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A Modernidade do Cristo Redentor*

Emerson Giumbelli

monumentalidade do Cristo Redentor, esttua localizada no alto


do morro do Corcovado, na cidade do Rio de Janeiro, instiga-nos
a problematiz-la por meio de questes de amplitude igualmente gigantesca. Da a opo, neste artigo, por um debate que envolve as relaes entre modernidade e religio. Pareceu-me que alguns aspectos ligados ao monumento apontavam exatamente nessa direo. A sua
construo, marcada pela inaugurao no ano de 1931, oferece a principal referncia para o levantamento de dados, que atinge fontes primrias e secundrias. Mas foi necessrio ainda recuar e avanar no tempo;
primeiro, para recuperar um aspecto da definio das relaes entre
Estado e religies no Brasil que vai se expressar na concepo da esttua; depois, para acompanhar certas iniciativas recentes que ocorrem
em torno da imagem do Cristo Redentor. A principal personagem nesse trajeto a Igreja Catlica, e interessa-me sobretudo mostrar como,
em meio a outros discursos e agentes, seus representantes, lderes e

* Os argumentos apresentados neste artigo foram discutidos em diversas ocasies entre


2006 e 2007: em atividades do Programa de Estudos de Sociologia Histrica dos Movimentos e das Prticas Culturais, do Seminrio de Estudos Avanados do Programa de
Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia, do grupo de estudo que mantenho com
alunos de graduao e ps-graduao, todas no Instituto de Filosofia e Cincias Sociais
da Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ; e ainda em mesa-redonda durante o
IX Simpsio Anual da Associao Brasileira de Histria das Religies, realizado na Universidade Federal de Viosa UFV. Agradeo a todos que participaram dessas discusses e tambm aos pareceristas annimos de DADOS.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, Vol. 51, no 1, 2008, pp. 75 a 105.

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mandatrios acionam e incorporam elementos que esto associados


modernidade. Trata-se, portanto, de compreender como se faz e quais
as implicaes dessa articulao entre religio e modernidade realizada pela Igreja Catlica.
Cada uma das sees deste texto explora essa articulao a partir de
um componente especfico da relao estabelecida entre religio e modernidade. Inicio com o princpio da liberdade religiosa. difcil ignorar a importncia que, na histria que se faz da modernidade, se concede a esse princpio quando se considera o seu atrelamento com a liberdade de associao, a de crena e a de conscincia. H quem trace um
vnculo gentico, traduzindo com isso a precedncia (em termos temporais) e antecedncia (em termos de fundamento) da liberdade de
crer sobre a liberdade de no crer (Baubrot, 1993:85). Ao mesmo tempo, evidencia-se o fato geral de que a liberdade de crena foi conquistada com o enfraquecimento de uma religio dominante. Existiria, portanto, uma contrapartida, que consiste na autonomia do poltico. A religio dominante seria desalojada do poder e atribuda a um campo
compartilhado com outras religies. A essa equalizao dos agentes religiosos, privados de influncia estatal, corresponde o princpio da liberdade religiosa. Insere-se, assim, em um arranjo que possui uma traduo jurdica e que tem como correlato a separao entre Estado e religies.
O segundo ponto refere-se ao significado mais geral e por isso mesmo
mais vago da noo de modernidade. Nesse sentido, o moderno equivale ao contemporneo. Sob a banalidade da expresso h, contudo, a
instaurao de uma assimetria, como sugere Latour (1994:15): o pressuposto de uma passagem que foi capaz de superar o passado, colocando o presente em um novo regime de tempo. A idia de vanguarda est
comprometida com essa concepo sobre o tempo, dependente que
da noo de uma ruptura. Mas h ainda implicaes em outro plano,
pois a pretenso de toda vanguarda produzir uma novidade no apenas no contedo mas tambm na forma. Nesse plano, ficam ainda mais
claras as contraposies com o religioso, dada a associao que o vincula s formas do tradicional. possvel contar a histria da modernidade como uma sucesso de iconoclasmos (Gamboni, 1997) ou de sacrilgios (Taussig, 1997). Mas para no ficarmos apenas com formulao to genrica e para aproximarmo-nos de um contexto localizado,
cito a polmica em torno da capela da Pampulha, em Belo Horizonte,
parte do complexo construdo nos anos 1940 sob inspirao modernis-

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ta. Terminada a obra, as autoridades catlicas recusaram-se a consagrar a capela. Para Fabris (2000b), a principal razo para tal recusa estaria na averso arte moderna, que se explicitou na sugesto de que outro prdio, de arquitetura mais tradicional, fosse erigido para abrigar
um templo.
O terceiro ponto envolve uma concepo societria que freqentemente associada modernidade. Novamente, a religio oferece um
termo de contraste; diz-se que, antes da modernidade, que o religioso se impunha como referncia geral e pervasiva, marcando presena nas diversas dimenses da vida humana, inclusive naquelas que extrapolavam fragorosamente a espiritualidade. Com a modernidade,
consolida-se uma viso segmentada da sociedade (Dumont, 1985),
passando a vida humana a ser concebida e experimentada em esferas
diferenciadas1. O religioso, antes uma espcie de valor capaz de organizar todas as dimenses, torna-se agora, ele mesmo, uma dessas esferas. Pode variar o sentido dessa compartimentao, ainda que no seja
difcil reconhecer a expectativa de uma privatizao. Ela seria mesmo
correlata da autonomia do poltico e sua condio de garantia. De todo
modo, mesmo variando o sentido da compartimentao, acredita-se
que possamos imaginar o que seria propriamente religioso. Em outras palavras: mesmo que com a modernidade no se tenha conseguido
extirpar a crena religiosa se que se pretendeu faz-lo , nela que
se desenvolve a crena de que a religio algo especfico e que essa especificidade corresponde a um lugar delimitvel na sociedade.
Como j foi anunciado, cada uma das trs sees do texto se constri a
partir de um desses pontos, mas sempre na direo que procura evidenciar como algo de moderno est presente nas iniciativas e nos argumentos catlicos. Assim, na primeira seo, mostro como a Igreja Catlica se coloca a favor da liberdade religiosa nas discusses que sucederam a proclamao da separao entre Estado e religio no Brasil recm-republicano. A liberdade serviu para afirmar os direitos construo de um monumento como o Cristo Redentor, smbolo das pretenses eclesisticas de se erigir como representante da nao, e tambm
para instaurar certo regime jurdico para as instituies religiosas no
Brasil, regime inclinado a uma abertura ao pluralismo. Na segunda seo, acompanhando alguns aspectos de sua concepo e construo,
argumento que o Cristo Redentor assinala uma modernidade tanto no
campo das devoes religiosas quanto no campo artstico e tecnolgico. Ou seja, em vez de se colocar apenas como afirmao do passado,

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procura situar-se no contemporneo. A terceira seo, que foca o perodo recente, trata das iniciativas catlicas que buscam recuperar o
sentido religioso do monumento, partindo do reconhecimento de que
esse sentido se dissolveu desde a sua fundao. Essas iniciativas articulam o argumento moderno do propriamente religioso com uma
tentativa de garantir a um smbolo catlico lugar privilegiado no espao pblico. Nas concluses, procuro pensar exatamente sobre uma maneira interessante de entender uma articulao desse tipo.

