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As esquerdas e as

novas lutas sociais


na Amrica Latina*
James Petras**
Resumo
O objetivo deste artigo demonstrar que uma nova onda de lutas sociais se
desenvolve na Amrica Latina e analisar algumas caractersticas (composio
social, formas de organizao e de luta) de seu principal plo dinmico: o novo
campesinato.

Agradeo ao convite e volto aqui com um discurso sobre a


recuperao da esquerda na Amrica Latina. Paradoxalmente, este
no o melhor lugar para abordar o tema, pois as grandes cidades
no so o locus em que est surgindo a nova esquerda latinoamericana, sendo esta uma primeira tese a ser estabelecida. Pode
parecer surpreendente falar da recuperao da esquerda frente a
retrocessos eleitorais de partidos com ela identificados, fenmeno
que se multiplica em muitos pases do continente.
Por outro lado, creio que falar da esquerda na atualidade algo
confuso, precisamente no momento em que grandes autores
acadmicos esto falando do triunfo do neoliberalismo em todas
as partes da Amrica Latina. Como entendemos ento o tema da
recuperao?
Primeiro, creio que devemos deixar claro o que esquerda.
Para isto, temos de distinguir trs diferentes ondas da mesma em
diferentes perodos, diferentes geraes e diferentes contextos
poltico-sociais. Ou ento, poderemos cair em confuso e perder a
clareza em torno do que est ocorrendo agora. Este o comeo.
Em segundo lugar, como identificamos os elementos do
surgimento de uma nova esquerda na Amrica Latina?
Iniciaremos afirmando que o surgimento ocorre no campo.
Isto fica evidente quando analisamos toda a Amrica Latina, a
comear pelo Mxico. A o grande desafio ao partido estatal, o
PRI, est na luta no campo, destacando-se o Movimento

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* Texto
baseado em
conferncia
realizada em
22 de
novembro de
1996, na PUCSP. Transcrio
das fitas por
Margot Soria
Saravia,
doutoranda
em Cincias
Sociais na
PUC-SP e
professora da
Universidad
Mayor de San
Andres, La
Paz, Bolvia.
Reviso: Lcio
Flvio de
Almeida e
Cssia
Chrispiniano
Adduci.
** Professor do
Departamento
de Sociologia
da State
University of
New York,
Binghamton,
N.Y.

Guerrilheiro Indgena Campons Zapatista e agora tambm o


Exrcito Popular Revolucionrio. Alm de uma srie de
organizaes revolucionrias camponesas em Guajaca, Guerrero
e em outras regies do Sul, e vrios outros grupos armados que
esto, h tempos, se organizando.
Dirijamo-nos mais para o Sul. Em El Salvador, a separao de
movimentos camponeses do movimento Farabundo Marti,
verificada nos ltimos meses, outra indicao de que os acordos
escritos nos pactos de paz no esto produzindo nenhum resultado
positivo para os camponeses. Na Colmbia, as Foras Armadas
Revolucionrias da Colmbia (Farc), um grupo guerrilheiro antigo,
deram um salto muito importante nos ltimos tempos. Junto com
o crescimento de grandes mobilizaes camponesas em vrias
regies, realizam-se aes armadas a 40 km da capital que se
irradiam pelo conjunto do pas.
Passando ao Brasil, os pontos mais dbeis e a oposio mais
forte esto no campo, com o Movimento Sem Terra, onde as
ocupaes e os enfrentamentos so muito mais intensos do que
outras manifestaes de adversrios do governo neoliberal.
Tambm existem casos na Bolvia, no Paraguai e mesmo no
Equador, onde os movimentos rurais adquirem grande importncia
e o eixo das lutas passa pelo campo.
Junto a estas, outras instncias de oposio esto crescendo em
mbitos diversos, como os movimentos provinciais na Argentina:
greves gerais protagonizadas recentemente pelos sindicatos
tradicionais, mas que podem ser consideradas aes bastante
ambguas em todos os sentidos. Ambigidade no contedo da
liderana e ambigidade sobre as perspectivas de continuidade.
Outras expresses de oposio nas cidades encontram-se no
Chile e, em menor grau, no Brasil e Uruguai. Por fim, temos o caso
da Venezuela que registrou manifestaes violentas em Caracas e
em outras provncias e cidades. Ento, no o campo que domina
por completo a luta oposicionista, mas creio que, considerado em
termos orgnicos, com perspectivas de transformao, o campo
volta a ser o centro da ao.
O epitfio escrito sobre os camponeses como fora
revolucionria est presente na obra do historiador ingls Eric
Hobsbawm. Em seu ltimo livro, Era dos Extremos, este autor
recorre a um argumento tendencioso, pouco informado e escrito
com uma viso eurocntrica, ao afirmar que o capitalismo
modificou as sociedades de tal maneira que os camponeses ficaram
reduzidos a uma minoria incapaz de se apresentar como uma fora

