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DEBATES &

PERSPECTIVAS

CARLOS NELSON COUTINHO

D ESTRUTURRLISMD
E R MISRIA DR RRZD

Uma anlise humanista de nossa poca coloca a nu a mutilao


da prxis pela manipulao, a necessria irracionalidade de uma
vida voltada para o consumo suprfluo e humanamente insensato. Uma viso concretamente historicista revela as possibilidades
de mudana e transformao latentes, embora dissimuladas pelas
aparncias fetichizadas que se pretendem imutveis. A dialtica,
finalmente, denunciaria a contradio entre um mundo aparentemente "organizado" (com os meios de uma razo burocrtica)
e a irracionalidade objetiva do conjunto da sociedade, superando assim os limites de uma "razo" que se concentra nas regras,
nos meios, enquanto abandona como incognoscvel o contedo
e a finalidade da vida e da sociedade.

Carlos Nelson Coutinho

9 788577 431526

Carlos Nelson Coutinho um


dos mais conhecidos e credibilizados pensadores marxistas brasileiros - e no se trata de um
"intelectual acadmico" (embora
seja livre-docente e professor titular da Universidade Federal do
Rio de Janeiro): ao longo de sua
vida, sempre vinculou a reflexo
terica (a crtica filosfica e literria) e a anlise histrico-poltica (especialmente da formao
social brasileira) s lutas sociais
do povo brasileiro, militando em
partidos de esquerda. Sua obra,
que repercute na Amrica Latina e na Europa, est marcada
por duas influncias essenciais: o
pensamento filosfico de Gyorgy
Lukcs e as concepes tericopolticas de Antnio Gramsci.
Nunca se recusando ao enfrentamento das principais polmicas
contemporneas, Coutinho, nos
anos de 1970, foi um dos primeiros tericos brasileiros a polemizar com um movimento que,
poca, tornou-se uma espcie de
paradigma para a maioria dos
inrdectuais - o estruturalismo:
1111111 gesto de coragem e ousadia,
p11hlicou, em 1972, O estruturali11110 <' 11 misria da razo. Nessa
olir;1 i11ov;1dora e solidamente
l1111d.1111L111;1d;1, ( :011ri11ho disse' .1 .1s < ondi~ocs liis1rico-sociais

O ESTRUTURALISMO
E A MISRIA DA RAZO

Carlos Nelson Coutinho

O ESTRUTURALISMO
E A MISRIA DA RAZO
Posfcio de Jos Paulo Netto

2 EDIO
EDITORA
EXPRESSO POPULAR
SO PAULO - 2010

Copyright 1972, by Carlos Nelson Coutinho


Copyright desta edio 2010, by Editora Expresso Popular
Reviso: Ana Cristina Teixeira
Projeto grfico, capa e diagramao: ZAP Design
Arte da capa: montagem sobre ilustrao de Basquiat
Impresso e acabamento: Cromosete

Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicaco ICIPl


Coutinho, Carlos Nelson, 1943O estruturalismo e a misria da razo_/ Carlos Nelson
C871e
Coutinho ; posfcio de Jos Paulo Netto_ --2.ed_ -- So Paulo
Expresso Popular, 201 O_
288p_
Indexado em GeoDados - http://www_geodados_uem_br
ISBN 978-85-7743-152-6
1. Estruturalismo_ L Paulo Netto, Jos_ li.Ttulo_
CDD 149_96
Catalogao na Publicao: Eliane M_ S_ Jovanov1ch CRB 9/1250

Todos os direitos reservados.


Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada
ou reproduzida sem a autorizao da editora.
1 edio: Paz e Terra, 1972
2 edio: Expresso Popular, 201 O

EDITORA EXPRESSAO POPULAR


Rua Abolio, 197 - Bela Vista
CEP O1319-01 O - So Paulo-SP
Fone/Fax: (11) 3105-9500
vendas@expressaopopular.com.br
www.expressaopopular.com.br

memria de Gyrgy Lukcs,


meu mestre.
E para Leandro Konder,
meu amigo.

SUMRIO

NOTA 2 EDIO
PREFCIO..
1 -

.......................................................... 9

......... .

....... ....

............................... 15

O PROBLEMA DA RAZO NA FILOSOFIA BURGUESA


1. O rompimento com a tradio progressista ................ .
2. A economia e as categorias filosficas ........................ .
3. O irracionalismo e a "misria da razo" .............................. .

................ 21

.................. 23
31

....... 44

li - AS CONDIES HISTRICAS DO ESTRUTURALISMO..


.... 61
1. Angstia e segurana...................................... . .... ... ... ... .... ... ... .... .... .. ... 61
2. A ideologia do mundo manipulado .................

................................ 67

Ili - OS LIMITES DA "RAZO" ESTRUTURALISTA


1. Linguagem, prxis e razo ........................................................ .
2. Do neopositivismo ao estruturalismo .......................................... .

IV - A EVOLUO DO ESTRUTURALISMO COMO


"CONCEPO DO MUNDO"...................................
1. Lvi-Strauss contra a dialtica.............................

. ...

..... 77
.... 80
.... 99

.............. 109

..................... 11 O
2. Estruturalismo e literatura: Roland Barthes .............................................. 141
3. O anti-humanismo de Michel Foucault .............. .
.. 154

V - AS CONTRADIES DE LOUIS ALTHUSSER

.................... .

1. Althusser e o marxismo contemporneo ................ .


2. O esvaziamento de Marx na "leitura" althusseriana ....... .

POSFCIO ............ .
Jos Paulo Netto

........... 175
........ 176

..... 195

.... ............ 233

NOTA 2 EDIO

A PRIMEIRA EDIO DESTE LIVRO foi publicada em 1972, em pleno


contexto do chamado "vazio cultural", consolidado pela radicalizao da ditadura que se seguiu promulgao do Al-5. Porm, em
vez de "vazio cultural" - afinal, como no poderia deixar de ser,
continuou-se a produzir cultura em nosso pas -, seria mais justo
dizer que vivamos ento num perodo de cultura esvaziada: esvaziada de esprito crtico, de efetiva preocupao com as questes
sociais e polticas. Foi neste contexto que o estruturalismo chegou
ao Brasil, difundindo-se com rapidez entre muitos intelectuais,
sobretudo aqueles ligados Universidade.
Com sua habitual lucidez, Otto Maria Carpeaux rapidamente
percebeu o papel que essa moda intelectual iria desempenhar na
cultura brasileira da poca: no ttulo de um seu brilhante artigo
panfletrio de 1967, ele no hesitava em dizer, premonitoriamente,
que "o estruturalismo [era] o pio dos literatos". A funo social
do estruturalismo - uma funo que, deve-se ressaltar, independia
em muitos casos da inteno consciente de seus defensores - estava
assim bem definida: consistia em desviar a ateno dos intelectuais
dos temas que haviam marcado a cultura brasileira dos primeiros
dois teros dos anos 1960, quando ainda se podia constatar nela
uma relativa hegemonia da esquerda.
Mas faltava, em nosso pas, uma anlise crtica da especfica
formulao terica do estruturalismo. Estimulado por uma carta
que Lukcs me escreveu em 26 de fevereiro de 1968 - na qual
dizia explicitamente que o estruturalismo era, naquele momento,

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

"o maior obstculo a um desenvolvimento do marxismo" -, resolvi


redigir um texto terico de combate ao estruturalismo, baseado
metodologicamente nas indicaes ontolgicas que o ltimo
Lukcs fizera em algumas entrevistas (sua Ontologia do ser social
era ainda indita na poca). Decidi, desde o incio, no incluir em
minha anlise crtica os muitos seguidores brasileiros do estruturalismo, mas concentrar-me no exame das ideias dos seus mestres
franceses. Seguia, assim, uma recomendao de Gramsci: na batalha das ideias, diz o autor dos Cadernos do crcere, se queremos ser
eficazes, devemos combater no os representantes dbeis de uma
corrente, mas sim os seus principais expoentes.
Concludo em 1971, o livro encontrou dificuldades para ser
editado. Foi recusado, na poca, por duas importantes editoras,
talvez as principais difusoras do estruturalismo no Brasil, s quais
eu ingenuamente havia submetido os originais. Finalmente, j
depois que fora acertada uma edio mexicana (publicada em
1973), O estruturalismo e a misria da razo foi editado pela Paz
e Terra, ento dirigida pelos saudosos nio Silveira e Moacyr
Flix. O livro no teve muita repercusso. Eram pouqussimos os
veculos que, na poca, abrigavam o debate de ideias no Brasil.
Recebeu algumas crticas (nem sempre vindas de estruturalistas)
e uns poucos elogios.
Com a ecloso do Maio de 68 na Frana, o estruturalismo expresso ideolgica de um mundo aparentemente "seguro" e no
contraditrio - sofreu um duro golpe. Foi sendo progressivamente
abandonado, inclusive pelos seus principais representantes (a
grande exceo foi Lvi-Strauss, que se manteve fiel a suas velhas
ideias at sua recente morte), cedendo lugar - numa poca em
que o prefixo "ps" designa as principais expresses da filosofia
burguesa - aos chamados ps-estruturalistas e ps-modernistas.
Quanto a mim, obrigado a buscar o exlio em 1976, senti-me liberado para me ocupar cada vez mais de questes de teoria poltica;

CARLOS NELSON COUTINHO

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em consequncia, passei a dedicar a Gramsci uma ateno maior


do que aquela que lhe havia dedicado at ento, quando Lukcs
era a minha grande (e quase nica) referncia terica.
Por tudo isso, passei dcadas sem reler meu velho livro. No entanto, ele sempre me era lembrado pelo querido amigo Jos Paulo
Netto, velho companheiro de batalhas polticas e ideolgicas, que
o recomendava com generosa nfase aos seus muitos alunos. Fui
assim frequentemente pressionado (so muitos os nossos alunos
em comum!). a reeditar o livro; meu velho exemplar foi muitas
vezes emprestado para que se fizessem fotocpias. Apesar disso,
hesitei durante muito tempo em reedit-lo, no porque tenha
abandonado as ideias centrais que nele defendo, ou porque tenha
trocado Lukcs por Gramsci (sempre achei que os dois marxistas se
complementam!), mas porque considerava o velho livro superado,
em funo no s do desaparecimento do estruturalismo como
corrente viva na batalha das ideias, mas sobretudo por causa da
mudana de posio dos autores que nele critico.
Com efeito, depois da publicao de O estruturalismo, Roland
Banhes, Michel Foucault e Louis Althusser alteraram bastante
suas formulaes tericas. Em vez do formalismo esquemtico de
suas anlises crticas da poca estruturalista, calcadas num radical reducionismo lingustico, Banhes - em suas produes mais
tardias - passou a nos chamar a ateno para o "prazer do texto"
ou a nos brindar com "fragmentos de um discurso amoroso". Foucault, por sua vez, desviou seus esforos analticos da aborrecida
"arqueologia do saber" para propor interessantes reflexes sobre a
"genealogia do poder", as quais - ainda que tambm problemticas (no me parece possvel elaborar uma "microfsica do poder"
desvinculada de uma teoria do Estado) - certamente o situam para
alm dos limites do estruturalismo; de resto, o ltimo Foucault
abandonou a antiga e declarada "paixo pelo sistema", tanto que
se empenhou ativamente na defesa de algumas boas causas pol-

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

ticas. J Althusser, mesmo antes da tragdia em que se envolveu,


publicou vrias autocrticas, tentando desvincular seu nome da
corrente estruturalista e buscando intervir nas lutas internas do
seu Partido; nos ltimos anos de vida, alm de escrever uma bela
e sofrida autobiografia, empenhou-se em defender e justificar
um "materialismo aleatrio'', o qual - embora to problemtico
quanto suas posies dos anos 1960 - j no tinha muito a ver
com o estruturalismo. Isso fez com que, felizmente, no se cumprissem as sombrias previses que eu fizera no meu livro - ainda
que apresentadas cautelosamente como meras possibilidades -, ou
seja, a de que Foucault poderia vir a ser o profeta de um mundo
inteiramente manipulado, ou que Althusser corria o risco de se
converter no terico do neoestalinismo.
Por tudo isso, supus durante muito tempo que, para autorizar
uma reedio de O estruturalismo, eu teria de reescrever quase
todo o livro, sobretudo seus captulos IV e V. E essa tarefa no
me atraa, no s porque estava empenhado no exame de outros
temas, mas sobretudo porque dessa eventual reescrita surgiria no
uma reedio atualizada, mas um novo livro, que no estava disposto a escrever. Jos Paulo e meus alunos, porm, tanto insistiram
que, num momento proustiano de busca do tempo perdido, resolvi
reler o livro, escrito h quase quarenta anos. Minha impresso devo confessar sem falsa modstia! - foi positiva.
evidente que no escreveria hoje um livro similar. Tampouco
me senti estimulado pela ideia de reescrev-lo. Mas a releitura de O
estruturalismo levou-me a reavaliar a oportunidade de republic-lo
sem nenhuma alterao. Em seus trs primeiros captulos, ele me
pareceu conservar atualidade em sua crtica s duas principais correntes da filosofia burguesa ps-hegeliana, ou seja, a "destruio"
e a "misria" da razo, as quais - embora sob novas formas - continuam presentes no cenrio poltico-ideolgico de hoje. Os dois
ltimos captulos, que tratam das posies de especficos autores

CARLOS NELSON COUTINHO

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estruturalistas, certamente perderam atualidade; mas, alm de


apresentarem digresses sobre a filosofia marxista que ainda me
parecem vlidas, podem ser considerados - com boa vontade! como modestas contribuies histria das ideias no sculo 20.
Coloquei uma condio para autorizar a reedio de O estruturalismo: que Jos Paulo Netto, que tanto insistiu para essa reedio,
escrevesse para ela um posfcio no qual, alm de situar o livro em
seu tempo, estendesse at nossos dias o combate lukacsiano nele
proposto contra as tendncias complementares do irracionalismo e
do racionalismo formal. Como Jos Paulo aceitou generosamente
meu convite, senti-me desobrigado de fazer qualquer alterao
no velho livro: ele aqui reproduzido tal como foi publicado em
1972, com mnimas mudanas de estilo e correes dos poucos
erros de reviso. Espero que Jos Paulo esteja certo ao supor - e
convencer disso tantos dos seus (e dos meus) alunos! - que esta
reedio vale a pena.

C. N. C.
Rio de Janeiro, outubro de 2009

PREFCIO

NESTES LTIMOS ANOS - DESDE QUE entrou "em moda" - o


estruturalismo tornou-se um dos temas dominantes da cultura
moderna. Propondo-se como um mtodo rigorosamente "cientfico", capaz de superar o irracionalismo existencialista e a vazia
abstratividade de um "humanismo" pseudomarxista, a "nova"
filosofia rapidamente conquistou adeptos entusiastas em vrias
partes do mundo ocidental, penetrando e influenciando crculos
bastante heterogneos. No Brasil (por motivos que aqui no podemos analisar), essa penetrao ocorreu de um modo talvez ainda
mais intenso; o estruturalismo, em suas vrias verses, conquistou
- sobretudo a partir de 1968 - no apenas setores substanciais
da nova gerao intelectual, mas inclusive alguns significativos
representantes da gerao anterior. Assim, independentemente de
concordarmos ou no com suas formulaes tericas, devemos
admitir que o estruturalismo transformou-se numa corrente viva,
atuante e significativa da cultura ocidental de nossos dias.
Por outro lado, quase contemporaneamente s suas primeiras
formulaes, o estruturalismo encontrou vigorosos opositores.
Entretanto, a verdadeira natureza histrica e sistemtica dessa
corrente nem sempre foi corretamente avaliada, mesmo por aqueles
que inturam com sagacidade o seu carter altamente problemtico. Em grande parte, tais opositores (inclusive os brasileiros)
pertenciam precisamente s duas correntes denunciadas - com relativa justeza - pelo estruturalismo, ou seja, ao irracionalismo e ao
pseudo-humanismo marxistizante. A polmica, assim, convertia-se

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

frequentemente num debate estril: s unilateralidades estruturalistas, contrapunham-se unilateralidades similares, embora de sinal
contrrio. Com isso, o debate terminava por reforar as posies
adversrias, pois - na medida em que cada um dos opositores
denunciava as unilateralidades alheias - justificava com isso suas
prprias unilateralidades. Em vez da "cientificidade" estruturalista,
propunha-se um humanismo ideolgico, subjetivista e retrico;
contra um "racionalismo" formalista, limitado e objetivamente
agnstico, defendia-se uma "imaginao" intuitiva, irracionalista
e anticientfica; negao da histria como dimenso objetiva do
real, opunha-se um historicismo abstrato, igualmente irracionalista
e subjetivista.
O presente livro pretende analisar o estruturalismo luz de
uma posio mais universal, mais dialtica, capaz de superar simultaneamente as unilateralidades estruturalistas e irracionalistas
(ou parairracionalistas). Embora aparentemente opostas, essas
posies unilaterais so complementares. Tanto o irracionalismo
quanto o "racionalismo" formalista (do qual o estruturalismo
apenas uma manifestao) so expresses necessrias do pensamento ideolgico da burguesia contempornea, incapaz de aceitar
a razo dialtica, a dimenso histrica da objetividade, a riqueza
humanista da prxis. O predomnio de uma ou outra posio como tentaremos indicar - depende de causas histricas. Quando
atravessa momentos de crise, a burguesia acentua ideologicamente
o momento irracionalista, subjetivista; quando enfrenta perodos
de estabilidade, de "segurana", prestigia as orientaes fundadas
num "racionalismo" formal. Do ponto de vista filosfico, essa
unidade essencial das duas posies aparentemente opostas refletese no fato de ambas abandonarem os trs ncleos categoriais que
o marxismo herdou da filosofia clssica - elaborada pela prpria
burguesia em sua fase ascendente - e que so, precisamente, o
historicismo concreto, a concepo do mundo humanista e a razo

CARLOS NELSON COUTINHO

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dialtica. Renunciando a esses instrumentos categoriais, caracterizados por sua dimenso crtica, o pensamento "modernista" - em
suas duas faces - capitula diante da positividade fetichizada do
mundo contemporneo.
A ponte entre o irracionalismo e o "racionalismo" formal
constituda pelo agnosticismo. Confundindo a razo com o
intelecto, a apropriao humana da objetividade com a manipulao tcnica ou burocrtica de "dados", as correntes formalistas
desembocam.num agnosticismo mais ou menos radical. Esferas
fundamentais da realidade objetiva - exatamente as denotadas
pelas categorias de dialtica, histria e humanismo - so declaradas incognoscveis, "falsos problemas'', e, consequentemente,
lanadas no terreno da irrazo e do irracionalismo. Os limites
do racionalismo formal, portanto, so o ponto de partida para a
arbitrariedade irracionalista.
Essa corrente agnstica, decerto, bem mais ampla e mais
antiga que o estruturalismo. Suas primeiras manifestaes podem ser vistas no positivismo "clssico" de Comte, na economia
vulgar, na sociologia formalista de Durkheim e nas vrias verses
do neokantismo cientificista. Manifesta-se, depois, nas pesquisas
epistemolgicas que desembocaram no neopositivismo lgico,
onde o agnosticismo assume dimenses extremadas; combinada
com elementos irracionalistas, domina tambm no pragmatismo
norte-americano. Finalmente, reaparece em nosso tempo sob
vrias formas, entre as quais o estruturalismo destaca-se por ser
a mais significativa, universal e "sistemtica". Mas no a nica:
o formalismo agnstico manifesta-se, por exemplo, na reduo
da economia a uma manipulao pragmtica de dados; no quantitativismo puramente estatstico da sociologia norte-americana
(desmistificada brilhantemente por Wright Mills, em A imaginao
sociolgica); nas teorias da comunicao ligadas s "pesquisas" de
Marshall McLuhan; nas vrias orientaes semntico-lingusticas

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

ou "informticas" da esttica e da crtica contemporneas etc. Em


nosso livro, sugerimos como designao geral dessa corrente a expresso "misria da razo", baseada numa analogia com a clebre
frmula - "destruio da razo" - usada por Lukcs para designar
o irracionalismo. Com "misria da razo'', queremos significar o
radical empobrecimento agnstico das categorias racionais, reduzidas s simples regras formais intelectivas que operam na prxis
manipulatria.
Embora este livro apresente um breve esboo histrico da "misria da razo" e indique algumas de suas caractersticas tericas
gerais, no tem a menor pretenso de esgotar - nem histrica nem
sistematicamente - os problemas levantados por essa corrente.
Nossa anlise crtica visa somente a alguns dos seus representantes contemporneos, precisamente os estruturalistas franceses,
que - graas universalidade e "sistematicidade" de suas concepes - ocupam um lugar privilegiado no seio da corrente. Por
outro lado, ao tratarmos, em conjunto, de pensadores certamente
diversos entre si, como Lvi-Strauss, Foucault ou Althusser, no
pretendemos de nenhum modo minimizar essa diversidade, cujas
causas e efeitos histrico-sistemticos analisaremos no curso de
nossa exposio. Mas tais diversidades - como tambm procuraremos demonstrar - manifestam-se no interior de uma unidade
essencial, assegurada inicialmente pela "misria da razo" que
todos praticam, mas tambm pelo modo essencialmente similar
por meio do qual transformam as regras formais intelectivas
(confundidas com a racionalidade em geral) em realidade objetiva
existente acima dos homens concretos. Nesse sentido, acreditamos
que a peculiaridade do estruturalismo no seio da orientao agnstica resida na substituio do idealismo subjetivo, prprio dos
neopositivistas lgicos, por uma nova modalidade de idealismo
objetivo. (Dado que a problemtica de Althusser coloca-se num
contexto histrico-terico diverso dos demais estruturalistas, ou

CARLOS NELSON COUTINHO

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seja, no quadro do marxismo contemporneo, fomos obrigados a


trat-la num captulo parte; mas isso, se serve para sublinhar a
diversidade da gnese histrica e da problemtica de Althusser, no
deve obscurecer - esperamos - a similaridade essencial entre as
respostas tericas althusserianas e as do movimento estruturalista
em seu conjunto.)
Finalmente, gostaria de ressaltar que o ponto de vista que
adoto neste livro - como em meus demais trabalhos - aquele
explicitado nas obras da maturidade de Gyrgy Lukcs. (Isso significa, portanto, que minha crtica ao estruturalismo nada tem em
comum com a de Roger Garaudy e s parcialmente se identifica
com as de Lucien Goldmann, Jean-Paul Sartre e Henri Lefebvre.) So precisamente as posies lukacsianas que contraponho,
enquanto justo tertium datur, s unilateralidades estruturalistas
ou irracionalistas (e, em geral, "historicistas" ou "humanistas"
abstratas). Dentro de minhas limitaes, pretendo contribuir para
desenvolver e atualizar a crtica lukacsiana da cultura burguesa,
crtica que atingiu um nvel de generalizao histrico-universal na
notvel e sempre atual A destruio da razo. Em suas ltimas entrevistas e ensaios, Lukcs tentou completar sua magistral anlise
do irracionalismo com uma crtica das variadas verses da corrente
agnstica, ou seja, daquele empobrecimento da razo que integra,
complementa e refora os mitos irracionalistas. (Essa denncia
j aparece, se bem que de modo ainda vacilante e insatisfatrio,
como reconheceria o prprio Lukcs em seu ltimo perodo, no
"Eplogo" de A destruio da razo.)
O presente livro tem assim como objetivo concretizar essa
crtica, esclarecendo teoricamente os limites e as contradies da
verso up to date da "misria da razo". Mas preciso lembrar
que essa crtica lukacsiana da cultura burguesa articula-se organicamente - e exatamente disso decorre sua grandeza - com a
explicitao e sistematizao de uma ontologia autenticamente

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

1 O PROBLEMA DA RAZO
NA FILOSOFIA BURGUESA

materialista e dialtica, capaz de responder adequadamente aos


impasses filosfico-tericos de hoje. A obra de Lukcs, infelizmente, ainda no se tornou um patrimnio comum de todos os
socialistas. Por isso, se o presente livro contribuir no apenas para
indicar os limites do estruturalismo, mas tambm para ressaltar
a universalidade e a atualidade das posies de Lukcs, ter ento
cumprido plenamente a tarefa a que se prope.

possvel discernir - com


relativa nitidez - duas etapas principais. A primeira, que vai dos
pensadores renascentistas a Hegel, caracteriza-se por um movimento progressista, ascendente, orientado no sentido da elaborao
de uma racionalidade humanista e dialtica. A segunda - que se
segue a uma radical ruptura, ocorrida por volta de 1830-1848 -
assinalada por uma progressiva decadncia, pelo abandono mais
ou menos completo das conquistas do perodo anterior, algumas
definitivas para a humanidade, como o caso das categorias do
humanismo, do historicismo e da razo dialtica. Essa descontinuidade da evoluo filosfica corresponde naturalmente prpria
descontinuidade objetiva do desenvolvimento capitalista. O antagonismo entre progresso e reao, que marca desde as origens a
evoluo da sociedade burguesa, apresenta, a partir de 1848, um
novo aspecto: as tendncias progressistas, antes decisivas, passam
a subordinar-se a um movimento que inverte todos os fatores de
progresso (que certamente continuam a existir) ao transform-los
em fonte do aumento cada vez maior da alienao humana. Do
ponto de vista imediatamente social e poltico, essa inverso tem
sua gnese no surgimento de uma contradio antagnica entre as
classes que outrora formavam o Terceiro Estado. Enquanto numa
primeira etapa de seu desenvolvimento a burguesia representava
objetivamente os interesses da totalidade do povo, no combate
reao absolutista-feudal, agora o proletariado surge na histria
como classe autnoma, em-si e para-si, capaz de resolver em
NA HISTRIA DA FILOSOFIA BURGUESA,

C.N.C.
Rio de Janeiro, julho de 1971

l
l

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

sentido progressista as novas contradies geradas pelo prprio


capitalismo triunfante.
Na poca em que a burguesia era o porta-voz do progresso
social, seus representantes ideolgicos podiam considerar a realidade como um todo racional, cujo conhecimento e consequente
domnio eram uma possibilidade aberta razo humana. Desde a
teoria de Galileu de que "a natureza um livro escrito em linguagem matemtica" at o princpio hegeliano da "razo na histria",
estende-se uma linha que - apesar de suas sinuosidades - afirma
claramente a subordinao da realidade a um sistema de leis racionais, capazes de serem integralmente apreendidas pelo nosso
pensamento. Ao tornar-se uma classe conservadora, interessada
na perpetuao e na justificao terica do existente, a burguesia
estreita cada vez mais a margem para uma apreenso objetiva e
global da realidade; a razo encarada com um ceticismo cada vez
maior, ou renegada como instrumento do conhecimento ou limitada a esferas progressivamente menores ou menos significativas
da realidade. Referindo-se revoluo europeia de 1848, na qual a
burguesia traiu definitivamente a causa do progresso social, Marx
indica as razes reais dessa ruptura no seio da evoluo cultural
burguesa:
A burguesia tinha uma exata noo do fato de que todas as armas que
forjara contra o feudalismo voltavam seu gume contra ela, que todos os
meios de cultura que criara rebelavam-se contra sua prpria civilizao,
que os deuses que inventara a tinham abandonado. 1

Entre o que a burguesia agora apressava-se a abandonar estava,


talvez em primeiro lugar, a categoria da razo.

Karl Marx, O 18 brumrio de Luis Bonaparte. ln: K. Marx e F. Engels, Obras


escolhidas. Rio de Janeiro, Vitria, 1956, v. l, p. 261.

CARLOS NELSON COUTINHO

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1. O ROMPIMENTO COM A TRADIO PROGRESSISTA

Assim, se a tarefa ideolgica da burguesia revolucionria fora


a conquista da realidade por uma razo explicitada em todas as
suas determinaes, essa tarefa - na poca da decadncia - consiste precisamente em negar ou em limitar o papel da razo no
conhecimento e na prxis dos homens. A dissoluo da filosofia
de Hegel, na qual a identidade do real e do racional encontra a sua
mais radical expresso nos quadros do pensamento burgus, segue
duas orienta.es, uma "de esquerda" e outra "de direita". Pode
manifestar-se como desenvolvimento superior do "ncleo racional"
do pensamento hegeliano, ou ento implicar um abandono que
representa objetivamente uma regresso. O primeiro movimento,
efetivado pelo marxismo, a expresso filosfica do processo pelo
qual o proletariado recolhe a bandeira abandonada pela burguesia, supera seus limites e contradies, elevando a racionalidade
dialtica a um nvel superior, materialista. A crtica "direitista" de
Hegel, ao contrrio, abandona como "inadequadas" as conquistas
fundamentais do perodo anterior; conserva apenas, desse perodo,
os momentos regressivos, marginais quele movimento racionalista
que culminaria na dialtica, no humanismo e no historicismo.
Antes de prosseguir, trata-se de dissipar um possvel malentendido. A ruptura que estamos analisando no se processa
com a totalidade do pensamento anterior, mas sim com a tradio progressista que constitui a essncia desse pensamento. Em
muitos pontos, decerto, verifica-se uma relao de continuidade
entre a filosofia da decadncia e a filosofia burguesa da poca revolucionria. Absolutizando tais pontos, isolando-os do contexto
histrico global, a historiografia filosfica vulgar (pseudomarxista
ou burguesa) estabelece inmeras falsas identificaes: entre o
positivismo de Comte e o materialismo iluminista do sculo 18,
entre Descartes e o existencialismo, entre Kant e os neokantianos
etc. Uma anlise mais profunda, porm, revela uma ruptura por

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

trs da aparente continuidade. E isto porque no se pode falar de


continuidade real em face de casos nos quais se verifica uma assimilao unilateral (e deformada) de meros fragmentos de doutrinas anteriores, os quais - desligados da totalidade do pensamento
originrio e da evoluo filosfica na qual esse pensamento, mesmo
em suas limitaes, aparecia como uma etapa necessria - revelam
frequentemente um carter no apenas diverso, mas at mesmo
contrrio ao que possuam originariamente.
Analisaremos posteriormente, nesse sentido, a relao dos
estruturalistas com Kant. Por enquanto, basta-nos lembrar um
exemplo concreto de distoro; enquanto o cogito cartesiano um
instrumento desantropomorfizador, a preparao da subjetividade
para um contato despido de preconceitos com a realidade objetiva, o cogito existencialista ou fenomenolgico , ao contrrio, um
fechamento diante dessa realidade, o ponto de partida para uma
radical confuso antropomorfizadora e irracionalista entre subjetividade e objetividade. 2 Diante de tais casos, portanto, vemos
precisamente um rompimento com a tradio progressista; no se
trata de uma real continuidade, mas antes do fato de que as filosofias da decadncia "tiram vantagem de onde podem" (Moliere),
ou seja, utilizam elementos filosficos fetichizados num sentido
oposto ao originrio.
Em outros casos, porm, pode-se falar efetivamente de uma
continuidade real. Penso aqui na relao orgnica que existe,
por exemplo, entre Berkeley ou Hume e o neopositivismo empiriocriticista, entre Pascal e os existencialistas etc. Mas tais casos
no alteram a justeza de nossa periodizao; quando se estabelece

"Em todas as tendncias epigonais que querem navegar, com a ajuda do prefixo
'neo', sob a bandeira de uma escola considerada clssica, converteu-se em norma
a fixao no retrgrado de tal escola, ao mesmo tempo em que se eliminam com
grande facilidade todos os sinais de verdadeira grandeza." (Adam Schaff, Lenguaje
y conocimiento. Mxico, Grijalbo, 1967, p. 21).

CARLOS NELSON COUTINHO

25

uma relao desse tipo, a anlise atenta demonstra que o filsofo


assimilado no pertencia tradio progressista, ou seja, desempenhava j em seu tempo um papel reacionrio diante da corrente
dominante (Berkeley diante do materialismo ingls, Pascal diante
de Descartes). O fato de que seja assimilado, na maioria dos casos,
exatamente o aspecto mais reacionrio do pensador em questo (o
irracionalismo de Pascal, o agnosticismo de Hume) mais uma
confirmao do que afirmamos.
Mas como poderamos definir, em suas linhas mais gerais,
essa tradio progressista? O capitalismo, em dado momento,
representou - no s no plano econmico-social, mas tambm no
cultural - uma extraordinria revoluo na histria da humanidade. Seu nascimento e explicitao implicavam a atualizao de
possibilidades apenas latentes na economia feudal desenvolvida,
atualizao que dependia, por sua vez, da dissoluo e desintegrao das relaes feudais de produo, de suas formas de diviso do
trabalho. Esse carter objetivamente progressista do capitalismo
permitia aos pensadores que se colocavam do ngulo do novo a
compreenso do real como sntese de possibilidade e realidade,
como totalidade concreta em constante evoluo. Sem compromissos com a realidade imediata, os pensadores burgueses no
limitavam a razo classificao do existente, mas afirmavam seu
ilimitado poder de apreenso do mundo em permanente devir.
De Bruno a Hegel, passando por Spinoza e Vico, observamos
no pensamento da poca o nascimento de uma nova dialtica
racional, que apresentava - em relao dialtica primitiva dos
gregos - o inegvel mrito de se basear sobre o reflexo de um ser
social bem mais complexo e articulado. conquista da natureza
pela racionalidade matemtica, responsvel pelo extraordinrio
florescimento das cincias fsicas, alia-se - nos mais destacados
pensadores da poca - uma explcita afirmao do carter racional
dos processos histrico-sociais; dialtica csmica de Bruno ou

26

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

de Spinoza, vem juntar-se a especfica dialtica histrica de Vico,


Herder e Hegel. A compreenso do real como totalidade submetida a leis e a afirmao da historicidade dos processos objetivos so
momentos determinantes da nova racionalidade em elaborao.
Ademais, num outro setor do pensamento da poca clssica,
na economia poltica inglesa, desenvolve a teoria da relao orgnica entre realidade social e atividade humana, que assume - no
plano da prxis econmica - a forma da relao entre trabalho e
mercadoria. Deve-se observar que o papel ativo da ao humana
na formao da objetividade social j fora percebido pela filosofia
burguesa progressista; assim, no iluminismo francs, a passagem
do reino da irrazo (do absolutismo feudal) para o da razo (o do
capitalismo liberal) aparecia como a tarefa dos prprios homens.
Contudo, nos iluministas, a ao humana ainda era concebida de
um modo abstrato, individualista e idealista, ou seja, como uma
ao pedaggico-espiritual de "esclarecimento". J nos economistas clssicos ingleses (Smith, Ricardo), essa ao determinada a
partir de sua base real, o trabalho econmico; mas inexiste em tais
economistas a generalizao filosfica capaz de deduzir da teoria
do valor-trabalho todas as suas consequncias para uma ontologia
dialtica do homem e da histria. Uma grandiosa sntese (embora
ainda idealista) da dialtica racional e da economia seria tentada
por Hegel; ela lhe permitiria chegar fundamental teoria humanista de que o homem o produto de sua prpria atividade histrica
e coletiva, bem como tese racionalista de que essa autoproduo
um processo submetido a leis objetivas e dialticas. 3
Esse movimento de construo de uma nova razo admiravelmente resumido numa frase do italiano Giambattista Vico,
um dos maiores representantes da tradio progressista. Nessa

CARLOS NELSON COUTINHO

27

frase, ao lado do princpio humanista, pode-se perceber ainda a


afirmao de uma racionalidade objetiva, de um sistema de leis
que - embora decorra da ao humana - superior ao arbtrio
dos sujeitos individuais. De acordo com a poca, esse humanismo
e essa racionalidade ainda so formulados em termos idealistas.
Somente os homens - diz Vico - fizeram esse mundo; e esse o primeiro
e indiscutvel princpio desta [nova] cincia. Mas tal mundo surgiu, sem
dvida, de um esprito quase sempre diverso, s vezes inteiramente contrrio e sempr.: superior s finalidades particulares que os homens se haviam
proposto; essas finalidades restritas, transformadas em meios para servir
a finalidades mais amplas, foram sempre utilizadas [por aquele esprito]
para conservar a gerao humana nesta terra. 4

Hegel concretizaria essa ontologia dialtica do ser social em sua


teoria da "astcia da Razo", ao ligar a ao humana e a legalidade
objetiva que dela decorre s suas razes econmicas.
As aes dos homens - afirma Hegel - derivam de suas necessidades, de
suas paixes, de seus interesses, de seu carter e de seus talentos, de modo
que, nesse espetculo de atividade, so apenas tais necessidades, paixes,
interesses, que aparecem como as instncias e intervm como o fator
principal (... ). Mas, na histria universal, resulta das aes dos homens

I
1

em geral uma coisa diversa daquilo que eles projetam e atingem, daquilo
que eles sabem e querem imediatamente. 5

E precisamente em Hegel - ponto terminal e culminao dessa


trajetria ascendente - que podemos indicar, em toda a sua riqueza
de determinaes, as categorias essenciais daquilo que chamamos de
tradio progressista, categorias que constituem o legado imperecvel
dessa grande poca da humanidade para o conhecimento do real. O
mrito essencial de Hegel reside nessa sua capacidade de sintetizar
e elevar a um nvel superior todos os momentos progressistas do

G. Vico, La scienza nuova [1744]. Milo: Rizzoli, 1963, v. 2, p. 590.


G. W. F. Hegel, Leons sur la philosophie de l'histoire. Paris, Vrin, 1963, p. 29 e 33.

Para a relao entre economia e dialtica em Hegel, cf. G. Lukcs, Il giovane Hegel
e i problemi delta societ capitalistica. Turim, Einaudi, 1961, passim.

28

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

pensamento burgus revolucionrio. Podemos resumi-los, esquematicamente, em trs ncleos: o humanismo, a teoria de que o homem
um produto de sua prpria atividade, de sua histria coletiva; o
historicismo concreto, ou seja, a afirmao do carter ontologicamente
histrico da realidade, com a consequente defesa do progresso e do
melhoramento da espcie humana; e, finalmente, a razo dialtica, em seu duplo aspecto, isto , o de uma racionalidade objetiva
imanente ao desenvolvimento da realidade (que se apresenta sob a
forma da unidade dos contrrios), e aquele das categorias capazes
de apreender subjetivamente essa racionalidade objetiva, categorias
estas que englobam, superando, as provenientes do "saber imediato"
(intuio) e do "entendimento" (intelecto analtico)
Decerto, esses trs ncleos categoriais no se encontram, em
sua totalidade sinttica, em cada um dos filsofos progressistas
considerado individualmente. Mas, em maior ou menor proporo, cada um deles contribuiu para a sntese hegeliana, como
o prprio Hegel reconheceu em suas Lies sobre a histria da
filosofia. Seria um imenso erro, por exemplo, contrapor, de modo
absoluto, a linha "racionalista" concentrada na compreenso da
natureza linha que poderamos chamar de "histrico-dialtica".
A trajetria que vai de Vico a Herder - observa Lukcs - uma trajetria
de desenvolvimento, enriquecimento e aperfeioamento da razo, do
mesmo modo como a que parte de Descartes ou Bacon. Por certo, surgem
aqui divergncias muito importantes, at mesmo oposies, mas so todos
eles contrastes no interior do mesmo campo, no qual assistimos luta por
uma filosofia baseada na racionalidade do mundo. 6

Hegel, como dissemos, o principal depositrio dessa trajetria. Exatamente por isso, a dissoluo do seu pensamento repre-

G. Lukcs, El asalto a la razn. Mxico, Fondo <le Cultura Econmica, 1959, p.


103. Cabe lembrar que, no original alemo, este livro se intitula Die Zerstorung
der Vernunft, ou seja, A destruio da razo.

CARLOS NELSON COUTINHO

29

senta no apenas uma ruptura no interior da filosofia burguesa, o


abandono daquela trajetria, mas tambm a necessria decadncia
e empobrecimento daqueles pensadores que, depois de Hegel, deixam de lado mais ou menos inteiramente o seu conceito de razo.
ainda pelo mesmo motivo que o desenvolvimento crtico da
tradio progressista, efetivado pelo marxismo, parte diretamente
de Hegel e no de outro qualquer de seus predecessores ou sucessores.7 Assim, no arbitrrio afirmar que o rompimento com a
tradio progressista pode ser considerado, imediatamente, como
um rompimento com o pensamento de Hegel.
Esse rompimento apresenta uma peculiaridade relevante. A
filosofia da poca clssica era uma forma de conhecimento aberta
para a elaborao de um saber verdadeiro, desantropomorfizador,
cientfico, ainda que no estivesse inteiramente liberta de deformaes ideolgicas. Embora fosse na poca uma classe progressista,
a burguesia funda objetivamente um regime de explorao e
limitada pelas formas de diviso do trabalho que esse regime introduz na vida social. Por isso, ao mesmo tempo em que elabora um
conhecimento objetivo de aspectos essenciais da realidade, tende
a deformar ideologicamente vrias categorias desse processo. O
idealismo objetivo do prprio Hegel um exemplo evidente; sua
teoria do "fim da histria'', a mstica afirmao de uma absoluta
identidade entre sujeito e objeto, so posies ideolgicas a servio
da justificao da positividade capitalista.
Estamos aqui, como em geral durante o perodo ascendente
da burguesia, diante da permanncia de momentos ideolgicos no
interior de uma posio essencialmente voltada para a representao cientfica do mundo; na filosofia da decadncia, ao contrrio,
vemos um abandono mais ou menos integral do terreno cientfico.

Essa constatao est longe de ser pacfica entre os marxistas. Lenin foi o primeiro,
aps Marx e Engels, a afirm-la categoricamente.

30

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

Nas questes decisivas da concepo do mundo e da teoria do


real, ou seja, na tica e na ontologia, a filosofia da decadncia
inteiramente ideolgica. Os momentos de um saber verdadeiro,
quando continuam a se manifestar, limitam-se cada vez mais s
cincias particulares; no domnio filosfico, apenas os setores
menos explosivos, corno a lgica formal, podem apresentar um
desenvolvimento efetivo. Adernais, mediante um intenso processo
de especializao, consegue-se neutralizar as descobertas parciais
e impedir que tenham repercusso na tica e na ontologia. Essas
duas disciplinas filosficas bsicas so, em geral, afastadas do mbito da cincia e declaradas irracionais.
As categorias do humanismo, do historicismo e da razo dialtica so os nicos instrumentos capazes de fundar cientificamente a
tica e a ontologia. Por isso, a tendncia ideologizante da decadncia comea exatamente por romper com tais categorias. Importa
pouco saber corno se opera esse rompimento, se por meio de urna
polmica aberta contra a filosofia clssica (reao de Kierkegaard
a Hegel etc.) ou se mediante urna "correo" ou "interpretao"
do contedo real de referidas categorias (Hegel transformado em
irracionalista pelos neo-hegelianos, Kant num positivista vulgar
pelos neokantianos etc.). O que realmente interessa assinalar o
carter nitidamente ideolgico das novas categorias "corrigidas"
que ocupam agora o primeiro plano. Em lugar do humanismo,
surge ou um individualismo exacerbado que nega a sociabilidade
do homem, ou a afirmao de que o homem urna "coisa", ambas
as posies levando a urna negao do momento (relativamente)
criador da prxis humana; em lugar do historicismo, surge urna
pseudo-historicidade subjetivista e abstrata, ou urna apologia da
positividade, ambas transformando a histria real (o processo de
surgimento do novo) em algo "superficial" ou irracional; em lugar da razo dialtica, que afirma a cognoscibilidade da essncia
contraditria do real, vemos o nascimento de um irracionalismo

CARLOS NELSON COUTINHO

31

fundado na intuio arbitrria, ou um profundo agnosticismo


decorrente da limitao da racionalidade s suas formas puramente
intelectivas.
2. A ECONOMIA E AS CATEGORIAS FILOSFICAS

O fator fundamental dessa crescente ideologizao no reside,


decerto, numa direta intencionalidade de classe; embora sirvam
conservao do existente, o irracionalismo e o agnosticismo nem
sempre so conscientemente elaborados a partir dos interesses imediatos da burguesia. Seu carter conservador deve ser buscado na
sujeio de ambos aos limites impostos, na superfcie da realidade,
pela diviso capitalista do trabalho e por suas consequncias sociais
e culturais. O critrio para avaliar a cientificidade de urna filosofia
do social reside no modo pelo qual ela apreende (ou ignora, ou
mistifica) as categorias econmicas, que constituem a modalidade
fundamental da objetividade humana.
Essa forma indireta de determinao social do pensamento
foi claramente explicitada por Marx, numa passagem em que,
referindo-se s controvrsias ideolgicas da Revoluo de 1848,
generaliza suas observaes:
No se deve formar a concepo estreita de que a pequena burguesia, por
princpio, visa impor um interesse de classe egosta. Ela acredita, ao contrrio, que as condies especiais para sua emancipao so as condies

gerais sem as quais a sociedade moderna no pode ser salva nem evitada
a luta de classes. No se deve imaginar, tampouco, que os representantes
democrticos sejam na realidade todos shopkeepers (lojistas) ou defensores
entusiastas desses ltimos. Segundo sua formao e posio individual,
podem estar to longe deles como o cu da terra. O que os torna representantes da pequena burguesia o fato de que sua mentalidade no
ultrapassa os limites que essa classe no ultrapassa na vida, de que so
consequentemente impelidos, teoricamente, para os mesmos problemas e
solues para os quais os interesses materiais e a posio social impelem,

32

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

na prtica, a pequena burguesia. Essa , em geral, a relao que existe


entre os representantes polticos e literrios de uma classe e a classe que
representam. 8

Nesse trecho marxiano, fundamental a indicao de que


a ideologia decorre no apenas da capitulao espontaneidade
imediata da vida, ao aparecer fenomnico da economia, mas tambm da confuso - ligada quela capitulao - entre o especial e
o geral, o particular e o universal.
A indicao de Marx coloca-nos assim uma tarefa: indagar
quais so esses limites objetivos impostos pela vida imediata, pela
diviso capitalista do trabalho, ao pensamento da decadncia.
Como estamos tratando de um rompimento, julgamos necessrio esboar o modo pelo qual a filosofia clssica enfrentava esse
problema. Decerto, os pensadores dessa poca sofriam tambm
limitaes impostas pela diviso do trabalho, responsveis pelos
traos ideolgicos aos quais j nos referimos. Dentre elas, a mais
importante a separao que o capitalismo estabelece entre trabalho manual e trabalho intelectual, que impediu a elaborao
de uma noo materialista da prxis e chegou a transformar a
sntese hegeliana - a mais elevada resposta burguesa ao problema
- numa soluo idealista, que reduzia a atividade humana a algo
puramente espiritual. Mas, em sua primeira poca, as formas introduzidas pelo capitalismo na objetividade social apresentavam
caractersticas revolucionrias, e os pensadores clssicos - comprometidos com o progresso - puderam apreend-las de modo
amplo e profundo.
Podemos concentrar essas novas formas de objetividade em
torno de dois ncleos. Em primeiro lugar, o capitalismo destruiu
a diviso feudal do trabalho, pondo fim separao entre homens
livres e servos da gleba; a nova diviso do trabalho exige a transforK. Marx, O 18 brumrio, op. cit., p. 250.

CARLOS NELSON COUTINHO

33

mao do servo da gleba em trabalhador "livre", o que representa


objetivamente uma ampliao da liberdade humana, da unificao
do gnero humano, com a dissoluo da subordinao do indivduo aos limites previamente traados pelo estamento feudal. Em
segundo lugar, o desenvolvimento da indstria - mesmo em sua
fase manufatureira - traz consigo uma intensa generalizao da
socializao do trabalho; em vez do trabalho individual, artesanal
e autrquico, a nova organizao laborativa requer uma cooperao no apenas no interior da fbrica singular, mas tambm uma
integrao orgnica dos vrios ramos da produo; com isso,
torna-se muito mais evidente a natureza da sociedade como totalidade orgnica. Essa crescente socializao encontra outro apoio
na criao pelo capitalismo de um mercado mundial, sobre cuja
base erige-se agora uma cultura universal. Surge, pela primeira vez,
a possibilidade de compreender o real a partir da perspectiva de
uma humanidade objetivamente unificada, ou, como diria Kant,
de tratar "a histria universal de um ponto de vista cosmopolita".
A nova objetividade capitalista, desse modo, permite elevar a
conceito aquilo que antes s existia como virtualidade, ou seja, a
realidade da humanidade como totalidade concreta de complexos
teleolgicos (fundados no trabalho e em suas objetivaes), cujo
movimento depende de leis racionais.
Esse processo tem imensas consequncias filosficas. Com a
liberao do trabalho, com a dissoluo do estamento feudal, a
categoria da subsuno do individual (ou particular) sob o universal deixa de ter validade na esfera do social; substituda pela
inerncia do gnero humano em cada indivduo singular. Os
pensadores comeam a ver na ao individual a realizao de leis
universais. Essa nova concepo aparece claramente na tica de
Kant, na problemtica do "imperativo categrico'', mas adquire
grande concretude (graas precisamente sua base diretamente
econmica) na teoria hegeliana da "astcia da razo". Em liga-

34

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

o com isso, flexibiliza-se a relao categorial de necessidade e


possibilidade, ou ato e potncia, entre as quais se coloca - como
mediao dialtica - a categoria da casualidade. A mediao recproca de universalidade e singularidade pode alcanar uma nova
sntese terica, que supera a falsa antinomia medieval de realismo
e nominalismo, graas elaborao da categoria da particularidade; o indivduo relaciona-se com o gnero humano por meio de
inmeras mediaes particulares, como o trabalho socializado, a
classe, a nao etc. Ainda mais importante, para a ontologia do
ser social, a nova relao dialtica assumida pelas categorias de
causalidade e teleologia; uma atenta observao da natureza do
trabalho, realizada por meio do estudo da obra de Adam Smith,
leva Hegel a superar a antinomia entre os dois conceitos - ainda
existente em Kant - e a ver na relao de ambos a base da objetividade social.
O desenvolvimento dessas novas categorias, com a consequente
alterao de toda a sistemtica conceitua!, no poderia ocorrer
sem um exame atento da nova objetividade social posta pela
economia capitalista. 9 Esse processo econmico est na base dos
impulsos que levam dialtica, renovao e ao enriquecimento
da racionalidade humana. (Como veremos posteriormente, LviStrauss nega essa relao entre modificao histrica e modificao categorial-sistemtica, afirmando que as categorias so fixas,
imutveis e apriorsticas.)
Nessa poca, os grandes pensadores no hesitavam - na anlise da nova objetividade - em apontar o seu carter intimamente
contraditrio. Hegel no o nico a fundar a nova razo na
"identidade da identidade e da no identidade'', isto , no carter
essencialmente contraditrio da realidade social. Essa contradio

G. Lukcs, Introduo a uma esttica marxista. Sobre a particularidade como categoria da esttica. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1970, p. 5-112.

35

penetra em toda a filosofia clssica, no s levando-a a renovar


as categorias da razo, como em Hegel, mas tambm impondo
antinomias e limites aos que persistem no uso das velhas categorias do intelecto, como Kant. A diviso capitalista do trabalho
essencialmente contraditria. Assim, ao lado da contradio
entre liberao do trabalho e transformao do trabalhador em
mercadoria, desenvolve-se tambm a contradio - essencial ao
modo de produo capitalista - entre socializao do trabalho e
apropriao individual dos seus produtos. Essas contradies - que
representavam um estmulo ao progresso terico na fase ascendente do pensamento burgus - passam, no perodo da decadncia,
a constiturem um limite intransponvel apreenso da verdade
objetiva.
De modo geral, podemos situar em 1848 o momento do definitivo rompimento da burguesia com o progresso.
As revolues de 1830 e mais ainda as de 1848 - observa Lukcs - atestam
que a burguesia perdeu seu lugar frente do progresso social. Em 1830,
comea o processo de decomposio da filosofia burguesa clssica, que
termina com a revoluo de 1848. 1

A partir de ento, as contradies capitalistas tornam-se explosivas; encarnao e produto dessas contradies, o proletariado
surge na histria como fora social autnoma, capaz de resolver
em sentido progressista os limites e antinomias do sistema capitalista. Indicar a realidade como algo essencialmente contraditrio
significa, doravante, fornecer armas tericas ao movimento anticapitalista da classe operria. De crtica da realidade em nome do
progresso, do futuro, das possibilidades reprimidas, o pensamento
burgus transforma-se numa justificao terica do existente. Em
propores cada vez maiores, a histria e a economia perdem sua
anterior importncia filosfico-ontolgica, deixando de desempe10

G. Lukcs, Existencialismo ou marxismo?. So Paulo, Senzala, 1967, p. 32.

36

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

nhar um papel significativo na elaborao da concepo do mundo. E, com isso, perde-se a possibilidade de apreender a essncia
da realidade humana: a filosofia da decadncia torna-se, cada vez
mais, um pensamento imediatista, centrado nas aparncias fetichizadas da realidade.
Decerto, essa determinao histrica da inverso do pensamento burgus s tem valor operatrio quando vista sob o ngulo universal. No s o capitalismo pode ainda desempenhar,
em certos pases perifricos, um papel progressista, como pode
tambm - ou melhor, segundo suas necessidades, obrigado - a
promover um espetacular progresso tcnico no plano mundial.
Assim, mesmo depois de 1848, podem surgir - em pases que
ainda no realizaram suas revolues democrtico-burguesas importantes pensadores no marxistas que elaboram concepes
do mundo progressistas e no contaminadas pela decadncia. (O
exemplo mais significativo o de Tchernichevski e Dobroliubov,
democratas revolucionrios russos da segunda metade do sculo
19.) Trata-se, todavia, de possibilidades cada vez mais limitadas pela prpria evoluo social e que, de qualquer modo, no
tm mais nenhuma expressividade do ponto de vista histricouniversal. Por outro lado, ligadas quele progresso tcnico que o
capitalismo obrigado a promover, surgem nos pases altamente
capitalistas novas e originais investigaes cientficas, levando
inclusive ao nascimento de novas cincias (a ciberntica etc.); mas
tais investigaes limitam-se a domnios particulares, cuidadosamente delimitados, sem desempenharem o menor papel positivo
na construo de uma concepo do mundo (de uma tica e de
uma ontologia) cientfica.
O que determina essa incapacidade do pensamento burgus decadente de penetrar na essncia da realidade no , como vimos, to
somente uma direta intencionalidade de classe. Nas condies do
capitalismo evoludo, os traos regressivos da formao econmica

37

burguesa comeam progressivamente a assumir o primeiro plano.


Em tais condies, a prxis humana tende a se objetivar contra os
prprios homens, tende a se tornar uma objetividade alienada. Marx
analisou o processo ao tratar do "fetichismo da mercadoria'', mas
inegvel que o movimento de fetichizao (de alienao) estendese a todas as esferas da vida humana. No vamos aqui resumir os
fundamentos da teoria marxista da alienao, 11 mas apenas relembrar alguns elementos principais do processo. Um trao essencial
do capitalismo consiste em impor a completa sujeio da produo
s leis anrquicas do mercado. Essa mercantilizao da prxis tem
uma dara consequncia sobre a conscincia dos homens: a atividade deles tende a se ocultar sua prpria conscincia, a converter-se
na essncia oculta e dissimulada de uma aparncia inteiramente
reificada. Todas as relaes sociais entre os homens aparecem sob
a forma de relaes entre coisas, sob a aparncia de realidades
"naturais" estranhas e independentes da sua ao. Os produtos da
atividade do homem social, desde a esfera da economia quela da
cultura, revelam-se aos indivduos como algo inteiramente alheio
sua essncia; opera-se uma ciso entre a essncia (a prxis criadora)
e a existncia (a vida social) dos homens. Essa vida social converte-se
num objeto "coisificado", inumano, que no pode mais comportar
nenhuma subjetividade autntica; essa subjetividade, por sua vez,
desligada de suas objetivaes concretas, nas quais e por meio das
quais se constitui e ganha contedo, transforma-se igualmente num
fetiche vazio. Essa fetichizao simultnea do sujeito e do objeto,
paralela ruptura dos laos imediatos entre indivduo e comunidade, a mais evidente consequncia social da diviso capitalista do
trabalho em sua fase madura.

li

Uma ampla e acessvel exposio desta teoria se encontra em Leandro Konder,


Marxismo e alienao. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1965 (reeditado pela
Editora Expresso Popular, 2009).

38

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO


CARLOS NELSON COUTINHO

Entra aqui em jogo uma complicada dialtica de essncia e


aparncia, cujas consequncias cognoscitivas so da maior importncia para o processo que pretendemos descrever. Aparncia e essncia so momentos constitutivos da realidade objetiva. Todavia,
entre esses dois nveis do real pode sempre existir, em maior ou
menor intensidade, uma contradio ou mesmo um antagonismo.
Uma representao cientfica da realidade, bem como uma prxis
ampla e eficaz, demandam o estabelecimento de uma mediao
dialtica entre os mesmos, na qual a aparncia seja dissolvida na
totalidade que revela a essncia. Como sempre, Marx coloca o
problema com grande clareza:
Todas as cincias, exceto a Economia Poltica, reconhecem que as coisas
apresentam frequentemente uma aparncia oposta sua essncia (...).

O termo imediaticidade no designa (... ) uma atitude psicolgica cujo


oposto, ou cujo desenvolvimento, seria a conscincia; designa, ao contrrio,

a relao essencial que ela dissimula, ou seja, o valor e o preo da fora de

um certo nvel de recepo do contedo do mundo exterior, independente-

trabalho, podemos aplicar o que vlido para todas as formas aparentes

mente da circunstncia de que essa recepo ocorra com maior ou menor

e seu fundo oculto. As primeiras aparecem direta e espontaneamente como

conscincia. Lembro os exemplos econmicos que adotei (...). Se algum

formas correntes de pensamento; o segundo s descoberto pela cincia.

enxerga a essncia do capitalismo na circulao do dinheiro, o nvel de suas

A economia poltica clssica avizinhou-se da essncia do problema, sem,

concepes imediato, mesmo que, depois de dez anos de grandes esforos

entretanto, formul-lo conscientemente. E isso no lhe possvel enquanto

intelectuais, exponha-as em um douto volume de duas mil pginas. Ao

no se despojar de sua pele burguesa. 12

12

K. Marx, O capital. Crtica da Economia Poltica. Rio de Janeiro, Civilizao


Brasileira, 1968, Livro 1, v. 2, p. 620 e 625.

39

A incapacidade de atingir a essncia surge espontaneamente


em todos os indivduos que vivem no capitalismo evoludo. Ao
submeter-se a esse espontanesmo, a filosofia da decadncia cai
na mesma incapacidade: termina por converter em antinomias
algumas contradies dialticas e por elevar a fetiches coagulados
momentos isolados de uma totalidade contraditria. Esse trao
essencial do pensamento decadente - o de ser um pensamento
fetichizador - manifesta-se em todas as suas orientaes, "racionalistas" ou irracionalistas, "objetivistas" ou subjetivistas, positivistas
ou existencialistas. Nenhuma delas transcende a mera descrio da
imediaticidade. E, para definir corretamente a "imediaticidade"
que aqui evocamos, recorremos a Lukcs:

forma aparente "valor e preo do trabalho" ou "salrio", em contraste com

Em suma, quando o pensamento no tem condies de superar o imediatismo e o espontanesmo, no pode superar a descrio
da forma aparente e alcanar a reproduo da essncia. Converte
ento essa forma aparente em fetiche, ao conceder-lhe uma autonomia e universalidade que no possui. (Que se recorde, ademais,
a observao j citada de Marx a respeito da confuso entre especial
e geral como base do pensamento ideolgico.)

contrrio, se um operrio captou instintivamente o problema da mais-valia,


ultrapassou j essa imediaticidade dos fatos econmicos. 13

( sempre nesse sentido lukacsiano que utilizo o conceito de


imediaticidade.)
exatamente por se limitar apreenso imediata da realidade,
em vez de elaborar as categorias a partir de sua essncia econmica,
que o pensamento da decadncia serve ideologicamente aos interesses da burguesia. Pois, ao assim proceder, aceita a positividade
capitalista, sujeitando-se aos limites espontaneamente impostos

G. Lukcs, "Correspondencia entre Anna Seghers e Georg Lukcs". ln: G. Lukcs.


Problemas del realismo. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1966, p. 329.

40

CARLOS NELSON COUTINHO

41

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

pela economia de mercado, que fetichiza as relaes humanas.


Essa sujeio revela-se, em primeiro lugar, na aceitao acrtica
da alienao entre vida pblica e vida privada, entre subjetividade
individual e objetividade social, gerada pela economia de mercado;
com isso, os dois momentos (que so unidos, embora contraditoriamente, na essncia das coisas) so transformados em fetiches falsamente autonomizados. E, em segundo lugar, a referida sujeio
aparece na aceitao igualmente acrtica da rgida especializao
das atividades humanas exigida pela diviso capitalista do trabalho. Essa especializao atinge os prprios fundamentos subjetivos
da prxis, operando no interior do homem uma falsa fragmentao
entre supostas faculdades antagnicas, como a sensibilidade e o
intelecto. Em vez de momentos mutuamente fecundantes da ao
humana, tais supostas "faculdades" ordenam-se agora segundo
relaes de excluso, de hierarquia etc. Aceitando essa imediaticidade, os existencialistas fazem da sensibilidade hipostasiada (da
intuio) o rganon supremo de apreenso do real, enquanto os
estruturalistas transformam o intelecto (formalizado) na infraestrutura de todas as atividades subjetivas e objetivas do homem.
Na gnese do pensamento fetichizado, particularmente das
correntes ligadas ao que designamos como "misria da razo",
situa-se ainda um outro fenmeno da maior importncia. Pensamos na tendncia da economia capitalista no sentido de burocratizar todas as atividades humanas, desde as econmicas e polticas
at as mais refinadamente "espirituais". A burocratizao ocorre
quando determinados procedimentos prticos so coagulados,
formalizados e repetidos mecanicamente; com isso, empobrece-se
a ao humana, que assim desligada de sua relao tanto com a
realidade (transformada na prxis burocrtica em simples objeto
de manipulao) quanto com suas finalidades (cuja racionalidade
ou irracionalidade a prxis burocrtica no questiona). Esse carter
repetitivo da ao burocratizada bloqueia o contato criador do

homem com a realidade, substituindo a apropriao humana do


objeto por uma manipulao vazia de "dados", segundo esquemas
formais preestabelecidos.
A prxis se burocratiza - observa argutamente Adolfo Snchez Vzquez
- onde quer que o formalismo ou o formulismo dominem, ou, mais exatamente, quando o formal se converte em seu prprio contedo. Na prtica
burocrtica, o contedo se sacrifica forma, o real ao ideal, o particular
concreto ao universal abstrato. 14

A burocratizao, assim, aparece como um momento da


alienao, na medida em que fetichiza determinados elementos
da ao humana, transformando-os em "regras" formais pseudoobjetivas. E sua generalizao serve diretamente perpetuao do
capitalismo, pois reproduz incessantemente a espontaneidade da
economia de mercado, desligando-se da totalidade (do contedo
social, das possibilidades de renovao, da finalidade humana
do todo social) e submetendo todas as contradies reais a uma
homogeneizao formalista.
O socilogo burgus Max Weber foi um dos primeiros a
tentar uma descrio completa do fenmeno da burocratizao,
ligando-o economia capitalista.
Em geral, a burocracia - observa ele - segrega a atividade oficial como
algo distinto da esfera da vida privada (...). peculiar ao empresrio
moderno comportar-se como 'primeiro funcionrio' de sua empresa, da
mesma forma como o governante de um Estado moderno, especificamente
burocrtico, considera-se como o 'primeiro servidor' do Estado. 15

O que logo salta vista, nessa descrio, a fetichizao das


relaes humanas com complexas (empresas ou Estados), que se
tornam no uma objetivao e um instrumento dos homens, mas

14

15

A. S. Vzquez, Filosofia da prxis. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1968, p. 261.


M. Weber, "Burocracia". ln: M. Weber, Ensaios de sociologia. Rio de Janeiro, Zahar,
s/d., p. 230-231.

42

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

sim "entidades naturais" ou "coisas" das quais os homens passam


a ser instrumentos, servidores ou funcionrios, e cujas finalidades
e contedos no so questionados. Weber pode ainda indicar no
desenvolvimento da economia monetria o pressuposto bsico da
burocracia moderna:
Hoje, principalmente a economia mercantil capitalista que exige que
os negcios oficiais da administrao sejam feitos com preciso, sem ambiguidades, continuamente, e com a maior velocidade possvel. Decerto,
as empresas capitalistas, muito grandes, so em si mesmas modelos sem
igual de organizao burocrtica rigorosa. 16

(O processo no faria seno se acentuar aps a morte de Weber,


no capitalismo cada vez mais monopolista e tecnocrtico.)
Ademais, Weber indica a relao entre a diviso capitalista do
trabalho e o tipo de racionalidade burocrtica (que vai se tornar o
modelo de certas correntes filosficas):
O cumprimento "objetivo" das tarefas significa, primordialmente, um
cumprimento das tarefas segundo regras calculveis e "sem relao
com pessoas". 'Sem relao com pessoas' tambm a palavra de ordem
no mercado e, em geral, de todos os empreendimentos onde h apenas
interesses econmicos (...). A peculiaridade da cultura moderna, e especificamente de sua base tcnica e econmica, exige essa "calculabilidade"
dos resultados (...). Sua natureza especfica [da burocracia], bem recebida
pelo capitalismo, desenvolve-se mais perfeitamente na medida em que a
burocracia "desumanizada", na medida em que consegue eliminar dos
negcios oficiais o amor, o dio, e todos os elementos pessoais, irracionais
e emocionais que fogem ao clculo. 17

Ora, o que foge ao clculo, s manipulaes homogeneizadoras


de uma racionalidade reduzida a regras formais, precisamente
a totalidade do objeto, da vida humana. E essa totalidade s
16

17

Jbid., p. 250.
Ibid., p. 250-251.

CARLOS NELSON COUTINHO

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irracional quando se tem da razo um conceito limitado, um conceito que a reduza s simples regras do intelecto, ou - para usar a
expresso com que Weber caracteriza essa atividade burocrtica -
mera "racionalidade formal". (O prprio Weber, desconhecendo
a razo dialtica, caiu nessa falsa antinomia.) As filosofias imediatistas - que tomam a prxis burocrtica como modelo da vida
humana, sem dissolv-la na totalidade essencial e explicitada da
objetividade econmico-social - assumem tambm esse tipo de
racionalidade como nico parmetro. E, com isso, empobrecem
decisivamente as vrias esferas da vida. A prxis aparece agora
como uma mera atividade tcnica de manipulao; a objetividade
se fragmenta numa coleo de "dados" a serem homogeneizados;
e, finalmente, a razo reduz-se a um conjunto de regras formais
subjetivas, desligadas do contedo objetivo daquilo a que se aplicam. Essa "misria da razo" transforma em algo irracional todos
os momentos significativos da vida humana.
Tanto a "destruio" quanto a "misria" da razo, tanto o irracionalismo quanto o agnosticismo positivista ou estruturalista,
ligam-se a esse predomnio inconteste da espontaneidade burocrtica. Comentando Lenin, Lukcs afirma que "o burocratismo um
fenmeno fundamental da sociedade capitalista". E completa: "O
burocratismo se liga espontaneidade. Fala-se de espontaneidade
sempre que o objeto do interesse e da atividade imediato e apenas
imediato". 18 Tanta o "intelecto" que se fixa nas formas coaguladas
da ao humana ou nos "dados" homogeneizados, sem transcendlos em busca da totalidade concreta, quanto a intuio hipostasiada que se fixa na imediaticidade da "vivncia", abandonando
as mediaes sociais como "inautnticas", tanto o positivismo
agnstico quanto o irracionalismo existencialista capitulam diante

18

G. Lukcs, "Tribuno do povo ou burocrata?". ln: G. Lukcs, Marxismo e teoria


da literatura. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1968, p. 116-117.

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ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

do imediato, so incapazes de recompor no pensamento a essncia dialtica da objetividade. Em suma, aceitam como "condio
humana" o dilaceramento histrico (historicamente condicionado)
que a alienao capitalista - por meio da burocratizao da prxis
- introduz na vida humana.
3. O IRRACIONALISMO E A "MISRIA DA RAZO"
Incapaz de recompor sinteticamente a totalidade, o pensamento fetichizado cinde-se em duas correntes, que correspondem
precisamente s falsas antinomias que ele no consegue superar.
Essa duplicidade, contudo, faz lembrar a cabea de Janus: a bipartio das faces no anula a unidade do corpo, pois ambas as
correntes rompem com as categorias do humanismo, do historicismo e da dialtica: ambas so encarnaes de um pensamento
imediatista, incapaz de atingir a essncia do objeto. Essa unidade
explica, por outro lado, a comum atitude de ambas as orientaes
diante do problema da razo: irracionalistas e agnsticos negam
explicitamente que a totalidade do real possa ser objeto de uma
apreenso racional. Quando se reconhece o valor da "razo", este
sempre limitado a algumas esferas da realidade; a totalidade do
mundo - o objeto da ontologia - aparece como dominado por
uma ineliminvel irracionalidade. Irracionalismo e "misria da
razo" se completam. Lukcs observou:
Wittgenstein, que fundou as teses neopositivistas de um modo autenticamente filosfico, viu muito claramente que nos seus limites, se assim
posso expressar-me, h o deserto do irracionalismo, algo que no pode ser
expresso com os instrumentos da racionalidade neopositivista (...).Assim,
nos limites de sua filosofia, creio que existe - e no se trata de uma observao minha, pois muitos a fizeram - um campo de irracionalidade. 19

19

W. Abendroth, H. H. Holz e L. Kofler, Conversando com Lukcs. Rio de Janeiro,


Paz e Terra, 1969, p. 46.

CARLOS NELSON COUTINHO

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Por isso, pde se verificar entre as duas orientaes uma coexistncia sincrnica, sem grandes choques, cada uma delas ocupando
- ou pretendendo ocupar - uma esfera fetichizada da realidade.
(Basta recordar aqui a longa coexistncia de existencialismo e
neopositivismo.)
Compreenderemos melhor essa duplicidade de orientaes se
observarmos inicialmente as formas que ela adquiriu no perodo
imediatamente posterior Revoluo Francesa, quando a relao
de ambas com o real ainda era direta (recusa ou aceitao das novas formas econmicas capitalistas), sem tender - como ocorreria
posteriormente - a se sublimar em questes ticas ou epistemolgicas. Pensamos aqui na oposio entre o anticapitalismo romntico
e a apologia direta do progresso capitalista. Por um lado, a crtica
romntica do capitalismo via nas novas formas econmicas to somente a causa de uma profunda dissoluo da pretensa "plenitude
natural" do homem, ou seja, via na radical socializao do trabalho e da vida uma ameaa mortal para a subjetividade espiritual
dos indivduos. Por outro, a vulgar apologtica burguesa negava o
carter contraditrio da objetividade econmica do capitalismo (no
que rompia decisivamente com a tradio progressista), afirmando
sua homogeneidade, sua tendncia ao equilbrio e ao progresso
linear. Com a acentuao das contradies capitalistas, essa segunda tendncia orienta-se para o agnosticismo, refugiando-se
num formalismo vazio e convertendo-se em positivismo, ou seja,
passa a estabelecer "limites" compreenso racional da realidade.
Trata-se de uma antinomia, essa, que o pensamento decadente no consegue superar. Em um belo trecho, Marx indica no
apenas os lineamentos de uma justa soluo do problema, como
revela ainda os fundamentos objetivos e a necessidade social dessas
solues unilaterais na conscincia burguesa. Diz ele:
Os indivduos universalmente desenvolvidos, cujas relaes sociais (enquanto relaes que lhes so prprias e comuns) so igualmente subme-

46

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

tidas ao seu prprio controle comum, no so um produto da natureza,


mas sim da histria. O grau e a universalidade do desenvolvimento das
faculdades humanas, que tornam possvel essa individualidade, pressupem precisamente a produo baseada sobre os valores de troca, pois
apenas ela produz no s a alienao do indivduo em face de si mesmo
e dos outros, mas igualmente a universalidade e a onilateralidade de suas
relaes e capacidades. Em pocas mais antigas de seu desenvolvimento,
o indivduo revelava-se mais completo justamente porque ainda no as
contrape a si mesmo como potncias e relaes sociais independentes
dele. Mas, se ridculo alimentar nostalgias por aquela plenitude originria, igualmente ridculo crer que seja necessrio manter o homem nesse
completo esvaziamento. A concepo burguesa jamais conseguiu superar
a simples anttese daquela concepo romntica; por isso, essa concepo
romntica a acompanhar como legtima anttese at que soe sua hora. 20

Assim, exatamente em sua anttese, positivismo e irracionalismo so complementares.


