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IO

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DOMEIONATURALAOMEIO
TCNICO -CIENTFICO-INFORMACIONAL

INTRODUO

histria das chamadas relaes entre sociedade e natureza , em todos os lugares


habitados, a da substituio de um meio natural, dado a uma determinada sociedade, por
um meio cada vez mais artificializado, isto , sucessivamente instrumentalizado por essa

mesma sociedade. Em cada frao da superfcie da terra, o caminho que vai de uma situao a outra
se d de maneira particular; e a parte do "natural" e do "artificial" tambm varia, assim como mudam
as modalidades do seu arranjo 94.
Podemos admitir que a histria do meio geogrfico pode ser grosseiramente dividida em trs
etapas: o meio natural, o meio tcnico, o meio tcnico-cientfico-informacional.
Alguns autores preferiro falar de meio pr-tcnico em lugar de meio natural. Mas a prpria
ideia de meio geogrfico inseparvel da noo de tcnica. Para S. Moscovici (1968), as condies do
trabalho esto em relao direta com um modo particular de constituio da natureza (citado por
Busino, 1991, p. 73)95 e a inexistncia de artefatos mais complexos ou de mquinas no significa que

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. "Tende pois a conceber o desenvolvimento da humanidade segundo duas etapas gros seiras. Uma primeira etapa que
principiaria com a conquista da m atria e do espao (fabricao de instrumentos e seqencializao dos gestos e dos
deslocamentos) - conquista que implica uma lenta introduo da temporalidade e da estruturao espacial num nvel
microscpico. Uma segunda etapa na qual a sedentaridade e a agricultura conduziriam colonizao de um espao
macroscpico. E, enfim, uma terceira etapa na qual especializaes, trocas comerciais e instituies administrativas se instalariam
para redundar no urbanismo e na conquista de um espao "generalizado". Cada uma das fases dessa 'histria' terica da
humanidade resultaria na instaurao de uma nova dinmica auto -organizadora e complementar que reforaria as dinmicas
existentes". "Vivemos hoje provavelmente o comeo de um quarto episdio, caracterizado por aquilo que se convencionou
chamar de "a revoluo informtica" ou mesmo igualmente gentica. Es tamos transpondo novos limites. [...]. hora de
fornecermos os meios de estudar melhor esse domnio" (Sander E. van der Leecew, 1994, pp. 28 -42, 41).
95
. "[...] Para Moscovici, o estado do trabalho no determina diretamente um tipo de socie dade, mas antes um modo particular de
constituio da natureza. No existe natureza em si, que o homem moldaria por meio de seus utenslios e, depois, de suas
mquinas. A natureza um modelo de conhecimento, e cada estado da natureza substitui o precedente medida que aumenta a
ao do conhecimento sobre a matria [...]. Um estado natural um tipo, um nvel de criao. O trabalho humano tem duas
faces: elemento de um sistema de trocas e de uma organizao econmicas e portanto de relaes .sociais, mas tambm e em
primeiro lugar criao e reproduo de um estado natural.
"Bem entendido, Moscovici tentou reconstruir esses estados naturais e particularizou trs deles: o sistema orgnico definido pela
filosofia e artesanato gregos; o sistema mecnico que triunfa de Galileu a Newton; e o sistema ciberntico nascido com as cincias
experimentais e a descoberta da qumica e da eletricidade. Esses sistemas so a princpio in strumentos de trabalho. A passagem de
um estado de natureza a outro ocorre da seguinte maneira: a atividade de conhecimento suscita a formao, num dado sistema

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uma dada sociedade no disponha de tcnicas. Estamos porm, reservando a apelao de meio tcnico
fase posterior inveno e ao uso das mquinas, j que estas, unidas ao solo, do uma toda nova
dimenso respectiva geografia. Quanto ao meio tcnico-cientfico-informaciona 96 o meio
geogrfico do perodo atual, onde os objetos mais proeminentes so elaborados a partir dos
mandamentos da cincia e se servem de uma tcnica informacional da qual lhes vem o alto
coeficiente de intencionalidade com que servem s diversas modalidades e s diversas etapas da
produo.

O MEIO NATURAL

Quando tudo era meio natural, o homem escolhia da natureza aquelas suas partes ou
aspectos considerados fundamentais ao exerccio da vida, valorizando, diferentemente, segundo os
lugares e as culturas, essas condies naturais que constituam a base material da existncia do
grupo.
Esse meio natural generalizado era utilizado pelo homem sem grandes transformaes. As
tcnicas e o trabalho se casavam com as ddivas da natureza, com a qual se relacionavam sem outra
mediao.
O que alguns consideram como perodo pr-tcnico exclui uma definio restritiva. As
transformaes impostas s coisas naturais j eram tcnicas, ente as quais a domesticao de plantas e
animais aparece como um momento marcante: o homem mudando a Natureza, impondo-lhe leis. A
isso tambm se chama tcnica97.
Nesse perodo, os sistemas tcnicos no tinham existncia autnoma. Sua simbiose com a
natureza resultante era total (G. Berger, 1964, p. 231; P. George, 1974, pp. 24, 26) e podemos

social, de "quase-recursos" cuja utilizao continua sendo inicialmente marginal mas que, por fora de mudanas materiais, em
particular demogrficas, aumentam as necessidades e depois se transformam em recursos e em novas foras de produo" (G.
Busino, 1991, p.73).
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. Vimos tratando desse tema desde 1980, quando apresentamos uma comunicao ao En contro Nacional dos Gegrafos
promovido pda AGB em Porto Alegre. Esse trabalho foi depois reproduzido em nosso livrinho Espao e Mtodo. Levamos
tambm uma comunicao a um simpsio da OEA (Washington, 1986), "O Perodo Tcnico -Cientfico e os Estudos Geogrficos".
Outras contribuies foram apresentadas em reunies cientficas e publicadas em diversas revistas: Boletim Paulista de Geografia
(1989), Espao e Debates (1988), Cahiers de Gographie du Qubec (1988), Resgate (1991), Caderno Prudentino de
Geografia (1992), Terra Livre (1992) etc.
97
. "Os meios naturais so, desde as origens da pr -histria e por definio, meios relativamente tcnicos: Homo faber. A
partir do Paleoltico superior, os trabalhos do homem para defender-se, alimentar-se, alojar-se, vestir-se, decorar seus abrigos
ou seus lugares de culto implicam tcnicas j complexas. Inversamente, no conhecemos, mesmo nos centros mais
urbanizados, meio tcnico 'puro', do qual esteja excluda qualquer ao de elementos naturais (se bem que em ltim a instncia
isto se possa conceber)" (G. Friedmann, 1966, p. 186).

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dizer, talvez, que o possibilismo da criao mergulhava no determinismo do funcionamento 98. As


motivaes de uso eram, sobretudo, locais, ainda que o papel do intercmbio nas determinaes sociais
pudessem ser crescentes. Assim, a sociedade local era, ao mesmo tempo, criadora das tcnicas utiliz adas,
comandante dos tempos sociais e dos limites de sua utilizao. A harmonia socioespacial assim
estabelecida era, desse modo, respeitosa da natureza herdada, no processo de criao de uma nova
natureza. Produzindo-a, a sociedade territorial produzia, tambm, uma srie de comportamentos, cuja
razo a preservao e a continuidade do meio de vida. Exemplo disso so, entre outros, o pousio, a
rotao de terras, a agricultura itinerante, que constituem, ao mesmo tempo, regras sociais e regras
territoriais, tendentes a conciliar o uso e a "conservao" da natureza: para que ela possa ser outra vez,
utilizada. Esses sistemas tcnicos sem objetos tcnicos no eram, pois, agressivos, pelo fato de serem
indissolveis em relao Natureza que, em sua operao, ajudavam a reconstituir.

