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Contaminacin - Polucin

La Contaminacin se denomina a la presencia en el ambiente de cualquier agente qumico,


fsico o biolgico nocivos para la salud o el bienestar de la poblacin, de la vida animal o
vegetal.
Esta degradacin del medio ambiente por un contaminante externo puede provocar daos en la
vida cotidiana del ser humano y alterar las condiciones de supervivencia de la flora y la fauna.
Este desarrollo indiscriminado ha alterado la Tierra:

Regiones enteras en zonas tropicales han sufrido la desertificacin,

Extincin de especies animales y vegetales

Graves inundaciones que arruinan cada ao las cosechas de las zonas ms pobres del
planeta.

Los grupos ms vulnerables frente a la contaminacin son: nios, mujeres embarazadas,


personas con afecciones respiratorias y ancianos con enfermedades crnicas. Otro sector de la
poblacin con un alto riesgo de padecer los efectos causados por la contaminacin atmosfrica
son los que trabajan al exterior o en lugares donde se est ms expuesto a emisiones de
contaminantes, como calles llenas de trfico vehicular o determinadas industrias.
Algunos estudios vinculan la pobreza con una mayor probabilidad de padecer los efectos de la
contaminacin atmosfrica. Los pobres viven hacinados en casas sin las necesidades bsicas, en
condiciones perjudiciales para la salud de sus hijos o cultivando en tierras degradadas.

POLUCIN
Es la contaminacin intensa del agua o del aire producido por los residuos de procesos
industriales o biolgicos

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DIFERENCIAS ENTRE CONTAMINACIN Y POLUCIN
No hay que confundir contaminacin con polucin.
Contaminacin es una etapa para llegar al otro estado. Si el sistema (ambiente) es capaz de
asimilar, transformar o eliminar un contaminante, entonces estamos ante un equilibrio estable de
depuracin natural.
Si rebasa la capacidad de depuracin, entonces es contaminacin que se acumula.
Cuando ya existe un dao o degradacin, entonces estamos ante una contaminacin txica o
polucin

Clases de Contaminacin
La contaminacin puede ocurrir, en el suelo, la tierra y el aire.
Se puede dividir en clases segn los agentes contaminantes o el medio afectado:

Contaminacin Atmosfrica: producto de las emisiones de gases txicos a la


atmsfera terrestre, como el dixido de carbono

Contaminacin del Agua: presencia de desechos en el agua, como los


vertidos de industrias y las aguas servidas.

Contaminacin del Suelo: presencia de desechos en el suelo, a causa de


actividades agrcolas y ganaderas.

Contaminacin Sonora: presencia de altos decibelios en algn lugar


determinado.

Contaminacin Qumica: un compuesto qumico se introduce en el medio.

Contaminacin Radiactiva:

dispersin

de

materiales

radiactivos

accidentalmente.

Contaminacin Trmica: emisin de fluidos a elevada temperatura.

Contaminacin Electromagntica: radiaciones del espectro electromagntico


que son perjudiciales para los seres vivos.

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Contaminacin Microbiolgica: Producida por microorganismos, como en la


manipulacin inadecuada de alimentos.

CAUSAS DE LA CONTAMINACIN
Nuestro planeta se encuentra expuesto a numerosos contaminantes que perjudican al
bienestar y a la salud de los seres vivos que habitan en l.

Las principales causas de la contaminacin son:

las construcciones y las demoliciones: estas actividades desprenden polvos y


gases que daan el aire de la zona en que se desarrollan, y a su vez
contaminan

el

agua

donde

arrojan

sus

desechos.

Los Combustibles fsiles: el confort y el bienestar de los habitantes de las


grandes ciudades trajo como consecuencia el aumento en el consumo de
combustibles fsiles. La produccin de carbn, de petrleo y de gas natural
crece de la mano del ascenso de los niveles de contaminacin del aire, del
suelo

del

agua

del

planeta.

El ndice de poblacin mundial ha crecido a distinto ritmo que la tasa de


mortalidad, hecho que ha impactado sobre el medioambiente: provocando la
ineficiencia en el tratamiento de las aguas residuales domsticas, el aumento
del consumo irreflexivo

y la generacin de toneladas de basura.

El progreso tecnolgico beneficia a nivel econmico y social, pero la


proliferacin de industrias y la falta de control ambiental en sus procesos, ha
perjudicado el ecosistema por la gran cantidad de residuos arrojados al aire, en
ros

mares.