A IGREJA A FAVOR DA LIBERDADE


Lucia Grinberg (1999:63), que publicou, pelo que consegui apurar, uma
das nicas anlises historiogrficas especificamente sobre o monumento ao Cristo Redentor, aponta que a imagem serviu ao seguinte argumento: liberdade republicana a Igreja contrape a redeno catlica, disputando o significado de liberdade. Logo antes, cita trechos
dos versos de um padre, referindo-se esttua como um smbolo verdadeiro a desmentir um outro smbolo negativo: o Cristo dos Andes
sempre o Cristo da Liberdade, em desmentido solene quela esttua,
que tambm olha para o oceano s portas catedralescas da metrpole
newyorkina (apud ibidem:62-63)2. V-se que o poema sugere um paralelo entre a Esttua da Liberdade e outro exemplar do Redentor, erigido na fronteira entre Argentina e Chile e inaugurado em 1904, fazendo
de Cristo o arauto e o suporte da verdadeira liberdade. Outra ocorrncia da associao entre o monumento no Corcovado e a liberdade aparece no artigo de D. Joo Becker, tambm eclesistico, quando prev
que o Brasil, ao abrigar o Cristo Redentor, ser o guia das naes [...], o
mentor das democracias pela legtima interpretao do lema republicano de liberdade, igualdade e fraternidade (Soares, 1934:96)3. Nessa
outra ocorrncia, embora o tom da disputa persista, o que o discurso
catlico reivindica em relao aos lemas republicanos menos uma
contraposio do que uma apropriao que desvendaria um significado mais legtimo.
verdade que a liberdade no foi a imagem preponderante para descrever o sentido do monumento ao Cristo Redentor. Ao contrrio, o
que predomina um vnculo essencial entre catolicismo e nacionalidade, de modo tal que a presena de Cristo (na verso catlica) na vida
dos brasileiros no era questo de escolha. Cristo Redentor, portanto,
deveria ser visto como rei, tendo os brasileiros como seus sditos, mesmo que o regime terreno fosse republicano e que as leis tivessem proje-

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tado a disjuno entre Estado e religio. Enfim, no seria difcil encontrar afinidades entre os discursos que sustentaram a ereo do monumento e o que apontado na literatura sobre a histria das idias no
Brasil como conservadorismo e autoritarismo4. Mas essa segunda
constatao, em vez de invalidar a anterior, apenas refora a questo:
como foi possvel que, entre os idelogos de uma Igreja conservadora e
autoritria, pudssemos encontrar a presena e a reivindicao da liberdade?
Para tratar dessa questo, ser necessrio recuar no tempo para acompanhar os debates que se configuraram acerca do princpio da liberdade religiosa no momento em que o Estado, proclamada a Repblica, se desvincula da Igreja Catlica. A separao entre Estado e Igreja
Catlica no Brasil tem como marcos uma lei de 1890 e alguns dispositivos da Constituio de 1891, que se seguem proclamao da Repblica em 1889. Entre os comentaristas do tema (Della Cava, 1975; Bruneau,
1974; Mainwaring, 1989; Azevedo, 1981), esse perodo, que se encerra
definitivamente em 1934, na segunda Constituio republicana, caracterizado por uma orientao laicista ou separatista, responsvel
por uma crise nas relaes entre o Estado e a Igreja Catlica. Em uma leitura mais sociolgica (Mariano, 2002), os mesmos marcos so apresentados como os produtores de uma configurao estrutural que teria definido os parmetros prprios de um mercado religioso em outros
termos, uma situao na qual o Estado, por causa do regime de separao, no tem mais prerrogativas de interveno no jogo de relaes entre os agentes religiosos, reduzindo a Igreja Catlica a um competidor
entre outros nesse mercado. O que h de comum a essas vises que
provocam a subsuno do princpio da liberdade religiosa sob o tema
da separao, dispondo Estado e Igreja Catlica como agentes contrrios de um mesmo processo.
Aposto, ao contrrio, que seria produtivo operar uma disjuno analtica entre separao Estado/igrejas e liberdade religiosa. Essa disjuno permitiria, primeiramente, qualificar o regime de separao inaugurado pela Repblica. verdade, por um lado, que ele se apresentou
como abrangente e sistemtico no apenas atravs de disposies que
proibiam a interferncia do Estado sobre a religio e consagravam os
princpios da liberdade e da igualdade extensivos a todos os cultos,
mas tambm atravs de medidas que inauguravam cerimnias e registros civis, ensino leigo e cemitrios secularizados. No entanto, isso no
impediu a cada um desses pontos estar sujeito a interpretaes que

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abriam algum espao para vnculos, compromissos e cumplicidades


entre autoridades e aparatos estatais e representantes e instituies religiosas, quase sempre catlicas e em detrimento de outras confisses.
Em texto do incio do sculo XX, um mdico catlico apresentava vrios indicadores: novas capelas em quartis [...]; as exquias solenes e
as bnos so indispensadas nas comemoraes pblicas e oficiais
[...]; muitas constituies estaduais foram proclamadas em nome de
Deus; a Repblica mantm estreitas relaes diplomticas com a Santa
S; [...] os dias santificados ainda se guardam por tolerncia oficial
(apud Lustosa, 1990:106 e 109). O prprio monumento ao Cristo Redentor, a coroar a capital republicana, concebido, construdo e inaugurado
no perodo separatista, serve como exemplo, ainda que paroxstico,
das relaes estabelecidas.
Outro resultado daquela disjuno permitir acompanhar os debates e
definies que se estabeleceram a propsito especificamente da noo
de liberdade religiosa. Ao fazermos isso, notamos uma implicao
para o delineamento da configurao da relao entre Estado e agentes
religiosos, que, paradoxalmente, menos visvel sem aquela disjuno. Veremos como as solues que foram dadas para certas questes
formuladas a propsito do princpio da liberdade envolveram uma determinada concepo sobre o papel e a atuao do Estado. Essa perspectiva procura demonstrar como todo regime de separao no deixa
de se constituir como uma modalidade de relao, e o que est em jogo
so as condies sob as quais, com a modernidade, essas relaes so
estabelecidas. A Igreja Catlica teve um papel fundamental nessas definies e por isso se torna to importante acompanhar suas posies.
Suas lideranas no Brasil, no final do sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo seguinte, jamais esconderam a frustrao com a separao e nunca desistiram de reivindicar, se no a unio, algum tipo de reconhecimento formal que a atrelasse novamente ao Estado. Mesmo assim, seus representantes colocaram-se a favor da liberdade religiosa, e
isso nos ajuda a compreender sua defesa mesmo no contexto posterior
em que se d a inaugurao do monumento ao Cristo Redentor.
Como, ento, se delineou esse debate sobre a liberdade religiosa que
continuou a envolver o Estado e a Igreja Catlica no Brasil?5 Curiosamente, algo que articulava dimenses polticas e espirituais dependeu
de uma formulao econmica, cristalizada na expresso leis concernentes propriedade de mo-morta. O decreto 119A, de 1890, que estabelece o novo regime de separao, utiliza a expresso para qualifi-