O MEIO TCNICO

O perodo tcnico v a emergncia do espao mecanizado. Os ob jetos que formam o meio no so,
apenas, objetos culturais; eles so culturais e tcnicos, ao mesmo tempo. Quanto ao espao, o componen te
material crescentemente formado do "natural" e do "artificial". Mas o nmero e a qualidade de artefatos
varia. As reas, os espaos, as regies, os pases passam a se distinguir em funo da extenso e da
densidade da substituio, neles, dos objetos naturais e dos ob jetos culturais, por objetos tcnicos 99.
Os objetos tcnicos, maqunicos, juntam razo natural sua prpria razo, uma lgica instrumental
que desafia as lgicas naturais, criando, nos lugares atingidos, mistos ou hbridos conflitivos. Os objetos
tcnicos e o espao maquinizado so locus de aes "superiores", graas sua superposio triunfante s
foras naturais. Tais aes so, tambm, consideradas superiores pela crena de que ao homem atribuem
novos poderes - o maior dos quais a prerrogativa de enf rentar a Natureza, natural ou j socializada, vinda
do perodo anterior, com instrumentos que j no so prolongamento do seu corpo, mas que representam
prolongamentos do territrio, verdadeiras prteses. Utilizando novos materiais e transgredindo a distn cia,
o homem comea a fabricar um tempo novo, no trabalho, no intercmbio, no lar. Os tempos sociais
tendem a se superpor e contrapor aos tempos naturais.

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. "[...] a natureza no era apenas um quadro fixo, ela era tambm um regulador constante. As nossas aes se incorporavam
rapidamente e tudo se podia experimentar sem grandes riscos, porque os equilbrios naturais, fracamente modificados pela
interveno do homem, logo retomavam seu papel" (G. Berger, 1964, p. 231).
99
. "A mecanizao do espao tcnico muito mais recente do que a 'mecanizao da ima gem do mundo', retomando o livro de
Dijksterhuis. Ela somente se imps ao longo dos dois ltimos sculos, dos quais ela constitui o trao dominante, nos pases
ocidentais e no Japo. Ela se tornou um fenmeno planetrio. Ela se metamorfoseia de 'gerao' em 'gerao'. Ela povoa o
imaginrio coletivo: a cincia-fico somente imagina o futuro como sendo invadido e saturado por mquinas, s vezes
dominado e s vezes aniquilado por elas" (J. P. Sris, 1994, p. 154).

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O componente internacional da diviso do trabalho tende a aumen tar exponencialmente. Assim, as


motivaes de uso dos sistemas tcnicos so crescentemente estranhas s lgicas locais e, mesmo, nacionais; e
a importncia da troca na sobrevivncia do grupo tambm cresce. Como o xito, neve processo de
comrcio, depende, em grande parte, da presena de sistemas tcnicos eficazes, estes acabam por ser cada
vez mais presentes. A razo do comrcio, e no a razo da natureza, que preside sua instalao. Em
outras palavras, sua presena torna -se crescentemente indiferente s condies preexistentes. A polui o e
outras ofensas ambientais ainda no tinham esse nome, mas j so lar gamente notadas - e causticadas - no
sculo XIX, nas grandes cidades inglesas e continentais. E a prpria chegada ao campo das estradas de ferro
suscita protesto. A reao antimaquini sta, protagonizada plos diversos ludismos, antecipa a batalha atual
dos ambientalistas. Esse era, ento, o combate social contra os miasmas urbanos.
O fenmeno, porm, era limitado. Eram poucos os pases e regies em que o progresso tcnico podia
instalar-se. E, mesmo nestes poucos, os sistemas tcnicos vigentes eram geograficamente circunscritos, de
modo que tanto seus efeitos estavam longe de ser generalizados, como a viso desses efeitos era, igualmente,
limitada.