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La deforestacin: la tala indiscriminada en bosques y selvas impide que los
rboles, encargados de purificar el aire, realicen esta tarea y que miles de
animales y plantas se extingan por no tener un lugar donde vivir y crecer.

Los pesticidas y los productos qumicos utilizados en los cultivos llegan a


contaminar el suelo y el agua de la zona en que se sembr. Llegando incluso a
contaminar, de forma alarmante, a muchos alimentos.

TIPOS DE CONTAMINACIN
La contaminacin es cualquier tipo de dao permanente que se haga al medio ambiente.
No slo existe la contaminacin ambiental, tambin existen otros tipos de
contaminacin como del suelo y del agua.
Los tipos de contaminacin ms importantes son los que afectan a los recursos naturales
bsicos: el aire, los suelos y el agua. Existen diferentes tipos de contaminacin que
dependen de determinados factores y que afectan distintamente a cada ambiente.

Contaminacin del agua:


Cuando se incorpora al agua sustancias extraas como microorganismos, productos
qumicos, residuos industriales o aguas residuales. Estos contaminantes hacen que el
agua no sea beneficiosa para el ser humano ni para la vida vegetal y animal.
Ms de 1.000 millones de personas sufrirn en el futuro la escasez de agua a causa de la
contaminacin, la superpoblacin y el cambio climtico, que afectan a las fuentes de
este recurso esencial.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud el agua est contaminada cuando su
composicin se haya modificado de modo que no rena las condiciones necesarias para
el uso, al que se le hubiera destinado en su estado natural. El agua que procede de ros,
lagos y quebradas es objeto de una severa contaminacin, muchas veces producto de las
actividades del hombre.
El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye al bienestar general del
hombre, de los animales y de las plantas. Es uno de los pocos elementos sin los cuales
no podra mantenerse la vida en el planeta.

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Principales contaminantes del agua
Los agentes patgenos: algunas bacterias, virus y parsitos, provenientes de
desechos orgnicos, entran en contacto con el agua.
Los desechos que requieren oxgeno: algunos desperdicios pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Cuando
existen grandes poblaciones de estas bacterias pueden llegar a agotar el oxgeno
del agua, matando toda la vida acutica.
Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y los compuestos de
metales txicos envenenan el agua.
Las sustancias qumicas orgnicas

como el petrleo, el plstico, los

plaguicidas y los detergentes amenazan la vida en el agua.


Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas
acuticas. Estas mueren y se descomponen agotando el oxgeno del agua y
provocando la muerte de varias especies marinas.
La mayor fuente de contaminacin proviene de los sedimentos o materia
suspendida que enturbian el agua.
El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de oxgeno en el agua,
vulnerando la supervivencia de los organismos acuticos.

La contaminacin del aire


Se produce cuando ciertos gases txicos entran en contacto con las partculas de la
atmsfera, perjudicando de forma seria y daina a la salud del hombre, de animales y
plantas.

Cmo se contamina el aire?


El aire est compuesto de un 78% de nitrgeno, de un 21% de oxgeno y el resto de
dixido de carbono y de gases nobles como el helio, nen y radn. El radn es un gas
radiactivo que se genera de manera natural pero en grandes cantidades provoca cncer
pulmonar. Este gas persiste en zonas de altas concentraciones de minerales de uranio.
Entre las molculas del aire existen espacios de fcil contaminacin donde los gases
perjudiciales para la salud ocupan esos huecos.
Algunos contaminantes perjudican al aire directamente en su estado natural, como los
hidrocarburos, los aerosoles marinos, la erosin o el polvo africano. Mientras que otros
necesitan combinarse para afectar a la atmsfera como es el ozono troposfrico.

Los principales gases contaminantes atmosfricos son:

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El xido de azufre que se origina en las refineras de petrleo

El monxido de carbono de las estufas y coches

El xido de nitrgeno que existen en puntos de energa nuclear y vehculos de


combustin interna

El dixido de carbono proveniente de industrias y de la actividad de deforestacin.

