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As Vtimas-Algozes - Quadros da escravido,

de Joaquim Manuel de Macedo


O livro As Vtimas-Algozes, de Joaquim Manuel de Macedo, foi escrito na segunda metade
do sculo XIX, em 1869, 19 anos antes da Abolio da Escravido. O livro pertence ao
Romantismo, que foi uma escola literria de grande importncia para a histria de nossa
literatura.
A obra no agradou o pblico oitocentista e recebeu vrias crticas publicadas na
imprensa, sendo considerado por Ubiratan Machado como o livro mais atacado pela
crtica durante o perodo romntico.
As Vtimas-Algozes , ao seu modo, um romance abolicionista. No daquele abolicionismo
que encontramos nas obras dos poetas acima relacionados. Como explica Macedo, na
nota Aos Nossos Leitores, no lhe interessou, nas educativas e moralizantes histrias
que entregava aos consumidores de sua vasta obra, pintar o quadro do mal que o senhor,
ainda sem querer, faz ao escravo, mas, sim, o quadro do mal que o escravo faz de
assento propsito ou s vezes irrefletidamente ao senhor. Dito de maneira mais direta, o
romance antiescravista de Macedo quer convencer os seus leitores de que preciso
libertar os escravos no por razes humanitrias, mas porque os cativos, sempre
imiscudos nas casas-grandes e sobrados, introduzem a corrupo fsica e moral no seio
das famlias brancas.
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Na obra o autor expressa a idia de que a escravido faz vtimas algozes e deve ser
gradualmente extinta, sem prejuzo para os grandes proprietrios de terra. Num tom
conservador e usando personagens como a escrava Lucinda, o autor defende a tese de
que a escravido cria vtimas oprimidas socialmente, mas com uma perverso lgica,
imoral e com influncia corruptora.
O tratamento entre patro e escravo nos ltimos anos do cativeiro, uma intimidade que
beira o sado-masoquismo foi retratada por Joaquim Manuel de Macedo neste livro. Ele
denuncia que, se o escravo inegavelmente vtima de um regime desumano, a sua
presena igualmente desagrega a sociedade branca no que ela teria de mais
recomendvel.
A obra um retrato perfeito do Brasil ps-abolicionista.
De acordo com o contexto histrico da poca, Joaquim Manuel alertava ao leitor burgus
de que o melhor a fazer era gradualmente abolir a escravido. Depois da abolio, ele
explica que os negros foram 'largados' nas favelas, como acontece no incio do filme
"Cidade de Deus".
Desfilam pelas pginas das trs histrias que compem o livro: o negro feiticeiro, o
moleque traioeiro, a escrava assassina, as negras que se amasiam com seus patres, a
mucama lasciva, os negros desocupados dos botequins, os mulatos espertalhes, enfim,
um sem nmero de tipos que demonstram ao leitor o quo comprometedor da estabilidade
social era a presena do escravo na intimidade domstica.
O objetivo poltico das trs histrias que compem o livro est claro desde a nota inicial
aos leitores. Professando narrar apenas histrias verdadeiras, queria firmar, na
conscincia do pblico, as verdades que vamos dizer. Obra de convencimento,

portanto, As vtimas-algozes era tentativa de obrigar os leitores a encarar de face, a


medir, a sondar em toda sua profundeza um mal enorme que afeia, infecciona, avilta,
deturpa e corri a nossa sociedade, e a que nossa sociedade ainda se apega semelhante
a desgraada mulher que, tomando o hbito da prostituio, a ela se abandona com
indecente desvario. A retrica semelhante quela dos conselheiros de Estado em 1867,
e Macedo recita as estrofes do isolamento internacional do pas, do exemplo da guerra
civil americana, do processo de emancipao em Cuba, e do carter implacvel da
reforma, exigncia (...) da civilizao e do sculo. Afirma que a escravido cancro
social, que se no estirpa (...) sem dor; mas o adiamento teimoso do problema
agravaria o mal, pois o pas poderia ter de enfrentar a emancipao imediata e absoluta
dos escravos, colocando em convulso o pas, em desordem descomunal e em soobro
a riqueza particular e pblica, em misria o povo, em bancarrota o Estado.