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transformadora. Hobsbawm substitui a anlise sociopoltica por


argumentos demogrficos e estatsticos, incorrendo, assim, em
vrios problemas metodolgicos.
Em primeiro lugar, as percentagens no modificam o fato de
que milhes de famlias seguem vivendo no campo. Em segundo,
a crise urbana e o crescimento do desemprego esto criando um
desestmulo migrao rural. Em terceiro, a poltica de livre
mercado no est estimulando os camponeses busca das cidades.
E, em quarto lugar, h tendncias, inclusive de retorno das cidades
para o campo, em um momento em que avana um processo de
ocupao
de
terras,
verificando-se
um
fenmeno
de
recampesinato, com a reincorporao de muitos trabalhadores
urbanos (ou de muitos citadinos) ao trabalho rural.
Outro ponto que o dr. Hobsbawm deve levar em conta que a
economia liberal est golpeando fortemente os pequenos
produtores e os filhos e filhas dos camponeses, que j no tm
alternativa de continuar na forma tradicional, dentro do marco de
pequenos produtores, devido ao fato de que os mercados regionais
esto saturados por importaes.
Mas, alm dessas consideraes estruturais, est o fato de que
temos uma nova gerao de camponeses que possuem
caractersticas muito diferentes do campesinato tradicional, com
melhor educao, um conhecimento bastante sofisticado da poltica
nacional e internacional e esto comprometidos com a formao
de quadros e dirigentes a partir das lutas no campo.
Se, alm disso, levarmos em conta fatores objetivos e subjetivos,
teremos elementos para entender porque esto surgindo grandes
lutas no campo. Lutas que pem em questo este fenmeno que
se chama neoliberalismo. Para isto temos que observar algumas
das caractersticas deste novo campesinato e creio que h cinco
teses para compreend-lo.
A primeira que muitos no so camponeses em suas
origens. Em vrios pases, so provenientes de outras reas da
economia. Uns vieram da minerao, como na Bolvia; outros,
da construo; outros so trabalhadores excludos da
agroindstria. Este excesso de agricultores e camponeses, que,
em alguns casos, entram em contato com a igreja e incorporamse luta depois de voltar a trabalhar no campo, um fenmeno
importante em vrios pases.
Hoje em dia, este campesinato no se limita a cultivar a terra,
mas tambm viaja s cidades, participa de foros internacionais,
negocia em nvel nacional, forma alianas, realiza acordos com

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outras foras polticas. Sob o ponto de vista da quantidade e da


