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Paidia, 2005, 15(30), 21-29

OS SENTIDOS DA CONSTRUO SOCIAL: O CONVITE CONSTRUCIONISTA PARA A


PSICOLOGIA 1
Emerson Fernando Rasera 2
Universidade Federal de Uberlndia
Marisa Japur
FFCLRP-Universidade de So Paulo
Resumo: O construcionismo social um movimento que tem ganhado destaque na literatura internacional em Psicologia na ltima dcada e encontra seus primeiros passos no Brasil. O objetivo deste texto
descrever os mltiplos sentidos do convite construcionista, apresentando as histrias da origem deste movimento, suas contribuies e as principais tenses e questionamentos a produzidos. Partindo de um conjunto de
crticas ao fazer cientfico, as propostas construcionistas buscam ressaltar a especificidade cultural e histrica
das formas de conhecermos o mundo, a primazia dos relacionamentos humanos na produo e sustentao do
conhecimento, a interligao entre conhecimento e ao e a valorizao de uma postura crtica e reflexiva.
Estas propostas convidam assim a uma prtica cientfica que se implique culturalmente e que promova a
ampliao dos vocabulrios relacionais.
Palavras-chave: construcionismo social; cincia; Psicologia; teoria.
THE MEANINGS OF SOCIAL CONSTRUCTION: THE CONSTRUCTIONIST INVITATION
TO PSYCHOLOGY
Abstract: The social constructionist movement has been in prominence in the international psychological
literature in the last decade and it is now rising in Brazil. The objective of this text is to describe the multiple
meanings of the constructionist invitation through the histories of its origin, its contributions and the main
tensions and debates produced. Considering a set of critics to scientific practice, constructionists proposals
emphasize the historical and cultural specificities of our ways of knowing the world, the primacy of human
relationships in the production and maintenance of knowledge, the link betweeen knowledge and activity and
the valorization of a reflexive and critical stance. These proposals invite a culturally sensitive scientific practice
that promotes the enhancement of our relational vocabularies.
Key-words: social constructionism; science; Psychology; theory.
O construcionismo social um movimento
que tem ganhado destaque na literatura internacional
em Psicologia na ltima dcada e encontra seus primeiros passos no Brasil (Spink, 1999; Grandesso, 2000;
Rasera & Japur, 2001, 2003). Buscando contribuir
com a difuso da perspectiva construcionista no Brasil, o objetivo deste texto descrever os mltiplos sen1

Artigo recebido para publicao em 18/03/2004; aceito em 04/05/


2005.
2
Endereo para correspondncia: Marisa Japur, Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto da Universidade de So Paulo
Departamento de Psicologia e Educao, Avenida dos Bandeirantes, 3900, CEP: 14090-910, Ribeiro Preto SP, E-mail:
mjapur@ffclrp.usp.br

tidos do convite construcionista, apresentando as histrias da origem deste movimento, suas contribuies
e as principais tenses e questionamentos relativos
s propostas construcionistas.
Histrias da origem
A tentativa de definir o que vem a ser o
construcionismo social tal como presente na literatura em Psicologia uma tarefa difcil, seja pelas questes envolvidas, seja pela crescente produo que
tem ocorrido. possvel tentar iniciar esta tarefa afirmando que no h uma definio nica, amplamente

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aceita, do que vem a ser o construcionismo social.
Alguns definem o construcionismo como um movimento (Gergen, 1985, 1997), outros afirmam que os
autores considerados construcionistas tm entre si
apenas uma semelhana familiar (Burr, 1995), e
outros ainda afirmam no existir uma psicologia
construcionista social (Potter apud Nightingale &
Cromby, 1999).
O surgimento do construcionismo na Psicologia , segundo alguns autores (Burr, 1995), datado de
1973, com a publicao do artigo de Kenneth Gergen
Social psychology as history (Gergen, 1973). Contudo, este mesmo autor questiona a possibilidade de
circunscrever desta forma o surgimento do construcionismo. Segundo ele, a histria do construcionismo
social est inserida no contexto do desenvolvimento
da cincia, pautada por trs crticas ao fazer cientfico que contriburam para a construo de uma concepo alternativa ao pressuposto do conhecimento
como posse do indivduo: a crtica social, a ideolgica
e a retrico-literria.
A crtica social emergiu de autores tais como
Marx, Weber, Scheler e Karl Mannheim, os quais
estavam preocupados com a gnese social do pensamento cientfico, ou seja, de como o conhecimento
cultural e historicamente situado. De particular importncia para o construcionismo foram os estudos
dos processos micro-sociais presentes na produo
cientfica, seja na construo do fato cientfico, nas
prticas discursivas de autolegitimao, ou na influncia do grupo na forma como os dados so interpretados.
J a crtica ideolgica possui uma forte identificao com teoria crtica da Escola de Frankfurt Horkheimer, Adorno, Marcuse, Benjamim e outros.
Esta crtica, para alm de sua orientao marxista
original, est presente atualmente em diversos setores das cincias humanas. Ela busca explicitar os vieses presentes na construo de determinadas teorias, decorrentes de seu compromisso com grupos sociais especficos. Dessa forma, a teoria crtica rejeita a
idia de neutralidade na cincia e sua possibilidade
de descrio objetiva e acurada do mundo.
A crtica retrico-literria, por sua vez, busca
mostrar como as descries e explicaes cientficas
so determinadas pelas regras de apresentao lite-

