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3/6/2014

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Novas massas?
Classe mdia, consumismo e bases sociais da crtica ordem capitalista
por GRAN THERBORN

Se quiserem fazer sentido poltico, as crticas ao capitalismo devem ter ou arranjar uma base
social. Nos sculos XIX e XX, a crtica mais relevante ficou conhecida como questo operria sua
base mais representativa se
encontrava justamente na classe operria industrial em ascenso. Era um
tema que interessava no s s organizaes operrias emergentes e seus eventuais simpatizantes, de
convices liberais, mas tambm opinio conservadora; at os fascistas, os inimigos mais violentos
do movimento operrio, se organizaram a partir desse exemplo. Os operrios industriais mantiveram
sua posio proeminente at a dcada de 1970, quando surgiu uma base social para a luta
anticapitalista nos movimentos anticolonialistas, mobilizados pela libertao nacional das colnias e
contra o desenvolvimento dependente imposto pelo imperialismo.
Contudo, nos ltimos trinta anos assistimos a uma desindustrializao no Norte, que deteve e inverteu
a marcha do operariado. J a industrializao bem-sucedida de pases lderes do Sul, durante esse
mesmo perodo, resultou sobretudo na viso atual de que o desenvolvimento capitalista tambm
possvel na sia, na frica e na Amrica Latina, ao contrrio do que diziam as teorias da dependncia,
outrora influentes. Assim, ser que existe hoje alguma fora social que poderia assumir o papel da
classe trabalhadora organizada ou dos movimentos anticolonialistas do sculo XX? No momento, no
se veem as camadas de massas anticapitalistas uma situao nova para o capitalismo, no contexto
dos ltimos 150 anos. Contudo, se no procurarmos movimentos anticapitalistas, mas sim formaes
que encerrem, potencialmente, uma posio crtica ao desenvolvimento capitalista contemporneo,
veremos que h foras sociais importantes se manifestando. Podemos distinguir quatro tipos
diferentes.

A primeira fora social potencialmente crtica consiste em populaes pr-capitalistas que resistem s
intruses das grandes empresas. Os principais atores so os povos indgenas, que em tempos recentes
alcanaram certo poder. Eles so politicamente significativos na Amrica Andina e na ndia, mas
tambm se encontram em grande parte do Sul e criaram redes de contatos internacionais. Eles no so
numerosos o bastante, tampouco dispem de recursos suficientes para exercer grande influncia, a
no ser em termos locais; suas lutas, porm, podem se articular com movimentos crticos de
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resistncia mais amplos. Hoje representam considervel fora na Bolvia, onde compem com uma
coalizo governamental turbulenta, e na ndia, onde centralizam uma insurgncia em grande escala;
em ambos os casos, os organizadores provm da tradio do movimento operrio na Bolvia,
mineiros socialistas demitidos, transformados em plantadores de coca; na ndia central,
revolucionrios profissionais maoistas. Estes ltimos andaram sofrendo reveses, mas no foram
derrotados nem destrudos. No Mxico, os zapatistas ainda conservam a regio de Lacandona, no
estado de Chiapas. Essas mobilizaes podem ser contraditrias: em Bengala Ocidental, de governo
comunista, os camponeses que defendem suas terras contra projetos de desenvolvimento industrial
impediram uma virada para o estilo chins e empossaram um regime de extrema direita.
A segunda fora crtica, em grande parte extracapitalista, composta das centenas de milhes de
camponeses sem-terra, trabalhadores informais e vendedores ambulantes que constituem as vastas
populaes das favelas em muitas partes da frica, sia e Amrica Latina. (Seu equivalente no Norte
talvez seja o crescente nmero de jovens marginalizados, tanto nativos como imigrantes, excludos da
esfera do emprego.) Eles constituem, em potencial, um alentado fator de desestabilizao para o
capitalismo. A ira e a violncia reprimidas dessas camadas j se mostraram muitas vezes explosivas,
resultando em pogrons tnicos ou apenas em vandalismo descontrolado. No entanto, esses
miserveis da terra tambm j se envolveram em lutas contra despejos e pelo acesso a gua e
energia eltrica; tiveram papel significativo nas revoltas rabes de 2011 e nos protestos contra a
austeridade econmica no litoral norte do Mediterrneo e do Mar Negro Grcia, Espanha, Bulgria,
Romnia.
Em que condies essas foras poderiam se articular com alguma alternativa socioeconmica vivel?
Qualquer alternativa crtica precisaria falar diretamente a suas preocupaes fundamentais sua
identidade existencial coletiva e seus meios de subsistncia. Para atingir em profundidade esses
estratos populares, seriam necessrios meios de comunicao especficos e lderes carismticos, com
trnsito por todas as redes. Como a populao urbana geralmente no organizada, essa fora com
potencial crtico s entrar em ao se gerada por um acontecimento de natureza imprevisvel.