qualidade, estamos falando de um tipo de camponeses intelectuais
que amadureceram. Podemos v-los a partir das escolas de quadros
que formam e criam dirigentes. Nelas vigora o preceito de que cada
filiado pode ser um organizador, ou seja, o velho princpio
anarquista, muito presente aqui no Brasil, onde existem escolas
organizadas, com programas bem elaborados de capacitao
poltica e tcnica. Os camponeses do Movimento dos Sem-Terra, a
cada trs meses, contam com a formao de oitenta ou mais
dirigentes, em vrios nveis.
Porm, h outros movimentos que no tm seus programas
to elaborados, mas que esto acompanhando o processo de
capacitao e preparao ideolgico-poltica para avanar a luta.
O segundo ponto sobre o novo campesinato que so
autnomos politicamente, no se constituindo em brao
organizativo dos partidos polticos, nem de outros organismos. Em
todas as partes, suas origens so independentes dos partidos e
sua fora est precisamente em sua capacidade de organizar
atividades extraparlamentares. Isso no significa que no
funcionem, em algum momento, relacionados com algum partido
e que no participem em alguma eleio. Este o caso inclusive
do Brasil, onde o MST apoiou a campanha eleitoral, mas, tanto
neste como em outros pases, o ritmo da luta e as mobilizaes
funcionam antes, durante e depois das campanhas eleitorais, e as
decises em relao luta so tomadas independentemente dos
comandos dos partidos polticos e organizaes eleitorais, sendo
este ponto muito importante para entender a dinmica existente.
No Paraguai, Bolvia, Colmbia e no Mxico, os partidos de
esquerda no tm nenhuma influncia hegemnica, nem so os
criadores que influem sobre a dinmica e as origens dos novos
movimentos
camponeses.
Como terceiro ponto, destaca-se que os novos movimentos
camponeses esto principalmente orientados para atividades
extraparlamentares e certo que, em algum momento, esto
exigindo mudanas na legislao, pressionando os partidos e os
governos. Para mudar a legislao, as negociaes esto situadas
em um contexto de mobilizaes fora dos congressos e
independentemente dos parlamentos.
O quarto ponto sobre os novos movimentos camponeses que,
em grande parte, esto influenciados pelo marxismo, mas em
contextos diferentes, onde fatores tnicos influem tanto na prtica
como no contedo da luta. Assumem importncia as reivindicaes

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tnicas, lingsticas, culturais, inclusive reivindicaes nacionalistas,


as mesmas que entram para definir a poltica do novo campesinato.
Como quinto ponto, todos os novos movimentos camponeses
tm vnculos, em um grau ou outro, com organizaes nacionais
e, em menor grau, chegam a se articular internacionalmente. Est
havendo uma reunio nas Filipinas, com a participao de vrias
organizaes nacionais. Ela foi preparada com grande esforo e
tem como objetivo coordenar e trocar informaes sobre a luta
antiimperialista.
Em poucas palavras, o ressurgimento do movimento
campons, nos anos 90, no simples, no a reproduo do
movimento dos anos 60. Em muitos casos, os movimentos atuais
estudam os xitos e os fracassos dos movimentos anteriores e esto
conscientes de que, de alguma forma, existe continuidade com
alguns antigos lderes e experincias anteriores. Mas esta forma
de movimento campons tem pouco a ver com os movimentos
camponeses situados em setores considerados tradicionais.
Agora, qual o contexto poltico em que ressurgem os
movimentos camponeses revolucionrios? Creio que, em primeira
instncia, ele marcado pela imobilizao dos sindicatos urbanos.
Estes deixaram de constituir um fator dinmico transformador e a
tendncia dos partidos de centro-esquerda , cada vez mais,
assimilar e ocupar espaos dentro do status quo, incorporando
elementos significativos do discurso neoliberal.
O imobilismo na cidade, a assimilao dos partidos de centroesquerda ao sistema atual est gerando uma frustrao entre
muitos setores sociais negativamente afetados pelo neoliberalismo.
Nesta situao, no surpreende que alguns setores da burguesia
estejam
estimulando
os
movimentos
camponeses
como
instrumento ttico para debilitar os regimes. s vezes, encontramos
nos grandes meios de comunicao reportagens favorveis, por
exemplo, ao MST ou, no caso da Bolvia, reportagens favorveis
aos movimentos camponeses dos cocaleros. Por qu? Porque
uma forma de desgastar o regime e aproveitar o desgaste para
tratar de modificar a poltica neoliberal. Tambm surpreendente
como, nas cidades, os pobres, os favelados esto a favor das
ocupaes e da dinmica existente e vem com simpatia as
grandes aes e enfrentamentos que ocorrem no campo, como
um plo de vitria contra o derrotismo e clientelismo que se
expressa nos grandes centros urbanos.
Como entender tudo isto dentro da trajetria da esquerda?

