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DE ROSE, Jlio Csar.

A mente e a liberdade para SKINNER


Skinner, o principal psiclogo da corrente behaviorista, um cientista pouco lido e
raramente compreendido. Suas idias so muito complexas e enfatizam a necessidade d
e explicar qualquer comportamento, por mais simples que parea, como resultado da
combinao de muitas causas. Os mtodos da Anlise do Comportamento foram propostos por
Skinner para destrinar estas mltiplas causas e mostrar como elas se combinam para
determinar a conduta. Skinner escreveu um livro, "Sobre o Behaviorismo", procura
ndo mostrar que so falsas as afirmaes mais difundidas a respeito do seu pensamento,
como por exemplo as seguintes: 1)ele ignora a conscincia e os estados mentais;
2)formula o comportamento simplesmente como um conjunto de respostas a estmulos,
representando assim a pessoa como um autmato, rob, boneco ou mquina;
3)no d lugar para inteno ou propsito.

O maior e mais persistente destes erros considerar que Skinner um dos tericos
que representam a conduta como uma sucesso de estmulos e respostas. De fato, ele f
oi o primeiro psiclogo experimental a demonstrar que, mesmos os animais, a maior
parte dos comportamentos no so uma reao a estmulos do ambiente. Skinner deu o nome de
"operantes" a estes comportamentos, chamando a ateno para o fato de que eles oper
am sobre o meio. Esta rejeio da teoria do estmulo e resposta est clara na frase que
abre o seu livro "O Comportamento Verbal": "Os homens agem sobre o mundo, modifi
cam-no e, por sua vez so modificados pelas consequncias de sua ao". Aqui fica deline
ada uma relao de importncia fundamental para o estudo do comportamento: a relao entre
o comportamento e os efeitos que este comportamento produz sobre o ambiente. Es
ta relao estabelece os efeitos ou consequncias do comportamento presente como parte
das causas do comportamento futuro. Portanto, a vida do indivduo envolve uma his
tria de relaes do seu comportamento com o ambiente; para entender o comportamento n
ecessrio retroagir histria do indivduo, s relaes entre comportamento e consequncia
rridas no seu passado. O comportamento resultado da histria individual, combinada
com a herana gentica.
Toda a teoria de Skinner est baseada na noo de que o comportamento de um indivdu
o afetado pelas consequncias que comportamentos similares tiveram no passado. Ski
nner distingue dois tipos de consequncias do comportamento. Os reforos fazem com q
ue comportamentos similares ocorram com mais frequncia no futuro (este processo d
enominado condicionamento operante). J as punies podem fazer com que comportamentos
similiares diminuam no futuro.
Porm,
atravs de
nisto, ele
campo das

Skinner sempre chamou a ateno para o fato de que a reduo de comportamentos


punies ineficaz e costuma trazer graves subprodutos psicolgicos. Com base
desaconselha enfaticamente o uso de punies na educao ou em qualquer outro
atividades humanas.

Skinner mostrou, por exemplo, como os efeitos do reforo so drasticamente modif


icados pelo contexto e pelo "tempo" de apresentao do reforo, ou, mais precisamente,
pelo esquema de reforo. A anlise de casos concretos, sem considerar estas e outra
s complexidades da histria individual, pode resultar apenas em generalizaes simplis
tas.

Vamos nos referir a um tipo concreto de comportamento, a fala, para dar uma
idia da complexidade da anlise e tambm para introduzir um dos pontos mais controver
tidos das teorias de Skinner. Aplicando as noes de reforo e punio poderamos imaginar,
por exemplo, que um indivduo que fala muito pode ter tido o seu comportamento de
falar bastante reforado no passado; por outro lado, um indivduo que fala pouco e m
ostra-se constantemente reservado, taciturno e introvertido, pode ter sido pouco
reforado e/ou frequentemente punido por seu comportamento de falar. Os mtodos de
anlise desenvolvidos por Skinner mostram que raramente as coisas ocorrem de modo

to simples e linear. Por exemplo, reforos ou punies especficas podem fazer com que o
indivduo fale mais na presena de determinadas pessoas e menos na presena de outras;
ele pode falar mais sobre certos assuntos e menos sobre outros. Alm dos reforos e
punies de sua histria passada, a fala do indivduo pode ser afetada pelas suas emoes,
motivaes, fadiga ou efeito de certas drogas, etc. Para uma anlise mais acurada, ref
erir-se simplesmente ao comportamento de falar muito genrico: preciso distinguir
os diferentes aspectos da fala de uma pessoa, onde podem ser encontrados vrios ti
pos de comportamentos operantes. H os comportamentos de fazer pedidos, dar ordens
, fazer perguntas, descrever diferentes tipos de coisas, aes ou situaes etc. E cada
um destes tipos de comportamento pode ocorrer nos mais variados contextos, sendo
diferencialmente afetado por reforos e punies, alm dos demais fatores j mencionados,
como emoes, motivaes, etc.