O cenrio apocalptico que Macedo antev como decorrncia de uma possvel
emancipao imediata dos escravos revela j de incio o que seria esta obra, a forma
como faz desfilar uma galeria medonha de escravos astuciosos, trapaceiros e devassos,
sempre dispostos a ludibriar os senhores e ameaar os valores e o bem-estar da famlia
senhorial. Preocupado em no deixar nada por explicar, Macedo esclarece que havia dois
caminhos a seguir para mostrar aos leitores a reprovao profunda que deve inspirar a
escravido. O primeiro consistiria em narrar as misrias e os sofrimentos dos escravos,
suas vidas de amarguras sem termo, o inferno perptuo no mundo negro da
escravido. Seria o quadro do mal que o senhor faz ao escravo, ainda sem querer. O
segundo caminho, aquele escolhido por Macedo, mostraria os vcios ignbeis, a
perverso, os dios, os ferozes instintos dos escravos, inimigo natural e rancoroso do seu
senhor. Seria o quadro do mal que o escravo faz ao senhor, de assentado propsito ou
s vezes involuntria e irrefletidamente.
1 narrativa - "Simeo, o crioulo"
O protagonista, Simeo, perdera a me, que fora ama-de-leite da sinhazinha, aos dois
anos, tendo sido criado pelos patres. At os oito anos de idade Simeo teve prato mesa
e leito no quarto de seus senhores, e no teve conscincia de sua condio de escravo.
Tinha algumas regalias em funo disso, mas no deixava de ter o estatuto e o tratamento
de escravo, fator que se agravava e se tornava mais claro conforme ele se fazia adulto.
Depois dos oito anos apenas foi privado da mesa e do quarto em comum; continuou,
porm, a receber tratamento de filho adotivo, mas criado com amor desmazelado e
imprudente, e cresceu enfim sem hbito de trabalho.
Devia ter 20 anos, crioulo de raa pura africana, cabelos penteados, vestido com asseio e
certa faceirice, era calado e tinha vcios de linguagem.
Havia, no entanto, a expectativa de que seria alforriado quando o patro morresse, o que
no acontece, tendo este, em seu testamento, transferido a alforria certa para o momento
em que a esposa falecesse.
Simeo, que j alimentava dio contra os patres, trama e realiza, juntamente com um
comparsa, o assassinato da famlia toda e o saque do ouro e da prata que guardava. O
quadro se reveste de maior crueldade porque os proprietrios de Simeo se achavam, no
ntimo, protetores bem-intencionados do mesmo, tendo, inclusive, na vspera do crime,
decidido que iriam alforri-lo imediatamente. No eram, no entanto, capazes de questionar
o sistema que os privilegiava, em todos os sentidos, e desumanizava o outro plo (os
escravos) da sociedade. Sistema que, Macedo diz com todas as letras, produz o dio e o
crime, no que o romancista estava se apoiando em dados da sociedade real.

Sua personalidade era ingratido perversa, indiferena selvagem, inimizade, raiva, vcios,
era vadio, dissimulado, ladro, tinha instintos animais e era atrevido.
Seus senhores eram: Domingos Caetano, Anglica, Florinda e Hermano de Sales. Eram
bons e humanos, tinham delicadeza de sentimentos e sentimentos generosos. Honestos e
trabalhadores.
O autor constri um perfil aterrorizante para o escravo, misto de tigre e serpente, de vtima
e algoz, capaz de atacar quando menos se espera. Claramente procura amedrontar os
brancos senhores de escravos e sugere como soluo o fim da escravido. Soluo que
configura a tese bsica que passa pela concluso de cada um dos trs quadros da
escravido.
A novela no tem por final um desfecho romanesco, mas a reafirmao da tese do autor:
Simeo
foi
o
mais
ingrato
e
perverso
dos
homens.