A dialtica cotidiana do trabalho assalariado capitalista segue atual, embora tenha se reconfigurado
geograficamente. A classe operria industrial que subsiste no Norte continua fraca demais para
representar algum desafio anticapitalista; a austeridade econmica e as ofensivas capitalistas,
contudo, esto engendrando protestos de horizonte curto inclusive na Frana, onde, em 2010,
operrios organizados ameaaram interromper o fornecimento de gasolina, e, em 2012, metalrgicos
ocuparam fbricas. Os novos trabalhadores industriais na China, Bangladesh, Indonsia e outras
partes do Sul podem ter mais cacife para fazer demandas anticapitalistas, mas sua posio fica
debilitada pela vasta oferta de mo de obra. Alm disso, esses trabalhadores j esto sendo
ultrapassados por padres de emprego mais fragmentados do setor de servios. Repetidas tentativas
de fundar partidos operrios, da Nigria Indonsia, fracassaram; o nico sucesso nos ltimos trinta
anos foi o PT no Brasil. Tanto na Coreia do Sul como na frica do Sul h movimentos operrios
importantes, baseados nos sindicatos, mas lhes faltam articulaes polticas fortes: os sindicatos sulafricanos so ofuscados pela natureza do governo do ANC (Congresso Nacional Africano), e na Coreia
os sindicatos se veem prejudicados por um partidarismo mesquinho, que no final de 2012 conseguiu
torpedear um projeto, j bem desenvolvido, de formao de um partido de esquerda unido.
Embora no Sul as lutas de classe tenham obtido aumentos salariais e, em certa medida, condies de
trabalho menos horrveis, parece improvvel que se transformem num desafio mais sistmico. No
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leste da sia, em particular, o capitalismo industrial est conseguindo elevar os nveis de consumo de
modo muito mais rpido que as economias europeias, de desenvolvimento mais lento. verdade que
os atuais governos do Partido Comunista na China e no Vietn no descartam uma virada
anticapitalista que seria vivel, caso fosse tentada. Para tanto, seria preciso que o crescimento
apresentasse uma queda e tambm ocorresse uma mobilizao eficaz dos trabalhadores contra a
enorme desigualdade, que ameaa a harmonia ou coeso social do capitalismo comunista. Tal
conjectura imaginvel, mas altamente improvvel, pelo menos em mdio prazo. Cenrio mais
promissor pode ser a articulao das lutas operrias com as lutas comunitrias por habitao, sade,
educao ou direitos civis.