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Bem, creio que devemos identificar trs ondas de esquerda. A


primeira iniciou-se nos anos 60 e foi at metade dos 70. A respeito
dela, no devemos fazer nenhuma referncia especial ao livro de
Jorge Castaeda (A utopia desarmada intrigas, dilemas e
promessas da esquerda latino-americana, N. do E.), que tem pouco
rigor, pouco conhecimento do que eram os anos 60. um tipo de
Bonnie and Clyde, escrito para uma audincia de centro-esquerda,
confirmando todos os seus preconceitos sobre o perodo. Existiam,
nesta poca, movimentos eleitorais camponeses combinados com
sindicatos, movimentos revolucionrios camponeses, guerrilheiros
vinculados a movimentos de classe e guerrilheiros menos
vinculados.
Este conjunto de foras continha vrias correntes polticas:
partidos comunistas, partidos maostas, fidelistas, partidos de
influncias trotskistas, alm de populistas radicais, que adotaram
o modo de atuao da poca. Esta onda se quebrou frente
represso e ao terrorismo. Muitos dos sobreviventes foram Europa
e se vincularam social-democracia ou se deixaram influenciar
por ela. Alguns foram mais longe, assimilando a doutrina neoliberal.
Temos exemplos claros desta poca, como o presidente Cardoso,
que tem seu auto-exlio, depois seu vnculo com a fundao Ford
e, mais adiante, com os Estados Unidos; Jaime Paz Zamora, na
Bolvia, que terminou seu mandato como um presidente repressor;
e o presidente Aylwin, no Chile, que est funcionando em
cooperao com Pinochet e sua constituio, suas leis repressivas,
no pas mais liberal do continente; ou os antigos montoneros,
convertidos em empresrios ou espadachim de Menem. E
poderamos seguir a lista de ex-esquerdistas dessa poca com
outros casos mais.
Muita gente, com pouca sofisticao, continua se referindo, de
alguma forma, a esta gerao como a esquerda porque, apesar
da converso, muitas dessas pessoas seguem chamando-se de
esquerdistas e criticam o passado, fazendo referncias sua
renovao como a esquerda renovada, a esquerda moderada, o
socialismo liberal, enfim, toda uma srie de frases em que no
aceitam que so a direita e defendem a direita. Seguem utilizando
frases do passado com uma prtica completamente vinculada a
polticas de direita.
A segunda onda surge aps ditaduras como a primeira oposio
aos regimes autoritrios e se formou, em grande parte, em So
Paulo. Ela inclui os sandinistas, a Frente Ampla uruguaia, muitos
setores do Partido dos Trabalhadores, no Brasil, e, no Mxico, do

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Partido da Revoluo Democrtica. Estas frentes comearam


criticando as polticas liberais, com grande vontade na organizao
das lutas sociais e polticas, com uma viso de transformao, de
confrontao. Mas terminam, algumas de fato e outras
implicitamente, devido s suas aes e coalizes, aceitando a
globalizao como inevitvel, irreversvel. Identificando o Estado
como inimigo, aceitam as privatizaes com matizes, alguns
aplicando-as mais humanamente etc. Esta onda comea a perder
sua identidade como esquerda. No processo de sua transformao,
vai se divorciando das lutas populares, imita o comportamento da
direita e se esfora por montar mquinas eleitorais com poltica
clientelista. Em outro nvel, funciona a partir da poltica publicitria,
projetando imagens com as quais se oferecem como pessoas mais
capazes de administrar o neoliberalismo do que os da direita no
poder. So mais honestos, mais retos, mais virtuosos que os outros,
que so corruptos. O discurso moralizante cobra muitos pecados
com relao aos projetos originais e isto j esgota a definio de
esquerda sob o ponto de vista da segunda onda.
Examinemos agora o que chamo de terceira onda da esquerda.
Ela surge com grande visibilidade nos anos 90 e est representada
pelos camponeses, dirigentes sindicais provinciais, professores
primrios e secundrios.
Esta onda, estes novos movimentos sociopolticos so
significativamente diferentes das experincias anteriores. Primeiro,
a representao universitria quase nula. Os universitrios
primam pela ausncia na liderana, atividade, elaborao e
colaborao com estes movimentos. Em grande parte, os
intelectuais e os universitrios seguem a saga da centro-esquerda,
da gerao anterior, e esto preocupados com suas carreiras
profissionais. Os lderes atuais so, em sua maioria, camponeses
e pessoas de origem popular, trabalhadores ou empregados de
baixo nvel de renda.
Um segundo ponto a ser destacado que os novos movimentos
tm muito poucos recursos financeiros, mas esto cheios de mstica,
de capacidade de injetar sua energia na forma de se organizarem.
Viajam de nibus durante trinta, quarenta horas, para fazer poltica.
So pessoas, movimentos que no possuem grandes burocracias,
nem muitos funcionrios. Os escritrios so muito simples, com
poucos mveis e pequena capacidade de utilizar as grandes inovaes
tecnolgicas. No existem privilegiados, os carros so pobres. Algumas
vezes, viajando com camponeses paraguaios, usamos os ps para
frear o carro no caminho at os assentamentos.