rria, as quais absorvem o objeto de tais descries,


fazendo-o perder seus status ontolgico, sua independncia do processo descritivo. Em paralelo aos estudos literrios, a investigao retrica aponta as formas pelas quais tais descries ganham seu poder
persuasivo, atravs do uso de determinadas metforas, e formas especficas de apresentao da relao
autor/leitor e do objeto descrito. Ela desloca a investigao do objeto para os meios de sua apresentao.
A partir desta crtica, o texto cientfico fica ento aberto para anlise de suas metforas, as quais no so
derivadas da observao, mas servem como estruturas retricas atravs das quais o mundo observacional construdo (Gergen, 1997, p. 41).
Assim, estas trs crticas redimensionam as
teorias cientficas, explicitando seu carter comprometido, sua determinao histrico-cultural e enfraquecendo uma viso da cincia como uma descrio
objetiva e acurada da realidade, na qual a linguagem
sustentadora da verdade. no bojo do pensamento
pautado por estas crticas que emerge o construcionismo. Para Gergen (1997), buscar uma histria
da gnese do construcionismo remontar histria
de cada um destes empreendimentos. Dado que esta
tarefa est para alm dos objetivos deste trabalho,
importante retornar agora para as idias que caracterizam o construcionismo social.
Congruncias descritivas nas perspectivas
construcionistas
Neste texto, o construcionismo se refere a uma
perspectiva multifacetada e a um discurso que busca
se articular em torno de algumas questes centrais.
Apesar da dificuldade em determinar um conjunto
nico de descries que agregue todos aqueles que
possam ser chamados de construcionistas, parece
haver um certo consenso entre diversos autores (Burr,
1995; Nightingale & Cromby, 1999; Gergen, 1999)
em torno de quatro descries centrais para o desenvolvimento de uma perspectiva construcionista, quais
sejam:
1. A especificidade cultural e histrica das
formas de se conhecer o mundo.
A realidade no demanda formas especficas
de descrev-la. Ou seja, no h uma relao de ne-

Os sentidos da construo social 2 3


cessidade entre as palavras e a realidade que elas
descrevem. Contudo, ao se utilizar determinada palavra em uma situao dada, realiza-se uma opo que
define tal realidade de formas especficas. Para os
construcionistas, as descries do mundo no guardam correspondncia com uma realidade situada para
alm das formas de diz-la, mas so, elas prprias,
maneiras de construo desta realidade. Assim, a linguagem no reflete um mundo independente, mas o
constri a todo momento. Esta construo da realidade atravs da utilizao de determinadas descries e explicaes se d a partir das condies scio-histricas concretas dos sistemas de significao.
Assim, estudos sociolgicos, antropolgicos e histricos mostram de que maneira o que vem a ser entendido como, por exemplo, criana, beleza, maternidade pode variar conforme o tempo e o lugar.
2. A primazia dos relacionamentos humanos
na produo e sustentao do conhecimento.
As explicaes sobre o mundo so resultado
da coordenao da ao humana, ou seja, dos significados construdos em relacionamentos. Para os
construcionistas, o significado das palavras decorrente do seu uso social, das formas pelas quais so
utilizadas nos relacionamentos existentes. Segundo
Gergen (1999, p. 48), o relacionamento antecede tudo
que inteligvel. Assim, as descries sobre o mundo no so o resultado da observao objetiva da
natureza, mas a construo de uma comunidade lingstica que, a partir de processos sociais - negociao, comunicao, conflito e consenso -, pode produzir significados locais durveis no tempo.
3. A interligao entre conhecimento e ao.
As diferentes formas de descrever o mundo
implicam diferentes formas de ao social. Conforme Nightingale e Cromby (1999), ns procuramos
ativamente explorar aspectos do nosso mundo, de
formas especficas segundo motivos especficos, e
assim o fazendo criamos conhecimento, o qual ento
tomamos como a verdade sobre o mundo (p. 05).
Estas descries e explicaes compartilhadas, verdadeiras, servem para sustentar determinadas formas de viver e agir no mundo, determinadas instituies, e tradies. Assim, a manuteno de determinadas tradies depende do processo contnuo de
produo de sentido. Nas palavras de Gergen (1999),
o passado no garante nada(p. 49).