Pois eu vos digo que Simeo, se no fosse escravo, poderia no ter sido nem ingrato,
nem
perverso.
A escravido degrada, deprava, e torna o homem capaz dos mais medonhos crimes.
O narrador didata: ele explicita a conduta, a forma de agir a ser adotada pelo leitor: Se
quereis matar Simeo, acabar com Simeo, matai a me do crime, acabai com a
escravido.
2 narrativa - "Pai-Raiol"
O feiticeiro. Algumas consideraes do autor: o feitio, como sfilis, veio da frica; o
escravo africano o rei do feitio.
Paulo Borges era um rico fazendeiro. Casara-se aos quarenta anos com Teresa, uma
senhora ainda jovem que j lhe dera 2 filhos.
A compra de 20 escravos, entre eles Pai Raiol e Esmria. o ano fatal de Paulo Borges.
Acontece o adultrio.
Os personagens so:
Paulo Borges - 46 anos. Alto, cabelos castanhos e crespos; fronte baixa sob sobrancelhas
bastas; olhos pretos e belos, nariz aquilino; boca rasgada, lbios grossos e erticos; rosto
oval e bronzeado; seco de msculos; peitos largos e mos engrandecidas e calejadas pelo
trabalho. O tipo do lavrador honesto que hoje raramente se encontra, do pobre rico que se
subtraia ao mundo, e s queria conhecer a roa e a casa, os escravos e a famlia,
trabalhando sempre, gastando pouco, ajuntando muito, e no pesando a nenhum outro
homem como ele. No comprava homens, comprava mquinas; queria braos e no
coraes; gabava-se de senhor severo e forte, entrava nos seus timbres amansar os
negros altanados e incorrigveis.
Teresa - Jovem, simples de costumes, honesta, laboriosa, afeita vida rural dos
fazendeiros. Dirigia a dispensa, a enfermaria, e a grosseira rouparia dos escravos.
Os filhos Lus e Ins
Pai Raiol - Negro africano de 30 a 36 anos; baixa estatura, corpo exageradamente maior
que as pernas; cabea grande; olhos vesgos, mas brilhantes e impossveis de se resistir
fixidez do seu olhar pela impresso incmoda do estrabismo duplo e por no sabermos

que fruio de magnetismo infernal. Nas faces cicatrizes vultuosas de sarjaduras


recebidas na infncia: um golpe de azorrague partira pelo meio o lbio superior, e a fenda
resultante deixara a descoberto dous dentes brancos, alvejantes, pontudos dentes caninos
que pareciam ostentar-se ameaadores. Sua boca era pois como mal fechada por trs
lbios; dous superiores e completamente separados, e um inferior perfeito. O rir era
hediondo por semelhante deformidade. A barba retorcida e pobre, mal crescida no queixo,
como erva mesquinha em solo rido. Suas orelhas perdera o tero da concha na parte
superior, cortada irregularmente em violncia de castigo ou furor de desordem. Tinha m
reputao: desordem com os parceiros, furtos, envenenamentos. J tivera 4 senhores. O
ltimo morrera de ulceraes no estmago e intestinos. Pai Raiol acabara por dobrar-se
humilde s condies da escravido. Dizem que mudara devido aos seus felizes amores
com a crioula Esmria, que com ele convivia e o dominava.
Esmria - Era uma crioula de 20 anos com as rudes feies da sua raa abrandadas pela
influncia da nova gerao em mais suave clima; em seus olhos, porm, e no conjunto de
seus traos fisionmicos, havia certa expresso de inteligncia e de humildade que
agradou senhora. Esmria no era o que parecia. Refinara o fingimento. Via nos filhos
de seus senhores futuros e aborrecidos opressores, e beijava-lhes os ps que s vezes
desejava morder. Luzia-lhe nos olhos o amor da senhora, que a amava e distinguia, e lhe
dispensava favores, e no fundo do corao maldizia dela. Invejava-lhe os vestidos, os
gozos, a condio. Em sua louca vaidade pretendia ser mais bonita, mais bem feita, mais
sedutora que Teresa. Era possessa do demnio da luxria; amava os amantes de sua
raa, preferia-os a todos os outros, mas envergonhava-se deles. Aspirava a fortuna do
amor, da posse, da paixo delirante de um homem livre e rico. Ao contrrio do que se
pensava no havia uma influncia benfica de Esmria sobre o Pai-Raiol e sim uma
influncia satnica do Pai- Raiol sobre Esmria.