As filosofias ligadas "destruio da razo", de Kierkegaard ao
primeiro Sartre, jamais superaram esse fundamento objetivamente
reacionrio; todas podem ser definidas, como o faz Lukcs em suas
obras, como manifestaes de anticapitalismo romntico. A burocratizao da vida social, sempre crescente no capitalismo, retira
subjetividade qualquer fundamento racional objetivo, qualquer
relao tica com valores objetivos, sejam religiosos (no sentido
medieval) ou humanistas. A esfera subjetiva da vida privada, no
diretamente envolvida pelas leis do mercado, abandonada ao
irracional. A experincia vivida bsica dos indivduos marginalizados, dos que recusam burocratizar tambm sua vida privada,
a de uma intensa solido, aliada insegurana e angstia. A
subjetividade erige-se idealmente na nica fonte de valores au-

K. Marx, Fondements de la critique de l'conomie Politique (Grndrisse). Paris,


Anthropos, 1967, v. 1, p. 87.

CARLOS NELSON COUTINHO

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tnticos, desprezadas concretamente todas as mediaes sociais,


denunciadas como o reino da alienao. Mas essa subjetividade
inteiramente vazia, convertida em mera negao abstrata do real,
procura desesperadamente encontrar um Absoluto pleno de sentido. Nessa busca, as filosofias da subjetividade revelam um trao
profundamente religioso (ainda que se trate de uma religiosidade
ateia) e, desse modo, uma vinculao espiritual com formas de
vida pr-capitalistas. Com o passar do tempo, o combate vida
pblica conv~rte-se numa luta contra a democracia e numa defesa
de posies "aristocrticas" no plano tico e mesmo no poltico.
O completo fechamento na subjetividade, contudo, tem como
consequncia a dissoluo subjetivista de todos os Absolutos buscados como "ptria do sentido". Kierkegaard, em sua reao a Hegel,
elabora j as linhas gerais desse "atesmo religioso" (Lukcs), dessa
pesquisa impotente de uma abertura para o objeto. Kierkegaard
recusa todas as possibilidades de uma vida plena vivida na realidade objetiva, denunciando-as como inautnticas; tanto a forma de
vida "esttica" (ligada fruio imediata da sensibilidade) quanto a
"tica" (realizao do universal pelo indivduo) aparecem-lhe como
etapas que devem ser superadas no sentido da "vida religiosa", na
qual o indivduo descobre a presena da divindade em si mesmo.
A determinao dessa divindade no pode ser feita por vias racionais; a razo implica a mediao e Kierkegaard nega precisamente
a validade das mediaes (sociais). O encontro com a divindade
um encontro imediato, uma imediata relao subjetiva e intuitiva.
Assim, to somente a sensibilidade e a vivncia subjetivas, na forma
da intuio, podem revelar ao homem um "real" autntico.
A intuio como meio do conhecimento j fora exaltada por
Schelling, que, na primeira etapa de sua filosofia, fazia parte da
tradio progressista. Para ele, o Absoluto (sntese do sujeito e do
objeto) era uma realidade acima de qualquer determinao - uma
"noite na qual todas as vacas so pardas" (Hegel) - e s podia ser

48

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

captado diretamente, sem mediaes conceituais, por meio de uma


intuio que teria sua mxima expresso na arte. Mas Schelling
era um idealista objetivo, que compreendia o Absoluto como uma
realidade objetiva e independente da subjetividade dos indivduos;
sua filosofia, por isso, embora invertendo e deformando relaes
reais, era uma etapa no sentido da dialtica hegeliana, isto ,
de uma superao da intuio e do intelecto na razo dialtica.
Em Kierkegaard, todavia, a identidade entre sujeito e Absoluto
puramente subjetiva; a intuio - contraposta no apenas ao
intelecto, mas racionalidade em geral - agora um instrumento
inteiramente antropomorfizador, ou seja, uma simples projeo
na realidade exterior (concebida como um caos) de vivncias e
experincias subjetivas. O objeto (e, com ele, sua racionalidade
imanente) dissolvido nas experincias subjetivas dessa vivncia
imediata. interessante assinalar, de passagem, que Kierkegaard
refere-se a uma "dialtica" puramente qualitativa para descrever as
passagens das etapas esttica, tica e religiosa entre si. J os estruturalistas, particularmente Lvi-Strauss, como veremos, acreditam
numa evoluo puramente quantitativa, sem alteraes de qualidade (ou seja, sem modificaes categoriais). Ambas as posies
so falsas, na medida em que desconhecem uma das leis bsicas da
razo dialtica, ou seja, a unidade e integrao das modificaes
qualitativas e quantitativas. A transformao da qualidade sem
a mediao da quantidade to irracional e absurda quanto um
crescimento quantitativo sem alteraes de qualidade.
Essa destruio da razo em nome da intuio domina todo o
pensamento subjetivista da decadncia. Em Dilthey, assume a forma
da contraposio entre "compreenso" (do sentido) e "explicao"
(causal), reduzida a validade dessa ltima apenas s cincias naturais;
nas "cincias do esprito" de inspirao diltheyana, essa contraposio seria a base da ruptura metodolgica entre cincias naturais e
sociais, abrindo-se as portas das segundas a um irracionalismo mais

CARLOS NELSON COUTINHO

49

ou menos completo. Em Nietzsche, a embriaguez dionisaca - em


contraste com a "conteno" apolnea - aparece como o necessrio
estado subjetivo do super-homem, que colocado acima de todas as
"limitaes" ticas e lgicas da razo. Na fenomenologia, esse mtodo irracionalista - que liga a verdade intuio e converte o objeto
numa vivncia do sujeito - encontraria uma formulao sistemtica;
colocar o mundo "entre parnteses'', ou seja, dissolver as mediaes
reais e objetivas do "dado", aparece como condio bsica para a
apreenso da :'essncia" (identificada com o seu modo de aparecer).
Heidegger, finalmente, partindo da fenomenologia, criaria
a "ontologia" adequada a esse sentimento do mundo. Segundo
ele, o indivduo e o mundo no formam uma sntese orgnica,
mas so entidades antagnicas; o homem est "lanado" numa
cotidianidade que deve superar se no quer viver no reino da
inautenticidade, que para ele o mundo da comunidade social.
interessante observar que as categorias atribudas por Heidegger
ao mundo da cotidianidade - a "preocupao" (Sorge), a "instrumentalidade" etc. - refletem precisamente o modo pelo qual
o pequeno burgus vive espontaneamente (e de modo imediato)
as categorias econmicas. 21 precisamente por limitar o mundo
econmico-social a essa imediaticidade cotidiana que Heidegger
considera-o inautntico, ontologicamente "alienado". A "ptria do
sentido" assim posta num Ser mtico, que assume cada vez mais
em Heidegger traos claramente religiosos. Tambm nele a ligao
entre subjetividade e sentido repudia qualquer mediao do social
ou do histrico, da racionalidade objetiva (confundida por ele com
a dominao tcnica), implicando antes a defesa de instrumentos
cognoscitivos claramente antirracionais.

21

Uma brilhante anlise da relao entre a categoria da "preocupao" heideggeriana


e o mundo da manipulao capitalista pode ser encontrada em K. Kosik, Dialtica
do concreto. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1969, p. 59-68.

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

Podemos observar, em todos esses exemplos sumariamente


esboados, uma sublimao filosfica da crtica romntica do
capitalismo; denuncia-se a realidade social, considerada fonte de
dissoluo da subjetividade e de desumanizao, ao mesmo tempo
em que se rejeita a razo, confundida com as regras formais que
predominam nas prxis tcnica e burocrtica. Em ambos os casos,
vemos um processo fetichizador: determinadas formas particulares
do mundo capitalista, tomadas em sua imediaticidade, so convertidas - com tonus emocionalmente positivo ou negativo - em
"condio eterna do homem". E, com isso, o protesto subjetivo
converte-se em conformismo real; o "nada" existencialista no ,
como a negao determinada de Hegel, um momento imanente
da transformao do real, mas simplesmente a recusa subjetiva e
abstrata de uma positividade igualmente abstrata, a base filosfica
para uma teoria da liberdade concebida como fuga ou evaso. No
casual, pois, que as filosofias da subjetividade terminem por cair
no mais profundo pessimismo, numa conformista sensao de
impotncia: o homem apenas "um ser para a morte" (Heidegger), a vida uma "paixo intil" (Sartre), um "trabalho de Ssifo"
(Camus) etc. A destruio da razo, o abandono da ontologia
humanista e da concepo dialtica da histria, no poderiam
conduzir a outro resultado.
A anttese burguesa do irracionalismo, o positivismo agnstico,
desenvolve a tendncia dos primeiros apologetas diretos do capitalismo. Sublimada em questes metodolgicas, a caracterstica
essencial dessa orientao consiste em afastar da realidade (e, consequentemente, das categorias racionais que a refletem) os problemas
conteudsticos, os problemas da contradio. A sociologia positivista
e a economia vulgar, por um lado, desligando-se da histria e formalizando ao extremo seu objeto, afastam de suas preocupaes
qualquer referncia objetividade das contradies no capitalismo;
a filosofia, por outro lado, transformando-se em pura epistemologia

CARLOS NELSON COUTINHO

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(isto , recusando cidadania filosfica ontologia e tica), propese como tarefa limitar a validade da razo queles domnios do
real que possam ser homogeneizados, formalizados, manipulados,
sem considerao pela sua natureza objetivamente contraditria. A
um "objeto" depurado de contradies, vem juntar-se uma "razo"
que considera todos os momentos ontolgicos da realidade como
incognoscveis ou irracionais. A "misria da razo" - seu empobrecimento e extrema formalizao - desemboca num agnosticismo
que oculta a essncia do real. Enquanto o racionalismo da poca
clssica propunha-se conquistar terrenos cada vez mais amplos para
e por meio da razo humana, o miservel racionalismo da decadncia preocupa-se principalmente em estabelecer "limites" para o
conhecimento; enquanto a filosofia clssica era preponderantemente
ontolgica, preocupada com o contedo objetivo do mundo, o
agnosticismo decadente pretende-se simples epistemologia, simples
anlise formal dos "limites do conhecimento". A razo, em suma,
deixa de ser a imagem da legalidade objetiva da totalidade real,
passando a confundir-se com as regras formais que manipulam
"dados" arbitrariamente extrados daquela totalidade objetiva. O
paralelismo entre esse empobrecimento da razo e o esvaziamento
da prxis na atividade burocrtica no casual. A "misria da razo" a expresso terica - deformada e deformante - do mundo
burocratizado do capitalismo.
A distino entre essas diversas formas de conceber a razo foi
assim estabelecida por Max Horkheimer:
Na rota da sociedade europeia, destacam-se um contra o outro dois conceitos de razo. Um deles foi prprio dos grandes sistemas filosficos, a partir
de Plato; nele, a filosofia concebe a si mesma como imagem da essncia
racional do mundo, algo assim como a linguagem ou o eco da essncia
eterna das coisas; a percepo da verdade pelos homens era uma nica e
mesma coisa que a manifestao da prpria verdade, e a capacidade para tal
percepo inclua todas as operaes do pensar. Com o aperfeioamento de

52

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

uma lgica prpria, com a autonomizao do sujeito e seu distanciamento


do mundo, considerado como mero material, surge - em contradio com
aquela razo compreensiva, apropriada igualmente ao objeto e ao sujeito - a
ratio formal, autonomizada, certa de si mesma; ela resiste mescla com o
ser e o remete, enquanto mera natureza, a uma regio prpria, qual ela
mesma no estaria submetida (...). Este conceito de razo - cujo predomnio
no absolutamente destacvel da sociedade burguesa e que caracteriza
particularmente o presente - no se preocupa com a questo de um em-si,
de algo objetivamente racional, mas tem ante os olhos exclusivamente o que
racional para aquele que pensa, para o sujeito; pode assim ser chamado
de conceito da razo subjetiva. Essa ltima se refere, sobretudo, relao
entre finalidades e meios, adequao dos modos de comportamento s
finalidades, que, enquanto tais, so mais ou menos aceitas, sem que sejam
submetidas, por sua vez, a uma justificao racional. 22

J nos referimos ao fato de que esse segundo conceito de racionalidade, prprio das correntes relacionadas "misria da razo",
liga-se estreitamente burocratizao da prxis sob o capitalismo.
Como Weber assinalou, a "racionalidade" burocrtica caracterizase por tratar de modo formal - segundo regras abstratas que no
levam em conta nem o contedo nem a finalidade humana dos
meios utilizados - tudo aquilo com que entra em contato. Esse
tipo de racionalidade, como veremos posteriormente, desempenha
um destacado papel na prxis tcnica, na dominao da natureza.
O capitalismo, todavia, por meio inicialmente das leis do mercado
e posteriormente da manipulao das conscincias, tende a aplicar
essa racionalidade parcial, formalista, tambm vida social. Tratase de uma tendncia espontnea, paralela fetichizao de todas
as relaes humanas no quadro da sociedade burguesa.
22

M. Horkheimer, "Sobre e! concepto de razn". ln: M. Horkheimer e Th. W.


Adorno, Sociologica. Madri, Taurus, 1966, p. 257-258. Para um aprofundamento
da distino entre razo objetiva e razo subjetiva, cf. tambm M. Horkheimer,
Eclissi della ragione. Milo, Sugar, 1962, p. 11-72.

CARLOS NELSON COUTINHO

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Auguste Comte, o primeiro grande representante desse empobrecimento da razo, admite e exalta a natureza espontnea
- e, portanto, imediatista - do positivismo que defende: "Essa
ntima solidariedade entre o gnio prprio da verdadeira filosofia
e o simples bom senso universal revela a origem espontnea do
esprito positivo". 23 A racionalidade limitada quilo que o sujeito
(fragmentado e empobrecido pela prxis burocrtica) considera
racional. Essa limitao j transparece claramente na indicao
metodolgic:I de Comte, segundo a qual deve-se abandonar o
exame da gnese dos fenmenos em troca da descrio de suas leis
invariveis de manifestao; um mesmo princpio, como veremos,
aparece tambm no estruturalismo. Concretamente, isso significa
substituir a pesquisa da essncia ontolgica do real (inacessvel
racionalidade burocrtica) pela reproduo imediata da aparncia. Desse modo, tudo o que objeto da razo dialtica - e que
nela, e s nela, pode ser elevado conscincia - declarado como
"metafsica'', "falso problema", "resduo irracional"; a destruio e
a misria da razo desembocam no mesmo ponto.
A realidade humana - observa corretamente Karel Kosik - divide-se,
prtica e teoricamente, no campo da "ratio'', isto , no mundo da racionalizao, dos meios, da tcnica, da eficcia, e no campo dos valores e das
significaes humanas, os quais, de modo paradoxal, tornam-se domnio
do irracionalismo. 24

Assim, quando Comte combate o "esprito metafsico" (do


qual recusa explicitamente o carter crtico e negativo), ou quando
Lvi-Strauss defende a "razo analtica" como a nica cientfica
(desprezando a dialtica), eles no esto apenas defendendo uma
forma inferior e limitada de racionalidade contra a razo dialtica, onicompreensiva; esto tambm contribuindo para reforar
23

24

A. Comte, Cours de philosophie positive. Paris, Garnier, s.d., v. 2, p. 107-108.


K. Kosik, Dialtica do concreto, op. cit., p. 94.

54

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ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

o irracionalismo, para condenar arbitrariedade subjetivista os


momentos essenciais da vida humana.
O primeiro campo da objetividade vetado a essa razo limitada
o da contradio como modo de ser primrio dos processos reais.
Do mesmo modo como ocorre na atividade burocrtica, buscase reduzir qualquer diversidade a simples manifestao aparente
de "leis constantes e invariveis", suprimindo-se a contradio
numa homogeneidade formalista. Segundo Comte, o objetivo
profundo do conhecimento "reencontrar a constncia no meio
da variedade"; 25 e mile Durkheim considera "sintomas de objetividade" a "constncia e a regularidade". 26 Lvi-Strauss (que
homenageia Comte citando-o na epgrafe de um de seus livros) vai
ainda mais longe: "Quando uma contradio aparece, isso prova
de que a anlise no foi levada suficientemente longe e que certas
caractersticas distintivas passaram desapercebidas". 27 Ora, o preo
dessa reduo do diverso ao idntico, do varivel ao constante, do
contraditrio ao homogneo, exatamente a extrema formalizao
do real e da racionalidade, o abandono irratio dos problemas
conteudsticos, ou seja, da gnese histrica e do sentido humano
dos processos analisados.
No apenas no estruturalismo que, como veremos, a histria
aparece como algo "superficial" e incognoscvel. J em Durkheim,
cuja sociologia formalista antecipa muitos pontos da "antropologia
estrutural", essa excluso da histria do domnio da racionalidade
aparece claramente. No se pode aplicar sucesso histrica, diz
ele, a categoria da causalidade:
As etapas que a humanidade percorre sucessivamente no se engendram
umas s outras (...). Portanto, tudo o que atingimos experimentalmente

causal. O estado antecedente no produz o consequente, mas a relao


entre eles exclusivamente cronolgica. Assim, nessas condies, toda
previso cientfica impossvel - do que decorre a inevitvel concluso
agnstica - (...) Essa a razo pela qual o nmero das relaes causais
estabelecidas pelos socilogos to restrito. 28

No s a gnese histrica aparece como irracional; tambm


as questes colocadas pela finalidade social dos atos humanos
so vedadas . razo. "Todas essas questes de inteno" - diz
Durkheim - "so muito subjetivas para poderem ser tratadas
. fi camente "29
c1ent1
. p or outro lado, em vez de considerar a objetividade social como uma totalidade concreta em devir, Durkheim
- assumindo a concepo do objeto que prpria da prxis burocrtica - considera-a como uma combinatria de "dados", de
elementos justapostos:
Sabemos, efetivamente, que as sociedades so compostas de partes ajuntadas umas s outras (...). A natureza de todo produto depende necessariamente da natureza, do nmero e do modo de combinao dos elementos
componentes. 30

A prpria atividade humana, a prxis social em todas as suas


determinaes, vai sendo progressivamente afastada do domnio
da racionalidade. assim que Comte, deturpando e fetichizando
um problema real (a primazia ontolgica da sociedade sobre o indivduo), afirma que, para o esprito positivista, "o homem propriamente dito no existe, no pode existir seno a Humanidade".3'
Durkheim, por sua vez, ao afirmar que os fatos sociais so similares s "coisas" da natureza, despoja-os - do mesmo modo como 0
faz a burocracia - de tudo aquilo que lhes confere especificidade
28

26
27

A. Comte, Cours... , op. cit., p. 581.


E. Durkheim, As regras do mtodo sociolgico. So Paulo, Nacional, 1968, p. 26.
C. Lvi-Strauss, Le cru et le cuit. Paris, Plon, 1964, p. 170.

55

nessa questo uma sequncia de mudanas entre as quais no existe lao

29

25

li

E. Durkheim, As regras ... , op. cit., p. 108-109.


lbid., p. 89.
lbid., p. 75.
A. Comte, Cours ... , op. cit., p. 191.

56

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

(o momento criador da prxis, a teleologia como forma superior


de causalidade) e os equipara a objetos naturais manipulveis. As
modernas verses da "misria da Razo", como o estruturalismo,
vo ainda mais longe nesse processo. Lvi-Strauss, por exemplo,
admitindo sua pretenso de tratar os homens "como se fossem
formigas", revela a crena de que "o fim ltimo das cincias humanas no constituir o homem, mas sim dissolv-lo". 32 E Michel
Foucault, considerando o exame do "discurso" (das regras formais
do conhecimento) como o nico objeto de um saber verdadeiro,
chega a prever "a morte do homem". Assim, todos os contedos
ontolgicos da realidade vo sendo paulatinamente subtrados ao
domnio da razo.
Paulatinamente, j que o processo tende a se acentuar com
a evoluo do capitalismo. Decerto, h uma tendncia agnstica comum aos vrios pensadores ligados "misria da razo":
todos abandonam ao irracionalismo - ou, na linguagem deles,
"metafsica", "opinio" subjetivista - as esferas do real e da
vida humana s quais no se possam aplicar as regras formais
do intelecto burocratizado. Mas a determinao dessas esferas
(graas a um condicionamento histrico que analisaremos
posteriormente) varia de pensador para pensador. Assim, em
Comte e em Durkheim, essas esferas vetadas ainda se limitavam,
praticamente, s questes ontolgicas da gnese e da essncia da
realidade; Comte denunciava no "esprito metafsico" (ou seja, na
filosofia clssica) sua tendncia ontolgica, a tentativa de fundar
uma teoria da totalidade do ser. Mas ambos ainda consideram
como objetos cientficos, racionais, os "fenmenos sociais", ou
seja, os "dados" imediatos da realidade. J entre os logicistas, que
viriam a se agrupar no movimento neopositivista, esse agnosticismo atinge a quase totalidade do real.
32

C. Lvi-Strauss, O pensamento selvagem. So Paulo, Nacional, 1970, p. 282.

CARLOS NELSON COUTINHO

57

Para tais filsofos, no apenas a ontologia, mas a teoria do


conhecimento, a tica e todas as disciplinas filosficas que tratam
da realidade devem ser consideradas "metafsicas"; consequentemente, os seus objetos prprios devem ser lanados no domnio
do irracional. A "eliminao radical da metafsica'', proposta programaticamente por Rudolf Carnap, significa precisamente afastar
da racionalidade - limitada mera "anlise lgica da linguagem"
- todos os campos da realidade objetiva. A racionalidade limita-se
a estabelecer s regras formais, ou sintaxe lgica, que organizam
o discurso, constatando assim se determinada proposio possui
ou no "validade". A validade determinada pela relao da
proposio com o sistema formal da linguagem, abandonando-se
explicitamente o conceito de verdade, isto , a correspondncia
entre a proposio ou o "sistema" e a realidade exterior. (A busca
dessa correspondncia considerada "metafsica'' e irracional.) O
conhecimento - a razo - reduz-se a uma pura forma:
Todo conhecimento - observa Moritz Schlick, no "manifesto" da escola
neopositivista - s tal em virtude de sua forma. atravs de sua forma
que representa as situaes conhecidas. Mas, por sua vez, a prpria forma
no pode ser representada. Somente ela importante para o conhecimento: tudo o mais material inessencial e acidental da expresso, similar,

.
. com a qua1escrevemos um enuncia
. do. 33
d1gamos,
a' unta
A analogia com a racionalidade burocrtica, como podemos
observar, salta vista.
Ludwig Wittgenstein, talvez o mais consequente e brilhante
de todos os pensadores ligados "misria da razo", coloca com
completa coerncia os postulados neopositivistas. O objetivo de
sua obra, afirma, "estabelecer um limite ao pensar(...). O limite
(...) ser traado unicamente no interior da lngua; tudo o que fica

"

M. Schlick, "El viraje de la filosofa". ln: A. J. Ayer (org.), El positivismo lgico.


Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965, p. 61.

CARLOS NELSON COUTINHO

58

alm dele ser simplesmente absurdo". 34 Depois de subordinar a


linguagem sintaxe lgica (3.325) e de afirmar que as proposies
da lgica so tautologias (6.1), Wittgenstein afirma: ''A investigao da lgica denota a investigao de toda a legalidade. Fora
dela tudo acidente" (6.3). Limitando-se assim lgica, a razo
limita-se a formular tautologias. Toda a esfera do contedo, daquilo que transcende a forma lgica, puro acidente: algo absurdo
e irracional, sobre o qual nada se pode dizer. "O que no se pode
falar [ou seja, o que no pode ser reduzido s regras formais da
linguagem, pura tautologia] deve-se calar" (7), diz taxativamente
Wittgenstein. No de surpreender que um to radical agnosticismo, que chega mesmo a afirmar explicitamente uma posio
solipsista (5.62), conclua numa desconsolada resignao:
A verdade dos pensamentos comunicados aqui [no Tractatus] me parece
intocvel e definitiva, de modo que penso ter resolvido os problemas
no que essencial. Se no me engano, o segundo valor deste trabalho
mostrar quo pouco se consegue quando se resolvem tais problemas. 35

Em Wittgenstein, pelo menos na primeira fase de seu pensamento, o processo de amesquinhamento da razo, levado s ltimas consequncias, desemboca explicitamente no irracionalismo.
Essa radical intensificao do agnosticismo encontra sua causa
nas contradies histricas da poca. O perodo do florescimento
do neopositivismo lgico assinalado por intensos abalos sociais
(guerras imperialistas, revolues socialistas), que destroem enormemente - no intelectual pequeno-burgus - a crena na possibilidade de uma compreenso racional da realidade; um perodo
assinalado por tantas contradies era inteligvel somente por meio
de uma anlise dialtica; e, como vimos, a nica racionalidade
34

35

59

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

L. Wittgenstein, Tractatus logico-philosophicus. So Paulo, Nacional, 1968, p.


53. As cifras entre parnteses, nas citaes a seguir, referem-se numerao das
proposies do Tractatus.
Jbid., p. 54.

admitida pelos intelectuais burgueses era a do intelecto formalista


e homogeneizador. Por isso, o perodo caracteriza-se pela grande
expanso do irracionalismo, no apenas na tica e nas "cincias do
esprito", mas at mesmo na ontologia da natureza (livre-arbtrio
dos eltrons etc.). O neopositivismo desempenhou assim, pelo menos na Europa Ocidental, ento centro dominante do capitalismo,
um papel bastante restrito na formao da conscincia ideolgica
burguesa; at mesmo seus pensadores mais significativos, como
Wittgenstein, .so envolvidos por um pessimismo derrotista claramente tingido de irracionalismo.
Contudo, to logo se anuncia um novo perodo de estabilidade
capitalista, assinalado (como veremos a seguir) por importantes
transformaes na estrutura do sistema, as correntes "racionalistas"
voltam a ocupar - como j ocorrera na segunda metade do sculo
19 - um papel preponderante. Sem renunciarem ao agnosticismo,
alimentam novamente a pretenso de submeterem amplas esferas
da realidade aos esquemas de sua racionalidade formalista. Nessa
nova etapa da "misria da Razo", surgiria o estruturalismo como
uma das correntes dominantes da ideologia burguesa. 36

\(,

Falamos antes de Europa Ocidental porque, mesmo no perodo dos abalos sociais,
no primeiro e no segundo anteguerras, desenvolveu-se nos Estados Unidos uma
filosofia ligada estreitamente ao neopositivismo e ao neokantismo, que pretendeu
estender-se a amplos domnios da realidade. Isso se deve a determinadas peculiaridades do desenvolvimento capitalista norte-americano e, particularmente,
antecipao pelos Estados Unidos do tipo de capitalismo (tecnocrtico e de
consumo) que se generalizaria posteriormente Europa e cujas caractersticas
exporemos no captulo seguinte. Gostaramos apenas de lembrar aqui que LviStrauss - durante o perodo do amadurecimento de suas concepes - residiu
e trabalhou nos Estados Unidos. Sem evocar influencias diretas, interessante
observar a grande similaridade entre a antropologia de Lvi-Strauss e a "filosofia
das formas simblicas" do neokantiano Ernst Cassirer, que, na poca, residia
tambm nos Estados Unidos.

li AS CONDIES HISTRICAS
DO ESTRUTURALISMO

anlise interna do estruturalismo,


tentaremos determinar mais amplamente o quadro histrico que
condicionou, no interior da "misria da razo", o surgimento de
uma nova variante agnstico-formalista, cuja peculiaridade reside
na substituio do idealismo subjetivo pelo idealismo objetivo.
Essa determinao histrica nos permitir compreender as razes
pelas quais se verifica, a depender da poca, o predomnio relativo
- como filosofia burguesa dominante - de uma das orientaes,
irracionalista ou agnstica, que anteriormente analisamos de um
ponto de vista preponderantemente sistemtico. Um estudo realmente exaustivo dessa questo deveria levar em conta, decerto,
as vrias formas nacionais assumidas pelo desenvolvimento capitalista, como insinuamos, no final do captulo anterior, ao falar
da "antecipao" norte-americana de certas orientaes anlogas
ao estruturalismo. Aqui, todavia, devemos nos resignar a propor
uma periodizao menos concreta, ligada ao nvel mais geral do
processo histrico-universal em seu conjunto. Apesar de sua abstratividade, acreditamos que essa periodizao histrico-universal
possa contribuir para uma compreenso dialtica das contradies
filosficas da atualidade.
ANTES DE PROSSEGUIRMOS NA

1. ANGSTIA E SEGURANA

Como vimos, a duplicidade de orientaes que marca a filosofia da decadncia encontra seus fundamentos nas caractersticas
distintivas da economia capitalista, na capitulao espontnea do

62

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

pensamento imediatista s formas fenomnicas assumidas pelo


ser social do capitalismo. Reside tambm aqui a gnese da relativa supremacia que, em determinada poca, cabe a uma ou outra
dessas orientaes. Ao analisar o ciclo da acumulao capitalista,
Marx demonstrou a necessidade da alternativa entre perodos de
expanso e perodos de crise, entre uma estabilidade relativa e pocas "explosivas". Tambm diante desse processo dialtico, a conscincia burguesa tende a operar de modo unilateral, fetichizando
e autonomizando momentos parciais de um processo sinttico.
Conforme coagule o momento da estabilidade ou o momento "explosivo" como a "essncia" da realidade, a conscincia imediatista
elabora um diverso "sentimento do mundo", sobre o qual constri
expresses ideolgicas sistemticas (ou pseudossistemticas). O
"sentimento do mundo" diverge de uma autntica "concepo do
mundo" precisamente por seu carter imediatista: enquanto a segunda representa a relao entre a totalidade da realidade objetiva
e a totalidade do gnero humano, o primeiro conserva-se como
puro "sentimento", isto , como reao espontnea e sentimental
diante da aparncia dos processos reais. O "sentimento do mundo",
por isso, confunde-se com a experincia vivida, subjetiva, dos estratos intelectuais, funcionando como mais um limite espontneo
correta apreenso da objetividade.
Verifica-se assim, no que toca a esses "sentimentos do mundo",
a mesma duplicidade que antes constatamos no plano puramente
filosfico. De acordo com o perodo histrico, os intekctuais podem experimentar, diante do real, uma sensao de "angstia" ou
uma sensao de "segurana"; e, de acordo com isso, elaboraro
posies filosficas preponderantemente irracionalistas ou pseudorracionalistas.
Tornando essa polaridade como fio condutor, veremos que a
primeira forma assumida pela ideologia da decadncia caracterizava-se pela "angstia" e pelo irracionalismo. Pensamos nas vrias

CARLOS NELSON COUTINHO

63

modalidades de romantismo, surgidas como reao ao perodo


"explosivo" da Revoluo Francesa e das guerras napolenicas. No
plano terico, o romantismo apresentava-se como crtica ao racionalismo iluminista, ideologia prpria do movimento democrticorevolucionrio da burguesia. No plano tico, o anticapitalismo
romntico concentrava-se na denncia do "prosasmo burgus", do
vulgar tipo mdio que, segundo eles, era o produto necessrio da
sociedade burguesa: o filisteu. Ora, o trao mais marcante desse
filisteu pequeno-burgus era seu apego doentio "segurana",
estabilidade, seu conformismo diante da cotidianidade capitalista.
Os romnticos contrapunham a essa atitude realmente mesquinha
(objetivamente existente, decerto, mas falsamente transformada
pelo romantismo em sinnimo de qualquer comportamento tico
fundado na razo e na vida social) um outro tipo de comportamento, considerado como "humanamente superior": o de uma
vida vivida em angstia, em desespero, no absoluto desprezo pela
cotidianidade "vulgar". Comportamento humanamente superior, a
angstia aguaria a sensibilidade, permitindo assim - em contraste
com a "vulgaridade" da razo - a apreenso da essncia "espiritual" da realidade. Nas filosofias posteriores, particularmente no
existencialismo, essa contraposio seria transformada numa polaridade ontolgica entre homens superiores e homens cotidianos,
abrindo-se caminho para concepes aristocrticas e, inclusive,
em alguns pensadores mais recentes, a posies fascistas ou prfascistas (Nietzsche, Spengler, Ortega y Gasset etc.). H uma clara
ligao entre a "angstia" como reao emocional realidade e a
transformao da intuio irracional em instrumento privilegiado
do conhecimento.
Uma tica autenticamente humanista no pode se submeter a
essa fetichizada antinomia entre a universalidade abstrata da mediania pequeno-burguesa e a singularidade hipostasiada de uma
"individualidade superior". Deve encontrar- como recomendava

64

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

Aristteles - um justo termo mdio, um correto particular dialtico entre a evaso irracionalista da "angstia" e o filisteismo
"racionalista" da "segurana". Portanto, no menor o equvoco
das ideologias que se organizam em torno dessa "segurana", fundando o seu aparato terico na estabilidade e na eficcia formal.
O conceito de "segurana", tal como formulado na cultura da
decadncia, liga-se estreitamente limitao imposta pela economia
capitalista plena expanso da personalidade humana. Somente
submetendo-se s "normas" e regras socialmente impostas, tornando-se um conformista, pode o indivduo experimentar uma sensao
de seguranca e de estabilidade num mundo objetivamente assolado
por contradies. Portanto, percebe-se facilmente a relao direta
entre burocracia e "segurana", ou seja, o modo pelo qual uma vida
"segura" submete-se aos princpios do formalismo pseudorracional
e aos valores burocrticos da eficcia "profissional"; a "segurana'',
assim, conforma-se identificao entre personalidade individual e
funo desempenhada na diviso do trabalho, identificao prpria
da cultura capitalista. A relao entre "segurana" e conformismo
foi observada por Max Weber: "O ingresso num cargo, inclusive
na economia privada, considerado como a aceitao de uma obrigao especfica de administrao fiel em troca de uma existncia
. l", portanto, passa a ser a praxis
, moral fundada
segura "37
. "Raciona
no conformismo e na aceitao de "regras" formais.
bastante sintomtico, pois, que a filosofia agnstica ligada
ao movimento da "misria da razo", do positivismo ao estruturalismo, seja uma filosofia universitria, isto , uma filosofia de
funcionrios do Estado. O agnosticismo serve precisamente para
despojar essa filosofia de qualquer aspecto crtico, afastando da
discusso terica as questes "explosivas" da vida social. Referindose ao positivismo, observa Lukcs:
37

M. Weber, Ensaios de sociologia, op. cit., p. 232.

CARLOS NELSON COUTINHO

65

A filosofia dominante da poca [meados do sculo 19] uma filosofia


de professores (...). Torna-se cincia especializada. Renuncia sua antiga
misso social: cessa de ser expresso, no plano do pensamento, dos grandes
interesses histricos da burguesia e abandona o exame de todo problema
ideolgico. Aceita encarregar-se da funo de "guarda-fronteira'', funo
indispensvel burguesia da poca (...). assim que, em perfeita conformidade com a diviso do trabalho, prpria do capitalismo evoludo, essa
camada de intelectuais burocratizados que formam parte do aparelho de
Estado (...) t_orna-se depositria da filosofia nova 38

O temor de Comte ao "progresso anrquico" (s revolues),


com a consequente defesa da primazia da "ordem"; a afirmao de
Durkheim segundo a qual o "esprito de disciplina" a condio
bsica da vida social; a subordinao do progresso a "estruturas"
imutveis na obra de Lvi-Strauss: temos aqui trs elaboraes
ideolgicas, em pocas diversas, do mesmo sentimento pequenoburgus da "segurana" manipulada como valor supremo da vida.
Enquanto na primeira poca da decadncia predominou o
irracionalismo, a partir de 1848 - com a estabilizao do capitalismo, expressa no grande progresso material e tcnico da sociedade
burguesa e no refluxo da onda revolucionria - as formas vitais
ligadas "segurana" comeam a dominar a intelectualidade,
impondo transformaes ideolgicas. Em termos filosficos, essa
sensao de segurana expressa-se na substituio da "metafsica
negativista" (prpria da filosofia clssica alem) pelo "esprito positivo" radicalmente agnstico de Comte. Na literatura, o novo perodo assinalado pela recusa da arte em figurar comportamentos
tpicos, superiores mdia cotidiana; o naturalismo (equiparando
arbitrariamente romantismo e realismo autntico) limita-se adescrever de modo "positivo" e pseudocientfico a superfcie alienada
da vida. (Que se recorde o combate de Taine e Zola contra o
G. Lukcs, Existencialismo ou marxismo?, op. cit., p. 34-35.

66

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

pretenso romantismo de Balzac e Stendhal.) Durante essa poca,


o irracionalismo torna-se marginal; a filosofia oficial converte-se
quase inteiramente ao positivismo, ou no sentido comteano ou
naquele neokantiano.
Com a virada do sculo, com o tempestuoso ingresso do
mundo na era imperialista, a estabilidade capitalista revela suas
bases precrias. A esse perodo "explosivo", marcado por guerras
e revolues, corresponde o renascimento de um individualismo
profundamente antissocial; a angstia torna-se novamente o modo
imediato de reao realidade conturbada. Pensadores e artistas
sinceros comeam a denunciar abertamente a falsa segurana, a
desumanidade objetiva da vida burguesa. Em alguns casos, essa
denncia parte da mobilizao intelectual dos mais autnticos
valores da tradio progressista, do grande humanismo clssico,
que se revela assim uma ponte entre a conscincia democrtica e
a conscincia socialista. 39
Contudo, na maioria dos casos, vemos o renascimento do
anticapitalismo romntico, de uma crtica irracionalista de fundo
pessimista. Ao lado da criao de novas filosofias "existencialistas",
assistimos ao renascimento - ou redescoberta - das "profundas"
vises niilistas de Kierkegaard e Nietzsche, que parecem oferecer
uma resposta vlida aos novos problemas colocados pela crise.
Um pessimismo radical envolve a filosofia do homem e a teoria
da histria. O otimismo vulgar de Comte e Spencer cede lugar,
'"

Esse movimento humanista diretamente responsvel pelo nascimento de excelentes obras de arte realistas (Romain Rolland, Roger Martin du Gard, Bernard
Shaw, Heinrich e Thomas Mann, Theodore Dreiser etc.). No plano conceituai,
todavia, ele mais limitado. Produziu belssimos estudos sobre o humanismo
clssico (tais como os de Werner Jaeger sobre a Grcia, ou os de Thomas Mann
sobre Goethe), mas revelou-se estril no campo especfico da filosofia. Nesse
terreno, mesmo seus mais lcidos representantes, revelavam-se desarmados
diante da filosofia da decadncia; basta lembrar aqui a tentativa - equivocada e
arbitrria - de Heinrich e de Thomas Mann no sentido de transformar Nietzsche
e Schopenhauer em filsofos humanistas.

CARLOS NELSON COUTINHO

67

como ideologia burguesa dominante, s concepes da histria que


indicam como inapelvel a "decadncia do Ocidente" (Spengler).
O irracionalismo renasce em grande estilo no existencialismo
alemo (Heidegger, Jaspers). Na literatura e na arte dita de "vanguarda'', domina igualmente - contra o anterior objetivismo naturalista - uma tendncia subjetivista, comum ao expressionismo,
ao surrealismo etc. Essa intensificao da "angstia" atingiria seu
cume no perodo que vai da Primeira Guerra Mundial derrota
do nazismo, em 1945; mas prosseguiria ainda, no segundo psguerra, por causa da ameaa de destruio da humanidade posta
pelo aguamento da guerra fria. (Nesse perodo, como vimos, a
corrente agnstica torna-se altamente "especializada" e, salvo nos
Estados Unidos, abandona os terrenos da tica e da ontologia ao
irracionalismo existencialista.)
2. A IDEOLOGIA DO MUNDO MANIPULADO

No processo de reconstruo do capitalismo europeu, promovido pelos Estados Unidos, ganha dimenses universais uma das
mais substanciais transformaes sofridas pelo capitalismo em sua
j longa histria. Essa transformao comeara a se processar desde
a dcada de 1930, sobretudo na Alemanha nazista e nos Estados
Unidos do New Deal (sob formas polticas radicalmente diversas),
mas s se torna realmente dominante e universal no perodo do
ps-guerra. ela responsvel, acreditamos, pela crescente eficcia
ideolgica do estruturalismo, por meio do qual o positivismo
novamente pretende fundar uma "viso do mundo'', bem como
pelo momentneo recuo da grande onda existencialista. (Os dois
movimentos so complementares.)
As duas principais caractersticas dessa transformao econmica foram indicadas por Gyrgy Lukcs.
"Em primeiro lugar", diz Lukcs, observa-se que, "nos oitenta
anos seguintes [ morte de Marx], todo o terreno do consumo foi

68

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

dominado pelo processo capitalista'', ao passo que, no perodo anterior, esse processo dominava apenas a produo; Lukcs declara
ainda estar convencido de que "todo o sistema da manipulao
surgiu dessa necessidade (econmica) e estendeu-se posteriormente
tambm sociedade e poltica". 40 Em segundo lugar, nessa nova
fase do capitalismo,
a explorao da classe operria volta-se cada vez mais intensamente da
explorao mediante a mais-valia absoluta para uma explorao operada
atravs da mais-valia relativa; isso significa que possvel, simultaneamente, um aumento da explorao e um aumento do nvel de vida do
trabalhador. 41

Essas duas caractersticas so intimamente relacionadas, pois


s com a possibilidade de um progresso no padro de vida das classes assalariadas (sem reduo da taxa de mais-valia) possvel um
aumento da produo sem o perigo de crises de superproduo.
Por outro lado, o aumento da mais-valia relativa liga-se ao aumento da produtividade do trabalho; isso significa que o capitalismo
obrigado a promover um novo e espetacular florescimento tcnico,
o que explica o grande prestgio desfrutado pela racionalidade tecnolgica entre determinados setores intelectuais. Nessas condies,
o novo capitalismo apresenta-se como "cientfico'', como capaz de
resolver as "irracionalidades" que hoje reconhece inerentes sua
poca anterior.
Nesse perodo "primitivo'', o capitalismo caracterizava-se pela
concentrao massiva dos recursos na esfera da produo, o que
implicava a burocratizao dos aparatos produtivos. A esfera do
consumo era inteiramente abandonada a leis espontneas e cegas
do mercado, irracionais ou incognoscveis tanto para o produtor
quanto para o consumidor. Esse perodo, que se estende at fins do
40

Conversando com Lukcs, op. cit., p. 51-52.

41

Ibid., p. 52.

CARLOS NELSON COUTINHO

69

sculo 19, o perodo clssico da chamada "livre concorrncia". Os


agentes econmicos orientam-se por uma tica puritana, ou seja,
organizam suas vidas em funo da poupana e no do consumo.
O mecanismo capitalista requeria essa poupana como condio
prvia da acumulao. Mas o desenvolvimento capitalista assim
orientado desembocaria numa contradio insolvel; ao mesmo
tempo em que expande a massa de produtos que lana no mercado, o sistema - para obter lucros - deve constantemente alterar a
taxa da composio orgnica do capital, ou seja, deve diminuir o
volume dos salrios no conjunto das despesas; isso significa que o
aumento da produo se faz ao preo de uma diminuio relativa
(ou mesmo absoluta) do consumo, seguindo-se inevitavelmente
crises de superproduo. Cria-se, assim, um imenso excedente
econmico, que deve ser novamente investido a fim de evitar o
colapso do sistema.
A realizao lucrativa desse excedente implica a ampliao da
esfera do consumo. J foi bastante analisado o papel que o imperialismo e a militarizao da economia desempenham nesse processo
de ampliao. Todavia, h um outro fator fundamental, precisamente aquele que nos interessa mais diretamente: o aumento do
consumo privado, por meio da criao de necessidades artificiais.
Essa soluo s pode ser levada prtica quando satisfeitas duas
condies: primeiro, o desenvolvimento tecnolgico que permite
passar da explorao do trabalho por meio da mais-valia absoluta
quela por meio da mais-valia relativa, com o que se garante, ao
mesmo tempo, um aumento do lucro e um aumento da possibilidade de consumir; e, segundo, o desenvolvimento de um aparato
que manipule os desejos do consumidor, tornando efetiva aquela
possibilidade de consumir mesmo diante de produtos que o indivduo no necessita de um ponto de vista racional. Com isso, a
esfera do consumo - outrora abandonada s leis cegas do mercado,
ao capricho subjetivo e "irracional" de milhes de consumidores

70

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

individuais - passa a ser igualmente submetida burocratizao


e homogeneizao capitalistas.
Ora, essa esfera do consumo exatamente a esfera do "tempo
livre", daquele setor da vida que se coloca para alm do trabalho
produtivo e em cuja ampliao Marx situava a base do "reino
da liberdade". Com a ampliao da produtividade tecnolgica,
tornou-se uma possibilidade concreta a diminuio da jornada
de trabalho, a liberao do homem para uma atividade criadora e
autnoma. Mas essa possibilidade, bloqueada pelos mecanismos
do capitalismo de consumo, no pode converter-se em realidade,
pois o objetivo real da manipulao consiste em transformar esse
"tempo livre", esse lazer ampliado, em "tempo de consumo". Com
isso, o "tempo livre" (que, apesar de sua exiguidade, pertencia outrora ao indivduo) transforma-se em um "tempo manipulado". O
capitalismo da livre concorrncia transformou o homem produtivo
num autmato passivo; o capitalismo monopolista de consumo
generaliza essa passividade tambm esfera do lazer.

um seu domnio privado) que deve levar em conta as exigncias da racionalizao e da planificao. 42

Essa manipulao da vida privada no um fato acidental,


mas algo que decorre necessariamente da nova estrutura do
capitalismo. Os marxistas norte-americanos Paul Baran e Paul
Sweezy, num dos melhores livros a respeito do capitalismo de
hoje, observam:

71

contra a poupana e em favor do consumo. E o principal meio de realizar


tal tarefa provocar modificaes na moda, criar novas necessidades, fixar
novos padres de status, impor novas normas de propriedade. 43

Elemento indispensvel do neocapitalismo, a manipulao


tem como objetivo destruir a especificidade dos indivduos,
homogeneizando seu comportamento ao transform-lo em algo
"calculvel" e previsvel; to somente essa homogeneizao e previsibilidade garantem a segurana econmica da produo atravs
de "padres" estveis de consumo. O homem, para a manipulao,
converte-se num simples "dado", em uma coisa passiva. Desse
modo, a manipulao da vida privada no passa de uma ampliao
a novas esferas daquilo que chamamos de racionalidade burocrtica, a qual, como vimos, a "racionalidade" espontnea no quadro
da alienao capitalista.
O resultado da manipulao - observam ainda Baran e Sweezy - um
produto humano padronizado, racionalizado, sistematicamente controlado por meio de levantamentos estatsticos (...).As reaes desse "produto"
tornam-se cada vez mais automticas e previsveis. 44

Nessas condies - observa Horkheimer - a vida de cada indivduo (aqui


compreendidos seus impulsos mais secretos, que outrora representavam

A eliminao da "irracionalidade", a que se prope a manipulao, consiste precisamente nessa eliminao da especificidade
da ao humana.
Embora necessrio (no sentido de produzido e reproduzido
pela economia neocapitalista), o fenmeno da manipulao no
onipotente. Observamos diariamente, nos mais variados nveis,
manifestaes reais de protesto - consciente ou inconsciente - contra a manipulao. Todavia, o sistema cria cada vez mais canais de

A publicidade se transformou num instrumento indispensvel a um enorme setor do mundo das grandes empresas (...). A funo da publicidade,

4\

talvez a sua funo dominante hoje, tornou-se a de travar, em nome dos


produtores e vendedores de bens de consumo, uma guerra incessante

42

M. Horkheimer, Eclissi della ragione, op. cit., p. 117.

44

P. A. Baran e P. M. Sweezy, Capitalismo monopolista. Rio de Janeiro, Zahar, 1966,


p. 124 e 132.
Ibid., p. 345. Um destacado economista burgus reconhece tambm a importncia
desse "controle da procura" para o novo sistema econmico ocidental; cf. J. K.
Galbraith, O novo Estado industrial. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1968,
p. 217 ss.

72

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZl\o

escape para essa insatisfao, impedindo que ela desemboque - ao


superar a imediaticidade - numa real contestao das estruturas
econmicas. Um dos mais importantes desses canais exatamente
o caminho irracionalista. Alimentando a falsa polaridade entre
"racionalismo" formal e irracionalismo, entre objetivismo pseudocientfico e subjetivismo anrquico, a ideologia da manipulao
conduz muitas das manifestaes de protesto ao beco sem sada
dos comportamentos irracionais. Em vez de um caminho autenticamente revolucionrio, vemos renascer uma forma primitiva
de anticapitalismo romntico, facilmente isolvel - e at mesmo
comercializvel - pela ideologia neocapitalista. Reproduz-se assim,
numa nova etapa, a mesma duplicidade que, como vimos, caracteriza todo o pensamento imediatista da decadncia.
O capitalismo do "bem-estar" manipulado, baseado no consumo insensato e anti-humano, traz consigo uma falsa sensao
de "segurana". (No casual que o socilogo Vance Packard,
descrevendo o aparato norte-americano da manipulao, inclua
entre os "padres" de comportamento impostos ao consumidor
a "segurana emocional". 45 ) Enquanto a antiga "liberdade" do
mercado - liberdade aparente, mas experimentada como real - era
vivida em pocas de crise como algo "terrvel'', incontrolvel, causador de angstia, a nova racionalizao homogeneizadora ganha
na ideologia um sinal positivo, ou seja, aparece como fonte de
"segurana" e de estabilidade. Surge a iluso generalizada de que
a manipulao, eliminando a "irracionalidade" das crises, transformou a sociedade em algo "racional", ou seja, no contraditrio.
Descrevendo o processo, Herbert Marcuse observou corretamente:
Em presena de um nvel de vida cada vez mais elevado, a no conformidade

CARLOS NELSON COUTINHO

73

vantagem para todos os grupos e interesses sociais, em tal medida que toda
contradio parece irracional e toda ao contrria impossvel. 46

A eliminao da contraditoriedade do real continua a ser a


tarefa bsica da nova ideologia burguesa.
As consequncias filosfico-culturais do processo no passaram desapercebidas. Lucien Goldmann, por exemplo, observa
com argcia:
Atualmente, uma filosofia est em vias de nascer: ela se chama estruturalismo. Um dia, Lvi-Strauss ser mais importante do que Kierkegaard, no
em si, mas porque a inquietao e a angstia desaparecem, formando-se a
sociedade do consumidor (...). O perigo da tecnocracia existe hoje numa
sociedade que se expressa, entre outras coisas, no fato de que temos, no
nouveau roman, os romances de Kafka menos a angstia e, ao contrrio,

com a aceitao. 47

Essa nova "ideologia da segurana'', contudo, embora estimulada pelo ser social do perodo, enfrenta obstculos para seu
completo triunfo. Deve, antes de mais nada, eliminar de sua esfera
terica - ou seja, afastar do domnio da racionalidade - todas as
questes colocadas pela tica humanista, pela ontologia materialista e pelo historicismo concreto. Essa tarefa, paradoxalmente, lhe
facilitada pelo seu aparente inimigo, o "velho" irracionalismo, que
apresenta para aquelas questes to somente respostas subjetivistas,
carentes de verdade. O verdadeiro inimigo da nova "misria da
razo", portanto, continua a ser aquela concepo do mundo que
herda e desenvolve os conceitos bsicos da tradio progressista,
os do humanismo, do historicismo e da dialtica.
luz de um conceito amplo, objetivo e dialtico da razo, dissolvem-se as aparncias "racionais" da nova ideologia da segurana.

ao sistema parece ser algo socialmente intil (...). Na poca contempornea,


os controles tecnolgicos parecem ser a prpria encarnao da razo, com
46
47

45

V. Packard, A nova tcnica de convencer. So Paulo, Ibasa, 1965, p. 67.

H. Marcuse, L'uomo a una dimensione. Turim, Einaudi, 1967, p. 22 e 29.


L. Goldmann. ln: Vrios autores, Kierkegaard vivant. Paris, Gallimard, 1966, p.
294.

74

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

Uma anlise humanista de nossa poca colocaria a nu a mutilao


da prxis pela manipulao, a necessria irracionalidade de uma
vida voltada para o consumo suprfluo e humanamente insensato.
Uma viso concretamente historicista revelaria as possibilidades
de mudana e transformao latentes, embora dissimuladas pelas
aparncias fetichizadas que se pretendem imutveis. A dialtica,
finalmente, denunciaria a contradio entre um mundo aparentemente "organizado" (com os meios de uma razo burocrtica)
e a irracionalidade objetiva do conjunto da sociedade, superando
assim os limites de uma "razo" que se concentra nas regras, nos
meios, enquanto abandona como incognoscvel o contedo e a
finalidade da vida e da sociedade.
precisamente contra um tal tipo de anlise que se volta a
nova encarnao da "misria da razo", o estruturalismo. Como
o positivismo "clssico" e o neopositivismo, o estruturalismo
combate a razo dialtica. Assume a racionalidade burocrtica
(prpria da manipulao) e as devastaes humanas que ela impe ao seu objeto como premissas de seu sistema terico. Afirma
que o homem um puro "dado" passivo de estruturas apriorsticas, que a liberdade apenas uma "iluso'', que o humanismo
(os problemas da construo do homem por si mesmo) so um
"falso problema'', uma mera "doxologia". Ao proclamar a "morte
da ideologia", pretende precisamente decretar como irracionais,
como problemas alheios cincia e razo, as questes do
sentido da vida, da luta por uma nova sociedade, da liberdade
humana real. Essa identificao da razo com a "racionalidade"
imperante nos fenmenos imediatos da sociedade capitalista
contribui, ainda que no seja essa a inteno dos seus realizadores, para reforar nas conscincias a convico de que a atual
manipulao dos homens, com todas as suas consequncias,
um dado ontolgico eterno e imutvel. O positivismo dos
estruturalistas converte-se - voluntria ou involuntariamente

75

- em apologia do neocapitalismo. O estruturalismo o reflexo


ideolgico do mundo manipulado.
Esse carter ideolgico decorre da capitulao do estruturalismo aparncia imediata da sociedade atual. Na manipulao,
como vimos, a burocratizao da prxis penetra na vida privada,
produzindo a iluso ideolgica de uma completa subordinao
da vida humana a regras formais. Nessas condies, a corrente
agnstica, sem renunciar ao seu agnosticismo, pode abandonar o
limitado crclo dos problemas da lgica formal e proclamar-se no estruturalismo - uma nova "concepo do mundo". Torna-se
agora mais fcil, embora nunca mais verdadeiro, afirmar que todas
as atividades humanas (dos mitos culinrios composio musical,
das relaes de parentesco estrutura econmica, do "sistema" da
moda s grandes obras literrias) subordinam-se a regras formais,
so produtos de um "intelecto" mistificado, convertido - sob o
nome de "episteme" ou de "estrutura inconsciente" - num fetiche
pseudo-objetivo. O "homem estrutural" de Roland Banhes no
mais do que a transfigurao do tecnoburocrata do nosso tempo,
assim como o super-homem de Nietzsche era a hipstase do intelectual filisteu parasitrio. Quando Banhes afirma que "a tcnica
o prprio ser de toda criao", 48 ou quando Michel Foucault
observa que "o mundo tcnico nosso mundo real'', 49 deixam
escapar a natureza do estruturalismo como ideologia do mundo
manipulado. Uma ideologia que generaliza na teoria aquilo que
as novas formas do capitalismo tentam generalizar na prtica: a
completa subordinao do todo social manipulao tecnolgica.

48
49

R. Banhes, Essais critiques. Paris, Seuil, 1964, p. 216.


M. Foucault, "Entrevista a Quinzaine Littraire". ln: E. P. Coelho (org.), Estruturalismo. Antologia de textos tericos. Lisboa, Portuglia, 1968, p. 35.

Ili OS LIMITES DA "RAZO" ESTRUTURALISTA

Nos CAPTULOS ANTERIORES, ANALISAMOS a gnese histricofilosfica do estruturalismo, indicando a sua ligao, por um lado,
com o agnosticismo da corrente a que chamamos de "misria da
razo", e, por outro, com as condies histricas estabelecidas
pelo surgimento do capitalismo manipulatrio. Todavia, se essa
determinao gentica condio necessria de uma completa
avaliao do estruturalismo, est longe de ser condio suficiente.
To somente por meio de uma anlise imanente - sistemtica poderemos indicar amplamente as contradies em que se envolve
essa filosofia ao pretender concretizar o seu programa. A integrao
dos dois mtodos, o histrico-gentico e o sistemtico, consiste
precisamente num dos principais legados da tradio progressista,
particularmente da filosofia de Hegel, ao pensamento dialtico
contemporneo.
O programa estruturalista consiste, essencialmente, na afirmao de que - sendo a realidade social um conjunto de sistemas
simblicos ou de formas de comunicao - o mtodo capaz de
torn-la inteligvel aquele prprio da lingustica moderna; as
cincias humanas, ou aquilo que deve substitu-las, tornam-se
disciplinas particulares no interior de uma semiologia geral.
Podemos observar, desde logo, dois ncleos de problemas. Em
primeiro lugar, a pretenso estruturalista de fundar, em contraste
com o subjetivismo irracionalista dominante nos ltimos anos,
um mtodo objetivo e cientfico, racionalista, de anlise da realidade social. E, em segundo, opondo-se ao neopositivismo lgico,

78

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

CARLOS NELSON COUTINHO

79

sua inteno de fundar uma concepo global da realidade, algo


prximo daquilo que a filosofia clssica chamava de ontologia.
Nossa crtica imanente tentar provar duas coisas. Primeiro, que a
tendncia basicamente agnstica do estruturalismo, ao considerar
"irracionais" os momentos essenciais da realidade humana, contribui para reforar - e no para superar - o irracionalismo "clssico".
Segundo, que a "ontologia" estruturalista no passa, na realidade,
de uma arbitrria projeo no objeto de determinadas posies
epistemolgicas, estabelecidas ademais de modo unilateral.
Dado que j analisamos anteriormente o primeiro ncleo de
problemas, detenhamo-nos brevemente na questo da "ontologia".
De imediato, o programa estruturalista apresenta-se como sendo
de natureza epistemolgica, ou seja, como um novo e "revolucionrio" mtodo capaz de assegurar, pela primeira vez, a inteligibilidade
cientfico-racional dos fatos sociais. Lucien Sebag, por exemplo,
que tem o grande mrito de no fazer concesses verbais, coloca
o problema com muita clareza ao explicar sua no aceitao do
marxismo:

tendendo necessariamente a estabelecer "limites" para o conhecimento.


Todavia, nenhuma filosofia pode afastar inteiramente os problemas ontolgicos. As proposies epistemolgicas subordinam-se
sempre a uma afirmao sobre o carter da realidade objetiva. Ao
recusar explicitamente a ontologia, por exemplo, o neopositivismo
est indiretamente afirmando que a realidade objetiva, no podendo ser compreendida luz da racionalidade formalista consagrada
pela epistemologia neopositivista, no passa de um amontoado
de elementos caticos, no submetidos a qualquer sistema de leis.
(Que se recorde a identificao supracitada de Wittgenstein entre
lgica e legalidade.) Podemos dizer o mesmo, mutats mutands,
do estruturalismo. Se o mtodo estruturalista adequado anlise
da vida social, isso ocorre porque essa ltima possui determinada
configurao ontolgica - como, no caso, a de ser um conjunto
de sistemas simblicos - conceituvel to somente por meio da
racionalidade estabelecida por aquele mtodo. Lvi-Strauss bastante claro a respeito:

Malgrado sua busca de um certo tipo de legitimao, de imediato sobre

A antropologia no faz mais do que tornar evidente uma homologia de

o plano ontolgico que Marx se situa (...). Impe-se transportar o debate

estrutura entre o pensamento humano em exerccio e o objeto humano

do plano ontolgico, que continua a ser o da metafsica, para o plano

ao qual se aplica. A integrao metodolgica de fundo e forma reflete, a

epistemolgico, que o da cincia. 50

seu modo, uma integrao mais essencial: a do mtodo e da realidade. 52

Estamos aqui diante de uma continuao direta do programa


neopositivista. "Falando de um modo geral" - observa Lukcs
- "trata-se substancialmente [no neopositivismo] da tentativa de
eliminar toda ontologia, todo aspecto ontolgico da prxis do
homem". 51 Em outras palavras, em vez de uma anlise do objeto
(que dele depreenda sua racionalidade imanente), o epistemologismo concentra-se na descrio formal dos processos racionais,
50
51

L. Sebag, Marxisme et structuralisme. Paris, Plon, 1967, p. 94.


Conversando com Lukcs, op. cit., p. 151.

A nossa crtica, aqui, visa to somente questo da prioridade:


enquanto, na realidade, os problemas epistemolgicos so apenas
um momento subordinado das questes ontolgicas (ou, em outras
palavras, a racionalidade subjetiva um reflexo aproximativo do
sistema de leis imanentes objetividade do ser), no estruturalismo
a relao se inverte, pois sua "ontologia" no mais do que uma
projeo no objeto das configuraes formais descobertas na anlise - unilateral e fetichizada - do intelecto subjetivo.
52

C. Lvi-Strauss, Le totmisme aujourd'hui. Paris, PUF, 1962, p. 131.

80

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

Nessas condies, o estruturalismo tende a transferir para a


prpria realidade os "limites" que sua epistemologia formalista
(essencialmente anloga do neopositivismo) julga descobrir no
conhecimento racional. Na "antropologia estrutural", somente
merecero a qualificao de "objetivas" aquelas configuraes
ontolgicas s quais se possam aplicar as leis do intelecto formal;
isso provoca, como veremos, um profundo empobrecimento da
realidade, na medida em que so declaradas "subjetivas" (e, portanto, irracionais) as questes essenciais da sociedade: as da histria,
do humanismo, da dialtica. "misria da razo'', vem juntar-se
assim uma "misria do objeto". A categoria que serve de ponte
para essa sub-reptcia e injustificada passagem da epistemologia
ontologia precisamente a de "estrutura". Tentaremos, portanto,
esclarecer a natureza especfica deste conceito de "estrutura" e
discutir a validade ou no de sua aplicao anlise ontolgica
da vida social. Mas era preciso deixar bem claro - o que justifica
essa digresso inicial - de que no estamos diante de um conceito
apenas epistemolgico, mas sim de uma categoria com pretenses
igualmente ontolgicas.
1. LINGUAGEM, PRXIS E RAZO

J nos referimos ao fato de que, para o estruturalismo, a cincia


lingustica fornece o modelo supremo de inteligibilidade dos fatos
sociais. Em outras palavras, o conceito de estrutura que se tenta
generalizar totalidade da vida social aquele elaborado pela
moderna lingustica estrutural. A afirmao do "valor exemplar
do mtodo lingustico'', feita por Lvi-Strauss, baseia-se na sua
convico de que
a lingustica ocupa, no conjunto das cincias sociais, um lugar excep-

CARLOS NELSON COUTINHO

81

um mtodo positivo e a conhecer a natureza dos fatos submetidos sua


anlise. 53

Esse valor exemplar da lingustica, por outro lado, no se limita ao plano epistemolgico, pois refere-se - supe Lvi-Strauss -
prpria natureza ontolgica da vida social. Diz ele:
A linguagem aparece como condio de cultura, na medida em que essa
ltima possui uma arquitetura similar da linguagem. Ambas se edificam
por meio de oposies e correlaes, isto , de relaes lgicas. 54

Lvi-Strauss confessa ainda estar disposto a "estimular essa


'revoluo copernicana' que consistir em interpretar a sociedade,
no seu todo, em funo de uma teoria da comunicao". 55 Roman
Jakobson tem a mesma opinio: "O sistema semitico mais importante, a base de todo o restante, a linguagem: a linguagem de
fato o prprio fundamento da cultura".56 Enquanto para Marx e os
marxistas a economia aparece como a cincia fundamental, aquela
na qual se esclarecem os fundamentos ltimos da objetividade
social, para o estruturalismo essa cincia bsica a lingustica:
o modo de ser da realidade social seria semelhante ao da lngua.
A compreenso do significado real dessa extrapolao lingustica requer que esbocemos, em suas linhas mais gerais, os problemas
filosficos relativos linguagem. Um dever bsico de honestidade
intelectual me obriga a advertir o leitor de que sou um leigo no terreno da lingustica. No pretendo aqui discutir as questes internas dessa cincia; estou inclusive disposto a admitir como vlidas
as descobertas da lingustica estrutural, fundada por Ferdinand de
Saussure, na medida em que se mantenham nos limites puramente
formais estabelecidos pelo prprio Saussure. O problema que aqui
53

cional: ela no uma cincia social como as outras, mas aquela que, de
54

h muito, realizou os maiores progressos: a nica, sem dvida, que pode

55

reivindicar o nome de cincia e que chegou, ao mesmo tempo, a formular

56

C. Lvi-Strauss, Antropologia estrutural. Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1968,


p. 45.
Ibid., p. 86.
lbid., p. 106.

R. Jakobson, Lingustica e comunicao. So Paulo, Cultrix, 1970, p. 18.

82

me interessa - o da insero da prxis lingustica no conjunto da


atividade humana - no um problema estritamente lingustico,
mas um problema ontolgico e gnosiolgico, ou seja, uma questo de filosofia. De resto, quando impelido por essa problemtica
filosfica for obrigado a formular opinies relativas cincia da
lngua, posso arguir em meu favor o princpio estabelecido por
Lukcs na relao entre cincia e filosofia:
A filosofia pode exercer uma crtica ontolgica sobre determinadas hipteses ou teorias cientficas e demonstrar assim que essas se encontram em
contradio com a estrutura efetiva da realidade.57

Se lermos Saussure com alguma ateno, observaremos em sua


obra um conjunto de procedimentos abstrativos inteiramente justificados, mas que surgem lado a lado com limitaes arbitrrias,
decorrentes, a meu ver, de uma ntima adeso do linguista suo ao
agnosticismo peculiar "misria da razo". De um ponto de vista
epistemolgico, parece-me inteiramente justificada a separao que
ele estabelece entre lngua (langue) e fala (parole), ou seja, a abstrao metodolgica de um elemento parcial (a lngua) destacado da
totalidade da linguagem; essa abstrao permite-lhe determinar
importantes leis formais, num nvel em que as variaes histricas
ou particulares praticamente no interferem. Do mesmo modo,
justifica-se - como momento preliminar da anlise - a diviso
do todo lingustico em seus momentos sincrnico e diacrnico,
com a consequente fundao de duas diferentes cincias lingusticas. Esses processos abstrativos permitem-lhe superar o carter
puramente descritivo do historicismo vulgar que predominou na
lingustica do sculo 19 e estabelecer com maior preciso o sistema
de leis formais que opera no que ele chamou de "lngua". Embora
tais abstraes se justifiquem em qualquer cincia (sempre que se
mantenham nos limites de uma anlise preliminar ou declarada57

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

Conversando com Lukcs, op. cit., p. 22.

83

mente parcial), so ainda mais justificados na lingustica, pois na


linguagem - graas ao seu carter inconsciente e sua "neutralidade" diante das contradies sociais - verifica-se um relativo
predomnio da permanncia sobre a mudana, do sistemtico
sobre o histrico.
Todavia, no se justifica que essa abstrao seja tomada como
o "limite" insupervel da racionalidade na esfera da linguagem.
esta, porm, a posio de Saussure. A linguagem como um todo,
para ele, seria ~lgo irracional: "Seria ilusrio reunir, sob o mesmo
ponto de vista, a lngua e a fala. O conjunto global da linguagem
incognoscvel, j que no homogneo". 58 Observa-se aqui um
evidente processo de projeo do epistemolgico (a abstrao de um
elemento) no ontolgico (a arbitrria transformao desse elemento
abstrado em uma entidade fetichizada). Por outro lado, dara
aqui a sujeio de Saussure "misria da razo"; para ele, somente
o homogneo, isto , o no contraditrio, passvel de apreenso
racional. Nesse ponto, o conceito saussuriano da razo diretamente
derivado de Comte. E ainda de Comte (ou de Durkheim) decorre
sua preferncia pelo esttico diante do dinmico, sua concepo de
que no existe lei racional na histria, j que os processos evolutivos
so arbitrrios: "No se pode aplicar a noo de lei aos fatos evolutivos; no se fala de lei seno quando um conjunto de fatos obedece
mesma regra; e, malgrado certas aparncias contrrias, os acontecimentos diacrnicos tm sempre carter acidental e particular".59
De acordo com isso, Saussure - iniciando uma tendncia que seria
comum a toda a lingustica contempornea60 - afasta do terreno da
cincia a anlise da gnese histrico-social da linguagem:
58
59

60

F. de Saussure, Curso de lingustica geral. So Paulo, Cultrix, 1969, p. 28.


Ibid., p. 109.
Georges Mounin, um discpulo de Saussure, afirma que toda a lingustica moderna aceita a tese de que o problema da origem da linguagem no um problema
de lingustica (G. Mounin, Histoire de la lingistique. Paris, PUF, 1967, p. 17).