4. A valorizao de uma postura crtica e


reflexiva.
Ao considerar o conhecimento como sendo
relativo e dependente do conjunto de prticas e condies scio-histricas no qual surge o construcionismo, o mesmo promove uma postura crtica constante sobre as formas de descrever o mundo. necessrio repensar aquilo que dado como certo nas
formas de pensar e perceber o mundo: compreender
o mecanismo de determinadas descries e maneiras de pensar, para que servem, em que situaes e
para quem. Gergen (1999) alerta que neste exerccio
importante no perder de vista que ele sempre feito a partir da insero em uma tradio que possui
determinados valores e promove determinadas aes
e formas de viver. A prpria tradio deve ser ento
analisada atravs de uma postura reflexiva, que convide a mltiplas descries das coisas, que suspeite do
bvio, e que legitime outras tradies, afirmando-as tal
como a sua prpria, apenas enquanto uma tradio.
Como vrios autores apontam (Burr, 1995;
Gergen, 1997, 1999), estas descries construcionistas tm uma srie de implicaes, das quais
pode-se destacar:
a. O antiessencialismo. medida que o
construcionismo destaca o processo de construo
do mundo social, ele se posiciona contrrio viso de
que haja uma essncia no interior das coisas que determina e explica o que estas coisas so. Vale destacar que o essencialismo pode se apresentar sob a
forma de determinaes biolgicas ou culturais, ambas
questionadas pelo construcionismo social.
b. O anti-realismo. Esta postura se traduz pela
rejeio da idia de que o conhecimento possa ser
produzido por uma apreenso direta da realidade, a
qual existe independente de nossa percepo e pode
ser acessada atravs de determinados procedimentos que revelaro a verdadeira natureza do real. Para
os construcionistas, o conhecimento gerado por processos sociais que constroem o real a partir de diferentes descries.
c. A linguagem como forma de ao social. Os
construcionistas no definem a linguagem como meio
passivo de expresso e transmisso de informaes,
mas a consideram em seus aspectos performticos,
de construo ativa do mundo. medida que se descrevem determinadas situaes usando um vocabu-

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lrio e uma forma especfica, da decorrem diferentes aes e construes do real.
d. O foco na interao e nas prticas sociais.
Dadas as implicaes anteriores, o construcionismo
privilegia as interaes sociais, os relacionamentos entre
as pessoas como foco de investigao. So nestas relaes que as negociaes sobre as definies a respeito do mundo ocorrem e, portanto, onde se pode apreender o processo de construo social do mesmo.
e. O foco no processo. Decorrente desta ltima implicao, a pesquisa construcionista no descreve o que as coisas so, mas o processo pelo qual
so ativa e continuamente construdas entre as pessoas. O foco deixa de ser as estruturas relativamente
estveis do indivduo ou da sociedade, para ser os processos de construo do conhecimento e do mundo.
Construcionismos sociais: diferenas e semelhanas
Este conjunto de descries e implicaes permite circunscrever relativamente os autores construcionistas como um grupo que partilha um conjunto de
posicionamentos. Na tentativa de definir melhor este
grupo, possvel buscar pelas semelhanas e diferenas que ele tem em relao a outros pensadores,
bem como entre si.
Entre o grupo de autores que se aproximam do
construcionismo e merecem uma maior ateno,
pode-se destacar aqueles que se filiam a um pensamento construtivista. O construtivismo, tal como o
construcionismo, constitui uma alternativa s dificuldades trazidas pelo pensamento empirista e racionalista. O construtivismo busca redefinir a relao
sujeito-objeto, ressaltando o papel ativo do conhecedor no processo de construo do conhecimento. Entre
as diferentes verses de construtivismo tem-se o
construtivismo radical, o crtico, o moderado, o
dialtico, o social, o teraputico, o epistemolgico e o
hermenutico (Grandesso, 2000). Cada uma destas
diferentes verses enfatiza ou subestima um ou outro
aspecto do processo de construo do conhecimento, seja, por exemplo, na definio de conhecimento,
como correspondendo, ou como se adaptando ao real;
seja, no fato de considerar a realidade no processo
de construo do conhecimento, afirmando-a ou negando-a.