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O mais importante que so lderes virtuosos, no sentido de


que so muito honestos e cuidadosos no manejo dos fundos e nas
suas relaes pessoais. E mais: os novos lderes so pouco
personalistas, no so caudilhos. Grande parte deles discute em
assemblias e participa de lideranas coletivas. O conceito que
fazem de organizao que cada filiado deve funcionar como
organizador.
Estes novos lderes tm uma viso crtica sobre o oportunismo da
esquerda eleitoral e dos intelectuais das ONGs. Vem estas pessoas,
de alguma forma, como manipuladores que buscam utilizar os
movimentos para suas pesquisas e benefcio pessoal, no se
comprometendo, em primeira instncia, com a luta. Os que esto
envolvidos em movimentos guerrilheiros so altamente crticos do
estilo vertical que era predominante nas antigas guerrilhas. Por
exemplo, em El Salvador, muitos dirigentes camponeses criticam a
liderana que existia no Exrcito Revolucionrio do Povo (ERP) e em
outras organizaes que converteram o movimento campons em
uma correia de transmisso. Tambm possuem uma viso crtica de
todos os chamamentos feitos pelos partidos eleitorais para convertlos, outra vez, em correias de transmisso. Creio que estas
caractersticas definem a nova onda da esquerda revolucionria.
Quando falamos da esquerda revolucionria camponesa,
temos de levar em conta que existem diferentes elementos em
sua formao, no nvel de luta e no alcance dos respectivos
movimentos.
Neste sentido, por exemplo, o Movimento dos Sem-Terra, no
Brasil, do ngulo da organizao das massas, o mais avanado.
No em termos da busca do poder, pois, em um certo sentido,
poderamos afirmar que, no caso da Colmbia, existe um duplo
poder em muitas regies do pas. Porm, em termos do nvel de
organizao, extenso, profundidade da conscincia e capacidade
de gerar quadros poltico-sociais, um movimento que tem
desenvolvido uma trajetria de atividades que est em ascenso.
No momento, creio que podemos dizer que, em contraste com o
declnio de outras foras polticas no Brasil, a ofensiva, as
ocupaes e as atividades do MST so uma das poucas
manifestaes em crescimento que esto questionando a poltica
liberal do governo e criando uma contra-hegemonia, pelo menos
frente ao predomnio da agroindstria de exportao, um dos eixos
da poltica do governo.
A ofensiva existe por vrias razes. Primeiro porque, neste
momento, o MST sabe que as velhas regras do jogo, os pactos sociais
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nos anos 80, a poltica de articulao j no funcionam. Fernando


Henrique Cardoso se retira da mesa das negociaes e no busca
os interlocutores do passado. Seus interlocutores so outros. No
est disposto a dividir a riqueza. Est na ofensiva, mudando as regras
do jogo. Desafortunadamente, os partidos de centro-esquerda e
os que pretendem ser , alm da CUT, seguem buscando a mesa
de negociaes do passado, quando esta j no existe e tampouco
existem as condies de discusso. S o presidente Cardoso e o
MST entendem que a situao mudou. Cardoso com as
privatizaes e o MST com as expropriaes esto enfrentando o
novo, nas novas definies da poltica.
Nesta nova poltica, as mobilizaes so necessrias porque
h um processo de acumulao de foras dos ativistas. Um pacto
e uma desmobilizao terminariam com a ascenso do movimento.
necessrio continuar a luta porque a dinmica deste movimento
exige, cada vez mais, solues para populaes cada vez maiores.
Passando a outras situaes, poderamos identificar um novo
ponto dinmico, que o caso da Bolvia. Neste pas, os mineiros
eram o centro do poder, o movimento sindical de La Paz, o
segundo ponto e o movimento campons, o terceiro. Os
primeiros esto golpeados pela reestruturao: de 50 mil
mineiros restam 15 mil e sua capacidade de mobilizao est
cada vez mais limitada. Ento, restam os camponeses com uma
grande fora de mobilizao: bloqueiam estradas, provocam
greves gerais e marchas sobre a capital.
Estes camponeses bolivianos possuem duas importantes
caractersticas. Uns so mineiros reconvertidos. Muitos dos mineiros
despedidos receberam uma indenizao e a converteram em
investimento na terra. O nico produto que pode gerar renda para
manter a vida a coca porque as importaes oriundas da
Argentina, Estados Unidos e outros pases tornam impossvel
sobreviver na Bolvia, produzindo trigo ou outros gros.
Ento, uma grande percentagem dos mineiros leva ao campo
todas as tradies de luta, como organizao, ideologia e
assessores. Algumas das cooperativas do Chapare, por exemplo,
adotaram o nome das minas em que os ex-mineiros trabalhavam,
como Sculo XX e Catavi. Este contexto muda o carter da luta.
Quando estive na Bolvia, uma pessoa me disse que estou
renunciando tese do proletariado como vanguarda da revoluo.
Respondi que essa era uma viso a-histrica, a-social e que a
reconverso, as condies do trabalho e enfrentamento nos
mostram o contrrio.