11

84

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

CARLOS NELSON COUTINHO

expresso com outras expresses, no pressupem a presena das coisas

que geralmente se lhe atribui. Tampouco se trata de uma questo a ser

(...). Em todos esses casos [de determinao do significado], substitumos

proposta; o nico objetivo real da lingustica a vida normal e regular de

signo por signo. O que resta, ento, de uma relao direta entre a palavra

61

Que no se trate aqui de uma idiossincrasia pessoal de Saussure, mas sim de uma posio comum a toda a lingustica estrutural, algo que podemos observar analisando a obra de um outro
linguista da mesma orientao, Roman Jakobson. Jakobson no
um simples discpulo de Saussure; rejeita decididamente sua
teoria da arbitrariedade do signo, recoloca o exame da semntica no quadro da cincia da lngua e considera ultrapassada a
concepo saussuriana da diviso entre lingustica sincrnica e
diacrnica. Mas, a uma anlise atenta, observamos que a pretensa
reintroduo da diacronia e da semntica no quadro da cincia da
lngua em nada altera o agnosticismo e o formalismo existentes
em Saussure. Jakobson continua a afirmar que no existem leis racionais na histria: "Embora existam leis universais que governam
os sistemas fonolgicos e gramaticais, dificilmente encontraremos
leis gerais de mudana lingustica". E, generalizando a afirmao,
conclui: "Essa maior validade das leis estticas em contraposio
s dinmicas no se confina lingustica". 62 Quanto semntica,
Jakobson afirma claramente que a significao das palavras nada
tem a ver com as coisas, isto , que a linguagem (e o pensamento
que ela expressa) no so um reflexo da realidade objetiva. A incorporao das significaes lingusticas cincia da linguagem,
por ele proposta, resulta assim numa formalizao ainda mais
ampla dos problemas:
A lgica simblica no tem deixado de lembrar-nos que as "significaes

e a coisa?63

O marxista Henri Lefebvre - cujos mritos na crtica ao


estruturalismo so inegveis - denunciou essa injustificada limitao formalista, que esvazia a lngua de todos os seus elementos
histrico-sociais e conteudsticos:
Na escola de. Jakobson, a reduo abusiva ainda mais visvel, mais
evidentemente exagerada (...). Reduz-se o sentido significao, depois
o significativo ao no significativo e, por conseguinte, a lingustica fonologia. As redues se sucedem: a cincia social cincia da linguagem,
a no combinatria combinatria, a diacronia sincronia. 64

Mas no apenas de um ngulo dialtico e historicista que


se pode criticar esse empobrecimento do objeto praticado pelo
estruturalismo lingustico. Embora suas posies "ontolgicas"
e epistemolgicas sejam bastante similares s do neopositivismo,
o norte-americano Noam Chomsky - de um ponto de vista estritamente lingustico - considera as posies de Saussure e do
estruturalismo como fruto de uma "concepo empobrecida e
totalmente inadequada da linguagem"; e, ainda que reconhea os
mritos descritivos da lingustica estrutural, lamenta que no se
tenha ainda chegado a "um claro reconhecimento de seus limites
essenciais e de sua inadequao final". 65
Esses limites, contudo, no alteram o fato de que Saussure e
seus discpulos descreveram com bastante exatido o sistema de leis
formais que opera na "lngua". Uma descoberta bsica da lingustica saussuriana consiste em sua teoria da arbitrariedade do signo

lingusticas", constitudas pelo sistema das relaes analticas de uma


63

62

85

Eis porque a questo da origem da linguagem no tem a importncia

um idioma j constitudo.

61

F. de Saussure, Curso ... , op. cit., p. 86.


R. Jakobson, Lingustica e comunicao, op. cit., p. 28.

64
65

Ibid., p. 32-33.
H. Lefebvre, Le langage et la societ. Paris, Gallimard, 1966, p. 193.
N. Chomsky, Le langage et la pense. Paris, Plon, 1969, pp. 38 e 40.

86

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

lingustico. Nesse, segundo Saussure, coexistem dois momentos,


o do significante (ou "imagem acstica" da palavra) e o do significado (contedo conceitua!). A relao entre esses dois nveis seria
sempre arbitrria, ou seja, no existiria nenhuma ligao interna,
ontolgica ou gnosiolgica, entre a natureza do som da palavra
"pedra", por exemplo, e o conceito de "pedra". O que faz desse som
especfico o estmulo desencadeador da ideia de "pedra" o local
que ele ocupa no sistema de oposies e articulaes que constitui
a estrutura formal da "lngua". como se esse sistema "escolhesse",
na infinita gama de sons possveis, determinados sons especficos e
finitos, cuja nica caracterstica requerida para a escolha fosse a de
poderem ser contrapostos entre si - diferenciados em "unidades"
elementares - e assim "combinados" na cadeia lingustica. Em
termos tcnicos, isso significa que as "unidades" devem manter
entre si relaes de "oposio pertinente", de modo que ningum
possa confundir o significado de "bola" com o de "cola", independentemente do fato de que, em si, o som "b" ou o som "c" nada
terem a ver, respectivamente, com a ideia de uma coisa redonda
ou de uma coisa adesiva. As posteriores discusses a respeito da
motivao ou no do signo lingustico (por exemplo, em Jakobson)
no alteram o que h de essencial na teoria saussuriana da arbitrariedade, ou seja, a tese de que os elementos formais da lngua
no so determinados pelas relaes objetivas da matria sonora.
Essa matria, empobrecida, aparece como simples instrumento de
significao. Nesse nvel, portanto, Saussure tem razo ao afirmar
66
- uma su bs.,+a'nc;a"
que "a /'mgua e' uma fiorma e nao
.
Essa descrio justificada, mas to somente na condio de
se fazer imediatamente uma ressalva (precisamente aquela que os
estruturalistas "esqueceram" de fazer): esse nvel formal est longe
de esgotar a totalidade da linguagem; e, mais do que isso, as cate-

CARLOS NELSON COUTINHO

68

F. de Saussure, Curso ... , op. cit., p. 141.

87

gorias que lhe so prprias no se confundem absolutamente com


a totalidade das categorias racionais que operam numa apreenso
global da realidade. Em sua totalidade objetiva, a linguagem
no pode ser destacada do pensamento (constituindo sua forma
material), nem da realidade objetiva (que expressa atravs da
mediao do pensamento). A linguagem o instrumento criado
pelos homens com a finalidade de garantir e aprofundar o reflexo
do real pelo pensamento e, ao mesmo tempo, a comunicao
inter-humana. -Como diz o marxista polons Adam Schaff, "a
linguagem uma prxis condensada", 67 ou seja, uma objetivao
humana - uma "substncia" - que capta, fixa e expressa a prxis
global dos homens. To somente nesse amplo quadro ontolgico
(e a partir dele) possvel compreender corretamente, em sua
dimenso histrico-dialtica, a gnese e a verdadeira natureza
daquele sistema formal descrito por Saussure. Para isso, decerto,
necessrio superar os falsos "limites" estabelecidos por uma racionalidade empobrecida e recolocar a "lngua" e a linguagem na
totalidade concreta da objetividade social.
Com a vida social, introduziu-se no ser dos processos uma
realidade nova, uma nova categoria ontolgica: o ato teleolgico.
Enquanto na realidade natural ocorre apenas causalidade, na sociedade a causalidade relaciona-se estreita e organicamente com
a teleologia. O ato teleolgico primrio, sobre o qual se organiza
uma rede de complexos teleolgicos de nvel superior, verdadeiras
objetividades teleolgicas, o trabalho econmico. 68 Analisando
o trabalho, vemos que o homem pode realiz-lo to somente se
colocar em movimento uma determinao causal (fsico-qumica,
orgnica ou social); em outras palavras, a realizao teleolgica

67

66

A. Schaff, Lenguaje y conocimiento, op. cit., p. 252.


Para os princpios ontolgicos resumidos aqui e em seguida, cf. Conversando com
Lukcs, op. cit., particularmente p. 11-38.

88

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

no anula, mas antes implica, a sujeio da realidade a leis causais


imanentes e independentes do sujeito. Sem o conhecimento das leis
da termodinmica, por exemplo, impossvel a posio teleolgica
que utiliza tais leis a servio da construo da mquina a vapor;
sem o conhecimento das leis econmicas do capitalismo, no se
pode projetar eficazmente o ato revolucionrio de transformar a
realidade, colocando tais leis a servio do homem; sem conhecer
as possibilidades objetivas e subjetivas, nenhum homem pode
projetar um comportamento tico eficaz, que o realize e explicite
como ser humano.
Partindo do ato teleolgico primrio, o trabalho econmico
(que liga o homem social natureza), podemos assim determinar
uma tipologia rica e explicitada dos complexos e comportamentos
teleolgicos; a depender de sua funo e estrutura, tais comportamentos dividem-se em econmicos, tcnicos, cognoscitivos, polticos, ticos etc. Podemos ainda observar que todo ato teleolgico
- e tanto mais quanto mais amplo e eficaz tiver a pretenso de ser
- requer um conhecimento objetivo dos movimentos causais, das
leis da realidade que dever colocar em operao. O conhecimento
precisamente a resposta a essa necessidade primria da prxis.
A autonomia das formas superiores de reflexo (arte e cincia)
com relao prxis imediata e cotidiana dos homens apenas
a garantia de um conhecimento mais verdadeiro da realidade e,
consequentemente, de uma prtica (ou ato teleolgico) mais ampla,
compreensiva e eficaz. Assim, a profundidade com que se capta a
essncia da realidade depende da amplitude e da universalidade
dos objetivos propostos pela prxis em questo. Reflexo (conhecimento) e projeto (prxis) so momentos de um mesmo processo
ontolgico, aspectos complementares da construo do homem
por si mesmo.
Nesse rico e complexo quadro estabelecido pela ontologia
marxista-lukacsiana do ser social, o estatuto ontolgico da lingua-

CARLOS NELSON COUTINHO

89

gem aparece claramente. A gnese da linguagem, como a de todo


ato teleolgico, reside no trabalho:
O desenvolvimento do trabalho - observa Engels - contribuiu necessariamente para estreitar os laos entre os membros da sociedade, multiplicando os casos de assistncia mtua, de cooperao comum, tornando
mais clara em cada indivduo a conscincia da utilidade dessa cooperao.
Em suma, os homens em formao chegaram ao ponto em que tinham
reciprocamente algo a se dizer. 69

Nessa determinao gentica, podemos observar ao mesmo


tempo o telos originrio da linguagem, sua funo social como
meio de fixao e de comunicao do pensamento (do "algo" que o
trabalho fazia nascer nos homens). A linguagem, em suma, uma
prxis objetivada. Ocorre nela, como em toda prxis que visa dominao da natureza, a juno de dois complexos causais com um
complexo teleolgico: o complexo causal dos fatos naturais (que
determina a diversidade dos sons) utilizado por um complexo
teleolgico proveniente da vida social (necessidade de comunicao
e de fixao do pensamento), o qual, por sua vez, origina-se de
um complexo causal de tipo econmico-social (universalizao e
socializao do trabalho).
Somente agora, depois de uma anlise histrico-ontolgica,
poderemos avaliar corretamente o tipo de relaes formais ou
"estruturais" que se verifica na "lngua". A funo social da linguagem requer a resoluo de um problema concreto: o da relao
entre o significado em formao (o "algo" que decorre da realidade
e do trabalho socializado) e sua forma material exterior (imagem
acstica, gesto etc.). precisamente a soluo desse problema
que, abstrado da totalidade do objeto, o estruturalismo chama
de "lngua". Parece-me que os homens primitivos resolveram esse
problema (de um modo inconsciente) mediante uma mimese
69

F. Engels, Dialectique de la nature. Paris, Editions Sociales, 1952, p. 174.

90

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

analgica com os processos que usavam para dominar a natureza,


reproduzindo alguns procedimentos prprios do trabalho em seus
estgios menos evoludos. Um dos primeiros nveis da relao do
homem com o objeto o da simples manipulao. Grande parte
do trabalho do homem primitivo, contemporneo do surgimento
da linguagem articulada, reduzia-se certamente manipulao
da natureza; esse tipo de trabalho dominante na poca da economia puramente coletora. Em suas linhas mais gerais, podemos
definir a manipulao como a prxis em que o homem, ignorando
(consciente ou inconscientemente) as determinaes essenciais do
objeto, decompe-no em "unidades" simples imediatamente utilizveis e combina tais elementos isolados em funo de uma finalidade assumida heteronomamente, ou seja, sem o questionamento
do seu valor racional e de suas implicaes humanas. Ocorre na
manipulao, certamente, um reflexo do real; mas um reflexo
superficial, fixado nas aparncias, inteiramente alheio s conexes
ntimas do todo objetivo. O carter limitado da finalidade proposta nesse tipo de prxis no exige uma representao mais rica da
realidade. Ademais, a manipulao pode ser codificada, reduzida
a um conjunto de regras aplicveis indiferentemente aos objetos
mais variados; a constante repetio, por sua vez, transforma tais
regras num "hbito", em algo "inconsciente".
A hiptese que aqui formulamos, a de que esse conjunto de
regras inconscientes foi aplicado pelo homem primitivo relao
entre significado e significante (para usarmos a terminologia
de Saussure), parece-nos bastante plausvel. Segundo a prpria
descrio estruturalista, a real natureza do som no tem a menor
importncia na lngua; o que dele se retm apenas sua "imagem
acstica". Ocorre assim um reflexo, mas limitado, fixado apenas
na possibilidade de estabelecer "oposies pertinentes"; a estrutura
fsica do som abandonada, por no ter nenhuma importncia
para a finalidade proposta. Os homens primitivos, assim, teriam

CARLOS NELSON COUTINHO

91

observado a possibilidade de reter dessa camada sonora que podiam emitir apenas algumas "unidades", combinando-as em vista
de expressarem o "algo" que surgia em outra esfera de fatos, isto ,
no trabalho e na vida social. Embora fundada num radical empobrecimento do objeto, essa manipulao do nvel fnico revelou-se
inteiramente satisfatria diante das necessidades propostas. Ao ser
constantemente repetida, pde converter-se em algo inconsciente,
capaz de ser transmitido pelo hbito e de fixar-se em regras espontaneamente assimiladas por todos. A exigncia de uma linguagem
estvel (condio de permanncia da intercomunicao social)
contribuiu para fixar tais regras de modo durvel, para coagullas num sistema relativamente permanente. A necessidade de expressar novos objetos, que a prxis cada vez mais ampla impunha
ao pensamento, podia ser satisfeita por meio de modificaes
lexicais, conservando-se todavia o mesmo sistema estrutural de
tipo manipulatrio.
Nossa hiptese, como vemos, no necessita refutar nenhuma
das descobertas estruturalistas em lingustica, mas to somente
reintegr-las no amplo quadro histrico onde tm sua gnese e
significao. Abandonando como irracional esse quadro histrico,
Saussure obrigado a recorrer a uma mstica "faculdade de associao e combinao" 70 para explicar o motivo pelo qual a lngua
se estrutura em sistema. Em nossa opinio, esse motivo reside na
relao gentica entre lngua e trabalho. Essa relao no apenas
histrico-gentica, mas tambm estrutural-gentica: a estrutura
formal da lngua anloga de um tipo primitivo de prxis.
No processo de socializao cada vez mais amplo da humanidade, surgiram historicamente formas novas, mais ricas e
explicitadas, de prxis. Isso no significa, contudo, que o tipo
manipulatrio tenha desaparecido. A manipulao conservou-se
70

F. de Saussure, Curso ... , op. cit., p. 21.

92

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

no apenas como o tipo dominante de prxis na vida cotidiana


(onde a relao com o objeto imediata e espontnea), mas igualmente em formas mais complexas da atividade humana. A prxis
torna-se manipulatria nos casos em que possvel uma execuo
eficaz do ato teleolgico sem que seja necessrio levar em conta a
objetividade da coisa em si, ou em que se possa deixar de lado o
esclarecimento racional da finalidade proposta. Assim, tende a se
converter em manipulatria a prxis cotidiana, repetitiva, habitual,
tornada inconsciente. Em nossa vida cotidiana, realizamos inmeras atividades espontaneamente, sem que levemos em conta o
objeto ou a finalidade da ao; aprendemos um conjunto de regras
que "abreviam" a ao, poupando-nos o esforo de refazer por ns
mesmos a experincia socialmente adquirida. Embora num nvel
bem mais complexo, um processo anlogo ocorre na tcnica; um
programador de computadores, por exemplo, manipula dados e
obtm resultados de modo eficaz, sem necessariamente conhecer o
contedo dos dados, o funcionamento ciberntico do computador
ou o objetivo social a que se destina seu trabalho.
Naturalmente, em ambos os casos, para que a manipulao
seja possvel, foi necessria uma prxis preliminar mais ampla,
na qual processou-se um reflexo do real, o estabelecimento
consciente dos objetivos etc. (Essa prxis mais ampla pode ou
no ter sido realizada pelo mesmo indivduo que agora realiza
a manipulao.) Podemos observar, desde logo, que nem todas
as atividades humanas podem se tornar "habituais" e, assim,
relacionarem-se com o objeto de modo manipulador; embora na
cincia e na arte, por exemplo, seja possvel automatizar determinados procedimentos (precisamente os relativos tcnica), no
se pode fazer o mesmo com a essncia de tais atividades, ou seja,
a recepo criadora da realidade. Quando isso ocorre, verifica-se
um abastardamento ou uma limitao da atividade cientfica ou
artstica (simples compilao, dissoluo do estilo na maneira

CARLOS NELSON COUTINHO

93

etc.). O mesmo poderia ser dito, mutatis mutandis, de inmeras


outras modalidades de prxis.
evidente, assim, que a manipulao no constitui um mal
em si mesma; em todas as atividades que se proponham um domnio imediato da natureza e no uma apropriao humana da objetividade (natural ou social), a possibilidade de converter a prxis em
simples manipulao revela-se eficaz e at mesmo progressista. O
progresso tcnico , em grande parte, a realizao dessa tendncia;
ocorre aqui no apenas uma formalizao da atividade humana,
mas inclusive a transferncia de certas "regras" originariamente
humanas para objetos inanimados. (Essa transferncia pode atingir inclusive certas regras formais do intelecto, como no caso dos
computadores.) Mas ela se converte indiscutivelmente em um
limite real, em obstculo verdadeira realizao humana (que se
confunde com a crescente apropriao da objetividade), quando
tende a se tornar o tipo dominante da prxis. Nesses casos, ocorre
um bloqueio do contato criador do homem com o real; a manipulao impede no apenas uma apreenso rica e explicitada da
objetividade, mas tambm uma correta conscincia do significado
humano e social da prxis. 71 Diante de objetos sociais, por exemplo, a manipulao tende a reproduzir a alienao; tais objetos, que
so frutos da atividade do homem social, no podem mais ser reapropriados pelo homem, pois lhe aparecem como simples "dados"
similares s coisas naturais. Quando o homem reduz a realidade
a simples objeto de manipulao, empobrece simultaneamente
sua prpria essncia, convertendo-se assim, por sua vez, em outro
objeto manipulvel. Nos captulos anteriores, observamos como
essa generalizao da manipulao enquanto forma dominante do
71

J Hegel observara que a aparente "familiaridade" com o objeto (prpria da manipulao) obstaculiza um verdadeiro conhecimento: "O que notrio a todos,
precisamente por ser notrio, no conhecido" (G. W. F. Hegel, La phnomnologie de l'Esprit. Paris, Aubier, 1939, v. l, p. 28).

94

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

relacionamento social (tanto inter-humano quanto do homem com


as coisas) uma tendncia espontnea do sistema capitalista, que
se manifesta inicialmente na burocratizao e refora-se depois no
capitalismo de consumo.
A distino entre prxis apropriadora e prxis manipulatria implica, por sua vez, a distino entre diferentes nveis de racionalidade. A maior ou menor apreenso racional do objeto pelo pensamento
relaciona-se com a amplitude dos objetivos propostos na prxis.
Assim, quanto mais ampla for a prxis, quanto mais profunda e
organicamente se vincular ao objeto, tanto mais rico dever ser o
sistema de categorias racionais que ela colocar em operao. Hegel,
na Fenomenologia do esprito, foi o primeiro - ainda que de forma
idealista - a estabelecer essa relao orgnica entre a amplitude da
experincia do objeto e o nvel da racionalidade; com a ampliao
da experincia, amplia-se cada vez mais a faixa de objetividade
apropriada pela razo (que explicita diante dessa ampliao novas e
cada vez mais ricas categorias), at o ponto em que "a substncia se
transforma em sujeito"; ou - numa linguagem materialista - verificase um processo constante e sempre aproximativo de apropriao da
objetividade (social e natural) pela razo humana. Ocorre assim uma
dialtica - esclarecida por Lenin72 - de verdade absoluta e verdade
relativa, na qual o momento do absoluto corresponde ao reflexo da
objetividade independentemente da conscincia, enquanto o momento relativo vincula-se ao nvel da prxis (e consequentemente da
objetividade) alcanado em cada oportunidade concreta.
Tambm Lukcs, num texto recente, observou essa relao
entre a universalidade da prxis e o enriquecimento da racionalidade. A importncia desse texto ainda maior porque, nele,
Lukcs polemiza explicitamente com a "misria da razo" realizada

V. I. Lenin, Materialismo y empiriocriticismo. Montevidu, Pueblos Unidos, 1959,


p. 126-144.

95

pelo neopositivismo, que, como vimos, exclui da racionalidade as


questes ontolgicas.
Pode ocorrer - observa o mestre hngaro - que o trabalho se fixe facilmente na pura e simples manipulao, deixando de lado (espontnea ou
conscientemente) a soluo do problema da coisa em si, ou ento ignorando-o inteira ou parcialmente. A histria nos revela casos de uma ao
praticamente correta com base em teorias inteiramente falsas, que no
contm uma captao do em si (...). O neopositivismo moderno pretende
afastar da cipcia qualquer problema da realidade, do em si, recusando-o
como "no cientfico'', mas reconhecendo todos os resultados da tecnologia
e da cincia natural. Portanto, para que a prxis possa exercer a funo que
corretamente Engels requer dela [ou seja, a de transformar o em si num
para ns], deve elevar-se - conservando-se ainda como prxis, ou melhor,
transformando-se numa prxis mais ampla - acima dessa imediaticidade
[da manipulao]. 73

Para diz-lo brevemente: o problema que aqui se coloca o


da passagem do intelecto razo. Deixando de lado as questes
ontolgicas do em-si, a prxis manipulatria pode operar eficazmente com as categorias do intelecto; como vimos, ocorre nela um
processo no qual divide-se o real em um certo nmero de "dados"
ou elementos finitos, posteriormente combinados segundo regras formais. (Os termos sublinhados constituem precisamente categorias
intelectivas: diviso, finitude, combinatria, formalizao.) Ora,
os procedimentos intelectivos, fixados em regras independentes do
contedo, constituem aquilo que Horkheimer chamou de "razo
subjetiv' (em contraste com a "objetiva"). Embora provenham de
uma abstrao realizada no objeto, a caracterstica essencial delas
no a de constiturem reflexos da realidade, mas a de serem pro-

7J

72

G. Lukcs, Historia y consciencia de clase. Mxico, Grijalbo, 1969, pp. xx-xxi. O


texto extrado do prefcio que Lukcs escreveu em 1967 para a reedio do seu
livro juvenil.

96

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

cedimentos subjetivos que, formalizados e generalizados, possam


tratar o objeto como um mero material de manipulao; em outras
palavras, essas categorias ou regras refletem a prpria atividade do
sujeito no ato da prxis manipulatria. Por isso, no podem estabelecer a verdade ou falsidade do pensamento; seu nico critrio
a "eficcia". Ao contrrio, as categorias da razo (ou da "razo
objetiva" de Horkheimer) so um reflexo da configurao ontolgica da objetividade, uma tentativa de apreend-la em sua verdade
objetiva. Enquanto o intelecto empobrece o real (ao dividi-lo,
formaliz-lo e reduzi-lo pura finitude), a razo tenta apreend-lo
em sua totalidade: como unidade na diversidade, como sntese de
contedo e forma, como dialtica do finito e do infinito. A razo,
assim, corresponde quele nvel da prxis que definimos como
apropriao humana da objetividade.
O uso do intelecto, como o da manipulao, no constitui
um mal em si mesmo; trata-se da racionalidade dominante no
apenas em grande parte da vida cotidiana, mas tambm na atividade tcnica de dominao da natureza. Decorre de um anticapitalismo romntico de tendncia irracionalista, que se volta
contra a tcnica em si, o combate indiscriminado ao intelecto,
racionalidade da dominao. (Em nosso tempo, essa posio
equivocada - tpica dos existencialistas - reaparece at mesmo em
um pensador sensvel e inteligente como Herbert Marcuse.) O que
deve ser legitimamente combatido a limitao da racionalidade
s categorias intelectivas, limitao que caracteriza as orientaes
ligadas "misria da razo". Considerando "incognoscveis" as
configuraes ontolgicas que so objeto da razo, essa posio
limitadora e agnstica contribui para reforar o aberto irracionalismo. Analisando a gnese da "destruio da razo", observa Lukcs:

CARLOS NELSON COUTINHO

das contradies do pensamento puramente intelectivo. Tropear nesses

97

limites pode ser para o pensamento humano, se v neles um problema que


deva resolver - e, como acertadamente diz Hegel, "o comeo e a marca da
racionalidade", isto , de um conhecimento superior-, o ponto de partida
para o ulterior desenvolvimento da razo, para a dialtica. Ao contrrio,
o irracionalismo detm-se exatamente nesse ponto, transforma o problema em algo absoluto, converte os limites do conhecimento intelectivo,
petrificando-os, em limites do conhecimento em geral, chegando mesmo
a mistificar o problema, ao transform-lo artificialmente em insolvel ou
ao dar-lhe uma soluo suprarracional.74

Vemos aqui, mais uma vez, a relao de dependncia e de complementaridade que existe entre a "destruio" e a "misria" da razo.
Tambm sobre esse problema, o da justa relao entre o
intelecto e a razo, Hegel foi o primeiro a indicar uma soluo
dialtica (ainda que idealista). Hegel no nega a existncia do
intelecto ou entendimento (Verstand) enquanto etapa do conhecimento; em sua terminologia, trata-se da "figura da conscincia"
na qual essa se descobre como autnoma diante do mundo e trata
esse como objeto exterior. Hegel lembra ainda que "a atividade
de dividir a fora e o trabalho do intelecto". 75 Mas, em seu sistema, a verdade dessa figura da conscincia a razo (Vernunft);
em outras palavras, o intelecto deve ser superado - conservado e
elevado a nvel superior - na razo, cuja categoria central no o
desmembramento mas a totalizao. Por outro lado, observa ainda
Hegel, "o intelecto faz somente a experincia de si mesmo", 76 ou
seja, uma razo puramente formal, subjetiva, que - como diria
Wittgenstein - estabelece apenas tautologias. Quanto Vernunft,
ela " a verdade que existe em si e para si, a simples identidade
da subjetividade da noo com a sua objetividade e universalidade

Os problemas aos quais o irracionalismo sempre se ligou, do ponto de


vista filosfico, so precisamente os problemas que derivam dos limites e

74
75
76

G. Lukcs, El asalto a la razn, op. cit., p. 77.


G. W. F. Hegel, La phnomnologie de l'Esprit, op. cit., vol. 1, p. 29.
Ibid., p. 140.

98

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

(...). A razo no apenas a substncia absoluta, mas tambm a


verdade enquanto saber". 77 O idealismo objetivo de Hegel no altera a justeza da colocao essencial. Traduzindo Hegel para uma
linguagem materialista, podemos dizer que a razo o reflexo na
conscincia ("saber") das determinaes ontolgicas ("objetivas" e
"universais") da realidade ("substncia absoluta"). Por essa razo,
verifica-se na dialtica hegeliana uma clara subordinao da lgica
(e da epistemologia) ontologia. Em seu interessante livro sobre
Hegel, observa Marcuse:
Os conceitos fundamentais do sistema hegeliano (...) jamais so meros
conceitos de lgica formal, mas indicam formas e modos de ser compreendidos pelo pensamento (...). O seu "panlogicismo" quase coincide com o
seu oposto: poder-se-ia dizer que Hegel extrai os princpios e as formas do
pensamento dos princpios e das formas da realidade, de modo que as leis
lgicas reproduzem aquelas que governam o movimento da realidade. 78

Estamos agora em condies de concretizar no plano sistemtico


aquilo que, no captulo anterior, estabelecemos no nvel da gnese
histrica: as "estruturas inconscientes" s quais o estruturalismo,
aparentemente baseado na lingustica, pretende subordinar a vida
dos homens so apenas a fetichizao (ou reificao) das regras formais intelectivas que operam na prxis manipulatria. No mesmo
processo em que a razo reduzida ao intelecto, a prxis humana
aparece coagulada no nvel imediato da pura manipulao. E essa
"misria" da razo e da objetividade desempenha, seja ou no essa a
inteno de seus realizadores, uma funo reacionria: a de impedir
que os homens rompam com a atual manipulao, com a espontaneidade "inconsciente" da alienao, redescobrindo o sentido criador
e dialtico de uma prxis apropriadora e universal. O positivismo
77

78

G. W. F. Hegel, Prcis de l'encclopdie des sciences philosophiques. Paris, Vrin, 1952,


p. 244.
H. Marcuse, Ragione e rivoluzione. Hegel e il sorgere delta "teoria sociale''. Bolonha,
II Mulino, 1968, p. 43.

CARLOS NELSON COUTINHO

99

dos estruturalistas converte-se numa involuntria apologia do capitalismo da manipulao. Diante desse novo fetichismo, devemos
realizar o mesmo movimento que Marx efetuou ante o "fetichismo
da mercadoria": devemos dissolver a aparente "coisidade" dessas estruturas pseudo-onipotentes nas relaes inter-humanas, na prxis
social onde tm sua gnese concreta.
2. DO NEOPOSITIVISMO AO ESTRUTURALISMO

O conceito de "estrutura" a ponte atravs da qual passa-se


do epistemologismo neopositivista "ontologia" estruturalista.
Isso implica, desde logo, a converso do idealismo subjetivo dos
primeiros em uma nova e abstrusa forma de idealismo objetivo.
Como vimos, no neopositivismo, a racionalidade e o significado
dependem exclusivamente da sintaxe lgica da lngua. Alm disso,
para eles, o estabelecimento dessa sintaxe um fato "convencional'', arbitrrio, que depende de uma deciso puramente subjetiva;
ao escolher a sintaxe convencional, escolhemos ao mesmo tempo a
racionalidade e os significados, determinando quais as proposies
que podemos considerar como "vlidas". Esse "convencionalismo",
claramente idealista subjetivo, desembocaria em Wittgenstein
numa explcita defesa do solipsismo:
O que o solipsismo nomeadamente acha inteiramente correto, mas isto
se mostra em vez de deixar-se dizer. Que o mundo o meu mundo, isto
se mostra porque os limites da linguagem (da linguagem que somente eu
compreendo) denotam os limites de meu mund 0 .7 9

J analisamos, num contexto anterior, a situao histrica que


condicionou essa tendncia subjetivista, extremadamente agnstica. O intelecto, incapaz de compreender a realidade contraditria
do incio do sculo, refugia-se nos exguos limites da "linguagem
subjetiva", convertendo o mundo no "mundo" do indivduo isolado.
79

L. Wittgenstein, Tractatus logico-philosophicus, op. ct., 5.62, p. 111.

100

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

A relativa estabilizao do capitalismo contemporneo, a generalizao social dos processos manipulatrios, alimenta a iluso de
que a contraditoriedade foi eliminada do real (ou pode ser tratada
como simples "resduo"). Nessas condies, a corrente positivista
volta a apresentar pretenses "ontolgicas": o conjunto de regras
formais que os neopositivistas lgicos situavam no sujeito aparece
agora, no estruturalismo, como uma "coisa" autnoma, superior
e independente dos homens. Eis como Lvi-Strauss formula esse
"novo" idealismo objetivo:

101

para todos, e para todas as matrias s quais se aplica, mas elas so pouco
numerosas. 82

O "inconsciente" o fetiche das regras intelectivas que so


prprias da prxis manipulatria. Se o leitor se recorda de nossa
definio da manipulao, poder observar claramente esse fato
ao ver o modo pelo qual Lucien Sebag descreve as relaes entre
o "intelecto" e a realidade:
Ele [o intelecto] encontra na realidade que lhe exterior a matria a partir
da qual se construir; submete essa matria a um conjunto de esquemas,

Duvido mesmo que possamos apreender teoricamente, no devir, um

que supem a diferenciao em unidades constitutivas (...), sua colocao

momento em que o homem tenha comeado a pensar; e eu estaria mais

em sistema (...) e o enunciado de um certo nmero de regras que permitem

inclinado a admitir que o pensamento comea antes dos homens.

80

A categoria que serve para fundar essa pseudo-objetividade


idealista a do "inconsciente". Lvi-Strauss acredita que os fatos
conscientes so apenas fenmenos superficiais, em contraste com a
"essncia" ("estrutura"), constituda pelos fatos "inconscientes". ''A
passagem do consciente para o inconsciente - diz ele - acompanhada por um progresso do especial para o geral". 81 E, ao definir
esse "inconsciente" coisificado, transformado em estrutura mental
subjacente s vrias instituies humanas, Lvi-Strauss apresenta-o
com a face da "sintaxe lgica" dos neopositivistas:

sua combinao. [Efetua-se] uma combinatria entre as "partes" do real


assim isoladas. Quer se trate do mito, da filosofia, da lgica ou da cincia,
so sempre essas mesmas operaes fundamentais que so postas em ao. 83

to notvel (...). O inconsciente est sempre vazio (...): limita-se a impor

Identificando razo e intelecto, o estruturalismo - ao pretender


abarcar "cientificamente" a realidade social - no pode deixar de
reduzir a totalidade da atividade humana pura manipulao.
Por meio de uma anlise do conceito de "inconsciente", poderemos observar com clareza essa arbitrria reduo. indiscutvel que os fatos sociais so frequentemente inconscientes, isto ,
processam-se sem que a conscincia os apreenda em todas as suas
determinaes. Mas qual a natureza real dessa "inconscincia"?
bastante significativo que, na tentativa de elucid-la, Lukcs tome
como ponto de partida precisamente a evoluo da linguagem, que
ele considera algo inconsciente. Mas imediatamente nos adverte
contra a fetichizao desse conceito:

leis estruturais, que esgotam sua realidade, a elementos inarticulados que

O que hoje muito frequentemente chamado de inconsciente costuma

provm de outra parte (... ). Essas estruturas no so somente as mesmas

desenvolver-se, visto psicologicamente, de um modo consciente, ainda que

A atividade inconsciente do esprito consiste em impor formas a um


contedo (...); as formas so fundamentalmente as mesmas para todos os
espritos, antigos e modernos, primitivos e civilizados - como o estudo da
funo simblica, tal como se exprime na linguagem, o mostra de maneira

com falsa conscincia, isto , de tal modo que - conscincia subjetiva do


80

81

C. Lvi-Strauss, "Respostas a algumas questes". ln: Vrios autores, O estruturalismo de Lvi-Strauss. Petrpolis, Vozes, 1968, p. 213.
C. Lvi-Strauss, Antropologia estrutural. op. cit., p. 37.

82

83

Ibid., p. 37 e 234-235.
L. Sebag, Marxisme et structuralisme, op. cit., p. 166.

102

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

processo imediato - corresponde uma conscincia objetivamente falsa do


fato real, do verdadeiro alcance do imediara e praticamente realizado.

84

Quando, por exemplo, um operrio vende sua fora de trabalho, realiza essa operao de modo consciente, mas no tem necessariamente uma justa conscincia do alcance do processo, ou seja,
da explorao a que ser submetido. A causa desse fato no reside
em nenhum "inconsciente coletivo", mas sim na natureza ontolgico-social da prxis humana. Sendo essa uma atividade coletiva,
o resultado global das vrias aes individuais conscientes aparece
sempre como algo diverso da inteno subjetiva dos indivduos. A
fetichizao capitalista interfere aqui, impedindo que o indivduo
eleve conscincia essa totalidade objetiva que se reproduz espontaneamente. Mas no se trata de um limite ontolgico: se superar
a imediaticidade do fetichismo, o operrio do nosso exemplo pode
tomar conscincia da explorao a que est sendo submetido. O
"inconsciente", portanto, sempre uma falsa conscincia, uma
ausncia de conscincia verdadeira, jamais uma entidade objetiva,
uma positividade em si, como supe Lvi-Strauss. Entre inconscincia e conscincia h um processo dialtico, uma permanente
passagem, no uma barreira eterna e intransponvel.
Por outro lado, uma prxis constantemente repetida, ainda que
originariamente consciente, pode paulatinamente converter-se em

Essa prxis constitutiva que Marx situava na origem do mundo humano,


lugar real em funo do qual dissolver-se-iam a ambiguidade e a heterogeneidade da ao e da linguagem, recebe ela mesma, agora, sua significao
ltima de um "alhures" do qual ela jamais poder ser o correlato (...). Uma
tal perspectiva ilumina as categorias intelectivas que so colocadas em
atuao pelas sociedades e que regulam tanto a organizao dos diferentes

Esse tipo de inconsciente a que ch amamos "costume" ou "h'b'


a no " - o b serva ainda Lukcs - no de modo algum uma coisa inata, mas produto
85

Como vimos, precisamente um tal hbito - fixado atravs de


reflexos condicionados - que explica a inconscincia dos fenmenos

84

85

103

lingusticos, das regras do intelecto e, em geral, de todas as formas


de manipulao. Ao explicar a gnese da categoria intelectiva do
silogismo, Lenin observou: ''A prtica humana repetida milhes de
vezes se imprime na conscincia como figuras lgicas". 86 Desconhecendo a gnese histrico-ontolgica dos processos, Lvi-Strauss converte essas regras fixadas pelo hbito e tornadas inconscientes num a
priori idealista. Nesse ponto, mais uma vez, sua posio positivista
converte-se numa apologia das formas superficiais e espontneas da
prxis social, j que eleva a manipulao capitalista - que s eficaz
quando aplicada a homens "inconscientes" - a algo inato e eterno. A
fetichizao do inconsciente aparece como um obstculo tomada
de conscincia da alienao pelo homem dos nossos dias.
No conceito de "estrutura", portanto, observamos no apenas
uma reduo da razo ao intelecto formal, mas igualmente uma
subordinao idealista da prxis humana - da realidade social - s
regras "espirituais" do intelecto manipulatrio. Sebag, que sempre
explicita suas posies em clara polmica com o marxismo, afirma:

algo inconsciente.

de uma prxis social ampla e, no mais das vezes, sistemtica.

G. Lukcs, Esttica J La peculiaridad de lo esttico. Barcelona-Mxico, Grijalbo,


1966, V. 1, P 95.
Ibid., p. 96.

"discursos" quanto aquela do prprio real. 87

De acordo com essa concepo, Lvi-Strauss dissolve idealisticamente instituies sociais reais, como o totemismo, numa lgica
mistificada que tudo abarca. A sociologia, em sua opinio, deve
ser substituda por uma "scio-lgica". E, negando claramente a
origem histrico-prtica dessa lgica, afirma:
86

87

V. I. Lenin, Cahiers philosophiques. Paris, Editions Sociales, 1955, p. 178.


L. Sebag, Marxisme et structuralisme, op. cit., p. 121 e 133. Grifo meu.

104

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

No aceitamos a tese da origem social do pensamento lgico. Ainda que


exista indubitavelmente uma relao dialtica entre a estrutura social e o
sistema de categorias, o segundo no um efeito ou resultado da primeira. 88

Lvi-Strauss "esquece-se" de dizer aqui o que entende por


"relao dialtica"; seria justo, isso sim, falar numa relao de
manipulao, na qual a "estrutura social" aparece como matriaprima a ser manipulada pelo "sistema de categorias".
A partir desses postulados tericos, o estruturalismo rapidamente desembocaria numa posio explicitamente anti-humanista.
Tambm aqui estamos diante de uma inovao com relao ao
neopositivismo lgico; afastando do domnio da cincia qualquer
problema ontolgico, o neopositivismo considerava a questo do
humanismo um "pseudoproblema'', uma incognoscvel questo
"metafsica"; mas, com base nesse agnosticismo - abstinha-se de
qualquer resposta, positiva ou negativa, s questes propostas pelo
humanismo. Indiretamente, assim, abandonava tais questes ao
irracionalismo, que as dissolvia numa mstica subjetivista. A pretenso estruturalista de fundar uma "concepo do mundo" (ou,
em termos filosficos, suas pretenses "ontolgicas") obriga-o a
tomar posio diante dos problemas do humanismo. Nesse ponto,
ocorre aparentemente uma divergncia entre os seguidores dessa
orientao filosfica. Lvi-Strauss, por exemplo, assume uma posio ambgua, detendo-se frequentemente ante as consequncias
ltimas de seu prprio pensamento. Embora suas posies tericas
conduzam claramente dissoluo do humanismo (ao negarem
o papel criador da ao humana em troca de uma primazia das
"estruturas"), Lvi-Strauss acredita que a antropologia estrutural
seja a "inspiradora de um novo humanismo". 89 Essa crena - que

105

certamente honra a conscincia moral de Lvi-Strauss - todavia


um puro desejo verbal, sem nenhuma repercusso em sua concepo do mundo. No prximo captulo, teremos ocasio de analisar
amplamente o carter puramente marginal desse "humanismo"
lvi-straussiano. Mas, desde j, podemos antecipar um exemplo;
diante do problema do progresso humano, questo basilar do humanismo, Lvi-Strauss assume uma posio claramente agnstica,
positivista, objetivamente anti-humanista. ''Afinal, me inteiramente indiferente" - diz ele - "o fato de que o esprito humano
melhore ou no. O que me interessa saber como funciona, eis
tudo".90 Sempre que vem tona uma questo desse gnero, LviStrauss reage com um positivismo similar.
Nos estruturalistas posteriores (que quase sempre rejeitam
sua incluso nessa corrente), tais escrpulos so inteiramente
afastados. A morte do homem (Foucault) e o anti-humanismo
terico (Althusser) aparecem como elementos orgnicos da nova
"concepo do mundo". E, ao afirmarem seu anti-humanismo,
autores como Foucault ou Derrida fazem questo de sublinhar
que esto apenas levando s ltimas instncias os ensinamentos de
Lvi-Strauss. Jacques Derrida, por exemplo, partindo da afirmao
lvi-straussiana de que a "estrutura no tem centro" (ou seja, no
pode ser explicada a partir do telos ou da prxis humana), afirma
a supremacia do "jogo" (dos signos formais) sobre o significado (o
contedo). E continua:
Ora, se Lvi-Strauss, melhor do que ningum, ps em evidncia o jogo
da repetio e a repetio do jogo, no se deixa de perceber nele uma
espcie de tica da presena, da nostalgia da origem, da inocncia arcaica
e natural. (... ) Essa a face triste, negativa, nostlgica, do pensamento do
jogo, cuja face positiva seria a afirmao nietzschiana: afirmao de um
mundo de signos sem culpa, sem verdade, sem origem. (...) Essa posio,

88
89

C. Lvi-Strauss, O pensamento selvagem, op. cit., p. 247.


C. Lvi-Strauss, "Introduo obra de Marcel Mauss''. ln: Estruturalismo. Antologia de textos tericos, op. cit., p. 167.

90

C. Lvi-Strauss, "Respostas a algumas questes", op. cit., p. 215.

106

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

que j no est voltada para a origem, afirma o jogo e tenta passar para alm

'

CARLOS NELSON COUTINHO

atravs da histria da metafsica ou da ontoteologia, quer dizer, de toda a


sua histria [sic!] sonhou a presena plena, o fundamento tranquilizador,

O humanismo finge resolver problemas que no pode formular (...) os

a origem e o fim do jogo. 91

Assim, a longa luta do homem para superar a alienao, para se


reapropriar da objetividade social, afirmando-se terica e praticamente como o "centro" e fundamento de suas objetivaes, aparece
na verso de Derrida como um "sonho" insensato; a histria da
humanidade identifica-se com a "histria da metafsica", ou seja,
converte-se na trajetria de um completo equvoco. A realidade,
para Derrida, reduz-se a um "jogo" permanente, absurdo e irracional, do qual podemos compreender apenas as regras mas no
a origem e a finalidade. O homem to somente uma pea desse
jogo absurdo. E no casual que Nietzsche seja invocado por
Derrida: a "misria da razo" em que se apoia sua abstrusa teoria
converte-se facilmente num aberto irracionalismo, num claro
anti-humanismo.
Michel Foucault - cujas posies analisaremos mais detalhadamente num outro captulo - radicaliza ainda mais, se isso
possvel, a afirmao positiva do anti-humanismo. Como LviStrauss, Foucault reduz a vida humana a um objeto manipulado
por "estruturas" inconscientes:
Em todas as pocas, a maneira como as pessoas refletem, escrevem, julgam, falam, at mesmo na rua, as conversas e escritos mais cotidianos,
inclusive a maneira como as pessoas experimentam as coisas, como sua
sensibilidade reage, todo o seu comportamento dirigido por uma estrutura terica, por um sistema. 92

92

107

Consequente com essa "ontologia" da manipulao, exclui


decididamente do mbito da razo e da cincia todas as questes
do humanismo:

do homem e do humanismo; e o nome do homem o nome desse ser que,

91

]. Derrida, "A estrutura, o signo e o jogo no discurso das cincias humanas". ln:
Estruturalismo. Antologia de textos tericos, op. cit., p. 121-122.
M. Foucault, "Entrevista Quinzaine Littraire", op. cit., p. 31-32.

problemas das relaes entre o homem e o mundo, o problema da realidade, o problema da criao artstica, da felicidade, todas essas obsesses
que no merecem absolutamente ser problemas tericos (...). Nosso sistema
no se ocupa disso de modo algum. 93

Mas ainda no chegamos ao pior: "Nossa tarefa atual - diz


Foucault - libertarmo-nos definitivamente do humanismo; nesse
sentido, nosso trabalho um trabalho poltico". 94 Foucault no indica o modo pelo qual deva ser realizada essa liquidao poltica do
humanismo. Mas a frase evidencia com clareza - e, nesse sentido,
uma advertncia para todos os intelectuais responsveis - que
a posio "anti-humanista" do estruturalismo no uma simples
questo especulativa.
Em suma, como podemos observar, a passagem do neopositivismo ao estruturalismo - da epistemologia pura ontologia
epistemologizada - no representa uma aquisio de novos campos
para a razo humana. Todos os elementos ontolgicos da realidade considerados pelo neopositivismo como incognoscveis, como
pseudoproblemas metafsicos, continuam excludos da "razo"
estruturalista. Ao explcito agnosticismo dos primeiros, substitui-se
agora um "agnosticismo envergonhado", que oculta sua face por
trs de uma falaciosa ideologia cientificista. "misria da razo",
que marca o movimento neopositivista, vem juntar-se uma "misria do objeto", um empobrecimento radical do pensamento e da
vida humana. Os limites da "razo" estruturalista so os limites
da conscincia fetichizada de nosso tempo.
93

91

lbid., p. 33.
!bid.

IV A EVOLUO DO ESTRUTURALISMO
COMO "CONCEPO DO MUNDO"

Os AUTORES QUE ANALISAREMOS nos captulos IV e V, principais


responsveis pelo que chamaremos por comodidade de "concepo do mundo" estruturalista, no so idnticos entre si. Alm de
algumas diversidades tericas, verifica-se entre os primeiros e os
ltimos representantes da "escola" um processo de "radicalizao'',
o qual - a partir da "misria da razo" praticada por Lvi-Strauss
- desemboca no anti-humanismo de Foucault e de Althusser. Mas
essas diversidades, quando encaradas em sua verdadeira dimenso
filosfica, no alteram a unidade essencial do estruturalismo como
corrente de pensamento. Diferenas desse tipo podem encontrarse, por exemplo, entre os neopositivistas lgicos ou entre os
existencialistas, sem impedirem a caracterizao de tais correntes
como movimentos filosficos homogneos.
Ao recusarem a dialtica e o historicismo concreto, todos os estruturalistas - mesmo os que no se consideram tais - incluem-se
no movimento que caracterizamos como "misria da razo", com
sua consequente "misria do objeto". A "episteme" de Foucault ou
o "modo de produo do pensamento" de Althusser, da mesma forma que a "estrutura inconsciente" de Lvi-Strauss ou o "intelecto"
de Sebag, no passam de pseudo-objetivaes fetichistas das regras
formais intelectivas que operam na prxis manipulatria. Isso leva
todos eles a afastarem do terreno da razo e da cincia - como
resduos subjetivos (Lvi-Strauss), como "doxologia" (Foucault) ou
como "ideologia" (Althusser) - as questes concretas da realidade
objetiva, as questes do humanismo, do historicismo e da dial-

110

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

'

CARLOS NELSON COUTINHO

111

tica. Sem negligenciarmos essas diversidades, tentaremos traar


nos captulos seguintes a linha de continuidade - decorrente da
unidade de princpios - que se estabelece no interior da evoluo
que leva da "misria da razo" "morte do homem".

Nenhuma questo de princpio (mas apenas uma distncia transitria) leva Lvi-Strauss a supor que o intelecto seja teoricamente
incapaz, por sua prpria natureza, de apreender a realidade objetiva. Confirmando esse papel puramente "auxiliar" da dialtica,
Lvi-Strauss afirma a supremacia objetiva da razo analtica:

1. LVI-STRAUSS CONTRA A DIALTICA

[A razo analrica] deve explicar tambm a razo dialtica. Essa exigncia

No captulo final de La pense sauvage - intitulado "Histria e


dialtic', mas cujo verdadeiro ttulo deveria ser "Contra a histria e
contra a dialtic' -, Lvi-Strauss, em polmica com Sartre, explicita
suas posies diante do problema da racionalidade cientfica. Ele tem
dara conscincia de que trabalha com a razo analtica (com as regras
do intelecto) e no com as categorias da razo dialtica. Diz ele:

permanente obriga incessantemente a razo analtica a ampliar seu progra-

Para ns, a razo dialtica sempre constituinte: a passarela incessantemente prolongada e melhorada que a razo analtica lana por cima
de um abismo do qual no percebe o outro lado, ainda que saiba de sua
existncia (... ). O termo "razo dialtica", assim, compreende os esforos
perptuos que a razo analtica deve fazer para se reformar, se verdadeiramente pretende levar em conta a linguagem, a sociedade, o pensamento; e
a distino entre as duas razes est fundada to somente, a nosso ver, no
afastamento transitrio que separa a razo analtica do entendimento da
vida(... ). A razo dialtica se nos aparece como a razo analtica em marcha; a distino entre as duas converter-se- num trabalho sem objeto. 95

Ora, apesar da ambiguidade da frase, torna-se claro que, para


Lvi-Strauss, a razo dialtica to somente o resultado de uma
deficincia passageira da razo analtica. A dialtica aparece como
algo subjetivo, como uma "hiptese auxiliar" que deve desaparecer no exato momento em que a razo analtica superar o seu
afastamento transitrio do entendimento da vida. Na frase acima,
afirma-se claramente que a vida pode ser inteiramente apreendida,
ou entendida, luz das categorias da razo analtica (do intelecto).
C. Lvi-Strauss, O pensamento selvagem, op. cit., p. 281. O grifo meu.

ma e transformar sua axiomtica. Mas a razo dialtica no pode explicar


nem a si me.sma, nem razo analtica. 96

Assim, quando Lvi-Strauss afirma que a distino entre os


dois tipos de razo vai converter-se num trabalho sem objeto,
podemos "ler" sua frase no sentido de que, nesse momento, a
"dialtica" ceder inteiramente seu lugar ao intelecto analtico.
Essa preferncia pelo intelecto no casual. Segundo LviStrauss, "o esforo propriamente cientfico consiste em decompor
e, depois, em recompor de acordo com outro plano".97 Desse modo,
a representao cientfica do mundo confunde-se com as regras
prprias da manipulao. No se trata, na cincia, de refletir o
real, de traduzir em conceitos sua legalidade imanente, mas sim de
"combinar" elementos discretos, decompostos, segundo regras que
provm de "outro plano", ou seja, do plano subjetivo. Essa operao,
como vimos, precisamente a que se efetiva na prxis manipulatria,
bem como em suas formas superiores, a burocracia e a dominao
tcnica. A reduo da cincia "razo analtica" revela sua verdadeira face: Lvi-Strauss empobrece a racionalidade, limitando-a s
regras formais, manipulatrias, de "decomposio" e "combinao".
Essa "misria da razo" leva-o a confundir a cientficidade com a
prtica de constantes redues no objeto; paulatinamente, sero
abandonados irrazo, considerados como incognoscveis, todos

97

Ibid., p. 289.
Ibid., p. 286.

112

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

os momentos fundamentais e determinantes da objetividade. E tais


redues no so, como na dialtica, abstraes provisrias, etapas a
serem superadas no processo da reconstituio mental da totalidade
concreta, que - como diria Marx - " concreta porque a sntese
de mltiplas determinaes, ou seja, unidade na diversidade". 98 O
intelecto dos estruturalistas coagula-se em tais abstraes; incapaz
de recompor a sntese objetiva, deve "depurar" o real de tudo o que
transcenda a forma, ou - conforme a relao que estabelecemos
entre intelecto e prxis manipulatria - de tudo o que no possa ser
objeto de manipulao.
Vejamos, por exemplo, como o estruturalismo enfrenta a questo do contnuo e do descontnuo, da identidade e da no identidade. A relao dos dois momentos, como se sabe, foi estabelecida pela
dialtica, em sua luta pela superao dos limites da lgica formal
aristotlica. Constitui uma das principais leis dialticas a afirmao
de uma unidade objetiva dos dois momentos, a qual - inicialmente
formulada por Nicolau de Cusa e Giordano Bruno como "unidade
dos contrrios" - encontraria em Hegel uma conceituao mais
ampla enquanto "identidade da identidade e da no identidade". Por
se limitar ao intelecto, a "razo" de Lvi-Strauss desconhece o carter objetivo dessa unidade. Para ele, a realidade algo inteiramente
contnuo, sendo a descontinuidade introduzida pelo pensamento:

CARLOS NELSON COUTINHO

que, em sua essncia ntima, essa realidade irracional; a "razo"


algo puramente subjetivo. Os limites do intelecto impedem
Lvi-Strauss de compreender o mundo como uma unidade de
contrrios. Essa unidade, assim, "radicalmente eliminada" da
inteligibilidade cientfica.
Em suma, a iluso de inteligibilidade proporcionada pela
"razo analtica" (pelo intelecto) decorre de uma completa
formalizao do real, de uma "radical eliminao" de suas determinaes ootolgicas e dialticas. Uma das regras bsicas do
mtodo estrutural, segundo Lucien Sebag, reside na necessidade
de "submeter [o real] a um trabalho prvio de formalizao, que
faz desaparecer uma certa diversidade do real, da qual se alimenta a existncia emprica". Essa formalizao, segundo Sebag,
deve ser suficiente
para que a heterogeneidade primeira dos contedos no seja mais tomada
em considerao (... ). Submeto vrias mitologias a um tal tratamento
que o peso do impacto exterior no se faz mais sentir(...). Nada abandonado, mas nenhum dos predicados do que conservado tomado em
considerao. 100

pela eliminao radical de certas fraes do contnuo (...). Em qualquer

domnio, to somente a partir de quantidades discretas podemos construir

A nica justificativa da anlise estrutural reside na codificao, ao mesmo

los [os fatos da realidade]. Em cada caso, tal descontinuidade obtida

um sistema de significaes.

99

tempo nica e mais econmica, qual ela sabe reduzir mensagens cuja

Ora, se a realidade originariamente contnua e a inteligibilidade implica a descontinuidade, segue-se necessariamente

99

113

Ou seja, "nada" abandonado, com exceo do contedo objetivo e contraditrio da realidade analisada. A "unidade" obtida por
meio dessa formalizao no mais a unidade dos processos reais
- a unidade dialtica dos contrrios -, mas uma caricatura terica da unidade homogeneizadora e manipuladora dos burocratas.
E Lvi-Strauss explicita:

indispensvel introduzir a descontinuidade a fim de poder conceitualiz-

98

K. Marx, Fondements ... , op. cit., vol. 1, p. 30.


C. Lvi-Strauss, Le cru et !e cuit, op. cit., p. 60. Os grifos so meus.

complexidade era muito intensa e que, antes de sua interveno, pareciam


de decifrao impossvel. 11

'""

1 1

L. Sebag, Marxisme et structuralisme, op. cit., p. 134.


C. Lvi-Strauss, Le cru et !e cuit, op. cit., p. 155. O grifo meu.

114

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

Essa explcita reduo do complexo ao simples, justificada


por motivos de "economia", poderia ser inteiramente subscrita
por um burocrata interessado em melhor codificar os arquivos
de sua repartio. De resto, o complexo s "indecifrvel" por
quem se recusa a admitir a lei dialtica da unidade dos contrrios;
ora, Lvi-Strauss recusa explicitamente essa lei, ao afirmar que,
"quando uma contradio aparece, isso prova de que a anlise
no foi aprofundada". 12 luz do intelecto formalizador, desaparecem a contradio e o movimento, do mesmo modo como, para
os antigos eleatas, desapareciam as diferenas "aparentes" no seio
da unidade abstrata do Ser. Henri Lefebvre tem toda razo ao
' . strauss como "um novo e1eat1smo
.
".103
qualificar a filoso fi a d e Lev1A anlise dos mitos o principal objeto da investigao antropolgica de Lvi-Strauss. Podemos ver que, em vez de analisar
o motivo das diferenas, a causa gentica e o sentido humano das
variaes entre os mitos, o autor de Mithologiques prefere homogeneiz-los at descobrir-lhes a "lei estrutural'', idntica para todos,
que pode ser expressa numa equao matemtica, numa "relao
cannica qual todo mito (considerado como o conjunto de suas
variantes) redutvel". 104 O termo "reduo' e seus derivados, como
vemos, retornam obsessivamente em toda a obra de Lvi-Strauss.
De reduo em reduo, vo paulatinamente desaparecendo todos os contornos concretos da realidade, todas as determinaes
histrico-dialticas da objetividade.
Para tomarmos um exemplo na prpria anlise dos mitos: entre
a mitologia grega e a mitologia dos indgenas brasileiros, entre configuraes ideolgicas que marcaram a evoluo da humanidade e
simples documentos de uma civilizao marginal e particularista,

102

'

io4

Ibid., p. 170.

H. Lefebvre, Position: contre les technocrats. Paris, Gonthier, 1967, p. 59 ss.


C. Lvi-Strauss, Antropologia estrutural, op. cit., p. 263.

'
1

(
J

CARLOS NELSON COUTINHO

115

no h nenhuma diferena "pertinente" do ponto de vista estrutural. Pouco importa constatar a ampla universalidade humana
expressa pelos primeiros, em contraste com a pattica pobreza dos
segundos: todos eles podem ser reduzidos mesma equao matemtica, cuja obteno a meta da "econmica" anlise estrutural
dos mitos. O que se perde, nessa busca de "economia", precisamente o contedo social e humano dos mitos. Ao concluir a leitura
de Le cru et le cuit, por exemplo, vemos que a "reduo" se operou
at mesmo sobi"e uma realidade objetivamente "reduzida" e pobre:
ignoramos inteiramente qual seja a organizao econmico-social
dos ndios brasileiros, o tipo de vida e de prxis social expressos
ideologicamente por seus mitos. E to somente essa determinao
gentica poderia nos levar a compreender objetivamente o significado humano, em suas grandezas e misrias, tanto da mitologia
quanto das prprias civilizaes indgenas brasileiras.
Num texto que se refere ao estalinismo, mas que se aplica
igualmente ao estruturalismo, por tratar da relao entre formalismo e burocracia, afirma Jean-Paul Sartre:
O formalismo marxista uma empresa de eliminao. Seu mtodo se

identifica com o Terror em sua inflexvel recusa de diferenciar; seu objetivo


a assimilao ao preo do mnimo esforo. No se trata de realizar a
integrao do diverso enquanto tal, mas de suprimi-lo: assim, o perptuo

'
J

movimento no sentido da identificao reflete a prtica unificadora dos


burocratas. 105

Sabemos muito bem em que consiste o Terror estalinista, a


brutal manipulao que identifica qualquer diferena com uma
traio que deve ser eliminada. Ora, o Terror que o estruturalismo mimetiza aquele do capitalismo de consumo; ainda que
mais sutil, ele decorre igualmente de uma manipulao que tenta
eliminar a humanidade do homem, sua racionalidade crtica, em
101

J.-P. Sartre, Critique de la raison dialectique. Paris, Gallimard, 1960, v. 1, p. 40.

116

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

nome da formao de uma massa de consumidores (de utilidades,


de ideias, de modos de vida) amorfa e manipulvel. No por
acaso que as tribos indgenas brasileiras so o objeto preferencial,
modelar, das anlises estruturais de Lvi-Strauss. Como nossas
sociedades, graas manipulao tecnolgica, assumem a aparncia de grandes aldeias ou tribos (como prazerosamente observa o
mistificador Marshall McLuhan), pode surgir a iluso de que a
humanidade continua sujeita s mesmas "leis estruturais", que a
pobreza humana das tribos primitivas similar daquelas imensas
tribos em que o capitalismo de consumo pretende transformar as
atuais sociedades do mundo ocidental.
No caminho da formalizao, da substituio da razo pelo
intelecto, o estruturalismo encontraria na histria - na historicidade objetiva dos processos - um primeiro obstculo. A tarefa
imediatamente proposta, a de negar a racionalidade dessa historicidade objetiva, foi-lhe grandemente facilitada pela ausncia de
um conceito autenticamente marxista da histria entre significativa
parcela dos marxistas contemporneos. Pensadores to diversos
entre si como Plekhanov e Gramsci, Ernst Bloch e Lucien Goldmann, o jovem Lukcs e o velho Sartre, tiveram a comum tendncia, em suas tentativas de assimilar o marxismo, de reduzi-lo ao
materialismo histrico, sem levar em considerao (ou ignorando
ou rejeitando conscientemente) o materialismo dialtico, ou seja,
a teoria do conhecimento e a ontologia marxistas. Com isso, a
prpria concepo da histria desses autores sofreu limitaes e
deformaes. Em primeiro lugar, com a negao da gnosiologia
dialtico-materialista, da teoria do reflexo, todo o pensamento
humano passou a ser encarado como "ideologia", como expresso
no da objetividade real, mas de uma "subjetividade de classe"
(psicologia social em Plekhanov, "viso do mundo" em Goldmann
etc.). Essa corrente, negando a objetividade do pensamento, que
se expressa na dialtica leniniana de verdade absoluta e verdade

CARLOS NELSON COUTINHO

117

relativa, terminava por cair num "sociologismo" ou num "historicismo" relativistas. Em tais pensadores, a anlise marxista julgava
esgotar sua tarefa quando indicava a gnese social do pensamento,
sem estud-lo em sua dimenso sistemtica, imanente, ou seja, sem
determinar-lhe a verdade ou falsidade objetivas.
E, em segundo lugar, reduzindo os problemas ontolgicos a
questes simplesmente antropolgicas, tais marxistas no apenas
negavam a dialtica da natureza, como tambm deformavam - em
sentido subjetivista - a legalidade especfica da historicidade humana. Esse subjetivismo aparece, em primeira instncia, no modo
pelo qual abordam a categoria central da ontologia marxista do
ser social, ou seja, a prxis. Em vez de fundar a prxis no trabalho
econmico (isto , na relao ontologicamente primria entre o
homem e a natureza, na qual revela-se claramente o lao entre
causalidade e teleologia, que constitui a determinao objetiva
da prxis humana em geral), os referidos marxistas fundavam-na
unilateralmente no projeto subjetivo, no momento teleolgico,
terminando assim por enfraquecer ou dissolver inteiramente a causalidade e a racionalidade prprias da vida social. (Esse projeto
subjetivo mesmo quando, como no jovem Lukcs, trata-se de uma
subjetividade de classe.) Disso decorria, em suma, uma concepo
fortemente subjetivista da histria.
Diante dessas limitaes, pde o estruturalismo - ainda que
equivocadamente, pois caa no extremo oposto - apresentar-se
como a "complementao" ou "reviso" de duas pretensas lacunas
marxistas: o abandono da anlise imanente ou "estrutural" e o
"antropologismo" subjetivista na concepo da sociedade. (Em
alguns estruturalistas, como Althusser e o ltimo Foucault, essa
reviso apresentada como uma redescoberta do "autntico"
Marx). Essa lacuna real de alguns marxistas serviu de mscara
para a introduo de uma epistemologia formalista e idealista,
no lugar da teoria materialista do reflexo; e de uma ontologia

118

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

anti-historicista e anti-humanista, no lugar da autntica ontologia


marxista do ser social. Assim, no casual que os adversrios escolhidos pelos estruturalistas, em suas polmicas, sejam precisamente
marxistas dessa tendncia historicista-subjetivista: Lvi-Strauss
combate Sartre, Sebag identifica Marx com o jovem Lukcs, enquanto Althusser utiliza as antinomias do historicismo de Gramsci
para tentar provar (abusivamente) que "o marxismo no um
historicisino". Precisamente por isso, indispensvel contrapor
ao estruturalismo no essas verses lacunosas e empobrecidas do
marxismo, mas a imagem do verdadeiro Marx e de seus herdeiros
modernos. ( essa a razo dos limites da crtica ao estruturalismo
feita por Goldmann, por Sartre e, particularmente, por Garaudy.)
Nenhum estruturalista discute, com seriedade, aquela que ,
depois da de Lenin, a mais autntica contribuio para uma retomada integral da problemtica marxiana: a obra da maturidade de
Gyrgy Lukcs. Assumindo a teoria marxista-leninista do reflexo
e enriquecendo-a criadoramente (graas distino entre reflexo
antropomorfizador e reflexo desantropomorfizador), Lukcs desenvolveu um mtodo autenticamente histrico-sistemtico, capaz de
ligar organicamente a anlise gentica com a investigao sistemtica (terica ou esttica), sem fixar-se unilateralmente em nenhuma delas. Esse mtodo permite-lhe compreender o momento da
relativa autonomia das objetivaes humanas, evitando dissolv-las
em sua gnese histrico-subjetiva. Lukcs chegou a isso porque,
analisando os problemas filosficos colocados pela dialtica do
trabalho, reconstruiu os princpios bsicos da ontologia marxista
do ser social (a orgnica integrao de causalidade e teleologia
como modo especfico da legalidade e da racionalidade histricas).
Como sntese das posies teleolgicas primrios, constituem-se
complexos objetivos que no dependem da vontade ou da conscincia dos homens; a lei da queda tendencial da taxa de lucro, por
exemplo, embora resulte da ao teleolgica dos indivduos, no

CARLOS NELSON COUTINHO

119

pode ser compreendida a partir de um projeto subjetivo. A prpria


sociedade, considerada como um todo, no redutvel a um projeto teleolgico, embora tenha sido produzida (e incessantemente
reproduzida) pela complexa articulao de infinitos atos prticos
da humanidade. O ponto de vista "antropolgico", portanto, no
suficiente para descrever corretamente a histria humana.
A substituio da antropologia pela ontologia, contudo, no
leva Lukcs - como no levara Marx ou Lenin - a nenhum antihumanismo. Em primeiro lugar, as leis objetivas na histria no
se processam de modo fatalista, mas colocam sempre alternativas,
no interior das quais o homem pode exercer a sua liberdade. (Podem, por exemplo, optar por uma das alternativas, utilizando a
legalidade objetiva em vista de uma mais ampla explicitao das
potencialidades humanas.) A correta relao entre causalidade e
teleologia permite, assim, o estabelecimento de uma justa dialtica
entre liberdade e necessidade.
Em segundo lugar, embora se processem objetivamente, as leis
histricas decorrem da atividade humana. Entre a objetividade histrica e a objetividade natural, h aquela diferena assinalada por
Marx: "Como diz Vico, a histria humana se distingue da histria
natural por termos feito uma e no termos feito a outra". 16 O que
no significa, observa ainda Marx, num outro contexto, que essa
criao ocorra dentro de uma absoluta liberdade:
Os homens fazem sua prpria histria, mas no a fazem como querem;
no a fazem sob circunstncias de sua escolha e sim sob aquelas com que
se defrontam diretamente, legadas e transmitidas pelo passado. 17

Marx estabelece aqui uma correta relao entre a prxis humana e a legalidade objetiva da histria. E esse historicismo concreto
liga-se organicamente a um humanismo igualmente concreto:
106

w-

K. Marx, O capital, op. cit., Livro 1, v. 1, p. 425.


K. Marx, O 18 brumrio de Luls Bonaparte, op. cit., p. 224.

120

O humanismo de Marx - observa Lukcs - encontra expresso terica


em suas anlises fundamentais da relao entre homem e sociedade; e no
apenas nos escritos juvenis, mas sobretudo na parte de O capital que trata
da fetichizao. Essas anlises mostram que, por trs da superfcie das
formaes econmicas, com sua aparncia fetichista, esto sempre - como
realidade autntica - relaes entre homens; que o homem, o homem real,
socializado, em ltima instncia (ainda que seu poder no seja de modo
algum ilimitado) o sujeito do devir social. 108

E, em terceiro lugar, o autntico marxismo no afirma a existncia de resduos irracionais, mas to somente de realidades ainda
no conhecidas: a objetividade ontolgica dos processos histricos
submete-se a leis, mas essas leis podem ser apreendidas (quando
superada a fetichizao) por uma racionalidade amplamente explicitada, ou seja, pela razo dialtica. Historicismo, humanismo
e dialtica - organicamente integrados - so partes ineliminveis
da concepo marxista do mundo.
Essa longa digresso tornou-se necessria para melhor compreender a posio dos estruturalistas diante da histria. (Sua
importncia tornar-se- tambm evidente quando analisarmos, no
prximo captulo, o "marxismo" estruturalizado de Althusser.) O
contedo dessa posio o seguinte: a crtica estruturalista indica
frequentemente as antinomias do historicismo subjetivista, mas julgando "complet-las" ou "corrigi-las" - elimina inteiramente a
prpria histria, negando sua racionalidade e objetividade. Isso se
revela claramente na conhecida polmica de Lvi-Strauss contra
Sartre. Para ambos, a histria algo puramente subjetivo, que se
esgota na vivncia dos sujeitos individuais. Mas Lvi-Strauss "completa" essa teoria equivocada com outro equvoco, ou seja, o de
conceber a histria como um domnio fenomnico, "consciente",

1os

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

G. Lukcs, "Sul dibattito fra Cina e Unione Sovietica". ln: G. Lukcs, Marxismo
e politica cultura/e. Turim, Einaudi, 1968, p. 147.

121

que no altera a realidade "profunda", "inconsciente", das estruturas mentais falsamente objetivadas. A alguns ingnuos, como
Garaudy, essa posio pde parecer correta, capaz de dar seus
direitos histria, sem renunciar objetividade cientfica; mas essa
iluso s se estabelece quando, num movimento duplamente falso,
admite-se como justa a concepo subjetivista da histria e como
indiscutvel a confuso "estrutural" entre objetividade cientfica e
intelecto manipulatrio.
Vejamos rnmo Lvi-Strauss explicita sua posio duplamente
equivocada:
No pretendo rechaar a noo de processo, nem contestar a importncia
das interpretaes dinmicas. Parece-me apenas que a pretenso de conduzir conjuntamente o estudo dos processos e das estruturas deriva, pelo
menos em antropologia, de uma filosofia ingnua, que no leva em conta
as condies particulares em que operamos (... ). As estruturas revelam-se
to somente a uma observao exercida a partir de fora. Essa, inversamente, no pode captar os processos, que no so objetos analticos, mas sim
o modo peculiar no qual uma temporalidade vivida por um sujeito. Isso
quer dizer, por um lado, que s existe processo num sujeito empenhado
em seu devir histrico, ou, mais exatamente, naquele do grupo do qual
membro; e, por outro lado, que num dado grupo os sujeitos so to

numerosos - e diversos entre si - que existem subgrupos de identificao:


para um aristocrata e para um sans-cullote, a revoluo de 1789 no
o mesmo processo; e no existem "metaprocessos", integradores dessas
experincias irredutveis. 109

O anti-historicismo aqui claramente afirmado. Se Lvi-Strauss


admite a existncia de processos (afinal, trata-se de um neoeleatismo,
no de um eleatismo puro), para logo aps negar a possibilidade de
estud-los em relao com as estruturas, de modo que se introduz

109

C. Lvi-Strauss, "I limiti dei concerto di struttura in etnologia". ln: R. Bastide


(org.), Usi e significati de! termine struttura. Milo, Bompiani, 1966, p. 42.