O MEIO TCNICO -CIENTFICO -INFORMACIONAL

O terceiro perodo comea praticamente aps a segunda guerra mundial, e sua afirmao,
incluindo os pases de terceiro mundo, vai realmente dar-se nos anos 70. a fase a que R. Richta (1968)
chamou de perodo tcnico-cientfico, e que se distingue dos anteriores pelo fato da profunda interao da
cincia e da tcnica, a tal ponto que certos autores preferem falar de tecnocincia para realar a
inseparabilidade atual dos dois conceitos e das duas prticas.
Essa unio entre tcnica e cincia vai dar -se sob a gide do mercado. E o mercado, graas
exatamente cincia e a tcnica, torna -se um mercado global. A ideia de cincia, a ideia de tecnologia e a
ideia de mercado global devem ser encaradas conjuntamente e desse modo po dem oferecer uma nova
interpretao questo ecolgica, j que as mudanas que ocorrem na natureza tambm se subordinam a essa
lgica.
Neste perodo, os objetos tcnicos tendem a ser ao mesmo tempo tcnicos e informacionais, j
que, graas extrema intencionalidade de sua produo e de sua localizao, eles j surgem como
informao; e, na verdade, a energia principal de seu funcionamento tambm a informao. J hoje,
quando nos referimos s manifestaes geogrfi cas decorrentes dos novos progressos, no mais de meio
tcnico que se trata. Estamos diante da produo de algo novo, a que estamos chamando de meio tcnicocientfico-informacional.
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Da mesma forma como participam da criao de novos processos vitais e da produo de novas
espcies (animais e vegetais), a cincia e a tecnologia, junto com a informao, esto na prpria base da
produo, da utilizao e do funcionamento do espao e tendem a constituir o seu substrato.
Antes, eram apenas as grandes cidades que se apresentavam como o imprio da tcnica, objeto de
modificaes, supresses, acrscimos, cada vez mais sofisticados e mais carregados de artifcio. Esse
mundo artificial inclui, hoje, o mundo rural. Segundo G. Dorfles (1976, p. 39), este marcado pela presena
de "materiais plsticos, fertilizantes, co -lorantes, inexistentes na natureza, e a respeito dos quais, de um
ponto de vista organoltico, tctil, cromtico, temos a ntida sensao de que no pertencem ao mundo
natural". Num verbete da Encyclopdie Universalia 1981, dedicado aos camponeses franceses, Bernard
Kayser mostra como os seus investimentos em bens de produo - terra, edifcios, mquinas, fertilizantes,
pesticidas etc. - passaram, recentemente, de 20 para 50 por cento.
Cria-se um verdadeiro tecnocosmo (J. Frades, 1992, p. 177), uma situao em que a natureza
natural, onde ela ainda existe, tende a recuar, s vezes brutalmente. Segundo Ernest Gellner (1989), "a natu reza deixou de ser uma parte significativa do nosso meio ambiente". A ideia de um meio artificial, avanada
por A. Labriola em 1896 (em seu estudo intitulado "Del Materialismo Storico") faz -se uma evidncia. A
tcnica, produzindo um espao cada vez mais denso, no dizer de N. Rotenstreich (1985, p. 71), transforma se no meio de existncia de boa parte da humanidade.
Podemos ento falar de uma cientificizao e de uma tecnicizao da paisagem. Por outro lado, a
informao no apenas est presente nas coisas, nos objetos tcnicos, que formam o espao, como ela
necessria ao realizada sobre essas coisas. A informao o ve -tor fundamental do processo social e
os territrios so, desse modo, equipados para facilitar a sua circulao. Pode -se falar, como S. Gertel
(1993), de inevitabilidade do "nexo informacional".
Os espaos assim requalificados atendem sobretudo aos interesses dos atores hegemnicos da
economia, da cultura e da poltica e so incorporados plenamente s novas correntes mundiais. O meio
tcnico-cientfico-informacional a cara geogrfica da globalizao.
A diferena, ante as formas anteriores do meio geogrfico, vem da lgica global que acaba por se
impor a todos os territrios e a cada territrio como um todo. O espao "no qual o homem sobrevive h
mais de cinquenta mil anos [...] tende a funcionar como uma unidade" (J. Bosque Maurel, 1994, p. 40). Pelo
fato de ser tcnico-cientfico-informacional, o meio geogrfico tende a ser universal. Mesmo onde se
manifesta pontualmente, ele assegura o funcionamento dos processos encadeados a que se est chamando
de globalizao.
Como em todas as pocas, o novo no difundido de maneira ge neralizada e total. Mas, os objetos
tcnico-informacionais conhecem uma difuso mais generalizada e mais rpida do que as precedentes
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famlias de objetos. Por outro lado, sua presena, ainda que pontual, marca a totalidade do espao. por
isso que estamos considerando o espao geogrfico do mundo atual como um meio tcnico -cientficoinformacional (Santos, 1985 e 1994).
Quanto mais "tecnicamente" contemporneos so os objetos, mais eles se subordinam s lgicas
globais. Agora, torna-se mais ntida a associao entre objetos modernos e atores hegemnicos. Na
realidade, ambos so os responsveis principais no atual processo de globalizao.
Ao mesmo tempo em que aumenta a importncia dos capitais fi xos (estradas, pontes, silos, terra
arada etc.) e dos capitais constantes (maquinrio, veculos, sementes especializadas, fertilizantes, pestici das etc.) aumenta tambm a necessidade de movimento, crescendo o nmero e a importncia dos fluxos,
tambm financeiros, e dando um relevo especial vida de relaes.
Rompem-se os equilbrios preexistentes e novos equilbrios mais fugazes se impem: do ponto
de vista da quantidade e da qualidade da populao e do emprego, dos capitais utilizados, das formas de
organizao das relaes sociais etc. Consequncia mais estrita mente geogrfica, diminui a arena da
produo, enquanto a respectiva rea se amplia. Restringe-se o espao reservado ao processo direto da pro duo, enquanto se alarga o espao das outras instncias da produo, circulao, distribuio e consumo.
Essa reduo da rea necessria produo das mesmas quantidades havia sido prevista por Marx, que a
esse fenmeno chamou de "reduo da arena". Graas aos avanos da biotecnologia, da qumica, da
organizao, possvel produzir muito mais, por unidade de tempo e de superfcie.
O processo de especializao, criando reas separadas onde a pro duo de certos produtos mais
vantajosa, aumenta a necessidade de intercmbio, que agora se vai dar em espaos mais vastos, fenmeno
a que o mesmo Marx intitulou "ampliao da rea".
Como se produzem, cada vez mais, valores de troca, a especiali zao no tarda a ser seguida pela
necessidade de mais circulao. O papel desta, na transformao da produo e do espao, torna -se
fundamental. Uma de suas consequncias , exatame nte, o aprofundamento das especializaes
produtivas, tendentes a convocar, outra vez, mais circulao 7. Esse crculo vicioso - ou virtuoso? - depende
da fluidez das redes e da flexibilidade dos regulamentos.
As possibilidades, tcnicas e organizacionais, de transferir distncia produtos e ordens, faz com que
essas especializaes produtivas sejam solidrias no nvel mundial. Alguns lugares tendem a tornar -se
especializados, no campo como na cidade, e essa especializao se deve mais s condies tcnicas e sociais
que aos recursos naturais. A nova fruticultura no vale mdio do rio Negro provoca o que se chamou de
big-bang de inverses em Chimpay, na Patagnia norte argentina (Ana M. Corra e ai., 1993, p. 6).

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O CONHECIMENTO COMO RECURSO

A expresso meio tcnico-cientfico pode, tambm, ser tomada em outra acepo talvez mais
especfica, se levarmos em conta que, nos dias atuais, a tcnica e a cincia presentearam o homem com a
capacidade de acompanhar o movimento da natureza, graas aos progressos da teledeteo e de outras
tcnicas de apreenso dos fenmenos que ocorrem na superfcie da terra.
As fotografias por satlite retraam a face do planeta em intervalos regulares, permitindo apreciar, de
modo ritmado, a evoluo das situaes e, em muitos casos, at mesmo imaginar a sucesso dos eventos em
perodos futuros. Os radares meteorolgicos, cada vez mais po derosos e precisos, so colaboradores
preciosos nessa tarefa, porque permitem que as previses se realizem com intervalos ainda menores.
Cientistas puros e aplicados valem -se desses instrumentos de acom panhamento e previso para
aperfeioar o conhecimento das leis da natureza fsica, antever o respectivo comportamento e, de posse
dessas preciosas informaes, alcanar uma implementao consequen te das atividades econmicas e
sociais. As reas em que tal instrumentao disponvel podem permitir aos seus usurios um maior grau de
certeza e sucesso na realizao de operaes, sabido que, em muitos casos, na agricultura e na indstria,
certas etapas do processo produtivo alcanam maior rentabilidade, quando empreendidas em condies
meteorolgicas favorveis. A preparao das terras, a sementeira ou o plantio, a utilizao de adubos ou
de fungicidas podem ter mais ou menos eficcia segundo as condies de tempo em que so feitas. Tudo
isso tende a favorecer os empresrios, uma vez que tenham prvio conhecimento das condies
meteorolgicas em que cada frao do trabalho e cada frao de capital sero utilizadas.
Pode-se, de um modo geral, dizer que a s pores do territrio assim instrumentalizadas oferecem
possibilidades mais amplas de xito que outras zonas igualmente dotadas de um ponto de vista natural,
mas que no dispem desses recursos de conhecimento. Imaginando duas regies com as mesmas
virtualidades fsicas, aquela mais bem equipada cientificamente ser capaz de oferecer uma melhor
relao entre investimento e produto, graas ao uso just-in-time dos recursos materiais e humanos. Numa
regio desprovida de meios para conhe cer, antecipadamente, os movimentos da natureza, a mobilizao
dos mesmos recursos tcnicos, cientficos, financeiros e organizacionais

obter uma resposta

comparativamente mais medocre.