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Os Estados Unidos enfrentam a produo de coca convertendo a


luta contra a erradicao em uma luta antiimperialista. A vanguarda
da luta antiimperialista so os camponeses, principalmente os exmineiros, atualmente cocaleros. E mais: a partir desta luta, esto
criando um grande plo de ao e mobilizao, que comea a influir
sobre o conjunto da sociedade.
Neste processo de mobilizao camponesa h dois fatores
importantes que definem a nova onda. Primeiro, a reivindicao
indgena tnica, como luta fundamental no interior da luta social,
no permite separar os fatores tnicos, culturais, dentro de um
mesmo projeto. So reivindicaes que, antes, a esquerda
descuidava, acreditando que tudo passava por uma luta econmica.
Em segundo lugar, h uma confluncia de valores tradicionais
religiosos sobre o uso da coca e formas de organizao marxista.
Ento, temos uma luta que combina reivindicaes culturais,
tradicionais,
religiosas

reivindicaes
tnicas

no
enfrentamento com o imperialismo e contra a interveno do Estado
pelo livre mercado e comercializao da coca.
Os defensores do livre mercado so os marxistas que
encabeam a luta dos cocaleros e os estatistas so os neoliberais,
que usam o Estado para evitar a livre comercializao da coca.
Devemos tentar compreender estes paradoxos, neste momento,
porque seria muito simplista reduzir esta grande luta, assimilandoa Revoluo de 52, em que se deu o levante dos camponeses na
luta pela terra. Agora diferente porque a luta dos cocaleros e os
movimentos camponeses no visam principalmente ou unicamente
a repartio da terra. Muitos possuem terras, possuem organizao.
O movimento campons boliviano tem hoje um projeto e tem uma
viso de uma nao diferente, vinculada cultura e linguagem
indgena.
O terceiro ponto dos novos movimentos camponeses pode ser
encontrado na Colmbia, um dos lugares onde a luta camponesa
est mais avanada. certo que o movimento guerrilheiro apresenta
caractersticas histricas que remontam aos anos 40. Mas tambm
existem dimenses muito diferentes e novas. A primeira a ruptura
com o conceito sovitico da luta poltica. A segunda, a incorporao
macia de camponeses ao movimento, formando 90% do exrcito
revolucionrio guerrilheiro da Colmbia. A terceira a extenso
territorial: as Farc est em 500 das 1.000 comunidades rurais e,
neste momento, est funcionando como governo em muitas regies
e tem uma capacidade de ao sem paralelo, no s na Amrica
Latina, como em muitas outras partes do terceiro mundo. Est