122

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

uma ciso radical na unidade objetiva da vida social. E essa impossibilidade decorre, prossegue Lvi-Strauss, do fato de que os processos
no so objetivos, mas simples vivncias subjetivas da temporalidade,
algo puramente relativo; por isso, no podem ser estudados analiticamente, "de fora", ou seja, no so objetos cientficos. (Como
vimos, h em Lvi-Strauss uma identificao entre cincia e intelecto
analtico.) O raciocnio simples: tudo o que escapa forma - e j
vimos que, para o estruturalismo, as "estruturas" so simples formas - escapa tambm a qualquer apreenso racional. A histria, os
processos, cuja racionalidade imanente objeto da razo dialtica,
convertem-se em mero "resduo subjetivo" condenado irrazo. A
"misria da razo" revela claramente os seus limites.
O contraste com o marxismo aqui evidente. Em primeiro
lugar, como vimos, o mtodo autenticamente marxista funda-se
numa sntese histrico-sistemtica, ou seja, acredita no apenas na
possibilidade, mas na necessidade - se se quer atingir a essncia
da realidade - de "conduzir conjuntamente o estudo dos processos e das estruturas". Em segundo lugar, como vimos tambm, o
marxismo afirma a existncia de processos histricos objetivos,
independentes da conscincia e da vontade dos homens, processos
resultantes da objetivao de complexos teleolgicos. Precisamente
por serem objetivos, por constiturem elementos ontolgicos da
vida social, tais processos podem ser corretamente refletidos pela
razo humana, de um modo cada vez mais aproximativo, contanto
que fatores de turbao ideolgica (fetichizao, intencionalidade
de classe etc.) no venham a obstaculizar essa justa conscincia.
A Revoluo de 1789, para ficarmos no exemplo de LviStrauss, a culminao de um processo objetivo de desenvolvimento econmico; como todo fato histrico, est submetido
a leis que independem da vontade dos homens (contradio
explosiva entre foras produtivas e relaes de produo, luta de
classes, substituio de classes no poder poltico etc.). Essas leis

CARLOS NELSON COUTINHO

123

objetivas so vivenciadas pelos indivduos de forma diversa, mas


isso no anula nem a sua objetividade nem a possibilidade de
serem corretamente compreendidas. Um aristocrata, imerso na
particularidade dos seus interesses de classe, tinha desse processo
uma falsa conscincia, considerando a Revoluo um "apocalipse"
etc.; mas os representantes burgueses do progresso, os iluministas
e os economistas clssicos, souberam avaliar corretamente - ao
assumirem um ponto de vista universal - a sua significao objetiva para a humanidade. Os historiadores franceses da poca da
Restaurao, por exemplo, que descobriram a lei da luta de classes
ao analisarem os processos da Revoluo Francesa, no tinham a
menor dvida de que esses processos histricos eram objetivos e
podiam ser cientificamente compreendidos.
A negao da histria enquanto realidade ontolgica no
pode ser compensada pelo papel que Lvi-Strauss lhe reserva em
sua epistemologia. Na frase que a seguir citaremos, a dissoluo
da histria aparece ainda mais radicalmente, pois ela deixa de ser
um fato objetivo para converter-se num simples mtodo auxiliar
de coleta de material.
A histria - diz Lvi-Strauss - no est ligada ao homem, nem a nenhum objeto particular. Ela consiste inteiramente em seu mtodo, que a
experincia prova ser indispensvel para inventariar a integralidade dos
elementos de uma estrutura qualquer, humana ou no humana. Assim, ao
invs da busca da inteligibilidade culminar na histria como em seu ponto
de chegada, a histria [ou seja, o inventrio dos elementos da estrutura]
que serve de ponto de partida para toda busca da inteligibilidade. Como
se diz de algumas estradas, a histria leva a tudo, mas na condio de se

sair dela.11

E, para que no restem dvidas quanto ao seu agnosticismo


em relao histria, completa Lvi-Strauss: "Basta, pois, que a
110

C. Lvi-Strauss, O pensamento selvagem, op. cit., p. 299.

124

histria se afaste de ns na durao, ou que dela nos afastemos


pelo pensamento, para que deixe de poder ser interiorizada e perca
sua inteligibilidade."'" Reduzida a simples vivncia subjetiva ou a
puro mtodo preliminar de "coleta de material", a histria - declarada "ininteligvel" - desaparece da "concepo do mundo" de
Lvi-Strauss. Enquanto a dialtica marxista afirma a prioridade
ontolgica dos processos, os estruturalistas - como os antigos
eleatas - defendem a primazia do esttico e consideram-no o
nico objeto da razo. Com isso, revelam sua fixao fetichista
na imediaticidade, no simples fenmeno: "A real forma ontolgica
da existncia" - afirma Lukcs - " o processo, no os estados (... ).
A caracterstica bsica do fenmeno que, nele, desapareceu o
processo". 112
Consequente com sua negao da histria, Lvi-Strauss nega
tambm o progresso humano enquanto processo constante de
aperfeioamento da espcie. (Que se recorde sua observao
agnstico-positivista sobre o progresso, anteriormente citada.)
Como sempre, ele inicia com uma formulao epistemolgica,
para logo aps desembocar numa deformao de problemas
ontolgicos. Como a histria, a seu ver, o reino da subjetividade, no lhe parece possvel um critrio objetivo para medir o
progresso humano universal: "Uma escolha ilimitada de critrios
permitiria constituir um nmero ilimitado de sries [evolutivas],
todas diferentes". 113 Decerto, o relativismo de Lvi-Strauss aponta
muitas das limitaes do evolucionismo vulgar, com sua noo de
progresso linear e no contraditrio. Mas esse relativismo ope-se
igualmente noo dialtico-materialista do progresso. Para o
marxismo, o desenvolvimento da humanidade desigual, sob dois

111

112
ll.l

CARLOS NELSON Cour1NHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

Jbid., p. 291.
Conversando com Lukcs, op. cit., p. 144.
C. Lvi-Strauss, Antropologia estrutural, op. cit., p. 16.

125

aspectos: por um lado, ocorre frequentemente que uma sociedade


menos desenvolvida no plano econmico, por exemplo, apresente
um desenvolvimento superior no plano artstico; por outro, a
linha evolutiva que marca a histria da humanidade como um
todo est sujeita a retrocessos, a quebras temporrias. Enquanto
durar a sociedade de classes, antagnica, o progresso num campo
(o tcnico-econmico) pode ser acompanhado pela perda de determinados valores humanos, ticos ou sociais.
Mas esse carter contraditrio do progresso no anula a sua
existncia objetiva. O critrio para avali-lo, no marxismo, o
nvel de explicitao objetiva da essncia humana, que se expressa
no apenas na maior dominao da natureza (progresso tcnico),
mas igualmente na constituio concreta de uma comunidade humana universal, capaz de se apropriar coletivamente da objetividade social (desalienao). Ao contrrio de Lvi-Strauss - para quem
"no h e no pode haver uma civilizao mundial no sentido
absoluto que se d a esse termo, pois a civilizao implica a coexistncia de culturas oferecendo entre si o mximo de diversidade" 114
-, o marxismo acredita que o movimento objetivo da histria,
com base numa socializao cada vez maior do trabalho, tende
objetivamente para a formao de uma civilizao mundial, de
uma comunidade humana universal. Trata-se de um processo
objetivo, empiricamente constatvel: basta evocar a evoluo que
vai dos cls primitivos aos atuais sistemas capitalista e socialista,
que englobam bilhes de seres humanos. Embora possa ser e efetivamente seja elevada conscincia, essa integrao processa-se
independentemente dessa conscincia.
precisamente essa humanidade unitria in jri que possibilita aos homens a profunda vivncia de continuidade e de universalizao experimentada, por exemplo, diante de certas obras de arte
114

C. Lvi-Strauss, Race et histoire. Paris, Gomhier, 1967, p. 77.

126

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

ou de certos mitos. bastante significativo que, em sua tentativa


de explicar dialeticamente a indiscutvel permanncia do valor
esttico (e no apenas documental) da arte clssica grega, tenha
Marx recorrido seguinte metfora:
Um homem no pode se tornar criana sem cair na puerilidade. Mas
insensvel ingenuidade da criana? No deve esforar-se, num nvel mais
elevado, para reproduzir-lhe a verdade? Na natureza da criana, cada poca
no revive seu prprio carter em sua verdade natural? Por que a infncia
histrica da humanidade, no momento de seu pleno florescimento, no
exerceria o encanto do instante que jamais voltar? H crianas maleducadas e crianas precocemente envelhecidas: o caso de muitos povos
da Antiguidade. Os gregos eram crianas normais. O encanto que nos
inspirado por suas obras no se ressente do fraco desenvolvimento da
sociedade que as fez florescer; ao contrrio, so seu produto, algo inseparvel das condies de imaturidade em que essa arte nasceu, to somente
nas quais podia nascer e que no voltaro jamais.11 5

Essa bela imagem marxiana capta simultaneamente os dois


aspectos do problema: a inevitvel necessidade do progresso (ainda que desigual) e a continuidade estabelecida no seu interior.
A ela se ope, no esprito e na letra, a seguinte afirmao de
Lvi-Strauss: "Na verdade, no existem povos crianas; todos so
adultos, mesmo que no possuam o dirio de sua infncia e de
sua adolescncia". " 6 Em sua essncia, a negao lvi-straussiana
da histria universal no difere das formulaes do irracionalista
Oswald Spengler, segundo as quais as culturas particulares formariam ciclos fechados e impenetrveis. Mas Spengler ainda acreditava numa evoluo interior a cada cultura, enquanto Lvi-Strauss
pensa que tanto a Unio Sovitica quanto uma tribo indgena
brasileira so igualmente "adultas".

CARLOS NELSON COUTINHO

115

K. Marx, Fondements ... , op. cit., v. 1, p. 42.


C. Lvi-Srrauss, Race et histoire, op. cit., p. 32.

127

A negao lvi-straussiana do progresso desemboca, frequentemente, num anticapitalismo de fundo romntico. Por contraste
s sociedades primitivas, as contemporneas no mais possuiriam
nveis de autenticidade, por causa de uma deteriorao da relao
entre o homem e a natureza, provocada pela complexidade das
mediaes. 117 Essa "nostalgia das origens", ironizada por Derrida, 118
est na base do proclamado rousseaunianismo de Lvi-Strauss. A
relao entre Rousseau e o antroplogo francs, todavia, apenas
aparente. Em Rousseau, a crtica da cultura uma crtica voltada
para o futuro, para a formao de uma nova comunidade humana
democrtica; o seu conceito de "natureza", tipicamente iluminista,
nada tem de romntico ou de anti-histrico, mas se confunde com
o de razo, ou seja, uma sociedade "natural" no mais do que
uma sociedade racional, liberta de convenes e represses inteis e
desumanas. Em Lvi-Strauss, ao contrrio, o conceito de "natureza"
expresso de sua desconfiana diante da histria, de sua preferncia
- quase diramos: epistemolgica - pelas sociedades aparentemente
sem histria, nas quais a relao entre homem e natureza se faz de
modo quase direto. Quanto mais pobre uma sociedade tanto mais
fcil parece ser sua "anlise estrutural". o que o prprio LviStrauss nos confessa: ''A situao eminentemente favorvel em que
nos encontramos, no que concerne s sociedades exticas, que
precisamente quase nada sabemos, e que essa pobreza faz, de algum
modo, nossa fora". 119 Jos Arthur Giannotti, analisando o suposto
rousseaunianismo de Lvi-Strauss em sua relao com a posio de
Marx, esclarece corretamente o problema:
Em resumo, Lvi-Strauss se recusa a unir indissoluvelmente homem e
histria, enquanto Marx pretende, ao contrrio, entender essa indissolu117

116

118

119

Cf., por exemplo, C. Lvi-Strauss, Antropologia estrutural, op. cit., p. 407 e ss.; e
C. Lvi-Strauss, Tristes tropiques. Paris, Plon, 1955, passim.
Cf., supra, nota 91 do cap. III.
C. Lvi-Strauss, "Respostas a algumas questes", op. cit., p. 211.

128

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

bilidade, o movimento contnuo de autocriao, inclusive das formas mais


elementares do comportamento. 120

Embora negue o progresso como fenmeno global, LviStrauss no nega, todavia, a possibilidade de um progresso parcial
e especfico: o progresso tcnico. Diz ele:
Talvez venhamos um dia a descobrir que a mesma lgica se produz no
pensamento mtico e no pensamento cientfico e que o homem sempre
pensou do mesmo modo. O progresso - se que ento se possa aplicar o
termo - no teria tido a conscincia por palco, mas o mundo, no qual uma
humanidade dotada de faculdades constantes ter-se-ia encontrado, no decorrer de sua longa histria, continuamente s voltas com novos objetos. 121

A imagem dessa humanidade dotada de faculdades constantes, para a qual mito e cincia (falsa conscincia e pensamento
verdadeiro) so a mesma coisa, mas que capaz de ampliar seu
domnio tcnico sobre novos objetos, tal imagem - esteja ou
no Lvi-Strauss consciente disso - corresponde, no plano ideolgico, quilo que o capitalismo manipulatrio pretende fazer
praticamente do homem. Entre essa imagem e a lamentao
"rousseauniana", portanto, existe uma contradio objetiva, que
Derrida e Foucault resolveriam eliminando o segundo termo e
afirmando sem vacilaes uma posio tecnicista e anti-humanista. O anticapitalismo romntico de Lvi-Strauss, portanto,

CARLOS NELSON COUTINHO

129

um episdio sem significao decisiva na "concepo do mundo"


estruturalista em geral.
Facilmente se perceber que, como causa e efeito de todas essas
redues, est a eliminao de uma categoria bsica da razo dialtica: a categoria da totalidade. Em lugar da totalidade concreta,
os estruturalistas colocam uma caricatura abstrata e formal, puramente intelectiva, da totalidade. Chegam mesmo a afirmar, como
um dos pontos primeiros do mtodo estrutural, que nenhuma
parte de um "sistema simblico" tem sentido quando desligada
de sua relao com a "estrutura" que a organiza. Observada mais
atentamente, contudo, essa afirmao revela sua verdadeira natureza antidialtica: afirma-se com isso, simplesmente, que o contedo
depende da forma que o manipula. A noo de totalidade por eles
veiculada - como vimos ao definir a real natureza da "estrutura"
- a de uma totalidade puramente formal. A totalidade dialtica
uma complexa unidade de contrrios, ao passo que a totalidade
estruturalista uma forma homognea e vazia. Karel Kosik, expressando corretamente o ponto de vista marxista, observa:
A totalidade sem contradies vazia e inerte, as contradies fora da
totalidade so formais e arbitrrias. A relao dialtica entre contradies
e totalidade, as contradies na totalidade e a totalidade das contradies,
a concretude da totalidade determinada pelas contradies e a lei prpria
das contradies na totalidade, constituem um dos limites que separam

12

]. A. Giannotti,

121

Origens da dialtica do trabalho. So Paulo. Difel, 1966, p 130.


C. Lvi-Strauss, Antropologia estrutural, op. cit., p. 265. Em La pense sauvage,

como vimos, essa identidade entre a lgica presente no mito e na cincia j


afirmada como algo estabelecido. Vejamos, ao contrrio, a autntica posio marxista: "A prpria realidade histrica segundo sua essncia objetiva[...]. Mas uma
autntica historicidade no pode consistir numa simples alterao de contedos
em formas imutveis, com categorias igualmente inalterveis. Precisamente a modificao dos contedos tem de influir necessariamente nas formas, modificandoas; tem de acarretar certas alteraes de funo no sistema categorial e, a partir
de certo nvel, inclusive transformaes propriamente ditas: a desapario das
velhas categorias e o aparecimento de outras novas. A historicidade da realidade
objetiva tem como consequncia uma determinada historicidade da doutrina das
categorias" (G. Lukcs, Esttica, op. cit., v. l, p. 23).

a concepo materialista da totalidade da concepo estruturalista. 122

Essa negao da totalidade dialtica articula-se com a negao


da causalidade dialtica na histria (que opera por meio de uma
subordinao das partes ao todo). O que se recusa, em suma,
a possibilidade de dissolver dialeticamente as totalidades parciais
("estruturas") no seio do processo global de totalizao que a
histria. Lucien Sebag expressa isso muito claramente:
122

K. Kosik, Dialtica do concreto, op. cit., p. 51.

130

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

CARLOS NELSON COUTINHO

Cada "conjunto" caracterizado por um lxico e uma sintaxe que lhe so


peculiares (...). O conjunto

'~'jamais

est em relao metonmica com o

conjunto "B" (...).A relao pode ser apenas de ordem metafrica, estabelecendo a equivalncia, a antiteticidade ou complementaridade semntica
e sinttica dos dois domnios vistos como totalidades. 123

(Por metonmia, Sebag entende a relao da parte com o Todo,


ou seja, a subordinao de uma totalidade parcial totalizao
global; por metfora, a relao entre duas totalidades parciais,
relao que - para ele - exclui inteiramente a determinao causal
de uma pela outra.) Assim, o real fragmentado em inmeras "totalidades" parciais formalizadas, homlogas ou no entre si, mas
destitudas de qualquer relao com uma totalidade mais ampla:
a histria global em devir.
Em consequncia dessa posio, Sebag nega a teoria histricomaterialista da relao entre infraestrutura e superestrutura, ou
seja, o lao causal (ainda que se trate de uma causalidade dialtica
e no mecnica) entre a economia e as objetivaes ideolgicas.

131

Nessa frase, vemos como a noo formalista da totalidade, a


das "linguagens", usada contra a categoria dialtica da totalidade concreta real. Com isso, inverte-se a relao causal entre base
e superestrutura: em vez de base e superestrutura constiturem
um "bloco" no interior do qual a primeira ocupa uma funo
primordial no plano causal, afirma-se que a base - a realidade -
um simples "material" utilizado (ou manipulado) pelas ideologias.
Essa negao idealista do conceito dialtico de causa liga-se estreitamente negao da importncia epistemolgica do mtodo
gentico. Como vimos, o autntico marxismo jamais limitou a
investigao da vida social pura anlise gentica; em seus melhores representantes, essa anlise sempre esteve em estreita ligao
com a investigao sistemtica, imanente. Mas, se equivocado
fetichizar um momento, no menor o equvoco que consiste em
fetichizar o outro. Lukcs observa:
A verdadeira estrutura categorial de cada fenmeno est vinculada do
modo mais ntimo com a sua gnese; s possvel revelar a estrutura ca-

Nada pode marcar melhor a heterogeneidade do real e do simblico, a

tegorial, de um modo completo e em sua correta proporcionalidade, se se

insuficincia do primeiro para fundar a ordem que trazida pelo segundo;

vincular organicamente a anlise temtica com o esclarecimento gentico;

a prxis dos indivduos ou dos grupos sociais se refrata necessariamente

a deduo do valor no incio de O capital de Marx o exemplo modelar

por meio de uma linguagem que s significante quanto articulada

desse mtodo histrico-sistemtico. 12 5

totalidade das linguagens engendradas por essa sociedade tomada como


um todo. Analisando o mito, caracterizamo-lo como discurso que utiliza
como unidades significantes um material j significativo em si; mas toda
relao entre realidade e ideologias, entre "base" e "superestruturas" que
pode ser tratada do mesmo modo. 124

m L. Sebag, Marxisme et structuralisme, op. cit., p. 162-163.


124

Ibid., p. 77. Essa negao da totalidade, de resto, tem uma implicao poltica, j que
leva Sebag a manifestar uma atitude ctica diante do sucesso das revolues: "[A revoluo] tende a abolir tudo o que no emana de sua vontade e a fazer da soci~dade uma
totalidade verdadeira, inteiramente baseada numa intencionalidade nica. E isso o que
explica o seu fracasso parcial sempre necessrio e o fato de que ela geralmente s se conclua aps a eliminao fsica ou moral dos que a fizeram triunfar" (ibid., p. 182).

A posio estruturalista radicalmente diversa. Em primeiro


lugar, como consequncia da formalizao, nega-se inteiramente a
historicidade ontolgica das estruturas; assim, impossvel aplicar
o mtodo gentico a uma realidade que, como diz Lvi-Strauss,
no tem sua gnese na vida social, sendo apriorstica e imutvel.
Em segundo lugar, como vimos acima, o prprio Lvi-Strauss nega
a possibilidade de "estudar conjuntamente processos e estruturas",
ou seja, recusa o mtodo histrico-sistemtico de Marx e Lukcs.
Sebag, sempre muito explcito, afirma: "A gnese absoluta [sic!]
125

G. Lukcs, Esttica, op. cit., v. 1, p. 24.

132

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

visada por Marx no tem significao histrica real; no nvel es,, 126
.
d
d
trutural, os prob1emas d e ongem ten em a esaparecer .
destruio da dialtica, o estruturalismo acrescenta uma
completa dissoluo do materialismo. Os dois movimentos so
complementares: identificando a racionalidade com o intelecto,
substituindo a razo objetiva pelas regras formais subjetivas,
termina-se por afirmar que a realidade exterior conscincia
um caos, cuja organizao e sentido provm de algumas regras
mentais. Ainda Sebag observa:
A distino entre infraestrutura e superestrutura se desfaz, pois as relaes
econmicas, sociais e polticas, tanto quanto as teorias que delas do conta no
seio de uma determinada sociedade, so igualmente produtos do esprito.

127

Essa concepo idealista apoia-se na recusa da teoria do reflexo.


Diz Sebag: " na medida em que o pensamento no o simples
reflexo do que lhe exterior que nenhum valor absoluto pode
ser concedido a um certo tipo de fenmeno social com relao
a outro". 128 Aqui so diretamente visadas - e Sebag tem dara
conscincia disso - duas teses capitais do materialismo marxista: a
teoria do reflexo, no plano gnosiolgico, e o primado da economia,

133

o e posterior aceitao da verdadeira filosofia cientfica de nossos


dias, o materialismo histrico e dialtico. (Essa confuso ainda
mais intensificada pelo fato de muitos estruturalistas apresentarem
suas formulaes como "complementao" ou "redescoberta" do
marxismo.) Propondo-se como uma filosofia objetivista e "racionalista", o estruturalismo empolgou parcelas considerveis de uma
gerao disposta a abandonar um subjetivismo vazio, desejosa de
uma abertura para a objetividade, mas, ao mesmo tempo, bastante
ctica diante .do marxismo que ento lhe ofereciam: um marxismo dividido pela falsa alternativa do dogmatismo estalinista e do
pseudo-humanismo retrico e abstrato. O que se lhes preparava,
porm, era uma grande armadilha: tratava-se precisamente de
conservar, numa verso adequada s novas formas e exigncias do
capitalismo, a mesma priso no imediato, no fetichismo, na falsa
conscincia.
Analisemos mais de perto - agora que j conhecemos a essncia do seu pensamento - as proposies de princpio de LviStrauss. Eis como ele traa sua biografia intelectual:
Em todos os casos, coloca-se [ anlise estrutural) o mesmo problema: o
das relaes entre o sensvel e o racional. O objetivo visado o mesmo:

no plano ontolgico-histrico.
Como observamos anteriormente, o idealismo estruturalista em contraste com o do existencialismo e do neopositivismo lgico
- no subjetivo, mas objetivo. Esse fato pode e tem efetivamente
motivado uma certa confuso, at mesmo entre marxistas ingnuos como Roger Garaudy. Mas essa confuso (ainda que involuntariamente) cumpre uma funo social precisa: encaminhar os
desiludidos com o subjetivismo irracionalista para uma nova forma
de idealismo, aparentemente cientfica, evitando assim a aproxima-

uma espcie de superracionalismo visando integrar o primeiro no segundo, sem nada sacrificar de suas propriedades. Mostrava-me, portanto,
rebelde s novas tendncias da reflexo metafsica, tal como comeavam
a se esboar. A fenomenologia me chocava, na medida em que postulava
uma continuidade entre o vivido e o real (... ). Para atingir o real, preciso inicialmente repudiar o vivido, para depois reintegr-lo numa sntese
objetiva despojada de qualquer sentimentalidade. Quanto ao movimento
de pensamento que iria florescer no existencialismo, parecia-me ser o
contrrio de uma reflexo vlida por causa da complacncia que manifesta
diante das iluses da subjetividade. 129

126

127
128

L. Sebag, Marxisme et structuralisme, op. cit., p. 157.


/bid., p. 193.
Jbid., p. 173.

12

')

C. Lvi-Strauss, Tristes tropiques, op. cit., p. 44-45.

134

No difcil indicar as contradies entre o que pretende LviStrauss e o que realmente pratica, entre o "programa" estruturalista
e sua realizao objetiva. O "superracionalismo" que ele defende,
em oposio ao irracionalismo existencialista, no passa na realidade de um profundo agnosticismo fundado numa fetichizao do
intelecto manipulador. Tambm j vimos em que consiste arejeio estruturalista das "iluses da subjetividade"; como subjetivos,
foram afastados da esfera da racionalidade os momentos essenciais
do contedo objetivo dos processos reais. Foram afastadas do
mbito da cincia as "iluses" do humanismo, da historicidade,
da dialtica. A "sntese objetiva" proposta por Lvi-Strauss como
finalidade do mtodo estrutural nada mais que uma caricatura
formalista da totalidade, obtida s custas de constantes "redues"
no objeto. Sob a mscara de um "superracionalismo'', portanto,
temos diante de ns uma nova encarnao da "misria da razo".
Que o cientificismo de Lvi-Strauss seja apenas uma nova verso do idealismo objetivo, algo que ele prprio nos revela quando
aceita a classificao do mtodo estrutural, feita por Paul Ricoeur,
.
. . transcendenta l" .13 Ana l1semos,
como "um kantismo
sem suJetto
inicialmente, a justeza ou no dessa pretensa continuidade entre
Kant e o estruturalismo. Em Kant, como se sabe, o conhecimento
humano era o resultado do encontro de um sujeito transcendental
(no emprico) com os fenmenos objetivos; as categorias do intelecto, formais e apriorsticas, emprestariam organizao e sentido
aos fenmenos. Estamos aqui, sem dvida, diante de uma analogia com o estruturalismo. Mas as diferenas tambm so daras
e no se limitam quela apontada por Lvi-Strauss (ausncia do
sujeito transcendental). Antes de mais nada, Kant afirma claramente a existncia de uma "coisa em si", situada para alm dos

13

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

Cf. C. Lvi-Strauss, Le cru et le cuit, op. cit. p. 19; e Id., "Respostas a algumas
questes", op. cit., p. 198

135

"fenmenos" e incognoscvel luz das categorias do intelecto (ou


entendimento). Kant, assim, v muito bem os limites e antinomias
do intelecto; em suas obras tardias, surge uma investigao - precisamente aquela aberta para o futuro - orientada para as formas de
racionalidade capazes de apreender essa "coisa em si'', essa essncia
objetiva do real. Em suma: Kant no escreveu apenas a Crtica da
razo pura, mas tambm a Crtica da razo prtica e, sobretudo,
a Crtica da faculdade de julgar. Nessas duas ltimas crticas, ele
busca indicarus caminhos para a superao das antinomias do intelecto, cujos limites j apontara na prpria Crtica da razo pura.
Essa busca contraditria; Kant aponta corretamente os principais
problemas de uma dialtica objetiva do ser social (relao entre
determinismo e liberdade, entre causalidade e teleologia etc.), mas
os resolve num sentido no isento de irracionalismo, ao propor
a possibilidade de um intelecto no discursivo, isto , intuitivo.
Essa contradio pode ser observada na fortuna da obra tardia de
Kant: enquanto Schelling desenvolvia o aspecto intuitivo da colocao kantiana, chegando at o irracionalismo, Goethe aceitava
os problemas dialticos e contribua assim para o surgimento de
uma nova razo (que seria sistematizada por Hegel). Lukcs viu
corretamente esse problema quando afirmou: "Lenin apontou as
oscilaes de Kant entre o materialismo e o idealismo. Do mesmo
modo, podem ser observadas nele oscilaes entre o pensamento
metafsico e o dialtico". 131
Ora, tais oscilaes no existem em Lvi-Strauss: ele no s
um completo idealista (ao afirmar que a vida social produto de
regras mentais), mas seu pensamento identifica completamente
razo e intelecto, negando a dialtica. O abandono das oscilaes
kantianas evidencia-se, ademais, na prpria recusa do "sujeito
transcendental". Com ela, o intelecto deixa de ser algo subjetivo,
'

11

G. Lukcs, Introduo a uma esttica marxista, op. cit., p. 8.

136

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

CARLOS NELSON COUTINHO

uma lacuna, parece-nos ser a consequncia inevitvel, no plano filosfico, da escolha que fizemos de uma perspectiva etnogrfica, j que - ao

Se se interroga a que significado ltimo enviam essas significaes que se

nos colocarmos em busca das condies nas quais sistemas de verdade

significam umas s outras, mas que, no fim das contas, devem conjun-

Essa restrio [ausncia do sujeito transcendental], longe de assinalar

tornam-se mutuamente conversveis, podendo assim ser admitidos por

tamente referir-se a algo, a nica resposta sugerida por esse livro que

vrios sujeitos - o conjunto dessas condies adquire o carter de objeto

os mitos significam o esprito que os elabora por meio do mundo do qual

dotado de uma realidade prpria e independente de todo sujeito. [Trata-se

ele mesmo faz parte. Assim, podem ser engendrados, ao mesmo tempo,

de um} pensamento objetivado.

os prprios mitos pelo esprito que os causa, e, pelos mitos, uma imagem

132

Vemos aqui como o idealismo subjetivo (momento realmente


existente em Kant) converte-se num idealismo objetivo; em LviStrauss, as condies subjetivas do conhecimento transformam-se injustificadamente - numa realidade objetiva de natureza mental. A
"coisa em si" kantiana, o que existiria fora da conscincia subjetiva,
no mais a realidade concreta (o que abriria campo para o materialismo) e, sim, um "pensamento objetivado". O fetichismo conduz
Lvi-Strauss a uma quase deificao desse "pensamento objetivado":
"No pretendemos mostrar como os homens pensam nos mitos, mas
como os mitos se pensam nos homens e apesar deles. (...) De certo
modo, os mitos se pensam entre si". 133 Coerente com o idealismo
objetivo, o estruturalismo substituir ainda a teoria materialista do
reflexo pela mstica identidade sujeito-objeto:

do mundo j inscrita na arquitetura do esprito. Retirando sua matria da


natureza, o pensamento mtico procede como a linguagem, que escolhe
os fonemas entre os sons naturais cujo balbucio fornece-lhe uma gama
praticamente ilimitada (. .. ).A matria o instrumento, no o objeto da significao. Para que ela se preste a esse papel, antes preciso empobrec-la:
no reter dela seno um pequeno nmero de elementos prprios a expressar
contrastes e a formar partes de oposies. 135

Esse "pensamento objetivado", por outro lado, no conhece


progresso; diferentemente do "Esprito" hegeliano (que se constitui
num permanente processo de autocriao e autossuperao, ou
seja, dialeticamente, historicamente), o "Esprito" lvi-straussiano
coagula-se no esttico. Diz Lvi-Strauss:
O que se denomina progresso do esprito humano - e, em qualquer caso,

As categorias que me servem para pensar as sociedades - observa Sebag

o progresso do conhecimento cientfico - consiste apenas, e somente pode

- so as mesmas que presidiram a constituio delas; a identidade do

consistir, em retificar delimitaes, proceder a reagrupamentos, definir

sujeito e do objeto, assim, no mais o ideal limitado para o qual tende o

dependncias e descobrir recursos novos, no seio de uma totalidade fechada

desenvolvimento do conhecimento [como afirmaria o materialismo], mas

e complementar a si mesma. 136

uma afirmao primeira de ordem ontolgica. 134

Surge diante de ns, em toda a sua clareza, a "concepo do


mundo" estruturalista: ao longo da sua histria, no passado mas

m C. Lvi-Strauss, Le cru et le cuit, op. cit., p. 19. Os grifos so meus.


134

137

E que esse "pensamento objetivado" no seja mais do que um


fetiche do intelecto manipulador algo que Lvi-Strauss evidencia
quando discute o "significado" dos seus produtos ou o modo pelo
qual ele se relaciona com o real. Diz ele:

limitado, para converter-se numa pseudo-objetividade mstica.


Diz Lvi-Strauss:

133

Ibid., p. 20.
L. Sebag, Marxisme et structuralisme,

1.1'

op. cit., p. 219.

U(i

C. Lvi-Strauss, Le cru et le cuit, op. cit., p. 346-347.


e. Lvi-Strauss, "Introduo obra de Marcel Mauss", op. cit., P 186.

138

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISERIA DA RAZO

tambm no futuro, os homens no faro mais do que ser instrumentos de um "pensamento objetivado'', que os usa para significar
a si mesmo, do que repetir as regras eternas da "arquitetura do
esprito" a que esto submetidos. Tal como a sintaxe lgica dos
neopositivistas, o pensamento objetivado de Lvi-Strauss produz
apenas tautologias (significa a si mesmo). Mas, com a passagem
do idealismo subjetivo dos primeiros para o idealismo objetivo do
segundo, a tese da tautologia sofre uma generalizao grotesca.
Confundindo razo e intelecto, o neopositivismo lgico limitava
a filosofia ao estabelecimento de tautologias capazes de determinar
a "validade" das proposies protocolares; qualquer afirmao
sobre a essncia da realidade e da vida social constituam "falsos
problemas", pois essa essncia era incognoscvel. O estruturalismo,
como vimos, sem renunciar quela identificao de racionalidade
e intelecto, converte este - com o nome de "estrutura" - numa
realidade objetiva que determina a totalidade da vida humana. E,
desse modo, a prpria prxis histrica da humanidade converte-se
numa tautologia; ela explicita uma "significao" que, independentemente dela, j estaria implcita no "esprito". Formalizando
e empobrecendo seu objeto, o "superracionalismo" no pde
escapar a essa melanclica concluso final. Consciente ou inconscientemente, Lvi-Strauss - to cauteloso em suas generalizaes,
to preocupado em afirmar-se "humanista" - chega aos mesmos
resultados que Derrida: a vida humana um "jogo" absurdo, sem
causa e sem finalidade, cujo significado ltimo consiste em "significar" um "esprito" que nada significa, pois se esgota - como
ele prprio afirma - em umas poucas regras formais e vazias. Na
"arquitetura do esprito" inscreveu-se sub-repticiamente o ideal do
neocapitalismo: a completa transformao do homem num passivo
objeto de manipulao.
Os resultados finais da "misria da razo", assim, aproximamse decisivamente das "velhas" posies irracionalistas: o "nada"

139

existencialista e a "tautologia" estruturalista identificam-se em sua


rejeio da razo dialtica, em sua comum afirmao da irracionalidade e falta de sentido da prxis e da histria dos homens. Como
j elucidamos anteriormente as razes dessa complementaridade
(decorrente em ltima anlise do agnosticismo bsico da corrente
positivista), limitar-nos-emos agora a alguns exemplos concretos
de transio entre a "misria" e a "destruio" da razo.
Tomemos, inicialmente, o caso do alemo Ernst Cassirer.
Partindo de posies neokantianas, Cassirer - em sua proposta
de uma "filosofia das formas simblicas" - antecipou uma "ontologia" bastante similar dos estruturalistas franceses. Para ele,
como para Lvi-Strauss, "a cultura deriva seu carter especfico e
seu valor intelectual e moral no do material que a compe, mas
de sua forma, de sua estrutura arquitetnica, podendo essa forma
ser expressa com qualquer material sensvel". 137 Mas, ao contrrio
da "estrutura" inconsciente de Lvi-Strauss, a "forma simblica"
de Cassirer no se identifica inteiramente com o intelecto manipulador, j que nela penetram motivos claramente irracionalistas.
Diz Cassirer:
impossvel caracterizar a estrutura do mito como algo racional. A linguagem foi frequentemente identificada com a razo ou com a verdadeira
fonte da razo, sem que se visse que essa definio no cobre rodo o campo
(... ). Ao lado da linguagem conceituai, temos uma linguagem emotiva; ao
lado da linguagem lgica e cientfica, temos a linguagem potica (...). A
razo um termo verdadeiramente inadequado para abarcar as formas da
vida cultural humana em roda a sua riqueza e diversidade, mas rodas essas
formas so formas simblicas. Por isso, ao invs de definir o homem como
um animal racional, preferimos defini-lo como um animal simblico.13 8

'

17

1 18

E. Cassirer, Antropologa filosfica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965,


p. 63.
Jbid., p. 48-49.

140

Q ESTRUTURALISMO

Cassirer parte tambm do modelo lingustico, mas percebe


matizes e diferenciaes que escapam a Lvi-Strauss. Em vez de
identificar simbolismo (lingustico) com razo formal, como os
estruturalistas, o filsofo alemo prefere falar do simbolismo como
algo que transcende a racionalidade. Ou seja: desconhecendo a
razo dialtica, Cassirer aceita a falsa antinomia entre razo formal
e irracionalismo e termina por falar numa inadequao da razo
(sem adjetivos) para apreender a totalidade da vida humana. Com
isso, abre as portas de sua "antropologia" para o irracionalismo.
Tomemos outro exemplo, ainda mais significativo. Enquanto
o irracionalismo de Lvi-Strauss essencialmente negativo, ou
seja, aparece como um radical agnosticismo decorrente de uma
concepo limitada e empobrecida da racionalidade, em Lucien
Sebag - talvez seu mais fiel discpulo - tal irracionalismo j aparece de modo positivo. Sebag, por exemplo, fala da "existncia
de uma margem irredutvel de irracionalidade social"; 139 aceita,
ademais, a tese formalista de que somente o universal (o que nele
se confunde com aquilo que, repetindo-se, pode ser formalizado)
pode ser objeto da cincia. E acrescenta:
Uma transformao social, uma revoluo tecnolgica, uma guerra, a
evoluo de uma neurose, supem - quaisquer que sejam as recorrncias que possam ser constatadas - uma conjuno nica de elementos
diversificados que, por definio, possui um importante coeficiente de
imprevisibilidade. 140

Limitando a razo ao intelecto, Sebag destri a dialtica de


universal, particular e singular, que permite apreender a legalidade universal que se manifesta por meio de inmeras casualidades
singulares. (Que se recorde a tese hegeliano-marxista da casualidade como modo de aparecer da necessidade.) Termina, assim,

139
140

CARLOS NELSON COUTINHO

E A MISRIA OA RAZO

L. Sebag, Marxisme et structuralisme, op. cit., p. 155.


Ibid., p. 250.

141

por afirmar uma posio irracionalista, a qual - fetichizando


o singular, isto , o homem individual ou os eventos histricos
irrepetveis - nega a sua apreenso racional, cientfica; o singular
torna-se objeto de uma intuio no conceituai.
Tanto assim que vemos Sebag repetir a velha dicotomia
desenvolvida pelo irracionalismo das "cincias do esprito": "No
prprio corao das cincias do homem, encontra-se inscrita essa
dicotomia entre cincias nomolgicas e cincias descritivas, qual
corresponde aoposo entre anlise estrutural e histria". 141 Volta
assim a ser reafirmada a velha diviso do trabalho entre irracionalismo e positivismo; na "filosofia da vida" (em Dilthey, Rickert,
Windelband), essa diviso do trabalho se dava entre "cincias
do esprito" (compreensivo-intuitivas) e "cincias da natureza"
(explicativo-racionais). Em Sebag, ela se estabelece no prprio
seio das cincias humanas: enquanto a "razo" se ocupa das formas sociais, o contedo da vida (revolues, guerras, problemas
do indivduo etc.) abandonado ao irracionalismo "descritivo".
E, por mais que Sebag se defenda da acusao de irracionalismo,
no outra a que podemos lhe fazer quando, no final do seu brilhante livro pstumo (que pode ser acusado de tudo, menos de
no ser rigorosamente coerente com seus postulados), ao perceber
nitidamente as "limitaes do intelecto", indica numa abstrusa
"meditao" 142 - e no numa racionalidade dialtica superior - o
meio de superar tais limitaes.
2. ESTRUTURALISMO E LITERATURA: ROLAND BARTHES

Antes de prosseguirmos na anlise da "concepo do mundo"


estruturalista, estudando a verso que dela nos apresenta Michel
Foucault, vamos nos deter brevemente no exame da concepo
141
1

'u

Ibid., p. 251.
lbid., p. 264.

,,
142

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

estrutural da literatura, tal como aparece na obra de Roland Barthes. Barthes no possui, no interior do movimento estruturalista,
nenhuma originalidade filosfica. No vemos nele qualquer trao
do esforo de pesquisa revelado nas anlises de Lvi-Strauss, nenhuma capacidade de generalizao terica tal como podemos
constatar em Sebag, Foucault ou Althusser. A principal obra
"terica" de Banhes, lements de smiologie, no passa de uma
catalogao esquemtica dos conceitos bsicos da lingustica estrutural, ao lado da afirmao inteiramente dogmtica (pois sem
nenhuma fundamentao concreta) de que eles constituem a base
de uma teoria geral dos signos sociais. Enquanto Saussure afirmava
explicitamente que a lingustica uma parte da semiologia (cujos
princpios gerais, segundo ele, ainda cabia estabelecer), 143 Banhes cmoda e apressadamente - inverte a afirmao: ''A lingustica no
uma parte, ainda que privilegiada, da cincia geral dos signos;
a semiologia que uma parte da lingustica". 144
Seus demais livros, ainda que bastante famosos, no so mais
do que coletneas de ensaios jornalsticos (ou algo similar), nos
quais um jargo de "especialista" no suficiente para encobrir
a superficialidade. Isso particularmente verdadeiro no que toca
s suas anlises literrias. Um discpulo de Saussure, o linguista
Georges Mounin, traa muito sugestivamente a fisionomia intelectual de Roland Banhes:
Banhes o verdadeiro - e muito eficaz e brilhante - agente de publicidade do pensamento saussuriano no domnio das cincias humanas.
As referncias a Saussure, toda terminologia saussuriana, (...) pululam
literalmente, lanam todo o vocabulrio saussuriano, de um s golpe,
no mercado intelectual, ao nvel das pginas culturais dos semanrios.

143

144

F. de Saussure, Curso de lingustica geral, op. cit., p. 24.


R. Barthes, Le degr zro de l'criture. Elments de smiologie. Paris, Gonthier,

1965, p. 81.

CARLOS NELSON COUTINHO

143

Essa popularidade espalhafatosa, infelizmente, acompanhada por uma


constante distoro do saussurianismo. Banhes confunde coisas distintas (...).J que, em sua interpretao, tudo se torna signo, tudo torna-se
automaticamente lngua. 145

Em suma: Banhes, como os demais estruturalistas, parte de


uma arbitrria extrapolao lingustica, mas sem as cautelas e
tentativas de mediao (ainda que falsas) que vemos nas obras de
Lvi-Strauss e, particularmente, em Foucault.
Essa qued~ de nvel terico, porm, no deve ser atribuda apenas a uma possvel indigncia intelectual de Banhes. Ela decorre,
a meu ver, precisamente da sua inteno de aplicar o estruturalismo anlise de fatos sociais contemporneos, ou seja, de faz-lo
descer das altitudes especulativas da teoria pura ou das remotas
regies dos povos primitivos para a vida concreta de todos os dias.
Ora, se naqueles nveis as redues formalistas podiam aparecer
mascaradas por pseudomediaes especulativas, ou aparentemente
justificadas pela pobreza objetiva da vida selvagem, tendem aqui
- diante da atualidade concreta - a converter-se num jornalismo
superficial, ou, mais precisamente, num cndido positivismo que
se limita a descrever unilateralmente certos fenmenos da "cultura
de massa" nas sociedades ocidentais, sem jamais pr em discusso
o sentido humano (ou anti-humano) de tais fenmenos. O mesmo esquema empobrecedor indiferentemente aplicado moda,
aos faits divers, literatura; o variado contedo humano de tais
objetivaes desaparece diante da homogeneizao que consiste
em indicar - com esprito registrador - o que neles lngua ou
fala, cadeia sintagmtica ou paradigmtica, lxico ou sintaxe etc.
Na medida em que os dois mais importantes estruturalistas, LviStrauss e Althusser, jamais se deram ao trabalho de demonstrar o

145

G. Mounin, Saussure ou !e structuraliste sans !e savoir. Paris, Seghers, 1968, p.


80-81.

li

144

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

carter operatrio de seu mtodo aplicando-o realidade contempornea, a tentativa de Barthes - pelo menos por enquanto - pode
funcionar como uma advertncia: talvez que, quando aplicado aos
fenmenos contemporneos em nvel concreto, o estruturalismo
tenda a converter-se necessariamente num jornalismo superficial
fundado em analogias inteiramente vazias. (Sobre essa necessria
queda de nvel, poderamos lembrar ainda - alm de Barthes - os
resultados catastrficos a que conduziu esse jogo analgico, que
despreza a especificidade histrica dos processos, nas teorizaes
polticas do althusseriano Rgis Debray.)
Essa superficialidade aparece nitidamente no campo que aqui
nos interessa, ou seja, na aplicao por Barthes do estruturalismo
literatura. O resultado dessa aplicao, como veremos detalhadamente a seguir, uma verso up to date do velho formalismo
tecnicista, daquela pretensa "crtica imanente" que esvazia a arte
e a literatura de qualquer contedo histrico-social concreto. A
novidade consiste em que, diferentemente dos formalismos anteriores, o de Barthes no se apoia no irracionalismo, mas numa
aplicao ao campo esttico do intelecto manipulador. Trata-se de
uma novidade, ademais, porque - ao que me conste - nenhuma
corrente anterior ligada "misria da razo" pretendeu englobar o
domnio esttico no campo do intelecto. Precisamente por serem
objetivaes no conceituais, as obras de arte revelam-se inteiramente incompatveis com as formalizaes abstratas do intelecto
analtico. To somente uma racionalidade dialtica, capaz de dar
conta das leis imanentes s modalidades no conceituais da conscincia humana, pode superar o irracionalismo ou agnosticismo
estticos, fundando um conceito racional da arte que no a despoje daquilo que constitui a sua especificidade: o carter sensvelevocador, no diretamente conceituai, da representao esttica
do real. ( interessante observar como, nos sistemas racionalistas
no dialticos, a arte, quando tem um lugar, considerada simples

'

CARLOS NELSON COUTINHO

145

forma imperfeita ou preliminar do conhecimento cientfico; no


casual, assim, que as mais brilhantes teorizaes da esttica antes
do marxismo apaream precisamente nos dois maiores filsofos
dialticos pr-marxistas, Aristteles e Hegel.)
Por causa dessa irredutibilidade da arte ao intelecto, os formalismos anteriores - como, por exemplo, o da crtica estilstica de
Leo Spitzer ou Emil Staiger - tinham como base explcita uma
intuio irracionalista, originria em ambos de posies filosficas
heideggeriana,.s. 146 Assim, a tentativa de aplicar o estruturalismo a
formaes estticas - ou seja, de aplicar as regras do intelecto manipulador a tipos de reflexo que no se caracterizam pela abstrao
conceituai - deveria forosamente conduzir Barthes a uma intensificao do esquematismo empobrecedor e agnstico j revelado nas
anlises "antropolgicas" de Lvi-Strauss. Na literatura, aparecem
ainda mais nitidamente - se isso possvel- os limites da "razo"
estruturalista na apreenso da totalidade do seu objeto. 147
Reduzida em Barthes a um "sistema de significao", de natureza similar lngua, a literatura aparece como manifestao de uma
suposta "faculdade de literatura", que seria constituda por "regras
depositadas bem alm do autor; no so imagens, ideias ou versos
que a voz mstica da Musa sopra ao escritor, mas a grande lgica dos
smbolos, as grandes formas vazias que permitem falar e operar". 148

i-ic,

117

'"'

O irracionalismo da crtica estilstica bem evidente na seguinte afirmao de


Leo Spitzer: "Para cada poema, o crtico necessita de uma inspirao determinada,
de uma luz especial que vem do alto" (L. Spitzer, Linguistica e historia !iteraria.
Madri, Credos, 1961, p. 51). Sobre o irracionalismo heideggeriano de Spitzer e
Staiger, cf. o lukacsiano Cesare Cases, "Leo Spitzer e la critica stilistica". ln: ld.,
Saggi e note di letteratura tedesca. Turim, Einaudi, 1963, pp. 267-329.
O prprio Lvi-Strauss, ainda que no negue a possibilidade terica de uma crtica
estruturalista, bastante ctico a respeito do que chama de "crtica literria com
pretenses estruturalistas" (C. Lvi-Strauss, "Estruturalismo e crtica". ln: Estruturalismo: antologia de textos tericos, op. cit., p. 393-396). Infelizmente, as "reservas"
de Lvi-Strauss continuam ignoradas pelos seus discpulos mais recentes.
R. Banhes, Critique et verit. Paris, Seuil, 1966, p. 58-59.

146

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

Estamos aqui diante de uma nova verso ad hoc da "estrutura inconsciente" de Lvi-Strauss. Em outras palavras, essa "faculdade
de literatura" definida igualmente em termos lingusticos, ou,
mais precisamente, como vimos no captulo anterior, em termos
de intelecto manipulador. A atividade do escritor resume-se a "uma
atividade de variao e combinao", 149 ou seja, a uma manipulao
de "materiais" destitudos de significao imanente. Esses materiais,
por outro lado, para Banhes, no seriam nem mesmo provenientes
da realidade objetiva, mas sim da linguagem cotidiana. Enquanto
"metalinguagem", discurso sobre um discurso, a literatura perde
qualquer ligao com aquilo que lhe absolutamente essencial: a
realidade efetiva dos homens. A funo da literatura no mais a
de refletir (de acordo com sua peculiar natureza antropomorfizadora, sensvel-evocativa) o sentido imanente realidade, mas simplesmente a de "combinar" materiais arbitrariamente selecionados
na linguagem cotidiana. Em vez de conhecimento da realidade, a
literatura converte-se em tcnica burocrtica.

mente possvel a realidade irreal da linguagem. 151

que a especificidade da obra no reside nos significados que contm


(adeus crtica das "fontes" e das "ideias"), mas to somente na forma

esttica do realismo.
O real nunca mais do que uma inferncia; quando se declara copiar o
real, isso significa que se escolheu essa e no aquela inferncia (...). Com relao aos prprios objetos, a literatura fundamental e constitutivamente

149

15

R. Banhes, Essais critiques. Paris, Seuil, 1964, p. 14.


Ibd., p. 140. Grifos meus.

147

que, servindo-se do mundo como contedo, explorar o mais profunda-

suma, se se transcreve essa verdade em termos semnticos, isso significa

Consequente com o agnosticismo estruturalista, Banhes elimina ainda a racionalidade objetiva do real (que aparece reduzido
a um amontoado de materiais caticos) e, com ela, a categoria

irrealista(... ). A obra mais "realista" no a que "pinta" a realidade, mas a

O ser da literatura - diz Barthes - no mais do que sua tcnica. Em

das significaes. 150

CARIOS NELSON COUTINHO

Aqui no se combate apenas o naturalismo, a "cpia" da realidade, mas simplesmente se afasta a possibilidade da existncia de
uma literatura realista, na medida em que se afastou, previamente,
a existncia de uma realidade objetiva, independentemente das
"inferncias" do sujeito; na concepo estruturalista da arte, a realidade torna-se o simples material que a "faculdade de literatura"
manipula arbitrariamente.
A reduo formalista de Banhes, por outro lado, no elimina
apenas o contedo objetivo da arte, mas tambm - paradoxalmente - a prpria forma esttica. Diferentemente da cientfica, a
forma esttica no apresenta nenhuma margem de autonomia com
relao ao contedo, pois sempre a forma concreta de um contedo concreto. Essa diferena substancial; enquanto na cincia
possvel estabelecer regras formais vlidas para qualquer discurso
(ou seja, possvel estabelecer cientificamente, por exemplo, uma
lgica formal), na arte - fato que se tornou conhecido desde as
pocas mais remotas - isso inteiramente impossvel, pois regras
desse tipo destruiriam a prpria esteticidade, dissolvendo o estilo
na maneira. Shakespeare, por exemplo, no "aplicou" a contedos acidentais uma forma eterna e vazia, um conjunto de regras
similar ao utilizado pelos trgicos gregos; ele recriou, a partir da
especificidade de seu contedo concreto (histrica e humanamente
concreto), a forma trgica que estava implcita em tal contedo,
do mesmo modo como squilo ou Sfocles haviam feito em sua
poca. A unidade que podemos estabelecer a posteriori - e que
permite falar numa forma trgica universal, comum aos gregos e a
Shakespeare - decorre da unidade do contedo, ou seja, da conti1 1
'

Ibid., p. 164.

li
148

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

nuidade essencial que, em meio s mudanas, se mantm ao longo


da evoluo histrica. Por outro lado, as transformaes formais
que se verificam na histria da arte (as que ocorrem, por exemplo,
entre a forma trgica do prprio Shakespeare e a dos gregos, ou,
ainda mais radicalmente, as que levam da epopeia clssica ao romance moderno no interior da forma pica), essas transformaes
so igualmente determinadas pelas modificaes dos contedos.
Essa dialtica histrica de continuidade e descontinuidade - que,
como vimos, negada pela "razo" estruturalista - a base objetiva daquela unidade na diversidade que caracteriza a evoluo
das formas estticas.
Tal dialtica inteiramente desconhecida por Banhes. Para
ele, a forma esttica- identificada com a "faculdade de literatura"
e, consequentemente, com o intelecto manipulador - algo que
se coloca "para alm" do escritor, sendo constituda por formas
"vazias" que utilizam o contedo como mero material. O artista
no recria a forma diante de cada novo contedo, mas aplica
"inconscientemente" regras formais sempre idnticas e imutveis.
Banhes evidencia ainda essa sua recusa da autntica forma esttica
quando abandona a problemtica essencial dos gneros literrios: "No mais existem poetas ou romancistas: h apenas uma
escrita". 152 interessante constatar que essa dissoluo da forma
artstica objetiva (que se expressa nos gneros literrios) j fora
igualmente realizada pela esttica irracionalista. Mas, enquanto no
irracionalismo (em Croce, por exemplo), isso era feito em nome de
uma intuio subjetivista, que reduzia a arte "expresso lrica'',
em Banhes a dissoluo da objetividade formal se faz em nome
da "escrita", isto , das regras tcnicas de "variao e combinao".
A concepo estruturalista da literatura, portanto, dissolve a
forma e o contedo da arte, ou seja, paradoxalmente, a prpria

CARLOS NELSON COUTINHO

R. Barthes, Critique et verit, op. cit., p. 46.

149

estrutura da objetivao esttica; mas dissolve tambm, em estreita


vinculao com a "misria da razo" que pratica, o lao essencial
da literatura com a histria, com sua gnese e funo sociais.
A literatura - diz Banhes - apenas um meio, desprovido de causa e de
finalidade: precisamente isso, sem dvida, o que a define (...). O ato
de escrever no pode ser limitado nem por um porqu nem por um para

qu (... ). O ato literrio sem causa e sem finalidade porque privado de


qualquer sano: prope-se ao mundo sem que nenhuma prxis venha
fund-lo oujustific-lo: um ato absolutamente intransitivo, que no
modifica nada. 153

Banhes prope ainda a distino entre "escritor" e "escrevente'', incluindo na segunda categoria - ironizada a partir da
prpria definio - aqueles que pretendem expressar um contedo
humano verdadeiro em suas obras; 154 ou, mais precisamente, os
artistas que - acreditando na racionalidade do real - acreditam na
possibilidade que tem a arte de conhecer o homem e a realidade
e de contribuir para a sua modificao. O autntico "escritor", ao
contrrio, seria aquele que no usa a palavra como "instrumento"
de expresso, isto , aquele que faz da "linguagem" e da tcnica
formal a finalidade ltima de sua atividade. Simples meio sem causa e sem finalidade, simples tcnica a servio do nada, a literatura
converte-se para Banhes num exemplo de prxis manipuladora ou
burocrtica: "O escritor como um arteso que fabricaria seriamente um objeto complicado sem saber segundo qual modelo ou
para que uso". 155 Quando Banhes, finalmente, exige do escritor
uma "responsabilidade para com as formas", deixa transparecer
o objetivo ideolgico de sua teoria estruturalista da literatura:
desviando a ateno para a tcnica, ela visa afastar o escritor de

''
152

R. Barthes, Essais critiques, op. cit., p. 139.

lbid., p. 147-154.
lbid., p. 139.

150

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZAO

sua responsabilidade concreta perante o destino da humanidade,


perante as tarefas histricas que a vida incessantemente prope
literatura enquanto insubstituvel modalidade da autoconscincia
dos homens. Ao crtico e ao leitor, por sua vez, a "anlise estrutural" prope uma "leitura" que deixa de lado, como resduos irracionais, todos os momentos conteudsticos essenciais da literatura.
A dissoluo dos instrumentos crticos de apreenso da realidade - que vimos se configurar, no plano filosfico, como dissoluo
das categorias da razo dialtica - aparece agora como dissoluo
do carter realista e crtico-humanista da literatura. Em ambos os
casos, o objetivo bastante claro: recusando a teoria do reflexo,
a objetividade das categorias racionais, a "misria da razo" no
mais pode distinguir entre cincia e ideologia, entre realismo e
antirrealismo, entre verdadeira e falsa conscincia. Todas as objetivaes humanas identificam-se enquanto realizao "inconsciente" de regras formais idnticas, vazias e eternas. No caso de
Barthes, isso se revela na sua aplicao literatura de um conceito
fundamental do neopositivismo: o da tautologia do pensamento.
''A literatura" - diz ele - " no fundo uma atividade tautolgica
(...); o escritor um homem que absorve radicalmente o porqu
do mundo em um como escrever". 156 A verdade esttica, assim,
substituda pela "validade", isto , por uma coerncia "estrutural"
interna puramente formalista. Com isso, a funo da literatura
passa a ser, explicitamente, a de no significar nada:
Moda e literatura [a analogia mais uma prova da "seriedade" de Banhes]
so talvez o que eu chamo de sistemas homeostticos, isto , sistemas cuja
funo no comunicar um significado objetivo, exterior e preexistente
ao sistema, mas simplesmente a de criar um equilbrio de funcionamento
(...). O texto literrio funciona como o significante de um sentido vazio.

151

"nada": seu ser est na significao, no nos significados - o escritor, alm


disso, fica sabendo que - (...) acabar uma obra pode querer dizer apenas
suspend-la no momento em que vai significar algo. 17

Em sua brilhante anlise da vanguarda literria, Gyrgy


Lukcs indicara-lhe o carter alegrico, decorrente da recusa em
aceitar um sentido imanente realidade objetiva; afirmara, ainda,
que o contedo transcendente evocado por essa alegoria consiste
precisamente no "nada", na vacuidade subjetiva do indivduo
alienado. Adetnais, relacionara essa vacuidade, essa "nadificao"
do real, com a sensao da angstia, com a insegurana diante de
um mundo contraditrio que o escritor no consegue apreender
racionalmente. 158 Com a relativa superao da angstia e sua substituio pela "segurana" manipulada como sentimento dominante
do mundo, o "nada" vanguardista adquiriria uma nova forma,
mas no se modificaria essencialmente. (Seguindo uma indicao
de Theodor W. Adorno, Lukcs j assinalara essa desapario da
angstia enquanto base vivencial da nova vanguarda em 1956,
quando redigiu Realismo crtico hoje.) Assim como a tautologia
neopositivista era o equivalente formal-intelectivo do "nada" subjetivo-irracional dos existencialistas, tambm a "significao contra o
sentido" da nova vanguarda (teorizada por Barthes) continua, sob
novas formas, a tradio da alegoria niilista da vanguarda anterior.
Parece indiscutvel que o modelo literrio sobre o qual Barthes
teoriza constitudo sobretudo pelo chamado nouveau roman, ou
seja, por uma literatura puramente "descritiva" (no sentido lukcsiano de antinarrativa), que resulta de uma capitulao aparncia
coisificada da realidade contempornea. A alegoria era a aparncia
esttica encontrada por um subjetivismo radical, que dissolvia de
modo irracionalista a racionalidade imanente (e contraditria)

A moda e a literatura significam fortemente, sutilmente, mas significam

"" lbid., p. 148-149.

'''

Ibid., p. 156.
G. Lukcs, Realismo crtico hoje. Braslia, Coordenada,1969, p. 33-75.

152

Q ESTRUTURALISMO

CARLOS NELSON COUTINHO

E A MISRIA DA RAZO

do real; a pura descrio documental de um mundo fetichizado,


apesar de seu pseudo-objetivismo, realiza uma funo similar, na
medida em que converte a realidade numa matria amorfa, catica
e insensata. (Basta pensar em autores como Alain Robbe-Grillet,
Jean-Luc Godard ou o ltimo Julio Cortzar.) Essa substituio
da alegoria pelo neonaturalismo corresponde, mutatis mutandis,
passagem filosfica do irracionalismo ao positivismo agnstico.
Consequentemente, ela expressa uma substituio da sensao de
angstia por uma atitude resignada, conformista e passiva, diante
da insensatez da vida capitalista. A novssima vanguarda j no
conhece sequer o abstrato protesto subjetivo-romntico de um
Beckett ou de um Camus. E, com isso, assistimos a uma queda
radical do valor esttico e humano. Embora refira-se msica, a
observao de Adorno vale igualmente para a literatura:
As sonoridades usadas [por Schmberg e seus epgonos] so as mesmas,
mas o fato da angstia - que dera vida aos seus primeiros instantes - foi
removido (...). Se a arte aceita inconscientemente a eliminao da angstia
e reduz-se a puro jogo, porque se tornou muito dbil para ser o oposto,
ela desiste da verdade, perdendo assim o seu nico direito existncia.

159

defesa dessa arte reduzida a puro jogo tcnico que se dirige,


em Barthes, a concepo estruturalista da literatura.
Como na antiga vanguarda subjetivista, tambm agora o
que se pretende afastar o realismo crtico, englobado naquela
tradio humanista do sculo 19 - ou, como demagogicamente
diria Barthes, no "mundo burgus" - que se pretende eliminar
radicalmente. Do ponto de vista estruturalista, tal pretenso
bastante coerente, j que o realismo (no autntico sentido
lukacsiano) a forma artstica do humanismo e do historicismo
concretos, ou seja, o equivalente esttico daquela apreenso da
Th. W. Adorno, "Invecchiamento della musica moderna". ln: ld., Dissonanze.
Milo, Feltrinelli, 1959, p. 160.

153

realidade que, em filosofia, designamos com o termo dialtica.


Em outro local, observei:
A figurao do homem como tipo concreto, de mltiplas determinaes,
como homem total, uma exigncia bsica do reflexo esttico do mundo;
j que a sociedade alienante do capitalismo tende objetivamente a destruir
essa unidade nuclear do homem - razo pela qual ela , ainda mais do
que qualquer outra sociedade de classes, uma realidade tendencialmente
antiartstica -, na tentativa de figurar artisticamente a essncia do real
o artista honesto levado necessariamente, em sua prxis criadora, a se
opor alienao fetichista e ao prprio capitalismo, ou seja, obrigado
a descobrir e a dar forma s tendncias que se opem fragmentao do
homem, perda do seu ncleo, e que apontam para a possibilidade de
sua reunificao. 160

essa literatura realista, voltada no para a "morte do homem"


mas para sua permanente afirmao e defesa, que o estruturalismo
- em Barthes - pretende eliminar. A literatura sempre foi, em seus
melhores representantes, a descoberta e expresso dos atributos
humanos e histricos do homem; o estruturalismo, porm, pensa
o inverso: "Toda escrita que no mente designa no os atributos
interiores do sujeito, mas a sua ausncia". 161
Mas, como o homem resiste manipulao que o esvazia (e
que mimetizada pelo estruturalismo), a literatura autenticamente
realista de nossos dias - sob inmeras formas - continua a contar a histria e as possibilidades de sua resistncia. Em William
Styron, Jorge Semprun, Elsa Morante, J. D. Salinger, Alexander
Soljenitzin e muitos outros, podemos ler no "significados sem
sentido", mas a denncia crtica e realista, humanista e historicista,
da manipulao do homem contemporneo. O realismo artstico,

"'"
t59

""

C. N. Coutinho, "O realismo como categoria central da crtica marxista". ln: ld.,
Literatura e humanismo. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1967, p. 116.
R. Barthes, Critique et verit, op. cit., p. 70.

"
154

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

assim, aparece como um dos principais aliados dos que pretendem


desmistificar a "morte do homem" como um conceito ideolgico a
servio da manipulao e, desse modo, conservar a integridade do
potencial criador da racionalidade e da prxis humanas. Tornouse, por isso, o principal alvo da teoria literria de Roland Banhes;
juntamente com o historicismo, o humanismo e a dialtica, foi
eliminado da "concepo do mundo" estruturalista.
Para concluir, gostaramos de citar um desses realistas, o espanhol Jorge Semprun, cujas afirmaes contra um dos principais
representantes da nova vanguarda so substancialmente similares
s que expusemos mais acima. Diz Semprun:
Robbe Grillet chegou a uma concluso insustentvel, segundo a qual o
artista s pode criar para nada. Acantona-se assim na posio, aventurosa
mas confortvel, da "gratuidade" da arte. E aceita, para justific-la e
emprestar-lhe um estatuto terico, essa ciso do homem e do cidado,
do ntimo e do comum, do pblico e do privado, que uma das fontes
da alienao. 162

3. O ANTI-HUMANISMO DE MICHEL FOUCAULT

A caracterstica essencial de Foucault, no quadro do estruturalismo, consiste na formulao de uma "concepo do mundo"
abertamente anti-humanista. Como vimos, a "antropologia estrutural" de Lvi-Strauss, em seus fundamentos ontolgicos, contm
implcito o anti-humanismo, na medida em que destri a teoria
hegeliano-marxista do homem como produto de si mesmo, de sua
prxis socializada. Foucault, todavia, radicalizou essa concepo
anti-humanista, a ponto de fazer dela a base e o objetivo explcitos de sua pesquisa filosfica; j nos referimos ao fato de que,
para Foucault, o anti-humanismo assume inclusive um carter
poltico. Em vez de tentar "aplicar" o estruturalismo anlise
162

J. Semprn. ln: Vrios autores, Que peut la littrature? Paris, 10/18, 1965, p. 32-33.

CARLOS NELSON COUTINHO

155

do homem, como Lvi-Strauss ou Sebag, Foucault julga que o


prprio homem deve ser eliminado do terreno da racionalidade,
substitudo - enquanto objeto da verdadeira cincia - pelo exame
das regras formais do "discurso" ou "sistema". O anti-humanismo,
ademais, no aparece em sua filosofia como fruto de uma escolha
pessoal, mas sob a mscara de uma inelutvel necessidade imposta
pelas novas formas do saber. Para essa corrente mais tardia do
estruturalismo, portanto, Lvi-Strauss aparece como uma etapa preliminar -certamente necessria, mas ainda "conciliadora",
cujas vacilaes devem ser superadas para que se possa chegar a
uma completa formalizao do pensamento. Esse "radicalismo"
corresponde, decerto, a uma intensificao dos mecanismos da
manipulao no capitalismo mais recente, com o consequente
aumento do sentimento vital da "segurana''. (Sentimento que, em
Lvi-Strauss, ainda abalado pelas lamentaes romnticas sobre
a "autenticidade" perdida, ou seja, ainda vemos nele concesses
ao clima espiritual existencialista, dominante na Frana dos anos
1950.) Essa completa substituio da angstia pela "segurana'',
que forma a base vital do novo estruturalismo, expressa do seguinte modo pelo prprio Foucault:
A gerao de Sartre era, decerto, uma gerao corajosa e generosa, que tinha a paixo pela vida, pela poltica, pela existncia. Mas ns descobrimos
uma outra coisa, uma outra paixo: a paixo pelo conceito e pelo que eu
chamaria de "sistema". 163

Por eliminarem essas "vacilaes" de Lvi-Strauss, os novos


cstruturalistas (Foucault, Derrida, mas tambm Althusser e seu
grupo) julgam subtrair-se prpria corrente filosfica que aquele
iniciou e sistematizou. Essa posio equivocada. Em vez de
ruptura, estamos diante de uma continuidade, que se expressa
precisamente na forma de uma radicalizao dos princpios es1 1
''

M. Foucault, "Entrevista a Quinzaine Littraire", op. cit., p. 29-30.

156

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

sendais de Lvi-Strauss, despojados de algumas "incoerncias".


