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Caminhos da historiografia latino-americana

MALERBA, Jurandir. A histria na Amrica Latina: ensaio de crtica


historiogrfica. Rio de Janeiro: FGV, 2009, 146 p.
Hugo Hruby
Doutorando
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC-RS)
hugohruby@yahoo.com.br
Rua Assuno, 395/101
Porto Alegre - RS
91050-130
Brasil

Palavras-chave
Conhecimento histrico; Histria da historiografia; Amrica Latina.

Keywords
Historical knowledge; History of historiography; Latin America.

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Enviado em: 20/01/2010


Aprovado em: 08/04/2010
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Hugo Hruby

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O recente livro de Jurandir Malerba atesta o rico momento no qual os


historiadores se encontram. Recuperando o que lemos em nmero recente
neste peridico, a Histria da Historiografia vai ocupando um espao cada vez
mais importante no ateli dos historiadores (GUIMARES 2009, p. 258). Espao
assaz frtil de reflexo sobre o nosso prprio mtier. O autor professor com
trnsito por vrias instituies, pesquisador experiente e escritor/tradutor de
difundidos e instigantes trabalhos. A editora renomada pela qualidade de suas
publicaes e especial ateno dedicada Histria. Momento propcio, autoria
qualificada e editorao incentivadora renem-se em A histria na Amrica Latina:
ensaio de crtica historiogrfica.
Oriundo de pesquisas do autor para compor a volumosa Coleccin Unesco
de Historia General de Amrica Latina (MALERBA 2006a), o livro tem por objetivo
refazer os itinerrios da historiografia latino-americana, a fim de perceber o
processo de mudanas a partir da dcada de 1960. O intuito de compreender
essa trajetria parte de duas premissas: considerar os anos 60 ponto de inflexo
da cultura ocidental e no perder de vista as fortes e ambguas relaes que os
intelectuais latino-americanos mantm com os centros hegemnicos, Estados
Unidos, Inglaterra e a Frana.
Pequeno em suas dimenses, o livro grande na pretenso analtica e
pesado nas crticas. Introdutoriamente, o autor nos d uma ampla viso da
historiografia ocidental atravs do contexto intelectual na transio
paradigmtica, que tem os anos de 1968 e 1989 como dois marcos simblicos.
De um a outro se observa o paulatino recrudescimento do ps-estruturalismo
desembocando nas proposies ps-modernas. Ressalvados o sincretismo e
as imprecises que tais termos carregam, o autor problematiza dois postulados
ligados a essas correntes de pensamento: a teoria da linguagem e a negao
do realismo. O texto preliminar fecha com uma questo de suma importncia e
prxima a muitos pelo impacto nos cursos de graduao de onde somos.
Malerba reflete, com muita propriedade, sobre a presena do marxismo na
historiografia latino-americana: aparato terico, metodolgico e ideolgico
fomentador de forma vivaz do debate a partir da segunda metade do sculo
XX. Aqui inicia a anlise crtica do autor sobre trabalhos especficos de intelectuais
latino-americanos, nos quais vislumbramos o pulsar da tradio marxista na
Argentina, Peru, Mxico, Brasil. Tal tradio criativa e influente, deveras afetada
pelas grandes transformaes mundiais, passou a sofrer pesadas crticas,
suscitando o chamado ps-marxismo. Se esses momentos ps na Amrica
Latina recebem ateno pela perda da referncia na totalidade em que se inserem,
Malerba aponta, igualmente, para a saudvel retomada de uma tradio
problematizadora, que mistura os ensinamentos do marxismo mais arejado
com os aportes do movimento historiogrfico francs dos Annales.
Esse dilogo dos Annales com o marxismo renderia, conforme o autor, o
que de melhor se produziu nos ltimos 30 anos na historiografia latino-americana
nos campos da histria econmica e histria social. A produo na Amrica
Latina, nessas duas modalidades de escrita histrica, mapeada no primeiro