Uma quarta fora social potencialmente crtica pode estar surgindo no seio da dialtica do capitalismo
financeirizado. Camadas da classe mdia incluindo, como fator decisivo, os estudantes
desempenharam papel fundamental nos movimentos de 2011 na Espanha, Grcia, Oriente Mdio
rabe, Chile, bem como nos protestos mais fracos do movimento Occupy nos Estados Unidos e na
Europa e na onda de manifestaes na Turquia e no Brasil, em 2013. Essas irrupes levaram s
ruas tanto jovens da classe mdia como das camadas populares contra sistemas capitalistas corruptos,
exclusivistas, causadores de polarizao social. Eles no conseguiram desestabilizar o poderio do
capital, ainda que em 2011 dois governos tenham sido derrubados, Egito e Tunsia. No entanto, talvez
venham a se revelar como ensaios gerais para dramas que esto por vir.
Os discursos sobre a nova classe mdia se multiplicaram nos ltimos dez anos. Quando se originam na
frica, sia e Amrica Latina, ou discorrem sobre essas regies, predomina o tom triunfalista
embora mais cauteloso acerca da Europa Oriental , que proclama a iminncia de grandes mercados
de consumidores solventes. Corretos ou no, discursos de classe so sempre significativos
socialmente, de modo que o recrudescimento, a nvel global, do discurso da classe mdia um notvel
sintoma da dcada de 2010. Normalmente no aponta para nenhuma dialtica social crtica; pelo
contrrio, em geral aplaude o triunfo do consumismo. A classe trabalhadora est desaparecendo dos
documentos do Partido Comunista chins e vietnamita, enquanto na Europa Alemanha frente o
ideal de uma sociedade empresarial substituiu a autoimagem de sociedade assalariada de meados
do sculo XX. Comentaristas polticos costumam ver na classe mdia um alicerce promissor para
economias slidas e para a democracia liberal, embora economistas ponderados, particularmente
no Brasil, j enfatizassem a fragilidade da noo de classe mdia e o risco sempre presente da pobreza
a que muita gente est exposta. J nos Estados Unidos predomina a preocupao com o declnio da
classe mdia, em status econmico e peso social. A Europa Ocidental no seguiu exatamente o mesmo
caminho: ali a noo de classe mdia sempre foi mais circunscrita do que nas Amricas ou na sia
incluindo a China ps-maoista devido presena discursiva j bem estabelecida de uma classe
trabalhadora. Fora da Europa, o novo conceito de classe mdia hoje engloba a vasta massa da
populao que fica entre os muito pobres e os ricos com frequncia a linha de pobreza definida
como uma receita ou despesa diria de 2, 4 ou 10 dlares, enquanto o limite superior exclui apenas os
5 ou 10% mais ricos.
Diferentemente da classe operria industrial, o composto heterogneo conhecido como classe
mdia no tem nenhuma relao especfica com a produo, tampouco abriga tendncias prprias de
desenvolvimento, salvo o consumo ilimitado. No entanto, no importa como seja definida, a classe
mdia ou partes substanciais dela j demonstrou ser capaz de atuar politicamente de modo
significativo, e sua importncia aumenta com o declnio ou a desorganizao do proletariado
industrial. A crescente classe mdia do Sul global merece particular ateno, pois pode ser crucial na
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definio das opes polticas.


Justamente por sua indeterminao social, a presso da classe mdia pode ser aplicada em direes
diferentes, e at opostas. No Chile, a classe mdia mobilizada atuou fortemente por trs do golpe de
Pinochet, enquanto na Venezuela, em 2002, ela apoiou uma tentativa fracassada de desbancar Hugo
Chvez; seis anos depois, os abastados Camisas Amarelas de Bangcoc derrubaram o governo da
Tailndia. Como mostra a histria da Europa do sculo XX, a classe mdia no uma fora
intrinsecamente a favor da democracia. Mas tambm tem exercido presso por mudanas
democrticas, tendo atuado em Taiwan e na Coreia do Sul na dcada de 1980 ao lado dos operrios
industriais e na Europa Oriental em 1989. Foi uma fora fundamental no Cairo e em Tnis em 2011,
e defendeu os protestos populares de rua na Grcia, Espanha, Chile e Brasil em 201113. Sua
volatilidade poltica vividamente ilustrada pelas guinadas no Egito, desde a aclamao da
democracia at a adulao aos militares e sua crescente represso, aceitando, efetivamente, a
restaurao do ancien rgime sem Mubarak.
Mas as intervenes crticas de foras da classe mdia tambm podem se manifestar nas urnas. Em
2012 a Cidade do Mxico, com uma populao igual de um pas europeu de tamanho mdio, elegeu
um prefeito de esquerda pelo quarto mandato consecutivo; o candidato, Miguel ngel Mancera,
abocanhou quase 64% dos votos, nmeros que sugerem um bloco popular incontornvel. Na ndia, a
trajetria do AAP, o Aam Aadmi Party (Partido do Homem Comum), continua indefinida. O avano
espetacular do partido e de seu lder, Arvind Kejriwal, deveu-se a uma nova aliana que uniu
manifestantes anticorrupo de classe mdia a um conjunto de propostas concretas sobre o acesso a
gua e outros servios pblicos, que podiam beneficiar camadas mais amplas. O novo partido venceu
em Nova Delhi, bem como em nove dos doze distritos eleitorais das castas mais desfavorecidas,
assumindo o governo da capital em fins de 2013 e deixando o cargo depois de apenas 49 dias,
quando seus esforos legislativos para coibir a corrupo se paralisaram por falta de aprovao do
governo central. Na Indonsia, um candidato reformista, Jokovi, ganhou o governo de Jacarta em
2012, vencendo (com uma plataforma de ampliao dos servios de educao e sade e promoo do
urbanismo empresarial) as foras locais do establishment, alm de uma odiosa campanha sectrioreligiosa (seu companheiro de chapa era um chins cristo). Tambm aqui a fora e a eficcia das
alianas de classe sua capacidade de oferecer melhorias tangveis s massas populares ainda esto
por surgir.