Se quisermos usar uma analogia (cujo valor sempre relativo),
poderamos dizer que Foucault est para Lvi-Strauss assim
como, no interior da filosofia da vida, Oswald Spengler estava
para Wilhelm Dilthey. Em ambos os casos, o preo da coerncia
(ou da pseudocoerncia) a eliminao de algumas "reservas"
mentais, que atestavam nos iniciadores uma certa preocupao
com os procedimentos cientficos. Assim como em Spengler
a filosofia da vida aparecia como um aberto irracionalismo
analgico, criador de mitologias, o estruturalismo aparece em
Foucault como um explcito anti-humanismo; mas, apesar de
suas "reservas" e cautelas, Dilthey e Lvi-Strauss criaram os
fundamentos metodolgicos respectivos que permitiram essas
posteriores "radicalizaes".
Essa continuidade essencial, todavia, no anula o surgimento
de algumas diversidades, condicionadas precisamente, em ambos
os casos, pela necessidade de "radicalizao" e de "coerncia". Em
suas obras, sobretudo as mais recentes, Foucault sublinha tais
divergncias, mas o faz - segundo sua prpria metodologia, que
coloca a "descontinuidade" como categoria fundamental - de um
modo evidentemente exagerado. Pois parece-me inegvel que a
semelhana entre o "mtodo estrutural" e o "mtodo arqueolgico" predomina sobre as diferenas, circunstanciais e secundrias.
O prprio Foucault, alis, no nega a possibilidade de tal semelhana. Afirma, to somente, que suas pesquisas tm um carter
original, independente, no sendo simples "aplicaes" do mtodo
de Lvi-Strauss:
No se trata de transferir para o domnio da histria (. ..) um mtodo
estruturalista que provou sua validade em outros campos de anlise.
Trata-se de explicitar os princpios e consequncias de uma transfor-

CARLOS NELSON COUTINHO

157

um certo ponto de vista, no sejam estranhos ao que se designa como


anlise estrutural. 164

(Em seguida, teremos ainda ocasio de indicar outras declaraes de Foucault falando de sua dvida para com Lvi-Strauss.)
Vejamos, por exemplo, algumas identidades substanciais entre
os dois mtodos. Tanto Lvi-Strauss quanto Foucault afirmam a
existncia de um nvel mental mais profundo, "inconsciente" ou
"arqueolgico", ao qual estaria submetida a realidade emprica, ou
seja, o pensan:iento e a vida social dos homens concretos. Ambos
so agnsticos diante da histria: enquanto Lvi-Strauss considera-a
algo "subjetivo", um mtodo sem objeto, Foucault considera simples "doxologia" - simples opinio subjetiva - qualquer afirmao relativa histria real dos homens. (Voltaremos a falar, mais
adiante, de seu conceito formalista de histria.) A similaridade
prossegue ainda na definio da natureza daquele nvel "profundo"
que Foucault chama de "episteme", "discurso", "sistema" ou ainda
"a priori histrico". Tanto a "estrutura" de Lvi-Strauss quanto a
"episteme" de Foucault so objetivaes fetichistas do intelecto
formal, ou seja, de esquemas e regras mentais que manipulam
contedos (inclusive, segundo eles, a vida humana) destitudos de
significao imanente.
verdade que, assim como Althusser, Foucault define tais regras de um modo mais rico (ou menos pobre) do que Lvi-Strauss,
para quem elas se identificam inteiramente com as leis da lingustica saussuriana. Desse modo, quando Foucault afirma que, em sua
definio da "episteme", no parte de uma simples extrapolao
do modelo lingustico, sua afirmao possui uma relativa justeza.
Com efeito, seu "discurso" apresenta uma articulao categorial
mais rica do que aquela que se manifesta na linguagem cotidiana.
Mas isso no anula a questo essencial: embora mais complexa e

mao autctone que est em vias de se realizar no domnio do saber


histrico (... ). bem possvel que os resultados dessa transformao, de

"''

M. Foucault, L'archologie du savoir. Paris, Gallimard, 1969, p. 25.

158

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

variada, a "episteme" de Foucault constri-se igualmente a partir


de uma fetichizao do intelecto manipulador e de suas regras
formais subjetivas. Em certo sentido, poderamos dizer que, enquanto Lvi-Strauss retm as regras que operam na linguagem
universal, Foucault agrupa em seu "sistema" as que so prprias do
"discurso" que codifica o ato tcnico. A unidade essencial, porm,
reside no fato de que lngua e tcnica - como vimos no captulo
anterior - tm como base uma prxis de tipo manipulatrio. Ao
definir o "sistema", Foucault indica nitidamente que parte de uma
extrapolao do esquema manipulatrio-intelectivo: "Por sistema,
deve-se entender um conjunto de relaes que se mantm, que
se transformam, independentemente das coisas ligadas por tais
relaes". 165
Como Lvi-Strauss, Foucault identifica integralmente a racionalidade com essas regras intelectivas coaguladas. Todavia, vai ainda mais longe do que seu antecessor, pois afirma que o mbito da
realidade que se torna inteligvel (ou racional) j determinado no
nvel do "a priori" epistemolgico, no decorrendo apenas - como
em Lvi-Strauss - de uma seleo metodolgica entre "objetivo" e
"subjetivo". Com isso, acentua-se ainda mais a transformao do
homem num objeto manipulado, ao mesmo tempo em que se tenta
disfarar o agnosticismo sob um vu de "necessidade" inapelvel.
Diz Foucault:
Os cdigos fundamentais de uma cultura - os que regem sua linguagem,
seus esquemas perceptivos, suas trocas, suas tcnicas, seus valores, a
hierarquia de suas prticas - fixam previamente, para cada homem, as
ordens empricas com as quais entrar em contato e nas quais se reencontrar (... ). Esse a priori o que, numa dada poca, recorta na experincia um campo de saber possvel, define o modo de ser dos objetos

CARLOS NELSON COUTINHO

tido como verdadeiro. 166

Assim, a "episteme" - tal como a manipulao que ela mimetiza - bloqueia o contato criador do homem com a realidade.
Longe de decorrerem de uma representao cada vez mais rica da
objetividade, no interior de uma prxis que se amplia e enriquece,
as categorias mentais - no sistema de Foucault - coagulam-se num
"a priori" mstico que aprisiona o pensamento e a prxis dentro de
limites fetichieados, precisamente aqueles exigidos pela "eficcia"
da manipulao. Apesar das diversidades assinaladas, que apenas
acentuam o agnosticismo, essa "misria da razo" - com sua consequente "misria do objeto" - parte diretamente de Lvi-Strauss.
o que nos diz o prprio Foucault:
O ponto de partida situa-se no dia em que Lvi-Strauss e Lacan (...) mostraram que o "sentido" no era, provavelmente, mais do que um efeito
de superfcie, uma reverberao, uma espuma, e o que nos atravessava
profundamente, o que estava antes de ns, o que nos sustentava no tempo
e no espao era o sistema. 167

Sempre no mbito da unidade essencial, podemos ainda observar outra diferena talvez a mais significativa, pois por meio
dela que se processar a "radicalizao" entre as posies de
Lvi-Strauss e de Foucault. Enquanto a "estrutura" do primeiro
eterna e imutvel, a "episteme" do segundo transforma-se no
tempo. Do ponto de vista imediato, essa diversidade origina-se
tambm do conceito mais amplo do intelecto que podemos observar na obra de Foucault. Com efeito, embora sempre se limite
a codificar e formalizar as regras que operam na manipulao,
o intelecto apresenta uma certa evoluo categorial no curso da
histria; essa evoluo corresponde complexificao da prpria

1
""

M. Foucau!t, "Entrevista a Quinzaine littraire", op. cit., p. 30.

159

as condies nas quais se pode pronunciar sobre as coisas um discurso

que nele aparecem, arma o olhar cotidiano de poderes tericos e define

165

"'

M. Foucault, Les mots et les choses. Paris, Gallimard, 1966, p. 11 e 171.


M. Foucault, "Entrevista a Quinzaine littraire", op. cit., p. 30.

160 Q ESTRUTURALISMO

E A MISRIA DA RAZAO

prxis manipulatria; basta aqui pensar, por exemplo, na evoluo


da tcnica desde a poca da economia coletora at os computadores
modernos. A evoluo das regras formais do intelecto pode ser
imediatamente constatada se compararmos a lgica formal aristotlica com a sofisticada lgica simblica dos neopositivistas. Mas
tal complexificao, tanto da manipulao quanto do intelecto,
no anula o fato de que sempre se conservam os limites ontolgicos
de ambos. As regras codificadas, das mais simples s mais complexas, deixam sempre de lado a legalidade imanente dos processos,
a racionalidade objetiva da "coisa em si". Basta aqui pensar, por
exemplo, no "princpio de identidade" (ou do terceiro excludo),
que aparece como elemento determinante do sistema categorial de
qualquer formao intelectiva; esse princpio no leva em conta
(ou considera irracional) a unidade dos contrrios, que um modo
ontolgico essencial da objetividade e, consequentemente, uma
categoria bsica da racionalidade dialtica.
Essa concepo menos pobre do intelecto poderia motivar confuses, levando a supor que Foucault - diferentemente de Lvi-Strauss
- atribua historicidade objetiva do real um papel determinante em
sua "concepo do mundo". Isso no ocorre: essas transformaes da
"episteme" (do intelecto fetichizado) no tm nele a menor relao
com a histria real, ou mesmo com a histria ideal do pensamento,
pois so bruscas e inexplicadas reviravoltas que ocorrem no plano "arqueolgico". Analisar um pensamento, por exemplo, relacionando-o
s classes sociais, prxis histrica dos homens, seria algo puramente
"doxolgico", no cientfico.168 Mas explicar o surgimento da filosofia,
da biologia e da economia poltica - da nova "episteme" do sculo
19 - como desenvolvimentos do pensamento cientfico anterior seria
igualmente equivocado, pois tais cincias "no surgiram de sua prhistria por meio da autoanlise da prpria razo; o que mudou na
168

M. Foucault, Les mots et les choses, op. cit., p. 213, 214 etc.

CARLOS NELSON COUTINHO

161

virada do sculo, sofrendo uma irreparvel alterao, foi o prprio


saber como modo de ser preliminar e indiviso entre o sujeito que conhece e o objeto do esprito". 169 A histria eliminada no apenas no
plano da gnese real, como tambm no plano sistemtico. Rejeitando
a razo dialtica - por exemplo, a lei da transformao da quantidade
em qualidade - Foucault no pode teorizar corretamente as variaes
que observou entre os diversos estgios do intelecto. Ao contrrio do
que diz Lvi-Strauss, s a razo dialtica pode explicar racionalmente
a "razo analtica"; isso significa que a evoluo do intelecto, vista
luz do prprio intelecto, algo incognoscvel. Foucault, portanto,
limita-se a registrar de modo positivista as vrias etapas da "episteme",
colocando-as umas aps as outras, sem nenhuma relao histrica
ou sistemtica entre si. E, como consequncia do agnosticismo positivista, aflora nele o irracionalismo; a transformao das "epistemes"
no tempo aparece-lhe, no final das contas, como algo "um pouco
enigmtico". 170
Em seu livro mais recente, L'archologie du savoir, Foucault
revela seu anti-historicismo precisamente no momento em que
pretende incorporar a histria sua verso particular da "misria
da razo", ao seu "mtodo arqueolgico". ( interessante constatar,
de passagem, que Foucault, nesse livro, assimila quase literalmente
a "teoria da histria" de Althusser.) No lugar da concepo da histria como histria global, como totalizao, como sntese dialtica
de contnuo e descontnuo, surge a imagem - althusseriana - de
uma "histria" fragmentada em sries dotadas de temporalidade
prpria, na qual domina a categoria da descontinuidade. totalidade concreta da dialtica, Foucault ope aquela "atividade
de dividir" que - segundo Hegel - a caracterstica essencial do
intelecto. Diz Foucault:
lbid., p. 274.
Jbid., p. 251.

162

Q ESTRUTURALISMO

E A MISRIA DA RAZAO

Ela [a "nova" concepo da histria] dissociou a longa srie construda pelo

CARLOS NELSON COUTINHO

163

culminao; colocou em dvida as possibilidades de totalizao. Levou

o progresso, a continuidade, a totalizao; que no decorre da


prxis humana; que tem como categorias dominantes o "corte" e
a "descontinuidade" etc. Analisando a pretensa historicidade de
Foucault, Sartre encontrou uma sugestiva metfora:

individualizao de sries diferentes, que se justapem, se sucedem, se

certo que sua perspectiva permanece histrica. Ele distingue pocas,

progresso da conscincia, ou pela teleologia da razo, ou pela evoluo


do pensamento humano; ps em questo os temas da convergncia e da

cruzam, sem que se possa reduzi-las a um esquema linear. Assim, em lu-

um antes e um depois. Mas substitui o cinema pela lanterna mgica,

gar dessa cronologia contnua da razo, aparecem escalas s vezes breves,

movimento por uma sucesso de imobilidades.173

distintas entre si, rebeldes a uma lei nica (...), irredutveis ao modelo geral
de uma conscincia que conquista, progride e recorda (...). A noo de
descontinuidade assume um lugar nas disciplinas histricas. 171

E, aps destruir a continuidade, a totalizao, a universalizao e o progresso, Foucault pretende ainda separar a sua "nova
histria'' da prxis humana: "Fazer da anlise histrica o discurso
do contnuo e fazer da conscincia humana o sujeito originrio de
todo devir e de toda prtica so duas faces de um mesmo sistema
de pensamento". 172
Como Althusser, Foucault aparentemente ope suas concepes "cientficas" a uma teoria idealista-dialtica da histria, a
um Hegel trivializado e empobrecido. Mas, s supostas unilateralidades desse Hegel desvirtuado (concepo linear e puramente
continua, ao humana reduzida simples conscincia etc.), Foucault contrape teses igualmente unilaterais: a completa descontinuidade e a negao do lao essencial entre histria e prxis. O
que ele combate, assim, qualquer concepo dialtica da histria
- inclusive a autntica concepo materialista de Marx - que veja
a historicidade como sntese de contnuo e descontnuo, como
produto da prxis humana objetiva (ou seja, submetida a leis que
escapam conscincia) etc. No casual, portanto, que aparea
como algo "um pouco enigmtico" essa histria que no conhece

1 1
7

M. Foucault, L'archologie du savoir, op. cit., p. 16.

172

Jbid., p. 22.

A introduo dessa pseudo-historicidade, contudo, desempenha uma importante funo no processo de "radicalizao" que
assinalamos: atravs do modo pelo qual ordena essa sucesso de
"epistemes", em Les mots et les choses, que Foucault prepara para
sua ideologia anti-humanista a aparncia mistificada de uma necessidade histrica, de uma inquestionvel positividade cientfica.
Antes de mais nada, podemos observar que essa sucesso pseudohistrica obtida custa de homogeneizaes insustentveis.
(Tambm aqui, clara a continuidade com Lvi-Strauss; que
se recordem nossas observaes sobre a "anlise estrutural" dos
mitos.) Dado que, segundo Foucault, cada poca s pode comportar uma "episteme" - ou seja, no h integrao do contnuo
e do descontnuo, mas bruscos e radicais "cortes" introduzindo
descontinuidades absolutas -, v-se ele obrigado a sofisticados
malabarismos para equiparar a economia marxista economia
clssica inglesa (evitando, naturalmente, falar no conceito de maisvalia); para mostrar como "variaes" de uma mesma "episteme"
o historicismo marxista (considerado como uma escatologia), 0
positivismo de Comte e a fenomenologia de Husserl; ou ainda,
na tentativa de assegurar a unidade da "episteme" da poca clssica, obrigado a "esquecer" completamente a obra de Vico, o
qual - em 1744, ou seja, em pleno corao de uma poca que,

' ' l-P. Sarcre, "Entrevista a L'Arc". ln: Estruturalismo: antologia de textos tericos, op.
czt., p 126.

164

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

segundo Foucault, desconheceria completamente o historicismo


e o humanismo - lanou as bases da dialtica histrica e da teoria
humanista do homem como produto de sua prpria ao.
Todavia, o mais ntido exemplo da "seriedade" intelectual
de Foucault pode ser visto na variao de suas atitudes diante
de Marx e do marxismo. Em Les mots et le choses, publicado em
1966, Foucault ironizava o marxismo, considerando-o pura e
simplesmente como uma filosofia anacrnica do sculo 19. Em
suas prprias palavras:
No nvel profundo do saber ocidental, o marxismo no introduziu nenhum corte real; alojou-se sem dificuldades, como uma figura plena,
tranquila, confortvel e at mesmo satisfatria para um tempo, o seu, no
interior de uma disposio epistemolgica que o acolheu favoravelmente
(...) e que, em troca, ele no tinha a menor inteno de abalar, nem sobretudo

poder de alterar, sequer uma polegada, porque repousava inteira-

mente sobre ela. O marxismo est no pensamento do sculo 19 como um peixe

n'gua; isso significa que, em qua lquer outra parte, ele deixa e respirar.

174

Quanto s contradies entre a economia poltica clssica e a


economia marxista, diz logo aps Foucault: "Os debates entre as
duas certamente provocaram algumas vagas e desenharam fissuras
',
"175
na superfcie, mas no passam d e tempestad es em copo d agua .
Apenas trs anos depois, em 1969, no seu L'archologie du
savoir, surge - enigmaticamente ... - uma nova imagem de Marx.
Este no mais seria um "humanista" ou "historicista" do sculo
19, mas precisamente o iniciador da nova "episteme" do sculo
20, o responsvel - juntamente com Nietzsche! - pela nova concepo anti-humanista da histria. Diz Foucault: "Essa mutao
epistemolgica da histria ainda no se concluiu; contudo, ela no
data de hoje, pois pode-se indubitavelmente reportar a Marx o seu

165

primeiro momento". 176 Essa radical alterao na avaliao de Marx,


todavia, no alterou nem uma linha da concepo geral de Foucault: sem Marx ou com Marx, o "mtodo arqueolgico" chega aos
mesmssimos resultados agnsticos e anti-humanistas. O motivo
da drstica alterao, portanto, deve ter - e estamos conscientes da
gravidade desta formulao - um carter puramente demaggico:
foucault julgou til eliminar a nica divergncia essencial que o
separava de Althusser, o qual, j na poca de Les mots et le choses,
era considerado um aliado na luta contra o humanismo. Com isso,
tem por objetivo facilitar a penetrao de suas teorias em reas que
sua anterior posio em face de Marx tornava refratrias.
Mas voltemos questo da sucesso de "epistemes", ao modo
pelo qual - em funo desta sucesso - Foucault define os problemas de nossa poca. Analisando as sociedades ocidentais, ele
descobre trs "solos arqueolgicos" e, a partir deles, julga reconstruir trs "epistemes". A primeira, prpria da poca renascentista,
fundava o saber na semelhana entre palavras e coisas; afirmaria
que a linguagem estava no mundo e que deveramos interpret-la
por meio dos signos que este mundo nos indica. A segunda, da
~poca clssica (sculos 17 e 18), tem como objeto privilegiado a
representao, classificvel por meio da elaborao de uma taxonomia geral; a unidade do saber seria ento assegurada pelo Discurso, pela linguagem, que representaria a representao. Quanto
terceira, diz-nos Foucault:
Essa configurao [da poca clssica] muda inteiramente a partir do sculo
19; a teoria da representao desaparece como fundamento geral de todas
as ordens possveis; por sua vez, desvanece-se a linguagem como quadro
espontneo e classificao primeira das coisas, como etapa indispensvel
entre a representao e os seres; uma profunda historicidade penetra no
corao das coisas (... ). A linguagem perde o seu lugar privilegiado e

174

M. Foucault, Les mots et les choses, op. cit., p. 274. Os grifos so meus.

175

Ibid.

' ''

M. Foucault, L'archologie du savoir, op. cit., p. 21.

166

torna-se, por sua vez, uma figura da histria coerente com a espessura do
seu passado (... ) Mas, na medida em que as coisas passam a requerer o
princpio de sua inteligibilidade to somente do seu devir, abandonando
0

espao da representao, o homem entra pela primeira vez no campo do

saber ocidental. Estranhamente, o homem - cujo conhecimento passa, a


olhos ingnuos, pela mais velha pesquisa desde Scrates - no indubita.
177
velmente nada mais do que uma certa rachad ura na or d em d as c01sas.

Decerto, a teoria da cultura subjacente a essa periodizao


falsa, sobretudo no que toca ao suposto anti-historicismo da poca
clssica ou iluminista. 178 Mas bastante interessante a relao que
Foucault estabelece, ao definir a "episteme" do sculo 19, entre historicismo e humanismo, entre a inteligibilidade do devir (racionalidade dialtica) e a descoberta da prxis humana como corao da
objetividade social. No preciso muito esforo para perceber que,
nessa forma inicial da "episteme" do sculo 19, Foucault enxerga,
apesar das deformaes praticadas pelo "mtodo arqueolgico", a
sistematizao hegeliana e posteriormente marxista da dialtica,
do humanismo e do historicismo.
Em suma, j que o Discurso se dissolveu, que a linguagem foi
relacionada histria, o homem surgiu como seu sucedneo, ocupando uma "posio ambgua de objeto para um saber e de sujeito
que conhece". 179 Se traduzirmos essa linguagem "arqueolgica"
linguagem da razo dialtica, podemos descrever o processo da

m
17s

179

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

M. Foucault, Les mots et les choses, op. cit., p. 14-15.


Vejamos como Lukcs define a relao da filosofia iluminista com a hist,ria: "O
anti-historicismo dos filsofos do iluminismo, a que tantas vezes se alude, e decerto uma lenda reacionria; mas exato que, segundo a concepo desses filsofos,
a razo una e imutvel se afirma atravs das vicissitudes da histria. Hegel, ao
contrrio, mostra a evoluo, a realizao, a tomada de conscincia e ~ afir~~o
da razo na histria e atravs da histria" (G. Lukcs, "Concepo anstocrauca e
concepo democrtica do mundo". ln: Vrios autores, O esprito europ_eu. ~is.boa,
Europa-Amrica, 1962, p. 189-190). Esse progresso no interior do h1stonc1smo
escapa inteiramente a Foucault, que trabalha com descontinuidades absolutas.
M. Foucault, Les mots et les choses, op. cit., P 323.

167

seguinte forma: a realidade social passou a ser considerada como


produto da prxis humana, como sntese objetiva de subjetividade
e objetividade, capaz de ser apreendida por uma nova racionalidade.
f: evidente que no se trata de uma sbita apario do "homem"; o
tJUe ocorreu, na realidade, foi a elaborao - primeiro na economia
clssica e em Hegel, depois (num nvel materialista consequente)
cm Marx - de uma ontologia do ser social que via no trabalho, na
relao de causalidade e teleologia, a base da objetividade histrica. E essa elaborao - que eleva em nvel superior tendncias j
latentes na poca iluminista (Vico, Herder, Rousseau etc.) - no
fruto de uma "demiurgia do saber", como diria Foucault, mas a
resposta terica aos novos problemas sociais e humanos colocados
pela Revoluo Francesa e pelo surgimento do movimento operrio.
O "mtodo arqueolgico", ao contrrio, inteiramente idealista. Foucault afirma, por exemplo, que o conceito de "produo"
- central na economia clssica inglesa e no marxismo - nada tem a
ver com o fato de ter surgido, na vida real, um sistema econmico,
o capitalista, que tem na produo o seu objetivo central; trata-se
apenas do resultado de uma mudana de "episteme". Dentro do
mesmo princpio idealista, tambm o homem aparece-lhe como
produto de uma "demiurgia do saber": ''Antes do fim do sculo
18, o homem no existia. Tampouco a potncia da vida, a fecundidade do trabalho ou a espessura histrica da linguagem. Trata-se
<le uma criatura recentssima, que a demiurgia do saber fabricou
com suas mos h menos de duzentos anos". 180 Nessa frase, no
est apenas expresso um idealismo objetivo abstruso, que chega
a dotar metaforicamente de mos as regras formais fetichizadas.
Na metfora utilizada, Foucault trai ainda a origem real de sua
ideologia deformadora, ao afirmar que o homem - sua conscincia
e sua prxis - so o produto de uma manipulao.
""' lbid., p. 284. Grifos meus.

168

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

A luta concreta dos homens contra a alienao, seu esforo


para reapropriar-se praticamente de suas objetivaes mentais e
reais, no tem lugar no pensamento de Foucault; em vez dela,
ocorreria uma "incompatibilidade entre a existncia do Discurso
(...) e a existncia do homem". 181 Fruto da disperso da linguagem,
torna-se claro que o homem no pode coexistir com a reunificao
dela; e Foucault julga descobrir em nosso tempo os sinais dessa
reunificao.
Uma anlise do modo de ser do homem - diz ele - s se tornou possvel quando se dissociou, transformou e inverteu a anlise do discurso
representativo. Por isso, percebe-se que ameaa faz pairar sobre o ser do
homem, assim definido e posto [isto , nos termos do humanismo e do
historicismo], a reapario atual da linguagem no enigma de sua unidade
e de seu ser. 182

Em termos histrico-concretos, certamente rejeitados por


Foucault enquanto "doxolgicos", assim poderamos traduzir o
problema real aqui evocado: o gigantesco aumento dos mecanismos de manipulao na sociedade contempornea ameaa a
humanidade do homem, destri sua racionalidade crtica e tende
a convert-lo numa "coisa" sem vida. Entre o homem e a manipulao existe certamente uma radical incompatibilidade. Mas
Foucault trabalha num nvel "profundo" - na realidade, no nvel
superficial de um positivismo de formas - e descreve o processo
de modo inteiramente diverso: o reaparecimento do "discurso" e
a consequente "morte do homem" so o resultado de um novo arranjo que se verifica na "episteme", sendo assim um processo fatal
e irresisdvel, enigmtico em suas origens e causas, sobre o qual os
homens podem "pensar" mas no agir. A "misria da razo", que
se expressa no positivismo de Foucault, conduz ao fatalismo,
181
182

Ibid., p. 349.
Ibid.

CARLOS NELSON COUTINHO

169

transformao de processos histricos concretos em fetiches imutveis. A manipulao converte-se em algo irresisdvel, "ontolgico".
Vejamos o modo pelo qual Foucault empresta aparncia "cientfica" a essa sua glorificao do mundo manipulado. Descrevendo
"arqueologicamente" a evoluo do pensamento contemporneo
(ou seja, atravs de homogeneizaes arbitrrias), chega concluso
de que as "cincias humanas" - psicologia, sociologia e anlise
das expresses mentais - fundam-se a partir da transferncia de
mtodos alh<:;ios, tomados de emprstimo s verdadeiras cincias,
que seriam a biologia, a economia e a lingustica. Considera ainda que essas ltimas no so verdadeiras cincias humanas, pois
no tratariam do homem; por sua vez, as "cincias humanas"
propriamente ditas, embora dependam da "episteme", no seriam
verdadeiras cincias. Ambas as afirmaes so dogmticas, pois
no se baseiam em nenhuma fundamentao terica; explicam-se
apenas a partir da tomada de posio anti-humanista de Foucault,
ou seja, de um fato "doxolgico", de uma mera opinio. Mas, a
partir de tais afirmaes, chega ele a uma curiosa concluso: "A
cultura ocidental constitui, sob o nome de homem, um ser que,
por um s e mesmo jogo de razes, deve ser domnio positivo do
saber e no pode ser objeto de cincia". 183 Em suma, nem sequer
no sculo 19 a "episteme" permita um conhecimento cientfico do
homem; em nenhuma poca, portanto, o homem foi objeto de
uma conceituao racional. precisamente essa impossibilidade
de fundar uma cincia do homem que explica a transferncia de
mtodos anteriormente referida.
Essa transferncia operar-se-ia, particularmente, atravs das
categorias de funo-norma (que passam da biologia psicologia),
de conflito-regra (da economia sociologia) e de significaosistema (da lingustica anlise das expresses mentais). Mas, no
IHI

lbid., P 378.

'

170

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

interior das pretensas "cincias humanas" (psicologia, sociologia,


anlise das expresses mentais), opera-se com o passar dos tempos um deslizamento "que faz recuar o primeiro termo de cada
um dos pares constituintes (funo, conflito, significao) e faz
surgir com maior intensidade a importncia do segundo (norma,
regra, sistema)". 184 Como Foucault no conhece nem o mtodo
histrico-sistemtico nem a teoria do reflexo, no pode explicar
esse processo atravs da intensificao do fetichismo sobre a teoria, que determina uma orientao do pensamento no sentido
do agnosticismo e da formalizao; tampouco pode denunci-lo
como fato ideolgico, como falsa conscincia, como algo que
empobrece e deforma a representao do real. Pode apenas, como
bom positivista, registrar essa evoluo no sentido de um crescente
formalismo, emprestando-lhe um carter enigmtico e fatal. E
mais: ao fazer dessa suposta necessidade uma virtude, termina por
defender o formalismo. Diz ele:
Seria falso ver nesse trao geral de nossa experincia que se pode chamar
de "formalismo" o signo de um ressecamento, de uma rarefao do pensamento, incapaz de apreender a plenitude dos contedos. 185

Contrapor-se ao formalismo, denunci-lo como manifestao


de uma "misria da razo", no seria apenas um "anacronismo",
mas sim um quixotismo votado ao fracasso. Como esse formalismo a expresso terica da manipulao, o positivismo de
Foucault - como o do estruturalismo em geral - revela aqui o seu
carter objetivamente apologtico.
Mas Foucault prossegue; com esse necessrio deslizamento
para o formalismo, aceito prazerosamente, manifesta-se que "o
peculiar das cincias humanas no esse objeto privilegiado e
singularmente intrincado que o homem (...), mas a disposio

184
185

Ibid., p. 371.
Ibid., p. 386.

CARLOS NELSON COUTINHO

171

geral da episteme". 186 A etnologia e a psicanlise, assim, ocupam


um lugar privilegiado em nosso saber contemporneo, porque "no
interrogam o prprio homem, tal como esse aparece nas cincias
humanas, mas a regio que torna possvel, em geral, um saber sobre o homem". 187 Segundo ele, vale para ambas o que Lvi-Strauss
diz ser a finalidade da etnologia: dissolver o homem. Em suma,
na psicanlise e na etnologia - que, embora ligadas "episteme"
moderna, j esto em seus limites - anuncia-se aquela reapario
da linguagem, da unidade do discurso, que seria incompatvel com
a existncia do homem. Por outro lado, acima da psicanlise e da
etnologia, mas a elas ligada, surge uma lingustica "que, tal como
a psicanlise e a etnologia, no fala mais do homem". 188
Foucault no diz explicitamente, mas bvio que entende por
psicanlise a "leitura" estruturalista de Freud realizada por Jacques
Lacan; etnologia, para ele, sinnimo da "antropologia estrutural" de Lvi-Strauss; e, finalmente, a lingustica confunde-se
com a lingustica estrutural de Saussure, Jakobson etc. O mtodo
arqueolgico promove aqui redues arbitrrias, inteiramente
incompatveis com o rigor cientfico a que se prope verbalmente; essas redues da psicanlise, da etnologia e da lingustica s
suas verses estruturalistas no so mais que o produto de um
parti-pris subjetivista. Sem discutir aqui a justeza ou no da interpretao marxistizante de Freud, que dizer do fato de que, em
Wilhelm Reich ou em Herbert Marcuse, encontramo-nos diante
de uma interpretao humanista e historicista da psicanlise? E
por que supor que Lvi-Strauss representa a etnologia em geral,
deixando-se inteiramente de lado uma orientao etnolgica que como em Raoul e Laura Makarius, para citar apenas um exemplo

IK(,

Ibid., P 367.

IS?

fbid., p. 389.

IKH

Ibid., P 393.

172

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

CARLOS NELSON COUTINHO

francs - funda-se no historicismo dialtico marxista? Com que


direito, finalmente, afastar-se do terreno da lingustica todas as
concepes no estruturalistas, como as de Marcel Cohen, Adam
Schaff, Henri Lefebvre ou tantos outros? Alm disso, bastante
estranho que Foucault deixe de lado vrias outras cincias sociais,
nas quais a corrente estruturalista no obteve um predomnio to
macio como naquelas que ele arbitrariamente escolheu. Em vez
de movimentos necessrios e superobjetivos da "episteme'', estamos
aqui diante de simples preferncias pessoais de Foucault: trata-se
de manifestaes de uma "doxologia" que oculta o seu rosto.
Disfarando-a sob o vu da constatao de "positividades",
o que vemos a dara aceitao do estruturalismo por parte de
Foucault. Mas, como vimos, essa aceitao assinalada nele por
um "radicalismo" que leva a concluses extremadas, latentes mas
verbalmente contornadas ou atenuadas em Lvi-Strauss. Consequente com o seu formalismo agnstico, o estruturalismo deve
afirmar sem vacilaes a "morte do homem". Diz Foucault:

173

na reflexo formal, prova indubitavelmente que o homem est em vias

o homem agora um resduo irracional, inexistente e incognoscvel, algo "que vai desvanecer como um rosto de areia beira do
mar". 191 A insuficincia de Lvi-Strauss, segundo Foucault, no
residiria em seu formalismo radical, na "misria da razo" que pratica e proclama, mas sim em sua recusa de levar esse formalismo
e essa "misria" s ltimas instncias. No novo estruturalismo, o
homem no mais um "dado" insignificante, mas pura e simplesmente um "no-ser"; ou, como diriam os neopositivistas lgicos,
um pseudoproblema metafsico. Eliminando o homem, Foucault
julga eliminar definitivamente esse ltimo e incmodo obstculo
completa vitria da manipulao.
Anunciando o fim do homem e do humanismo, combatendo
a histria concreta, fazendo da dialtica uma "doxologia", Foucault revela claramente a funo social de sua abstrusa ideologia:
a destruio das tradies do sculo 19 e, com elas, do legado
cultural capaz de permitir ao homem contemporneo uma justa
conscincia da insensatez de sua vida no mundo manipulado de
hoje. Referindo-se falsa alternativa entre irracionalismo e neopositivismo, que domina o pensamento moderno, observou Lukcs:

de desaparecer (...) J que o homem constituiu-se quando a linguagem se

Em todos os casos, esse "pensamento moderno" deixa livre de qualquer

dispersou, no vai ele ser dispersado agora que a linguagem se reunifica?

responsabilidade e elimina simplesmente rodos os problemas que realmen-

O faro de que a questo da linguagem se coloque, na literatura 189 como

E, se isso verdade, no seria um erro - um erro profundo, pois escon-

te importam: os problemas da contraditria conexo entre a personali-

deria o que agora preciso pensar - interpretar a experincia atual como

dade, a sociedade e a humanidade (... ). Compreende-se que, a partir de

uma aplicao das formas da linguagem ordem do humano? No seria

tais posies, deva-se recusar o sculo 19, o sculo de Goethe e de Heine,

preciso, ao contrrio, pensar de mais perto essa desapario do homem( ...)

de Hegel e de Marx, de Gottfried Keller e de Thomas Mann; o sculo

em sua correlao com nossa preocupao com a linguagem?

190

cuja filosofia e cuja arte queriam ver em conexo unitria o indivduo, a

Assim, no mais se trataria de fazer do homem um simples


"elemento" ou "material" das estruturas, como o faz Lvi-Strauss;

sociedade e a histria, o destino da humanidade, e cujas formas poticas


e mtodos filosficos buscavam esclarecer e conceituar essa conexo (... ).
Tambm muito fcil de compreender o fato de que rodos os benefici-

189

190

Parece claro que Foucault pensa aqui na nova vanguarda, teorizada tambm por
Banhes, que, como vimos, consiste num neonaturalismo empenhado em no
"significar nada".
M. Foucault, Les mots et les choses, op. cit., p. 397.

rios da restaurao e da manipulao - tanto os conscientes quanto os

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lbid., p. 398.

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176

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZAO

quando pretende separar-se do estruturalismo. Mas as intenes


no fazem a realidade: ao tentar distinguir o autntico marxismo
de suas inmeras contrafaes modernas, Althusser termina por
esvazi-lo inteiramente, por colocar no lugar da riqueza do pensamento de Marx uma nova verso do estruturalismo.
1. ALTHUSSER E O MARXISMO CONTEMPORNEO

Antes de examinar a natureza estruturalista dos conceitos fundamentais de Althusser, acreditamos necessrio situar sua posio
no interior do marxismo, ou, mais precisamente, definir - em suas
linhas mais gerais - as razes histricas e tericas que tornaram
possvel a irrupo do estruturalismo no prprio seio da pesquisa
marxista. Quem conhece a histria do pensamento marxista sabe
que no essa a primeira vez que, sob o pretexto de uma "redescoberta" do verdadeiro Marx, pratica-se uma destruio objetiva
da essncia da herana marxista e sua substituio - consciente ou
inconsciente - por uma filosofia burguesa da moda.
Ao contrrio do que supe a sociologia vulgar, as classes sociais no so universos fechados: apesar dos seus antagonismos,
elas vivem e experimentam problemas anlogos, postos pela
sociedade como um todo. Assim, tambm a classe operria tanto em sua vida cotidiana quanto no nvel de sua organizao
poltica - enfrenta os problemas colocados pela alternncia cclica, no capitalismo, de perodos "explosivos" e de perodos de
relativa estabilidade. Por outro lado, a conscincia operria - se
se mantm no nvel da espontaneidade - reproduz os contedos
imediatistas e fetichistas que so prprios da ideologia burguesa,
das "solues" burguesas aos problemas colocados em cada perodo concreto. 194 Desse modo, vemos ressurgir no movimento

19 4

V. 1. Lenin, Que hacer?. ln: !d., Obras escogidas. Moscou, Progreso, 1966, v. l, p.
140 ss.

CARLOS NELSON COUTINHO

177

operrio - bem como na ideologia marxista que, h cerca de um


sculo, tornou-se a sua expresso consciente - certos fenmenos
anlogos quilo que, em outro contexto, designamos como sentimentos vitais de "angstia" ou "segurana". Se no iluminado
por uma justa conscincia terica - que, como diria Lenin, vem
sempre "de fora", ou seja, do exterior da prxis espontnea - o
movimento operrio assimila espontaneamente constelaes
ideolgicas marcadas, respectivamente, pelo irracionalismo ou
pelo positivis!Jlo.
Como no podemos aqui nos alongar sobre essa questo,
limitar-nos-emos a citar dois exemplos ilustrativos opostos e bastante tpicos. No final do sculo 19, no perodo assinalado por
uma relativa estabilizao capitalista, vemos surgir a primeira
tentativa explcita de "reviso" do marxismo, aquela ligada sobretudo ao nome de Eduard Bernstein; mas os contedos dessa
"reviso" atuam tambm, inconscientemente, sobre alguns adversrios "ortodoxos" de Bernstein, como Karl Kautsky ou Gueorgui
Plekhanov. Bernstein - sob o pretexto explcito de eliminar o
que em Marx havia de Hegel - substituiu a dialtica histricomaterialista por uma verso aguada do positivismo neokantiano,
ou seja, por uma expresso ideolgica da "segurana" burguesa.
Kautsky e Plekhanov, por sua vez, embora acreditando-se rigorosamente "ortodoxos", contrapunham ao revisionismo declarado de
Bernstein uma sociologia vulgar de origem igualmente positivista.
Assim, ao reformismo espontanesta e oportunista do movimento
operrio de ento, determinado em ltima instncia pela capitulao aparente estabilidade e "segurana" capitalistas da poca,
corresponde a substituio do autntico marxismo por ideologias
substancialmente positivistas e agnsticas.
Vejamos agora um exemplo do "outro lado" da questo. No
perodo da Primeira Guerra Mundial, quando ruiu inteiramente
o mito da "segurana" e abriu-se uma poca revolucionria, o

178

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

"esquerdismo" espontanesta que se seguiu deu lugar - no plano


ideolgico - a um ativismo subjetivista de traos marcadamente
irracionalistas. Assim, vrios idelogos socialistas - em nome agora
da eliminao do pretenso materialismo vulgar de Engels ou mesmo de Lenin - orientaram-se para um historicismo subjetivista,
bastante influenciado pela "filosofia da vida" e, posteriormente,
pelo existencialismo. Em lugar da dialtica objetiva e materialista
de Marx, surgia uma "dialtica" paraidealista, que superestimava
0 papel do "projeto subjetivo" em detrimento da legalidade objetiva da histria. Apesar de inmeras variedades internas, ligam-se
a essa corrente pensadores como Karl Korsch, o jovem Lukcs,
Ernst Bloch e - de um modo bastante mediatizado - Antonio
Gramsci. Lenin foi o nico pensador da poca que, superando
simultaneamente o positivismo e o "ativismo" subjetivista, soube
encontrar a correta mediao dialtica entre o papel da prxis
e os "direitos" da objetividade; uma justa conscincia poltica
permitiu-lhe, assim, reencontrar e desenvolver a autntica filosofia
marxista. A extraordinria singularidade terica de Lenin pode ser
vista no fato de que at mesmo pensadores que compreenderam
a importncia de suas posies polticas no fizeram o mesmo
com relao justeza de suas colocaes filosficas. Gramsci, por
exemplo, chegou a desenvolver com grande brilhantismo a teoria
poltica de Lenin; em filosofia, contudo, permaneceu ligado a
um historicismo subjetivista, "ativista'', cujas razes remontam a
Benedetto Croce.
Embora no devamos procurar correspondncias mecnicas,
possvel estabelecer - a partir desses exemplos - uma tendncia
geral: quando no iluminado por uma justa conscincia terica,
quando capitula espontaneamente realidade imediata, o movimento de inspirao marxista tende a assimilar ideologias burguesas, ou, mais precisamente, a responder de modo irracionalista ou
"ativista" aos perodos de crise e de modo positivista e agnsti-

CARLOS NELSON COUTINHO

179

rn 195 aos perodos de estabilidade capitalista. Podemos observar,


ainda, que essas formas declaradas ou inconscientes de "revisio11 ismo" apresentam-se frequentemente como uma "interpretao"
de Marx. Numa ou noutra poca, de crise ou de estabilidade,
destacam-se do pensamento global de Marx elementos isolados,
que possam servir a uma ou outra interpretao; subordinados
;, ideologia burguesa em questo, subjetivista ou positivista, tais
elementos fetichizados passam a se apresentar como o "autntico"
marxismo. .bastante conhecida, por exemplo, a equivocada polmica que contrape o jovem Marx ao Marx da maturidade, o
"humanista" ao "cientista'', optando-se por um dos dois; as tendncias "ativistas" fetichizam o jovem, enquanto as positivistas retm
o "cientista" da maturidade etc. (Naturalmente, pode ocorrer que,
mesmo em pocas nas quais predomine a estabilidade, certos idelogos continuem subjetivamente ligados s solues ativistas de
uma poca "explosiva" j superada, ou vice-versa; tais casos, muito
frequentes, no anulam a justeza da lei gentica que estabelecemos,
cuja validade histrico-universal e no mecnico-singular.)
Na poca estalinista, essas divergncias no interior do marxismo - embora continuassem a se manifestar - foram reprimidas ou
hipocritamente ocultadas por uma ideologia homogeneizadora e
burocrtico-manipulatria. Mas a duplicidade, inclusive, manifestava-se no interior do prprio estalinismo; reagindo aos eventos de um
modo quase sempre taticista ou oportunista, o estalinismo oscilava
entre um voluntarismo subjetivista e um positivismo mecanicista.
1)o ponto de vista histrico-universal, contudo, o estalinismo criando e fomentando uma concepo burocrtica do socialismo incentivou fortemente a converso do marxismo numa variante das
Agnosticismo que pode ser visto, por exemplo, na recusa de Bernstein em enfrentar
teoricamente o problema dos "objetivos finais" do socialismo; ou na afirmativa de
Althusser de que as questes do humanismo marxista so um "falso problema"
terico.

'
180

Q ESTRUTURALISMO

CARLOS NELSON COUTINHO


E A MISRIA DA RAZAD

"ideologias da seguran', ou seja, numa sociologia vulgar positivista


de tipo manipulatrio.
Com a denncia do "culto personalidade'', com a quebra do
monolitismo estalinista, aquela duplicidade pde novamente surgir
luz do dia. Assim, sob o pretexto de combater o estalinismo, tanto em suas formas "clssicas" quanto nas verses "modernizadas",
inmeros marxistas sinceros - inclusive politicamente ortodoxos
- terminaram por combater a prpria herana de Marx, colocando
em seu lugar as mais triviais e passageiras "modas" do pensamento
da decadncia. Ao lado de um estalinismo levemente melhorado
(mas ainda essencialmente positivista), apresentam-se agora estranhas simbioses de marxismo com ciberntica, com Teilhard
de Chardin, com Freud, com Heidegger etc. Conforme o seu
espontanesmo seja "de direita" ou "de esquerda", esses marxistas
"modernistas" assimilam ideologias ligadas, respectivamente,
misria ou destruio da Razo. Diante desse quadro confuso,
Lukcs observou:
Vejo duas tendncias errneas e somente uma terceira (tertium datur) pode
indicar o caminho justo. Por um lado, existem os que pretendem manter
o marxismo na forma que esse adquiriu sob Stalin; com isso, perdem
qualquer capacidade, ou pelo menos em grande parte, de compreender
as exigncias de hoje (...). Por outro, determinados intelectuais - respeitveis e convictos - acreditam que o marxismo deva se renovar mediante a
aceitao das concepes ideolgicas ocidentais. Eles dizem que o marxismo, para se manter numa forma correspondente epoca moderna, deve
absorver a lgica matemtica, a semntica, o estruturalismo e deus sabe
o que mais. Considero isso um absurdo.

196

Diante dessa atual variedade de "marxismos", poderamos colocar a seguinte questo: o marxismo uma filosofia sistemtica,

196

G. Lukcs, "Tutti i dogmatici sono disfattisti". ln: Rinascita. Roma, n 13, 29


marzo 1968, p. 10.

181

m reflexo verdadeiro (aproximativamente verdadeiro) das leis


mais gerais da realidade natural e social, ou apenas uma "ideologia'', um humus cultural do qual diferentes filosofias podem se
alimentar, como foi o caso do iluminismo no sculo 18? A nica
resposta integralmente verdadeira, adequada tanto letra dos textos de Marx quanto s exigncias culturais de hoje, a seguinte:
rrata-se de uma filosofia sistemtica, de uma ontologia da natureza
e do ser social, mas a partir da qual se eleva uma concepo do
mundo, uma '~ideologia'', uma nova tica humanista e materialista.
Ora, essa concepo do mundo - as exigncias ticas colocadas
pelo marxismo, pelo socialismo em geral - podem influenciar pensadores, artistas ou homens de ao que no aceitam, consciente ou
inconscientemente, os postulados essenciais da filosofia de Marx,
ou seja, do materialismo dialtico. Mas tambm pode ocorrer, ao
contrrio, que determinados princpios cientficos do marxismo
influenciem pensadores ou polticos inteiramente alheios s suas
perspectivas ticas humanistas. Como exemplos do primeiro caso,
poderamos citar filsofos como Sartre, Ernst Bloch ou Marcuse;
do segundo, alguns pensadores soviticos que rejeitam a herana
humanista de Marx e consideram o marxismo como uma simples
rcnica de manipulao social ou econmica. (Como estamos
descrevendo tendncias, podemos nos contentar com esses casos
l'squemticos; na prtica, os problemas da assimilao parcial do
marxismo, como veremos a seguir, so bem mais complexos.)
Assim, como teoria e como prtica, independentemente do fato
de continuar a ser uma filosofia sistemtica, o marxismo produziu
na cultura do sculo 20 um caldo de cultura similar ao produzido
pelo iluminismo em seu tempo. Pode-se hoje falar, portanto, de
11rn "marxismo" em sentido amplo - onde se situam autores como
,'-;artre, Bloch ou Marcuse - e de um marxismo em sentido estrito
(que no deve ser confundido com estreito). Essa constatao, im1lOSta pela vida, no nos deve levar porm a nenhum relativismo,
li

,,
182

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZAO

embora nos deva prevenir contra o sectarismo. As vrias interpretaes "amplas" ou "estreitas" do marxismo (ou seja, que assimilam
elementos da ideologia burguesa) tm certamente causas histricosociais, como vimos; mas essas causas explicam o fenmeno, sem
absolutamente justific-lo. A luta contra a estreiteza estalinista no
pode desembocar nesse marxismo "sem fronteiras", mas deve se
encaminhar - se quer ser capaz de enfrentar os problemas contemporneos num nvel histrico-universal e no apenas no plano
imediato da ttica poltica - no sentido de uma reconquista da
integralidade do autntico mtodo marxista.
A possibilidade dessas assimilaes parciais do marxismo,
estreitas ou "amplas'', possui - alm das causas histricas antes
assinaladas - tambm causas sistemticas e tericas determinadas.
Com lucidez, Lukcs indica a principal delas:
Antes de Lenin, o marxismo - mesmo em seus melhores representantes
tericos, como Plekhanov ou Mehring - limitou-se quase exclusivamente
aos problemas do materialismo histrico. To somente a partir de Lenin
que o materialismo dialtico voltou a se colocar no foco de interesse. 197

Essa incapacidade de integrar os dois momentos do mtodo


marxista, apesar da "revoluo" leniniana, prosseguiu at hoje.
Ora, precisamente nessa integrao do materialismo dialtico
com o materialismo histrico - ou seja, no tratamento conjunto
dos problemas ontolgicos, gnosiolgicos e histrico-sociais - que
reside a essncia do mtodo histrico-sistemtico do marxismo.
Seu abandono, consequentemente, provoca um empobrecimento
ou uma unilateralizao desse mtodo. interessante constatar
que, nos dois casos acima citados - tanto na verso positivista
quanto na "ativista" do marxismo-, verifica-se uma concentrao
quase exclusiva nos problemas do materialismo histrico, com o
abandono das questes do materialismo dialtico (as questes
197

G. Lukcs, Esttica, op. cit., vol. 1, p. 15.

CARLOS NELSON COUTINHO

183

da ontologia e da gnosiologia). No primeiro caso, o marxismo


reduzido a uma sociologia vulgar e mecanicista, de inspirao
neokantiana ou comteana; no segundo, a um historicismo subjetivista, influenciado pelo irracionalismo "vitalista" ou existencialista.
Redues desse tipo, naturalmente, continuam a se manifestar
ainda hoje.
Todavia, ao lado desse puro e simples abandono das questes
do materialismo dialtico, a insuficiente assimilao do marxismo
pode ainda dar lugar - sempre em relao com as causas histricas
apontadas - a duas outras problemticas. Vejamos, inicialmente, 0
caso do estalinismo. Como se pretendiam continuadores de Lenin,
os estalinistas no puderam afastar inteiramente os problemas colocados pelo materialismo dialtico; mas introduziram entre ele e 0
materialismo histrico um abismo intransponvel. O materialismo
dialtico - seu sistema de categorias ontolgicas - foi identificado
com a dialtica da natureza, ao passo que o materialismo histrico degenerava numa sociologia vulgar que tudo reduzia gnese
imediatamente poltica dos fatos analisados; os problemas especficos de uma ontologia do ser social - esclarecimento filosfico da
prxis, relao entre causalidade e teleologia etc. - desapareceram
do horizonte terico do estalinismo. E, em consequncia dessa
falsa identificao entre materialismo dialtico e dialtica da natureza, a teoria materialista do conhecimento involuiu para formas
esquemticas e mecanicistas, sem que se esclarecesse corretamente
a ligao entre conhecimento e prxis.
O segundo caso, verificado sobretudo entre marxistas ocidentais, mais sofisticado: aceita-se a necessidade de tratar dos
problemas ontolgicos ou epistemolgicos colocados pelo materialismo dialtico, reconhecendo-se a impossibilidade de reduzir
o marxismo a uma simples teoria da histria; mas substitui-se
a correta resposta marxista a estes problemas por uma filosofia
hurguesa ento em voga. Tomemos dois exemplos opostos, mas

184

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

anlogos. Embora recuse claramente o materialismo dialtico e


aceite apenas o materialismo histrico, o ltimo Sartre cr que a
filosofia deva enfrentar tambm os problemas ontolgicos; mas,
em vez da ontologia marxista, surge no ltimo Sartre uma estranha simbiose do materialismo histrico com uma "ontologia
existencial" com fortes traos heideggerianos. 198 Althusser, por
sua vez, partindo da justa concepo de que o marxismo no
uma simples antropologia historicista, pretende enfrentar tambm as questes do materialismo dialtico; mas, por um lado,
reduz tais questes ao plano puramente epistemolgico (com
desprezo do ontolgico), e, por outro, substitui a autntica epistemologia materialista por uma verso up to date da epistemologia
formalista do neopositivismo.
Antes de entrarmos na anlise das concepes tericas de Althusser, o que faremos no item seguinte deste captulo, podemos
colocar um problema preliminar: como possvel caracterizar, no
plano histrico-social, as posies de Althusser? Parece-nos no haver dvidas de que o seu marxismo estruturalizado uma resposta
espontanesta a um perodo de estabilizao e de "segurana" capitalistas; corresponde a uma tendncia burocrtica do movimento
operrio e, por isso, assimila um tipo de racionalidade que, como
vimos, prpria da prxis burocrtica e manipulatria. Assim, no
essencial, no seria equivocado afirmar que Althusser representa
- no marxismo contemporneo - uma posio conservadora ou
de direita. Recusando o historicismo, o papel criador da prxis,
0 humanismo como concepo do mundo, o althusserianismo
contribui - consciente ou inconscientemente - para reforar uma
concepo burocrtica e conservadora do socialismo. Na verso de
Althusser, o marxismo tende a converter-se numa tcnica de do-

19s

Cf. C. N. Coutinho, "A trajetria de Sartre". ln: !d., Literatura e Humanismo, op.

cit., p. 67-84.

CARLOS NELSON COUTINHO

185

minao (econmica, poltica etc.), com inteiro abandono dos seus


aspectos humanistas (democratizao, construo do homem novo
etc.). Com isso, converte-se numa tendncia restauradora, que
pretende - sob o vu de um "modernismo" cientfico - recolocar
em circulao determinados contedos prprios do estalinismo,
de uma concepo tecnicista e manipulatria do socialismo. No
me parece assim casual que as posies de Althusser venham sendo
paulatinamente rejeitadas pelo "esquerdismo" contemporneo.
Num primeire momento, a profunda "novidade" aparente dessas
posies pde influenciar setores da juventude inconformados
com o oportunismo prtico e terico do marxismo "oficial"; mas
tambm verdade que o romantismo esquerdista, desde o primeiro
momento, ligou-se muito mais ao "ativismo" de Marcuse do que
ao "rigor cientfico" de Althusser. Passada a primeira impresso
de "novidade", o marxismo estruturalizado revelou-se claramente
uma tendncia conservadora; at mesmo alguns discpulos "esquerdistas" de Althusser - como Roger Establet e Jacques Ranciere,
colaboradores da primeira edio de Lire le capital - afastaram-se
do mestre denunciando-lhe as posies polticas de direita. Diante
da invaso da Tchecoslovquia, dos rumorosos debates que culminaram na expulso de Garaudy do PCF, Althusser manteve um
prudente silncio: um silncio conformista e conservador. As notcias de sua crescente penetrao na Unio Sovitica, sua converso
no nico filsofo marxista francs "oficial", so sintomas de que o
carter direitista ou conservador do pensamento de Althusser - j
evidente no plano especificamente terico - poder rapidamente
se converter tambm numa realidade prtica e poltica.
Mas cabem desde j, para evitar qualquer mal-entendido, duas
ressalvas. Em primeiro lugar, no afirmamos absolutamente que
o carter conservador (ou mesmo restaurador) das concepes de
Althusser resulte de uma inteno consciente; acreditamos que
Althusser esteja sinceramente convencido de que sua interpretao

186

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

representa uma correta tentativa de depurar Marx da "ganga" antropologista e retrica em que os vrios Garaudys o envolveram.
Mas, objetivamente, ela capitula ao espontanesmo burocrtico e
imobilista de um vasto setor do movimento socialista contemporneo e termina por reapresentar - com novas formas "modernistas"
- categorias tpicas do agnosticismo burocrtico do estalinismo. Em
segundo lugar, embora possamos classific-lo no plano universal
como uma posio de direita, o dogmatismo burocrtico - graas
ao seu oportunismo constitutivo, ao seu taticismo espontanesta - apresenta oscilaes permanentes entre o aventureirismo e
o capitulacionismo, entre um "esquerdismo" irresponsvel e um
reformismo conservador. (Essas oscilaes podem ser observadas
ao longo de toda a histria do estalinismo.) Em vista disso, no se
exclui a possibilidade de que Althusser ou seus seguidores assumam,
diante de problemas ou pocas concretas, uma posio "esquerdista''
e aventureira. Mas isso no anula o fato de que, no plano geral, a
"misria da razo" praticada por Althusser e seus discpulos representa objetivamente um apoio ideolgico ao dogmatismo. Por um
lado, Althusser continua o positivismo da poca da Segunda Internacional, capitulando estabilidade e "segurana" do capitalismo
atual; por outro, conserva os contedos burocrtico-manipulatrios
do socialismo em sua verso estalinista ou neoestalinista.
Para que se tornem claros os limites e as unilateralidades dessas
assimilaes parciais do marxismo (no s a de Althusser, mas
tambm as "esquerdistas" e subjetivistas), vamos expor - ainda
que brevemente - as linhas gerais das posies contidas na obra
da maturidade de Gyorgy Lukcs. Essa obra a mxima expresso contempornea de um autntico renascimento do marxismo.
Agnes Heller, uma discpula de Lukcs, caracterizou muito bem
o papel do mestre hngaro na histria do marxismo:
A partir dos anos [19]30, a obra de Lukcs , em seu conjunto, a expresso
de um renascimento do marxismo, de um renascimento que, sendo inicial-

187

mente uma tendncia geral, tornou-se o problema somente de uns poucos,


mas que, embora isolados durante as dcadas do dogmatismo, fazem
parte de um grande movimento que tentam desenvolver e salvaguardar.
Entre esses raros indivduos, foi Lukcs quem, graas a seus talentos e a
seu excepcional carter, revelou-se capaz de transmitir, renovando incessantemente seu pensamento, a bandeira desse renascimento s geraes
subsequentes (... ). Permanecendo um fiel e inquebrantvel guardio do
renascimento do marxismo, Lukcs tornou-se capaz de reconquistar o
universo dos .conceitos marxistas, empobrecidos e colocados em suspeio
pelo dogmatismo. 199

Esse universo de conceitos organiza-se em torno da questo


da ontologia. interessante observar que tanto Sartre quanto
Althusser - to diversos sob outros aspectos - apoiam suas "interpretaes" do marxismo numa rejeio da natureza ontolgica
dessa filosofia. Vejamos como Lukcs, num texto autocrtico de
1967, coloca esse problema:
Antes de mais nada, chama a ateno o fato de que Histria e conscincia de

classe - naturalmente em discordncia com as intenes subjetivas do autor


- represente objetivamente uma tendncia no interior da histria do marxismo, a qual, mesmo revelando diferenas notveis na fundamentao
filosfica e nas consequncias polticas, dirige-se contra os fundamentos
da ontologia do marxismo. Penso aqui naquela tendncia a interpretar o
marxismo exclusivamente como teoria da sociedade, como filosofia do
social, ignorando-se ou recusando-se a posio que contm a respeito da
natureza (... ). Em nossos dias, essa tendncia se encontra - provavelmente
no sem certa influncia de Histria e e conscincia de classe - sobretudo no
existencialismo francs e em seu mbito espiritual (...). Torna-se claro, por
um lado, que precisamente a concepo materialista da natureza implica
uma separao realmente radical entre as concepes do mundo burguesa

1
''''

A. Heller, "L'esthtique de Gyrgy Lukcs". ln: L'homme et la socit. n 9, Paris,

1968, p. 231.

188

e socialista; evitar esse ncleo age sobre tais contraposies no sentido de


atenu-las, impedindo, por exemplo, uma decisiva elaborao do conceito
marxista de prxis. Por outro lado, essa aparente superioridade das categorias sociais repercute desfavoravelmente sobre as suas autnticas funes
cognoscitivas; tambm seu carter peculiar especificamente marxista
atenuado (...).Analisando os fenmenos econmicos, Histria e conscincia

de classe no busca o ponto de partida no trabalho, mas to somente nas


estruturas mais complexas da economia mercantil desenvolvida. Com isso,
torna-se desde o incio sem perspectivas o enfoque filosfico de problemas
decisivos, como o da relao entre teoria e prxis, entre sujeito e objeto. 200

No mesmo sentido, quando Leo Kofler - numa recente


entrevista - perguntou a Lukcs se ele, falando em "ontologia'',
no pretendia dizer realmente "antropologia'', o mestre hngaro
respondeu categoricamente: "No, porque penso que certas constelaes ontolgicas existem com inteira independncia do fato de
que exista o homem". 201
Portanto, o que Lukcs rejeita explicitamente a transformao do marxismo numa simples antropologia (que, desligada da
relao com a natureza, tende necessariamente ao subjetivismo),
ou seja, a reduo dele ao materialismo histrico abstratamente
considerado. Sua inteno redescobrir no marxismo, particularmente atravs do estudo das relaes entre economia e dialtica,
as categorias constitutivas de uma ontologia do ser social. Para isso,
torna-se necessria uma permanente integrao dos mtodos e
problemas do materialismo dialtico e do materialismo histrico.
Assim, devemos sublinhar enfaticamente que, s limitaes de um
antropologismo, Lukcs no ope a unilateralidade anloga de
uma epistemologia pura, mas sim a constituio de uma ontologia,
o estudo gentico-ontolgico das categorias determinantes do

200
201

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZAD

G. Lukcs, Historia y conscencia de clase, op. cit., pp. xvii-xviii.


Conversando com Lukcs, op. cit., p. 75.

189

social, particularmente as de trabalho, prxis, ideologia, reproduo social, causalidade e teleologia etc. Para Lukcs, to somente
a partir dessas categorias ontolgicas que se pode estabelecer os
problemas da epistemologia; o prprio ato teleolgico do conhecimento, por exemplo, definido a partir e em funo da dialtica
do trabalho. A epistemologia materialista - a teoria do reflexo aparece como uma consequncia da afirmao da primazia das
determinaes ontolgicas sobre as demais formas de manifestao
do ser. Num t~xto em que antecipa certos resultados de sua ainda
indita Ontologia do ser social, observa Lukcs:
Os reais problemas da vida no so resolvidos no plano da teoria do conhecimento, nem no da lgica (...). Sou muito ctico a respeito da importncia das formulaes da teoria do conhecimento. Temo que as questes
da teoria do conhecimento, se no so consideradas como momento das
formulaes ontolgicas, deformem o problema e coloquem uniformidade
onde h diferena e diferena onde h uniformidade. 202

Por outro lado, deve-se recordar que to somente a partir de


uma ontologia materialista (e no de uma disciplina cientfica ou
filosfica particular) possvel desenvolver em termos objetivos as
questes de uma concepo do mundo e de uma tica marxistas e
humanistas. (No casual, pois, que a Ontologia lukacsiana fosse
originariamente concebida como uma introduo sua tica.)
Vemos assim que o marxismo "estrito" de Lukcs est longe de se
limitar a uma cincia filosfica particular: a ontologia, como ponto
de Arquimedes, permite-lhe explicitar o marxismo em direo a
todos os problemas da vida e do pensamento humanos.
Esse rpido esboo da concepo central de Lukcs suficiente para contrastar sua problemtica no apenas com as tentativas
de antropologizar o pensamento de Marx, mas sobretudo com a
tentativa althusseriana de reduzi-lo a uma epistemologia formalis'

112

Ibid., p. 22 e 73.

190

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

ta (e, ademais, tomada de emprstimo ao estruturalismo). E essa


contraposio ainda mais importante porque tambm Althusser,
de modo explcito e radical, parte de uma rejeio das tentativas
antropologizantes, na crtica das quais est o melhor de sua obra; ele
constata a necessidade de evitar a reduo do marxismo ao materialismo histrico ou a confuso entre esse e o materialismo dialtico.
(Althusser acredita que essa confuso esteja na base das formulaes
filosficas de Gramsci e, nesse ponto concreto, no podemos deixar
de concordar parcialmente com ele.) Althusser bastante explcito:
A doutrina cientfica marxista apresenta a seguinte particularidade: ser
constituda por duas disciplinas cientficas, unidas uma outra por razes de
princpio, mas efetivamente distintas uma da outra, j que seus objetos so
distintos: o materialismo histrico e o materialismo dialtico (...). Ao fundar
essa cincia da histria [materialismo histrico], Marx fundou no mesmo
ato outra disciplina cientfica: o materialismo dialtico ou filosofia marxista. 203

O que desde j nos separa de Althusser, nessa formulao, no


sua concepo do carter cientfico da filosofia marxista; mas, ao
contrrio, sua tentativa de distinguir radicalmente os dois momentos
do mtodo marxista, transformando-os no apenas em disciplinas
diversas, mas inclusive dotadas de objeto prprio. (Parece-nos equivocada, tambm, como veremos em seguida, a prpria concepo
althusseriana da natureza da filosofia marxista ou materialismo
dialtico.) A crtica de Lukcs ao antropologismo, como vimos,
orienta-se num sentido inteiramente diverso; decorre de sua convico de que Marx nos legou, notadamente em suas anlises econmicas, uma ontologia do ser social. Consequentemente, Lukcs
parte de uma unidade do objeto da filosofia marxista, unidade da
qual decorrer necessariamente - no plano epistemolgico - uma
integrao do mtodo do materialismo histrico com o do mate-

CARLOS NELSON COUTINHO

191

rialismo dialtico. A diferena entre ambos uma diferena apenas


de ngulo; a partir desta unidade essencial, a anlise concreta - a
depender dos objetivos visados - pode concentrar-se em maior ou
menor proporo nas concatenaes histricas ou nas sistemticas.
Mas, assim como nenhuma anlise histrica pode deixar de lado
o fundo sistemtico, tampouco uma anlise sistemtica pode prescindir inteiramente do quadro histrico. Estamos diante, portanto,
no de duas disciplinas distintas, mas sim de dois momentos ou
aspectos de um mesmo mtodo, de uma mesma racionalidade, que
simultaneamente histrica e sistemtica, ou gentica e ontolgica.
nessa integrao do materialismo histrico com o materialismo
dialtico que Lenin pensava quando, ao comentar Hegel afirma que
so "uma s e mesma coisa'' a dialtica (a objetividade contraditria
do real), a lgica (as categorias que a apreendem) e a teoria do conhecimento (a anlise da formao dessas categorias). 204 Essa integrao,
por outro lado, permite estabelecer uma correta hierarquia entre a
ontologia e a epistemologia, ao subordinar os problemas da segunda
s categorias objetivas da primeira.
A radical distino praticada por Althusser rompe com essa
integrao e, consequentemente, inverte a ordem hierrquica
entre a ontologia (a anlise do ser) e a epistemologia (a anlise
do conhecimento). J nessa inverso revela-se um trao idealista,
uma posio antimaterialista. Althusser, desse modo, orienta-se
paradoxalmente num sentido similar ao do antropologismo que
tanto combate: no sentido de esvaziar o marxismo de sua dimenso ontolgica. Para ele, o materialismo dialtico reduz-se pura
teoria do conhecimento, epistemologia:
O objeto do materialismo dialtico constitudo pelo que Engels chama
"a histria do pensamento", ou pelo que Lenin chama a histria "da
passagem da ignorncia ao conhecimento'', ou por aquilo que podemos

203

L. Althusser, "Marxismo, cincia e ideologia". ln: Marxismo segundo Althusser. So


Paulo, Sinal, 1967, p. 13 e 15.

' 4 V. I. Lenin, Cahiers philosophiques, op. cit., p. 201.

,,
192

histrica entre cincia e ideologia, ou a diferena especfica da cientifici-

o sentido dos enunciados: isso a filosofia. 208

entendida dessa maneira, constitui o corao da filosofia marxista. 205

Em outro local, adverte ainda que "a questo epistemolgica


(...) o prprio objeto da filosofia marxista". 206
Todavia, ainda mais grave do que essa reduo parece-nos ser
a definio althusseriana da natureza dessa epistemologia. Antes
de mais nada, Althusser - como teremos ainda oportunidade de
examinar detalhadamente - rejeita a teoria materialista dialtica
do reflexo, base da autntica epistemologia marxista. Em seu lugar, aparece uma concepo epistemolgica de fundo claramente
neopositivista. Deixemos provisoriamente de lado o fato de que
Althusser apresente sua concepo neopositivista a partir de uma
"leitura" de Lenin; vejamos, ao contrrio, a sua definio de filosofia. Como os neopositivistas em seu tempo, Althusser acredita
que a filosofia no tem objeto (ou seja, no diz nada sobre o real,
no uma ontologia), consistindo apenas em uma "prtica".

Em ambos os casos, a converso da filosofia em uma "prtica"


ou em uma "atividade" tem o mesmo objetivo: afastar do terreno
da razo as afirmaes acerca da realidade, ou seja, negar o carter
ontolgico da investigao filosfica.
Mas a similaridade entre Althusser e a epistemologia neopositivista no para aqui. J nos referimos ao fato de que, para o
neopositivism_o, a filosofia consiste em estabelecer tautologias, a
partir das quais seja possvel determinar a "validade" ou no de
uma proposio cientfica singular. Embora com uma terminologia marxista, o contedo das posies althusserianas rigorosamente similar. Ao afirmar que a filosofia no tem objeto, que
"um caminho que no conduz a nenhuma parte'', 209 embora seu
percurso seja algo necessrio, Althusser recoloca em circulao a
tese da tautologia. Esse "caminho para o nada", essa tautologia,
tem uma funo:
Essa funo consiste em "traar uma linha de demarcao'', no interior
do domnio terico, entre ideias declaradas verdadeiras e ideias declaradas

A filosofia - diz ele - no tem objeto, no sentido em que a cincia tem um

falsas, entre o cientfico e o ideolgico (...). a filosofia materialista que

objeto (... ). O que o marxismo introduz de novo na filosofia uma nova

traa essa linha de demarcao, a fim de preservar a prtica cientfica dos

prtica da filosofia. O marxismo no uma (nova) filosofia da prxis, mas

assaltos da filosofia idealista, e o cientfico dos assaltos da ideologia. 21

uma prtica (nova) da filosofia. 207

J nessa definio, Althusser revela-se um continuador dos


neopositivistas. Vejamos como Moritz Schlick, no manifesto de
constituio da "escola'', define a filosofia:
A caracterstica positiva da reviravolta do presente encontra-se no fato de
reconhecermos a filosofia como um sistema de atos e no como um sistema

207

193

de conhecimentos. A atividade mediante a qual se descobre ou determina

filosofia clssica de teoria do conhecimento (...).A "teoria do conhecimento",

206

chamar de histria da produo dos conhecimentos, ou ainda a diferena

dade, problemas todos que abrangem grosso modo o domnio chamado na

205

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

L. Althussesr, "Marxismo, cincia e ideologia", op. cit., p. 16.


L. Althusser, ''L'objet du capital". ln: L. Althusser, E. Balibar e R. Establet, Lire
le capital. Paris, Maspero, 1967, v. 2, p. 9.
L. Althusser, Lnine et la philosophie. Paris, Maspero, 1969, p. 44 e 57.

Como veremos posteriormente, Althusser - embora use os


conceitos de verdadeiro e falso - no define tais conceitos em
funo de sua relao de adequao ou inadequao realidade
objetiva; a verdade ou a falsidade estabelecem-se a partir de uma
anlise imanente, da coerncia formal, ou seja, do mesmo modo
como o faz o neopositivismo, onde se fala em validade e no em

208
209

210

M. Schlick, "El viraje de la filosofa", op. cit., p. 62.


L. Althusser, Lnine et la philosophie, op. cit., p. 43.
Ibid., p. 49-50.

194

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

verdade. Por outro lado, como igualmente veremos, "ideolgico"


confunde-se em Althusser com tudo aquilo que transcende o puramente epistemolgico, isto , com qualquer afirmao ontolgica
acerca da realidade objetiva.
A funo da filosofia, portanto, vai se reduzir - ainda aqui em
plena concordncia com o neopositivismo - ao estabelecimento
dos "limites do conhecimento", com a rejeio dos "pseudoproblemas metafsicos", ou, na linguagem althusseriana, dos "conceitos
ideolgicos". Ao assimilar uma epistemologia neopositivista, Althusser torna-se - consciente ou inconscientemente - um defensor
"marxista" do agnosticismo prprio da "misria da razo". Pura
epistemologia, a filosofia - o materialismo dialtico - no pode
desempenhar nele a sua verdadeira funo: a de elaborar, a partir de uma universalizao histrica e sistemtica dos resultados
particulares das cincias, uma ontologia e uma tica, ou, mais
concretamente, uma concepo do mundo racional e cientfica.
Rejeitados como "ideolgicos", os problemas da concepo do
mundo so excludos do terreno da razo.
Assim, apesar de suas declaraes nesse sentido, no vemos em
Althusser - como vemos em Lukcs - uma reconquista plena do
universo dos conceitos marxistas, uma retomada integral da sntese
marxiana entre materialismo histrico e materialismo dialtico. O
materialismo histrico converte-se nele numa simples cincia particular, sem nenhuma dimenso filosfica (epistemolgica ou ontolgica). O prprio termo "materialismo", que evidencia claramente
esse sentido filosfico, por ele interpretado num sentido limitado:
Decerto, ela materialista, mas como toda cincia; por isso, sua teoria

195

O materialismo dialtico, por sua vez, no passa de uma epistemologia sem objeto, de "um caminho que no conduz a parte
alguma"; sua nica funo impedir que a "cincia" trate de temas
ideolgicos, ou seja, que conquiste para a razo os problemas da
ontologia. Em seus ltimos textos, Althusser penitencia-se por ter
limitado a filosofia (o materialismo dialtico) sua relao com a
cincia ( epistemologia) e fala tambm numa relao com a poltica; mas isso no significa que os temas polticos tornem-se objetos
de um saber .filosfico. O poltico na filosofia, para Althusser,
consiste na tomada de partido que estabelece o que cientfico e
o que "ideolgico", ou seja, desempenha uma funo igualmente
epistemolgica. A "leitura" althusseriana de Marx conduz assim
ao radical empobrecimento do mtodo marxista, ao abandono da
racionalidade dialtica e materialista de Marx.
2. O ESVAZIAMENTO DE MARX NA "LEITURA''
ALTHUSSERIANA

A partir desses pressupostos metodolgicos - que reduzem o materialismo dialtico a uma epistemologia neopositivista -, tem lugar
um completo esvaziamento do marxismo na "leitura" althusseriana.
Esse esvaziamento assume, inicialmente, um sentido literal. Ao recusar a ontologia, Althusser elimina no apenas a herana da filosofia
clssica alem (particularmente a de Hegel) e da economia poltica
inglesa, mas tambm a maioria esmagadora dos textos de Marx,
de Engeis, de Lenin e dos marxistas contemporneos. 212 Quanto
eliminao de Hegel, torna-se bastante claro que o objetivo visado
afastar o conceito hegeliano de Vernunft, de razo dialtica, ou seja,

geral tem o nome de "materialismo histrico". O materialismo, ento,


pura e simplesmente a atitude estrita do sbio diante da realidade de seu
objeto (...). Materialismo histrico quer dizer ento: cincia da histria. 211

211

Ibid., p. 26.