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car a capacidade civil de igrejas e confisses religiosas, sobretudo no


atinente aquisio, administrao e alienao de bens. As leis concernentes propriedade de mo-morta no circunscreviam, at ento, um domnio claramente delimitado de dispositivos; no debate que
se seguiu, apareceram para compilar os variados procedimentos que,
antes de proclamada a Repblica, eram aplicados para sustentar as
prerrogativas que o Estado possua em relao a diversos coletivos religiosos catlicos (estruturas paroquiais e diocesanas, ordens monsticas, confrarias de leigos etc.). Autorizaes, tomada de contas, cobrana de tributos e converses em ttulos pblicos conformavam a maioria
desses procedimentos. Para sustent-los, havia, em primeiro plano,
uma justificativa econmica que visava evitar uma excessiva imobilizao de bens nas mos de certos agentes, como tenderia a acontecer
com as instituies religiosas.
Durante o processo que levou ao texto da primeira Constituio republicana, fizeram-se notar as oposies limitao sugerida pelo decreto de 1890. No projeto definitivo proposto por uma comisso governamental, figurava novamente a expresso observados os limites postos
pelas leis de mo-morta para qualificar a capacidade civil das associaes religiosas. No entanto, as discusses e votaes durante a Constituinte suprimiram essa condio, e o texto final ficou com a seguinte
redao: Todos os indivduos e confisses religiosas podem exercer
publicamente o seu culto, associando-se para esse fim e adquirindo
bens, observadas as disposies do direito comum (Constituio da
Repblica dos Estados Unidos do Brasil, 1891, Art. 72, 3o). Esse resultado deveu-se em boa parte a uma aliana (em outros assuntos, to difcil) entre posies catlicas e positivistas, que circunstancialmente estiveram juntas em nome da defesa da liberdade religiosa. No caso da
Igreja Catlica, essa reivindicao estivera expressa na primeira Pastoral Coletiva dos Bispos Brasileiros, divulgada em 1890. Nela, ao mesmo tempo em que se lamentava a separao, reconhecia-se que o novo
regime assegura Igreja Catlica uma soma de liberdades como ela
nunca logrou no tempo da monarquia e pedia-se aos homens de
Estado que deixassem o que pertence religio sob a exclusiva alada dos pastores da Igreja.
Para alguns, o dispositivo constitucional teria sido suficiente para estabelecer um regime de completa liberdade econmica para as associaes religiosas. Mas um debate ainda em 1891, opondo um funcionrio
governamental a um funcionrio eclesistico, demonstraria a persis-

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tncia de possveis indefinies. O ministro da Justia fundamenta a


interveno de seu rgo em algumas transaes envolvendo irmandades e conventos com o argumento de que seus bens voltariam ao tesouro pblico quando seus detentores deixassem de existir. Ele recorria, assim, a uma doutrina administrativa segundo a qual as instituies catlicas tinham apenas o usufruto de bens cujo domnio real cabia ao Estado. J o nncio apostlico no Brasil pensava diferente, pois
pedia que o governo se limitasse a reconhecer a validade do direito cannico para reger as capacidades e as relaes entre os vrios coletivos
catlicos. Segundo seu entendimento, esses coletivos estabeleciam-se
como meras administradoras no de um patrimnio estatal, mas de
um patrimnio que pertence de direito organizao comandada pelo
Sumo Pontfice e seus representantes. Havia, portanto, divergncias
no papel que caberia ao Estado e no estatuto que adequaria a personalidade jurdica das associaes religiosas.
Um marco decisivo no debate que acompanhamos ocorre com a promulgao da Lei no 173, em 1893. A iniciativa nasce no Senado, ainda
em 1891, com um projeto de lei que visava regulamentar o artigo constitucional sobre a liberdade religiosa, citado anteriormente, na direo
que confirmava a inexistncia de limitaes especficas para o funcionamento econmico das igrejas. As discusses, no entanto, do origem
a um projeto mais detalhado, confirmado quase na sua totalidade no
texto final da lei. Essa lei define que uma associao religiosa adquire
personalidade jurdica pelo registro pblico de seus estatutos, sem necessitar de autorizao prvia. Reconhece ainda a esses estatutos soberania para definir seu regime de funcionamento e a relao entre seus
membros. Ocorrendo dissoluo, o patrimnio seria partilhado entre
os membros ou transferido para outra entidade de acordo com os estatutos. A nica situao em que o Estado figura como sucessor imediato
dos bens de uma associao quando esta deixa de existir pela perda
de todos os seus membros. Outra diferena em relao ao projeto original, voltado apenas para as igrejas: o projeto substitutivo e a lei aplicam-se a regular, indistintamente, as associaes de fins religiosos,
morais, cientficos, artsticos ou de simples recreio (Coleo de Leis
do Brasil, Lei no 173, 10/9/1893).
A importncia da Lei no 173 fica evidente pela instituio de um modelo que ratificado no primeiro cdigo civil republicano, concludo em
1916. Nele, as associaes religiosas so agrupadas juntamente com
outras sociedades civis definidas por fins no-econmicos (por opo-