14 LUTAS SOCIAIS

avanando por entre as divises da classe dominante, contra


Samper e contra os Estados Unidos, que pelejam uns com os outros,
em meio a conflitos entre diferentes bandos de narcotraficantes.
Por outro lado, neste mesmo perodo, as grandes companhias de
petrleo, em razo da insegurana, contratam batalhes do exrcito
como exrcitos privados para proteger os oleodutos. Ocorre, portanto,
uma fragmentao do Estado: parte do exrcito est sob contrato da
empresa privada, enquanto outros esto lutando contra o narcotrfico.
Samper est lutando ao lado dos Estados Unidos, que procuram
descart-lo. Trata-se de um momento muito propcio, em que as Farc
tem um projeto coerente, alm de um grande financiamento.
Autofinanciamento obtido, em parte, pela arrecadao do imposto
que cobra dos passageiros e das companhias petrolferas que esto
obrigadas a pagar para continuar produzindo. Ento, existe uma
dinmica, tanto territorial como militar, que tem uma insero
profunda no movimento campons da Colmbia. Samper, para
acalmar as crticas dos Estados Unidos, est lanando um plano de
erradicao contra 200 mil famlias camponesas, para demonstrar a
Washington que um verdadeiro sustentculo da luta contra a droga.
Esta ofensiva est atirando para as mos das Farc grande parte dos
camponeses que antes se mantinham fora da luta, propiciando uma
maior polarizao.
Neste contexto, os partidos eleitorais de esquerda tm um
papel muito limitado, sem peso, nem capacidade de funcionar.
Os mortos da Unin Patritica, que a frente encabeada pela
esquerda para competir nas eleies, j chegam a dois mil. Cada
vez que seus participantes levantam a cabea, os numerosos
paramilitares do exrcito, da polcia secreta, os eliminam,
polarizando-se, cada vez mais, a luta entre o campo e a cidade
e entre camponeses e classes dominantes apoiadas pelos
Estados Unidos. Novamente, o fator nacional antiimperialista
intervm a partir da luta contra as drogas.
Agora, passamos a discutir o campo no Mxico. O zapatismo
tem a grande virtude de enfocar, em nvel nacional, o problema
do campo e, principalmente, do campo no Sul do pas e, no
campo, no Sul, a condio dos indgenas. O alcance do
zapatismo vai alm de Chiapas como movimento campons.
Isto se torna cada vez mais evidente pela simples leitura dos
jornais. A cada dia, surge uma nova matria sobre outros
movimentos guerrilheiros: um em Guerrero, outro em Guajaca,
preparaes em Tabasco, alm da existncia de milhares de
movimentos locais funcionando.

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O zapatismo e Marcos, neste sentido, so uma dimenso


articulada, expressiva, potica, dramtica, com capacidade de
mobilizao internacional, formando um elemento a mais nesta
equao que o Mxico. Precisamos compreender o carter do
movimento zapatista. Estive l durante o encontro internacional e
tive a oportunidade de ver como funciona este movimento e sua
liderana.
Marcos tpico no sentido dos lderes que temos observado
atualmente na Amrica Latina. No um caudilho, no tem nada
a ver com Fidel Castro, por exemplo, ou com os lderes carismticos
do Balcn. uma pessoa modesta, razovel, discute, escuta, no
tem respostas para tudo, para tudo tem perguntas. Est muito mais
preocupado com as assemblias e consultas s bases, vive a vida
existencial e poltica ao mesmo tempo. Uma vida pobre, restrita,
compartilhando a mesma condio de seus companheiros.
Obviamente, tem uma diferena em relao aos lderes de outros
movimentos. um intelectual, mas um intelectual inserido no
contexto rural, no contexto indgena, com uma capacidade literria
superior a de outros lderes que conhecemos no Brasil, Paraguai,
Bolvia e Colmbia, mas toma parte desta nova onda, com virtuoso
comprometimento, e tem uma viso que vai alm da
transformao do campo.
H pessoas que dizem que Marcos no quer poder, no est
interessado em uma transformao a partir da luta. Obviamente! Pois
h um cerco de 60 mil soldados ao redor de Chiapas. Marcos e o
zapatismo esto buscando romper o cerco porque, atrs deste, h
milhes de mexicanos, de camponeses, esperando integrar o
movimento poltico-social. O problema como romper a barreira
militar para chegar a estes cidados que esto com esperanas e
este problema, que o angustia, Marcos o entende bem. Ele sabe que,
se baixam as armas, pode acontecer o que se passou com Zapata. E,
como no baixam as armas, fica difcil sair do cerco militar. Ento,
todas as negociaes esto destinadas a descobrir a passagem
poltica, sem se desarmarem e sem serem vitimados.
De sua parte, o governo mexicano no mostra nenhuma
inteno de negociar com seriedade, no quer fazer nenhuma
concesso, porque sabe que atrs do zapatismo h milhes de
mexicanos dispostos a integrar o movimento. Por outro lado, os
esforos anteriores de Marcos para lanar uma mensagem
inorgnica sociedade civil no funcionam, porque a sociedade
civil uma abstrao. H classes sociais, h organizaes e j
existem manifestaes, que so levadas em conta por Marcos, de