''' A extraordinria obra do Lukcs da maturidade, por exemplo, descartada em


duas ou trs linhas como expresso de um "hegelianismo envergonhado" (L.
Althusser, Pour Marx. Paris, Maspero, 1966, p. 144). J os trabalhos "tericos"
de Mao Ts-tung, ao contrrio, so frequentemente elogiados, apresentados como
"modelos" de aplicao da dialtica (ibid., p. 184, 204, 212).

196

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

a tese segundo a qual a realidade objetiva submete-se a leis racionais,


que as snteses concretas e as conexes universais so produzidas pela
prpria realidade e no pelas regras formais do intelecto. Althusser
considera essa posio hegeliana como "empirista" (e, portanto,
como "ideolgica"), denunciando ainda a concepo hegeliana da
dialtica, que ele distingue radicalmente - de modo injustificado - da concepo marxiana. (Ser uma simples casualidade que
Bernstein e Althusser partam igualmente de uma completa recusa
da herana hegeliana?) Tambm bastante notria a averso de
Althusser pelos textos juvenis de Marx; entre o autor dos Manuscritos de 1844 e o autor de O capital no haveria uma continuidade
dialtica, um enriquecimento e concretizao de algumas intuies
geniais, mas uma ruptura radical, um "corte" que Althusser - sintomaticamente - chama de "epistemolgico". Mas, segundo ele,
tambm os textos filosficos de Engels e de Lenin (o Anti-Duhring,
o Feuerbach, o Empiriocriticismo e os Cadernos filosficos) devem ser
lidos com cautela, pois - na medida em que travam uma polmica
no terreno "ideolgico" dos adversrios - usariam conceitos infiis
ao esprito da "cincia'' marxista. 213 Ora, j nos deveria levar a um
profundo ceticismo, em princpio, um "marxismo" que iniciasse o
seu trabalho de exegese afastando e rejeitando a quase totalidade dos
textos dos clssicos do marxismo, inclusive do prprio Marx. Mas
suspendamos provisoriamente nosso juzo e continuemos a expor a
argumentao de Althusser.

L. Althusser, "Du 'Capital' la philosophie de Marx". ln: L. Althusser, J. Ranciere


e P. Macherey, Lire le capital, op. cit., v. 1, p. 39. Em Lnine et la philosophie, op.
cit., Althusser cria inclusive uma engenhosa teoria, segundo a qual a filosofia
necessariamente atrasa com relao cincia; por isso, ter-se-ia estabelecido um
"vazio filosfico" na histria do marxismo. Sem nenhuma justificao, afirma
ainda que s em nosso tempo foram criadas as condies para a revelao dessa
filosofia; com isso, justifica simultaneamente sua rejeio de todos os marxistas
ps-Marx e apresenta sua prpria pesquisa como a primeira manifestao da
"verdadeira" filosofia marxista.

CARLOS NELSON COUTINHO

197

Os textos em que ele supe estar implcita a "verdadeira" filosofia


de Marx reduzem-se, na prtica, a dois: O capital e a "Introduo"
(de 1857) aos Fundamentos da crtica da Economia Poltica (os Grndrisse). Para evitar mal-entendidos, gostaramos de sublinhar desde
logo que no nos opomos pretenso althusseriana de redescobrir
a autntica filosofia marxista a partir dos trabalhos econmicos da
maturidade. Embora acreditemos que os textos juvenis contm em
germe a filosofia marxista, no temos dvida de que essa filosofia
s adquiriu amplitude e concretude realmente cientficas nos textos
da maturidade. 214 Uma pesquisa que situasse O capital na evoluo
global do pensamento marxiano alcanaria certamente uma viso
mais universal e mais rica do contedo filosfico da obra-prima de
Marx, sobretudo se levasse em conta as fundamentais investigaes
reunidas nos Grundrisse, que so os trabalhos preparatrios de O
mpital. (Desses trabalhos, Althusser s aproveita a referida "Introduo".) Essa nossa posio, porm, no se confunde com a de
certos marxistas que, como Ernst Fischer, veem em O capital uma
descrio positiva da cincia econmica, sem nenhuma dimenso
hlosfica. 215 Em suma, concordamos com Althusser em que o essencial da filosofia marxista est nas obras econmicas da maturidade;
mas discordamos "apenas" - um "apenas" que quase tudo - na
determinao do carter dessa filosofia: O capital, sim, mas como
ontologia, no como epistemologia formalista. Dessa ontologia,
por outro lado, deve resultar a verdadeira natureza humanista da
concepo do mundo marxista.

'

11

No plano especfico das categorias econmicas, poderamos citar como exemplo


o excelente livro de Ernest Mandei, La formation de la pense conomique de Karl
Marx de 1843 jusqu' la rdaction du "Capital". Paris, Maspero, 1967.
"Acredito que o fato de Marx, cada vez mais absorvido pela crtica da economia
poltica, no ter tido o tempo - no final de sua vida - de recolher e explicitar as
ideias filosficas de seus escritos juvenis, a filosofia da prxis e do homem, permitiu
uma ampla 'coisificao' do marxismo" (E. Fischer, Arte y coexistencia. Barcelona,
Pennsula, 1968, p. 150).

198

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

Numa carta a Engels, Marx chamava O capital de um "todo


artstico". 216 E no fazia com isso uma simples metfora: procurava
expressar aquela profunda unidade sistemtica de conceitos que
reproduz, no plano do pensamento, a unidade do prprio real na
riqueza explicitada e concreta de todas as suas determinaes. De
categoria em categoria, observamos ao longo de toda a obra esse
processo de explicitao da prpria realidade, em suas concatenaes mais ntimas e necessrias; no se trata, portanto, de uma
soma de conceitos subjetivos e, sim, de um reflexo dialtico do
prprio real. Mas a "odisseia'' do capital que Marx nos apresenta,
por meio de um itinerrio marcado pela produo e reproduo
incessantes de suas vrias determinaes, a "odisseia" da prpria humanidade. Capital, mais-valia, renda fundiria, trabalho
excedente, reproduo simples e ampliada etc., todos os conceitos
econmicos marxianos so determinaes objetivas que expressam
o itinerrio dos prprios homens, suas relaes histrico-concretas,
o modo pelo qual dominam a natureza e criam sua histria efetiva
de acordo com leis necessrias. Por isso, O capital no apenas
uma anlise positiva da realidade econmica capitalista, mas tambm o fundamento de uma ontologia materialista e dialtica do ser
social, a base de uma teoria filosfica capaz de indicar as categorias
mais universais da realidade.
Esse momento ontolgico de O capital, de importncia decisiva
para a elaborao da concepo marxista do mundo, nem sempre como vimos - foi reconhecido pelos marxistas posteriores a Marx.
Desde Kautsky, O capital foi quase sempre considerado - por
"sociologistas" ou por "ativistas" - como uma obra estritamente
cientfica (no sentido que o positivismo d a esse termo, ou seja,
no sentido de um conjunto de regras capazes de manipular ou

216

K. Marx a F. Engels, 31 de julho de 1865. ln: Carteggio Marx-Engels. Roma,


Rinascita, 1951, v. 4, p. 347.

CARLOS NELSON COUTINHO

199

dominar os fatos econmicos ou polticos); nela Marx superaria,


para felicidade de uns e infelicidade de outros, suas veleidades
"filosficas" da juventude. um indiscutvel mrito de Althusser
e de sua escola terem rompido com essa posio equivocada e
afirmado claramente a importncia filosfica de O capital. Mas
esse mrito, infelizmente, anulado na medida em que o aspecto
ontolgico desta obra abandonado em favor de um completo
privilgio do aspecto epistemolgico, o que transforma a filosofia
marxista numa teoria formalista da cincia. Com isso, no se sai da
posio antidialtica: h apenas uma substituio do positivismo
pelo neopositivismo. Em ambos os casos, o humanismo concreto
de Marx - que decorre organicamente da cientficidade dialtica
de suas anlises - abandonado.
Uma "leitura" correta de O capital, portanto, deve resultar na
apreenso e explicitao dessa ontologia materialista. Mas no se
deve entend-la como algo situado "para alm" da anlise econmica, como um fundo "filosfico" mais ou menos independente
da pesquisa cientfico-positiva, mas sim como a universalidade que
decorre necessariamente do aprofundamento terico do prprio
material emprico. Essa ontologia resulta de uma integrao da
economia e da dialtica, ou seja, de um movimento no qual as
categorias filosficas aparecem como reflexo terico do modo de
ser fundamental da realidade humana, no qual o homem se faz
homem, isto , da prxis econmica e de suas objetivaes. Quando Marx prope uma "crtica da economia poltica", no pretende
rzpenas desmistificar os limites ideolgicos da burguesia em nome
da cincia. Pretende tambm redescobrir aquela dimenso ontolgica, sem a qual a cincia econmica - mesmo quando eficaz em
funo de objetivos limitados, como o caso da economia burguesa contempornea - torna-se uma simples manipulao pragmtica
das aparncias imediatas e fetichizadas da realidade econmica. A
ontologia marxista, ao contrrio, prepara as bases para uma prxis

200

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZA!l

apropriadora, revolucionria, capaz de revelar essas aparncias


fetichizadas como o produto da ao dos prprios homens.
Essa digresso permite-nos melhor compreender as limitaes
essenciais da "leitura" althusseriana (anlogas, em sua unilateralidade, s interpretaes "antropologizantes"). Alm de recusar
a quase totalidade dos textos marxianos, Althusser interpreta de
modo arbitrrio os prprios textos em que considera estar implcita a filosofia marxista. O seu mtodo de "leitura" - chamado
de "sintoma!" e cujas relaes com a "arqueologia" de Foucault
teremos ocasio de indicar mais detalhadamente - representa
objetivamente uma deformao e uma manipulao dos textos
marxianos. O conceito que, segundo Althusser, seria a chave de
O capital e da teoria marxista da histria aquele da "eficcia
da estrutura sobre seus efeitos". 217 Em sua opinio, esse conceito
- propriamente "cientfico" - superaria as noes "ideolgicas"
(ou "empricas") de totalidade concreta, do real como sntese de
mltiplas determinaes etc. Estabeleceria, ao contrrio, que o
real constitudo por um conjunto de "dados" ou "elementos"
combinados por uma estrutura invisvel, que s se manifesta em
seus efeitos. (Essa estrutura, de resto, como veremos a seguir,
um produto do pensamento, no um fato ontolgico real.) Mas
tal conceito no aparece, como seria de esperar, em O capital. Em
seu lugar, vemos Marx usar precisamente os conceitos e categorias
"hegelianos", os de totalidade concreta, de unidade dos contrrios
etc. Esse fato, contudo, no embaraa Althusser: por meio da "leitura sintoma!", ele estabelece que o "hegelianismo" uma simples
"linguagem'', sem relao com a essncia da "prtica terica" de
Marx. Mas como seria possvel estabelecer que essa "linguagem"
explcita (e no o suposto conceito oculto) o inessencial? A resposta de Althusser bastante "sintomtica": "Uma leitura filosfica

CARLOS NELSON COUTINHO

Hegel caiu na iluso de conceber o real (das Reale) como o resultado do


pensamento, envolvendo-se em si mesmo, aprofundando-se em si mesmo,
colocando-se em movimento por si mesmo, quando o mtodo que permite
a elevao do abstrato ao concreto no nada mais do que o modo (die
Art) atravs do qual o pensamento se apropria do concreto e o reproduz
(reproduzieren) sob a forma de um concreto espiritual (geistig Konkret). 220

'

18

''

L. Althusser, Lire le capital, op. cit., v. 1, p. 33.

201

de O capital s possvel como a aplicao do prprio objeto de


nossa pesquisa, a filosofia de Marx'', 218 isto , daquilo que Althusser
acredita ser a filosofia de Marx. Camos assim no seguinte crculo
vicioso: a transformao de Marx num neopositivista ou num
estruturalista s pode ser obtida se a priori, independentemente
de qualquer texto, afirma-se que a filosofia marxista similar a
essas duas correntes. A "leitura sintoma!", portanto, tem a nica
funo real de exemplificar essa similaridade prvia e arbitrariamente estabelecida.
Tomemos, como exemplo, uma das "leituras" de Althusser,
escolhida na medida em que a deformao que lhe subjacente
est na base da dissoluo althusseriana da ontologia e, consequentemente, de seu antimaterialismo. Althusser pretende provar
que, em Marx, existe uma rejeio da "confuso hegeliana que
identifica o objeto real e o objeto do conhecimento, o processo
real e o processo do conhecimento". 219 Com essa rejeio, Marx
abandonaria qualquer atitude "empirista", o que em Althusser se
confunde no apenas com a objetividade da razo (a realidade
submetida a um conjunto de leis racionais), mas at mesmo com
a teoria materialista segundo a qual o conhecimento um reflexo
dessa legalidade ontolgica. A frase de Marx citada por Althusser
cm defesa de sua "leitura" a seguinte:

'l'J

217

11

Jbid., p. 40. O grifo meu.


fbid., p. 49.
!bid. O texto de Marx, retirado da "Introduo" de 1857, est em Fondements de
la critique de l 'conomie politique, op. cit., v. 1, p. 30.

202

A partir desse trecho marxiano, conclui Althusser:


Marx defende a distino entre o objeto real (o concreto-real, a totalidade real) (...) e o objeto do conhecimento, produto do pensamento, que
o produz em si mesmo como concreto do pensamento, como totalidade
de pensamento, isto , como um objeto do pensamento, absolutamente
distinto do objeto-real, do concreto-real. 221

A "interpretao" althusseriana, paradoxalmente, substitui a


crtica materialista de Marx por uma nova verso do idealismo
criticado. No texto em questo, Marx no pe em discusso a tese
hegeliana da objetividade da razo, mas sim a sua "iluso de conceber o real como produto do pensamento", ou, em outras palavras, a
identificao idealista que Hegel pratica entre a realidade e a ideia.
A essa iluso idealista, Marx contrape - limpidamente - a concepo materialista do reflexo: o pensamento reproduz uma realidade
cuja existncia e cujas leis independem desse mesmo pensamento.
interessante sublinhar a totalidade da frase anterior, ou seja, o
fato de que o pensamento reproduz o sistema de leis ontolgicas, exteriores ao pensamento; tais leis no so, como pensa Althusser, uma
criao do sujeito, da "prtica terica" ou do "modo de produo
do pensamento". Pois Marx fala numa "apropriao do concreto"
e sabemos que, para ele (como para Hegel), "o concreto concreto
porque a sntese de mltiplas determinaes, ou seja, unidade na
diversidade". 222 Ora, quem diz "sntese" ou "unidade na diversidade" diz tambm totalidade, ou dialtica de universal, particular e
singular; e quem diz "determinao" diz igualmente sistema de leis
e de conexes, racionalidade objetiva etc. Assim, segundo Marx,
o pensamento reproduz a prpria rede das categorias ontolgicas
imanentes ao real, reproduz a essncia (a universalidade) que existe
no prprio real, independentemente do pensamento.
221
122

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

L. A!thusser, Lire le capital, op. cit., v. 1, pp. 49-50.


K. Marx, Fondements, op. cit., p. 30.

203

O universal, portanto, um produto da prpria realidade e


no, como supe Althusser, um resultado do sujeito, uma criao
do pensamento cientfico. Essa posio de Althusser corresponde,
decerto, tese estruturalista geral, segundo a qual a realidade
compe-se de "dados" singulares, ao passo que a universalidade
surge apenas no nvel da "estrutura", ou seja, do sistema de regras
mentais formalizadas. Jos Arthur Giannotti - em seu excelente
ensaio sobre Althusser e comentando precisamente a interpretao
althusseriana. do trecho em discusso - observa:
Contra Althusser, sustentamos que tal espelhamento [ou reproduo]
s se torna possvel porque ocorre na prpria realidade um processo de
constituio categorial, contraposto ao vir a ser do fenmeno, processo
que configura a essncia de um modo de produo determinado e, por
conseguinte, de uma forma de sociabilidade. A essncia faz parte de cada
momento do concreto, sem contudo esgotar-lhe todas as dimenses, de
sorte que o discurso somente se tornaria cientfico quando reproduzisse a
ordem dessa constituio ontolgica (...). Ao percorrer o caminho do abstrato

ao concreto, estamos formulando um discurso que reproduz uma sntese


essencial que se d alm da prtica terica. 223

Tomemos um exemplo concreto. Analisando a mercadoria,


Marx mostra - em O capital - que no mundo antigo ou no feudalismo ocorreu produo de mercadorias, mas como fatos singulares
ou particulares; to somente no interior do capitalismo a produo
de mercadorias torna-se o objetivo universal do sistema econmico.
O pensamento, assim, deve reproduzir essa universalizao que
ocorre na prpria realidade, independentemente da cincia que a
reproduz.
Portanto, nas palavras citadas de Marx, bem como em todo o
seu pensamento, no h de modo algum a afirmao - extrada
por Althusser - de uma "distino absoluta" entre o objeto real e
''

J. A. Giannotti, "Contra A!thusser". ln: Teoria e Prtica. N 3, So Paulo, 1968, p. 70.

204

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

o objeto do conhecimento. Contra o idealismo, Marx certamente


afirma a distino relativa entre pensamento e ser; mas trata-se
de uma distino permanentemente eliminada pela prxis, a qual
estabelece uma crescente unidade (que jamais se transforma em
identidade) entre os dois momentos, precisamente na medida em
que se verifica a reproduo (ou apropriao) do ser pelo pensamento. Portanto, nem identidade absoluta, como supunha Hegel, nem
distino igualmente absoluta, como supe Althusser, mas unidade na diversidade: um processo dialtico e histrico de crescente
apropriao do real pelo pensamento e pela prxis dos homens. O
objeto do pensamento, portanto, o prprio objeto real: essa, de
resto, uma tese bsica do materialismo.
Somente quando, por meio de uma abstrao, eliminamos a
dimenso ontolgica da racionalidade - ou seja, quando operamos
com o intelecto e no com a razo - que podemos falar numa
"suspenso" do real como objeto do pensamento. o caso, por
exemplo, na lgica formal, quando o pensamento toma como objeto
suas prprias regras imanentes; precisamente por isso a lgica formal
tautolgica, ou seja, nada afirma sobre a estrutura ontolgica da
realidade. Trata-se, assim, de uma abstrao, de um procedimento
parcial e unilateral, que deve ser reconduzido totalidade concreta
da racionalidade objetiva, subordinando-se ontologia. Transformar
essa abstrao num fetiche, limitar a racionalidade aplicao dessas
regras lgico-formais (ao intelecto), exatamente o ponto de partida
do profundo agnosticismo da "misria da razo". Transformao e
limitao que so absolutamente estranhas ao pensamento profundamente ontolgico e dialtico-racionalista de Marx.
Assim, a arbitrria "leitura" de Althusser esconde um srio
contrabando ideolgico: ele substitui a ontologia e a gnosiologia
materialistas do marxismo por uma nova verso da epistemologia
neopositivista-estruturalista, colocando no lugar da razo dialtica
um fetiche do intelecto manipulador. A realidade objetiva perde a

205

sua prioridade ontolgica e epistemolgica, convertendo-se numa


simples matria-prima a ser manipulada por um pensamento formalizado. Ou, mais precisamente, desaparece at mesmo como
matria-prima, j que - segundo Althusser - os "dados" do conhecimento seriam constitudos por conceitos derivados de uma outra
"prtica terica", ou do terreno ideolgico etc. O conhecimento
no iria do real ao conceito, mas de Generalidades 1 (ou seja, de
conceitos "ideolgicos") a Generalidades III (conceitos cientficos),
por meio da.aplicao de Generalidades II (regras formais ou
mtodo). 224 Vejamos como Althusser expe essa sua clara rejeio
da ontologia e do materialismo:
O conhecimento, trabalhando sobre seu "objeto", no trabalha sobre o
objeto real, mas sobre sua prpria matria-prima, que constitui, no sentido
rigoroso do termo, o seu "objeto" (de conhecimento), o qual, desde as formas
mais rudimentares do conhecimento, distinto do objeto real. 225

E ainda mais radicalmente: " perfeitamente legtimo dizer que


a produo do conhecimento, que o especfico da prtica terica,
constitui um processo que se passa inteiramente no pensamento". 226 A
realidade objetiva assim descartada como "pseudoproblema metafsico"; qualquer tentativa de express-la conceitualmente converte-se
em "empirismo", ou seja, num procedimento ideolgico que deve
ser rejeitado. Com Althusser, assim, a "misria da razo" penetrou
no interior do marxismo contemporneo.
As categorias de Althusser, por outro lado, vo paulatinamente revelando sua natureza estruturalista. Ao definir o "modo
de produo do pensamento", Althusser deixa claro que - como
Lvi-Strauss ou Foucault - parte de uma fetichizao do intelecto
manipulador.

'
'
..

24

L. Althusser, Pour Marx, op. cit., p. 187 ss.

L. Althusser, Lre !e capital, op. cit., v. 1, p. 53. Grifos meus.


Ibid., p. 51. Grifo meu.

26

206

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZAO

Ele [o modo de produo do pensamento] constitudo por uma estrutura


que combina o tipo do objeto (matria-prima) sobre o qual trabalha, os
meios de produo terica de que dispe (...) e as relaes histricas (...).

Esse sistema de produo terica, sistema material [?] tanto quanto "espiritual", cuja prtica fundada e articulada sobre as prticas econmicas,
polticas e ideolgicas existentes - que lhe fornecem direta ou indiretamente o essencial de sua "matria-prima" - possui uma realidade objetiva
determinada. essa realidade determinada que define os papis e as
funes do "pensamento" dos indivduos singulares, que podem "pensar"
somente os "problemas" j colocados ou que possam ser colocados; que
coloca em operao, portanto, tal como a estrutura de um modo de produo econmica coloca em produo a fora de trabalho dos produtores
imediatos, mas de um modo que lhe prprio, sua "fora de pensamento"

(...). O "pensamento" um sistema real prprio. 227

A realidade objetiva (econmica e poltica) como "matriaprima"; o pensamento como "estrutura" que combina dados segundo regras formais ("meios de produo terica"); a transformao
dessa estrutura mental em algo objetivo, material, no apenas
superior aos homens mas capaz de determinar aquilo que eles
podem "pensar": todos esses conceitos no foram encontrados
por Althusser em Marx, mas em Lvi-Strauss e, particularmente,
em Foucault. Esse novo fetiche do intelecto manipulador no
deixa de ser a expresso de um mito filosfico to somente porque
Althusser - atravs de abstratas analogias verbais - define seus
elementos com os nomes utilizados por Marx em suas anlises
econmicas. As "estruturas inconscientes", a "episteme" e o "modo
de produo do pensamento" so trs nomes diversos para definir
um mesmo objeto, resultante de um similar empobrecimento da
razo, da equivocada identificao entre intelecto manipulador e
racionalidade cientfica. Ao transformar esse intelecto fetichizado
227

Ibid., p. 50-51. Grifo meu.

CARLOS NELSON COUTINHO

207

em algo objetivo, Althusser - como Lvi-Strauss ou Foucault realiza ainda aquele movimento que designamos anteriormente
como passagem do epistemologismo neopositivista ao pseudoontologismo do estruturalismo.
E, paradoxalmente, Althusser no ter condies de estabelecer
um critrio objetivo, materialista e dialtico, para distinguir entre
cincia e ideologia, entre verdadeira e falsa conscincia. (Dizemos
paradoxalmente porque, como vimos, essa distino essencial no
programa alt.usseriano.) O estabelecimento desse critrio uma
tarefa fundamental do autntico marxismo, que, como igualmente
vimos, no se limita a estabelecer a gnese social de um pensamento, mas tambm determina sua objetividade. O erro de Althusser,
portanto, no consiste em insistir na distino, dissolvida no historicismo subjetivista, mas na base terica sobre a qual a coloca.
Para o materialismo dialtico, cuja gnosiologia se apoia na teoria
do reflexo, o critrio de distino reside na relao do pensamento
com a realidade: o conhecimento humano tanto mais cientfico
quanto mais se aproxima de uma reproduo ampla e exata da
"coisa em si", de um modo desantropomorfizador, isto , sem
"acrscimos estranhos" do sujeito no objeto a conhecer (Engels).
Ora, ao distinguir de modo absoluto conhecimento e realidade,
ao transferir a racionalidade do ser objetivo para as "combinaes
estruturais" do "modo de produo do pensamento'', Althusser
no pode aceitar esse critrio materialista bsico.
Por outro lado, sua concepo do real como simples matriaprima do pensamento, como conjunto de "dados" singulares
que recebem sua universalidade conceitua! da prtica cientfica,
impede-lhe uma correta determinao das categorias ontolgicas
que a cincia deve reproduzir. Com efeito, o real - longe de se
confundir com uma coleo de "dados" singulares - apresenta-se
como uma totalidade hierrquica, objetiva e dialtica, de nveis e
momentos. Se no se resume pura manipulao, o conhecimento

208

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

CARLOS NELSON COUTINHO

209

cientfico deve apreender essa hierarquia, ou seja, deve atingir a


essncia que se oculta por trs do fenmeno. Essa concepo rica e
explicitada do real um dos muitos legados da dialtica hegeliana
filosofia marxista. Lukcs observa:

Como sempre, conserva a terminologia marxista, mas substitui


o contedo marxista por posies claramente neopositivistas ou
cstruturalistas. Diz ele:

O estabelecimento dessa gradao do ser (Sein, Dasein, Wesen, Existenz,

sentido: pois a prtica terica em si mesma seu prprio critrio, contm

Realitiit, Wirklichkeit) representa uma das maiores descobertas da lgica

nela mesma protocolos definidos de validao da qualidade do seu produ-

hegeliana. Sublinhemos, entretanto, que no se trata de uma hierarquia

to, isto , os critrios de cientificidade dos produtos da prtica cientfica

fria e rgida, como a dos neoplatnicos, mas de uma unidade dialtica,

(...). A "verdade" de seu teorema fornecida ao matemtico, em 100%,

isto , contraditria, que relativiza o ser e o no-ser. A essncia dotada de

por critrios.puramente interiores prtica de demonstrao matemtica,

uma existncia mais profunda do que o fenmeno imediato, que apenas

pelo critrio da prtica matemtica, isto , pelas formas requeridas pela

um dos seus elementos constitutivos, enquanto a essncia precisamente

cientificidade matemtica existente. Podemos dizer o mesmo dos resulta-

a sntese, a unidade desses elementos.

228

Se o pensamento respeita a objetividade dessa hierarquia, suas


propores e sua dialtica concreta, estamos diante da cincia;
se a deforma, se toma o imediato pela essncia, a possibilidade
abstrata pela concreta etc., temos a ideologia. Althusser, como
se sabe, recusa essa concepo hegeliano-marxista da objetividade, designando-a como "empirismo", como manifestao
"ideolgica".
Assim, no lugar do conceito materialista de verdade objetiva
(em sua dialtica de absoluto e relativo), Althusser coloca a noo
neopositivista de "validade". Com isso, abandona a adequao
dialtica entre "coisa em si" e conceito, em favor de uma coerncia "imanente" de natureza formalista. O marxismo, ademais,
acredita que a possibilidade de verificar aquela adequao dada
pela prtica; no temos aqui nenhum "pragmatismo", como supe
Althusser, pois no se afirma que o pensamento verdadeiro porque til, mas sim que til por ser verdadeiro. Todavia, recusando
como "ideolgico" mais esse conceito marxista, Althusser substitui
o critrio da prtica real por uma "prtica" puramente imanente.
228

Falar do critrio da prtica em matria de teoria recebe ento o seu pleno

G. Lukcs, Existencialismo ou marxismo?, op. cit., p. 230-231.

dos de qualquer cincia (...). Podemos dizer o mesmo da cincia que mais
nos interessa: o materialismo histrico. 229

A identificao entre matemtica e cincia em geral, inclusive cincia da histria, bastante sintomtica. A matemtica
uma variedade - altamente complexa - da lgica formal, ou
seja, um conjunto de axiomas puramente formais, tautolgicos. Quando digo 2 mais 2, j estou implicitamente dizendo
4. Por isso, torna-se possvel utilizar na matemtica o critrio
imanente da validade, da coerncia interior. Todavia, o mesmo j no acontece em relao fsica matemtica, isto , em
relao aplicao das categorias matemticas anlise da real idade fsica objetiva; nesse caso, ressurge o critrio da verdade
- correspondncia entre o real e o conceito - estabelecido por
meio de um "experimento", ou seja, de uma prtica exterior ao
sistema conceituai da cincia. (Esse mtodo materialista, no
empirista, foi aplicado fsica matemtica a partir de Galileu.)
Ao realizar aquela identificao, portanto, Althusser evidencia
que seu conceito de "cincia" integralmente formalista: a cincia no reproduziria a racionalidade objetiva, mas sistematizaria
.. , L. Alchusser, Lire le capital, op. cit., v. 1, p. 75.

210

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

regras formais capazes de manipular "dados" fetichizados. Em


outras palavras, Althusser identifica cincia com intelecto,
abandonando inteiramente as categorias e os mtodos da razo
dialtica. Para parodiarmos Lenin, poderamos dizer que, entre
a epistemologia de Althusser e a epistemologia neopositivista e
estruturalista, existe a mesma diferena que h entre um diabo
vermelho e um diabo amarelo.
Por outro lado, a rgida aplicao formalista da distino entre
cincia e ideologia, em Althusser, faz com que tal distino perca
qualquer flexibilidade dialtica e converta-se num metafsico "tudo
ou nada". Tambm aqui estamos diante de um procedimento intelectivo, no de um procedimento dialtico-racional; a categoria da
descontinuidade absoluta (com sua necessria consequncia, a homogeneidade tambm absoluta) substitui as mediaes dialticas,
isto , a unidade dos contrrios, a transformao da quantidade
em qualidade etc. Em Althusser, como em Foucault, tertum non
datur: A igual a A e B igual a B, com a necessria consequncia
de que A radicalmente distinto de B. Henri Lefebvre percebeu
muito corretamente essa substituio althusseriana da razo dialtica pelo intelecto formal:
O funcionamento de um tal pensamento se traduz por um dilema perptuo, por um incessante "tudo ou nada". O jovem Marx j rodo o Marx?
Seguramente que no. Ento ele no nada (... ). A excessiva fluidez das
transies mal analisadas e das mediaes mal apreendidas - que se eliminam por hiptese - substituda por perguntas pedindo respostas com
um sim ou com um no. Procedimento conhecido, que decorre de uma
ideologia, aquela que reduz os "objetos" do conhecimento a um nmero
finito de funes, de unidades discretas, de combinaes ... [O rigor althusseriano] reproduz assim a produo do objeto tcnico: desmontvel

211

sentido - torna-se suspeita. substituda pela separao. Acentuam-se


as descontinuidades at se obterem cesuras, epistemolgicas e tericas. z3o

O intelecto manipulador, assim, substitui a dialtica de


continuidade e descontinuidade (e suas mediaes) por uma sucesso metafsica de snteses formalistas e pseudo-homogneas.
Se o conhecimento no uma reproduo da realidade objetiva,
num processo de crescente aproximao, mas o produto de uma
estrutura combinatria fetichizada, no se pode escapar a um
empobrecime!lto: a substituio do cinema pela lanterna mgica.
Tambm aqui, portanto, Althusser e Foucault assumem posies
rigorosamente idnticas. O mtodo althusseriano, que opera por
meio de cortes, no pode compreender, por exemplo, a evoluo
do pensamento marxiano como uma explicitao e concretizao de verdades inicialmente formuladas num nvel abstrato; as
"problemticas" do jovem e do velho Marx seriam absolutamente
distintas, cada uma formando uma unidade homognea, a primeira inteiramente ideolgica e a segunda inteiramente cientfica.
O mesmo esquema aplica-se crtica marxiana da filosofia e da
economia burguesa. Marx no teria aprofundado o conhecimento
do real contido nelas, isto , eliminado alguns elementos ideolgicos implcitos nas categorias clssicas e se aproximado ainda
mais da essncia da realidade; teria, ao contrrio, operado uma
ruptura radical, uma "revoluo terica", introduzindo ex nhilo
uma problemtica e um objeto inteiramente novos. Essa posio
no apenas irracionalista, na medida em que deixa fora da cincia o problema das transies e das passagens; ainda bastante
prxima das concepes estalinistas-zdhanovistas, que viam no
marxismo algo "radicalmente novo". Portanto, no casual que
Althusser considere um "progresso terico" a eliminao praticada

e remontvel, dependendo de uma dupla anlise (funcional e estrutural),


mas de um nico tipo de inteligibilidade: o sistema. A transio - que
era considerada outrora como detentora do contedo mais rico e do

'w

H. Lefebvre, "Sobre uma interpretao do marxismo: Louis Althusser". ln: H.

Lefebvre, L. Goldmann e R. e L. Makarius, Debate sobre o estruturalismo. So


Paulo, Documentos, 1968, p. 90-91.

212

ESTRUTURALISMO E A MISERIA DA RAZO

por Stalin - em seu tristemente clebre Sobre o materialismo histrico e o materialismo dialtico da categoria hegeliana e dialtica
- da negaao
- "231
.
da "negaao
Tambm rigorosamente semelhantes so as posies de Althusser e de Foucault diante da histria. Sob o pretexto de combater
o historicismo abstrato, Althusser eliminar como "ideolgicas"
as teorias da histria de Hegel e dos marxistas; polemizando
com Gramsci, chega mesmo a afirmar que "o marxismo no
um historicismo". No h dvida de que Althusser parte de uma
crtica relativamente justa do geneticismo abstrato, que dissolve
no projeto subjetivo todas as objetivaes humanas; mas termina
por cair numa unilateralidade similar, ao fetichizar o momento
sistemtico, negando qualquer relao entre ele e a historicidade
objetiva. Ao historicismo abstrato, assim, no opor o autntico
mtodo histrico-sistemtico de Marx, mas um dogmatismo
do "sistema". Para Althusser, a relao entre a ordem da gnese
histrico-real e a ordem sistemtica das categorias seria um falso
problema, "um problema imaginrio". 232 Essa recusa da relao
entre a gnese histrica e a ordem sistemtica decorre - como
Althusser o diz explicitamente - da sua posio antimaterialista
anteriormente criticada, a saber, da rgida distino entre objeto
do pensamento e objeto real.
Para tentar fazer passar como marxista essa sua recusa do mtodo histrico-sistemtico, Althusser mais uma vez recorre deturpao de um texto de Marx. Na Misria da filosofia, Marx afirma
claramente os limites do historicismo abstrato: "Como possvel
que apenas a frmula lgica do movimento, da sucesso, do tempo, possa explicar o corpo da sociedade, no qual todas as relaes
econmicas coexistem simultaneamente e se fundamentam umas

CARLOS NELSON COUTINHO

23 2

L. Althusser, Pour Marx, op. ct., p. 205.


L. Althusser, Lire le capital, op. ct., v. 1. p. 58.

213

s outras?" 233 Vejamos como Althusser "l" esse texto marxiano:


"Tudo est a: essa coexistncia, essa articulao dos membros
do 'sistema social', a fundamentao mtua das relaes entre si,
no pode ser pensada na 'lgica do movimento', da sucesso, do
tempo". 234 Aparentemente, estamos diante de uma transcrio
literal; mas Althusser, simplesmente, suprimiu a palavra ''apenas",
que era fundamental no texto analisado. O que Marx afirma,
portanto, que apenas o mtodo histrico insuficiente, sendo
necessria a sua complementao pelo mtodo mais temtico; no
existe de modo algum, no texto citado, uma eliminao completa
do mtodo histrico, como busca afirmar Althusser.
interessante constatar que Engels, numa resenha lida e aceita
pelo prprio Marx, indica claramente a natureza histrico-sistemtica - ou seja, fundada na relao entre a gnese histrica e a
articulao sistemtica das categorias - do mtodo empregado por
Marx em suas anlises econmicas. Nela, Engels afirmava ainda
que esse mtodo um legado da dialtica hegeliana ao marxismo.
A extraordinria significao metodolgica do texto, bem como
sua dara contraposio s concepes de Althusser, justificam a
extenso da citao que fazemos agora:
O que punha o modo do pensamento de Hegel acima do de todos os
demais filsofos era o formidvel sentido histrico que o animava (... ).
Foi ele o primeiro a tentar pr em relevo na histria um processo de
desenvolvimento, uma conexo interna (...). Marx era o nico que podia
empreender o trabalho de retirar da lgica hegeliana o ncleo que encerra
as verdadeiras descobertas de Hegel nesse campo e de procurar restaurar
o mtodo dialtico, despojado de sua roupagem idealista, na simples
nudez em que aparece como a nica forma exata do desenvolvimento do

'"
2-' 1

'''

Citado por Althusser, ibid., vol. 2, p. 44. O original est em K. Marx, Misere de
la philosophie. Paris, Editions Sociales, 1948, p. 120.
L. Althusser, Lire le capital, op. cit., v. 2, p. 44.

214

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

215

pensamento. A elaborao do mtodo que forma a base da crtica de Marx

Devemos considerar seriamente o fato de que a teoria da histria, em sen-

economia poltica , a nosso ver, um resultado que pouco fica a dever

tido forte, no existe, ou mal existe, que os conceitos de histria existentes

prpria concepo materialista fundamental (...). A crtica da economia

so, no mais das vezes, conceitos "empricos" (...), isto , fortemente mar-

poltica podia ser empreendida de dois modos: o histrico e o lgico (...).

cados por uma ideologia que se dissimula sob suas evidncias. 236

O nico mtodo indicado era o lgico. Mas este no , na realidade,


seno o mtodo histrico, apenas despojado de sua forma histrica e
das contingncias perturbadoras. Ali onde comea a histria deve comear
tambm a cadeia de pensamento; e o desenvolvimento ulterior desta no ser
mais do que a imagem reflexa, em forma abstrata e teoricamente consequente,
da trajetria histrica. Uma imagem reflexa corrigida, mas corrigida de

acordo com as leis fornecidas pela prpria trajetria histrica; e, assim,


cada fator pode ser estudado no ponto de desenvolvimento de sua plena
maturidade, na sua forma clssica. 235

E essa concepo histrico-sistemtica leva Engels, logo aps,


a uma correta determinao da ontologia do ser social subjacente
economia marxiana: "A economia no trata de coisas, mas de
relaes entre pessoas e, em ltima instncia, entre classes, embora
essas relaes estejam sempre ligadas a coisas e apaream como coisas".
Assim, para Engels, a essncia do mtodo marxista precisamente aquilo que Althusser considera um "problema imaginrio": a
sntese do lgico (ou sistemtico) e do histrico. Portanto, tertium
non datur: trata-se de escolher entre a interpretao de Marx por
Engels ou por Althusser.
Todavia, a partir desse empobrecimento do mtodo, Althusser
encaminha-se no sentido de uma deturpao dos problemas ontolgicos da histria. Para apresentar suas concepes estruturalistas
como autenticamente marxistas, Althusser comear por negar aquilo que, at hoje, nenhum marxista colocou em discusso: a existncia
em Marx de uma teoria da histria explicitada e coerente. Diz ele:

235

CARLOS NELSON COUTINHO

F. Engels, "A Contribuio crtica da Economia Poltica' de Karl Marx". ln: K.


Marx e F. Engels, Obras escolhidas, op. cit., v. !, p. 344-345.

Como "empiristas", Althusser considera as categorias dialticas do autntico historicismo de Marx, ou seja, a histria como
totalidade concreta, como sntese de contnuo e descontnuo etc.
No lugar desse pretenso "vazio terico", surge, todavia, a plenitude estruturalista. J vimos como, em Sebag e em Foucault,
dissolve-se a noo de histria como totalidade, surgindo em seu
lugar uma justaposio ou "combinao" de totalidades parciais,
descontnuas e formalizadas. essa concepo da "histria" que
Althusser nos apresenta como o resultado de uma "leitura" de
Marx:
No mais possvel pensar no mesmo tempo histrico o processo de desenvolvimento dos diferentes nveis do todo. O tipo de existncia desses
diferentes nveis no o mesmo. A cada nvel, devemos atribuir um tempo
prprio, relativamente autnomo (...). Esse princpio funda a possibilidade

e a necessidade de diferentes histrias, correspondendo respectivamente a


cada um dos nveis. 237

Criticar essa concepo de Althusser seria apenas repetir o


que j dissemos, no captulo anterior, sobre a "teoria da histria"
de Foucault. No nos interessa, aqui, discutir quem influenciou
quem, ou seja, se Althusser assimilou a concepo de Foucault
ou vice-versa. O que importa insistir no fato de que ambas as
concepes so inteiramente estranhas ao universo dos conceitos
marxianos.
Mas a completa dissoluo do sentido ontolgico da filosofia
marxista aparece ainda mais claramente, se isso possvel, na

1
' ')

'\/

L. Althusser, Lire le capilal, op. cit., v. 2, p. 60.


Ibid,, p. 46-47.

216

Q ESTRUTURALISMO

concepo althusseriana da economia e, mais particularmente,


do trabalho e da prxis. Segundo Althusser - de acordo com sua
posio de que a cincia "produz" seu objeto - a economia marxiana no seria uma reproduo das relaes econmicas reais,
mas sim a construo de "um conceito verdadeiro do objeto", por
meio da qual se demonstraria que a prpria economia poltica e
os problemas que ela aborda no passariam de "uma pretenso
imaginria". 238 Ao criticar os fundamentos supostamente antropologistas da economia clssica, ele termina por dissolver completamente as prprias relaes econmicas reais; tambm essas,
ao modo do neopositivismo, convertem-se num "falso problema"
metafsico, cuja anlise resulta de "uma pretenso imaginria".
Tomando em um dicionrio econmico corrente a definio de
economia prpria do que Marx chamou de "economia vulgar",
Althusser a atribui - equivocadamente - cincia econmica em
geral. Diz ele:
A estrutura terica prpria da Economia Poltica se apoia no relacionamento imediato e direto de um espao homogneo de fenmenos dados
com uma antropologia ideolgica, fundando no homem sujeito das necessidades (o dado do homo oeconomicus) o carter econmico dos fenmenos
do seu espao. 239

Se Althusser se refere aqui economia clssica inglesa, sua


observao equivocada: entre os fatos econmicos (produo,
circulao etc.) e as necessidades humanas no existe - nem em
Smith nem em Ricardo - uma relao imediata e direta, mas uma
relao mediatizada pelo trabalho. Os fenmenos econmicos
no so por eles fundados no "homem sujeito das necessidades'',
mas sim no homem-produtor, ou seja, no trabalhador que produz
valor. Smith e Ricardo no chegaram a essa teoria condicionados

238

239

!bid., p. 129.
Ibid., p. 133.

CARLOS NELSON COUTINHO

E A MISRIA DA RAZO

217

por uma "problemtica terica", ideolgica ou cientfica, mas


porque reproduziram conceitualmente - apesar de seus limites
ideolgicos de classe - determinadas categorias de uma realidade
que era independente deles; ao transformar o trabalho concreto
em trabalho abstrato, socializado, o capitalismo permitiu aquela
generalizao terica que est na base, por exemplo, da teoria
clssica do valor-trabalho. Marx, assim, no modificou o objeto
da economia clssica, nem tampouco criou um objeto novo: o
objeto de O capital - assim como o da Riqueza das naes ou o dos
Princpios da economia poltica - continua a ser o sistema capitalista
em sua objetividade. O que Marx fez, em sua "crtica da economia
poltica'', foi superar os limites ideolgicos de Smith e Ricardo,
aprofundando e concretizando - num sentido ontolgico e histrico - as categorias econmicas reproduzidas pelos dois economistas.
Esse aprofundamento lhe permitiu, entre outras coisas, descobrir
a lei essencial da mais-valia, que uma lei objetiva inerente
sociedade capitalista e no, como parece sup-lo Althusser, 240 o
produto conceitua! de uma nova "problemtica terica".
Mas, independentemente do fato da "antropologia ingnua"
existir ou no na economia clssica inglesa, justificada - pelo
menos relativamente - a crtica de Althusser s tendncias subjetivistas em economia, as quais reaparecem frequentemente no
quadro do prprio marxismo. A economia no se apoia simplesmente em projetos e desejos subjetivos, mas num sistema de leis
objetivas. Se ela no apenas uma antropologia, mas tambm uma
ontologia, isso se deve precisamente ao fato de que ela reproduz
conceitualmente esse sistema de leis independentes da vontade e
da conscincia dos homens. Essa legalidade objetiva processa-se em
dois nveis, "abaixo" e "acima" dos projetos e desejos individuais.
"Abaixo" est a legalidade natural, que se subdivide, por seu
'ili

lbid., p. 158.

218

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

turno, em dois momentos: por um lado, o momento interior ao


homem, expresso como impulso biolgico de conservao, o qual,
embora se torne consciente no desejo, opera independentemente
da conscincia e da vontade do indivduo; por outro, o momento
exterior ao homem, ou seja, o conjunto dos complexos causais
fsico-qumicos que o homem deve mobilizar no ato do trabalho,
na dominao da natureza. ''Acima" do desejo subjetivo, est a
legalidade social especfica, decorrente da universalizao do trabalho em objevaes relativamente autnomas, as quais tambm
no dependem da vontade e da conscincia dos indivduos. Marx
definiu o objeto da economia como o "metabolismo entre sociedade e natureza", isto , como o ponto de confluncia e integrao
dessas duas ordens de leis. Esse objeto similar quele que, em
um texto juvenil, Marx e Engels indicaram como sendo prprio
da histria: "Toda historiografia tem necessariamente que partir
desses fundamentos naturais e da modificao que experimentam,
no curso da histria, pela ao dos homens". 241 essa rica concepo ontolgica que, juntamente com a antropologia, Althusser
abandona inteiramente. Sua crtica relativamente justa, portanto,
converte-se num completo equvoco.
A categoria central da ontologia marxista - o ncleo daquele
"metabolismo" - o trabalho. O trabalho, desde suas formas primrias e imediatas at s mais complexas, a chave da legalidade
objetiva que se manifesta na histria. Ocorre no trabalho no
apenas o lao essencial entre homem e natureza, mas tambm,
e sobretudo, o tipo de determinao teleolgica que prprio da
vida social, enquanto formao ontolgica mais complexa que
a natureza. No trabalho, portanto, manifesta-se o "ser homem
do homem", o modo ontolgico peculiar da especificidade hu-

24 1

K. Marx e F. Engels, La ideologa a/emana. Momevidu, Pueblos Unidos, 1959,


p. 19.

CARLOS NELSON COUTINHO

219

mana. Althusser discorda radicalmente dessas posies; ironiza,


considerando-a "humanismo abstrato", simples "ideologia", a tese
hegeliana - assimilada e desenvolvida em sentido materialista por
Marx e Engels - do trabalho como essncia do homem. 242 E isso
ocorre porque, em sua "leitura", Althusser empobrece a concepo
marxista do trabalho, despojando-a de qualquer especificidade
especificamente humana. Com isso, sua crtica relativamente justificada concepo antropologista e subjetivista do trabalho (que
faz desse uma rura criao, um mero projeto subjetivo) convertese num equivocado "objetivismo" anti-humano e antidialtico.
Em sua "leitura", o trabalho aparece como simples manipulao
tcnica da natureza.
No processo do trabalho - diz ele - intervm um gasto da fora de trabalho dos homens, que, utilizando segundo regras (tcnicas) adequadas
determinados instrumentos de trabalho, transforma o objeto do trabalho
num produto til (... ). Essa determinao do processo de trabalho pelas
condies materiais impede qualquer concepo "humanista" do trabalho
como pura criao. 243

Althusser opera aqui com falsos extremos fetichizados e deixa


de lado o autntico tertium datur marxista; alm do objeto e dos
meios do trabalho, Marx destaca-lhe ainda um outro elemento,
precisamente o seu carter teleolgico, ou seja, o fato de que nele
o homem projeta conscientemente a execuo de uma ideia.
Pressupomos o trabalho - observa Marx - sob forma exclusivamente
humana. Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e a
abelha supera mais de um arquiteto ao construir sua colmeia. Mas o que
distingue o pior arquiteto da melhor abelha que ele figura na mente sua
construo antes de transform-la em realidade. No fim do processo de
trabalho, aparece um resultado que j existia antes idealmente na cabea

.>1i

.'H

L. Althusser, Lire le capital, op. cit., v. 2, p. 146.


Ibid., P 144.

220

do trabalhador. Ele no transforma apenas o material sobre o qual opera;


imprime ao material o projeto que tinha conscientemente em mira, o
qual constitui a lei determinante do seu modo de operar e ao qual tem de
subordinar sua vontade.

E, logo em seguida, Marx resume sua concepo do trabalho:


Os elementos componentes do processo de trabalho so: 1) a atividade
adequada a um fim [zweckmdssige Tdtigkeit], isto , o prprio trabalho; 2)
a matria a que se aplica o trabalho, o objeto de trabalho; 3) os meios de
trabalho, o instrumental de trabalho. 244

A posio de Marx colide diretamente com a "interpretao"


de Althusser. Marx indica que, alm das leis naturais, opera no
trabalho - como lei determinante e objetiva, pois a ela o trabalhador deve subordinar sua vontade - o projeto teleolgico. Retendo
os dois itens finais da definio marxiana, Althusser "esquece"
o primeiro, precisamente aquilo que Marx considera "o prprio
trabalho", ou seja, o ato teleolgico. Para apresentar essa definio restritiva, Althusser procede a uma nova deturpao. Ele cita
igualmente o resumo marxiano, com seus trs itens, mas traduz
o primeiro deles - que, no original alemo, aparece como "die
zweckmassige Tatigkeit oder die Arbeit selbst" - do seguinte modo:
"L'activit personelle de l'homme, ou travai! proprement dit" ("a
atividade pessoal do homem ou trabalho propriamente dito"). 245
Ao rejeitar a teleologia, "a atividade adequada a um fim", Althusser elimina a especificidade humana do trabalho, reduzindo-o
244
245

CARLOS NELSON COUTINHO

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

K. Marx, O capital, op. cit., Livro J, v. l, p. 202.


L. Althusser, Lire !e capital, op. cit., v. 2, p. 146. Na verdade, a deficiente traduo
do texto j se encontra na edio francesa, a cargo de J. Roy, a qual - como se
sabe - foi "despojada", pelo prprio Marx, de vrias expresses filosficas. Althusser, todavia, faz-se responsvel pela traduo, na medida em que nos adverte
que "frequentemente retificamos as tradues francesas de referncia, inclusive a
traduo do Livro 1 do Capital por Roy, para captar mais de perto o texto alemo,
em certas passagens particularmente densas ou carregadas de sentido terico"
(L. Althusser, Lire !e capital, op. cit., v. 1, p 92). Ser que a afirmao do carter
teleolgico do trabalho carece de sentido terico?

221

pura manipulao. Ao contrrio, a autntica ontologia marxiana


do trabalho revela-o como ncleo de uma integrao orgnica
- e objetiva, na medida em que independe da vontade dos homens singulares - de causalidade e teleologia, de objetividade e
subjetividade. O conhecimento humano, a teoria, tem sua fonte
gentico-ontolgica precisamente nessa caracterstica do trabalho:
a realizao do projeto teleolgico requer o conhecimento dos
nexos causais que ele vai colocar em operao.
Desse modg, a verdadeira posio marxiana aparece como um
justo tertium datur entre a antropologia subjetivista - na qual desaparecem as determinaes objetivas, naturais e materiais, da prxis
- e um objetivismo esquemtico que reduz o trabalho (despojado de
sua especificidade humana) a uma simples tcnica de manipulao.
Embora refiram-se a Hegel - que foi o primeiro a apreender (ainda
que de modo idealista) a real natureza do trabalho - a observao
seguinte de Lukcs coloca corretamente o problema:
A anlise concreta da dialtica do trabalho humano supera, em Hegel, a
antinomia de causalidade e teleologia, revelando o lugar concreto que a
finalidade humana consciente ocupa no interior do contexto causal em
sua totalidade, sem quebrar esse contexto, sem ser obrigado a sair dele e
apelar a um princpio transcendente qualquer, mas igualmente (...) sem
perder de vista as determinaes especficas da finalidade no trabalho. 246

Tambm nesse ponto, portanto, a dialtica marxista um


prolongamento - crtico e materialista - da dialtica hegeliana.
Torna-se assim possvel - em nome de Marx e contra Althusser
- restabelecer o papel do homem na constituio ontolgica do ser
social, afirmando a natureza criadora - relativamente criadora - do
trabalho e da prxis. Combatendo uma afirmao "antropologista" de Adam Smith, mas sem cair no anti-humanismo, observa o
prprio Marx:
246

G. Lukcs, II giovane Hegel, op. cit., p. 481.

222

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

Adam Smith considera o trabalho de um ponto de vista psicolgico, em


funo do prazer e do desprazer que proporciona ao indivduo. Todavia,
alm dessa relao afetiva em face do trabalho, h ainda outra coisa: ati-

vidade produtiva e criadora. 247

Em outro texto da maturidade, no chamado IV livro de O


capital, diz ainda Marx:
O prprio homem base de sua produo material, bem como de qualquer outra produo que realize. Portanto, todas as circunstncias que
influem sobre o homem, sujeito da produo, modificam mais ou menos
todas as suas funes e atividades enquanto criador da riqueza material,
das mercadorias. 248

Como vimos, essa criatividade est longe de ser absoluta: determinada ou limitada por fatores no apenas materiais (natureza
do objeto sobre o qual se aplica o trabalho), mas igualmente sociais
(tipo de diviso do trabalho, nvel de conscincia e de produtividade tcnica alcanado etc.). Mas, apesar disso, inteiramente
vlido afirmar que a natureza das categorias objetivas que formam
a sociedade, to logo seja afastado o vu fetichista que as transforma em algo similares a "coisas", revela-se como um conjunto de
relaes inter-humanas das quais o homem social - ainda que no
de modo absoluto - o sujeito real. (Que se recorde a definio
de Engels anteriormente citada, segundo a qual a economia no
trata de "coisas'', mas de relaes inter-humanas mediatizadas pelas
coisas.) A ontologia marxista, portanto, concretamente humanis247

248

K. Marx, Fondements, op. cit., v. 2, p. 117. De passagem, podemos observar que


a frase de Marx refuta no apenas as posies de Althusser, mas tambm as "antropologistas" de Herbert Marcuse. Com efeito, Marcuse analisa o trabalho no
como prxis criadora e objetiva, mas como instituio do "princpio de realidade"
que se ope aos instintos, ao "princpio do prazer"; a realizao do homem, assim,
colocada para alm do trabalho real, numa utopia ldica (converso do trabalho
em jogo), e no em um trabalho efetivamente criador, no alienado. (Cf., particularmente, H. Marcuse, Eros e civilizao. Rio de Janeiro, Zahar, 1968, p. 41-65,
150.153, etc.; e !d., Psicanalisi e politica. Bri, Laterza, 1968, p. 12-57).
K. Marx, Teorie dei plusvalore, Roma, Riuniti, 1961, v. 1, p. 449.

CARLOS NELSON COUTINHO

223

ta; o princpio bsico desse humanismo a tese da autocriao do


homem, a afirmao de que o homem o produto de sua prpria
atividade enquanto ser social.
Podemos agora compreender porque Althusser, recusando o
carter ontolgico do marxismo, recusa igualmente seu carter
humanista, ou seja, a categoria central do marxismo enquanto
concepo do mundo. Para melhor realizar esse novo esvaziamento, Althusser joga com a ambiguidade que, ao longo da histria do
marxismo, envolve o conceito de "ideologia". (Essa ambiguidade
terminolgica no aparece apenas nos discpulos, mas tambm
em Marx, Engels e Lenin.) Por um lado, "ideologia" designa a
falsa conscincia, ou seja, o pensamento que - limitado ou condicionado por particulares interesses de classe - apresenta uma
reproduo deformada da objetividade real. Por outro, designa a
concepo do mundo, isto , o conjunto de conceitos - verdadeiros ou falsos - por meio do qual os homens no apenas formam
uma imagem global da realidade, mas igualmente sistematizam
ou estabelecem um modo de reagir a essa realidade. Esse segundo
sentido de "ideologia" decorre do princpio bsico do materialismo histrico, segundo o qual o pensamento jamais se desliga da
vida social; o conhecimento sempre uma resposta aos problemas
colocados pela realidade e, na vida social, essas respostas envolvem
sempre a questo do valor ou desvalor humano da realidade qual
se responde.
Tomemos um exemplo concreto. O fato de que ocorra, na
objetividade natural, uma desintegrao do ncleo atmico em
si um fato eticamente indiferente; mas que essa desintegrao, no
interior da prxis social, seja utilizada para construir uma usina ou
uma bomba atmica, algo que coloca um problema de valor ou
desvalor. Na prxis concreta do homem, vista em sua totalidade,
articulam-se organicamente juzos de fato e juzos de valor. Esse
duplo aspecto da concepo do mundo - reproduo objetiva da

224

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

realidade e tomada de posio diante dela - foi muito bem ressaltado por Lukcs:
Pode-se definir a concepo do mundo, em geral, como esse campo de
fora psquico entre a reproduo da realidade e a reao a ela (...).A funo
da concepo do mundo consiste em decidir sobre as alternativas da vida,
em particular sobre aquelas que dizem respeito aceitao ou recusa do
mundo social em que o homem vive. 249

Althusser, muito corretamente, afirma que o marxismo no


uma ideologia no primeiro sentido do termo, ou seja, no uma
simples "expresso" de interesses de classe, mas uma reproduo
objetiva, cientfica, da realidade. Nesse ponto, supera qualquer sociologismo vulgar, qualquer "historicismo" relativista, incapazes de
compreender esse carter objetivo do pensamento cientfico, inclusive
do marxismo. Mas, equivocadamente, confunde os dois sentidos
de ideologia; com isso, recusa tambm os problemas decorrentes
do necessrio condicionamento histrico-social do pensamento,
afastando da racionalidade cientfica o esclarecimento terico dos
problemas da concepo do mundo, ou seja, da relao entre juzos
de fato e juzos de valor, entre cincia e tomada de posio.
Vejamos mais de perto essa problemtica. As questes colocadas
pela concepo do mundo podem receber uma resposta ideolgica
(no primeiro sentido do termo) ou cientfica (fundando-se numa
representao objetiva do real). A concepo do mundo ser tanto
mais cientfica quanto mais os seus juzos de valor se apoiarem numa
ampla concepo ontolgica, capaz de esclarecer conceitualmente a
integralidade das alternativas e das potencialidades do ser humano.
Nesse caso, a tomada de posio contida na concepo do mundo
no desemboca num simples moralismo subjetivista e quixotesco;
ocorre no interior de uma representao objetiva da realidade, capa-

24 9

G. Lukcs, "Problemi della cocsistcnza culrurale". ln: !d., Marxismo e politica


cultura/e, op. cit., p. 169.

CARLOS NELSON COUTINHO

225

citando assim os homens a exercerem uma crtica do real em nome


das prprias possibilidades reais momentaneamente reprimidas.
Deve-se observar, por outro lado, que as questes da concepo do
mundo surgem na prpria vida; a prxis humana - quando no se
limita simples manipulao do real imediato - contm em si uma
necessria tomada de posio diante da vida social. O marxismo
- enquanto cincia - eleva a conceito essa caracterstica da prxis,
esclarecendo-a teoricamente; mas, evidentemente, trabalha sobre um
fato real que existe independentemente de sua formulao terica.
Desse modo, ao abandonar o esclarecimento racional-cientfico dessas questes, as filosofias ligadas "misria da razo" - entre as quais
a de Althusser - condenam irrazo, arbitrariedade subjetiva, um
terreno essencial e determinante da vida humana.
J se torna agora mais ntida - no sentido positivo e no negativo - a relao que estabelecemos entre ontologia e concepo
do mundo. Como vimos, quanto mais amplo o objetivo visado
pela prxis, tanto mais rica dever ser a objetividade a reproduzir
conceitualmente. (Ou, em outras palavras: quanto mais universal
o projeto teleolgico, tanto mais amplas devero ser as conexes
causais apreendidas pelo pensamento.) Na autntica concepo
do mundo, o objetivo visado a totalidade do real; o humanismo
marxista, por exemplo, ao projetar o fim da alienao, prope uma
prxis capaz de reapropriar para o homem a totalidade da objetividade social, ou seja, capaz de revelar essa objetividade - que,
praxis manipulada, aparece como um conjunto de "coisas" exteriores ao homem - como o produto da ao coletiva dos prprios
homens. Ora, uma prxis desse tipo, que relaciona a totalidade do
objeto com a totalidade do gnero humano, demanda um nvel
mximo de conhecimento possvel: precisamente um conhecimento ontolgico do real, capaz de superar no apenas todos os
limites e unilateralidades prprios do pensamento imediatista da
vida cotidiana, mas igualmente aqueles impostos no quadro da

226

ESTRUTURALISMO E A MISRIA DA RAZO

especializao cientfica. Um conhecimento, em suma, dirigido


totalidade intensiva do real. Compreende-se facilmente, ao contrrio, que uma prxis coagulada na manipulao, na dominao
imediata do objeto, sem visar sua apropriao humana, deva
afastar inteiramente de sua esfera cognoscitiva no apenas os problemas ontolgicos, os problemas da "coisa em si", mas tambm os
relativos ao valor ou desvalor humano da vida social, os relativos
concepo do mundo. (Isso ocorre, diga-se de passagem, tanto na
manipulao cotidiana quanto na manipulao tcnico-cientfica.)
A prxis manipulatria - precisamente por assumir o momento teleolgico como algo "inconsciente'', habitual, heternomo - deixa
de lado a questo do valor; a "tica" da manipulao (se se pode
falar aqui em tica) a simples eficcia. No assim casual que
Althusser, identificando prxis com manipulao e racionalidade
com intelecto formal, considere os temas da concepo do mundo
como "falsos problemas", como algo condenado irrazo.
Concentrando-se nos problemas epistemolgicos, afastando
da cincia qualquer elucidao terica de questes ontolgicas
(falsamente confundidas com um antropologismo subjetivista),
a "leitura" althusseriana elimina mais um elemento componente
do universo das categorias marxistas. Como vimos, ele confunde
os dois conceitos de "ideologia". Por um lado, v corretamente o
carter desantropomorfizador da cincia, ou seja, o fato de que
- na representao cientfica do real - devem desaparecer os elementos prprios do sujeito, os "acrscimos estranhos" de que falava
Engels. Mas confunde essa desantropomorfizao epistemolgica
com uma eliminao ontolgica do papel do homem na construo
e na avaliao da vida social. Com efeito, diz ele: "No se pode
conhecer nada a respeito dos homens seno na condio absoluta
de reduzir a cinzas o mito filosfico (terico) do homem". 250 Ora,

CARLOS NELSON COUTINHO

227

contra Althusser, preciso lembrar que essa desantropomorfizao


diz respeito apenas ao sujeito e no ao objeto. Quando afirmamos
que o conhecimento deve ser o mais objetivo possvel, que deve
evitar qualquer projeo do sujeito que conhece na objetividade
cm si, no afirmamos absolutamente que o homem seja uma simples "coisa'', que a realidade social objetiva no seja uma sntese
de sujeito e objeto. Devemos estudar objetivamente, de modo
desantropomorfizador, o modo pelo qual o homem - enquanto
sujeito - partkipa na construo da objetividade social, por meio
de projetos teleolgicos e de tomadas de posio. Em suma, estamos aqui diante de dois planos, o epistemolgico e o ontolgico,
que no podem ser confundidos. Cabe observar que os historicistas
subjetivos praticam uma confuso similar de Althusser, embora
com sinal invertido: partindo dessa unidade objetiva do sujeito e
do objeto na vida social, negam a possibilidade de se alcanar um
conhecimento objetivo da prxis humana. Althusser, afirmando
corretamente essa possibilidade, nega todavia aquela unidade
ontolgica. Nessa falsa alternativa, perde-se precisamente a justa
soluo marxista do problema.
Ora, se vista no conjunto da ontologia do ser social, essa
peculiaridade epistemolgica encontra uma plena explicao
racional, sem alterar - mas antes reforando - o carter humanista da concepo do mundo marxista: a desantropomorfizao
cientfica aparece como um projeto teleolgico do homem, como
um instrumento de sua realizao especificamente humana. Se o
homem, na cincia, suspende a sua relao avaliativa diante do
real, tentando compreend-lo do modo mais objetivo possvel, isso
ocorre precisamente porque essa "suspenso" aparece como um
momento particular e necessrio de uma tomada de posio mais
ampla e mais eficaz. Diz Lukcs:
A produo de uma condio na qual as foras naturais possam agir sem

250

L. Althusser, Pour Marx, op. cit., p. 236. Mas cf. tambm p. 227-258.

serem disturbadas pelos momentos obstaculizadores do mundo objetivo

228

ESTRUTURALISMO E A MISRIA OA RAZO

e pelos erros de observao do sujeito , tal como o trabalho, uma posio

229

o consciente do princpio desantropomodizador, desenvolveu-se ininterruptamente, sucessivamente, ainda que com contramarchas, com frequen-

Responsvel quem pode igualmente decidir de outro modo, mesmo ten-

tes inconsequncias e numa linha quebrada, uma tica correspondente

do conhecimento de causa. Irresponsvel, ao contrrio, quem est sub-

quele princpio, nascida dele, no certamente desantropomorfizadora, j

metido a um instinto irresistvel que o priva do livre-arbtrio. O homem

tambm uma prxis. 251

E, em outro local, Lukcs indica a relao entre cincia e tomada de posio, entre a desantropomorfizao e o humanismo:
Deve-se sublinhar que, desde a Antiguidade grega, desde a primeira apari-

que um modo de comportamento humano, mas (...) que faz do princpio

normal distingue-se do animal e do selvagem precisamente porque no

cientfico o ponto de apoio arquimdico no qual baseia uma concepo

est submetido imediaticidade dos instintos, mas elaborou uma especial

verdadeiramente humanista, adequada ao homem e sua dignidade. Uma

"estrutura de impulsos" que permite-lhe escolher em "um vasto campo

tal tica comea no homem e culmina nele, mas - precisamente por isso -

de motivos apenas possveis, nenhum dos quais exerce uma coao abso-

pressupe um mundo exterior considerado desantropomorficamente (...).

luta", sem que por isso estejam fora de qualquer complexo causal, como

H uma relao entre o descobrimento e elaborao, metodologicamente

afirmava a tica kantiana. Essa estrutura especial explicada por meio do

claros, do reflexo desantropomorfizador, por um lado, e, por outro, o

trabalho, dado que esse implica "uma suspenso das necessidades ime-

humanismo, a defesa da liberdade e da integridade do homem. 252

diatas e, portanto, na contnua superao de um comportamento escravo

Para que se torne bastante clara a contraposio entre a pobreza


das posies althusserianas e a riqueza do universo das categorias
lukacsianas, apresentaremos aqui um exemplo concreto. Uma das
questes essenciais da tica e da concepo do mundo marxistas
- de grande importncia no mundo atual - a da liberdade e da
responsabilidade. Na obra da Althusser, no h a menor referncia
a esses conceitos; presume-se que sejam considerados "problemas imaginrios", conceitos "ideolgicos". Mas vejamos como o
lukacsiano Wolfgang Harich, partindo de uma rica concepo
do trabalho, articula-os com a ontologia marxista do homem,
ou seja, submete-os a um exame cientfico e racional. (Cito as

2 1
5

posies de Harich de acordo com o resumo que delas faz Cesare


Cases.)253 Harich considera dois conceitos centrais de liberdade: o
definido por Engels na frmula "conhecimento da necessidade";
e aquele da liberdade de querer, do livre-arbtrio, que no se reduz
imediatamente ao conceito engelsiano e que coloca as questes de
responsabilidade e irresponsabilidade. Cases resume e comenta do
seguinte modo as posies de Harich:

teleolgica, naturalmente de tipo particular; e assim, em sua essncia,

252

CARLOS NELSON COUTINHO

G. Lukcs, Historia y consciencia de clase, op. cit., p. xxi.


G. Lukcs, Esttica, op. cit., v. l, p. 186 e 189.

dos instintos e dos impulsos animais". No trabalho, portanto, encontram


seu ponto de referncia os dois conceitos de liberdade: por meio dele o
homem modifica a natureza e cria a sua histria, graas ao "conhecimento
da necessidade'', mas ao mesmo tempo modifica a si mesmo, sua prpria
estrutura, adquirindo a liberdade do querer. 254

Essa longa citao permite-nos ver o modo por meio do qual


uma ampla concepo ontolgica da prxis esclarece teoricamente - de modo racional e cientfico - as questes do humanismo

'" C. Cases, "Alcune vicende e problemi della cultura nella RDT". ln: !d., Saggi
e note di letteratura tedesca, op. cit., p. 131-133. O ensaio de Wolfgang Harich,
comentado por Cases, foi publicado originalmente na coletnea Das Problem der
Freiheit im lichte des wissenschaftlischen Sozialismus. Berlim, Dietz, 1956.
1

C. Cases, "Alcune vicende", op. cit., p. 132. Os trechos entre aspas simples so
citaes de Harich.

230

ESTRUTURALISMO E A MISERIA OA RAZO

enquanto concepo do mundo marxista. Como herdeiro do


agnosticismo da "misria da razo", Althusser deve deixar de lado
todos esses problemas decisivos da vida humana. A rgida distino que ele estabelece entre cincia e ideologia, portanto, vai lhe
servir para afastar do domnio da cientificidade e da razo tudo
aquilo que escapa aos limites epistemolgicos e formalistas em
que pretende aprisionar o marxismo. Estreitando o mbito dessas
categorias, Althusser as emprega com o objetivo de mascarar uma
atitude neopositivista e agnstica, que vimos se reproduzir, mutatis
mutandis, em todos os estruturalistas: a de declarar como "falsos
problemas" - resduos subjetivos em Lvi-Strauss, "doxologia"
em Foucault, "ideologia" em Althusser - todos os momentos da
realidade que transcendem o formalismo do intelecto e as regras da
manipulao. O aparente "rigor cientfico" esconde assim o radical
agnosticismo de Althusser. O terreno abandonado "ideologia",
arbitrariedade irracionalista, tem dimenses bastante amplas;
o terreno da dialtica objetiva, da histria real, das determinaes
ontolgicas do social, do aspecto crtico da razo, dos problemas da
tica e do humanismo, da responsabilidade do indivduo perante a
comunidade, da luta contra a alienao e a manipulao etc. etc.
Em consequncia desse agnosticismo, Althusser no pode
responder s questes essenciais de nosso tempo. Seus conceitos
pobres e esquemticos no so capazes de iluminar uma prxis
apropriadora, capaz de quebrar a macia preponderncia da manipulao no capitalismo de consumo e no socialismo burocrtico
de hoje. Mais que isso: voluntria ou involuntariamente, esses
conceitos reforam uma concepo pseudocientificista da realidade
que, no Ocidente e no Oriente, afirma ser possvel resolver todos
os problemas do homem por meio de uma eficaz manipulao
tecnolgica. Longe de contribuir para um autntico renascimento
do marxismo, portanto, Althusser contribui para conservar - com
vestes "modernistas" - uma concepo inteiramente deformada do

CARLOS NELSON COUTINHO

231

socialismo. Silenciando sobre as questes da democracia socialista, sobre os problemas da luta humanista contra a manipulao
burocrtica das conscincias, Althusser corre o risco de tornar-se
o idelogo de uma tendncia conservadora, que no se limita a
declarar que o humanismo um "falso problema" terico, mas
que se empenha em eliminar pela violncia dos tanques as possibilidades de um concreto humanismo socialista. Essa converso
de Althusser no idelogo do neoestalinismo, naturalmente, uma
possibilidade -ainda puramente terica. Mas, ao estabelecer hoje
suas relaes com Althusser, nenhum intelectual srio e responsvel pode recusar-se a avaliar essa possibilidade, pelo menos como
uma advertncia.