Tio Alberto
Lourena
O plano de Pai-Rayol: seis meses depois, os bois e as bestas morriam, e no havia peste:
tornaram-se evidentes os sinais de envenenamento.
Em uma noite de ventania, o fogo devorou o imenso canavial. Mais uma vez as bestas, os
bois e os carneiros morreram s dezenas, envenenados.
Paulo Borges amava Teresa, mas grosseiro escravo da sensualidade sucumbiu seduo
de Esmria. O demnio da lascvia deu poder crioula. O senhor, o velho senhor ficou
escravo da sua escrava.
O adultrio hediondo faz da escrava rival da senhora, rival preferida que desordena a
casa, enluta a famlia, e cratera aberta do vulco que espalha a runa.
Teresa descobre o adultrio e a traio: envelhecera 20 anos em 8 dias.
Atropelando a decncia, insultando manifestamente a esposa, semeando a indisciplina e a
mais perigosa desmoralizao na fazenda, Paulo freqentou de dia e aos olhos de todos,
a senzala de Esmria.
Morre Teresa envenenada por Esmria. Esmria assume a casa do amante. Morre o filho
recm-nascido de Teresa e Paulo, por falta do aleitamento materno; morrem Lus e Ins
envenenados; Esmria comea a envenenar Paulo.

Lourena denuncia Esmria e prova a verdade a Paulo. Pai-Raiol morto em uma luta
pelo tio Alberto que alforriado por Paulo. Esmria presa. Paulo Borges arrasta sombria
velhice atormentado pelos remorsos.
3 narrativa - "Lucinda - A mucama"
o terceiro e ltimo romance em As vtimas-algozes.
Os personagens so:
Lucinda - "Engomo, coso, penteio e sei fazer bonecas"; a mulher escrava, uma filha da
me fera, uma vtima da opresso social, uma onda envenenada desse oceano de vcios
obrigados, de perverso lgica, de imoralidade congnita, de influncia corruptora e falaz,
desse monstro de criaturas humanas, que se chama escravido. Tem 12 anos, um pouco
magra, de estatura regular, ligeira de movimentos, afetada sem excesso condenvel no
andar. Muito viva e alegre com pretenses a bom gosto no vestir; com aparncias de
compostura decente nos modos; diligente e satisfeita no trabalho. Trazia dissimuladamente
escondidos os conhecimentos e noviciados dos vcios e das perverses da escravido;
corrupta, licenciosa, imoral; indigna de se aproximar de uma senhora honesta, quanto mais
de uma inocente menina.
Plcido Rodrigues - padrinho de Cndida, o mais opulento fazendeiro e capitalista do
lugar; pai de Frederico.
Frederico - perdeu a me ao nascer e foi amamentado por Leondia. Inteligente e
estudioso. Reflexo fria e segurana de juzo. Foi juntamente com Liberato Europa para
fazer estudos regulares de agricultura e pretendiam continuar os estudos nos Estados
Unidos. Fronte magnfica, a face porm descarnada, de ossos salientes, plida,
desproporcionada e melanclica, os olhos ardentes. Dedicado aos amigos e na dedicao
capaz de ir at a heroicidade. Muito racional. Era ele o planejado noivo de Cndida.