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sio s sociedades mercantis). As condies de reconhecimento jurdico e as prerrogativas limitadas do Estado seguem a mesma diretriz.
Os partidrios da liberdade, e entre eles os catlicos, portanto, saram
ganhadores da disputa com aqueles que reivindicavam maiores prerrogativas para o Estado diante das igrejas e confisses. importante
atentar para as implicaes da configurao vencedora. Ela no incidiu apenas sobre as capacidades civis das associaes religiosas, que
no precisariam de autorizao prvia para funcionar nem teriam, em
princpio, regime diferenciado em relao matria fiscal e administrao e transao do patrimnio. Envolveu ainda a recusa em providenciar para as associaes religiosas um estatuto prprio, que as distinguisse de outras entidades no-mercantis. Ao mesmo tempo, consagrou a atribuio de um fim desinteressado (por oposio ao lucro das
sociedades mercantis) a essas associaes. Tem-se, como resultante,
um Estado com um reduzido poder imediato de interveno e um campo religioso que se v estimulado a zelar, ele prprio, pela realizao
dessa finalidade.
Nesse ponto, reencontramos a Igreja Catlica, cujas lideranas atuaram no sentido de conciliar a adequao lei com um determinado modelo eclesistico. Nesse modelo, a Igreja vista como um corpo orgnico e hierarquizado, cujas partes esto todas submetidas autoridade
do papa e de seus representantes diocesanos. Isso mobilizou disputas
em dois flancos: por um lado, com agentes estatais que pretendiam defender supostos interesses pblicos sobre bens geridos por coletivos
religiosos; por outro, com suas prprias entidades, sobretudo ordens
monsticas e congregaes leigas, convidadas ou foradas a se adequarem quele modelo eclesistico. Mesmo que esse modelo estivesse
pautado por valores opostos liberdade e ao voluntarismo, as autoridades eclesiais estimularam, para realiz-lo, a conformao das associaes catlicas s regras estipuladas pela Lei no 173. Assim, os estatutos dessas associaes declaravam subordinao s instncias diocesanas e continham dispositivos quanto transferncia de bens de modo a
impedir que estes acabassem nas mos do Estado. Paralelamente,
foi-se consolidando uma jurisprudncia que considerava a inalienabilidade de certos patrimnios religiosos e reconhecia a responsabilidade civil de autoridades eclesisticas.
Na verdade, toda a discusso sobre liberdade religiosa que acompanhamos aqui estava pautada na referncia do catolicismo eclesial, o
que poupou aos envolvidos um debate sobre a noo mesma de reli-

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gio. Esse debate, na mesma poca, vai desenvolver-se a propsito


dos cultos medinicos, assolados pelo Estado a partir de parmetros
dados pela defesa da sade e da credulidade pblica que acionavam as
autoridades sanitrias e policiais (Giumbelli, 1997). Para esses cultos,
ser preciso demonstrar que se trata mesmo de uma religio para reivindicar a liberdade que se atribua a ela. possvel ento argumentar
que a liberdade consagrada nesse processo de definies histricas ensejou um sistema de regulao cujos controles no atuavam no plano
da criao e do gerenciamento das instituies religiosas, mas apenas
em outros nveis nos quais atuavam, por exemplo, as autoridades policiais. A resultante permitia, assim, um certo pluralismo, ao mesmo
tempo em que o sujeitava a diferentes arranjos hierrquicos que conseguiram preservar a hegemonia catlica.
Quanto Igreja Catlica, procurou fazer na passagem do sculo o que a
Pastoral de 1890 recomendava aos seus fiis: usar da liberdade que
nos reconhece o governo atual (apud Lustosa, 1990:36). E vimos como
as autoridades catlicas apoiaram o arranjo jurdico derivado do princpio da liberdade para garantir um modelo hierrquico e orgnico de
igreja, o qual ter, ironicamente, mais condies de se realizar no regime republicano da separao do que no regime monrquico da unio.
Mas era ainda possvel do lado da liberdade ir alm, pois, na interpretao expressa na mesma Pastoral, o catolicismo merecia um tratamento especial: como ofender [...] a liberdade de conscincia do pas, que
, na sua quase totalidade, Catlico Apostlico Romano (ibidem:57)?
Ou seja, criava-se, com esse argumento, uma continuidade entre o
princpio republicano, que serviria para delimitar o espao religioso, e
a reivindicao catlica sobre a essencialidade crist da nao brasileira, que baseava pretensos direitos sobre a sociedade como um todo.

VANGUARDA RELIGIOSA, ARTSTICA E TCNICA


O monumento ao Cristo Redentor foi proposto exatamente para expressar o reconhecimento de que o Brasil era essencialmente um pas
catlico. Mesmo com esse argumento, no se recusavam os recursos republicanos, pois a noo de maioria aparecia nos discursos catlicos.
Um exemplo a Pastoral de 1890, que j reclamava direitos para o catolicismo em virtude do princpio, to proclamado pelo liberalismo moderno, da soberania do nmero (ibidem:27)6. Mas verdade que so
metforas mais orgnicas e hierrquicas que dominaro os discursos
que acompanham a concepo, a construo e a inaugurao do monu-

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mento. Um exemplo relevante a imagem da unidade, que s o cristianismo catlico seria capaz de garantir. Outro a totalidade, concebida
em relao ao Brasil, que tambm s o catolicismo seria capaz de representar. Se o Estado recusara a religio, diziam os intelectuais catlicos,
tratava-se ento de relembrar que a nao, por sua histria e por seu
povo, estava imersa no cristianismo. A data originalmente planejada
para a inaugurao do monumento ao Cristo Redentor era 1922, para
acompanhar as comemoraes da independncia. Contudo, s ocorreu em 1931, e o dia foi escolhido para celebrar a chegada de Colombo
s Amricas como marco da cristianizao do continente. Na solenidade no alto do Corcovado, diante de Getlio Vargas e de vrias autoridades, os bispos catlicos abenoaram a imagem proclamando Cristo
como rei e solicitando que ele salvasse o Brasil7.
A liberdade se transfigurara ento em unidade e totalidade e, se quisermos apreender de que maneira se mantm um dilogo com a modernidade no empreendimento catlico, teremos que olhar para outras
dimenses que cercam o Cristo Redentor. A marca da contemporaneidade se instala no estilo e no material da esttua, como logo veremos. O
curioso que isso resultou no de uma consecuo do projeto original,
mas foi-se estabelecendo ao longo de redefinies que propiciaram
uma convergncia entre vises que representavam o contemporneo
na arquitetura acadmica e o que Grinberg nomeou como catlicos
modernos (1999:66). A contemporaneidade do monumento aparecer
tambm quando observamos seus significados estritamente religiosos. O Cristo Redentor fica associado a uma devoo que sinaliza as
mudanas que ocorriam no universo catlico, lanadas, paradoxalmente, pelas autoridades que existiam para cultivar sua eternidade.
Tocamos aqui no ponto crucial desta seo do artigo. Se o monumento
busca uma restaurao e aparece como fundador de uma neocristandade, sob formas e contedos modernos que o faz. A tradio e a
continuidade so celebradas por meio de vrias inovaes que apontam para o que o Cristo Redentor j tinha de contemporneo.
Vejamos, primeiramente, como o Cristo Redentor pode ser tomado
como emblema de uma modernidade religiosa. A imagem foi solenemente consagrada ao Corao de Jesus, uma devoo relativamente recente na histria da Igreja Catlica Apostlica Romana. Embora se possam encontrar registros sobre um culto ao Corao de Jesus na Idade
Mdia e mesmo nos primeiros sculos do cristianismo, o marco para
sua oficializao pela Igreja so acontecimentos que datam da segunda