Tomemos o exemplo do radar meteorolgico da Universidade, em Bauru, no Estado de So
Paulo, Brasil, durante muito tempo o nico existente no pas. Seu raio de ao virtual de 400 km, mas sua
captao de sinais economicamente eficaz num raio de 300 km. Isto significa que as empresas que se
encontram nesse permetro - e podem, desse modo, beneficiar-se de suas informaes -, tm condies de
operao muito superiores s daquelas localizadas em outros lugares. As atividades que mais se
aproveitam das informaes so ligadas cana-de-acar e laranja (D. Elias, 1996). Tais informaes so
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precisas mas genricas, cabendo a cada firma ou conjunto de empresas ( o caso das Cooperativas)
retrabalhar os dados obtidos, em funo de objetivos especficos.
Uma nova dinmica de diferenciao se instala no territrio. Em primeiro lugar, distinguem-se
zonas servidas plos meios de conheci mento e reas desprovidas dessa vantagem. E dentro das prprias
reas "conhecidas" as empresas se distinguiro pela sua maior ou menor capacidade de utilizao das
informaes. E possvel imaginar que tal seletividade espacial e socioeconmica conduza a mudanas rpidas
na diviso territorial do trabalho, com as firmas mais dotadas do ponto de vista tcnico e financeiro
tendendo a buscar uma localizao onde o lucro potencial ser mais forte, deixando o resto do territ rio,
ainda que com virtualidades naturais semelhantes, a firmas menos potentes. O mesmo raciocnio conduz a
admitir que, numa mesma rea assim instrumentalizada, a diferena de oportunidades entre produtores
tende a aumentar rpida e brutalmente, aps a i nstalao dos novos recursos tcnico -cientficos de
conhecimento. Alis, o rearranjo de atividades e do respectivo poder econmico seria duplo: na escala da
rea instrumentalizada e na da regio de que tal rea uma parte privilegiada.
O conhecimento exerceria assim - e fortemente - seu papel de recurso, participando do clssico
processo pelo qual, no sistema ca pitalista, os detentores de recursos competem vantajosamente com os que
deles no dispem.

O ESPAO NACIONAL DA ECONOMIA INTERNACIONAL

Agora, os atores hegemnicos, armados com uma informao ade quada, servem-se de todas as redes
e se utilizam de todos os territrios. Eles preferem o espao reticular, mas sua influncia alcana tambm os
espaos banais mais escondidos.
Eis por que os territrios nacionais se transformam num espao nacional da economia
internacional e os sistemas de engenharia mais modernos, criados em cada pas, so mais bem utilizados
por firmas transnacionais que pela prpria sociedade nacional. Em tais condies, a noo de territorialidade
posta em xeque e no falta quem fale em desterritorializao (O. lanni, 1992, p, 94; J. L. Margolin,
1991, p. 100) atribuindo-lhe alguns significados extremos, como o da supres so do espao pelo tempo
(Virilio, 1984) ou o da emergncia do que chamam "no-lugar" (M. Auge, 1992) 100.
Segundo A. Mamigonian (1994, p. 1), referindo -se aos E.U.A. e Amrica Latina, a globalizao
"visa a conseguir a abertura indiscrimi nada dos mercados nacionais e assim a quebra da reserva de mercado,
a desindustrializao e a diminuio da soberania [...]". Da, tambm, a frequente meno a um espao
100

. A propsito do tema territorialidade -desterritorialidade, tanto para o caso bras ileiro como em geral, ver M. Correia de
Andrade (1994), Gervsio Neves (1994), R. Lobato Corra (1994), Pedro Geiger (1994) e outros.

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sem fronteiras (J. Ellul, 1977, p. 17; Y. Masuda, 1982, p. 90), e a um "capitalismo sem fronteiras" (P.
Ciccolella, 1993), onde as empresas multinacionais curto -circuitam os Estados (R. Petrella, 1989; M. C.
Andrade, 1994), exercendo o que A. Paviani e N. Pires (1993, pp. 125 -136) chamam de "gesto externa
dos territrios".
Tal atuao das grandes empresas "por cima dos Estados" permite pensar que "presentemente os
mercados esto triunfando sobre as polticas dos governos, enquanto o controle do mercado est sendo
apropriado pelas empresas que dispem das tecnologias de ponta" (Ph. Cooke, 1992, p. 205). A
globalizao, diz P. Veltz (1993, p. 51), deve ser entendida como "uma gesto global de mltiplas
diferenciaes territoriais".
Sob esse aspecto, os negcios governam mais que os governos (E. Laszlo, 1992) e, com a
globalizao da tecnologia e da economia, os Estados aparecem como servos das corporaes
multinacionais (R. Petrella, 1989). Nessas condies, lembram Warf (1989, p. 265) e C. A. Michalet
(1993, p. 19), o Estado no seria mais necessrio para gerir as transformaes internacionais.
Verifica-se uma verdadeira "eroso da soberania nacional", con forme realado por H. I. Schiller
(1986, pp. 21-34). Acreditar, todavia, que o Estado se tornou desnecessrio um equvoco. Na realidade, a
emergncia de organizaes e firmas multinacionais reala o papel do Estado, tornado mais indispensvel
do que antes (A. Giddens, 1984, p. 135; H. Silver, 1992; G. Boismenu, 1993, p. 13; Groupe de Lisbonne,
1995).
"Se o capitalismo tem hoje dimenses internacional, multinacio nal, mundial, ele tambm no
perdeu sua dimenso nacional", diz M. Beaud (1987, p. 50). Segundo Hisrt & Thom pson (1992) "no
temos uma economia completamente globalizada, mas uma economia inter nacional, cujas respostas so
dadas pelas polticas nacionais". Para Peter Dicken, 1994, pp. 103 e 146, que os cita, "no apenas os
Estados ainda so atores importantes, como tm a capacidade de encorajar ou inibir a integrao global ou
nacionalmente responsvel frente aos desgnios das empresas transnacionais".
Assinalando essa passagem de uma economia internacional para uma economia global, Savy &
Veltz (1993, p. 5) nos convidam "a repensar a relao entre as entidades territoriais nacionais, as estra tgias e as organizaes das empresas em via de mundializao". Diversas solues so aventadas, desde o
reforo dos blocos regionais (P. Geiger, 1993, pp. 104-106; M. Arroyo, 1994; P. Ciccolella, 1994)
confederao de estados semi -autnomos (B. Barber, 1992, p. 19). A necessidade de interveno nos
setores estratgicos evocada, com exemplos, por J. L. Whiteman (1990), a essncialidade do Estado para
assegurar o bem-estar social numa poca de globalizao lembrada por J. Delcourt (1992) e a
inelutabilidade de uma resposta popular internacional prevista por S. Picciotto (1991), o que legitima a
impe-riosidade da elaborao de um projeto nacional (G. Neves, 1994, p. 275) para cada pas que deseje
ter algum comando no processo de sua insero na nova ordem global que se desenha.
164