Consecuencias de la contaminacin atmosfrica


La contaminacin del aire produce serios efectos sobre el hombre provocando tos,
irritaciones en ojos y garganta, problemas respiratorios, nerviosos y cardiovasculares
llegando a causar cncer.
Varios estudios epidemiolgicos advierten que la prolongada exposicin al aire
contaminado afecta de forma daina a la salud, aumentando las visitas a urgencias, los
ingresos hospitalarios y defunciones.
El sector de la poblacin ms afectado por esta contaminacin son las embarazadas, los
enfermos con complicaciones respiratorias, los ancianos y los nios. Estos ltimos
terminan de desarrollarse a los 25 aos, por lo que la inhalacin de aire contaminado
interfiere en el crecimiento de sus pulmones. La funcin basal de sus pulmones ser
baja durante toda su vida.
La capa de Ozono (O3) est formado por 3 molculas de oxgeno, una ms que lo que contiene
el aire que respiramos. Esta capa es importante porque nos protege de los rayos ultravioletas del
sol. Pero los gases provenientes de zonas industriales y superpobladas, y de lugares donde
convive el trfico de coches y las altas temperaturas han hecho que la capa disminuya. Las
zonas ms perjudicadas son las rurales y suburbanas por la liberacin de clorofluorocarbonos de
aerosoles y acondicionadores de aire. La falta de la capa de ozono puede provocar melanoma,
cataratas en los ojos y perjudicar a cultivos porque los rayos ultravioletas lo daaran.

El efecto invernadero es provocado por la acumulacin en la atmsfera de gases como el vapor


de agua, el metano y el xido de nitrgeno. El principal responsable de este fenmeno es el
famoso CO2 o dixido de carbono. Este gas absorbe la radiacin trmica, provocando que la
energa radiante, reflejada sobre la superficie terrestre, sea captada en la atmsfera. De esta
manera eleva su temperatura y la del planeta, y adems los gases y partculas que quedan
flotando en el aire construyen una pantalla que impiden que veamos el sol con claridad.

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La contaminacin del suelo
Es la introduccin de sustancias extraas a la superficie terrestre. Estos elementos
perjudican de forma grave la salud de las personas, de animales y plantas. Muchas veces
este tipo de contaminacin entra en contacto con el agua potable de estos sitios
agravando la situacin.
Sobre el suelo realizamos actividades para el crecimiento y mantenimiento de muchas
familias como la agricultura, la industria o la construccin de ciudades. El hecho que se
altere la calidad de la tierra y como consecuencia se produzca una grave crisis
alimentaria, repercute en la forma de vida y en el futuro de las generaciones venideras,
porque ellas no tendrn un lugar donde plantar sus alimentos ni construir una casa
donde vivir.

Causas de la contaminacin terrestre

Ruptura de tanques de almacenamiento subterrneo: es un mtodo seguro de almacenar


lquidos inflamables o combustibles pero pueden romperse a causa de la excesiva carga de
tierra a su alrededor o tapando la entrada de desechos o por las vibraciones del trfico.

Excesivo uso de

pesticidas en plantaciones como los insecticidas,

herbicidas y

fertilizantes.

Arrojar basura en lugares no destinados para ese uso: plsticos, vidrios o papel que
tardan cientos de aos en descomponerse.

Los desechos txicos que liberan las industrias sin un control por parte de las
organizaciones encargadas de vigilar esta actividad.

Filtrados en rellenos sanitarios: estos espacios pequeos destinados a la acumulacin de


basura y donde la misma es cubierta por capas de tierra y se compacta de tal manera que no
es perjudicial para la salud, puede sufrir algn tipo de filtracin o rotura en sus capas.

Derrame de relaves mineros: estos desechos que produce la actividad minera y que se
depositan en tanques cerca de la explotacin pueden romperse y contaminar el agua y el
suelo de esa regin.

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Monocultivo: el hecho de plantar una solo especie en unas tierras sin descanso ni abono
deteriora el suelo, empobrece de nutrientes, provocando erosin, esterilidad y
desertificacin.

Diferentes tipos de contaminantes


Slidos: la basura como por ejemplo los restos de materia orgnica y envases.
Lquidos: las llamadas aguas negras con desechos industriales y derrames de
combustibles como el petrleo.
Gaseosos: resultantes de quemar combustibles fsiles y derivados del petrleo.
No degradables: estos contaminantes no se descomponen por procesos
naturales. Ejemplos de ellos son el plomo y el mercurio. Se debe evitar arrojarlos
al medio ambiente porque cuando ya han contaminado es muy costoso o
imposible eliminarlos.
Degradacin lenta: estos necesitan dcadas o ms tiempo para degradarse.
Ejemplo de ellos son los plsticos y el DDT utilizado en insecticidas.
Degradables: se descomponen completamente o se reducen a niveles aceptables
mediante proceso naturales fsicos, qumicos y biolgicos.
Biodegradables: son los contaminantes qumicos complejos que por la accin
de organismos vivos, se descomponen en compuestos qumicos ms sencillos.
Ejemplo de ellos son las aguas residuales humanas en un ro.
La contaminacin afecta a todo el planeta, tanto a las personas como al resto de los seres
vivos. La contaminacin del agua, del suelo y del aire perjudica de forma seria la vida de
muchos animales en vas de extincin y de una gran variedad de plantas.
Encontrar soluciones a la contaminacin del planeta es tarea de todos. Empezar reciclando en
los hogares, en las oficinas, en las empresas y en la calle:

Utilizar productos biodegradables

Reciclar los materiales ms contaminantes.