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metade do sculo XVII. Trata-se das vises que Marguerite Marie Alacoque religiosa do Mosteiro da Visitao, de Paray-le-Monial, interior da Frana descreveu, em 1673, sobre um encontro com Jesus e seu
corao ensangentado e as promessas que ele lhe fez se um culto em
seu louvor fosse institudo. Se uma primeira capela dedicada ao Corao de Jesus inaugurada em 1688, o culto encontrou resistncias nas
esferas eclesisticas. Apenas em 1765 que se d uma manifestao papal benvola em relao nova devoo; e s na segunda metade do sculo XIX que uma elevao lhe reconhecida, culminando com a consagrao do mundo ao Corao de Jesus por Leo XIII na passagem
para o sculo XX. Ainda assim, apenas em 1929 sua celebrao foi promovida categoria ritual de primeira classe, o que se seguiu canonizao de Marguerite Marie nove anos antes8. Ou seja, a consagrao do
Cristo Redentor ao Corao de Jesus acompanha e participa, contemporaneamente, da consolidao desse culto.
A devoo ao Sagrado Corao de Jesus, ao longo desse perodo que
vai do final do sculo XVII ao incio do sculo XX, sempre manteve um
sentido poltico. Primeiramente, no contexto francs, a reao ao jansenismo; em seguida, dentro e fora da Frana, uma defesa da Igreja diante de um mundo que se afastava dos ideais catlicos. Sem desconsiderar essa faceta politicamente restauradora, torna-se muito interessante
constatar que a prpria devoo ao Corao de Jesus continha uma dimenso religiosamente moderna. No contexto brasileiro, isso claramente demonstrvel. Azzi (1986) afirma que essa devoo, a partir de
meados do sculo XIX, se introduz no Brasil trazida por diversas congregaes religiosas europias que se implantam no pas visando a colaborar com o episcopado na reforma catlica do clero e do povo cristo (ibidem:223)9. Essa reforma tinha como alvo uma religiosidade
controlada pelos leigos e centrada na figura dos santos; contra isso propunha-se uma espiritualidade voltada diretamente para Cristo e comandada pelos agentes eclesisticos10. O resultado, ainda segundo
Azzi, buscava o seguinte: Na devoo ao Sagrado Corao de Jesus,
era enfatizada a responsabilidade pessoal de cada cristo no desgnio
salvfico de Deus, ao mesmo tempo em que se ressaltava a necessidade
de reparar com obras espirituais os pecados cometidos pelos hereges e
maus cristos (ibidem). Articulava-se, assim, um vetor de individualizao espiritual com um impulso voltado para a interveno social, do
mesmo modo que o Corao de Jesus manifestava sofrimento e prenunciava glria. Esse moderno estilo de devoo, proposto para as

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massas pela hierarquia eclesistica no Brasil, tem no monumento ao


Cristo Redentor sua expresso mais espetacular.
Uma segunda dimenso na qual se manifesta a modernidade do monumento ao Cristo Redentor est presente no dilogo que sua concepo e
construo estabelecem com a tcnica e a arte de vanguarda. Acompanhando os discursos que sadam a presena da imagem, nota-se a recorrncia de formulaes que procuram expressar uma sntese entre
vrias dimenses. So exemplos lapidares: milagre da f, prodgio da
tcnica, verdadeiro monumento de f, de engenharia e de arte,
monumento de cincia, arte e religio11. Enquanto eclesisticos declaram estar maravilhados pelo porte e pela beleza da escultura, engenheiros pretendem ver nela uma divina geometria e o arroubo de
uma f, grandemente persistente12. O revestimento, em pedra-sabo,
elogiado por suas propriedades tcnicas e estticas, foi montado em
forma de mosaico por paroquianas que escreviam em algumas peas
os nomes de seus familiares13. Heitor Levy, o encarregado geral das
obras no Corcovado, presta um depoimento sobre as dificuldades materiais que tiveram de ser superadas em vista sobretudo das vrias
tormentas que isolavam e ameaavam os operrios , que tambm
um testemunho e um agradecimento aos cuidados da Divina Providncia, que teria garantido que nada de anormal acontecesse aos
obreiros desta tarefa do Senhor14. Deixemos, enfim, que Heitor da
Silva Costa, responsvel pelo projeto original e pela obra, expresse a
sntese cujos elementos estamos analisando: No erra quem disser
que, no alto do Corcovado, acha-se erguido talvez o maior monumento
da arquitetura da poca, maior pela altura em que se acha edificado,
pelas dificuldades tcnicas resolvidas, pelas inovaes artsticas que
apresenta e por sua significao moral e religiosa (Costa, 1931b:28).
Sobre a dimenso artstica da obra, limito-me a chamar a ateno para
sua feio reconhecidamente art dco. Embora o grau da sua participao na concepo da esttua seja motivo de controvrsia, sem dvida o aspecto final contou com a interveno decisiva do escultor Paul
Landowski, que mantinha ateli em Paris, onde os estudos sobre o projeto tiveram continuidade a partir de 1924. O que merece destaque o
fato de a imagem que comea a ser construda em 1926 no Rio de Janeiro seguir, na sua estilizao e simetria feitas de linhas claramente definidas, os parmetros que ento se consolidavam em vrios pontos do
mundo e que tiveram como marco a Exposio Internacional de Artes
Decorativas e Industriais Modernas, ocorrida em Paris, em 1925. Por-

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Emerson Giumbelli

tanto, o Cristo Redentor participa e testemunha a prpria consolidao


de um estilo que pretendia encarnar os ndices da suprema modernidade. No quadro da arquitetura brasileira e carioca, a esttua figura
como uma das obras pioneiras do art dco15. Heitor da Silva Costa descreve a participao de Landowski de modo significativo: sem exagerado modernismo, [...] mas marchando na vanguarda dos grandes
mestres da estaturia moderna (1931a:15).
Outro elemento de vanguarda encontra-se na estrutura do monumento, que foi construdo em concreto armado. A armao metlica foi cogitada, mas uma das razes que levou opo pelo concreto armado,
segundo o mesmo Silva Costa, privilegiou o novo material que
hoje empregado com base cientfica e encarado como expoente representativo da nossa poca (ibidem:14). O material e a tcnica estavam, naquele momento, servindo para o povoamento das primeiras
metrpoles com edifcios de grande porte, e no Brasil o Cristo Redentor foi uma das construes pioneiras do gnero. A soluo requisitou
a manuteno de uma verdadeira fbrica de concreto no cume do Corcovado e beneficiou-se da existncia da estrada de ferro, alis, tambm
apontada como obra que se destacava, ainda no sculo XIX, por vrias
proezas tcnicas e que se tornou, j no sculo XX, a primeira ferrovia
eletrificada na Amrica do Sul 16. A posio de vanguarda estava novamente assumida pelos que saudaram o monumento, como demonstra o trecho de um comentrio sobre o concreto armado, soluo pela primeira vez aplicada a um monumento dessa natureza
(Lisboa, 1931: 23).
Outro aspecto tcnico grandioso do monumento ao Cristo Redentor foi
a sua iluminao, concebida como elemento essencial do projeto, pois
a visibilidade era uma exigncia fundamental. O que seria garantido
pela localizao, pelo formato e pelas dimenses do objeto durante o
dia viria graas luz eltrica durante a noite. A iluminao teve ainda
lugar destacado nas cerimnias de inaugurao, constituindo espetculo em si, por causa de seu acionamento, previsto para ser realizado
desde a Europa por Marconi, a quem se atribui a inveno do telgrafo
sem fio o cientista e a tcnica foram convocados para dar a luz ao rei
cristo. Outro exemplo da presena da tcnica na concepo do monumento vem de terreno prximo. Em 1922, a companhia Westinghouse
instalou no alto do Corcovado uma antena e uma estao experimental
de radiotransmisso17. Isso motivou protestos dos partidrios da construo da esttua, preocupados em perder o lugar de seu destino; mas