UNIVERSALIDADE ATUAL DO FENMENO DE REGIO

Na mesma vertente ps-moderna que fala de fim do territrio e de no-lugar, inclui-se, tambm, a
negao da ideia de regio, quando, exatamente, nenhum subespao do planeta pode escapar ao processo
conjunto de globalizao e fragmentao, isto , individualizao e regionalizao.
No decorrer da histria das civilizaes, as regies foram configu rando-se por meio de processos
orgnicos, expressos atravs da territo rialidade absoluta de um grupo, onde prevaleciam suas caractersticas
de identidade, exclusividade e limites, devidas nica presena desse grupo, sem outra mediao. A
diferena entre reas se devia a essa relao direta com o entorno. Podemos dizer que, ento, a solidariedade
caracterstica da regio ocorria, quase que exclusivamente, em funo dos arranjos locais. Mas a
velocidade das transformaes mundiais deste sculo, aceleradas vertiginosamente no aps-guerra, fizeram
com que a configurao regional do passado desmoronasse.
Da mesma forma, como se diz, hoje, que o tempo apagou o espao, tambm se afirma, nas mesmas
condies, que a expanso do capital hegemnico em todo o planeta teria eliminado as diferenciaes regionais
e, at mesmo, proibido de prosseguir pensando que a regio existe.
Quanto a ns, ao contrrio, pensamos que: em primeiro lugar, o tempo acelerado, acentuando a
diferenciao dos eventos, aumenta a diferenciao dos luga res; em segundo lugar, j que o espao se
torna mundial, o ecmeno se redefine, com a extenso a todo ele do fenmeno de regio. As regies so o
suporte e a condio de relaes globais que de outra forma no se realizariam. Agora, exatamente, que
no se pode deixar de considerar a regio, ainda que a reconhe amos como um espao de convenincia e
mesmo que a chamemos por outro nome 101.
Acostumamo-nos a uma ideia de regio como subespao lon gamente elaborado, uma
construo estvel. Agora, neste mundo globalizado, com a ampliao da diviso internacional do
trabalho e o aumento exponencial do intercmbio, do -se, paralelamente, uma acelerao do
movimento e mudanas mais repetidas, na forma e no contedo das regies. Mas o que faz a regio
no a longevidade do edifcio, mas a coerncia funcional, que a distingue das outras entida des,
vizinhas ou no. O fato de ter vida curta no muda a definio do recorte territorial.
As condies atuais fazem com que as regies se transformem conti nuamente, legando, portanto,
uma menor durao ao edifcio regional. Mas isso no suprime a regio, apenas ela muda de contedo.
A espessura do acontecer aumentada, diante do maior volume de eventos por unidade de espao e

101

. "Embora seja difcil estabelecer com preciso o significado da palavra regio, certo que, seja qual for a sua definio,
ela est intimamente ligada s formas de produo que vi goram em determinado momento histrico" (M. A. Faggin Pereira
Leite, 1994, p. 14).

165

por unidade de tempo. A regio continua a existir, mas com um nvel de complexidade jamais visto
pelo homem.

A PRODUTIVIDADE ESPACIAL E A GUERRA DOS LUGARES

Os novos subespaos no so igualmente capazes de rentabilizar uma produo. Cada


combinao tem sua prpria lgica e autoriza formas de ao especficas a agentes econmicos e
sociais especficos. J vimos, por exemplo, que as aes hegemnicas se estabelecem e se realizam por
intermdio de objetos hegemnicos, privilegiando certas reas. Ento, como num sistema de
sistemas, o resto do espao e o resto das aes so chamados a colaborar.
Os lugares se distinguiriam pela diferente capacidade de oferecer
investimentos

102

rentabilidade aos

. Essa rentabilidade maior ou me nor, em virtude das condies locais de ordem

tcnica (equipamentos, infra-estrutura, acessibilidade) e organizacional (leis locais, impostos, relaes


trabalhistas, tradio laborai). Essa eficcia mercantil no um dado absoluto do lugar, mas se refere a um
determinado produto e no a um produto qualquer. Seria uma outra forma de cons iderar a valorizao do
espao, j analisada por A. C. Moraes & W. Costa (1984).
Assim como se fala de produtividade de uma mquina, de uma plantao, de uma empresa,
podemos, tambm, falar de produtividade espacial ou produtividade geogrfica, noo que se aplica a um
lugar, mas em funo de uma determinada atividade ou conjunto de atividades. Essa categoria se refere
mais ao espao produtivo, isto , ao "trabalho" do espao. Sem minimizar a importncia das condies
naturais, so as condies artificial mente criadas que sobressaem, enquanto expresso dos processos
tcnicos e dos suportes geogrficos da informao. Estaremos diante de um determinismo de tipo novo, um
neodeterminismo do espao artificial?
Tal produtividade pode no ser duradoura, desde qu e outro lugar passe a oferecer quele produto
melhores vantagens comparativas de localizao. A noo de "exrcito de reserva de lugares", cunhada por
R. Walker (1978, pp. 26-27) ganha, ento, um novo significado. Trata -se, aqui, de um verdadeiro exrcito
profissional, cada membro devendo ser preparado para bem exercer determinadas funes. Nesse sentido,
lcito admitir que vivemos em um mundo onde os lugares mostram uma tendncia a um mais rpido
envelhecimento (de um ponto de vista tcnico e socioeconm ico), com ritmos diversos e, mesmo,
inesperados, segundo regies e pases.
102

. "[...] O espao passa a ser modelado segundo os mesmos critrios de eficincia e raciona -lidade que comandam o processo
tcnico-cientfico. um novo contedo social que vai se viabilizar e se concretizar numa nova estrutura espacial. O avano
tcnico redefine as relaes sociedade/espao, criam -se novas formas espaciais e as anteriores se ajustam s novas determ inaes"
(I. C. Barbosa, 1983, p. 54).

166

Os lugares se especializam, em funo de suas virtualidades natu rais, de sua realidade tcnica, de
suas vantagens de ordem social. Isso responde exigncia de maior segurana e re ntabilidade para capitais
obrigados a uma competitividade sempre crescente. Isso conduz a uma marcante heterogeneidade entre as
unidades territoriais (Z. Mlinar, 1990, p. 58), com uma diviso do trabalho mais profunda e, tambm, uma
vida de relaes mais intensa.
Ao lado da busca pelas empresas dos melhores stios para sua instalao, h, tambm, plos
prprios lugares, uma procura s vezes escancarada de novas implantaes e um cuidado por reter aquelas
j presentes (N. Smith, 1984, pp. 128 -129; J. E. Snchez, 1991, p. 150). Por sua vez, D. Harvey (1993, p.
8) nos lembra de que "a competio interlocal no apenas pela atrao da produo, mas tambm pela
atrao de consumidores, atravs da criao de um centro cultural, uma paisagem urbana ou regional
agradvel ou outro artifcio". A ideia de uma dupla estratgia das empresas e do poder pblico, lem brada
por Julie Graham (1993) em relao s mquinas -instrumento (machine-tools), aplica-se a muitos outros
ramos da atividade econmica e justifica a metfora da "guerra dos lugares".
Essa guerra ganha cores dramticas quando est em jogo o pro blema do emprego. A transferncia
do grupo americano Hoover de Dijon (na Frana) para Glasgow (na Esccia) , apenas, um dos muitos
episdios do rearranjo a um tempo t cnico-econmico e geogrfico da Europa em vias de unificao. A
guerra foi conduzida por organismos centrais de planejamento, de um lado pela DATAR francesa e de outro
pela LOCATE na Esccia, que, neste caso preciso, levou a melhor. A operao custou cerca de 8 milhes
de dlares aos cofres britnicos.
Na medida em que as possibilidades dos lugares so hoje mais fa cilmente conhecidas escala do
mundo, sua escolha para o exerccio dessa ou daquela atividade torna-se mais precisa. Disso, alis, depende
o sucesso dos empresrios. desse modo que os lugares se tornam competitivos. O dogma da
competitividade no se impe apenas economia, mas, tambm, geografia.