Segundo alguns autores (Gergen, 1997;


Grandesso, 2000), as duas principais semelhanas
entre as perspectivas construtivistas e
construcionistas so: a) a nfase na natureza
construda do conhecimento, a partir da qual ambas
questionam a possibilidade de garantias fundacionais
para a cincia emprica; e b) a crtica viso da
mente humana como refletindo um mundo independente, o que as leva a questionar a construo do
conhecimento como algo edificado na mente isolada atravs da observao.
J as diferenas se iniciam pela definio de
mente e mundo, as quais constituem as bases do
construtivismo, enquanto para o construcionismo nem
mente, nem ao mundo garantido status ontolgico,
pois estas so expresses construdas nos relacionamentos, constituintes de prticas discursivas, que so
negociadas entre as pessoas. Alm disso, segundo
Gergen (1997), o construtivismo preserva a tradio
individualista, buscando os processos intrnsecos ao
indivduo, enquanto o construcionismo enfatiza as origens sociais do conhecimento, mantendo um foco nos
processos micro-sociais.
Esta busca pelas semelhanas e diferenas
entre estas perspectivas e o debate sobre as questes a subjacentes tm causado grandes polmicas
neste campo. Uns olham apenas para a semelhana
entre tais perspectivas, ou simplesmente, no fazem
distino entre ambas, tais como Efran e Clarfield
(1998) e Niemeyer (1998). Outros afirmam a importncia em se ressaltar a diferena, tais como Hoffman
(1990), Leppington (1991), Dickerson e Zimmerman
(1996), Fried Schnitman e Fuks (1996), e Anderson
(1997). Gergen (1997), apesar de propor uma descrio do construcionismo como diferente do construtivismo, alerta para o cuidado em se estabelecer formulaes fixas e finais, nas quais se impea o dilogo
com o outro. Ele ressalta que o exerccio da pureza
conceitual pode, s vezes, ser importante, mas na
maioria delas, ele no se faz necessrio e uma viso
hbrida pode ser til e produtiva.
O prprio Gergen (1997) aponta que em relao, especificamente, ao construtivismo social, possvel reconhecer uma semelhana no que se refere
viso do conhecimento como determinado por processos sociais, tal como no construcionismo. Contudo, para ele, os autores do construtivismo social ain-

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da objetificam um mundo mental especfico, diferentemente do proposto pelo construcionismo.
Alm destas diferenas com outros grupos, h
tambm as diferenas internas ao prprio construcionismo. As diferenas entre os diversos autores
construcionistas podem ser observadas atravs de
algumas classificaes de seus trabalhos propostas
por Danziger (1997) e Zuriff (1998).
Danziger (1997) em uma anlise de onze livros da coleo Inquiries in Social Construction prope uma classificao dos textos produzidos nesta
coleo como light constructionism e dark
constructionism. O primeiro se refere queles autores para os quais a vida pode ser transformada atravs de uma abertura multiplicidade do discurso, no
havendo muitas referncias a questes de poder, e
estruturas sociais, e privilegiando o nvel microssocial
para o estudo da construo do conhecimento. J os
autores classificados dentro do dark constructionism
enfatizariam os aspectos no-discursivos dos relacionamentos humanos, especialmente aqueles relativos
s questes de poder. Estes autores buscam ento
analisar de que maneira o corpo e as estruturas sociais se constituem em locais de produo deste poder,
privilegiando as estruturas macrossociais no estudo
da produo do conhecimento.
A classificao proposta por Zuriff (1998) divide o construcionismo em duas partes: o construcionismo emprico e o construcionismo metafsico. O
construcionismo emprico distingue o mundo natural
do mundo construdo e considera os resultados da
pesquisa em Psicologia como descries do mundo
natural. O construcionismo metafsico nega estas
posies, rejeitando a viso de que o mundo natural
consiste de uma realidade externa, objetiva e independente da mente humana. A proposta de Zuriff est
acompanhada de uma crtica na qual o autor prope
que se deva eliminar o construcionismo metafsico
em favor de um construcionismo emprico. Ela afirma que a maior parte dos trabalhos construcionistas
so empricos apesar de muitas vezes serem considerados metafsicos. Trata-se de uma classificao
que aponta para algumas tenses existentes neste
campo, e explicita algumas interpretaes diferentes
de uma proposta construcionista.
Alm disso, outra forma de construcionismo
a proposta por Shotter (1993), o construcionismo