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A Modernidade do Cristo Redentor

tambm serviu de inspirao, segundo o relato de Silva Costa, para a


definio do formato final da imagem: esta, como a antena, ganharia a
disposio de uma cruz. O detalhe lembrado por Machado acrescenta
ainda outro elemento nesse jogo de espelhos: em alguns anncios, a
ento nascente radiodifuso se fez presente pela imagem de ondas
hertzianas irradiando da cabea da esttua (1997:94, nfase no original).
Outra imagem forte da conciliao entre tecnologia e espiritualidade
sugerida por uma das fotografias que retratam a inaugurao do monumento: enquanto aos ps do Cristo se desenrola a cerimnia religiosa, no alto, em torno da esttua, pairam trs avies. Mas, para retornarmos sntese entre tcnica, arte e religio antes evocada, indispensvel a referncia ao texto do engenheiro Felipe dos Santos Reis. Intitulado Os Smbolos do Monumento e publicado entre outros que saudavam o empreendimento na sua inaugurao, ele nada fala sobre a teologia que inspiraria a esttua; prefere trat-la como obra de arte e destacar dois elementos materiais da sua construo: A grande esttua se
resume na robustez interna da estrutura de concreto armado sob leve
roupagem de esteatita (Reis, 1931:26). Reis nota que o concreto o material de construo mais sofisticado proporcionado pela cincia e que
a estrutura do Cristo lembra a grandeza dos arranha-cus. J sobre a
pedra-sabo, tece vrias associaes com a doutrina crist, pois o material, como a religio, sugere doura, humildade, pequenez; reunida
para formar o mosaico, revela, de longe, um todo nico e harmnico.
Penso que a formulao que melhor resume a sntese entrevista na imagem atravs de seus materiais vale ser ainda transcrita: Pelo concreto armado, a grandeza mxima da poca erguendo-se em homenagem grandeza da religio que vem cultuada atravs dos sculos
(ibidem).
V-se que o Cristo no apenas era uma imagem monumental, como era
o foco de outras imagens poderosas por parte dos discursos catlicos
que desejavam v-lo como guia da nao. Mas Cristo no era monopolizado pelos catlicos apostlicos romanos. Oswald de Andrade, por
exemplo, escrevera no Manifesto Antropfago, publicado em 1928, que
nunca fomos catequizados, fazendo aluso em seguida letra de um
samba que muito sucesso fizera na poca: Cristo nasceu na Bahia,
meu bem/E o baiano criou (apud Vianna, 1995:26). Fazer Cristo nascer
na Bahia, possivelmente em meio a um candombl ou a uma lavagem
da escadaria da Igreja de Nosso Senhor do Bonfim, era tambm uma

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Emerson Giumbelli

imagem veemente para sugerir a proposta oswaldiana da antropofagia, apresentada como um modernismo brasileiro. Diante disso e do
que vimos nos pargrafos anteriores, talvez faa algum sentido lanando uma idia a ser aprofundada voltar aos partidrios do Cristo
Redentor para enxerg-los como proponentes de um outro modernismo. Nele, uma obra de vanguarda tcnica e artstica foi erigida para defender o lema que poderia estar inscrito no pedestal da esttua: no Brasil, Cristo vence, Cristo reina, Cristo impera!18. Longe de serem apenas os representantes de uma restaurao, os partidrios do Cristo, naquele momento da histria brasileira, insinuavam uma outra modernidade.

EM BUSCA DO PURAMENTE RELIGIOSO


Amndio Soares, ento chefe da estao de partida da Estrada de Ferro
do Corcovado, aproveitou o momento da inaugurao do monumento
ao Cristo Redentor para lanar uma compilao de textos de autoria e
procedncia variadas a propsito da obra, compilao a qual intitulou
O Rio Maravilhoso. Collectanea Litteraria e Turstica da Cidade do Rio de Janeiro. Nela est transcrita uma passagem publicada no Jornal do Commercio, no dia seguinte inaugurao, que nos fornece outro exemplar
da fuso de imagens que inspirava a esttua:
A paisagem incomparvel do Rio tem agora um complemento sem par.
No alto da montanha de recorte to original, que domina o quadro lindo que a paisagem do Rio, a imagem do Cristo, para certos aspectos,
no d apenas a impresso de um monumento, de uma obra humana,
de uma obra de arte. H como uma beleza maior, que emana daquela
esttua, que bem simboliza o que h de mais profundo no ntimo da
conscincia brasileira, a adorao pelo Salvador, a piedade diante de
seus ensinamentos. Essa beleza, artstica, provm da prpria colocao
da maior esttua do mundo (apud Soares, 1934:80).

O interessante nessa formulao que ela apresenta os elementos em


torno dos quais oscilar o sentido predominante do monumento, que,
de religioso, a revelar que Jesus zela por ns (ibidem:82), passar a
componente da paisagem da cidade. Isso j era prenunciado pelas pretenses tursticas de Soares em sua coletnea, que abria, alis, com
um captulo sobre o Rio atual no qual elogiava as reformas modernizantes de Pereira Passos.

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A Modernidade do Cristo Redentor