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captulo, intitulado Dcadas de 1970 e 1980. Nele, o autor nos apresenta o


labor de historiadores econmicos no Brasil, Argentina e Chile, ainda na primeira
metade do sculo XX, cujos esforos foram conjugados na Comisso Econmica
para Amrica Latina e Caribe (CEPAL). A partir dos problemas de
desenvolvimento da regio, o autor analisa a ecloso de teorias da dependncia
como pensamento genuinamente formulado por intelectuais latino-americanos
para explicar o presente atravs do passado. A validade de teorias como essas,
sob viso macrossocial e histrica, acabaria por sucumbir no cenrio acadmico
diante do contexto de fragmentao da transio paradigmtica.
Ao longo da dcada de 1970, a Histria econmica, gradualmente, assumiu
grande prestgio e vitalidade. De maneira muito didtica, Malerba esquematiza
os temas abordados pela histria econmica distribudos nos perodos colonial,
nacional e sculo XX. Destes, o campo da economia colonial foi um dos que
mais impulsionou a historiografia econmica na Amrica Latina. Guiados pelo
autor, acompanhamos os trabalhos de vrios pesquisadores, com destaque
para os estudos de histria agrria no Brasil. Ainda no primeiro captulo, o
dilogo do marxismo com os Annales nos mostrado ao seguirmos o itinerrio
da histria social atravs da pertinente seleo de publicaes. A ampliao
dos horizontes temticos da histria social deu-se, principalmente, pelas
pesquisas sobre escravido, trabalho e movimentos sociais.
Especificamente sobre a histria social do trabalho, para alm da
constatao de renovao acarretada pelo marxismo britnico, Malerba nos
mostra como a abordagem tradicional, concentrada quase exclusivamente nas
ideologias das classes trabalhadoras, seus lderes e suas relaes formais com
os partidos polticos, vai sendo superada. A produo historiogrfica sobre a
classe operria e o mundo do trabalho na Amrica Latina se altera mediante o
impacto das profundas transformaes globais. Atravs da nova histria social,
os pesquisadores passam a enfatizar a diversidade das experincias entre as
massas trabalhadoras, fugindo das pretenses generalizantes. Questes de
gnero, etnicidade, desenvolvimento da cultura popular, formao de identidades
e vida cotidiana (daqueles que no participaram de sindicatos ou partidos polticos
de trabalhadores) so exemplos que Malerba nos traz para mostrar a
incorporao de leque mais amplo de tpicos na histria social do trabalho
nesses pases.
No perodo de transio democrtica, na dcada de 1980, os pesquisadores
latino-americanos se esmeraram por conhecer o papel de resistncia da
sociedade civil organizada. O tumultuado momento contribuiu para a fora desse
campo atravs do tema dos movimentos sociais. Novas preocupaes e
objetivos acabaram por transformar a natureza dos movimentos sociais e as
relaes entre eles (sindicalistas, gays, feministas, ambientalistas). No obstante
tal diversificao, o foco do interesse dos historiadores recaiu sobre as questes
de identidade e cultura. No entanto, de forma perspicaz, Malerba mostra como
a produo acadmica passa a adotar postura mais cautelosa do que a
celebrativa inicialmente. Posio que, no entanto, ainda no conseguiu afastar
a militncia das pesquisas.

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No segundo captulo, Dcadas de 1980 e 1990, Malerba avana na anlise