responsivo-retrico. Shotter, baseado em uma viso


dialgica tal como proposta por Bakhtin, afirma que
atravs do estudo de momentos interativos entre as
pessoas, nos quais elas tm que continuamente reagir umas s outras espontaneamente e praticamente,
atravs de uma compreenso ativa e responsiva, que
ser possvel compreender como as pessoas se constroem. A nfase posta no estudo do processo de
conhecer e responder ativamente s outras pessoas.
Conforme apontam Rasera, Guanaes e Japur
(2004), em uma anlise das descries do processo
de construo do self na obra de Gergen e Harr,
ambos auto-intitulados e reconhecidos como
construcionistas, esses autores apresentam diferentes descries do que vem a ser cincia, Psicologia,
construcionismo e self, alertando para o cuidado de
se situar o construcionismo do qual se fala, de forma
a evitar a afirmao de uma nica verso e reconhecer a multiplicidade existente nesse campo.
Crticas e reflexes sobre as propostas
construcionistas
O conjunto de diferenas, sejam elas internas
ou externas, que foi apontado at o momento, antecipa as principais divergncias e tenses existentes em
torno do construcionismo (Parker, 1998; McNamee,
no prelo). O conjunto de crticas e defesas do
construcionismo ao mesmo tempo em que o coloca
no centro das discusses atuais, levando publicao de dois nmeros especiais da revista Theory and
Psychology (junho/2001 e outubro/2002), parece gerar um aprisionamento em um ritual de teoria-crticae-debate interminvel (Shotter & Lanamman, 2002).
Evitando trazer para este trabalho os labirintos deste
debate, sero apresentadas as consideraes de
Gergen (1997, 1999) a respeito dessas crticas que
permitem entender os principais questionamentos
postos ao construcionismo social. Dentre eles destacam-se aqueles referentes:
1) Ao lugar da experincia pessoal. Aqueles
que defendem a primazia da experincia pessoal se
viram ameaados frente s proposies
construcionistas de uma ontologia relacional, na qual
a mente individual perde sua base ontolgica, transformando todos os constituintes do self em construes culturais historicamente contingentes. Para

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Gergen, contudo, esta proposio construcionista no
torna ilegtima a preocupao terica e cotidiana com
a experincia pessoal, mas redefine esta preocupao como um discurso utilizado para desenvolver os
relacionamentos humanos e no como uma afirmao
da verdade referente a um outro plano da realidade - o
mundo mental.
2) definio do real. Muitos afirmam que o
construcionismo nega a realidade e qualquer preocupao com esta. Porm, como diz Gergen, o
construcionismo ontologicamente mudo. Ele nem
nega a realidade, nem faz qualquer afirmao sobre
a mesma. Para os construcionistas no h uma descrio fundacional sobre o mundo, e sempre que h
uma busca por faz-la, ocorre a entrada no mundo do
discurso, em um processo de construo lingstica
permeado pelas condies sociais, histricas e culturais daquele momento. Com isto, o construcionismo
afirma que no h uma descrio universalmente
melhor. Cada descrio sempre produto de convenes locais, pois est inserida em uma tradio,
em uma comunidade que privilegia certas formas de
vida, que utiliza determinados vocabulrios, que incentiva prticas definidas e promove valores especficos. Aqueles construcionistas insatisfeitos com estas explicaes de Gergen, tais como Nightingale e
Cromby (1999), buscam incorporar questes relativas materialidade, corporeidade e ao poder em
seus trabalhos .
3) Ao relativismo ontolgico. Alguns pesquisadores criticaram o construcionismo acusando-o de incoerente, afirmando que as idias por ele promovidas
tambm eram simplesmente construes, no carregando um status de verdade. Em acordo com seus crticos, para os construcionistas, suas idias so artefatos sociais, construes histrico-culturais utilizadas por
um conjunto de pessoas ao se relacionarem. Assim,
tais crticos, ao buscarem estabelecer o carter socialmente construdo das explicaes construcionistas s
contriburam para afirmar o que prope esta perspectiva. Por outro lado, para os construcionistas, a busca
de uma verdade objetiva transcendental irrelevante
para a aceitao de suas idias, mesmo porque no
h teoria do conhecimento que possa coerentemente
fornecer garantias de sua prpria verdade ou validade (Gergen, 1997, p. 77). As concepes construcionistas no buscam uma verdade superior que elimi-