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No realizar actividades que daen al medio ambiente

Mantener un control en el uso de pesticidas y fertilizantes.

Usar ms la bicicleta y menos el coche

La humanidad tiene muchas razones para cuidar el medioambiente y frenar los graves efectos
de la contaminacin. La contaminacin de los suelos, el aire y el agua son algunas de las causas
del cambio climtico, mal que afecta a millones de personas alrededor del mundo.

Los animales y las plantas tambin sufren consecuencias por la falta de capa de ozono. Los
rayos ultravioletas pueden cambiar la composicin qumica y la calidad de plantas y cultivos.
Bajo el mar, las especies ms pequeas y dbiles, encargadas de eliminar el dixido de carbono,
pueden ser daadas. Esta situacin puede afectar la cadena alimenticia y contribuir a que
existan ms gases contaminantes y al calentamiento global.

Efectos de la contaminacin
La contaminacin ha provocado daos en el ecosistema, en la vida del hombre, de los
animales y plantas. La accin del hombre, el progreso y la intencin de mejorar las
condiciones de vida son las causas principales de la contaminacin ambiental que est sufriendo
el planeta. A su vez, los efectos de esta accin la padece el mismo hombre.
Los contaminantes pueden producir efectos nocivos e irreversibles para la salud a determinados
niveles de concentracin. Los efectos dependen de la dosis y de la frecuencia de exposicin a
ese contaminante.

Efectos de la contaminacin en el ser humano:

Segn algunos expertos, muchos de los efectos de la contaminacin se relacionan, de


forma directa, con el nivel social y econmico en que se encuentren las comunidades
afectadas.
La pobreza, la falta de acceso a agua potable y de vivienda junto a la combustin de

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lea y carbn influye de manera significativa sobre la salud de las comunidades ms
vulnerables que habitan el planeta.

La parte de la poblacin ms afectada por la contaminacin ambiental son: los ancianos,


los

nios,

las

embarazadas

los

enfermos

con

problemas

respiratorios.

Efectos de la contaminacin en los animales:


La fauna que vive en la tierra es la que ms ha sufrido la contaminacin. A causa de acciones
contaminantes, intencionadas o no, muchas especies estn en peligro de extincin.

Por ejemplo, la contaminacin acstica en el mar y los ocanos ha afectado en la salud y en el


comportamiento de numerosas especies submarinas, como delfines, ballenas, algunos
invertebrados y otros animales marinos.

La contaminacin qumica tambin daa a los habitantes del mar. Muchos investigadores
encontraron restos de metales y de sustancias muy contaminantes como el mercurio, el cadmio,
el cobre y el plomo en especies acuticas.

La contaminacin lumnica cambia el comportamiento de muchos animales. Algunos expertos


y eclogos observaron que los murcilagos han logrado adaptarse a la vida en la ciudad porque,
su alimento principal, las polillas se han trasladado, atradas por la luz de las farolas. Por el
contrario, otros animales, necesitados de oscuridad, al intentar alejarse de la luz terminaron en el
mar, donde es difcil conseguir alimentos.

Efectos de la contaminacin en las plantas:

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La polucin afecta al crecimiento de las plantas y provoca la desaparicin de muchas especies.
La escasez de lluvias y la contaminacin de agua, aire y suelo han trado como consecuencia
la desertificacin. Esta situacin perjudica de manera seria a agricultores porque sus plantas y
sus

cosechas

no

podrn

crecer

no

recolectarse.

La contaminacin del aire es una de las causas principales del calentamiento global. Segn
algunos cientficos, el CO2, uno de los gases ms contaminantes del aire, el cual calentar la
tierra en 4 o 6 grados ms, para finales del siglo 21. El calentamiento de la atmsfera del planeta
no slo alienta que vivamos un clima extremo, sino que ha provocado que haya ms
inundaciones, huracanes, sequas y que aumente el nivel del mar. El ascenso de los niveles de
mares y ocanos es la causa de la salinizacin de enormes superficies de tierra, destinadas para
el cultivo u otras actividades productivas.