FIXIDEZ,RIGIDEZ,FLUIDEZ

A unicidade das tcnicas induz a uma certa similaridade entre muitos objetos, com a emergncia,
em diversos lugares, de paisagens com o mesmo ar de famlia. E. Relph (1976, pp. 114 e 134) se refere a
essa atenuao das diferenas morfolgicas entre lugares, uma cres cente estandardizao e banalizao das
paisagens culturais (P. Cunill, 1994). Os centros das cidades so a mostra mais visvel dessa vocao
mesmice, lembrada por Parkes &: Thrift (1980, p. 132), j que no apenas se parecem arquitetonicamente,
como, tambm, se assemelham por trabalhar a um ritmo induzido sim ilar. Estudando as mudanas nas reas

167

metropolitanas centrais, Anthony D. King (1990, pp. 128 -129) mostra dois exemplos de difuso global da
paisagem construda (built environment): o bangal e o arranha-cu.
J em 1956, as construes em altura chocavam o gegralo norte-americano James H. Johnson, que
sobre o assunto escreveu um artigo sobre a geografia do arranha -cu. Desde ento, o nmero de prdios
altos aumenta excepcionalmente nos Estados Unidos e a inovao se banaliza nas cidades de outros
continentes, incluindo os pases subdesenvolvidos. M. A. de Souza (1994) nos d o exemplo de So
Paulo, e K. Frampton (1988, p. 39) descreve como, nos ltimos 25 anos, o desenvolvimento
metropolitano nos pases subdesenvolvidos testemunha do que chama de "vitria da civilizao universal
sobre a cultura localmente modelada", com a presena, nos bairros centrais, dos edifcios inteligentes e das
vias expressas.
Em muitos dos pases, chamados atrasados, onde o processo de modernizao foi tardio, as
geraes se sucederam transmitindo umas s outras modos de vida baseados em atividades produtivas,
relaes de trabalho e formas de consumo cujo fundamento era buscado na sua prpria histria. Mesmo
quando uma parte da produo era exportada e uma parcela do consumo impor tada, isso se dava sem
alteraes fundamentais ou substanciais nos mecanismos sociais. Na maioria desses pases, s h poucos
decnios comea a se instalar uma civilizao tcnica, trazendo consequncias de peso quanto
significao do territrio como um todo e de cada uma de suas partes cidades regies, zonas produtivas.
Alis, o impacto da atual revoluo cientfica e tcnica e da globalizao mais expressivo naqueles pases
cuja insero estrutural no movimento da economia internacional se deu mais recentemente.
O efeito desestruturador da tecnologia tanto mais brutal quan to menos implicado estiver o pas
em relao s inovaes tcnicas precedentes. Tais efeitos so sociais, econmicos, polticos, culturais,
morais, e, igualmente, espaciais, geogr ficos, levando a uma reor ganizao do territrio, mediante uma
redistribuio de papis que inclui novos roles, estranhos at ento sociedade territorial. O fato de que
as transformaes se do ao mesmo tempo, nas vias e meios de transportes e comunica es, na estrutura
produtiva, nos hbitos de consumo, na forma de intercmbio, nas relaes de trabalho, na monetarizao,
nas formas de controle etc., tem efeitos cumulativos e acelerados sobre todos os processos de mudana,
ao mesmo tempo em que os desequ ilbrios instalados so mais profundos. Mesmo se as novas relaes
apenas alcanam parcelas reduzidas da economia e do territrio e incidem de forma incompleta sobre a
sociedade, tm j bastante fora para induzir transformaes fundamentais ao conjun to. Fenmenos como
as disparidades espaciais de tipo mercantil e a macrocefalia ganham novas dimenses.
As formas novas, criadas para responder a necessidades renovadas, tornam-se mais exclusivas, mais
endurecidas, material e funcional mente, mais rgidas tanto do ponto de vista das tcnicas implicadas
como de sua localizao. Passamos de uma cidade plstica a uma cidade rgida.

168

O endurecimento da cidade paralelo ampliao da intencio nalidade na produo dos lugares,


atribuindo-lhes valores especficos e mais precisos, diante dos usos preestabelecidos. Esses lugares, que
transmitem valor s atividades que a se localizam, do margem a uma nova modalidade de criao de
escassez, e a uma nova segregao. Esse o resultado final do exerccio combinado da cin cia e da tcnica e
do capital e do poder, na reproduo da cidade.
Essa rigidez tem consequncias sobre a forma urbana, repercutindo sobre o tamanho da cidade e
ampliando a tendncia s especializaes funcionais, com a desvalorizao mercantil e o envelhe cimento
precoce de certas sees do espao urbano. E h tambm consequncias sobre o sistema de movimento,
tornado ainda mais anrquico.
No campo, s infra-estruturas e benfeitorias adicionadas ao solo, somam-se todos esses adendos
qumicos que tambm so capital constante, necessrio produo. Numa economia em que a circulao
ganha um papel preponderante, a melhoria das estradas e dos meios de comunicao tambm conduz
ampliao do estoque de capital fixo, cuja forma qualitativa e quantitativamente adaptada aos propsitos
da produo no momento em que so instalados.
A presena, em pontos espalhados ou concentrados do espao, de firmas monopolistas ou
transnacionais com vocao a utilizar todo o territrio orienta a escolha desses capitais dormentes ,
qualificando os espaos nacionais imagem dos seus interesses prprios, porque essas empresas dispem da
fora poltica para impor o que hoje se chama de modernizao do territrio. A esse processo, intitulamos
"corpo-ratizao do territrio" (Santos, 1 990 e 1993).
Na medida em que cada produo supe necessidades especficas, o aprofundamento do capital, sua
maior densidade, sua mais alta com posio orgnica, criam condies materiais sempre mais rgidas para o
exerccio do trabalho vivo.
Essa rigidez tanto se manifesta pela existncia de novas tcnicas convergentes, como pelas formas
de trabalho que esse meio tcnico renovado acarreta. Fala-se muito em flexibilidade e flexibilizao como
aspectos maiores da produo e do trabalho atuais, mas o que se d , na verdade, a ampliao da demanda
de rigidez. Pode-se, mesmo, dizer, sem risco de produzir um paradoxo, que a fluidez somente se alcana
atravs da produo de mais capital fixo, isto , de mais rigidez.