POSFCIO*
Jos Paulo Netto
(para Elaine e lvanete)

Este livrq, que agora sai em segunda edio quase quatro


dcadas depois de seu lanamento, viu a luz, originalmente, no
primeiro semestre de 1972 e teve, ainda, uma verso publicada
no Mxico 1 . Desaparecido das livrarias desde meados dos anos
1970 e com a traduo castelhana praticamente inacessvel, porquanto tambm esgotada, O estruturalismo e a misria da razo
tornou-se, para os brasileiros - especialmente para as geraes que
ingressaram na vida intelectual depois de 1980 -, uma daquelas
citaes bibliogrficas um pouco que rituais, que se fazem formal e
obrigatoriamente pela simples razo de o seu autor ter conquistado
merecida e indiscutvel relevncia no panorama cultural brasileiro
nos ltimos 30 anos.
Cabe, pois, perguntar se a iniciativa - tomada a meu ver em
tima hora pela Expresso Popular, h uma dcada imersa numa
meritria "batalha das ideias" - de reeditar este livro, passados 38
anos, possui algum sentido para alm de uma remisso histrica
ou de um eventual preito de homenagem a seu autor. A resposta,

Por valer-se de um largo rol de fontes bibliogrficas, em especial crticas, pertinentes s questes tratadas neste Posfacio, o autor recorreu exaustivamente a notas
que foram apostas ao final do texto. Para evitar que a consulta s notas perturbe
a leitura, aquelas que tm direta relevncia documental ou significncia de outra
natureza foram apresentadas com sua numerao precedida por um asterisco e so
poucas - neste caso que o leitor deve interromper a leitura e consultar a nota;
quando a numerao apresentada sem asterisco, a nota de carter bibliogrfico
e sua consulta pode ser postergada sem prejuzo para a compreenso deste Posfacio.

234

JOS PAULO NETTO

POSFCIO

decerto, parece-me inequvoca: O estruturalismo e a misria da


razo obra essencial, absolutamente indispensvel para todos
os que no capitulam em face da regresso deo-terica que hoje
impera nos crculos intelectuais da sociedade tardo-burguesa e
campeia, quase sem limites, nos meios acadmicos brasileiros. E
como obra necessria que deve ser lida, posto que fundamental
na batalha contempornea das ideias; mas acrescento: obra
tambm insuficiente. Penso que, sem ela, encontramo-nos como
que desarmados frente avassaladora mar da cultura regressiva;
porm, apenas com ela no nos ser possvel a crtica radical e as
proposies superadoras.
As notaes que se seguem tm um objetivo muito singelo: dar
fundamento a esta resposta acerca da relevncia da reedio e da
leitura de O estruturalismo e a misria da razo e sumariamente
indicar, prosseguindo no esprito deste livro, as linhas gerais do
que sinalizo como cultura regressiva.
1

Observei, inicialmente, que as referncias a O estruturalismo e


a misria da razo certamente se devem mais ao reconhecimento
intelectual que se creditou a seu autor no decurso dos ltimos
30 anos que ao prprio livro, desaparecido em parte pela prpria
natureza do chamado mercado de bens simblicos, em parte pelos
escrpulos de Carlos Nelson Coutinho, que hesitou por anos a fio
em republicar a sua mais importante "obra juvenil".
Se, por um lado, tais escrpulos nunca me pareceram fundados e/ou pertinentes (e espero que o leitor dos dias atuais, depois
de ter percorrido as pginas de O estruturalismo e a misria da
razo, tambm os considere da mesma forma), por outro lado
mais que compreensvel que a referncia meio que ritual ao livro
venha condicionada pelo prestgio que os anos seguintes conferiram ao seu autor.

235

Depois que seu ensaio "A democracia como valor universal" - ecoando nitidamente os influxos do poca influente
euro-comunismo - foi publicado em 19792 , a remisso a Carlos
Nelson converteu-se em uma quase obrigao para aqueles que
se movimentam no territrio da (mal) chamada Cincia Poltica
- afinal, com aquele ensaio polmico, o autor abriu entre ns,
nomeadamente na esquerda marxista, uma discusso que ainda
hoje repercute e reverbera em novas e expressivas contribuies e
em mal-entendidos no to novos mas igualmente expressivos. De
qualquer modo, trata-se de um texto cuja ressonncia foi indiscutvel: no por outro motivo, extratos dele foram coligidos pelo
sempre atento Michael Lwy, a partir da quarta edio, na sua
antologia, divulgada em vrios idiomas, O marxismo na Amrica
Latina3
Ao longo da dcada de 1980, j tornado "cientista poltico"
- rotulao inteiramente imprpria ao autor e que ele, gentil e
sabiamente, recusa - e ingressando na vida e na atividade acadmicas, que se desenvolvem paralelas sua militncia partidria
(desvinculado do PCB em 1982, adere depois ao PT, do qual se
desliga para integrar o P-Sol), Carlos Nelson prossegue em seu trabalho ensastico, de que outro exemplo A dualidade de poderes5,
ganha a cena pblica como conferencista de nomeada em eventos
acadmicos e polticos nacionais e internacionais (de que resultam
intervenes publicadas em vrios volumes coletivos 6 ) e tem trabalhos divulgados na Amrica Latina e na Europa. Conquista, em
suma, ao fim da dcada de 1980 e na entrada dos anos 1990, no
panorama cultural brasileiro, uma visibilidade incontestvel que,
desde ento, s veio em crescendo.
No processo em que Carlos Nelson se torna um intelectual
de projeo, conta muito a sua relao com a obra de A. Gramsci,
que, de fato, data ainda dos anos 1960, quando se incumbiu da
traduo de Concepo dialtica da histria, Literatura e vida na-

236

JOS PAULO

POSFCIO

cional e Os intelectuais e a organizao da cultura7 Muito antes do


comunista sarda converter-se no butim de que se nutrem ilegtima
e alegremente serventurios das mais diversas reparties pblicas e oficinas ideolgicas, Carlos Nelson dedicava a ele especial
ateno; este cuidado analtico - aprofundado durante o perodo
em que, na condio de exilado poltico, viveu na Itlia* 8 - haveria de constituir, na ulterior evoluo do nosso autor, no s
uma referncia terico-poltica privilegiada, mas sobretudo um
permanente objeto de pesquisa. O primeiro produto especfico
desta pesquisa foi o estudo introdutrio antologia gramsciana
que Carlos Nelson publicou em 1980 9 ; tal estudo, j ampliado,
constituiria depois o livro Gramsci. Um estudo sobre seu pensamento
poltico10 - que, aps quase uma dcada, voltaria a ser alvo de uma
significativa extenso, em edio que serviria de base para a sua
traduo ao italiano11
Esta contnua reflexo sobre a obra gramsciana expressa-se
praticamente em todas as intervenes de Carlos Nelson ps-1980,
tanto naquelas especificamente dedicadas ao fundador do Partido
Comunista !taliano 12 quanto em anlises de conjunturas polticas e
culturais* 13 Mas a culminao desta incansvel pesquisa em torno
do legado gramsciano veio na abertura dos anos 2000: coube a
Carlos Nelson a iniciativa e a responsabilidade da edio, em tradues suas 14 , e de Marco Aurlio Nogueira e Luiz S. Henriques,
de praticamente toda a obra de A. Gramsci: os seis volumes dos
Cadernos do crcere, os dois volumes dos Escritos polticos e tambm
os dois volumes das Cartas do crcere15
To notvel empreendimento e o conjunto de anlises sobre a
formao social e cultural brasileira que atravessa a sua produo
ensastica valeram a Carlos Nelson o reconhecimento internacional
- seja como "o decano dos estudiosos brasileiros de Gramsci", seja
como aquele que "soube utilizar algumas das principais categorias
tericas gramscianas para interpretar a histria poltica e cultural

NETTO

237

do seu pas nos ltimos decnios" 16 Mas, j ames, o reconhecimento nacional viera nas referncias que a ele foram feitas, com
respeito e admirao, entre tantos, por Nelson Werneck Sodr,
Octavio Ianni, Raymundo Faoro e Alfredo Bosi.
2

A imagem de Carlos Nelson como "gramsciano" adequada alis, no por acaso, ele vice-presidente da International Gramsci
Society-, mas .tem contribudo para deixar na sombra, em boa medida, a matriz terica que embasou originalmente a sua formao
marxista e, em escala tambm decisiva, a sua produo intelectual.
Com efeito, j nos seus anos de formao em Filosofia, ainda na Bahia, Carlos Nelson lia o terico que haveria de marcar
fundamente a sua relao com a obra de Marx: Gyrgy Lukcs.
Sem deixar qualquer margem a dvidas, possvel afirmar que a

apropriao e a utilizao que Carlos Nelson vai realizar dos clssicos do marxismo e da tradio marxista mesma, de incios dos anos
1960 primeira metade da dcada de 1970, toda ela vincada pela
mediao do pensamento de Lukcs.
De um ponto de vista histrico, parece inteiramente consensual que devemos a Leandro Konder e a Carlos Nelson o trabalho
sistemtico, nos anos 1960, de trazer a referncia lukacsiana
cultura brasileira17 - na verdade, impossvel estudar a recepo
das ideias de Lukcs em nosso pas sem levar em conta o protagonismo de Leandro Konder e Carlos Nelson 18 No entanto, no
tem a mesma evidncia o trabalho crtico - literrio e filosfico realizado por Carlos Nelson, de meados dos anos 1960 primeira
metade da dcada de 1970, sob a direta influncia de Lukcs. De
algum modo, o seu deslocamento da crtica literria e filosfica
para a dita Cincia Poltica, concomitante ao seu giro na direo
do pensamento de Gramsci, tem obscurecido aquela dimenso do
seu trabalho intelectual.

238

POSFCIO

Decerto seria um equvoco sinalizar, na evoluo terico-poltica


de Carlos Nelson, uma "fase lukacsiana" e uma "fase gramsciana".
O prprio Carlos Nelson, reiteradas vezes, em conferncias e debates, tem insistido - e no h nenhum motivo para questionar
esta insistncia - em que, para ele, nunca se colocou a alternativa
Lukcs ou Gramsci; antes, ele ter escolhido a combinatria Lukcs
e Gramsci: entende Carlos Nelson que, no que diz respeito esfera
da poltica, o pensamento de Lukcs contm limitaes de que
no enferma o pensamento de Gramsci; porm, entende ainda a
possibilidade de uma "integrao dialtica" de ambos 19 Est claro
que uma tal "integrao dialtica" no se processa (se, a meu juzo,
se processar) sem problemas: no s h diferenas, mas verdadeiras
colises entre a ontologia social formulada por Lukcs e o substrato
filosfico das concepes de Gramsci - mas tambm est claro que
Carlos Nelson, com sua sensibilidade crtica, no minimiza tais
20
problemas E est igualmente claro que, quando retoma temticas crtico-literrias, mesmo j tendo incorporado decisivamente o
legado gramsciano, Carlos Nelson conserva (igualmente de modo
crtico) a sua inspirao lukacsiana - prova-o, nitidamente, o ltimo
livro que publicou sobre a temtica 21 Tudo isto me permite inferir,
creio que sem violentar o carter unitrio da evoluo e da obra de
Carlos Nelson, que tal unidade quer se alimentar de uma diferenciada remisso marxista: aos fundamentos terico-filosficos e alta
cultura caberia a matriz lukacsiana, cultura em sentido largo e
esfera estritamente poltica caberia a referncia gramsciana, ambas
tomadas crtica e criadoramente.
Isto posto, insisto no fato de a atividade crtica (literria e
filosfica) de Carlos Nelson anterior sua interveno no domnio terico-poltico estar injustamente obscurecida. Constituem
as peas centrais desta atividade, exercitada sob direto influxo
lukacsiano, dois livros: Literatura e humanismo e O estruturalismo
e a misria da razo.

JOS PAULO NETTO

239

O primeiro deles 22 revelou ao pas um crtico cuja estreia em


livro, alis precoce (os ensaios que compem o volume foram escritos antes do autor completar 23 anos), oxigenava a anlise literria
brasileira e trazia ao debate questes inovadoras. Ademais de um
largo ensaio sobre a esttica lukacsiana (tematizando o realismo
como a sua categoria central) e de uma aproximao bastante
peculiar ao pensamento de Sartre - nos quais a argcia esttica e
filosfica do jovem crtico se mostrava nitidamente -, dentre os
textos de crtia literria avultavam belos estudos sobre Dostoivski
e Semprun e, especialmente, um original e criativo trato da obra
romanesca de Graciliano Ramos. A contribuio de Carlos Nelson
a uma nova abordagem do universo do autor de So Bernardo na qual umas poucas cedncias a sugestes de L. Goldmann no
ferem a substantividade da inspirao lukacsiana - acabou por
se tornar um dos mais exitosos e acabados exemplos da crtica
literria marxista no Brasil23: quem pretende um conhecimento
da estrutura do romance de Graciliano no pode passar por alto
pea analtica de tal quilate 24
Alis, a excepcional qualificao de Carlos Nelson para a
anlise da estrutura romanesca, que veio reafirmada na sua plena maturidade pelos estudos publicados no antes citado Lukcs,
Proust e Kafka. Literatura e sociedade no sculo XX, apareceu j
inteiramente consolidada na sua contribuio, na entrada dos
anos 1970, ao volume coletivo Realismo e anti-realismo na literatura brasileira25 Este contributo, um ensaio sobre Lima Barreto,
tornou-se, tanto quanto o tratamento oferecido a Graciliano,
material de consulta obrigatria para crticos e historiadores
literrios - seja pela abordagem imanente da obra romanesca de
Lima, em especial d'O triste fim de Policarpo Quaresma (na qual
Carlos Nelson toma como criativa chave de anlise a bizarria,
tal como posta por Lukcs), seja pela inovadora interpretao da
peculiaridade histrica da insero sociopoltica dos escritores

240

POSFCIO

na nossa sociedade (a partir da tambm lukacsiana indicao do


intimismo sombra do poder).
No nvel crtico-filosfico, a maior prova do talento de Carlos
Nelson oferece-a O estruturalismo e a misria da razo, livro que verdadeiro tour de force para um intelectual que ainda no chegara
aos 30 anos de idade (a primeira redao do texto de 196911970,
com a sua forma definitiva concluda em julho de 1971, ou seja:
trata-se de livro escrito entre os 27 e os 28 anos) 26 - s agora conhece a sua segunda edio.
A conjuntura em que O estruturalismo e a misria da razo foi
redigido e publicado era asfixiante: o terrorismo estatal estava a
pleno vapor, a coberto da ignomnia do Ato Institucional n 5,
que mudou a natureza do regime instaurado pelo golpe de 1964.
Aps cerca de quatro anos de paradoxal hegemonia cultural da
esquerda sob uma ditadura reacionria* 27, o fascistizado regime do
1 de abril direcionou a sua grosseira ferocidade tambm para a
intelectualidade que at ento no capitulara frente ao arbtrio e ao
obscurantismo. A razzia nas instituies universitrias veio em fins
de 1969 e foi melhor operacionalizada pelo ominoso Decreto-Lei
n 477 - para descrever o quadro cultural vigente na entrada da
dcada de 1970, um intelectual delicado como Alceu de Amoroso
Lima no encontrou outro qualificativo seno o de vazio.
No terreno especfico da filosofia, refletia-se bem aquele
estado de coisas deprimente porque, se desde o primeiro momento do golpe, o Instituto Brasileiro de Filosofia o respaldara,
na sequncia do AI-5 os filsofos e professores de Filosofia mais
qualificados e recm-ingressados na sua maturidade, dispostos e
habilitados a prosseguir na pesquisa crtica, foram simplesmente
alijados de seus postos acadmicos pela sanha ditatorial - so
emblemticas, aqui, as perseguies sofridas por pensadores
como Gerd Bornheim, em Porto Alegre, Jos Arthur Giannotti
e Ruy Fausto, em So Paulo, e Jos Amrico Pessanha, no Rio

Jost

PAULO NETTO

241

de Janeiro. Com perdas de tamanha profundidade, o que restou


de inteligncia filosfica nas universidades ficou espera de
tempos melhores (para retomar a cano de Chico Buarque,
tratou de guardar-se "para quando o carnaval chegar") e, sem
quer-lo, deixou em aberto um espao significativo, que logo foi
ocupado: se as primeiras expresses estruturalistas entre ns vm
de 1966/1967 - quando Otto Maria Carpeaux j advertia que o
estruturalismo o pio dos literatos28 - , nos anos imediatamente
seguintes registra-se uma mar-montante de correntes estruturalistas de matizes diversos, que invadiram praticamente todos
os departamentos de Cincias Humanas e Sociais.
A adeso ao estruturalismo galvanizou a intelectualidade acadmica, envolvendo desde pesquisadores srios aos oportunistas
de ocasio e de sempre - assim, no s a filosofia, mas a crtica
literria, a lingustica, as cincias sociais tornaram-se o couto de
caa da "estrutura", com o florescimento, inclusive, de uma espcie
de "marxismo legal-acadmico" (ecoando, em especial, a contribuio althusseriana). Se se leva em conta a constituio, poca, de
um mercado nacional de bens simblicos, colada ao erguimento
de uma indstria cultural monopolizada e centralizada 29 , ambos
integrando a intelectualidade acadmica, torna-se compreensvel
que as correntes estruturalistas tenham se convertido, ento, numa
espcie de senso comum do mundo letrado - e senso comum sem
oposio ou dissenso expressiva 30 .
Com efeito, a mar-montante estruturalista, no Brasil, moveu-se com olmpico desprezo das crticas (Sartre, Goldmann e
Lefebvre) que j eram bastante conhecidas a seus mais evidentes
equvocos e a seus cacoetes mais grosseiros. E poucos, muito
poucos, tiveram condies e desassombro para enfrent-la - entre
os raros intelectuais que se dispuseram a remar contra a corrente,
recordem-se os nomes de Jos Arthur Giannotti e, da cadeia onde
pagava por um "crime poltico", Caio Prado Jr.* 31 precisamente

242

JOS PAULO NETTO

243

POSFCIO

neste quadro que O estruturalismo e a misria da razo sai luz - o


que, por si s, diz da coragem intelectual de seu autor.
3
O estruturalismo e a misria da razo tributrio de fundamentais determinaes terico-metodolgicas lukacsianas: obra
de um discpulo (como, alis, Carlos Nelson se reconhece na dedicatria que abre o livro). Mas se trata mesmo de um discpulo,
no de um simples seguidor ou epgono - ou seja: obra de um
intelectual que, incorporando a perspectiva terico-metodolgica
explorada pelo "mestre" e suas conquistas analticas, desenvolve a
partir delas uma crtica original sobre um complexo de problemas
que, at ento, estivera fora de uma considerao similar. Neste
sentido, o trabalho do "discpulo" criativo e inovador; mais: pode
ser tomado como autntica e legtima continuao do trabalho do
"mestre". Se verdade que sem este no haveria aquele, igualmente verdadeiro que o "discpulo" (tal como aqui se o entende)
oferece tradio terico-crtica em que se inscreve contributos

essenciais e inditos.
A filiao lukacsiana de O estruturalismo e a misria da razo
expressamente assumida pelo seu autor, que se remete explicitamente aos ncleos terico-crticos de A destruio da razo e s
formulaes do "ltimo Lukcs", nomeadamente s ideias que o
pensador hngaro adiantava, poca, acerca da ontologia do ser
social - e que Carlos Nelson s podia recolher esparsamente, em
depoimentos e entrevistas de Lukcs, uma vez que a obra conclu32
siva do itinerrio lukacsiano ainda no fora publicada
Este um aspecto essencial de O estruturalismo e a misria
da razo, que singulariza o trato do estruturalismo operado por
Carlos Nelson: medular na sua crtica de fundo ao pensamento
estruturalista a tese de que este (como, alis, todas as verses do
pensamento neopositivista) tem por substrato a liquidao da di-

'

menso ontolgica na anlise dos seus objetos; substantivamente,


a crtica de Carlos Nelson s matrizes estruturalistas incide na autonomizao que promovem da epistemologia em relao ontologia,
conduzindo, no limite, eliminao desta (com o que, decorrentemente, se suprime a possibilidade de apreender concretamente a
historicidade dos processos sociais). Exatamente aqui comparece o
constitutivo central da elaborao de Carlos Nelson: desconhecendo as formulaes da ento indita Ontologi-a do ser social, apoiado
apenas em sumrias e episdicas indicaes lukacsianas, ele foi
capaz de conduzir uma operao crtico-analtica inteiramente
consequente com o esprito do ltimo Lukcs 33
Mas esta operao crtico-analtica, sustentada no carter ontolgico que Lukcs corretamente atribuiu teoria social de Marx,
funda-se ainda noutro pilar: a categoria de decadncia ideolgica
- to pouco compreendida e desprezada inclusive por pensadores
do porte de um Sartre -, que Lukcs extraiu de Marx j nos anos
1930*34 e que est na base das concepes desenvolvidas pelo
filsofo hngaro em A destruio da razo. Nesta obra ciclpica
e polmica, Lukcs privilegia a contraposio entre razo e irrazo35 e demonstra que o moderno irracionalismo (cujos suportes
so lanados por Schelling, mas cuja instaurao cabe mesmo a
Nietzsche), terminando por abrir o caminho ideolgico para o horror nazista, fornece uma resposta evasionista em face da realidade
histrico-social - e a evaso diante dos dilemas histrico-sociais
mais decisivos um trao peculiar ao pensamento decadente.
Estes so, expressamente, os dbitos fundamentais de Carlos
Nelson para com seu "mestre" Lukcs. Mas, a partir deles, sobrelevam os desenvolvimentos formulados pelo "discpulo". A originalidade de O estruturalismo e a misria da razo cristalina e pode
ser verificada em dois nveis claramente articulados: em primeiro
lugar, na crtica ao racionalismo formal, com a introduo da
categoria de misria da razo; em segundo lugar, estabelecendo a

244

POSFCIO

relao entre a raZtio miservel e a ideologia da segurana (temticas


especficas dos captulos 1 e II deste livro).
A categoria de misria da razo uma elaborao pessoal de
Carlos Nelson. Como se sabe, n~ destruio da raZtio, Lukcs no
opera suficientes discriminaes deo-tericas no campo da razo,
de modo que permanece sem tratamento uma importantssima
vertente do pensamento ocidental moderno que, embora sendo
formalmente racionalista, de fato capitula em face da realidade,
aceitando a sua mediaticidade (isto , a sua aparncia reificada) e
assumindo, como se fora implicao necessria do carter relativo
de todo conhecimento, um relativismo que redunda no agnosticismo social: trata-se das correntes positivistas e neopositivistas - nas
quais o capitulacionismo em face da realidade quase sempre se
assegura base do epistemologismo36 As formulaes de Carlos
Nelson sobre a razo miservel, que, certamente, recuperam crtica e seletivamente um largo legado intelectual - que arranca de
Hegel (com a notvel distino, apresentada no prefcio primeira edio da Cincia da lgica, entre Verstand e Vernunft), passa
pelos problemticos Lukcs e Korsch de 1923 e vem desaguar em
alguns representantes da "escola de Frankfurt"*37 e em pensadores
influenciados diretamente por Marx, como Lefebvre e Goldmann)
- tais formulaes so inovadoras e criativas, esclarecendo sobretudo a relao de complementaridade entre racionalismo formal e
irracionalismo moderno na cultura prpria ao capitalismo do sculo 20 (ou, se se quiser, ao capitalismo dos monoplios em sua plena
maturidade, que, para Carlos Nelson, configura o "capitalismo
manipulatrio"), cultura que expresso inequvoca da decadncia
ideolgica. Esta relao de complementaridade, Carlos Nelson
descobre-a na funo ideolgica que moderno irracionalismo (a
"destruio da razo") e racionalismo formal (a "razo miservel")
desempenham como constitutivos da cultura burguesa no marco
das tenses, oscilaes e contradies da sociedade comandada

JOS PAULO NETTO

245

pelo capital: entre a "angstia" e a "segurana", operam como


constelaes deo-tericas sobre as quais se erguem "concepes
de mundo" conservadoras/estabilizadoras da ordem.
O estruturalismo e a misria da raZtio no se detm, todavia, no
que Carlos Nelson designou como a "anlise da gnese histricofilosfica do estruturalismo". Se esta anlise imprescindvel, a
exigncia especificamente terico-filosfica requer mais: requer
ainda o exame imanente e sistemtico das elaboraes estruturalistas (o exame interno do "discurso terico-filosfico") - e este
o objeto dos captulos III, IV e V do livro que est nas mos do
leitor. Sem concesses ao sociologismo (ou a qualquer outro tipo
de reducionismo), a argumentao de Carlos Nelson avana para
apreender os nexos internos do pensamento estruturalista e suas
efetivas e mediadas conexes com a realidade histrico-social de
que constituinte e componente indescartvel. O passo inicial
deste percurso analtico compe o captulo III e se complementa
no item 1 do captulo IV: vinculam-se dialeticamente o brilhante
excurso sobre linguagem, prxis e razo, a esclarecedora anlise
do trnsito do neopositivismo ao estruturalismo e a ousada crtica
a Lvi-Strauss.
At esta altura, O estruturalismo e a misria da razo revela
a sua fora e a sua atualidade - mais exatamente, os traos que
respondem pela sua considerao como livro a ser necessariamente
compulsado nos dias correntes. Da em diante, ou seja: os itens 2 e
3 do captulo IV, bem como o captulo V, fica dara a insuficincia
do texto.
Esclareamos para evitar mal-entendidos: a meu juzo, o exame crtico a que Carlos Nelson submete o pensamento de Foucault
e Althusser - e de um autor efetivamente menor, mas influente,
como Banhes - no contm nenhum equvoco. As suas anlises,
todavia, esto limitadas porque o material sobre o qual operou a
sua crtica tambm limitado: Althusser e Foucault prossegui-

246

POSFCIO

ram em sua atividade intelectual num arco temporal mais amplo


e produziram textos que assinalaram inflexes em sua evoluo
deo-poltica. Basta lembrar que Althusser (cuja vida intelectual
foi brutalmente interrompida pela tragdia pessoal de que todos
temos notcia) 38 , ao tempo em que Carlos Nelson escrevia, ainda
no dera luz a Rponse John Lewis (1972), Philosophie et philosophie spontanne des savants (1973), lments d'autocritique (1974),
bem como alguns textos de Positions (1976) 39 ; nestes materiais, em
maior ou menor medida, encontram-se elementos ausentes nos
textos analisados por Carlos Nelson 40 No que toca a Foucault,
a questo ainda mais complicada, posto que ele tenha no s
escrito e editado abundantemente depois de 1969 - ano da publicao d'Arqueologia do saber que, com As palavras e as coisas
(1966), objeto da crtica de Carlos Nelson - como, sobretudo,
que ele tenha incorporado ao seu universo intelectual, ampliando sensivelmente, autores e temas ausentes em sua produo at
fins dos anos 1960. Textos diferenciados e fundantes do que se
poderia designar como "foucaultianismo" - como Surveiller et
punir, Microphysique du pouvoir e os trs volumes da Histoire de
la sexualit, ademais dos Dits et crits41 - obviamente no podiam
ser considerados por Carlos Nelson. Esta ampliao do universo
intelectual de Foucault foi necessariamente coetnea a indiscutveis
giros na sua reflexo, que conformaram, a partir dos anos 1970,
um novo perfil deste pensador - que, claro, no foi analisado
por Carlos Nelson.
Em resumo: a crtica a que, em O estruturalismo e a misria
da razo, so submetidos os textos de Althusser e Foucault no d
conta do conjunto da obra de ambos. Isto no significa que tal crtica
possa ser desconsiderada: ao contrrio, deve ser necessariamente
levada em conta se se quiser compreender a totalidade do pensamento dos dois autores - contudo, e tambm necessariamente, h
que sublinhar os seus limites: apenas com ela no se compreender

JOS PAULO NETTO

247

o inteiro percurso terico-filosfico e deo-poltico de Althusser


e, especialmente, de Foucault. Ademais, h que lembrar que o
interesse de Carlos Nelson em relao aos estruturalistas foi, obviamente, seletivo: sua abordagem incide sobre aqueles (Althusser e
Foucault) que mais diretamente impactavam o campo da tradio
marxista e, nomeadamente, o "marxismo legal" que comeava a se
constituir no Brasil - eis o que explica, penso, que ele no se tenha
detido sobre autores cuja relevncia tornou-se muito mais flagrante
no decurso dos-anos 1970 (parece-me o caso especfico de Lacan),
nem, ainda, sobre os rebatimentos do estruturalismo para alm
da Frana (em especial, nos Estados Unidos, onde, na transio
dos anos 1960 aos 1970, figuras francesas de proeminncia como
Derrida j desfrutavam de prestgio 42 ).
Tais limitaes de O estruturalismo e a misria da razo, que
hoje se revelam evidentes e mostram a sua insuficincia, no podem ocultar a sua fora: nas pginas de Carlos Nelson que o leitor
acabou de percorrer, est realizada uma exemplar crtica ontolgica
que no fere apenas as bases do pensamento estruturalista - tratase de crtica sem a qual impensvel o tratamento rigorosamente
marxista (e lukacsiano) de correntes terico-filosficas e deo-polticas
que se desenvolveram depois do estruturalismo.
4
Em obra fartamente documentada, Franois Dosse observa
que a exploso de maio de 1968 favoreceu decisivamente o pensamento estruturalista. Escreve ele: "Os estruturalistas eram, em
sua maior parte, marginais at 1968. A contestao estudantil de
maio, a modernizao da universidade, a imploso da Sorbonne,
vo permitir-lhes realizar a desejada penetrao num mundo
universitrio, no qual fazem a sua entrada macia". E anota: "Se
existe ambiguidade sobre as consequncias do evento-68, no plano
terico, no esse o caso no plano institucional: o estruturalismo

248

POSFCIO

o grande beneficirio do movimento de contestao"43 Esta


concluso parece inteiramente legtima e nada mais emblemtico
dela que o ingresso do "marginal" Foucault no College de France
(2112/1970) 44
De fato, nos anos imediatamente posteriores ao maio de 1968,
os estruturalistas dominaram a cena intelectual francesa. Pelo
menos at meados da dcada seguinte, o pensamento estruturalista, nos seus diversos matizes - mas, basicamente, nas vertentes
althusseriana e foucaultiana, alis compatveis e complementares
-, hegemonizou a cultura acadmica francesa e, no exterior da
Frana, da cultura francfila e francfona 45 Os dilaceramentos
deo-polticos dentro do campo estruturalista (exemplificados, por
exemplo, nos rumos da revista Tel Quel, de Philippe Sollers, que
transita para o maoismo) no pem em questo esta hegemonia,
que, porm, ser logo (a partir de meados dos anos 1970) erodida
por razes e motivos de outra natureza - no por acaso, alis,
que tal hegemonia acabar por configurar o que Dosse designa
como "o canto de cisne" do estruturalismo.
Estes anos de hegemonia estruturalista tero em Althusser e
Foucault seus "mestres pensadores". Na abertura da dcada de
1970, inicialmente o proscnio caber a Althusser. O Althusser
deste perodo no alterar substantivamente as suas concepes
terico-metodolgicas - por isto, as crticas fundamentais que lhe
so dirigidas em O estruturalismo e a misria da razo permanecem
vlidas: no seu pensamento, a dissoluo das determinaes ontolgicas em proveito do epistemologismo no sofrer alteraes; ao
contrrio, elas se consolidaro (rebatendo na produo de Dominique Lecourt e Pierre Raymond46 ), simultaneamente ao espraiamento da influncia althusseriana para o campo da antropologia
(Emmanuel Terray e, em especial, Marc Aug47)
No entanto, ademais de um discreto e formal distanciamento
das correntes estruturalistas - que alguns autores interpretaro

JOS PAULO NETTO

249

como movimento de natureza autocrtica 48 -, h algo de flagrantemente novo na reflexo althusseriana: o esforo para abandonar o
teoricismo que marcou a sua produo anterior. Praticamente todos
os analistas de sua obra ressaltam que esta tentativa (obviamente
marcada pela experincia de 1968, quando Althusser manteve
um distanciado e prudente silncio em face da exploso de maio)
tem seu ponto de arranque no clebre ensaio sobre os aparelhos
ideolgicos de Estado (que veio luz em 197049 ), no qual reverberam ecos gramscianos. Dosse chega mesmo a afirmar que, neste
texto, definidor de "um vasto programa de pesquisa", Althusser
abre o passo a um deslocamento em que transita "de um ponto de
vista puramente terico, especulativo, para uma considerao da
'anlise concreta de uma situao concreta"' 50 - mas este esforo
no se expressou em nenhuma elaborao analtica do prprio
Althusser, revelando-se antes como uma petio de princpio;
neste deslocamento, contudo, havia uma abertura de Althusser
para muito mais que "prticas tericas" - em especial, as prticas
institucionais (das quais aquelas prprias da instituio escolar
seriam amplamente destacadas 51 ).
E o ltimo trabalho significativo de Althusser, de 1978,
uma clara implicao de tal deslocamento: constitui uma interveno que destoa completamente do teoricismo anterior trata-se da reunio, em um opsculo intitulado Ce quine peut
plus durer dans le Parti Communiste 52 , de artigos publicados em
Le Monde (abril de 1978). Neste conjunto textual, Althusser,
reafirmando a sua discreta crtica ao estalinismo (um "desvio"),
j esboada na Resposta a John Lewis, enfrenta a problemtica
efetiva do PCF, questionando no s a sua estrutura organizacional mas, sobretudo, a sua natureza institucional e suas prticas
excludentes em relao militncia. Nunca, at ento, Althusser
se manifestara to ntida e expressamente sobre a prtica poltica
concreta do seu partido 53 - e com incidncias sobre o conjunto

250

POSFCIO

das suas ideias, j que me parece correto dizer que, "na medida
em que suas reflexes sobre as questes de organizao afetam o
problema medular das relaes entre teoria e prtica, conclumos
que, neste domnio, Althusser alcana um ponto de no retorno em face de seu anterior teoricismo" 54 Sua tragdia pessoal
impediu-o de dar (ou no) consequncia a este giro; de qualquer
forma, ele oferece elementos de problematizao para a concluso
poltica a que Carlos Nelson chega em O estruturalismo e a misria da razo: "... sua converso no nico filosfo marxista francs
'oficial' [] sintoma de que o carter direitista ou conservador do
pensamento de Althusser - j evidente no plano especificamente
terico - poder rapidamente converter-se tambm numa realidade prtica e poltica" 55 Certamente que, se pudesse levar em
conta Ce qui ne peut plus durer dans le Parti Communiste, Carlos
Nelson reconsideraria esta prospeco.
Portanto, a meu juzo, a insuficincia de O estruturalismo e
a misria da razo, no que toca anlise de Althusser, reside em
no dar conta - explicavelmente, por razes que j se indicou - do
itinerrio deo-poltico do Althusser posterior a 1970. Diversa
a insuficincia no que diz respeito a Foucault - aqui, a questo
mais complexa.
Um bom nmero de crticos qualificados distingue, no conjunto da obra foucaultiana, diferentes momentos evolutivos 56 ;
apesar dos seus distintos quadros analticos, h um consenso entre
eles: A arqueologia do saber (1969) assinala o fim de um estgio
no processo constitutivo do pensamento de Foucault, que ganha,
especialmente aps a "imploso da grade althusseriana" 57, uma
formidvel influncia sobre a cultura francesa (e no s). Ora,
independentemente da apreciao que se faa sobre as clivagens
encontrveis na obra de Foucault, o que factual consiste em que
o mais pondervel - sob todos os aspectos - da produo foucaultiana posterior ao livro de 1969; isto significa que a crtica de

JOS PAULO NETTD

251

Carlos Nelson, vazada em O estruturalismo e a misria da razo,


incide to somente sobre o "primeiro Foucault'', no recobrindo
a essencialidade do trabalho do autor da Histria da loucura. E,
com efeito, fica fora do campo textual da crtica de Carlos Nelson
toda a reflexo que Foucault desenvolve a partir do seu ingresso no
College de France. Numa palavra: o leitor de O estruturalismo e a
misria da razo no encontra aqui nada que v alm do "momento
arqueolgico" que Foucault encerraria em 1969.
Como j ii:idiquei sumariamente, h fontes que permitem ir
bem adiante na crtica a Foucault (cf as notas 41 e 42). Entretanto,
na bibliografia disponvel, a linha analtica inaugurada por Carlos
Nelson no teve maiores desenvolvimentos, exceto no caso do
trabalho de Mavi Rodrigues 58 Pesquisadora rigorosa e disposta
polmica, Rodrigues dedicou ao conjunto da obra de Foucault
uma crtica radical que, embasada explcita e justamente em O
estruturalismo e a misria da razo, procura dar conta do inteiro
Foucault, da Histria da loucura ao terceiro volume da Histria
da sexualidade. Formulando ideias que colidem com a maioria das
interpretaes correntes, ela sustenta o carter sistemtico e unitrio
do pensamento foucaultiano - sem prejuzo das suas metamorfoses
- e conclui que Foucault, sempre na fronteira entre a destruio e
a misria da razo, realizou uma operao deo-terica especfica,
consistente em "celebrar o irracional por meio de uma desconstruo
racionalista formal da Ratio Moderna" e, com isto, abriu o caminho ps-modernidade* 59 .
Se a anlise de Rodrigues for essencialmente correta - e a mim
me parece que , parte elementos adjetivos -, seu trabalho tem,
em relao a O estruturalismo e a misria da razo, uma dupla
significao: primeiro, demonstra a necessidade (a fora e a atualidade) da crtica de Carlos Nelson para a considerao totalizante
de Foucault; segundo, constitui uma contribuio indispensvel
para superar os limites (a insuficincia) daquela crtica.

252

JOS PAULO NETTO

POSFCIO

5
Escapa aos limites deste posfcio a referncia aos desdobramentos e descolamentos ocorridos no interior do campo estruturalista
durante e aps a sua hegemonia intelectual 60 Importa, porm,
sublinhar com a mxima nfase que a dominncia estruturalista,
com suas caractersticas imanentes, contribuiu com fora para
infletir vetores nucleares que at ento incidiam vigorosamente no
pensamento francs, operando com ntidos rebatimentos na conformao da cultura que a sucedeu. Tais caractersticas podem ser
resumidas em trs traos medulares do pensamento estruturalista,
que se inscreveram determinantemente no pensamento francs
desde ento: 1. o deslocamento de Hegel em favor de Nietzsche (e Heidegger); 2. a dissoluo da ideia de verdade e 3. uma historicizao
categorial que cancela toda referncia ao universal''. Mais adiante
nos encontraremos com esta herana estruturalista.
O refluxo do pensamento estruturalista, visvel a partir da
segunda metade dos anos 1970, cedendo lugar ao mal chamado
"ps-estruturalismo"62 , foi sem dvidas um fenmeno marcante:
o pensamento francs posterior distingue-se radicalmente do que
foi o esprito francs dos anos 1960 e autores que estiveram na
base da dominncia estruturalista so bastante crticos em relao ao que a sucedeu 63 . Com efeito, na abertura dos anos 1960,
tudo indicava que Sartre vocalizava um sentimento generalizado
na cultura francesa ao afirmar que "o marxismo, como quadro
formal de todo pensamento filosfico de hoje, insupervel" 64 .
Mas o que Sartre no levava em conta, seu opositor Raymond
Aron (que, precisamente, seria entronizado como grande pensador
na sequncia do maio de 1968) perceberia com sensibilidade: ''A
intelligentzia dos anos 1960 tinha por deus no mais o Sartre do
ps-guerra, mas uma mistura de Lvi-Strauss, Foucault, Althusser e Lacan"65 - e esta no era uma diferena qualquer. Nos anos
seguintes ao turbilho de 1968, tal diferena viria tona e haveria

253

de configurar, no espao pblico, entre outras mutaes, o eclipse


do intelectual universal, obscurecido pelo intelectual especfico - de
que a ilustrao mais emblemtica o ocaso da ressonncia de
Sartre em paralelo ascendncia da referencialidade de Foucault.
Ao observador mais atento o que no escapa que o refluxo
do pensamento estruturalista representou, visto distncia que
permite uma perspectivao mais abrangente, um momento de
transio no sentido da inflexo mencionada linhas acima, para
a qual ele, objetivamente, colaborou: a transio emerso do
que viria a ser designado como ps-modernidade - e, nesta transio, um giro extraordinrio, surpreendente at mesmo para os
corifeus do estruturalismo: um violento giro direita. Na cultura
francesa, a segunda metade dos anos 1970 assistir ao fulgor dos
novos filsofos - formuladores miditicos de um pensamento ntida e expressamente restaurador que, diferena do conservador
ilustrado (R. Aron), se propem a ser o batalho de choque da
guerra ideolgica contra tod o pensamento da esquerda, tal como
o documentam duas obras tpicas deste perodo: La cuisiniere et le
mangeur d'hommes (1975), de Andr Gluksmann 66 e La barbarie
visage humain (1977), de Bernard-Henri Lvy, ambos ex-maoistas,
antes "campees da adeso mstica ao grande timoneiro ... [que]
descobrem ento o discreto charme do liberalismo"67 . Este giro
direita tem rafaes j no pr-68, como o mostra um aroniano como
Winock68 ; porm notvel, nele, a presena de protagonistas que,
nos eventos de 1968, exibiam um extremado ,i;adicalismo esquerdista*69 (ainda que, note-se, nem todos os novos filsofos disponham
desse episdio no seu currculo). A novidade deo-poltica aqui
indiscutvel: se mesmo entre os estruturalistas no-marxistas havia
um denominador comum anticapitalista (talvez seja possvel verificar, neles, a reiterao daquela epistemologia "de direita" justaposta
a uma .tica "de esquerda" de que falava Lukcs), os novos filsofos
rompem expressamente com ele: agora, trata-se de prioritariamente

254

POSFCIO

defender a ordem burguesa em nome da "liberdade", inclusive


porque ela que se mostra a mais adequada para o combate ao
"totalitarismo" - leia-se: ao socialismo, no s identificado como
a experincia sovitica, mas como derivao necessria das ideias
de Marx70
Esta profunda viragem direita, que no envolveu os principais corifeus do estruturalismo, agora nos castelos de prestigiados
nichos acadmicos, foi frequentemente analisada como resultante
do impacto causado na Frana pela divulgao d'O arquiplago
Gulag, de Solzenitsyn71 - evidente que se trata de explicao
falaciosa: as "revelaes" de Solzenitsyn eram conhecidas de h
muito e intelectuais de esquerda (como, por exemplo, marxistas
de inspirao trotskista) que as tomavam a srio operaram a crtica ao estalinismo e sua continuidade sem, com isto, se tornarem
necessariamente trnsfugas ou renegados - no se puseram a
questo de escolher entre Stalin e Joana d'Arc, como o fizeram
G. Lardreau e C. Jambet em seu L'Ange (desnecessrio dizer da
opo pela santa) 72
Esta viragem envolveu, tambm na sequncia dos eventos de
maio de 1968, um outro territrio: o da histria. O Foucault d';l
arqueologia do saber impacta fortemente alguns autores ligados ao
marco da tradio da revista Annales, criada em 1929 por Marc
Bloch e Lucien Febvre e matrizadora da pesquisa histrica francesa mais significativa73 Este impacto, especialmente visvel nas
formulaes de Paul Veyne, mas tambm nas de Emmanuel Le
Roy Ladurie (embora, no caso deste, seja marcante o influxo de
C. Lvi-Strauss)74, tem por resultado uma ruptura com as concepes fundantes de Bloch e Febvre (e tambm de F. Braudel); sob a
influncia estruturalista, articula-se a "nova histria", que haver
de apresentar-se como uma mquina de guerra contra o pensamento
dialtico75 nesta atmosfera que um historiador assumidamente
reacionrio, Phillippe Aries76 , at ento pouco valorizado, ganha

JosE

PAULO NETTO

255

salincia e que o giro direita de historiadores franceses adquire


carter emblemtico com a evoluo de um ex-estalinista, Franois
Furet, convertido ao "credo democrtico" nos anos 1960 e autor
de vrios estudos sobre a Revoluo Francesa77 - estudos nos
quais a interpretao da revoluo se altera ao sabor das variaes
ideolgicas do autor, que, arrancando de um Marx estalinizado,
termina nos braos de Alexis de Tocqueville e Augustin Cochin78
Esta referncia franca direitizao da cultura francesa, seja
no domnio da filosofia, seja no da histria, deve ser tomada
apenas como indicadora do novo esprito do tempo (Zeitgeist) que
emerge a partir de meados dos anos 1970 e que ser responsvel
pelo aviltamento e a degradao de boa parte da produo deoterica e da publicstica francesas das duas ltimas dcadas, que
tem canonizado, com especiais recursos miditicos, verdadeiros
casos de delinquncia intelectuaF9 Mas a sua referncia necessria
no pode conduzir uma indevida generalizao - de fato, se se
infletiu uma linha de fora progressista que vinha da Libertao
e se se abriu uma quadra histrica em que a decadncia ideolgica
iria alcanar uma profunda extenso, nem por isto a elaborao
filosfico-terica francesa deixou de apresentar, em diferentes
quadrantes ideolgicos e polticos, vetores de continuidade com a
sua tradio anterior, progressista, humanista e de alto nvel, seja
com pensadores maduros (P. Ricoeur, P. Bourdieu), seja com intelectuais mais jovens (P. Tort, D. Bensaid). Contudo, a tendncia
dominante, desde meados dos anos 1970, no esta.
E no s na cultura francesa: a decadncia ideolgica, subjacente
ao novo esprito do tempo, no tem fronteiras nacionais e envolve o
conjunto do mundo ocidental; "a verdade que nos cinco anos que
vo de 1974 a 1979, tudo mudou dramaticamente na Europa e nos
Estados Unidos, impondo-se um conservadorismo cada vez mais
beligerante" - constata um analista latino-americano que, tratando a seguir a "dcada de 1980 como uma era de conservadorismo'',

256

PosFAc10

conclui: "eis a o grande triunfo da burguesia imperialista"* 80 (e


esta concluso, como se ver adiante, tem toda razo de ser). Esta
apreciao est longe de ser um juzo isolado; vrios estudiosos,
a partir de perspectivas tericas distintas, verificam e analisam
a mar-montante conservadora e direitizante (quando no francamente de direita, abertamente regressiva) em que submerge a
cultura dos ltimos 30 anos em praticamente todo o mundo 81 .
6
O novo esprito do tempo encontrar a sua formulao mais
conhecida precisamente num texto de 1979: A condio psmoderna, de J.-F. Lyotard82 - tendncias epistemolgicas gestadas
h muito, resgates seletivos do neopositivismo e a herana do
estruturalismo confluem neste pequeno ensaio que, em especial
graas midiatizao cultural prpria da Frana ps-68 (e, em
seguida, de praticamente todo o mundo ocidental), para muitos
estratos intelectuais se tornou fundacional. Mas h que se ressaltar
que as expresses do pensamento ps-moderno no nascem em
1979, como j o demonstrou uma acreditada documentao 83 ;
ademais, no seu ecltico substrato comparecem autores e linhagens
intelectuais que de longe antecedem o esprito do tempo que ela encarna84. , porm, seguramente a partir do livrinho de Lyotard que
o pensamento ps-moderno assume o primeiro plano na cultura
do Ocidente capitalista, irrompe nos domnios do saber, invade as
manifestaes estticas, contagia as prticas polticas e, nas duas
dcadas seguintes, constituir um campo terico diferenciado e
desencadear a produo de uma bibliografia enorme, muito mais
apologtica que crtica85 .
Os analistas mais crticos procuraram vincular o esprito do
tempo expresso pelo pensamento ps-moderno s transformaes
econmico-polticas e societrias operadas no mundo a partir dos
anos 1970 - num esforo de que o resultado mais conhecido foi o

JOS PAULO NETTO

257

alcanado por Harvey8 6 Consideradas na sua inclusividade, tais


mudanas operaram, sem quaisquer dvidas, uma inteira reconfigurao da ordem do capital, sem eliminar (antes, recolocando-as
em novos patamares e aprofundando-as) as suas contradies
elementares e a sua dinmica essencialmente exploradora; a reconfigurao ento implementada e ainda em curso veio e vem
exponenciando, no nvel econmico, a sua tendncia a concentrar
polarizadamente riqueza e pauperismo, no nvel social a barbarizar
a interao humana, no nvel poltico a acentuar a antidemocracia
e, em relao ao meio ambiente, a sua destrutividade - caractersticas do capitalismo contemporneo, emergente a partir de meados
dos anos 1970, que a retrica da "globalizao" oculta e mistifica87
Estas transformaes no sinalizam um processo evolutivo
"natural" da sociedade burguesa. Constituem, a partir de limites
e possibilidades objetivos, uma resposta estratgica dos ncleos
dirigentes capitalistas problematizao da ordem do capital,
avolumada nos anos 1960 - da qual a exploso de maio de 1968
foi apenas um indicador, ainda que grandemente expressivo - e
adensada na entrada dos anos 1970. A recesso de 1974/1975, a
primeira "generalizada desde a Segunda Guerra Mundial, sendo
a nica, at ento, a golpear simultaneamente todas as grandes
potncias imperialistas" 88 , acendeu a luz vermelha para aqueles
ncleos, que se puseram, articuladamente, numa ofensiva prticopoltica para a plena restaurao do poder do capital. Conjugando
intervenes repressivas (de que logo aps a destruio do movimento sindical mineiro ingls por Tatcher se tornaria exemplar)
e operaes ideolgicas de grande flego - das quais o marco
fulcral seria, na sequncia dos anos 1980, a edificao do iderio
neoliberal89 - criaram as condies necessrias, contando com as
rpidas absoro e converso em novas tecnologias das conquistas
da revoluo cientfica que estava em curso desde os anos 1960
(agora tomando as cores da revoluo informacional), para a sua

258

POSFCIO

empreitada, que teve como base material a "reestruturao produtiva"9. A crise do movimento sindical, a falncia do "socialismo
real" e o colapso da maioria dos partidos comunistas, assim como
a mais completa autodomesticao dos partidos social-democratas
- bem expressa, logo a seguir, na "terceira vi' - confluram para
o xito da ofensiva capitalista91 . Por sobre as iluses perdidas do
rescaldo das exploses de 1968 (absolutamente no exclusivas da
Frana)* 92 , ergueu-se de fato um mundo em que se viu restaurado
o poder do (grande) capital. Nas suas anlises, corroborando o
contundente juzo exarado por A. Cueva, citado linhas acima, a
parte mais expressiva dos crticos do pensamento ps-moderno
conclui pela sua identificao ao esprito deste tempo* 93
Duas observaes so necessrias aqui, antes de prosseguir. A
primeira pura decorrncia do que se acabou de dizer: o capitalismo contemporneo que rege tal mundo apresenta fenmenos
e processos novos, que exigem instrumentos analticos afinados e
pesquisas de realidade cada vez mais apuradas. Ele no pode ser
tratado teoricamente tal como o foi at os anos 1970: novos problemas, novas questes e novas alternativas se pem na sua realidade
- despiciendo, pois, insistir nos desafios tericos e analticos que
o capitalismo contemporneo coloca aos seus estudiosos. Mas
necessrio insistir enfaticamente em que ele e continua sendo
capitalismo - um modo de produzir/reproduzir relaes sociais a
partir da produo material das condies de vida social, produo
fundada na explorao do trabalho, contendo contradies e limites
imanentes sua estrutura e dinmica (de que a mais recente prova,
e no certamente a ltima, foi a crise aberta pelo crash financeiro
de 2008). Dadas estas duas consideraes, isto significa que o
referencial analtico dominante no perodo da Segunda Internacional, depois redimensionado e sacralizado na era estalinista sob
o rtulo de "marxismo-leninismo", pouco nos pode oferecer para
o conhecimento do capitalismo contemporneo; significa, todavia

JOS PAULO NETTO

259

e igualmente, que o abandono da crtica da economia poltica


especfica da teoria social marxiana (frequentemente justificado
pelos pensadores ps-modernos como uma necessidade, no marco da "crise dos paradigmas"* 94) s pode conduzir, na anlise da
contemporaneidade, a resultados na melhor das hipteses minimalistas ou, na pior, a verdadeiras mistificaes - como se pode
verificar facilmente 95 A segunda observao diz respeito ao xito
da empreitada burguesa na reconstruo do poder do (grande) capital: afirmar que ela foi conduzida com sucesso est longe de dizer
que ela no encontra significativas resistncias 96 e; muito menos,
que o "ncleo duro" das massas trabalhadoras* 97, o proletariado
urbano-industrial, est para sempre, no melhor dos casos, condenado ao defensismo e, no pior, integrado nova ordem. De fato,
se no se visualiza imediatamente o protagonismo de um sujeito
revolucionrio tal como se evidenciou dos finais do sculo 19 aos
incios do terceiro quartel do sculo 20, no h nenhuma razo
estrutural e sistmica para inferir da o seu desaparecimento; antes,
sua debilidade e/ou ausncia conjunturais na vanguarda das lutas
anticapitalistas so fenmenos compreensveis como resultante
imediata da vitria da ofensiva do capital, cuja reversibilidade
perfeitamente possvel e vivel com a emerso aberta das novas
contradies e polarizaes em curso no capitalismo contemporneo (e com iniciativas poltico-organizacionais destinadas a p-lo
em causa). Se se experimenta, dado o xito daquela ofensiva, uma
ntida quadra histrica regressiva e contrarrevolucionria, nem por
isto h fundamento que permita sup-la perene.
Como se sabe pelo menos desde Marx98 , paralelismos, comparaes e, em especial, analogias histricas quase sempre so
falaciosos - porm, se levadas em conta as concretas determinaes
que particularizam os processos postos em tela, no deixam de
ter a sua utilidade, ainda que ilustrativa. E tentador estabelecer
paralelos e similitudes entre 1848 e 1968 99 : movimentos de im-

260

PosFAc10

pacto mundial, dirigidos objetivamente contra a ordem capitalista,


derrotados mas que fixaram marcas profundas nesta mesma ordem
e a que se sucederam substantivas mudanas econmico-polticas
e societrias que redesenharam a sociedade burguesa. Em especial, a tentao sobrevm quando se trata de pensar as clivagens
deo-tericas e culturais que os dois processos assinalaram -
possvel traar paralelos entre ambos. 1848, como Lukcs o demonstrou exaustivamente100 , assinala que a viragem conservadora
da burguesia instaura as condies e a necessidade de liquidar
com a tradio humanista-racionalista (fomentando o moderno
irracionalismo, fundado pela crtica nietzscheana), de impedir a
elaborao de uma teoria social totalizante ancorada na anlise da
produo material dos suportes da vida social (donde a negao da
economia poltica clssica e sua substituio pela economia vulgar
e pelas cincias sociais especializadas), colocando na ordem do dia
o combate aos movimentos anti-capitalistas - prioritariamente o
movimento operrio, alado a novo patamar revolucionrio pela
superao do utopismo e pelo seu trnsito condio de classe para
si e suporte da elaborao terica de Marx, expresso de um processo de ruptura e continuidade com a herana clssica (a filosofia
clssica alem e a economia poltica inglesa) 11 Ora, quando se
analisam as consequncias e implicaes de 1968, nele se identifica uma similar clivagem deo-terica e cultural. Mas o paralelo
no pode ocultar as profundas diferenas que distinguem os dois
movimentos. No processo de 1968 e suas imediatas derivaes, a
ofensiva do capital no encontra pela frente uma classe revolucionria ascendente, mas um proletariado que, maduro, paga o nus
de direes sindicais burocratizadas e de um movimento poltico
s vsperas de uma grande crise - no campo socialista, o vestbulo
da rendio s concepes burguesas; no campo comunista, o peso
e as consequncias da hipoteca estalinista. Sobretudo, incidem no
processo as alteraes ocorrentes na estrutura social (as diferen-

JOS PAULO NETTD

261

daes inter e intraclassistas, a ponderao das novas camadas


mdias urbanas e seus nascentes movimentos especficos), diretamente condicionadas por um aprofundamento da diviso social
do trabalho, que vai afetar em especial os segmentos intelectuais.
Podemos, agora, retornar ao esprito do tempo a que deu expresso e divulgao o livrinho de Lyotard, de 1979: a ps-modernidade. Reitere-se: a ps-modernidade (que envolve mais que
o ps-modernismo) movimento intelectual muito diferenciado
- no constitui um campo terico e deo-poltico homogneo. Do
ponto de vista deo-poltico, mais ou menos fcil - e se tornou
comum - distinguir entre os ps-modernos de "oposio", que se
pretendem crticos da ordem do capital (por exemplo, Boaventura
de S. Santos), e os ps-modernos de "celebrao", aqueles que Habermas chegou a qualificar como neoconservadores, expressamente
convencidos de que a sociedade burguesa constitui a paragem final
da histria (por exemplo, Lyotard) 12
No campo terico, as distines no so to fceis, posto que
no exista nem uma nem a teoria da ps-modernidade: h teorias
ps-modernas. Por mais diferentes que sejam (e, de fato, o so), tais
teorias apresentam um denominador comum, constitudo pelos
seguintes traos que lhes so absolutamente pertinentes 13 :
a) aceitao da imediaticidade com que se apresentam os fenmenos socioculturais como expresso da sua inteira existncia
e do seu modo de ser; assim, de uma parte, tende-se a suprimir a
distino clssica entre aparncia e essncia e, sobretudo, a dissolver a especificidade das modalidades de conhecimento - donde,
por consequncia, a supresso da diferena entre cincia e arte e
a equalizao do conhecimento cientfico ao no cientfico* 10 4;
b) a recusa da categoria de totalidade - uma dupla recusa: no
plano filosfico, a recusa se deve negao de sua efetividade; no
plano terico, recusa de seu valor heurstico, ora porque anacronizada em face das transformaes societrias contemporneas,

262

POSFCIO

ora porque se lhe atribuem (ilegitimamente) conexes diretamente


polticas - ou pelas duas ordens de fatores*' 0 5;
c) a semiologizao da realidade social: o privilgio (quase
monoplio) concedido s dimenses simblicas na vida social
acaba por reduzi-la, no limite, ou pura discursividade ("tudo
discurso") ou ao domnio do signo e/ou instaurao abusiva de
hiper-realidades* 106
Tambm entre as diversas formulaes do pensamento psmoderno, h duas constantes generalizadas. A primeira refere-se
entronizao do ecletismo como cnon metodolgico: posto que
"o conhecimento ps-moderno (...) relativamente imetdico,
[ele] constitui-se a partir de uma pluralidade metodolgica" - o
que abre a via glorificao da "transgresso metodolgica"*' 07
A segunda relaciona-se ao relativismo (que algo inteiramente
diverso da conscincia do carter relativo de todo conhecimento):
a completa dissoluo da ideia clssica de verdade, que os psmodernos levam ao limite, seja ao converter a cincia num jogo de
linguagem, seja ao pensar o conhecimento como artefactualidade
discursiva - uma tal dissoluo acarreta sumariamente a supresso
de qualquer estatuto que no o lgico-retrico para a verificao/
avaliao do significado dos enunciados cientficos* 108
Poder-se-ia alongar uma srie de outros elementos comuns s
vrias vertentes ps-modernas - mas isto j foi suficientemente
tematizado no conjunto da documentao crtica que estamos
citando ao longo deste posfcio. Porm, o que deve ser sublinhado
como um dos traos que melhor caracteriza a ambincia cultural
ps-moderna reside numa concepo clara e grosseiramente idealista do mundo social. A regresso terica contida nessa recada
idealista aparece especialmente na entificao da razo moderna
pelos ps-modernos, entificao que a torna um demiurgo onipotente de fazer inveja ao Esprito hegeliano: a razo moderna
a responsvel pelas "falcias" que se revestiram do carter das

JOS PAULO NETTO

263

"promessas" da modernidade - o controle otimizado da natureza (que, de fato, revelar-se-ia como destruio e vesdbulo da
catstrofe ambiental) e a interao humana emancipada (que,
com efeito, mostrar-se-ia como opresso e heteronomia). Para os
ps-modernos, na imanncia da razo moderna, a dimenso instrumental estaria inevitavelmente vocacionada para "colonizar" a
dimenso emancipatria109 ao movimento da razo moderna
que os ps-modernos creditam as realidades constitutivas da sociedade urbano-industrial, com a sua coorte de sequelas deletrias
- nas elaboraes ps-modernas, a realidade da ordem burguesa
contempornea aparece como derivada do dinamismo interno da
razo incondicionada, que tudo pode.
Obviamente que esse idealismo no inocente: ao creditar
razo moderna a realidade histrico-social contempornea, o que
fica na sombra a ordem do capital, com a dominao de classe da
burguesia*110 ; se grande burguesia a crtica aberta propriedade
privada dos meios fundamentais de produo, a referncia direta
explorao, o apelo luta de classes e ao socialismo permanecem
intolerveis, no causam mossa as demandas de incluso social,
de combate s desigualdades, de requisies de cidadania e de
solidariedade e de apelo a uma sociedade alternativa. No pode
surpreender, pois, que o discurso ps-moderno, to virulento contra
a cincia moderna, ocidental, capitalista e sexista*'" - em cuja base
est a razo moderna -, se revele inofensivo em face do capitalismo
contemporneo, fomentando prticas polticas minimalistas ainda
que midiaticamente mobilizadoras (e tanto mais incuas em face do
domnio do capital quanto mais radicalmente se apoiem nas defesas
extremas do "multiculturalismo" e do "direito diferen'), prticas
que em geral envolvem os "novos movimentos sociais" e apelam
"sociedade civil", ou derivando para o limbo das utopias112
Uma das caractersticas mais marcantes do pensamento psmoderno o seu desconhecimento - poder-se-ia dizer mesmo a sua

264

POSFCIO

ignorncia - da economia poltica do capitalismo (contemporneo


ou no). Decorrncia necessria dos seus traos constitutivos j
mencionados, este desconhecimento faz com que suas eventuais
referncias produo das condies materiais que garantem as
relaes de produo/reproduo social se limitem a meras e vagas
aluses a algo tomado como exterior e alheio aos nveis culturalsimblicos (com a plena autonomia que conferem a tais nveis em
relao a este algo exterior); nos casos, poucos, em que se registra
alguma remisso produo material das condies necessrias
vida social, o que se verifica a incorporao mais ou menos
mecnica de noes da economia vulgar, com suas apreciaes
epidrmicas e superficiais - o que se constata diante do resgate
de ideias como as de sociedade ps-industrial, sociedade de consumo
e quejandos, ou, mais recentemente, suposto o fim do trabalho e
da sociedade salarial, a incorporao da imagem da sociedade do
conhecimento etc. 113 Se a desvinculao da anlise da sociedade,
da histria e da cultura da anlise econmico-poltica j vinca
fortemente o pensamento burgus desde a viragem de 1848114 ,
aprofundando-se ao longo de todo o sculo 20, , porm, com o
pensamento ps-moderno que ela alcana o seu ponto extremo
- e, quanto a isto, a ponderao da diviso social e tcnica do
trabalho constitui um elemento crucial: tambm ela aprofundada
ainda mais no tardo-capitalismo, praticamente oblitera todos os
condutos que conectam a vida dos intelectuais vida social (e, em
especial, s efetividades materiais desta vida) 115 A especializao
estreita e idiotizante, a recluso no interior dos muros das instituies acadmicas, os contatos quase sempre limitados aos seus pares
- tudo isto contribui significativamente para que as novas geraes
dos intelectuais espedficos identifiquem as suas representaes com
a realidade ou, mais exatamente, tratem as suas representaes
como a realidade116 ; este procedimento, curiosamente, a velha
tradio de pesquisa social norte-americana caracterizava-o como

JOS PAULO NETTO

265

"reificao" 117 Neste caso, reificao deve vir mesmo entre aspas,
porque o processo real de reificao, operante com uma intensividade e uma extensividade inditas na sociedade tardo-capitalista,
precisamente a expressada na sua imediaticidade pelo pensamento
ps-moderno - tal processo, s radicalmente deslindvel a partir
da crtica da economia poltica118 , escapa ao "olhar" ps-moderno
que, como j se registrou, "suspeita da distino entre aparncia e
essncia". Orientado por esta "suspeio", este "olhar" mantm-se
no que um sbio do sculo 19 designava como a aparncia enganadora das coisas.
7
Constituindo-se na intercorrncia das derrotas sofridas pelos
vetores rebeldes e revolucionrios de 1968 em diante com a ofensiva do capital, de que derivou uma srie de profundas transformaes societrias sob o comando do grande capital monopolista e
mundializado, o pensamento ps-moderno - mesmo considerado
o seu carter heterclito e compsito - ganhou hegemonia entre a
intelectualidade acadmica mais sofisticada, hegemonia que, atravs de instrumentos miditicos (controlados pelo grande capital),
se espraiou para amplos segmentos sociais. Ele como que um
espelho em que se refletem os dados mais imediatos da sociabilidade prpria ao tardo-capitalismo e sociedade tardo-burguesa: a
atomizao da vida social, o fragmentrio e o efmero das relaes
humanas nas metrpoles, o intimismo e o particularismo a que
so compelidos os indivduos na sua vida cotidiana manipulada, a
inpcia das instituies sociopolticas universalizadoras que acaba
por compelir a ao poltica a intervenes moleculares, a descontextualizao das experincias pessoais no marco das infovias, a
espetacularizao dos acontecimentos119 , a avalanche simblica que
satura os espaos sociais, a obsolescncia programada do mundo
das mercadorias e a compresso espao-temporal1 20 experimenta-

266

POSFCIO

da por centenas de milhes de homens e mulheres. Dando por


suposto que este quadro societrio inaugura um novo perodo
histrico, cujo futuro no transcende a reiterao pleonstica do
presente (malgrado um dinamismo ubquo do j posto), credita
os desastres da relao entre sociedade e natureza e os deficits de
autonomia e liberdade humanas aos parmetros da razo em nome
da qual se concretizou o perodo histrico precedente - a modernidade. razo moderna, de extrao ilustrada, que o pensamento
ps-moderno atribui a hipoteca da destruio da natureza e da
servido contempornea dos homens e mulheres. Esta razo enfermou de falcias ou, ento, mostrou-se incapaz de cumprir, por
seus prprios meios (especialmente os qualificados como produtos
da cincia), as promessas que condensou; isto : ou sua dimenso
emancipadora era uma iluso (eis os ps-modernos "de celebrao") ou foi "colonizada" por sua dimenso instrumental (eis os
ps-modernos "de oposio"). Num caso ou noutro, impe-se a
construo de uma nova racionalidade, fundante de uma nova
epistemologia, de uma nova cincia e de uma nova tica.
Espelho da sociabilidade tardo-burguesa, o pensamento
ps-moderno pe-se justamente como uma ideologia - no uma
mentira, mas uma falsa conscincia: falsa, na exata escala em que
no pode reconhecer a sua prpria historicidade (ou seja, o seu
condicionalismo histrico-social); mas igualmente conscincia, na
precisa medida em que fornece um certo tipo de conhecimento que
permite aos homens e mulheres moverem-se na sua vida cotidiana.
E nesta condio de falsa conscincia que ela opera seja como
orientador de comportamentos, seja como indicador de problemas,
tenses e contradies. Donde, alis, a sua heterogeneidade e as
suas diferenas internas - todas adjetivas.
Ideologia que , o ps-modernismo funciona como ideologia:
incide no comportamento e na vida prticos daqueles que a internalizam. Ela uma (no a nica) ideologia especfica da ordem

JOS PAULO NETTO

267

do capital na quadra histrica em que este se mundializa e tem


hipertrofiadas as suas dimenses especulativo-financeiras que,
dado o marco institucional da sua dominao121 , apresentam-no
imediatamente como fluido e voltil - atributos que se transferem
ao complexo societrio que ele matriza. Ao tomar acriticamente
o espelhamento que opera deste complexo como a sua expresso,
ftica e simblica, o ps-modernismo se instaura - nolens volens como ideologia funcional sociedade tardo-burguesa, com todas
as consequncias societrias a implicadas.
A ideologia ps-moderna, configurando o esprito do tempo do
tardo-capitalismo, est longe de ser um resultado direto e imediato
da sociabilidade tardo-burguesa. Na sua constituio intercorrem
e confluem diferentes linhas de fora da cultura ocidental, em
desenvolvimento pelo menos desde a segunda metade do sculo
19. Mas foi to somente na sequncia de 1968 que se criaram as
condies tericas e deo-polticas para o giro direita ocorrente
em meados dos anos 1970 (e a que fizemos referncia no item 5)
- donde, pois, a similitude de 1968 com 1848: ali se abre a curva
descendente da cultura progressista e humanista, ali se limpa o
caminho para o derradeiro estgio da decadncia ideolgica, no
qual se inscreve o pensamento ps-moderno.
O exame rigoroso do pensamento ps-moderno revela alguns
elementos axiais que constelam e articulam os seus traos pertinentes, vrios dos quais indicados pargrafos acima. O primeiro
deles o decidido abandono (quando no o repdio mesmo) da
herana hegeliana: Nietzsche (ou em alguns casos Heidegger,
sob muitos aspectos seu continuador) que se torna o matre
penser dos filsofos e autores que colocariam de p a ideologia
ps-moderna 122 O segundo, que j mencionamos, a dissoluo
da ideia de verdade: convertida, como vimos, em artefactualidade
discursiva, dela no resta a menor relao com a realidade que existe independentemente da conscincia dos homens e das mulheres

268

Jost

POSFCIO

- a verdade se torna a resultante de um consenso intersubjetivo. O


terceiro, a que no tivemos oportunidade de aludir expressamente,
diz respeito interdio do universal, que aparece na defesa psmoderna da particularidade (em especial, mas no exclusivamente,
das particularidades culturais); aqui, basta-nos valer de um belo
ensaio de Srgio Paulo Rouanet, "A coruja e o sambdromo" 123, no
qual, defendendo o princpio da universalidade como constitutivo
fundamental do projeto iluminista, Rouanet elipticamente pe a
nu as consequncias regressivas do seu cancelamento (tambm)
pelos ps-modernos.
Ora, se retornamos herana do estruturalismo, tal como a
vimos na abertura do item 5, deparamo-nos exatamente com estes
trs componentes. Isto no significa que o pensamento ps-moderno uma prossecuo do estruturalismo; mas significa que o
estruturalismo configurou uma importante preparao para a sua
emergncia. A decadncia ideolgica portada pelo estruturalismo
encontra seu desabrochar e seu pice no pensamento ps-moderno.
Por isto, e agora voltamos a O estruturalismo e a misria da razo,
o livro de Carlos Nelson que o leitor acabou de percorrer ganha
um novo significado: no mais a reconstituio de um momento
determinado da cultura ocidental - a anlise rigorosa do captulo
que antecede e contribui para viabilizar uma ideologia que exerce
papel to relevante e regressivo na contemporaneidade.
A significao atual de O estruturalismo e a misria da razo,
contudo, no se esgota a. Ao fundar a sua crtica da razo miservel prpria do estruturalismo e mostrar a sua complementaridade
em face do irracionalismo, Carlos Nelson exps, como o leitor
teve a oportunidade de constatar, alguns dos princpios basilares
da ontologia social marxiana e marxista, tal como Lukcs a resgata
e elabora. Pois bem: o trao geral do pensamento ps-moderno,
em todas as suas diferenciadas expresses, consiste na completa
recusa de uma verdadeira ontologia social, que s se pode sustentar

PAULO NETTO

269

a partir da compreenso do trabalho como fundante do ser social.