tendo a nova histria poltica e a nova histria cultural como dois campos
que melhor caracterizam a produo latino-americana nos ltimos decnios do
sculo. No primeiro campo, o autor seleciona dois temas de destaque na
historiografia. Nas pesquisas sobre a construo do Estado e da Nao na
Amrica Latina independente (sculo XIX) percorremos os estudos na Argentina,
Mxico, Colmbia, Peru e Brasil. O movimento de revitalizao na histria poltica
observvel quando os pesquisadores tornaram mais complexas questes como
a emergncia de identidades nacionais, ruptura do pacto poltico entre colnia e
metrpole, variedades de federalismos, participao de grupos camponeses e
indgenas. Os trabalhos historiogrficos sobre os regimes populistas e ditatoriais,
igualmente, foram merecedores da ateno dos pesquisadores na histria poltica.
At ento trabalhando com foco nos sujeitos, processos poltico-partidrios e
na histria do Estado e das elites no poder, as historiografias nacionais comearam
a renovar essa abordagem tradicional.
Considerando a nova histria cultural como outro campo importante de
estudos no perodo, Malerba problematiza o seu prprio advento e caracterizao
na historiografia. Mais recentemente, segundo o autor, apesar das amplas
pretenses, os pesquisadores envolvidos neste campo se identificariam pela
referncia a um corpo cannico de obras, referncias terico-metodolgicas,
escolha de certas fontes e uso de jargo especializado sobre representaes,
textualidade, relaes de poder, subalternidade e identidades sexuais e raciais,
intimidade e privacidade, cultura popular. Se, aparentemente, a agenda do campo
est definida, Malerba aponta que sua forma de execuo se caracteriza por
certa mestiagem na abordagem e liberdade criadora na prtica para alm
do receiturio prescrito. A pujana da histria cultural pode ser percebida nos
dois exemplos selecionados pelo autor. Tanto na histria do cotidiano e da vida
privada, como na de relaes de gnero, fica visvel o imbricamento desse
campo com os demais trabalhados ao longo do livro.
Seguindo a forma clara e didtica que acompanha os pargrafos do livro,
a parte final comporta importante orientao bibliogrfica. Complementa aquelas
referncias trabalhadas ao longo do texto, indicando sucintamente uma srie de
trabalhos de pesquisadores em diferentes pases, no s latino-americanos. A
rica bibliografia apresentada e trabalhada pelo autor nos permite adentrar em
balanos historiogrficos gerais e regionais, e nas discusses tericas.
O ensaio de crtica historiogrfica de Jurandir Malerba, em sua pretenso
de sntese, delineia tendncias na historiografia latino-americana ao selecionar
publicaes de maior representatividade nos campos e momentos
historiogrficos. Autores, livros e grupos de pesquisas em diversos pases da
Amrica Latina aliceram o ensaio como linhas mestras ou tendncias majoritrias
na historiografia. Linhas ou tendncias que se cruzam, mesclam, dialogam atravs
de fronteiras porosas. O carter seletivo, pois panormico, como o prprio
autor adverte, fez com que outras vertentes na produo historiogrfica no
fossem contempladas. Somos precavidos, ainda, para o descompasso entre

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as trajetrias nas diversas historiografias nacionais, em que os campos escolhidos


assumem, em alguns casos, rtulos distintos. Porm, ao final da leitura do
livro, ficamos convictos de que os quatro campos selecionados histria
econmica, poltica, social e cultural so expressivos para mostrar o turbilho
que varreu o ateli de Clio, a partir da dcada de 1960, fragilizando teorias,
projetos, modelos, mtodos, certezas, verdades. E para mostrar tambm o
quanto os profissionais da Histria, ainda hoje, se encontram afetados por uma
transio em aberto.
Diante dessa caminhada pela historiografia latino-americana, em um
momento de guinada radical nas formas de se conceber e praticar a histria, a
anlise de Malerba permite enxergarmos, claramente, trs questes. Os
historiadores latino-americanos reiteraram seu papel de importadores de
pensamentos, modismos, pastiches, cpias. As problemticas vindas de fora,
tpicas de sociedades liberais desenvolvidas, refletiram, muitas vezes, os anseios
e as demandas da cultura do pesquisador estrangeiro (latino-americanista) e
no necessariamente os dos povos pesquisados. Haveria a hegemonia de uma
literatura estrangeira como substrato terico da produo local. Atravs de
clichs, avulta a dificuldade dos historiadores em assimilar as reflexes tericas
daquela literatura na orientao de suas pesquisas e na prpria construo dos
textos. Mas fugindo do imperialismo cientfico ou da expanso do capitalismo
no Terceiro Mundo, Malerba adverte para a complexidade do intercmbio
acadmico Norte-Sul. A crescente aproximao dos intelectuais latino- americanos da intelligentsia nos centros hegemnicos, em especial
estadunidense, permitiu a entrada de novos personagens e temticas na agenda
dos pesquisadores. Esse ingresso conduziu a uma sofisticao metodolgica
ao exigir novos tratamentos para certos tipos de fontes. A segunda questo
est na importncia do ps-estruturalismo e seus sucedneos na destruio de
velhas verdades engessadas. No entanto, contriburam negativamente para a
perda da percepo global da sociedade latino-americana, de sua histria e de
suas relaes com o resto do mundo. O afastamento epistemolgico das
abordagens holsticas e totalizantes fez diminuir o alcance das teorias,
fragmentando-as. Por fim, a anlise de Malerba indica a premncia da
democratizao da produo e circulao de informaes pelo ambiente
acadmico latino-americano para possibilitar a definio de nova agenda para
os estudos histricos que atenda aos interesses de seus povos.
Se a proposta do autor no consegue iluminar todo amplo espao que o
ttulo do livro alude, aceitemos o estmulo dado por Malerba a fim de que
problematizemos as hipteses e percepes lanadas, perscrutemos outros
campos e a produo dos demais colegas latino-americanos. O importante
no perdermos de vista a abrangncia dos estudos histricos, j que a carreira
acadmica nos conduz a questes cada vez mais reduzidas, descoladas muitas
vezes do todo. Em razo disso, a leitura dessas snteses extremamente
importante, no s para o estudante, mas para o prprio pesquisador experimentado