Cndida - loura, olhos azuis e belos, olhar de suavidade cativadora; rosto oval da cor da
magnlia com duas rosas a insinuarem-se nas faces; os lbios quase imperceptivelmente
arqueados, lindssimos, os dentes iguais, de justa proporo e de esmalte purssimo; as
mos e os ps de perfeio e delicadeza maravilhosas; o pescoo e o corpo com a
gentileza prpria de sua idade. Cndida antes de Lucinda tinha 11 anos e com a perfeita
inocncia de sua primeira infncia; esprito cheio de luz suave e idias serenas e
preciosas; eeu corao era um altar adornado pelo amor de seus pais. Cndida de pois de
Lucinda era capaz de ser ardilosa e dissimulada para enganar a me; "prendeu a alma s
palavras venenosas, s explicaes necessariamente imorais da escrava".
Florncio da Silva - honrado, inteligente e rico negociante; um pouco agricultor por
distrao e gosto: bom, afvel e generoso, repartindo as sobras da riqueza que acumulava
com os pobres que no eram vadios; tinha poderosa e legtima influncia eleitoral e
poltica na sua comarca.
Leondia - esposa modelo; me extremosa.
Liberato - irmo mais velho de Cndida; bonito de rosto e elegante de figura; fazia seus
estudos preparatrios na Corte; muito amigo de Frederico, inteligente e estudioso; possua
brilhantismo de imaginao.
Alfredo Souvanel - Amigo de Liberato e Frederico. Encontraramse na Sua. Tinha 26
anos, estatura regular, louro, de olhos cintilantes, era de aspecto agradvel, bem talhado
de corpo. Esmerava-se no trajar, embora no tivesse muitos recursos. Tinha instruo
superficial, mas inteligncia fcil, esprito, e gnio alegre. Habilssimo pianista e excelente

voz de bartono. Era francs, mas esperava ganhar dinheiro no Brasil ensinando piano e
canto. Era o mais alegro, travesso, original, espirituoso e endiabrado companheiro de
folganas. Tornou-se professor de Cndida.
A narrativa conta a histria de Cndida, filha de honrado negociante e agricultor do interior
da provncia do Rio de Janeiro. Em seu aniversrio de onze anos, a menina recebera de
presente do padrinho, Plcido Rodrigues, o mais opulento fazendeiro e capitalista do
lugar, uma escrava crioula chamada Lucinda, de doze anos, que havia sido enviada
Corte para aprender a servir de mucama. A mucama logo conquistou a senhorinha ao dizer
que sabia fazer bonecas e pente-las. O padrinho empenhara-se em conseguir uma
escrava que pudesse agradar a afilhada porque sabia que a menina andava triste devido
recente partida de Joana, uma boa senhora, mulher pobre, mas livre e de sos costumes,
que fora sua ama de leite e a idolatrava como seus pais. Joana, que enviuvara ainda
moa, encontrara segundo noivo num laborioso e honrado lavrador, deixando por isso a
sua adorada Cndida com o maior pesar.
Macedo oferece uma primeira ilustrao de sua tese no romance ao contrastar a
virtuosssima Joana com a mucama Lucinda. Joana descrita como uma segunda me,
criada amiga, companheira do seu quarto de dormir, mulher simples, boa e religiosa.
Cndida perdera a companhia da mulher que era nobre, porque era livre e que servia
com o corao cheio de amor generoso, algo s possvel quando a liberdade exclui toda
imposio de deveres forados por vontade absoluta de senhor. Em substituio, a
menina recebera a crioula quase de sua idade, a mulher escrava, uma filha da me fera,
uma vtima da opresso social, uma onda envenenada desse oceano de vcios obrigados,
de perverso lgica, de imoralidade congnita, de influncia corruptora e falaz, desse
monstro desumanizador de criaturas humanas, que se chama escravido. Diante desse
quadro os acontecimentos desenrolam-se naturalmente, sendo que o maior desafio
entender o porqu de Macedo ter achado necessrio escrever quase quatrocentas pginas
para contar essa histria. A mucama tem uma influncia nefasta sobre a donzela, de quem
se torna a nica confidente nos anos seguintes. Ensina-lhe o que ocorre quando a menina
vira moa, desperta-lhe a curiosidade pelos rapazes, ministra-lhe lies de flerte e namoro,
mostra-lhe ser mais divertido namorar vrios rapazes ao mesmo tempo, e assim por
diante, num desfilar constante de idias destinadas a excitar os sentidos da donzela
cndida e pura. As lies de amor da mucama eram inspiradas pelo sensualismo brutal,
em que se resume todo o amor nos escravos; portanto, a mucama escrava ao p da
menina e da donzela o charco posto em comunicao com a fonte lmpida.