O pensamento ps-moderno radicalmente anti-ontolgico e a
sua crtica, tambm para ser radical, dever partir necessariamente
de uma perspectiva terica ontolgica. E, para tanto, este livro
oferece elementos substanciais.
Estou convencido, por tudo isto, que a nova edio do j mais
que balzaqueano O estruturalismo e a misria da razo nos prova
que ele, para alm daquelas caractersticas que resumi ao dizer
de sua fora ~ de sua insuficincia, tem mais uma: a de ser nosso
contemporneo enquanto nos qualifica para enfrentar a nossa
contemporaneidade.
Recreio dos Bandeirantes,
outono de 2010.

NOTAS
O estruturalismo e a misria da razo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1972 e El estructuralismo y la miseria de la razn. Mxico: Era, 1973.
O ensaio, originalmente dado a pblico na revista Encontros com a Civilizao
Brasileira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, vol. 9, 1979, fez parte do livro A
democracia como valor universal (S. Paulo: Cincias Humanas, 1980); posteriormente, foi ampliado e reeditado sob o ttulo A democracia como valor universal
e outros ensaios. Rio de Janeiro: Salamandra, 1984. Logo que publicado em sua
primeira verso (maro de 1979), o texto deflagrou uma polmica que se prolonga
at hoje, provocando rplicas de diversos matizes do pensamento marxista brasileiro, especialmente sinalizadas em Adelmo Genro Filho, "A democracia como
valor operrio e popular". Encontros com a Civilizao Brasileira. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 17, novembro de 1979; Jos Paulo Netto, "Notas sobre
democracia e transio socialista". Temas de cincias humanas. S. Paulo: Cincias
Humanas, 7, 1980 (recolhido depois em Democracia e transio socialista. Belo
Horizonte: Oficina de Livros, 1990) e Joo Quartim de Moraes, "Contra a canonizao da democracia". Crtica marxista. S. Paulo: Boitempo, 12, 2001.
M. Lwy (org.), O marxismo na Amrica Latina. Uma antologia de 1909 aos dias
atuais. S. Paulo: Ed. Fund. Perseu Abramo, 1999.
De cujo "governo sombra", nos anos 1980, participou como "Ministro da Cultura".
S. Paulo: Brasiliense, 1985. Uma nova edio, com acrscimos expressivos, saiu
sob o ttulo Marxismo e poltica. A dualidade de poderes e outros ensaios (S. Paulo:
Cortez, 1996).

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POSFCIO

A produo ensastica do autor esparsa cm volumes coletivos numerosa e impossvel de listar minimamente aqui - s algumas dessas peas sero citadas.
Todos lanados pela Editora Civilizao Brasileira, do Rio de Janeiro - o primeiro
em 1966 e os dois outros em 1968.
Carlos Nelson nasceu em Itabuna (BA), a 28 de junho de 1943. Licenciado em
Filosofia pela Universidade Federal da Bahia (1965), transferiu-se para o Rio de
Janeiro e a viveu como tradutor at incios de 1976, quando a vaga repressiva que
atingiu o PCB obrigou-o ao exlio (na Itlia e na Frana, com uma breve passagem por Portugal). No perodo em que esteve na Frana, foi um dos principais
colaboradores (com o pseudnimo de Josimar Teixeira) da Voz Operria, rgo do
Comit Central do PCB ento sob a responsabilidade de Armnio Guedes, editado
no exterior para circular clandestinamente no Brasil. Retornou ao pas em finais
de 1978, voltou a fixar-se no Rio de Janeiro, frequentou disciplinas no IUPERJ
e, a partir de 1983, iniciou suas atividades no magistrio superior (Faculdades
Benett) e ingressou - por concurso de livre-docncia, em 1986 - na Escola de
Servio Social da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Atualmente, alm das
suas tarefas docentes na ps-graduao, diretor da Editora UFRJ e membro de
conselhos consultivos/editorais de peridicos da rea de Cincias Sociais no Brasil
e no exterior.
Gramsci. Porto Alegre: L&PM, coleo "Fontes do pensamento poltico", 1981.
O estudo que abre o livro foi traduzido ao castelhano: Introduccin a Gramsci
(Mxico: Era, 1986).
Rio de Janeiro: Campus, 1989.
Gramsci. Um estudo sobre seu pensamento poltico (Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1999); edio italiana: II pensiero poltico di Gramsci (Milano: Unicopli,
2006).
Algumas das quais esto disponveis em Carlos Nelson Coutinho e Marco Aurlio
Nogueira, orgs., Gramsci e a Amrica Latina (Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988);
Eric J. Hobsbawm et alii, Gramsci in Europa e in America (Roma-Bari: Laterza,
1995); Carlos Nelson Coutinho e Andra de Paula Teixeira, orgs., Ler Gramsci,
entender a realidade (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003).
Cf. Contra a corrente (S. Paulo: Cortez, 2000; 2 ed. ampliada, 2008) e Intervenes
(S. Paulo: Cortez, 2006). Tambm no livro Cultura e sociedade no Brasil (Belo
Horizonte: Oficina de Livros, 1990; 2 ed. ampliada: Rio de Janeiro: DP&A,
2000) h fortes incidncias da contnua remisso a Gramsci, ainda que nesta obra
se encontrem ensaios que remetem outra fonte da formao intelectual do autor
(cf. infra); neste livro, h um ensaio (precisamente o que d titulo ao volume) para
o qual chamo a ateno do leitor, uma vez que, nele, Carlos Nelson apresenta a
chave heurstica com que vem conduzindo concretamente a sua anlise da relao
cultura/sociedade no Brasil; igualmente, so preciosos os seus estudos sobre Caio
Prado Jr. e Florestan Fernandes.
Cumpre observar que Carlos Nelson, de meados dos anos 1960 ao fim dos anos
1980, foi dos mais prolficos tradutores profissionais. Por suas mos passaram,
entre muitos, originais de G. Lukcs, A. Gramsci, A. S. Vzquez, W. Benjamin,
A. Heller, G. Markus, H. Lefebvre, Eric J. Hobsbawm, N. Bobbio, J. Habermas,
J. Scherrer, M. L. Salvadori, L. Gruppi, A. Walicki, V. Gerratana, G. De Paola, M.
Tel, P. Grimal e T. H. Donghi. Nos anos 1980, foi um dos principais tradutores

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da obra coletiva organizada por E. J. Hobsbawm, Histria do marxismo (Rio de


Janeiro: Paz e Terra, 12 vols., 1980-1989).
Todos publicados pela Editora Civilizao Brasileira, do Rio de Janeiro, entre
1999 e 2005.
G. Liguori, in Carlos Nelson Coutinho, II pensiero poltico di Gramsci, ed. cit., p.
10-11. Guido Liguori, membro da International Gramsci Society, professor da
Universidade de Cosenza e redator-chefe da revista italiana Critica marxista.
J na primeira antologia de textos de Lukcs publicada no Brasil, organizada
por Leandro Konder, com quem haveria de formar uma parceria intelectual
que perdura at hoje, Carlos Nelson contribui como um dos tradutores (cf. G.
Lukcs, Ensaios sobre literatura. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965). Nos
anos imediatamente seguintes, ele organiza, traduz e/ou prepara introdues a
antologias elof!: textos de Lukcs: Marxismo e teoria da literatura (Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1968), Introduo a uma esttica marxista (idem), Realismo
crtico hoje (Braslia: Coordenada, 1969). Igualmente, h a colaborao de Carlos
Nelson, como tradutor, na edio brasileira das longas entrevistas que Lukcs concedeu a H. H. Holz, L. Kofler e W. Abendroth (Conversando com Lukcs. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1969). Tambm se devem a ele as primeiras tradues de dois
captulos da ltima grande obra de Lukcs: Ontologia do ser social. A verdadeira e a
falsa ontologia de Hegel e Ontologia do ser social. Os princpios ontolgicos fundamentais de Marx (ambos editados pela Cincias Humanas, de S. Paulo, 1979). Mais
recentemente, coube-lhe, em parceria, a organizao, a introduo e a traduo de
trs antologias lukacsianas: O jovem Marx e outros escritos de filosofia, Socialismo
e democratizao. Escritos polticos. 1956-1971 e Arte e sociedade. Escritos estticos.
1932-1967 (lanadas pela Editora UFRJ, do Rio de Janeiro, respectivamente em
2007, 2008 e 2009).
Cf. a viso que sobre este aspecto tm os dois pensadores em M. O. Pinassi e S.
Lessa (orgs.), Lukcs e a atualidade do marxismo (S. Paulo: Boitempo, 2002).
Cf. a interveno de Carlos Nelson reproduzida em R. Antunes e W. L. Rgo,
orgs., Lukcs. Um Galileu no sculo XX (S. Paulo: Boitempo, 1996).
Cf. especialmente o item 5 (''As concepes filosficas de Gramsci") do cap. IV de
Gramsci. Um estudo sobre seu pensamento poltico (ed. cit. de 1999, pp. 102-118).
Lukcs, Proust e Kafka. Literatura e sociedade no sculo XX (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005).
Lanado no segundo semestre de 1967 pela Editora Paz e Terra, do Rio de Janeiro.
Com pequenas mudanas (que, alis, expurgam as concesses a Goldmann), este
ensaio est hoje disponvel em Cultura e sociedade no Brasil (ed. cit.).
Atesta-o o fato de, numa coleo dirigida por Afrnio Coutinho, renomado crtico
cujas referncias tericas, estticas e polticas eram antpodas s de Carlos Nelson,
o ensaio aparecer reproduzido - cf. o vol. 2 da srie "Fortuna crtica", preparado
por S. Brayner e dedicado a Graciliano Ramos (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1977).
Cf. C. N. Coutinho et alii, Realismo e anti-realismo na literatura brasileira. Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1972. A contribuio aqui referida foi, ulteriormente,
tambm recolhida no j mencionado Cultura e sociedade no Brasil.
A publicao de O estruturalismo e a misria da razo teve lances s dignos do
Brasil do AI-5: quando os originais j estavam na grfica, segundo a informao

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do poeta Moacyr Flix, responsvel pela edio, a polcia poltica, sempre muito
ativa contra os empreendimentos de Enio Silveira (a editora e a livraria Civilizao
Brasileira e a editora Paz e Terra), apreendeu o livro e desapareceu com ele. Carlos
Nelson tinha uma cpia, insistiu em revis-la substancialmente e s depois ela
foi, ento, novamente composta e impressa, desta vez sem a intervenincia das
"autoridades''. Enfim, no primeiro semestre de 1972, a obra chegou s livrarias.
A instaurao da ditadura, em 1964, no foi imediatamente sucedida por ganhos
ideolgicos e culturais por parte da direita - ao contrrio, at a imposio do
Al-5, registrou-se uma hegemonia cultural da esquerda; sobre este paradoxo, cf.
o instigante trabalho que devemos a R. Schwarz, publicado ainda em 1970, na
Frana (Les Temps Modernes. Paris: julho de 1970, n 288), depois coligido em O
pai de famlia e outros estudos. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1978; tambm Carlos
Nelson, numa publicao clandestina e sob a firma de Guilherme Marques (outro dos pseudnimos que foi obrigado a usar durante a ditadura), tematizou este
paradoxo, mas explorando os seus desdobramentos para alm do Al-5, no texto
"Cultura e poltica no Brasil contemporneo". Rio de Janeiro, mmeo, 1972.
O. M. Carpeaux, "O estruturalismo o pio dos literatos''. Revista Civilizao
Brasileira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, ano III, n 14, julho de 1967; o
provocativo texto de Carpeaux foi imediatamente replicado por Carlos Henrique
Escobar, na revista que ento se tornou um dos rgos de divulgao do estruturalismo no pas (cf. "Resposta a Carpeaux: estruturalismo", in Revista Tempo
Brasileiro. Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, n 15/16, s.d.). Mas um debate mais
amplo sobre o estruturalismo - que dominara de tal forma a crtica literria que
at o comedido Carlos Drummond de Andrade, em "Exorcismo", motejara da
moda estruturalista - s teria lugar anos mais tarde, com intervenes de vrios
intelectuais (inclusive Carlos Nelson), em novembro/dezembro de 1975, no semanrio Opinio, do Rio de Janeiro, tribuna da frente democrtica.
Sobre este ponto, cf. o ainda hoje sugestivo estudo de R. Ortiz, A moderna tradio
brasileira. S. Paulo: Brasiliense, 1988.
No esta a oportunidade para sequer tangenciar o legado da voga estruturalista
no Brasil, mas indiscutvel que ele no se esgota nas dimenses meramente
episdicas de uma simples moda intelectual.
Cf. J. A. Giannotti, "Contra Althusser". Teoria e prtica. S. Paulo: n 3, 1968 e
Caio Prado Jr., Estruturalismo de Lvi-Strauss e marxismo de Althusser. S. Paulo:
Brasiliense, 1971; cumpre no esquecer, ainda, na entrada dos anos 1970, a crtica ao estruturalismo althusseriano na teoria poltica feita pelo ento socilogo
Fernando Henrique Cardoso (cf. O modelo poltico brasileiro. S. Paulo: DIFEL,
1972). No me parece que a posio de Carlos Nelson, substantivamente, seja
credora de Giannotti e/ou de Caio; quanto a Cardoso, a ttulo de justia histrica e
curiosidade, cumpre recordar que desde os anos 1970 Carlos Nelson criticou (sem
prejuzo do reconhecimento da sua importncia) as concepes terico-polticas
do "prncipe da sociologia brasileira": veja-se o seu ensaio, firmado sob o pseudnimo de Guilherme Marques, "conomie et politique au Brsil aujourd'hui",
publicado por revista mantida no exterior pelo PCB (tudes brsiliennes. Leuven,
anne 3, n. 4, 1977).
Como se sabe, a Ontologia do ser social (Zur Ontologie des gesellschaftlischen Seins,
a "Grande Ontologia") s viria a pblico, integralmente, em 1976-1981, na edio

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italiana (Roma, Riuniti); a "Pequena Ontologia" (Prolegomena zur Ontologie des


gesellschaftlischen Seins. Prinzipienfragen einer heute mglich gewordenen Onotologie
[Prolegmenos ontologia do ser social. Questes de princpio de uma ontologia hoje
tornada possvel] somente mais tarde sairia luz.
Parece-me claro que no h nada de estranho nestas brilhantes antecipaes de
Carlos Nelson - sua base, a meu juzo, reside no profundo conhecimento que
ele detinha da Esttica de Lukcs, onde a impostao ontolgica (mesmo no
qualificada como tal) dominante.
No possvel, nos limites deste posfcio, apresentar, mesmo esquematicamente,
a concepo lukacsiana da decadncia ideolgica, que o leitor encontrar no
ensaio "Marx e o problema da decadncia ideolgica", recolhido em G. Lukcs,
Marxismo e teoria da literatura (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968) e que
tematizei, h )J1ais de trinta anos, num breve estudo (cf. J. P. Netto, Lukcs e a
crtica da filosofia burguesa. Lisboa: Seara Nova, 1978). Mas, dada a importncia
da categoria, preciso dedicar-lhe umas poucas linhas.
Seguindo indicaes de Marx, Lukcs v nas revolues de 1848 uma inflexo
no processo de desenvolvimento do pensamento burgus: se, at ento, ainda se
conservavam nele as conquistas (especialmente a dialtica) prprias do perodo
de ascenso revolucionria da burguesia em sua luta contra o Ancien Rgime, a
resposta burguesa aos eventos revolucionrios de 1848, revelando o esgotamento
de seu papel historicamente progressista e seu trnsito ao campo do conservadorismo, mostra que ela, enquanto classe, j no pode mais enfrentar teoricamente
os problemas decisivos da vida social. Um pensamento funcional aos interesses da
burguesia, a partir de ento e diferena do perodo anterior a 1848, deve resvalar
necessariamente para a apologia (direta e/ou indireta) da ordem estabelecida,
expressando-se nos marcos do racionalismo (James Mill) ou do irracionalismo
(de que a ulterior obra de Nietzsche ser emblemtica). Esta direo tericofilosfica expressa precisamente a decadncia ideolgica, consistente na ruptura
com a herana cultural do perodo anterior, na negao do carter contraditrio
e transitrio da sociedade burguesa e no evasionismo em face das questes decisivas da vida social - centralmente, a explorao do trabalho pelo capital (por
isto, em primeiro lugar, a evico da Economia Poltica clssica e as construes
ideolgicas que conduziram economia vulgar). Do ponto de vista da filosofia, a
decadncia ideolgica se manifesta pela assuno do ecletismo, do relativismo e
pela dissoluo das elaboraes sistemticas. No domnio da esttica, a decadncia
se evidencia na substituio do realismo pelo naturalismo como mtodo de figurao artstica. Lukcs entende que a decadncia ideolgica no uma condio,
mas um processo historicamente constitudo - e, por isto, apresenta traos que
variam conforme o evolver do capitalismo (no estgio imperialista, a decadncia
ideolgica apresenta particularidades antes inexistentes). imperioso ressaltar que
as determinaes da decadncia dizem respeito burguesia como classe - o que
significa que indivduos desta classe podem romper com ela e lutar exitosamente
contra as trgicas limitaes que ela lhes impe.
Privilgio que, como se sabe, custou a Lukcs duras crticas, provindas de setores
representativos do dogmatismo stalinista, que o acusaram de subestimar, no
mbito filosfico, a contraposio idealismo/materialismo. Como uma quase curiosidade bibliogrfica, vale lembrar que A destruio da razo, nunca traduzida ao

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PosFAc10

portugus, teve um "resumo" elaborado e publicado por Rodolfo Gomes Pessanha


na segunda parte de seu livro Navegando com o irracionalismo (Niteri: Clube de
Literatura Cromos, 1995).
Ao que sei, a primeira reao crtica ao neopositivismo, a partir de uma posio
inspirada em Lukcs, foi a polmica levantada por Cesare C~ses na Itlia (cf. o
seu ensaio Marxismo e neopositivismo. Torino, Einaudi, 1958). E fato que o ltimo
Lukcs teve plena conscincia da relevncia, neste sentido, do positivismo e do
neopositivismo - captulo seminal da Ontologia do ser social cuida precisamente
do neopositivismo.
Julgo haver algum dbito de Carlos Nelson, em O estruturalismo e a misria da
razo, para com Horkheimer e Marcuse (especialmente o de O homem unidimensional) - mas preciso sublinhar que ele altera essencialmente as sugestes que
deles recebe com a impostao ontolgica das suas anlises.
Tragdia de que resultou um dos mais extraordinrios documentos confessionais
do sculo 20, a meu ver ainda no devidamente avaliado: trata-se da dolorosa
autobiografia de Althusser: O futuro dura muito tempo (S. Paulo: Cia. das Letras,
1992).
Cf. L. Althusser, Resposta a John Lewis. Lisboa: Estampa, 1973; Filosofia e filosofia
espontnea dos cientistas. Lisboa: Presena, 1979; Elementos de autocrtica. Rio de
Janeiro: Graal, 1978; Posies. 1-2. Rio de Janeiro: Graal, 1977-1980.
Para crticas a Althusser posteriores anlise de Carlos Nelson, cf., entre outros,
E. P. Thompson, A misria da teoria ou um planetdrio de erros (uma crtica ao pensamento de Althusser). Rio de Janeiro: Zahar, 1981 (a edio original de 1978);
A. S. Vzquez, Cincia e revoluo. O marxismo de Althusser. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1980 (tambm de 1978 a edio original); J. Ranciere,
La leon d'Althusser. Paris, Gallimard, 1974; P. Fougeirollas, Contre Lvi-Strauss,
Lacan etAlthusser. Paris: Savelli, 1976; A. Callinicos,Althussers Marxism. London:
Camelot Press, 1976; J. O'Neill, For Marx against Althusser. Washington: University Press of America, 1982; G. Elliot, Althusser. lhe detour oftheory. London:
Verso, 1987 e D. Avenas et alii, Contre Althusser pour Marx. Paris: La Passion,
1999. Em defesa de A!thusser, cite-se o ensaio de S. Karsz, lhorie et politique.
Louis Althusser, Paris: Fayard, 1974 e a obra de Yann Moulier-Boutang, Louis
Althusser. Une biographie. Paris: Librairie Gnrale Franaise, 1-2, 2002, que
ainda no cobre o inteiro percurso humano e intelectual de Althusser, mas que
referncia para o seu estudo.
Cf. M. Foucau!t, Vigiar e punir. Petrpolis: Vozes, 1977; Microfsica do poder.
Rio de Janeiro: Graal, 1979; Histria da sexualidade. 1. A vontade de saber. Rio
de Janeiro: Graal, 15 ed., 2003; 2. O uso dos prazeres. Rio de Janeiro: Graal, 9
ed., 2001; 3. O cuidado de si. Rio de Janeiro: Graal, 7 ed., 2002; Ditos e escritos.
1-5. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2002-2006. Para crticas a textos
foucaultianos no estudados por Carlos Nelson, cf., entre outros: J. G. Merquior,
Michel Foucault ou o niilismo de cdtedra. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985;
J. Habermas, O discurso filosfico da modernidade. Lisboa: D. Quixote,1990; Vv.
Aa., Incios de partida. Coloquio sobre la obra de Michel Foucault. La Habana:
Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, Ctedra Antonio Gramsci, 2000; T. Flynn, Sartre, Foucault and Historical Reason.
2. A post-structuralism mapping of history. Chicago: Chicago University Press,

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2003. Para referncias biobliogrficas sobre o pensador francs, cf., entre outros,
D. Eribon, Foucault. Uma biografia. S. Paulo: Cia. das Letras, 1990 e P. Veyne,
Michel Foucault, sa pense, sa personne. Paris: Albin Michel, 2008.
Para a influncia posterior de estruturalistas na cultura norte-americana, cf. F.
Cusset, French lheory. Paris: La Dcouverte, 2003.
Cf. F. Dosse, Histria do estruturalismo. 2. O canto do cisne, de 1967 a nossos dias.
S. Paulo/Campinas: Ensaio/UNICAMP, 1994, p. 161.
Nas pginas imediatamente seguintes da citao anterior, Dosse detalha o
ingresso dos estruturalistas na estrutura acadmica parisiense.
No possvel, aqui, esboar sequer uma smula do desenvolvimento e da abrangncia do pensamento estruturalista no ps-68 - neste espao, limitar-me-ei
sumariamente ao que diz respeito, diretamente, ao contedo do livro de Carlos
Nelson; para aproximar-se quele desenvolvimento e abrangncia, a obra j citada
de Dosse continua sendo indispensvel, mas a bibliografia pertinente enorme;
para algumas indicaes interessantes, cf., entre outros, A. Giddens, "El estructuralismo, el post-estructuralismo y la produccin de la cultura'', in A. Giddens et
alii, La teoria social, hoy. Madrid: Alianza, 1990; Didier Eribon, Michel Foucault
et ses contemporains. Paris: Fayard, 1994; J .-C. Milner, Le priple structural. Figures
et paradigmes. Paris: Seuil, 2002 e E. Roudinesco, Filsofas na tormenta. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 2006.
Cf. D. Lecourt, Pour une critique de l 'pistemologie. Paris: Maspero, 1972 (h
edio portuguesa: Para uma crtica da epistemologia. Lisboa: Assrio & Alvim,
1980) e Lyssenko. Histoire relle d 'une "science proltarienne". Paris: Maspero, 1976;
P. Raymond, Matrialisme dialectique et logique. Paris: Maspero, 1977.
Cf. M. Aug, Symbole, Junction, histoire. Paris: Hachette, 1979.
Cf. Vzquez, Ciencia y revolucin. Madrid: Alianza, 1978, esp. pp. 12 e 112; Dosse,
Histria do estruturalismo, ed. e vai. cit., , p. 209 e ss.
L. Athusser, Aparelhos ideolgicos de Estado. Rio de Janeiro: Graal, 10 ed., 2007.
f. Dosse, op. cit., p. 195.
E clara a inspirao althusseriana em C. Baudelot e R. Establet, L 'cole capitaliste
en France. Paris: Maspero, 1971; Dosse (op. cit.,p. 196) aponta a mesma influncia
em R. Balibar e D. Laporte, em Le franais national (Paris: Hachette, 1973) e, de
autoria da primeira, Les /ranais fictifs (idem).
L. Althusser, Ce qui ne peut plus durer dans le Parti Com muniste, Paris: Maspero,
1978 [h traduo portuguesa em Vv. Aa., Eurocomunismo x Leninismo. Belo Horizonte: Vega, 1978]. A interveno de A!thusser seguiu-se quase imediatamente s
eleies francesas (maro de 1978), nas quais o novo PS sobrepujou 0 PCF.
Carlos Nelson lembra que, "diante da invaso da Tchecoslovquia, dos rumorosos
debates que culminaram na expulso de Garaudy do PCF, Althusser manteve um
prudente silncio: um silncio conformista e conservador" (cf., neste volume, a p. 185).
A. S. Vzquez, op. cit., p. 205.
Cf., neste volume, a p. 185.
Merquior e Dosse, nas obras j citadas, e tambm Scott Lash, Sociology ofpostmodernism. London: Routledge, 1990, apontam dois momentos na obra de Foucault:
~' primei~o C'a,~queolgico"), at A arqueologia do saber e, depois dele, um segundo
( genealog1co ). Em F. Ortega, Amizade e esttica da existncia em Foucault. Rio
de Janeiro: Graal, 1999 e em G. Castelo Branco e V. Portocarrero (orgs.), Retratos

JOS PAULO NETTO

276

de Foucault. Rio de Janeiro: Nau, 2002 encontra-se uma discriminao maior,


compreendendo um momento "arqueolgico" (da Histria da loucura, 1961, a A
arqueologia .. ., 1969), um "genealgico" (que compreende Vigi~;,e ?u~ir, 1975 e o
primeiro volume da Histria da sexualidade, 1978) e, en~'.11' o euc~ ,~ seg~n~o
e 0 terceiro volumes da Histria da sexualzdade). Sobre a arqueologia , cf. Serg10
Paulo Rouanet et alii. O homem e o discurso. A arqueologia de Michel Foucault. Rio
de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1971. Vale, ainda, a leitura de G. Deleuze, Foucault.
S. Paulo: Brasiliense, 1988.
Acerca da "imploso" da grade althusseriana, que marca o incio do ocaso da
influncia de Althusser, cf. Dosse (op. cit., p. 210 e ss).
Mavi Rodrigues, Michel Foucault sem espelhos: um pensador proto ps-moderno.
Rio de Janeiro: UFRJ/ESS, 2006, 259 p. Esta tese de do~tora~ento pode ser
acessada por via eletrnica: http:/lteses.ufrj.br/ESS D/Mav1Rodngues:pdf. M~s
h que recordar o oportuno opsculo (1992) de Joo Emanuel Evangelista, Crise
do marxismo e irracionalismo ps-moderno. S. Paulo: Cortez, 3 ed., 2002. .
provvel que Srgio Paulo Rouanet problematize esta concluso de Rodngu_es
(cf. 0 ensaio "Foucault e a modernidade", inserido em S. P. Rouane~, As razoes
do iluminismo. S. Paulo: Cia. das Letras, 1987). Mas a complementaridade entre
misria da razo e destruio da razo parece-me inconteste: a "desconstruo
da Ratio moderna" coetnea ao surgimento de um neo-irracionalismo que tem
como novidade ao contrrio do irracionalismo "clssico", o fato de no vincularse politicament~ direita, antes pretendendo-se de esquerda, "subversivo" (no
casual que um Michel Maffesoli comece a visibilizar-se na segunda metade dos
anos 1970). Para manifestaes desse fenmeno no Brasil, cf. o mesmo Rouanet,

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op. cit., pp. 124-146.


. .
, .
Para tais desdobramentos, a obra de Dosse, que venho citando, consutm referencia

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obrigatria.
.
.
Cf. Luc Ferry e Alain Renaut, Pensamento 68. Ensaio sobre o anti-humanismo
contemporneo. S. Paulo, Ensaio, 1988, p. 26 e ss.
evidente que este rtulo - "ps-estruturalismo" - um fcil recurso para tergiversar a anlise e a crtica das vrias correntes tericas emergentes a partir de
meados dos anos 1970. Sem qualquer significado crtico, aqui empregado por

77

simples comodidade.
, .
Em entrevista concedida a Paulo Moreira Leite, em 2003, Claude Lev1-Strauss
declarava: "Penso que existem perodos notveis, do ponto d: vista da prod~~
intelectual, e perodos de vazio, e acredito que a fase atual e do segundo upo
(Veja. S. Paulo, Abril, edio de 24 de setembro de 2003)'.
.
Carta a R. Garaudy, publicada por este em seu Perspectivas do homem (R10 de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965, p. 113).
R. Aron, La rvoluton introuvable. Paris, Fayard, 1968, p. 136.
H traduo ao portugus: A cozinheira e o canibal. S. Paulo: Paz e Terra, 1978.
Dosse, op. cit., p. 306-307. Se estas duas figuras so as mais conhecidas, no se,ro~e
esquecer, entre os novos filsofas, os nomes de G. Lardreau, C. Jambet, J.-M. Beno1st
e A. Comte-Sponville. Sobre esta "nova filosofia", cf. F. Aubral e X. D~lc~urt, Contre
la nouvelle philosophie. Paris: Gallimard, 1977; e sobre Bernard-H~nn ~evy, talvez a
estrela maior dos novos filsofas, cf. Daniel Bensaid, Un nouveau theologzen : BernardHenri Lvy. Fcamp: Nouvelles ditions Lignes, 2008.

"J

Cf. o seu celebrado O sculo dos intelectuais. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2000,
p. 756 e ss.
O radicalismo esquerdista de 1968 no se metamorfoseou apenas na Frana:
no por acaso que uma liderana poca destacadssima, como Daniel CohnBendit- em maio de 1968, "Dani, o vermelho"-, tenha se convertido num "idiota
histrico da economia de mercado", exemplo de "medocre democrata ecolgico"
(Robert Kurz, Os ltimos combates. Petrpolis, Vozes, 1997, p. 294). Converses
deste gnero se multiplicaram, em todos os quadrantes, a partir de meados dos
anos 1970.
So estreitas, obviamente, as vinculaes entre os novos filsofas e a nova direita de
Alain de Bnoist - to estreitas que quase chegam a se confundir.
Winock (op. cit., esp. p. 772) parece compartilhar desta explicao. Mas indiscutvel que a.obra repercutiu fortemente em termos de "opinio pblica": lanado
em junho de 1974, o seu primeiro volume em poucas semanas vendeu cerca de
700.000 exemplares.
G. Lardreau e C. Jambet, L'Ange. Paris: Grasset, 1976.
Sobre Annales e alguns de seus desdobramentos, inclusive a Nova Histria, cf.,
entre outros, F. Dosse, A histria em migalhas. Dos Annales Nova histria. S.
Paulo/Campinas: Ensaio/UNICAMP, 1992; Jacques Le Goff, Histria nova. S.
Paulo: Martins Fontes, 1990; Peter Burke, A escola francesa dos Annales. 19291989. S. Paulo: UNESP, 1992 eJosep Fontana, Histria: anlise do passado e projeto
social. Bauru: EDUSC, 1998.
Cf. P. Veyne, Como se escreve a histria/Foucault revoluciona a histria. Braslia:
UnB, 1998; E. Le Roy Ladurie, Territoire de l'histoire. Paris: Gallimard, 1, 1973.
A feliz expresso de F. Dosse, A histria em migalhas .. ., ed. cit., p. 232.
Segundo Dosse (A histria em migalhas .. ., ed. cit., p. 219), Aris assim se caracteriza: "Sou um homem de direita, um verdadeiro reacionrio" (cf. Un historien du
dimanche. Paris: Seuil, 1980, p. 202. Esta obra, editada por M. Winock, dispe
de traduo: Um historiador diletante. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1994).
Dentre os vrios ttulos de Furet traduzidos ao portugus, destaque-se: Pensando a
revoluo francesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989; Marx e a revoluo francesa.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1989; A revoluo em debate. Bauru: EDUSC, 2001
e, em colaborao com Mona Ozouf, Dicionrio crtico da revoluo francesa. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira, 1989. As concepes polticas "maduras" de Furet so
facilmente perceptveis com a leitura do seu O passado de uma iluso. Ensaio sobre
o iderio comunista do sculo XX. S. Paulo: Siciliano, 1995.
Um analista das interpretaes "revisionistas" de Furet chega a identificar nelas
uma sequncia de trs etapas (cf. Franois Dosse, A histria prova do tempo. S.
Paulo: UNESP, 2001).
De que exemplo Jacques Attali - para que se verifique do "nvel" de sua elogiada produo, paradigmtico o seu Karl Marx ou O esprito do mundo. Rio de
Janeiro: Record, 2007, que critiquei rapidamente em "Marx por Monsieur Attali:
a incongruncia intelectual como guia''. Em pauta. Teoria social e realidade contempornea. Rio de Janeiro: UERJ/Faculdade de Servio Social, 21, 2008 (o ttulo
deste artigo, publicado originalmente pelo jornal Inverta. Rio de Janeiro, ed. 416,
de 20/09/2007, "Marx por Monsieur Attali: um caso de delinquncia intelectual",
foi modificado pelos editores da revista).

278

POSFCIO

Cf. Agustn Cueva, org., Tempos conservadores. A direitizao no Ocidente e na


Amrica Latina. S. Paulo: Hucitec, 1989, pp. 11 e 32. Mas se o fenmeno mundial, "a Frana oferece um exemplo particularmente adequado a esse respeito. Nas
duas ltimas dcadas, em parte alguma a virada para a direita entre os intelectuais
foi mais dramtica que na margem esquerda do rio Sena, em Paris" (I. Mszros,
O poder da ideologia. S. Paulo: Boitempo, 2004, p. 112; recorde-se que Mszros
escreve estas linhas em 1989).
Cf., por exemplo, G. D. Green, The new right. The counter-revolution in Political
Economy and Social Thought. London: Harvester, 1988; R. Miliband et alii, E!
conservadurismo en Gran Bretaiia y Estados Unidos. Valencia: Alfons El Magnanim,
1992; Helmut Dubiel, Que es neoconservadurismo?. Barcelona: Anthropos, 1993;
R. Kurz, Os ltimos combates, j citado; Mnica Verea C. e Slvia Nftez G., orgs.,
E! conservadurismo em Estados Unidos y Canad. Mxico: UNAM, 1997; e, para
uma anlise totalizante, I. Mszros, a longa" introduo" a O poder da ideologia,

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JOS PAULO NETTO

j citado.
J .-F. Lyotard, A condio ps-moderna. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 5 ed., 1988.
Da qual so citaes obrigatrias: D. Harvey, Condio ps-moderna. S. Paulo:
Loyola, 6 ed., 1996, parte l; P. Anderson, As origens da ps-modernidade. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 1999.
Aqui, so particularmente importantes as notaes de Mszros, op. cit., PP 68103. A crtica a que Mszros, neste mesmo livro (pp. 152-192), submete a obra
de Adorno permite encontrar conexes entre ela e vertentes ps-modernas, como,
alis, sinaliza P. Dews, "Adorno, ps-estruturalismo e a crtica da identidade", in S.
Zizek, Um mapa da ideologia. Rio de Janeiro: Contraponto, 1996; para um posio
distinta, cf. as ltimas pginas de F. Jameson, O marxismo tardio. Adorno ou a
persistncia da dialtica. S. Paulo: UNESP/Boitempo, 1997 e ainda M. Menegat,
Depois do fim do mundo. Rio de Janeiro: Relume-Dumar/FAPERJ, 2003 e O olho
da barbrie. S. Paulo: Expresso Popular, 2006. Problema igualmente complexo
o das conexes entre a obra de Habermas e o campo ps-moderno, malgrado
a sua explcita defesa da modernidade; sua perspectiva anti-ontolgica - ntida
na Teoria da ao comunicativa -, com todas as suas consequncias, parece-me
ser congruente com vrios vetores do pensamento ps-moderno, ademais de suas
concepes sobre o capitalismo contemporneo; acerca de toda esta problemtica,
cf. Mszros, op. cit.; Vv. Aa., Habermas y la postmodernidad. Madrid: Ctedra,
1991; Ricardo Antunes, Os sentidos do trabalho. S. Paulo: Boitempo, 1999; Srgio
Lessa. O mundo dos homens. S. Paulo: Boitempo, 2002 e como org., Habermas e
Lukcs. Mtodo, trabalho e objetividade. Macei: EDUFAL, 1996; J. H. Carvalho
Organista, O debate sobre a centralidade do trabalho. S. Paulo: Expresso Popular,
2006; Francisco Teixeira e Celso Frederico, Marx no sculo XXI. S. Paulo: Cortez,

2008.
Apenas a ttulo de indicao, liste-se: J. Arac, ed., Postmodernism and politics.
Manchester: Manchester University Press, 1986; A. Callinicos, Against Postmodernism. Cambridge: Polity Press, 1989; N. Casullo, org., E! debate modernidadl
posmodernidad. Buenos Aires: El Cielo por Asalto, 1993; T. Eagleton, As iluses
do ps-modernismo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998 e Depois da teoria. Um olhar
sobre os estudos culturais e o ps-modernismo. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
2005; A. Giddens, As consequncias da modernidade. S. Paulo: UNESP, 1991; H.

86

279

B. Hollanda, org., Ps-modernismo e poltica. Rio de Janeiro: Rocco, 1992; F. Jameson, Ps-modernismo. A lgica cultural do capitalismo tardio. S. Paulo: tica, 1996 e
Una modernidad singular. Ensayo sobre la ontologa de! presente. Barcelona: Gedisa,
2004; E. A. Kaplan, or~., O mal-estar no ps-modernismo. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 1993; H. S. Kanel, The Desesperate Politics of Postmodernism. Amherst:
University Massachusetts Press, 1989; Norris, C., Teora acrtica. Posmodernismo
intelectuales y la Guerra De! Golfo. Madrid: Ctedra, 1997; S. Connor, Cultura ps~
mode~na. S'. Paulo, Loyola, 1993; J. Pic, comp., Modernidad y postmodernidad.
Madnd: Ahanza, 1992; Paolo Portoguesi, Le post-moderne. Paris/Milano: Electa
Moniteur, 1983; Pauline M. Rosenau, Post-modernism and the social sciences:
insights, inroads and intrusions. New Jersey: Princeton University Press, 1992;
S. P. Rouanet, Mal-estar na modernidade. S. Paulo, Cia. das Letras, 1993; Boaventura S. Santos, Introduo a uma cincia ps-moderna. Porto: Afrontamento,
1989, Um discurso sobre as cincias. S. Paulo: Cortez, 2003, Pela mo de Alice. O
social e o poltico na ps-modernidade. S. Paulo: Cortez, 1995, A crtica da razo
indo~ente. Contra o desperdcio da experincia. S. Paulo: Cortez, 2000 e org., Conhecimento prudente para uma vida decente. Porto: Afrontamento, 2003; S. Sim,
org., The icon critica! dictionary ofpostmodern thought. Cambridge: Icon Books,
19?8; B. Smart, A ps-modernidade. Lisboa: Europa-Amrica, 1993; A. Sokal e J.
B~1cmont, Ii:iposturas intelectuais. O abuso da cincia pelos filsofas ps-modernos.
R10 de Janeiro: Reco~d, 1999; }, Touraine, Crtica da modernidade. Petrpolis:
Vozes, 1994; G. Vammo et alu, En torno a la posmodernidad. Barcelona/Santa
F de Bogot: A.~thropos/Siglo ~el Hombre, 1994 e como autor solo, O fim da
modernidade. Nulzsmo e hermeneutica na cultura ps-moderna. S. Paulo: Martins
Fontes, 1996; E. M. Wood e J. B. Forster, orgs., Em defesa da histria. Marxismo
e ps-mo~erni~": Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1999; Teoria social ps-moderna.
Introduao critica. Porto Alegre: Sulina, 2007.
Cf. D. Harvey, Condio ps-moderna, ed. cit.; concorre com ele, em termos de
divulgao, o contributo de Jameson em Ps-modernismo ... , ed. cit. Para estabelecer mediatamente aquelas vinculaes, h elementos substanciais embora muito
diferenciadm do ponto de vista terico, em E. Mandei, O capit~lismo tardio. S.
Paulo: Abnl_ Cultural, 1982; Franois Chesnais, A mundializao do capital. S.
Paulo: Xama, 1996 e A mundializao financeira: gnese, custos e riscos. S. Paulo:
Xam, 1986; Franois Chesnais et alii, Une nouvelle phase du capitalisme. Paris:
Syllepse, 2001; Sarnir Amin, Au-del du capitalisme snile. Paris: PUF, 2001;
J-,-C. Delaunay et alii, Le capitalisme contemporain. Questions de fand. Paris:
L ~.armatt~n, 2001; M. Vakaloulis, Le capitalisme postmoderne. lements pour une
critique soczologique. Paris: PUF, 2001; D. Harvey, O novo imperialismo. S. Paulo:
Loyola, 2004; I. Mszros, Para alm do capital. S. Paulo/Campinas: Boitempo/
UNICAMP, 2002 e O desafio e o fardo do tempo histrico. S. Paulo: Boitempo
2007
,
Cf. R. A. Dreifuss, A poca das perplexidades. Petrpolis: Vozes, 1996; I. Mszr,os, Produo destrutiva e Estado capitalista. S. Paulo: Ensaio, 1996; H.-P. e H.
Schumann, A armadilha da globalizao. O assalto democracia e ao bem-estar
s~cial. Lisboa: Terramar, 1998; Michel Chossudovsky, A globalizao da pobreza.
S. Paulo: Mode~na, 19_99; L. Wa~quant, Punir os pobres: a nova gesto da pobreza
nos Estados Unidos. R10 de Janeiro: Revan/Instituto Carioca de Criminologia,

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JOS PAULO NETTO

POSFCIO

2002; D. Losurdo, Democracia ou bonapartismo. Rio de Janeiro/S. Paulo: UFRJ/


UNESP, 2004, cap. 8; O. Coggiola, "Crise ecolgica, biotecnologia e imperialismo", acessvel em http://www.insrolux.org/textos2006/coggiolaecologia;
J. P. Netto, "Desigualdade, pobreza e Servio Social", Em pauta. Teoria social
e realidade contempornea. Rio de Janeiro: UERJ/Faculdade de Servio Social,
19, 2007; L. Vasapolo, Por uma poltica de classe. Uma interpretao marxista do
mundo globalizado. S. Paulo: Expresso Popular, 2007; E. Costa, A globalizao e
o capitalismo contemporneo. S. Paulo: Expresso Popular, 2008.
E. Mandei, A crise do capital. Os Jatos e sua interpretao marxista. S. Paulo/Campinas: Ensaio/UNESP, 1990, p. 9.
Cf., entre outras abordagens crticas, Suzanne de Brunhoff, A hora do mercado.
Crtica do liberalismo. S. Paulo: UNESP, 1991; J. A. Avels Nunes, O keynesianismo
e a contra-revoluo monetarista. Coimbra: Universidade de Coimbra, Separata
do Boletim de Cincias Econmicas, 1991; R. Villarreal, A contra-revoluo monetarista. Teoria, poltica econmica e ideologia do neoliberalismo. Rio de Janeiro:
Record, 1994; E. Sader e P. Gentilli, orgs., Ps-neoliberalismo: as polticas sociais e
o Estado democrtico. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1995; V. Navarro, Neoliberalismo y Estado dei bien-estar. Barcelona: Ariel, 1998 e D. Harvey, O neoliberalismo.
Histria e implicaes. S. Paulo: Loyola, 2008.
Cf., entre outros, E. F. Dias et alii, A ofensiva neoliberal, reestruturao produtiva e
luta de classes. Braslia: Sindicato dos Eletricitrios, 1996; Francisco J. S. Teixeira
e Manfredo A. de Oliveira, orgs., Neoliberalismo e reestruturao produtiva. S.
Paulo/Fortaleza: Cortez/UECE, 1998; Giovanni Alves, O novo (e precrio) mundo
do trabalho. S. Paulo: Boitempo, 2000; Ruth Sosa, Globalizacin o recomposicin
dei capital? Processos de trabajo y aparatos de hegemonia en la contemporaneidad.
Rosario: Universidad Nacional de Rosario, 2002.
Cf., dentre muiros, R. Blackburn, org., Depois da queda. O fracasso do comunismo
e o faturo do socialismo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992; R. Kurz, O colapso da
modernizao. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992; A. Callinicos, A vingana da
histria. O marxismo e as revolues do leste europeu. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
1992; B. Kagarlitsky, A desintegrao do monolito. S. Paulo: UNESP, 1993; J. P.
Netto, Crise do socialismo e ofensiva neoliberal. S. Paulo: Cortez, 1993; T. Vigevani
et alii, Liberalismo e socialismo. S. Paulo: UNESP, 1995; Celso Frederico, Crise
do socialismo e movimento operrio. S. Paulo: Cortez, 1995; D. Losurdo e R. Giacomini, orgs., URSS: bilancio di un'experienza. Urbino: QuatroVenti, 1999; L.
Fernandes, O enigma do socialismo real. Rio de Janeiro: Mauad, 2000; R. Keeran
e Thomas Kenny, O socialismo trado. Por trs do colapso da Unio Sovitica.
Lisboa: Avante!, 2008. Acerca da "terceira via", para expressar o aviltamenro da
social-democracia, basta ler o seu mais conhecido terico para aferir a que ponto
chegou o abastardamento daquela tradio: A. Giddens, A terceira v! Reflexes
sobre o impasse poltico atual e o faturo da social-democracia e A terceira via e seus
crticos, ambos editados no Rio de Janeiro pela Record, em 2001.
"Conforme acentua Callinicos, 1968 no significou apenas a barricada de estudantes franceses. Constiruram-no tambm a onda de greves na Gr-Bretanha e
a derrubada do conservador Edward Heath do governo; a revoluo porruguesa
em 1974 e 1975; os duros conflitos trabalhistas que acompanharam a agonia do
regime franquista em 1975 e 1976; a pior crise domstica vivida pelos Estados

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'J4

281

Unidos da Amrica, na segunda metade dos anos 1960, impulsionada pelo movimento contra a Guerra do Vietn, a revolta dos gueros negros e o levante de
estudantes e os ecos dessa poca sentidos em outras partes do mundo - como o
cordobazo na Argentina, a exploso de trabalhadores e estudantes na Austrlia e a
greve geral em Quebec em 1972" (Rodrigues, op. cit., p. 36). Poder-se-ia agregar
ainda muito mais - por exemplo, no ocidente, o altuno caldo italiano e, no ento
"campo socialista", a primavera de Praga.
Para um tratamento bastante diferenciado da exploso de 1968, cf. H. Lefebvre
et alii, A irrupo: a revolta dos jovens na sociedade industrial, causas e efeitos. So
Paulo: Documentos, 1968; E. Morin et alii, Maio 68. Inventrio de uma rebelio.
Lisboa: Moraes, 1969; C. Prvost, Os estudantes e o esquerdismo. Lisboa: Crculo
de Leitores, 1975; L. Jofrin, Mai 68. Histoire des vnements. Paris: Seuil, 1988;
A. QuatrocchLe T. Nair, O comeo do fim: Frana, maio de 1968. Rio de Janeiro:
Record, 1998; L. Olzmann e E. S. Padrs, orgs., 1968: contestao e utopia. Porto
Alegre: UFRGS, 2003; M. Kurlansky, 1968: o ano que abalou o mundo. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 2005; P. Rotman, Maio de 68. Paris. Frana. Lisboa:
Guimares, 2009.
Eis uma sntese crtica da ps-modernidade: "A despeito de certas manifestaes e
intenes contestatrias e radicais da esquerda ps-moderna, o ps-modernismo
torna-se caudatrio do movimento de consolidao da hegemonia do pensamento
conservador. (... ) A recusa de um projeto poltico universalista que tome o capitalismo como um sistema dotado de lgica e realizao totalizantes a pedra de
toque do pensamento ps-moderno. (... ) A recusa genrica das metanarrativas
esconde o real adversrio dos pensadores ps-modernos. O alvo da crtica psmoderna , em ltima anlise, o marxismo e a esquerda socialista. (... ) Constata-se
que o ps-modernismo a forma social de conscincia num perodo de reestruturao sistmica do capitalismo tardio e, ao mesmo tempo, a expresso necessria da
atmosfera intelectual contempornea, marcada pela estagnao, pelo desencanto,
pela desesperana em relao ao devir histrico. O conservadorismo o trao mais
saliente e dominante na vida poltica e intelectual atual" (J. E. Evangelista, Teoria
s<_Jcial ps-moderna, ed. cit., pp. 179, 181 e 184).
E sempre til recordar, quando se vulgariza ao limite a questo dos "paradigmas",
a lio de um autor - j to afastado do marxismo - caro a muitos ps-modernos,
numa nota de p de pgina da sua opus magnum, comentando apontamentos
discusso que se ps no debate levantado por Kuhn e outros acerca da histria
da fsica moderna: "No entro, aqui, na problemtica do conceito de paradigma
introduzido por Kuhn para as cincias da natureza, conceito que s se pode aplicar s
cincias sociais com certas reservas" (J. Habermas, Teora de la accin comunicativa.
Madrid: Taurus, 1988, I, p. 157; itlicos no originais).
A insuficincia e a pobreza crtica de Empire, louvada produo de M. Hardt e
A. Negri (Mass.: Harvard University Press, 2000), foram rigorosamente postas
luz por A. Born, Imperio & imperialismo (Buenos Aires: CLACSO, 2002). Algumas das mistificaes de A sociedade de consumo, do renomado J. Baudrillard
(Lisboa: Ed. 70, 2007) foram sinalizadas por Celso Frederico (cf. Teixeira e
Frederico, Marx no sculo XXI, ed. cit.) e monumentais tolices do mesmo autor
em outros materiais receberam a crtica arguta de Norris (cf. Teoria acrtica ... ,
ed. cit.).

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POSFCIO

Documentadas e acompanhadas, por exemplo, por organizaes - que a "grande


mdia" ignora ou, no melhor dos casos, desqualifica - como o CETRI/Centre
Tricontinental, baseado na Blgica.
No cabe aqui, obviamente, fundamentar a considerao do proletariado urbanoindustrial como "ncleo duro" das massas trabalhadoras e, menos ainda, o seu
papel protagnico em processos de transformao social substantiva; mas vale
a pena recordar o que escrevia, h trs lustros, um conhecido socilogo psmoderno: "Se tal transformao [nas palavras do prprio autor, a "transformao
no capitalista" da "sociedade contempornea" - ]PN] no pode ser feita s com
o operariado, to-pouco pode ser feita sem ele ou contra ele" (Boaventura de S.
Santos, Pela mo de Alice... , ed. cit., p. 272).
"Hegel observa algures que todos os grandes fatos e personagens da histria
universal aparecem, por assim dizer, duas vezes. Mas esqueceu-se de acrescentar:
a primeira vez como tragdia e a outra como farsa" ("O 18 brumrio de Lus Bonaparte", in K. Marx, A revoluo antes da revoluo. S. Paulo: Expresso Popular,
2008, vol. II, p. 207).
Acerca das revolues de 1848, consulte-se, entre outros, G. Duveau, 1848. Paris:
Gallimard, 1965; G. Efimov, As revolues de 1848. Lisboa: Estampa, 1974; F.
Claudn, Marx, Engels y la revolucin de 1848. Madrid: Siglo XXI, 1985; J. Singmann, Las revoluciones romnticas y democrticas de Europa. Madrid: Siglo XXI,
1985; E. J. Hobsbawm, A era das revolues. 1789-1848. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1988; P. Robertson, Revolutions of 1848: a social history. New York: Harper,
1990 (a primeira edio de 1952); M. A. Bakunin, Textos anarquistas. Porto
Alegre: L&PM, 1999. Para as posies e anlises de Marx e de Engels, cf. - alm
dos materiais publicados na Nova Gazeta Renana, disponveis nos volumes 9 e
10 das Obras de Marx y Engels. Barcelona: Crtica/Grijalbo, 1978-1979 - os dois
volumes de Marx e Engels, A revoluo antes da revoluo (veja a nota anterior;
o vol. I, com textos de Engels, foi igualmente editado pela Expresso Popular,
no mesmo ano); vale a pena comparar estas anlises com as de A. de Tocqueville
(Lembranas de 1848. As jornadas revolucionrias em Paris. S. Paulo: Cia. das
Letras, 1991), o liberal-conservador que certas correntes sociolgicas recuperam
atualmente e tanto valorizam.
Quanto a isto, a obra fundamental de Lukcs El asalto a la razn. Grijalbo:
Barcelona/Mxico, 1968.
Em muitos textos, Lukcs (por exemplo, no j citado Marxismo e teoria da literatura, pp. 76-111e165-197; _no captulo III de Le Rpman historique. Paris: Payot,
1965 e nas pp. 123-133 de Ecrits de Moscou. Paris: Ed. Sociales, 1974) extrai para
a arte e a literatura as implicaes de 1848 - que, em suma, inaugura o perodo
de decadncia ideolgica da burguesia.
Cf. B. S. Santos, Pela mo de Alice... , ed. cit., p. 35.
Retomo aqui algumas reflexes contidas em J. P. Netto, Marxismo impenitente.
Contribuio histria das ideias marxistas. S. Paulo: Cortez, 2004, p. 154 e ss.
Se "a verdade inerente ao visvel" (A. Wilde, Horizons ofAssent: Modernism,
Postmodernism and the Ironic Imagination. Baltimore: John Hopkins University
Press, 1981, p. 108), B. S. Santos pode tranquilamente afirmar que o novo paradigma da cincia ps-moderna "suspeita da distino entre aparncia e essncia"
(cf. Pela mo de Alice... , ed. cit., p. 331). Enquanto Linda Hutcheon sustenta, ao

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longo de A Poetics of Postmodernism: History, Theory, Fiction (New York: Routledge, 1988), que no h diferena entre histria e fico, o socilogo portugus
que estamos citando assegura que a cincia, "enquanto narrativa no ficcional",
apenas se diferencia da "fico criativa" por "uma questo de grau" e, "nestas
condies, est precludida qualquer possibilidade de demarcaes rgidas entre
disciplinas ou entre gneros, entre cincias naturais, sociais e humanidades, entre
arte e literatura, entre cincia e fico" (cf. Pela mo de Alice... , ed. cit., p. 332);
por seu turno, M. Maffesoli doutrina: "J no se pode reduzir a arte apenas s
grandes obras que geralmente se qualificam como culturais. Toda a vida cotidiana
pode ser considerada como uma obra de arte" (in G. Vattimo et alii, Em torno a la
posmodernidad, ed. cit., p. 104; os itlicos so meus - JPN). E, enfim, de novo a
palavra cabe ao socilogo portugus: "H muitas formas de conhecimento, tantas
quantas as prticas sociais que as geram e as sustentam. Prticas sociais alternativas
geraro formas de conhecimento alternativas. (... ) Para dar um exemplo caseiro,
o conhecimento dos camponeses portugueses no menos desenvolvido que o dos engenheiros agrnomos do Ministrio da Agricultura" (cf. Pela mo de Alice... , ed. cit.,
p. 330; os itlicos so meus - ]PN).
Cf. o captulo 4 de J.-F. Lyotard, A condio ps-moderna, ed. cit. e as alegaes
de A. Touraine, em inmeros passos da j citada Crtica da modernidade. No
especfico domnio da histria, o celebrado Roger Chartier, corifeu da "nova histria cultural'', assinala o trnsito a uma histria livre "de uma maior ou menor
fidelidade a Hegel": "na sua prtica, os historiadores romperam decididamente
(... ) com um pensamento da totalidade" (R. Chartier, A histria cultural. Entre
prticas e representaes. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1990, pp. 74-75). Quando
admitem uma referncia qualquer totalidade, a aluso ps-moderna remete
Fsica, remete "totalidade universal de que fala Wigner ou totalidade indivisa
de que fala Bohm" (B. S. Santos, Um discurso sobre as cincias, ed. cit., p. 76) sobre Wigner, cf. a contribuio de Olival Freire Jr. a Santos, org., Conhecimento
prudente para uma vida decente, ed. cit.; sobre Bohm, cf. Olival Freire Jr. et alii,
"David Bohm, sua estada no Brasil e a teoria quntica", in: Estudos Avanados.
S. Paulo: IEA/USP, vol. 8, n 20, janeiro-abril de 1994. Eagleton, a propsito da
recusa ps-moderna - que critica - da categoria, observa, com seu discreto humor
britnico, que "no buscar a totalidade representa apenas um cdigo para no se
considerar o capitalismo" (As iluses do ps-modernismo, ed. cit., p. 20).
Para constatar at onde chega este processo de semiologizao, cf. J. Baudrillard,
Simulacros e simulaes. Lisboa: Relgio d'gua, 1991; tal processo, que Evangelista qualifica como uma" desmaterializao da realidade social" (Evangelista,
Teoria social moderna, ed. cit., p.78), formulado paradigmaticamente por um
influente ps-moderno: "De fato, intensificar as possibilidades de informao
acerca da realidade em seus mais variados aspectos, torna sempre menos concebvel
a prpria ideia de uma realidade. No mundo dos meios de comunicao, talvez se
efetive uma 'profecia' de Nietzsche: o mundo real, no fim das contas, converte-se
em fbula. (... ) A realidade, para ns, , sobretudo, o resultado do cruzamento
e da 'contaminao' (no sentido latino) das mltiplas imagens, interpretaes,
reconstrues divulgadas pelos meios de comunicao" (G. Vattimo, in Vattimo
et alii, ed. cit., p. 15). No preciso dizer que, com esta liquidao da realidade,
liquida-se tambm a histria - pouco antes (op. cit., p. 11), o mesmo ps-moderno

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decreta que "no existe uma histria nica, existem imagens do passado propostas
a partir de diferentes pontos de vista". A crtica reduo discursiva da realidade
encontra-se suficientemente determinada, entre outras fontes, na interveno
de Callinicos recolhida em Pic, org., op. cit.; em Eagleton, As iluses do psmodernismo, ed. cit. e no ensaio de David McNally coligido em Wood e Poster,
orgs., ed. cit.
Eis como o ps-moderno a que tanto recorremos aqui argumenta: "Cada mtodo
uma linguagem e a realidade responde na lngua em que perguntada. S uma
constelao de mtodos pode captar o silncio que persiste entre cada lngua que
pergunta. Numa fase de revoluo cientfica como a que atravessamos, essa pluralidade de mtodos s possvel mediante a transgresso metodolgica [suprimo aqui
uma nota bibliogrfica do autor- JPN]. Sendo certo que cada mtodo s esclarece o
que lhe convm e quando esclarece f-lo sem surpresas de maior, a inovao cientfica
consiste em inverter contextos persuasivos que conduzam aplicao dos mtodos
fora do seu habitat natural. Dado que a aproximao entre cincias naturais e
cincias sociais se far no sentido destas ltimas, caber especular se possvel, por
exemplo, fazer a anlise filolgica de um traado urbano, entrevistar um pssaro ou
fazer observao participante entre computadores" (B. S. Santos, Um discurso sobre
as cincias, ed. cit., pp. 77-78; salvo em "far", todos os itlicos so meus - JPN).
As reiteradas referncias que fao a este socilogo portugus tm razo de ser: ,
atualmente, um dos intelectuais de maior prestgio internacional, inclusive com
larga incidncia na universidade brasileira; dedica-se exaustivamente, h mais de
um quarto de sculo, a fundamentar uma epistemologia ps-moderna (nas suas
mais recentes palavras, uma "epistemologia insurreta"); um erudito que exerce
indiscutvel liderana acadmica e no se furta a compromissos polticos progressistas e, no conjunto de sua volumosa obra, ainda em curso, oferece importantes
pistas para pensar a vida social contempornea.
Para a cincia enquanto jogo de linguagem, cf. Lyotard, A condio ps-moderna,
ed. cit.; quanto outra alternativa, leia-se: "As lutas de verdade so travadas com
discurso argumentativo e a verdade o efeito de convencimento dos vrios discursos de
verdade em presena e em conflito. A objetividade a propriedade do conhecimento
cientfico que obtm o consenso no auditrio relevante dos cientistas" (B. S. Santos,
Introduo a uma cincia ps-moderna, ed. cit., p. 149; itlicos meus - JPN); ou
ainda: "(... ) Produto de comunidades interpretativas (... ) o conhecimento emancipatrio ps-moderno assume a sua artefactualidade discursiva. Para esta forma de
conhecimento, a verdade retrica, uma pausa mtica numa batalha argumentativa
contnua e interminvel travada entre os vrios discursos de verdade" (idem, A
crtica da razo indolente... , ed. cit., p. 96; itlicos meus - JPN). Numa e noutra
alternativa, nada para alm do jogo de linguagem ou da artefactualidade discursiva - especialmente os referentes, em especial os referentes materiais; mas, como
notou ironicamente Eagleton, "nem os financistas nem os semilogos tm grandes
simpatias pelos referentes materiais" (As iluses do ps-modernismo, ed. cit., p. 38).
Caberia analisar, quanto a isto, a influncia exercida sobre os ps-modernos pela
Dialtica do esclarecimento, de M. Horkheimer e T. W. Adorno (Rio de Janeiro:
Zahar, 1984).
"Em minha opinio, o que mais nitidamente caracteriza a condio sociocultural
deste fim de sculo [trata-se de texto escrito no ocaso do sculo 20] a absoro

Ili

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do pilar da emancipao pelo da regulao, fruto da gesto reconstrutiva dos dfices


e dos excessos da modernidade confiada cincia moderna e, em segundo lugar, ao
direito moderno. A colonizao gradual das diferentes racionalidades da emancipao moderna pela racionalidade cognitivo-instrumental da cincia levou
concentrao das energias e das potencialidades emancipatrias da modernidade
na cincia e na tcnica (... ). A promessa da dominao da natureza (... ) conduziu
a uma explorao excessiva e despreocupada dos recursos naturais, catstrofe
ecolgica, ameaa nuclear, destruio da camada de oxnio e emergncia
da biotecnologia, da engenharia genrica e da consequente converso do corpo
humano em mercadoria ltima. A promessa de uma paz perptua (... ) levou ao
desenvolvimento tecnolgico da guerra e ao aumento sem precedentes do seu
poder destrutivo. A promessa de uma sociedade mais justa e livre, assente na
criao da riqueza tornada possvel pela converso da cincia em fora produtiva,
conduziu espoliao do chamado Terceiro Mundo e a um abismo cada vez
maior entre o Norte e o Sul". A subordinao do "pilar da emancipao" ao "pilar da regulao" explica-se porque "em vez de um desenvolvimento harmnico
dos trs princpios da regulao - Estado, mercado e comunidade -, assistimos
geralmente ao desenvolvimento excessivo do princpio do mercado em detrimento
do princpio do Estado e do princpio da comunidade"; em suma: "A reduo da
emancipao moderna racionalidade cognitivo-instrumental da cincia e a reduo da regulao moderna ao princpio do mercado, incentivadas pela converso
da cincia na principal fora produtiva, constituem as condies determinantes
do processo histrico que levou a emancipao moderna a render-se regulao
moderna" (B. de S. Santos, A crtica da razo indolente... , ed. cit., pp.55-56 e 57;
itlicos meus - JPN).
As adjetivaes so de B. de S. Santos, A crtica da razo indolente ... , ed. cit.,
pp. 85-89. Em nota ao p da p. 88, o autor observa corretamente que "a crtica
feminista epistemologia moderna hoje abundante"; deve-se lembrar ao leitor
que, quando se trata desta crtica, conveniente levar em conta as advertncias
contidas no pequeno artigo de Joo Bernardo, "Consideraes inoportunas e
politicamente incorretas acerca de uma questo dos nossos dias" (Novos Rumos.
S. Paulo: Instituto Astrogildo Pereira, ano 21, n 45, 2006), que aponta para os
riscos regressivos que ela contm.
A crtica ao minimalismo poltico do "multiculturalismo" e do "direito diferena" j foi feita por Eagleton (cf. As iluses do ps-modernismo, ed. cit.) e, referindose contempornea apologia da "diversidade cultural", um analista no hesitou
em consider-la uma "frmula aparentemente democrtica sob a qual se escudam
atualmente as formas mais refinadas de racismo" (A. Cueva, in Cueva, org., ed.
cit., p. 21); quanto ao utopismo, recorde-se a heterotopia de B. de S. Santos (cf. Pela
mo de Alice... , ed. cit., pp. 322-327 e A crtica da razo indolente... , ed. cit., p. 329
e ss.); aluses crticas aos apelos aos "novos movimentos sociais" e "sociedade
civil" recolhem-se em Carlos Montano, Terceiro setor e questo social: crtica ao
padro emergente de interveno social. S. Paulo: Cortez, 2002 e Ellen M. Wood,
Democracia contra capitalismo. A renovao do materialismo histrico. S. Paulo:
Boitempo, 2003.
Boa parte dessas vulgaridades j foi pulverizada a partir da crtica da economia
poltica inspirada na tradio que tem Marx como ponto de partida; sobre a

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"sociedade ps-industrial'', cf. E. Mandei, O capitalismo tardio, ed. cit., cap. 12


e as pginas iniciais do captulo 16 e tambm Jean Lojkine, A revoluo informacional. S. Paulo: Cortez, 1995, terceira parte; quanto "sociedade de consumo'',
releia-se a anlise da "sociedade burocrtica de consumo dirigido", que devemos
a H. Lefebvre, A vida quotidiana no mundo moderno. Lisboa: Ulisseia, 1969;
acerca do "fim do trabalho" e da "sociedade salarial", cf. R. Antunes, Os sentidos
do trabalho, ed. cit. e o polmico livro de Srgio Lessa, Trabalho e proletariado no
capitalismo contemporneo. S. Paulo: Cortez, 2007; no que toca "sociedade do
conhecimento", cf. P. Gentili, Poder econmico, ideologia y educacin. Buenos Aires:
Mino y Dvila, 1994, cap. II, item 2.2. Como a "sociedade do conhecimento" est
conectada ideia da "sociedade da informao", vale a leitura de A. Mattelart,
Histria da sociedade da informao. S. Paulo: Loyola, 2002.
Cf. Lukcs, El asalto a la razn, ed. cit., esp. cap. VI, I, mas ainda H. Marcuse,
Razo e revoluo.Hegel e o advento da teoria social. Rio de Janeiro: Saga, 1969,
2. parte.
As implicaes do aprofundamento da diviso social do trabalho, especialmente
no estgio monopolista do capitalismo, sobre os intelectuais so sinttica mas
sugestivamente tratados no primeiro captulo de G. Lukcs, Marxismo ou existencialismo?. S. Paulo: Cincias Humanas, 1979.
No falta razo a Callinicos ao caracterizar "o ps-marxismo de Lyotard [como]
um informe sobre o estado acuai do esprito de um setor da intelectualidade
ocidental traumatizada pelas decepes sofridas desde 1968" (J. Pic, in Pic,
comp., Modernidad y postmodernidad, ed. cit., p. 11).
O autor deste posfcio, formado ainda naquela tradio de pesquisa, jamais se
esqueceu da lio elementar: "(... ) Os conceitos so construes lgicas (... ). A
tendncia a supor que na realidade os conceitos existem como fenmenos acarreta
muitos erros. O conceito no o fenmeno (...). No reconhecer isto se denomina
erro de reificao, isto , considerar as abstraes como se fossem fenmenos reais" (W.
J. Goode e P. K. Hatt, Mtodos em pesquisa social. S. Paulo: Nacional, 2 ed., 1968,
p. 56).
Cf. G. Lukcs, Histria e conscincia de classe. S. Paulo: Martins Fontes, 2003; I.
Mszros, A teoria da alienao em Marx. S. Paulo: Boitempo, 2006; J. P. Netto,
Capitalismo e reificao. S. Paulo: Cincias Humanas, 1981; A. Jappe, As aventuras
da mercadoria. Para uma nova crtica do valor. Lisboa: Antgona, 2006.
Ainda se revela til, no quadro contemporneo, a leitura de Guy Debord, A
scoeidade do espetculo. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997.
Cf. Harvey, Condio ps-moderna, ed. cit., parte III.
Recorde-se que este marco, mediante o mote trplice - desregulamentao, flexibilizao e privatizao - que dirigiu as orientaes macro-econmicas dominantes
nos ltimos trinta anos, foi exatamente construdo para e pelo grande capital
especulativo-financeiro.
impossvel, neste espao, avanar na verificao de que boa parte das crticas
postas modernidade pelos ps-modernos j est contida na crtica antimoderna
de Nietzsche.
Trata-se do texto 2 de Rouanet, Mal-estar na modernidade, ed. cit., pp. 46-95.

em que surge o estruturalismo e se


dedica anlise rigorosa tanto das
suas bases (Lvi-Strauss) quanto de
alguns de seus maiores expoentes
(Althusser, Barthes e Foucault). E
essa interveno crtica, ao mesmo
tempo em que explicita seus pressupostos - a teoria social de Marx,
a partir da perspectiva ontolgica
de Lukcs (que Coutinho foi o primeiro a utilizar no Brasil) -, tambm aponta as implicaes polticas do estruturalismo.
Muito citado desde ento, O estruturalismo e a misria da razo, j nos
anos de 1970, tornou-se uma raridade bibliogrfica, porque o autor
sempre se recusou a republic-lo.
Mais de 30 anos depois de sua primeira edio, Coutinho atendeu
ao convite da Expresso Popular e,
enfim, o livro torna-se acessvel s
novas geraes. A razo que justifica esta segunda edio fornecida
pelo posfcio de Jos Paulo Netto,
que, mesmo indicando os condicionalismos cronolgicos da argumentao de Coutinho, demonstra
a sua extrema atualidade: o pensamento ps-moderno prolonga
traos da herana estruturalista e,
assim, a crtica aos ps-modernos
depende em larga medida da perspectiva ontolgica que Coutinho
explorou em sua "obra juvenil".