O capitalismo e sobretudo o capitalismo industrial tem sido alvo de crticas culturais desde que o
poeta William Blake denunciou seus tenebrosos moinhos satnicos. Durante muito tempo o sistema
simplesmente passava direto por essas lamentaes, mas o ano de 1968 ps fim ao sossego. Os
movimentos ento simbolizados no fizeram muito progresso contra o capitalismo em si, mas
exerceram impacto sobre as relaes sociais: conseguiram erodir o patriarcado e a misoginia,
deslegitimar o racismo institucional, reduzir a deferncia e a hierarquia em suma, promoveram a
igualdade existencial, sobretudo na Europa e nos Estados Unidos. Contudo, boa parte dessas
transformaes culturais vem sendo absorvida pelo capitalismo avanado, com a informalidade das
indstrias de alta tecnologia, a onda de mulheres em altos cargos executivos, a generalizao dos
direitos dos gays e do casamento homossexual, a figura social do bubo, o burgus bomio com
dinheiro e valores de esquerda, e assim por diante.
Os movimentos baseados numa crtica cultural da sociedade capitalista sempre clamaram pela
limitao e a regulamentao do desenvolvimento capitalista; ou ento apresentaram formas
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alternativas de vida. As prximas dcadas podem vir a conhecer pelo menos quatro tipos de
movimentos crtico-culturais significativos, tanto pela abordagem da limitao como pela proposta
dealternativas. Historicamente, o argumento mais importante a favor da limitao apontou a
ameaa que o capitalismo desenfreado representa para a coeso social. A questo ambiental mais
recente, com sua discusso sobre o risco que o ecossistema corre pelas consequncias no
intencionais da industrializao, cada vez mais fora de controle.
Entre as alternativas, a relevncia dosocialismo anda suspensa, porm h outras vises claramente
discernveis, mais parecidas com o comunismo no sentido marxista original do que com o socialismo
industrial do sculo XX. Hoje possvel identificar dois desses movimentos, pelo menos em embrio,
ambos oferecendo a promessa de uma qualidade de vida superior do capitalismo. A primeira, mais
bem articulada na Alemanha, parte da experincia dos pases desenvolvidos e tem uma nfase pscrescimento. A segunda apresenta uma alternativa geossocial, derivando sua fora do Sul no
capitalista.