Com a mucama escrava infiltrada no quarto da donzela, foi possvel a um conquistador
barato, um francs estrina e ladro, insinuar-se aos amores de Cndida, conquist-la
efetivamente e tirar-lhe o maior smbolo da honestidade feminina. Lucinda, criatura ruim
como nunca se viu mesmo em folhetins televisivos hodiernos de horrio nobre, tornara-se
ela mesma amante de Souvanel, tramara tudo com ele, e at abrira o quarto da virgem
para a consumao do delito. A idia dos biltres era forar o casamento de Souvanel com
Cndida; dado o golpe do ba, Lucinda ganharia a liberdade e ficaria teda e manteda do
francs. No final, Frederico, criatura virtuosa como nunca se viu mesmo em folhetins
televisivos hodiernos de horrio nobre, filho do padrinho de Cndida, apaixonado por ela
desde menino, perdoa o erro da amada e casa com ela. Descobrira-se que Souvanel era
na verdade Dermany, criminoso procurado na Frana. O vilo preso e deportado.
Lucinda e o pajem do pai de Cndida, tambm envolvido na trama para aproximar
Souvanel da donzela, fogem dos senhores, so capturados, mas acabam abandonados ao
poder pblico pela famlia. Frederico, o anjo, fecha o romance e o nosso martrio com um
discurso abolicionista que aqui transcrevo, para martirizar o leitor, ou ao menos para dividir
com ele o meu sofrimento. O discurso aparece nas pginas 388 e 389 do segundo volume
de As vtimas-algozes (o primeiro volume, com outras duas histrias). Referindo-se a
Lucinda e ao pajem, esses dous traidores e perversos, Frederico disse:

- rvore da escravido deram seus frutos. Quem pede ao charco gua pura, sade
peste, vida ao veneno que mata, moralidade depravao, louco. Dizeis que com os
escravos, e pelo seu trabalho vos enriqueceis: que seja assim; mas em primeiro lugar
donde tirais o direito da opresso? ...em face de que Deus vos direis senhores de homens,
que so homens como vs, e de que vos intitulais donos, senhores, rbitros absolutos? ...
e depois com esses escravos ao p de vs, em torno de vs, com esses miserveis
degradados pela condio violentada, engolfados nos vcios mais torpes, materializados,
corruptos, apodrecidos na escravido, pestferos pelo viver no pantanal [patanal, no
original] da peste e to vis to perigosos postos em contato convosco, com vossas
esposas, com vossas filhas, que podereis esperar desses escravos, do seu contato
obrigado, da sua influncia fatal? ...Oh! bani a escravido!... a escravido um crime da
sociedade escravagista, e a escravido se vinga desmoralizando, envenenando
[evenenando, no original], desonrando, empestando, assassinando seus opressores. Oh!
...bani a escravido! bani a escravido! bani a escravido!....
Nota: Ainda que Macedo atribua os defeitos morais de Lucinda e seus pares instituio
da escravido, a sua descrio dos cativos to impiedosamente desfavorvel que tornase difcil pensar na possibilidade de que essas pessoas, uma vez libertas, possam usufruir
de direitos de cidadania e participar da vida poltica. De fato, uma caracterstica intrigante
de vrios pronunciamentos favorveis lei de 1871 era a descrio dos escravos como
seres quase destitudos de humanidade, pois a violncia da instituio os desprovia de
cultura, de regras de comportamento; por conseguinte, no desenvolviam laos de famlia,
relacionavam-se sexualmente como animais, atacavam os senhores como bestas feras.
Enfim, pareciam condenados a uma espcie de coisificao moral, resultado direto de sua
condio de propriedade, de sua representao como coisa no direito positivo.