Recorra-se a uma referncia atual para registrar aquela passagem, a


mesma que pode ser percebida nas msicas de Tom Jobim que citam o
Corcovado e seu monumento: Aos poucos, o monumento foi sendo
dessacralizado e integrado imagem de uma cidade tolerante e liberal (Menezes, 2001:22). E ainda: Os cariocas e, em certa medida, todos os brasileiros acostumaram-se a ter o Cristo como seu cone. Folhetos e cartazes tursticos da Embratur passaram a adotar a figura da esttua, cartunistas e publicitrios se apropriaram de sua imagem (ibidem). Alm de Fabris (2000a), outro texto que nota a transformao o
de Cabral, que escreve: o Cristo do Corcovado pode no ser objeto de
devoo, mas merecedor de grande estima por parte do povo carioca, que o converteu no seu monumento mais espetacular e mundialmente conhecido (1997:9). Tanto Menezes quanto Cabral, e ainda Machado (1997), constatam que o stio no se tornou objeto de uma devoo religiosa popular expressiva. Como afirma o primeiro, poucos so
os que visitam o Cristo em peregrinao ou por conta de seu simbolismo catlico (Menezes, 2001:22). Enquanto, no momento da inaugurao do monumento, os bispos catlicos entregaram a imagem ao pas
com a incumbncia de salv-lo, significativo que a campanha, encabeada pela Fundao Roberto Marinho e pela Shell do Brasil, que garantiu em 1990 uma importante reforma da esttua, tenha se dirigido
cidade com o slogan Salve o Cristo (Semenovitch, 1997).
O sentido religioso, misturado a outros aspectos igualmente destacados, como vimos, foi sustentado com veemncia e convico pelos partidrios do Cristo Redentor na ocasio da sua concepo, construo e
inaugurao. No entanto, creio ser possvel apontar alguns elementos
que facilitaram que esse sentido fosse deslocado e atenuado por outros. Para tanto, necessrio que recuperemos alguns aspectos que
participaram da definio do formato do monumento. Quando a idia
foi lanada, em 1921, no havia certeza nem sobre o local nem sobre o
modelo da esttua. Aps se formar um consenso sobre o Corcovado,
houve um concurso de projetos entre trs propostas apresentadas. Um
dos projetos derrotados, de autoria de Adolfo Morales de los Rios, trazia caractersticas que conferiam ao monumento uma funcionalidade
dirigida para uma devoo massiva. A estrutura mais grandiosa desse
projeto era uma vasta capela aberta formada por quatro altos e longos
arcos (Rios, 1922:14), capaz, portanto, de abrigar uma grande concentrao de pessoas. Alm disso, a proposta previa que a estrada de acesso ao monumento fosse crivada das referncias prprias a uma via sa-

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Emerson Giumbelli

cra. Explica o autor: o meu projeto foi o de converter o Corcovado no


Monte Sagrado da Capital brasileira (ibidem:8).
No projeto vencedor, a capela situava-se no interior do pedestal da esttua, com pequenas dimenses e cerrada para o exterior; e o monumento no se esparramava pela montanha, contentando-se em incorpor-la como seu suporte. Depois da inaugurao, chegou a receber algumas romarias, mas, mesmo contendo uma rplica da imagem da padroeira nacional, a capela no demorou muito a ficar fechada e sem atividades regulares. Das romarias, que Machado afirma terem sido muitas (1997:95), no encontrei registros, ao contrrio do beija-mo que
chegou a ocorrer durante a construo da imagem19. H ainda outro
ponto importante: justamente a capela foi o nico elemento do projeto
originalmente vencedor do concurso em 1921 que no foi alterado no
formato final que o monumento adquiriu. Neste, Cristo, desenhado
com linhas que lembravam um estilo barroco e que o tornavam parecido com as imagens que se podia encontrar no interior das igrejas, tinha
sua cabea voltada para o alto e suas mos ocupadas em segurar, em
uma delas, um globo, na outra, uma cruz. Depois de criar polmicas e
receber diversas intervenes, chegou-se ao modelo definitivo. O projetista original explicava que os atributos que eram representados
materialmente no primeiro modelo tornaram-se simblicos no final: a cruz foi formada pelo prprio corpo da imagem, e o globo passou
a estar sob os ps da esttua. Falou-se tambm de simplificao para
dar conta da transformao, nesse caso, para fazer referncia aos traos
que caracterizam o art dco, estilo ao qual o aspecto definitivo da esttua ficou associado. Enfim, simbolizao e simplificao renderam
uma imagem, creio eu, que estava mais sujeita a reapropriaes de sentido que o projeto original, ajudando assim a conceber a atenuao de
sua conotao religiosa.
Isso registrado, solicito que se preste novamente ateno atuao da
Igreja Catlica, agora em um perodo mais recente. Constatar-se- que
o esvaziamento da dimenso religiosa, especificamente catlica, do
monumento ao Cristo Redentor vem sendo contraposto por esforos
na direo contrria. difcil precisar um marco temporal para tais esforos, mas possvel apontar alguma relao deles com a distncia
que a hierarquia catlica consegue enxergar entre os seus parmetros
morais e a tolerncia e a liberalidade da sociedade que abriga o monumento. Talvez se possa tomar como emblemtica a controvrsia ocorrida no carnaval de 1989, quando a Arquidiocese da Cidade do Rio de Ja-

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A Modernidade do Cristo Redentor

neiro acionou a Justia para proibir a presena de uma reproduo do


Cristo Redentor em um dos carros alegricos da escola de samba Unidos
da Beija-Flor. A alegoria, apelidada de Cristo mendigo, apareceu no
desfile coberta com um plstico preto e uma faixa com os dizeres Mesmo proibido, olhai por ns. H registros de episdios de conflito com
publicitrios, que foram alertados pela Arquidiocese carioca em 2000 a
pedirem aprovao formal da autoridade religiosa para o uso da imagem do Cristo Redentor. As intervenes colocam-se invariavelmente
no sentido de resguardar a conotao espiritual da imagem20.
Na mesma direo, procedem medidas que atingem diretamente o monumento. Em 2005, a Arquidiocese divulgou que desde dezembro daquele ano, em toda primeira sexta-feira de cada ms, tradicionalmente
dedicada ao Sagrado Corao de Jesus, um bispo auxiliar conduziria
atividade devocional na capela do Corcovado. O prprio arcebispo encarregar-se-ia de dar incio programao, que seria ainda transmitida
por uma rdio catlica (O Testemunho da F, jornal da Arquidiocese do
Rio, 27/11/2005, p. 3). No momento em que o monumento completou 75 anos da sua inaugurao, em 2006, fez-se o anncio oficial da
transformao do stio em Santurio do Cristo Redentor, o que permitiria a realizao de casamentos e batizados na capela e criava a expectativa de que ela se tornasse ponto de peregrinao. Prometeu-se
ainda a reforma da capela a fim de permitir a nova utilizao e a realizao de celebraes religiosas dirias para atender os turistas. Pode-se ainda mencionar a reforma recente de outra capela, prxima a
uma estao intermediria na estrada de ferro que leva ao Corcovado.
A cerimnia de comemorao aos ps da imagem foi conduzida pelo
arcebispo, que fez questo de ler uma mensagem de congratulao enviada pelo papa. Ou seja, assiste-se a um esforo de equipamento em
torno do monumento ao Cristo Redentor que visa retomar agora o objetivo, embora previsto em sua concepo, fracassado dcadas atrs.
Os jornais locais ajudaram a destacar tal esforo em manchetes do dia
13 de outubro de 200621.
A comemorao dos 75 anos do monumento ao Cristo Redentor foi ainda marcada pela Arquidiocese carioca com a publicao de um livreto
(Arquidiocese, 2006) que, na sua contracapa, afirma desejar esclarecer o significado religioso e a histria da imagem mais conhecida do
pas. O livro est dividido em duas partes: mensagem religiosa, que
desenvolve interpretaes e fornece referncias sobre a espiritualidade associada esttua que coroa o Corcovado; e histria da constru-