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que se preocupa em se ver (para se colocar) como integrante de uma disciplina


em crise de crescimento.
Para finalizar essa resenha crtica, permito-me lanar quatro indicaes
suscitadas pela provocante leitura do ensaio. Como exemplos recentes da salutar
dinmica entre os historiadores latino-americanos, lembremo-nos do II Encontro
da Rede Internacional Marc Bloch de Estudos Comparados em Histria (Porto
Alegre, outubro de 2008) e do IX Congresso Internacional da Asociacin de
Historiadores Latinoamericanos y del Caribe (ADHILAC), em maio de 2010, na
Colmbia. Esperanas de trocas fecundas, igualmente, esto focadas na nascente
Universidade Federal da integrao Latino-Americana (UNILA). Outro ponto est
na possibilidade de pensarmos, desde j, a trajetria da historiografia latino-americana na primeira dcada do sculo XXI. Somente no Brasil, alm da
irrigao nesses campos trabalhados por Malerba, tivemos a proliferao de
novas plantaes. Por exemplo, a quantidade de simpsios temticos nos
dois ltimos encontros da Associao Nacional de Histria (ANPUH) expressiva:
76 em 2007 e 85 em 2009.
Na visada historiogrfica ps-muro, para alm dos centros citados
Estados Unidos, Frana e Inglaterra poderamos ir alm refletindo sobre a
relao dos historiadores latino-americanos com os centros de pesquisa alemes
e italianos atravs da ps-graduao e/ou crescente aumento das publicaes
aqui traduzidas. Por fim, reitero os esforos do professor e pesquisador Jurandir
Malerba na problematizao da historiografia contempornea materializados,
principalmente, em Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia
do Brasil (MALERBA 2006b), A histria escrita (MALERBA 2006c) e Historiografia
contempornea em perspectiva crtica (MALERBA; ROJAS 2007), ao lado dos
quais este novo livro sobre a historiografia na Amrica Latina passa a fulgurar.

Bibliografia
GUIMARES, L. M. P. Entrevista para Valdei Lopes de Araujo. Histria da
historiografia, 3:237-258, Ouro Preto, set. 2009.
MALERBA, J.; ROJAS, C. A. (org.). Historiografia contempornea em
perspectiva crtica. Bauru: Edusc, 2007.
_____. Nuevas perspectivas y problemas. MARTINS, E. de R.; PEREZ BRIGNOLI,
H. (org.). Teora y metodologa en la Historia de Amrica Latina.
Madrid: Trotta, 2006a. p. 63-90. (Coleccin Unesco de Historia General
de Amrica Latina, v. 9)
_____. Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil
(c. 1980-2002). In: _____. (org.). A independncia brasileira, novas
dimenses. Rio de Janeiro: FGV, 2006b. p. 19-52.
_____. (org.). A histria escrita, teoria e histria da historiografia. So Paulo:
Contexto, 2006c.

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