do nal do sculo XVII, comeam
a ser construdas e utilizadas mquinas cada vez mais ecientes,
e so inventadas tcnicas de produo cada vez mais rpidas. A
primeira mquina a vapor surge na Inglaterra, em 1698 (graas
ao francs Denis Papin e ao ingls Thomas Savery). Ou seja, o
comeo daquilo que iremos chamar de Revoluo Industrial. Finalmente, h as revolues polticas, particularmente a Revoluo
Francesa, que considerada um verdadeiro divisor de guas na
histria da Frana, da Europa, e at mesmo do mundo: ela acaba
com o antigo sistema poltico, o Antigo Regime, e com o sistema
chamado feudal, que o prprio smbolo da Idade Mdia m.
Mas de onde vem a expresso Idade Mdia? Por que mdia?
Essa ideia surgiu no decorrer da prpria Idade Mdia, principalmente perto do m, primeiro entre estudiosos e artistas que

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sentem que os sculos transcorridos antes deles que para ns


so o corao da Idade Mdia foram um intermdio, uma transio, e tambm um perodo obscuro, um tempo de declnio, em
relao Antiguidade, da qual eles tm uma imagem idealizada.
Eles sentem saudades dessa civilizao antiga, mais renada (segundo eles). So principalmente os poetas italianos, chamados
de humanistas, que tiveram esse sentimento, por volta do nal
do sculo XV e comeo do sculo XVI. Eles achavam que os seres
humanos tinham mais qualidades do que as que lhes eram atribudas pela f crist medieval, que insistia no peso dos pecados
do homem diante de Deus.
Existe uma segunda razo. O sculo XVIII, principalmente
o sculo das Luzes, como vocs bem lembraram ainda h pouco
, conheceu uma onda de desprezo pelos homens e pela civilizao da Idade Mdia. A imagem dominante era a de um perodo de
obscurantismo, no qual a f em Deus esmagava a razo dos homens. Os humanistas e os iluministas, lsofos do sculo das Luzes, no compreendiam a beleza e a grandeza daqueles sculos.
Resumindo, a Idade Mdia aquela que se estende entre dois
perodos que so tidos como superiores: a Antiguidade e os Tempos Modernos, que comeam com o Renascimento uma palavra tambm muito particular, a Antiguidade renasce, a partir dos
sculos XV e XVI, como se a Idade Mdia fosse um parntese!
Temos ento a imagem de uma Idade Mdia m. Mas no foi
essa a imagem que predominou, no ?
Isso mesmo. Quem reencontrou a dimenso da bela e grandiosa Idade Mdia foram os escritores chamados romnticos,

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no sculo XIX. Por qu? Ainda no pronunciamos a palavra


gtico, que est colada s catedrais medievais. Mas gtico,
que foi utilizado apenas a partir do Renascimento, queria dizer
brbaro. Aqueles que insistem na Idade Mdia m acham que
sua arte brbara. Os romnticos, pelo contrrio, admiram essa
arte renada e maravilhosa que o estilo gtico, em particular o
das catedrais. Um exemplo dessa admirao, que vocs talvez conheam, o romance O Corcunda de Notre Dame, no qual Victor
Hugo imortalizou a catedral que tem esse nome, e que acolhe
sempre milhares de visitantes, no corao de Paris.
Mas preciso reconhecer: hoje em dia, as duas vises a
de uma Idade Mdia obscura e a de uma Idade Mdia dourada
sobreviveram. Ouvimos com frequncia esta expresso, inclusive de pessoas instrudas: No estamos mais na Idade Mdia!
Tratar algum ou alguma coisa de medieval no propriamente
um elogio...
Embora no seja totalmente falso!
Eu diria que a Idade Mdia no o perodo dourado que certos romnticos quiseram imaginar, mas tambm no , apesar
das fraquezas e aspectos dos quais no gostamos, uma poca obscurantista e triste, imagem que os humanistas e os iluministas
quiseram propagar. preciso consider-la no seu conjunto. Em
relao Antiguidade, um perodo de progresso e desenvolvimento em diversos pontos, e vou mostrar isso. Existe, verdade,
uma Idade Mdia m: os senhores oprimiam os camponeses,
a Igreja era intolerante e submetia os espritos independentes
(que eram chamados de hereges) Inquisio, que praticava