16 LUTAS SOCIAIS

movimentos indgenas de todo o Mxico, cujos representantes se


reuniram em Chiapas, em junho de 1996.
O governo mexicano muito frgil. Depende do fluxo de capitais
especulativos e um empurro radical, um levante generalizado,
poderia provocar outra quebra da economia. O prprio PRI, que
agora est militarizando o pas, est frgil, devido a lutas internas,
intrigas, assassinatos e uma coleo de cleptocratas auto-intitulados
de neoliberais. Funciona menos como partido poltico e mais como
uma organizao mafiosa no manejo da poltica.
Creio que nesta situao existem possibilidades de se gestar
um movimento a partir do campo. Entretanto, os lderes
camponeses no devem se iludir de que eles, sozinhos, iro detonar
e culminar a revoluo: nem o MST, nem os grupos que atuam na
Bolvia, Paraguai ou Colmbia.
Na Colmbia mais factvel uma tomada de poder a partir do
campo. Porm, mesmo neste pas, existe uma perspectiva de
construo da aliana urbano-rural a partir da busca de aliados
nas cidades, da busca de setores sindicais de professores e outros
que poderiam formar um movimento de nvel nacional.
A existncia de todos estes movimentos no o ltimo grito, a
ltima resposta do campo contra o avano do capitalismo
globalizador. Acredito, ao contrrio, que o campesinato no est
desaparecendo, como alguns marxistas pensavam. Est se
fortalecendo e se fortalecendo de novo. Observe-se, por exemplo,
as cidades do interior, cada vez mais golpeadas como complexos
produtivos urbano-rurais, que poderiam manter trabalhadores no
campo para revitalizar as economias internas, como alternativa
ao que chamam de globalizao, que a produo para o mercado
internacional.
o mesmo conflito entre dois conceitos, os globalizadores e
os que querem aprofundar os laos com as economias domsticas,
aprofundar os circuitos de produo. So dois lados da mesma
moeda: contra-revoluo internacional e revoluo a partir de
dentro, do profundo, Brasil profundo, Mxico profundo, Bolvia
profunda, contra as imposies superficiais dos pases irreais que
so pases imitadores, a comear pela linguagem que usam. Desde
expresses culturais como shopping center, por exemplo, todo o
discurso agora uma imposio cultural superficial que disfara
um conjunto de acontecimentos que est criando grandes
contendas e contradies na sociedade. difcil entender isto em
Manhattan e So Paulo porque estamos falando de mundos que
esto fechados em seu prprio universo, em seu prprio

JAMES PETRAS 17

provincialismo, que pensam que tudo comea e termina em


crculos de atividades elementares e no vem o grande Brasil, o
grande Paraguai, a grande Bolvia, o grande Mxico.
No Mxico, Marcos tem marcado o caminho para muitos
intelectuais que tm feito a viagem at o interior, evidenciandose um processo reciclador. Pablo Gonzles Casanova, o grande
socilogo, passa mais tempo em Chiapas do que na Unam.
um homem maduro, consciente e vem sempre fazendo sua
ltima aventura. Est consciente da dinmica deste novo
processo que, como afirmei no incio, o detonador da nova
onda revolucionria.
E simplesmente quero concluir dizendo que nada inevitvel.
Algum me perguntava se no possvel que a terceira onda seja
assimilada, absorvida como as anteriores, com os lderes
cooptados, incorporados ao processo?
possvel. Nada garantido, nem na poltica revolucionria,
nem no amor. Mas uma proposta, uma possibilidade, est
aberta a alternativa. Quando algum pergunta: onde est a
alternativa? Respondo: abram os olhos, faam um alto em
sua caminhada e iro descobrir a alternativa. Mas no iro
encontr-la chorando sobre utopias perdidas, utopias falsas,
fundamentadas em outras experincias, em outras regies, em
outros momentos histricos.

18 LUTAS SOCIAIS