ne outras teorias, mas incentivam o questionamento


contnuo sobre como estas teorias contribuem para os
relacionamentos humanos.
4) Ao relativismo moral. Uma forma feroz de
crtica ao construcionismo tem sido feita por aqueles
que afirmam que ele desencoraja o comprometimento com qualquer conjunto de valores, incentivando uma
permissividade generalizada. A consistncia desta
afirmao , contudo, questionvel: uns afirmam que
o construcionismo feminista, outros, o contrrio; uns
destacam os legados marxistas, outros os rejeitam;
uns o percebem como profundamente moral, outros
como promotor de uma irresponsabilidade moral.
Apesar de no haver defesas explcitas sobre um
conjunto de valores nos escritos construcionistas,
fcil reconhecer alguns valores existentes em suas
concepes. Contudo, segundo Gergen (1997), a postura construcionista no defende um conjunto de concepes morais sobre outro (p. 81). Ao fazer isto,
ela no deveria ser criticada, pois no h fundamentos de uma moralidade bem definida e amplamente
aceita contra a qual opor o relativismo construcionista.
Ao adotar tal postura, de abandono de fundamentos
transcendentais sobre a realidade e a moralidade, o
construcionismo convida a uma deliberao moral,
buscando refletir sobre as posies morais vigentes
em nossa sociedade.
5) Ao relativismo conceitual. Dado que o
construcionismo convida a uma multiplicidade de formas de descrio do mundo, questionando qualquer
possibilidade de se estabelecer uma ontologia de base,
ou uma base epistemolgica para um priorizar universal de qualquer realidade, alguns crticos afirmaram a impossibilidade de se reconhecer as diferenas entre diversas construes ou formas de pensar.
Frente a esta crtica, Gergen prope duas respostas.
Primeiro, se por um lado, os crticos afirmam que o
construcionismo no permite uma clara distino das
diferenas, por outro lado, eles prprios tambm no
tm como afirmar o conhecimento de semelhanas
compartilhadas universalmente, o que s seria possvel, conforme Gergen (1997), a partir de uma viso
do olho de Deus do verdadeiro e do racional(p. 83).
Segundo, para o construcionismo, que privilegia uma
viso pragmtica da linguagem, o significado dos termos dependente do seu uso social. Assim, afirmar
a semelhana ou a diferena entre sistemas de signi-

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ficado depende de acordos locais que variam sciohistoricamente, e no de fatos empricos. Declaraes construcionistas de diferenas contextuais no
se baseiam em fatos empricos, mas so simplesmente
mais compatveis com nossas formas contemporneas de argumentao do que o seu contrrio (Gergen,
1997, p.84).
6) Ao problema do progresso cientfico. medida que o construcionismo questiona as vises
fundacionais sobre a racionalidade cientfica, o progresso da cincia e o estabelecimento de provas da
teoria atravs da observao, os crticos perguntam
como ele explica o desenvolvimento da cincia, as
novas tecnologias e produtos criados nas ltimas dcadas. Primeiramente, Gergen (1997) afirma que o
construcionismo no nega que aconteam fatos na
cincia, mas questiona o processo de descrever algo
como se este resultasse num reflexo do que est
sendo descrito, como se ele informasse sobre a natureza do real. Em segundo lugar, ao analisar o papel da teoria na cincia, Gergen (1997) afirma que
em um contexto de predio, esta funciona como
um jargo comum que possibilita aos cientistas desenvolverem relacionamentos uns com os outros.
Neste sentido, uma teoria no faz previses, mas
valorizada por suas capacidades pragmticas, possibilitando critrios especficos para sua avaliao.
Em terceiro lugar, Gergen (1997) questiona o que
chamamos como progresso cientfico. Segundo ele,
o construcionismo mostra que a cincia no busca
uma proximidade com a verdade, que no h uma
teoria cientfica que capture os contornos do que
existe e que o abandono desta retrica de progresso
pode ser vantajoso, ao evitar a postura competitiva
na cincia e promover uma considerao pelas prticas e disciplinas desacreditadas pela ausncia de
progresso. Conforme Gergen (1997).
Apesar de nossas teorias no se
moverem inexoravelmente em direo a uma maior fidelidade com
a natureza e ns no chegarmos
mais perto da verdade neste processo, oferecemos ento para a
cultura (...) uma amplitude crescente de inteligibilidades e prticas (p. 92).