Em primeiro lugar, a coeso social muito menos vital para as elites de hoje do que era para as elites
de sculos anteriores. Os exrcitos com alistamento obrigatrio foram em grande parte substitudos
por foras mercenrias; os meios de comunicao tm ajudado a tornar as eleies internas
administrveis; o consenso econmico predominante sustenta que a confiana dos investidores
internacionais tem mais influncia sobre o crescimento econmico do que a coeso do
desenvolvimento. Para as elites do Norte, a coeso implica uma presso sobre os imigrantes para se
assimilarem melhor, em nome da integrao. verdade que existe uma preocupao oficial da
Unio Europeia com a coeso social, mas na prtica isso se manifesta sobretudo em termos
geogrficos, com o financiamento de programas de desenvolvimento nas regies mais pobres.
Durante a crise atual, que imps uma dura austeridade econmica sobre as populaes do sul da
Europa, v-se pouco interesse oficial pelo aumento da excluso social. A coeso nacional j no mais
considerada a chave para o poder imperial como foi nos sculos XIX e XX, quando a revoluo
vinda de cima da dinastia Meiji no Japo, e as tentativas menos bem-sucedidas de outros regimes,
desde a China da dinastia Qing at o Imprio Otomano, a via como a base da moderna fora
geopoltica. Aps a Segunda Guerra Mundial, o desenvolvimento capitalista nacional coeso era o
objetivo dos governantes eleitos do Japo e tambm dos militares de Taiwan e da Coreia do Sul, o que
reverteu em sociedades industriais cujos baixos nveis de desigualdade econmica s ficavam a dever,
no mundo capitalista, aos Estados europeus do bem-estar social. Para os governantes da Repblica
Popular da China, a coeso social continua a ser um critrio decisivo do desempenho poltico. A
extraordinria desigualdade produzida pela China nos ltimos 35 anos to diferente da trajetria
igualitria, de crescimento rpido do Japo, Coreia do Sul e Taiwan torna insustentvel a
autoimagem da China como uma sociedade harmoniosa. Isso tambm pode ocorrer em outras
partes do Sul.
No entanto, a excluso social, a desigualdade e o deslocamento continuam a ser uma possvel base
para as crticas vindas de baixo, como j mostraram os recorrentes movimentos de protesto dos
ltimos anos. A lgica de O Capital no d conta das atuais sociedades capitalistas, que tambm
incluem reas no capitalistas, com seus espaos e servios pblicos. No momento, o capitalismo est
decidido a invadir todas as esferas da vida social restringindo, ainda que no abolindo
necessariamente (por enquanto), tudo que pblico. Essa disseminao cria correntes de resistncia,
de defesa do que pblico ou no comoditizado. Recentemente tem havido uma proliferao global
desse tipo de movimento de protesto: contra a privatizao do ensino superior no Chile e em outras
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partes da Amrica Latina; contra a comercializao dos espaos pblicos em Istambul; e, na Sucia,
um ressentimento, mais abafado porm amplo, contra a desestatizao de escolas e servios sociais.

A mercantilizao das relaes sociais e o enfraquecimento, promovido pelo neoliberalismo, de


qualquer noo de interesse pblico ou senso de responsabilidade social tm proporcionado grandes
oportunidades para a corrupo. Mesmo em pases como a Sucia, antes regidos por uma tica de
servio pblico muito forte, embora agora vilipendiada, os negcios obscuros entre a esfera pblica e
a privada se tornaram endmicos. No Sul, onde a corrupo macia sistmica na maioria dos pases
e tambm na China e no Vietn , as campanhas em prol das mos limpas so comuns, porm tm
pouco impacto. Vez por outra so efetivas, como aconteceu nas manifestaes de Nova Delhi.
Iniciados em 2011 por Anna Hazare aps a roubalheira descarada propiciada pelos Jogos da
Commonwealth de 2010, os protestos acabaram se transformando no Aam Aadmi Party. Os
movimentos contra a corrupo e a explorao comercial de espaos e servios pblicos tendem a
crescer, j que as provocaes vo se multiplicar, e tambm porque hoje os cidados so menos
deferentes autoridade, mais bem informados e mais fceis de mobilizar por meio das mdias sociais.
Um caso exemplar foi o da Turquia em 2013. Contudo, se esses protestos no integrarem
configuraes sociopolticas mais amplas, eles vo permanecer juntamente com as manifestaes
contra o endividamento e os despejos dentro dos limites do sistema capitalista.
Na dcada de 1980, ambientalistas crticos ao capitalismo se organizaram num movimento social que
ainda tem considervel expresso. Pode-se dizer que os desafios ecolgicos apresentados por
alteraes climticas, poluio urbana, pilhagem de oceanos e esgotamento de reservas hdricas
reiniciaram a dialtica entre o carter social das foras de produo e a natureza das relaes de
propriedade existentes uma dialtica que a desindustrializao e o triunfo do capitalismo financeiro
no Norte haviam suspendido. O impacto dessa crtica provavelmente vai depender de sua capacidade
de desenvolver uma responsabilidade regulatria coletiva e ao mesmo tempo no exigir sacrifcios
como o no crescimento. Uma questo crucial a desastrosa poluio das cidades chinesas
inclusive, espetacularmente, Pequim e de outros centros urbanos da sia. Na China, a poluio
tambm est destruindo grandes reas de solo arvel. Ao exigir a regulamentao pblica, o
ambientalismo poderia se articular com as crticas ao capitalismo financeiro desenfreado. As escassas
alianas desse tipo ressaltam a fraqueza da esquerda no Atlntico Norte para no mencionar a
obsesso chinesa, ainda praticamente incontestada, de recuperar o atraso econmico.
Uma crtica ao consumismo poderia assumir uma nova forma geracional. 1968 foi um movimento
jovem No confie em ningum com mais de 30 anos , ao passo que nos protestos de 2011 no
Mediterrneo e no Chile, ou no Brasil em junho de 2013, muitos manifestantes estavam
acompanhados dos pais. A crise devastadora do neoliberalismo na Argentina no alvorecer do sculo
xxi acarretou vigorosos protestos de rua de aposentados, em defesa de suas penses. Um movimento
crtico poderia emergir das populaes idosas da Europa e do Japo, em especial entre os mais velhos
da gerao de 1968. Poderiam ser protestos por qualidade de vida serenidade, segurana, esttica
em detrimento da expanso econmica e acumulao de capital. pouco provvel que ganhem muito
impulso fora da Europa ou Japo, exceto, talvez, na regio do rio da Prata e entre as minorias das
primeiras naes indgenas. O consumismo parece persistir como a principal dinmica cultural.