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a tortura e matava os revoltosos nas fogueiras... Havia muita fome


e muitos pobres; todos tinham medo, um medo exagerado, por
exemplo, do mar e das orestas... e do diabo. Mas hoje temos outros medos que so ainda mais numerosos, e alguns mais assustadores (medo dos extraterrestres, por exemplo, ou aquele, bem
real, da bomba atmica).
No entanto, existe tambm a bela Idade Mdia, presente,
principalmente, na admirao das crianas: diante dos cavaleiros, dos castelos forticados, das catedrais, da arte romnica e
da arte gtica, da cor (dos vitrais, por exemplo) e da festa. Tambm esquecemos quase sempre que, na Idade Mdia, embora
as mulheres ainda tivessem um lugar inferior ao dos homens,
adquiriram ou conquistaram uma posio mais justa, mais igual,
de mais prestgio na sociedade posio que nunca tinham tido
antes, nem mesmo em Atenas, na Antiguidade. E depois, voltaremos a falar disso com certeza, a Idade Mdia o momento do
nascimento da Europa!
O senhor disse Europa...
Sim, isso muito importante: a Europa comea e se constitui com a Idade Mdia. A civilizao da Antiguidade romana
s compreendia uma parte da Europa: os territrios do sul,
situados na sua maioria em torno do Mediterrneo. A partir do
sculo V, os pases do norte (Alemanha, e depois a Escandinvia), do oeste (Bretanha, Inglaterra e Irlanda) e do leste (Hungria, pases da Europa Central) foram pouco a pouco entrando
num espao poltico e religioso comum que ir constituir
a futura Europa.

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Podemos ento dizer que a grande unidade do Imprio Romano


terminou por volta do ano 500 depois de Cristo?
Isso mesmo. Da por diante, os novos habitantes da futura Europa vo formando grupos e se xando em territrios de onde sairo as naes, frente das quais haver quase sempre um novo
personagem, muito importante, do qual voltaremos a falar: o rei.
E tambm o m do latim, a lngua falada no Imprio Romano.
Quanto mais ao norte cam os que vo chegando, mais conservam sua lngua de origem, com vrios emprstimos de todos os
tipos ao latim, claro. Este ltimo torna-se a lngua erudita escrita,
e assim ser at o sculo XV. Nos pases do sul, o latim que era falado no Imprio Romano evolui muito, ao longo dos sculos. Dele
nasceu o grupo das lnguas latinas: o francs, o italiano, o espanhol, o portugus e tambm, no nos esqueamos, o romeno.
O senhor acha que o estudo do latim na escola seria til?
Acho importante ter acesso herana do passado atravs
do latim. Para aqueles que pretendem escolher prosses ligadas s letras seria timo se pudessem estudar bastante latim.
Mas os que querem se dedicar a uma prosso cientca poderiam aprender menos, sem contudo deix-lo completamente de
lado. A meu ver, um mnimo de latim iria ajud-los mais tarde.
O grego, lngua da parte oriental do Imprio Romano, foi completamente deixado de lado, no Ocidente?
Sim, a parte oriental grega do Imprio Romano formou um
mundo parte: o Imprio Bizantino, pois este havia conservado

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sua frente um imperador estabelecido em Bizncio (ou Constantinopla). Essa cidade era tambm a sede da Igreja grega, chamada
de ortodoxa, cujo chefe se considerava superior ao papa.
O mundo cristo ocidental logo se separou politicamente (a
partir do sculo VII) do Imprio Bizantino. O papa conquistou
mais lentamente sua independncia, que s foi alcanada denitivamente no sculo XI.
As relaes entre o cristianismo ocidental romano e o cristianismo oriental bizantino esfriaram muito e tornaram-se conituosas. Em 1204, os cristos romanos, a caminho da cruzada contra os muulmanos no Oriente, tomaram e saquearam
Constantinopla.