A CRISE AMBIENTAL

A dinmica dos espaos da globalizao supe uma adaptao permanente das formas e das
normas. As formas geogrficas, isto , os objetos tcnicos requeridos para otimizar uma produo,
somente autorizam essa otimizao ao preo do estabelecimento e da aplicao de normas jurdicas,
169

financeiras e tcnicas, adaptadas s necessidades do mercado. Essas normas so criadas em diferentes nveis
geogrficos e polticos, mas as normas globais, induzidas por organismos suprana cionais e pelo mercado,
tendem a configurar as demais. E as normas de mercado tendem a configurar as normas pblicas. Assim,
graas competitividade, a tendncia atual ao uso das tcnicas e implantao dos respectivos objetos,
tende a ser ainda mais anrquica do que antes.
Esses objetos modernos - ou ps-modernos - vo do infinitamente pequeno, como os
microssistemas, ao extremamente grande, como, por exemplo, as grandes hidreltricas e as grandes
cidades, dois objetos enormes cuja presena tem um papel de acelerao das relaes predatrias entre o
homem e o meio, impondo mudanas radicais natureza. Tanto as grandes hidreltricas, quanto as
grandes cidades, surgem como elementos centrais na produo do que se convencionou chamar de crise
ecolgica, cuja interpretao no pode ser feita sem levar em conta, mais uma vez, a tipologia dos objetos
tcnicos e as motivaes de seu uso no presente perodo histrico.
A busca de mais-valia ao nvel global faz com que a sede primeira do impulso produtivo (que
tambm destrutivo, para usar uma antiga expresso de J. Brunhes) seja aptrida, extraterritorial, indiferente
s realidades locais e tambm s realidades ambientais. Certamente por isso a chamada crise ambiental se
produz neste perodo histrico, onde o poder das foras desencadeadas num lugar ultrapassa a capacidade
local de control-las, nas condies atuais de mundialidade e de suas repercusses nacionais.
Por outro lado, a produo do meio tcnico -cientfico obriga a uma reinterpretao qualitativa do
investimento pblico, em funo dos crculos de cooperao que, desse modo, se instalam em um nvel su perior de complexidade e em uma escala geogrfica de ao bem mais ampla. Os fluxos decorrentes so
mais intensos, mais extensos e mais seletivos. O investimento pblico pode aumentar em uma dada regio,
ao mesmo tempo em que os fluxos de mais-valia que vai permitir iro beneficiar a algumas firmas ou
pessoas, que no ,so obrigatoriamente locais. Essa contradio entre fluxo de investimentos pblicos e
fluxo de mais-valia consagra a possibilidade de ver acrescida a dota o regional de capital constante ao
mesmo tempo em que a sociedade local se descapitaliza. Da mesma forma, a vulnerabilidade ambiental
pode aumentar com o crescimento econmico local.
Esses fenmenos podem ser paralelos ao do "esvaziamento" polti co local, com repercusses diretas
ou indiretas em escala mais ampla, como a regio ou o Estado. Na medida em que os atores recm chegados tragam consigo condies para impor perturbaes, o acontecer em uma dada frao do territrio
passa a obedecer a uma lgica extra-local, com uma quebra s vezes profunda dos nexos locais. o caso
do que C. de Mattos (1990, p. 224) chama de "desterritorializao do capital" e , tambm, o caso da
produo local de riscos ambientais, transportados por tcnicas movidas por inter esses distantes. Poderamos falar de desterritorializao do desastre ecolgico?

170

O ALARGAMENTO DOS CONTEXTOS

Um outro dado importante de nossa poca o que se pode chamar o alargamento dos contextos.
So as novas possibilidades de fluidez que esto na base dessa formidvel expanso do intercmbio.
Aumenta exponencialmente o nmero de trocas e estas ocupam um nmero superlativo de lugares em
todos os continentes multiplicando -se o nmero e a complexidade das conexes (G. N. Fischer, 1980, p.
27). Estas passam a cobrir praticamente toda a superfcie da Terra.
Essa hegemonia da circulao segundo Chesneaux (1983, p. 16), essa necessidade de
deslocamento, essa exploso do espao de cada qual, segundo a frmula de J. -P. Dupuy (1975, p. 768),
que vai ensejar o resultado apontado por Daniel Bell (1976, p. 142): "todas as classes e todas regies
entram em cena".
De um lado, a diviso do trabalho se amplia abrangendo muitos mais espaos, e, de outro lado, ela
se aprofunda interessando a um nmero muito maior de pontos, de lugares, de pessoas e de empresas em
todos os pases. Na medida em que se multiplicam as interdepen dncias e cresce o nmero de atores
envolvidos no processo, podemos dizer que no apenas se alarga a dimenso dos contextos como au menta
a sua espessura.
Ao longo da histria, passamos de uma autonomia relativa entre

subespaos a uma

interdependncia crescente; de uma interao local entre sociedade regional e natureza a uma espcie de
socializao capitalista territorialmente ampliada; de circu itos com mbito local, apenas rompidos por alguns
poucos produtos e pouqussimos produtores, existncia predominante de circuitos mais amplos. O
aprofundamento da diviso do trabalho impe formas novas e mais elaboradas de coo perao e de controle,
escala do mundo, onde central o papel dos sistemas de engenharia concebidos para assegurar uma
maior fluidez dos fatores hegemnicos e uma maior regulao dos processos produ tivos, por intermdio das
finanas e da especulao.

A TECNOSFERA E A PSICOSFERA

A geografia dos fluxos depende, assim, da geografia dos fixos. A tcnica comparece como um
verdadeiro universo de meios (J. Ellul, 1977, p. 48), no espao utilizado plos homens. A noo de
urbanizao do campo uma dessas ideias controversas cada vez mais utilizadas: ela quer significar o
processo de mudana das relaes sociais, mas tambm do contedo material do territrio. revoluo
urbana como forma de criar uma segunda natureza, proposta por G. Daghini (1983, p. 23), junta-se essa
revoluo tecnoagrcola do mundo atual. Somos levados a ver o mundo como uma metrpole total, no
171

dizer de Ettore Sottsass (1991, pp. 39-40). A segunda natureza tende a tornar-se total, conforme E. Subirats
(1986-1988, p. 23).
Na verdade, porm, a antiga distino de um certo marxismo entre primeira natureza e segunda
natureza deve, hoje, ser enxergada de modo menos rgido: a natureza j modificada pelo homem tambm
primeira natureza. Nas cidades, a produo no mais ao do tra balho sobre a natureza, mas do trabalh o
sobre o trabalho. Se, de um lado, o espao geogrfico se oferece, cada vez mais, como abstrao a ser
interpretada, de outro lado, ele serve de base a uma vida econ mica e social crescentemente
intelectualizada, graas complexidade da produo e ao papel que nela exercem os servios e a
informao (Britton, 1990). Como "nosso meio ambiente hoje constitudo s de outras pessoas e de
significados [...] o que chamamos trabalho , na verdade, a manipulao de significados e de outras
pessoas", diz Ernest Gellner (1989).
Ao mesmo tempo em que se instala uma tecnosfera dependente da cincia e da tecnologia, cria-se,
paralelamente, e com as mesma bases, uma psicosfera. A tecnosfera se adapta aos mandamentos da produ o e do intercmbio e, desse modo, freque ntemente traduz interesses distantes; desde, porm, que se
instala, substituindo o meio natural ou o meio tcnico que a precedeu, constitui um dado local, aderindo
ao lugar como uma prtese. A psicosfera, reino das ideias, crenas, pai xes e lugar da produo de um
sentido, tambm faz parte desse meio ambiente, desse entorno da vida, fornecendo regras racionalidade
ou estimulando o imaginrio. Ambas - tecnosfera e psicosfera - so locais, mas constituem o produto de
uma sociedade bem mais ampla que o lug ar. Sua inspirao e suas leis tm dimenses mais amplas e mais
complexas.
A relao entre "a organizao da estrutura produtiva do pas, e a criao de uma base tcnica e
econmica dos processos modernos de comunicao" identificada por Ana Clara T. Rib eiro (1991, p.
46), quando inclui o sistema moderno de comunicao "como parte do aparelho institucional criado para o
desenvolvimento de estratgias de controle do territrio e, em sua face econmica, como elo articulador e
agilizador dos mercados. "Essa psicosfera", diz A. C. T. Ribeiro (1991, p. 48), consolida "a base social da
tcnica e a adequao comporta -mental interao moderna entre tecnologia e valores sociais" e por isso
mesmo que a psicosfera "apoia, acompanha e, por vezes, antecede a expanso do meio tcnico-cientfico".
Tecnosfera e psicosfera so redutveis uma outra. O meio geo grfico atual, graas ao seu
contedo em tcnica e cincia, condiciona os novos comportamentos humanos, e estes, por sua vez,
aceleram a necessidade da utilizao de recursos tcnicos, que constituem a base operacional de novos
automatismos sociais. Tecnosfera e psicosfera so os dois pilares com os quais o meio cientfico -tcnico
introduz a racionalidade, a irracionalidade e a contra -racionalidade, no prprio contedo do territrio.