Como resultado del aumento de la temperatura, a nivel global, es la proliferacin de


enfermedades exclusivas de ambientes clidos como gastroenteritis, dengue, paludismo y otras
enfermedades

parasitarias.

Los efectos de la contaminacin se ven agravados por la falta de accin por parte del Estado y
de las instituciones encargadas de prevenir y de paliar las consecuencias sobre la salud de la
poblacin.

ENFERMEDADES CAUSADAS POR LA CONTAMINACIN


La contaminacin es un factor de riesgo para la salud de las personas, llegando a producir
enfermedades y otros trastornos.
El aumento de los niveles de contaminacin en las ciudades se ha visto reflejado en un
incremento en los ingresos hospitalarios y en el registro de ms casos de enfermedades
cardiovasculares y pulmonares.

Segn la Organizacin Mundial de la Salud la mortandad ha aumentado a causa de la


contaminacin ambiental. Afirma que la polucin es uno de los primeros riesgos para la salud.
Algunas de las enfermedades que causa la contaminacin atmosfrica:

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Enfermedades respiratorias como la neumona, bronquitis, asma

Enfermedades virales: fiebre amarilla, hepatitis, dengue.

Los niveles altos de contaminacin en el aire relacionados con las partculas PM2.5, que
despiden los motores diesel de los coches, provoca enfermedades del sistema
circulatorio.

El Grupo Espaol de Cncer de Pulmn alerta que la alta tasa de contaminacin en


las ciudades incrementa un 20% el riesgo de padecer cncer de pulmn. El
nmero de muertes por esta enfermedad ha aumentado un 8% en las poblaciones ms
contaminadas de Espaa.

Se considera que la contaminacin del aire afecta ms a pases industrializados. Pero no


es as porque un 80% de las muertes en el mundo, por esta contaminacin, se producen
en pases donde existe la pobreza. Las comunidades ms vulnerables y pobres utilizan
las energas que ms contaminan, como el carbn, el estircol y la lea, para cocinar o
calentarse dentro de sus hogares.

Enfermedades causadas por otro tipo de contaminacin:

Se ha demostrado que la contaminacin por radiactividad provoca mareos, vmitos,


prdida del cabello hasta cncer.

La contaminacin por ruido es una de las causas ms sealadas a la hora de


diagnosticar enfermedades nerviosas y psicolgicas. La contaminacin acstica tambin
provoca algunos trastornos de la salud como el insomnio, dolores de cabeza, ataques al
corazn.

Millones de personas, alrededor del mundo, no tienen acceso al agua potable. Las
infecciones causadas por agua en mal estado producen enfermedades mortales. La
contaminacin del agua y las sequas son caldo de cultivo para organismos portadores
de afecciones como la malaria, que convive con severas crisis alimentarias. Vivir en

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condiciones insanas y la falta de agua potable ha provocado que millones de personas
mueran al ao en el mundo, la mitad de ellos son nios.

La mitad de los habitantes de los pases en desarrollo sufren enfermedades provocadas


de forma directa o indirecta por aguas contaminadas. La ONU afirma que al ao
mueren cerca de 1.8 millones de nios a causa de enfermedades trasmitidas por el
agua. No slo afecta a la salud de las personas, la contaminacin incide en los
ecosistemas y en la vida de los animales y plantas.
Las poblaciones ms pobres no poseen la capacidad de protegerse contra la
contaminacin por no tener acceso a un sistema sanitario adecuado o a medicinas.

SOLUCIONES A LA CONTAMINACIN
Muchas de las acciones que realizamos a diario tendrn consecuencias en el planeta.
Por ejemplo, el consumo desmesurado de energa y agua, y la compra de productos
contaminantes afectan ahora y en un futuro al medioambiente y a los seres vivos que habitan la
tierra.
Es claro el papel que tienen que cumplir el Estado y las instituciones, pero la colaboracin y la
concienciacin ciudadana es fundamental para solucionar el problema ambiental.
Los tres pasos fundamentales para encontrar soluciones a la contaminacin son:
1.-Conocer las causas.

2.-Informar de los problemas que nos afecten.

3.- Contribuir en la bsqueda de soluciones.

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Se necesita un cambio importante en la sociedad para que las generaciones futuras tengan un
lugar limpio.
El consumo responsable es la bsqueda de soluciones viables para los desequilibrios sociales y
ambientales. Muchas comunidades vulnerables no tienen cubiertas las necesidades bsicas, por
lo que encontrar un equilibrio entre las naciones pobres y desarrolladas es fundamental.

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