Utilizamos o exemplo da fala, para mencionar a grande polmica a respeito da a


plicao das idias de Skinner linguagem. Vrios linguistas tm argumentado que os proces
os de condicionamento operante no podem explicar a estrutura da linguagem humana,
e nem a capacidade que um ser humano tem de falar e entender frases que nunca t
enha falado ou ouvido antes. Os psiclogos influenciados por Skinner consideram, n
o entanto, que tambm na questo da linguagem, como em muitos outros domnios do compo
rtamento humano, h evidncias cientficas suficientes de que o comportamento presente
de um indivduo afetado pelas consequncias de seu comportamento passado.
Skinner observou que a linguagem pode exercer um controle direto sobre a ao, m
odificando os efeitos do condicionamento operante. Ele distingue entre o comport
amento moldado pelas contingncias (a conduta que efeito direto e muitas vezes inc
onsciente dos reforos e punies do passado) e o comportamento governado por regras.
As regras podem ser, na verdade, frmulas, instrues, conselhos, ordens, mximas, etc.
Uma pessoa pode receber instrues ou regras formuladas por outros, assim como ela p
ode, observando seu prprio comportamento e o mundo a seu redor, formular regras p
ara si mesma e atravs delas dirigir seu comportamento. As regras podem suplantar
o efeito direto do condicionamento operante, mas ainda a cabe Anlise do Comportame
nto identificar o que faz com que um indivduo esteja mais ou menos inclinado a se
guir regras ou instrues.
Skinner introduziu a noo de comportamento governado por regras em seu livro "C
ontingncias de Reforo", utilizando-a para analisar os processos de pensamento e so
luo de problemas. Em outra ocasio ele reafirmou que a Anlise do Comportamento "... no
rejeita qualquer destes processos mentais superiores; ela tomou a liderana na in
vestigao das contingncias sob as quais eles ocorrem. O que ela rejeita a suposio de
ue atividades comparveis tm lugar em um mundo misterioso da mente" ("Sobre o Behav
iorismo")
Em lugar deste mundo misterioso da mente, Skinner fala, em "Sobre o Behavior
ismo", do "mundo por debaixo da pele". Ele refere-se parte do ambiente que est de
ntro do corpo de cada indivduo: a pessoa fala para si mesma e executa outros movi
mentos de seus msculos em escala to reduzida que no podem ser percebidos por um obs
ervador externo. Ela sente dores e as condies de tenso e relaxamento de seus msculos
, etc. S a prpria pessoa pode observar ou sentir o que se passa no seu mundo priva
do. Skinner sustenta que a Psicologia no pode ignorar estes processos s porque ele
s no podem ser publicamente observados.
Como o indivduo pode obter conscincia do seu mundo privado, e tambm do seu comp
ortamento e das condies que o determinam? Skinner sustenta que para isso necessria
a mediao da comunidade, que estabelece as contingngias de reforo para os comportamen
tos de autobservao e autodescrio. Como a Anlise do Comportamento possibilita um conhe
cimento das contingncias de reforo mais eficazes, Skinner afirma que ela pode ajud
ar na construo de uma autoconscincia: "Uma cincia do comportamento no ignora, como se
diz frequentemente, a conscincia. Pelo contrrio, ela vai muito alm das psicologias
mentalistas ao analisar o comportamento autodescritivo. Ela tem sugerido maneir
as melhores para ensinar o autoconhecimento e tambm o autocontrole, que depende d

o autoconhecimento" ("Contingncias do Reforo").


Subjacente teoria behaviorista est a idia de que todo o comportamento humano d
eterminado, sendo portanto controlado por causas especficas. Ao afirmar as implic
aes desta causalidade, Skinner visto como um defensor do controle doo comportament
o e um inimigo da liberdade humana. Suas idias podem, no entanto, ser vistas de u
ma maneira mais positiva: o homem no pode mudar a natureza e no pode impedir que o
ambiente exera algum tipo de controle sobre seu comportamento. Se ele recusar-se
a conhecer os processos que controlam seu comportamento, ser sempre uma presa in
consciente das "agncias controladoras". Conhecendo os determinantes do comportame
nto, o homem estaria mais capacitado a assumir o controle do prprio destino.
HERANA FILOSFICA AINDA ASSOMBRA HUMANISTAS
Fernando de Barros e Silva