Articulada pelo movimento do Frum Social Mundial, a crtica feita pelo Sul global ao capitalismo do
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Atlntico Norte foi levada mais adiante pelo estudioso portugus Boaventura de Sousa Santos em sua
obra Epistemologias do Sul. Sua anlise provavelmente exercer uma influncia cada vez maior
devido s mudanas geopolticas do poder planetrio; mas tambm provvel que encontre
resistncia arraigada, e no apenas das elites do Norte. O consumismo est seduzindo novas e vastas
camadas do Sul, que acorrem, em adorao, aos shopping centers que brotam como cogumelos.
Boaventura e outros estudiosos abrem um espaocrtico que deveria abalar a arrogncia cultural do
Norte. O problema deles que se dirigem sobretudo queles que tm mais a perder com a sua
mensagem: os modernos do Norte. No entanto, o espelho do Sul que o movimento do Frum Social
Mundial mostrou ao capitalismo do Atlntico provavelmente ser incorporado ao pensamento crtico
do Norte tal como deveria ser.
Em resumo: as populaes pr-capitalistas, lutando para conservar seu territrio e seus meios de
subsistncia; as massas excedentes, excludas do emprego formal nos circuitos da produo
capitalista; os trabalhadores fabris explorados em todas as zonas ex-industriais decadentes e outras
zonas empobrecidas; novas e antigas classes mdias, cada vez mais oneradas com o pagamento de
dvidas s corporaes financeiras estas constituem as possveis bases sociais para as crticas
contemporneas ordem capitalista dominante. O avano exigir, quase com certeza, alianas entre
essas bases e, portanto, a articulao de seus interesses. Para qual caminho, ou quais caminhos, vai
pender a nova classe mdia na frica, sia e Amrica Latina? Esse ser um fator determinante e vital.
Se a classe mdia em ascenso representou a vanguarda do desenvolvimento capitalista na EuroAmrica do sculo XIX, hoje sua funo no mais essa. O capital financeiro e as empresas
multinacionais h muito tempo usurparam esse papel. Em vez disso, a classe mdia precisa tomar
partido em sociedades fortemente polarizadas, seja ao lado dos oligarcas contra os pobres, seja com o
povo contra os oligarcas. Qualquer crtica vivel ao capitalismo do sculo xxi ter que recrutar
grande parte da classe mdia, abordando algumas de suas preocupaes e procurando articul-las
numa direo crtica, igualitria. Isso implicaria respeitar os valores clssicos da classe mdia de
trabalho duro, autossuficincia, racionalidade e justia. Ser preciso articular a compatibilidade
desses interesses com as demandas populares de incluso e igualdade, e a sua incompatibilidade com
as prticas insensatas das elites financeiras, os capitalistas de compadrio e os regimes corruptos ou
autoritrios. A classe mdia, em especial os assalariados e profissionais liberais, tambm est
potencialmente aberta a crticas culturais feitas ao capitalismo, em especial quanto a questes
ambientais e de qualidade de vida. Contudo, dada a inconstncia poltica da classe mdia, qualquer
virada progressista vai exigir a mobilizao de considervel fora popular entre as duas primeiras
correntes sociais j mencionadas: as populaes pr-capitalistas invadidas ou marginalizadas, e os
trabalhadores que procuram se defender na esfera da produo.

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