7) Ao perigo de elitismo. Se por um lado, o


construcionismo aponta para o risco de se estabelecer
uma descrio nica do real atravs de um conjunto
especfico de teorias que se pretendem verdadeiras e
superiores, por outro, este mesmo risco pode ser atribudo s contribuies construcionistas, com seus proponentes afirmando o que semelhante e isolando perspectivas diferentes. Frente a este risco, Gergen (1999)
destaca trs aspectos da perspectiva construcionista
que podem contribuir para preveni-lo: a) a despretenso
construcionista por buscas fundacionais, o que no lhe
fornece justificativas transcendentais, nem a afirmao de supostas superioridades; b) o interesse nas
potencialidades de orientaes alternativas existentes
em diferentes tradies; e c) o reconhecimento da fragilidade dos significados e seu carter negociado, o que
dificulta a afirmao de limites rgidos e estveis entre
as formas de pensamento e proporciona a ampliao
do dilogo.
Alm destes questionamentos, aos quais
Gergen (1997, 1999) busca responder, h uma crtica
especfica, no considerada por ele, que seria importante apontar. Esta crtica se refere inter-relao
entre os nveis micro e macrossociais. Danziger (1997),
ao estabelecer as diferenas entre o light e o dark
constructionism, aponta que o primeiro se preocupa
com o nvel microssocial e o segundo com o macro,
no havendo, contudo, nos estudos construcionistas,
uma reflexo mais atenta sobre a relao entre estes
dois nveis.
Michael (1997) faz o mesmo tipo de alerta ao
realizar sua crtica definio de mudana nos textos construcionistas. Para este autor, muitos trabalhos construcionistas que descrevem a construo do
self em um contexto local, institucional e histrico,
apesar de apontarem a conexo entre os diferentes
nveis, no teorizam a inter-relao entre os mesmos.
Este autor defende ento que o construcionismo deve
produzir uma teoria microssocial da mudana na qual
se enfatize o aspecto criativo deste nvel da interao
humana, para alm do processo de reproduo de
certas prticas discursivas.
A preocupao destes autores, diferente de
uma crtica que busca apontar contradies ou problemas nas proposies construcionistas, convida a
uma reflexo radical sobre o significado do contexto
relacional na construo da realidade. Neste sentido,

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suas indagaes apontam para a necessidade de se
teorizar a inter-relao entre esses diferentes contextos, e trazem o desafio de analisar as implicaes
e reverberaes mais longnquas das negociaes do
contexto local.
Consideraes finais
Estas definies, distines e crticas aqui apresentadas visam ajudar a mapear o campo de vocabulrios e questes no qual o construcionismo social est
inserido. Este mapeamento no abrange a riqueza e
a pluralidade a existentes, mas serve como orientador
na compreenso dos diferentes textos e propostas
construcionistas.
No campo da produo do conhecimento, a
proposta construcionista a de produzir inteligibilidades
tericas que sustentem a coordenao da ao humana a partir de valores e convenes j legitimados
socialmente, bem como promover uma srie de crticas s convenes sociais, seja atravs de uma crtica da prtica cientfica, ou de outras prticas da cultura, ou mesmo de uma crtica que leve ruptura
geral do convencional.
Dessa forma, o construcionismo promove o
reconhecimento da imerso cultural dos conhecimentos cientficos e das prticas por eles sustentadas, e
convida transformao e inovao cultural. neste
contexto que o construcionismo enfatiza a responsabilidade relacional (McNamee & Gergen, 1999) do
pesquisador, questionando sua retrica da verdade e
a autoridade a pretendida. Como cincia e prtica
profissional, cabe Psicologia uma reflexo crtica
sobre as teorias por ela promovidas, e uma redescrio
de conceitos que enfatizem a construo relacional
das pessoas e do mundo, ampliando os vocabulrios
existentes e as formas de relacionamento possveis.

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