Quando publicou seu primeiro livro "O Comportamento dos Organismos", em 1938
, Burrhus Frederic Skinner foi recebido com frieza pela crtica. O livro encalhou;
sua segunda edio s saiu na dcada de 60. No ltimo sbado (18/08/90), Skinner morreu ao
86 anos. Era, ento, o maior nome da psicologia behaviorista e um dos pensadores
mais controvertidos da segunda metade deste sculo.
Skinner foi uma pedra no sapato dos humanistas. Tratou os conceitos de liber
dade e dignidade humanas como "mitos" que deveriam ser desconsiderados pela cinci
a. Entre as acusaes que acumulou em vida, estava a de ser um "psiclogo de ratos" e
ter concebido uma sociedade nos moldes totalitrios. Boa parte da ira que Skinner
provocou nasceu do impacto de livros que extrapolavam os limites da psicologia.
Em "A Tecnologia do Ensino"(1968), o "pai" do behaviorismo radical, como era
chamado, lanou a teoria do "ensino programado". Defendia que "mquinas de ensinar"
seriam mais eficazes do que professores em sua tarefa pedaggica. Os alunos dever
iam ser educados da mesma forma que animais eram induzidos a responder a estmulos
determinados dentro do laboratrio.
Skinner j havia ido mais longe em "Walden 2", romance de 1984. O livro descre
ve uma sociedade imaginria funcionando segundo os postulados behavioristas. Nela,
no h classes sociais, propriedade privada, violncia ou privilgios. Este mundo, Skin
ner o imaginava como resultante de condicionamentos complementares. Numa passage
m, o autor descreve uma cena em que cabras pastam no jardim de uma casa e tira d
isso a seguinte concluso: as cabras ficam alimentadas ao mesmo tempo em que fazem
a manuteno do jardim. "Walden" seria um pas onde tudo funcionasse dessa forma. Os
crticos do "paraso terrestre" proposto por Skinner diziam que seu preo era a reduo do
s indivduos a simples peas de uma "engenharia social" (expresso do prprio Skinner).
"'Walden 2', foi mal compreendido; o projeto do livro no totalitrio, movido po
r um esprito iluminista", diz Maria Amlia Andery, 37, professora da faculdade de P
sicologia da PUC que acaba de fazer sua tese de doutorado sobre o romance. Segun
do ela, as crticas que se pode fazer ao Skinner pensador social so duas: "Sua post
ura era cientificista; ele acreditava que os problemas humanos poderiam ser reso
lvidos atravs da cincia". Alm disso, diz Maria Amlia, "Skinner no pensa a passagem do
mundo atual para a sociedade behaviorista; ele toma isso como um pressuposto, o
livro comea pela descrio dessa sociedade".
No campo da psicologia, a contribuio fundamental de Skinner foi uma inveno prime
ira vista banal: uma caixa capaz de isolar animais em laboratrio e estudar seu co
mportamento em condies tidas como ideais. A inveno foi batizada de "caixa de Skinner
".
"Sua caixa uma espcie de teoria materializada que institui o comportamento co
mo objeto e garante o rigor de seu controle e de sua previso", diz o professor de

filosofia Bento Prado Jr., 53. Para ele, a caixa "tambm marca os limites da psic
ologia skinneriana, j que essa no pode abandonar o recinto do laboratrio sem se des
caracterizar e cair nas noes vagas do senso-comum".
Bento Prado no est sozinho ao apontar a fragilidade da teoria skinneriana quan
do esta sai da "caixa". Osmyr Faria Gabb Jr., 40, coordenador do Ncleo de Fundame
ntos da Psicanlise e da Psicologia da Unicamp, diz que o behaviorismo "foi para o
espao" quando saiu do laboratrio. "Quando se debruou sobre as situaes reais de inter
ao social, o skinnerianismo foi desastroso. Na vida no h como controlar as variveis q
ue se controlam em laboratrio", afirma.
Luis Claudio Figueiredo, 44, professor do instituto de Psicologia da USP, di
scorda que a teoria de Skinner se esfacele quando enfrenta o mundo. "Ele desenvo
lveu tcnicas de controle e previso do comportamento que foram fundamentais para o
progresso da psicologia e da psicofarmacologia", diz Figueiredo. "O mtodo de Skin
ner funciona no tratamento de crianas excepcionais e tem aplicaes inegveis na pedago
gia", completa.

Figueiredo distingue duas dimenses na obra skinneriana. Uma slida e deriva dos
resultados obtidos em laboratrio. A segunda foi desenvolvida sem a base experime
ntal e deve ser tomada como "interpretao", no como cincia. "Este o ponto mais vulner
el de sua obra, mas tambm o que o tornou conhecido fora da universidade", diz Fig
ueiredo. Segundo ele, Skinner "sabia da fragilidade dessas posies, mas alimentava
a polmica, era um agitador cultural". Se a anlise for correta, Skinner atingiu o a
lvo. Morreu catalizando atenes e provocando polmicas.