172

DO REINO DA NECESSIDADE AO REINO DA LIBERDADE

Os espaos da globalizao se definem, pois, pela presena conjun ta, indissocivel, de uma tecnosfera
e de'uma psicosfera, funcionando de modo unitrio. A tecnosfera o mundo dos objeto s, a psicosfera a
esfera da ao. E os objetos, naturais ou artificiais, so hbridos - no sentido proposto por N. Rotenstreich
(1985), B. Latour (1991) e A. Gras (1993) - j que no tm existncia real, valorativa, sem as aes. Assim
cada lugar, cada subespao, tanto se define por sua existncia corprea, quanto por sua existncia
relacional. De resto, assim que os subespaos existem e se diferenciam uns dos outros.
Os espaos da globalizao apresentam cargas diferentes de conte do tcnico, de contedo
informacional, de contedo comunicacional. Os lugares, pois, se definem pela sua densidade tcnica, pela sua
densidade informacional, pela sua densidade comunicacional, atributos que se interpenetram e cuja fuso os
caracteriza e distingue. Tais categorias podem, facilmente, ser identificadas na realidade emprica.
A densidade tcnica dada'plos diversos graus de artifcio. As si tuaes limite seriam, de um lado,
uma rea natural jamais tocada pelo homem - uma ecologia selvagem - e, de outro lado, uma rea onde
haja apenas aquilo a que Simondon (1958) chamou de objetos tcnicos maduros, como no centro de negcios
renovado de uma grande cidade, onde espaos inteligentes so dispostos para atender prontamente s
intenes dos que o conceberam e produzi ram, objetos muito mais perfeitos que a prpria natureza.
A densidade informacional deriva, em parte, da densidade tcnica. Os objetos, mesmo quando so
constituciona.lmente ricos em informa o, podem, todavia, no ser '"agidos", permanecendo em repouso ou
inatividade, espera de um ator. A informao apenas se perfaz com a ao, de cuja intencionalidade
depende o seu nvel. A densidade infor macional nos indica o grau de exterioridade do lugar e a realizao de
sua propenso a entrar em relao com outro s lugares, privilegiando setores e atores. A informao
unvoca, obediente s regras de um ator hegemnico, introduz, no espao, uma interveno vertical, que
geralmente ignora o seu entorno, pondo -se ao servio de quem tem os bastes de comando.
A densidade comunicacional resulta daquilo a que G. Berger (1964, p, 173) chamou de "carter
humano do tempo da ao", j que o evento pode ser visto como prxis intersubjetiva (J. L. Petit, 1991) ou
prxis transindividual (Simondon, 1950 p. 248). Esse tempo plural do cotidiano partilhado o tempo
conflitual da co-presena. Como lugar do acontecer solidrio, esse espao banal da Geografia (e no o
espao especial, particular, adjetivado, do economista, ou do antroplogo, ou do psiclogo, ou, ainda, do
arquiteto ou do filsofo) criador da interdependncia obrigatria e da solidariedade, geradas pelas
situaes de cara a cara de que fala Schutz (1967, p. 60). Para esse resultado, essencial que "voc e eu
tenhamos o mesmo entorno", j que "somente nessa situao [. ..] posso assumir, com maior ou menor

173

certeza, dentro da realidade diretamente vivida (experimentada) que a mesa que estou vendo a sua mesma
mesa, e a mesma em todas suas situaes perspectivas".
As relaes tcnicas e informacionais podem ser "indiferen tes" ao meio social ambiente. As
relaes comunicacionais so, ao contrrio, uma resultante desse meio social ambiente. As duas primeiras
so mais dependentes da esfera da materialidade, da tecnosfera, as ltimas o so mais da esfera da
materialidade, mesmo se, em todos os casos, tecnosfera e psicosfera interagem. Mas as relaes
comunicacionais geradas no lugar tm, mais que as outras, um geographic flavour, a despeito da origem,
porventura distante, dos objetos, dos homens e das ordens que os movem.
Nas condies atuais, as relaes informacionais transportam com elas o reino da necessidade
enquanto as relaes comunicacionais po dem apontar para o reino da liberdade.
A tendncia atual a que os lugares se unam verticalmente e tudo feito para isso, em toda parte.
Crditos internacionais so postos disposio dos pases mais pobres para permitir que as redes modernas
se estabeleam ao servio do grande capital. Mas os lugares tambm se podem unir horizontalmente,
reconstruindo aquela base de vida comum, susceptvel de criar normas locais, normas regionais... que
acabam por afetar as normas nacionais e globais.
Na unio vertical, os vetores de modernizao so entrpicos. Eles trazem desordem s regies
onde se instalam, porque a ordem que criam em seu prprio e exclusivo benefcio. Isso se d ao servio
do mercado, e tende a corroer a coeso horizontal que est posta ao servio da sociedade civil tomada
como um todo.
Mas a eficcia dessa unio vertical est sempre sendo posta em jogo; e no sobrevive se no
custa de normas rgidas - ainda que com um discurso liberal. Enquanto isso, as unies horizontais podem
ser ampliadas, mediante as prprias formas novas de produo e de consumo. Um exemplo a maneira
como produtores rurais se renem para defender o s seus interesses, permitindo-lhes passar de um consumo
puramente econmico, necessrio s respectivas produes, a um consumo poltico localmente definido.
Devemos ter isso em mente, ao pensar na construo de novas horizontalidades que permitiro, a par tir da
base da sociedade territorial, encontrar um caminho que se anteponha globalizao perversa e nos
aproxime da possibilidade de construir uma outra globalizao.
Por enquanto, o Lugar - no importa sua dimenso - , espontaneamente, a sede da resistncia, s
vezes involuntria, da sociedade civil, mas possvel pensar em elevar esse movimento a desgnios mais
amplos e escalas mais altas. Para isso indispensvel insistir na necessidade de um conhecimento
sistemtico da realidade, mediante o tratamento analtico do territrio, interrogando -o a propsito de sua
prpria constituio no momento histrico atual.

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O territrio a arena da oposio entre o -mercado - que singulariza - com as tcnicas da produo,
a organizao da produo, a "geografia da produo" e a sociedade civil - que generaliza - e desse modo
envolve, sem distino, todas as pessoas. Com a presente demo cracia de Mercado, o territrio e suporte de
redes que transportam as verticalidades, isto , regras e normas egosticas e utilitr ias (do ponto de vista dos
atores hegemnicos), enquanto as horizontalidades levam em conta a totalidade dos atores e das aes.

175