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Emerson Giumbelli

o da imagem, que segue desde o sculo XIX as idias de um monumento naquele stio, dando especial ateno para o perodo entre 1921
e 1931, at chegar ao presente saudado com um gosto pela eternidade:
Desde sua inaugurao e para sempre, o Cristo Redentor do Corcovado simbolizar o Amor de Deus, que veio ao mundo para nos salvar
(ibidem:27). Na introduo, o leitor lembrado do principal propsito
da publicao: [...] apesar da mensagem do monumento ao Cristo
Redentor ter sido conclamada a todo o povo brasileiro na poca de sua
inaugurao, e embora sejamos em maioria cristos, muitos o admiram apenas como obra de arte ou como um smbolo de significados dos
mais diversos, sem qualquer sentido religioso (ibidem:6).
Vejamos, agora, como em cada uma das partes do texto esse sentido
religioso estabelecido. A primeira delas dividida em cinco itens,
cada um dos quais tomando um aspecto da imagem do Cristo Redentor para propor reflexes que traam conexes entre aqueles aspectos e temas espirituais. O estilo o de uma interpelao conscincia
do leitor22. As margens esto preenchidas por citaes bblicas que procuram dialogar com as reflexes propostas no interior do texto. Um
dos itens refere-se especificamente capela, ressonando os esforos
antes descritos. Em geral, o propsito mostrar, como precisa o texto
na contracapa, que a imagem do Cristo do Corcovado pode representar um importante instrumento para a evangelizao23. J a segunda
parte, dedicada dimenso histrica, privilegia o momento que precede e culmina com a inaugurao do monumento. Dessa vez, nas margens, h excertos de pronunciamentos e textos daquela poca. A visita
de Joo Paulo II ao monumento, ocorrida em 1980, recebe apenas uma
frase de comentrio. O passado que parece interessar exatamente
aquele em que o sentido religioso mais veemente, e h trechos em
que se manifesta o desejo de que o presente siga suas promessas, como
esse na introduo do livro: O Morro do Corcovado? Ele o altar do
Brasil (ibidem:8).
Ainda na introduo aparece um tema que, embora no se possa dizer
que no evoque aspectos longevos da Igreja Catlica, esteve ausente
nos debates que acompanharam a inaugurao do monumento ao
Cristo Redentor. Aps mencionar a existncia de outras representaes do Redentor, no Brasil e mesmo em Portugal, o texto aceita travar
uma polmica: Milhares, no entanto, manifestam-se contrrios presena de imagens nas tradies da Igreja Catlica (ibidem). Em resposta, trs argumentos so levantados: o primeiro apela para citaes b-

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A Modernidade do Cristo Redentor

blicas que autorizariam o culto s imagens; o segundo lembra a distino doutrinria que existiria entre adorao e venerao; o terceiro faz
referncias s tradies populares no Brasil e sua forte conexo com as
imagens. Embora no haja citao explcita no texto, no difcil perceber o interlocutor nessa polmica: os evanglicos, cujas discordncias
com os catlicos passam, em primeiro plano, pela questo das imagens
e de seu culto. Nesse tema, vemos ainda outra ressonncia entre texto e
espao, pois recentemente (no antes de 2002) foram instaladas, ao
lado da estrada de ferro que d acesso ao Corcovado, perto de seu destino final, cinco esttuas de santos catlicos, acompanhados ainda de
uma imagem de Nossa Senhora Aparecida, todas com quase dois metros de altura. O lugar est identificado por uma placa: Jardim de todos os santos24.
O mais interessante, penso eu, nesses esforos que reivindicam um
sentido especificamente religioso para a imagem que eles se pautam
por um princpio moderno. Afinal, com a modernidade que se acredita ser possvel fazer essa distino entre o religioso e outras esferas.
Agora, para a Igreja Catlica, no fascina mais aquela interpenetrao
de dimenses que vimos acontecer no momento da concepo e inaugurao do monumento. Apesar de sua modernidade, a atitude catlica no vem atrelada a qualquer movimento de privatizao. Acabamos
de ver como transparece, a propsito de comentrios atuais sobre a
imagem do Cristo, a disputa com os evanglicos, que se afirmaram
como a principal fora inovadora no campo religioso brasileiro contemporneo. E essa disputa, se tem facetas teolgicas, como a que cerca
a legitimidade do culto s imagens, espraia-se por esferas nada restritas ao religioso. O discurso catlico sobre o Cristo pode ser visto como
parte dessa ampla disputa por espaos pblicos.

MODERNIDADES OUTRAS
Algumas das questes em jogo naquilo que cerca o monumento ao
Cristo Redentor podem ser mais bem definidas com a ajuda de dois
textos que se dedicam a situaes bem diferentes. Mas eles so teis na
medida em que permitem precisar a noo de modernidade que parece
mais adequada ao sentido aqui utilizado. O trajeto desenhado pelo texto insinua uma certa decomposio. A modernidade aparece, em cada
seo, sob diferentes facetas, cada uma das quais enfocando aspectos
cujo ponto em comum seu vnculo inegvel com a noo central: liberdade, contemporaneidade, compartimentao (derivada da dife-

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Emerson Giumbelli

renciao societria). possvel reencontrar, ntegro, o ponto do qual


partimos? questo crucial, que coloca em jogo a idia de uma modernidade original ou modelar. Os textos aos quais me referirei em seguida conduzem a essa mesma questo. Mas o seu efeito mais imediato
instigar-nos a aprofundar a impresso de uma convivncia de contrrios. Afinal, liberdade, contemporaneidade e compartimentao, tais
como se revelam na histria que seguimos sobre o Cristo Redentor, esto acompanhadas se quisermos usar novamente algumas palavras-chave de totalizao, tradio e publicizao. Recapitulando: a
liberdade religiosa apia a reivindicao catlica de representao nacional; a novidade devocional, artstica e tcnica vem associada a um
cone da restaurao; a diferenciao contida no esforo de recuperao do sentido religioso da imagem reafirma sua presena no espao
pblico. Como conceber essa convivncia de contrrios?
Comeo pelo texto de Chakrabarty (1997), que ilustra seus argumentos
com uma anlise sobre a noo de domesticidade burguesa, tal como
aparece em debates que ocorrem entre 1850 e 1920 em Bengala, regio da
ndia na poca em que aquele territrio fazia parte dos domnios britnicos. No sculo XIX eram comuns, em textos escritos por britnicos, apreciaes negativas sobre a situao das mulheres na ndia. Em resposta a
isso, surge uma mobilizao nativa que busca uma reforma da condio
feminina, mobilizao que incorpora exigncias ocidentais e ao mesmo
tempo se afina com campanhas nacionalistas. Chakrabarty observa, em
primeiro lugar, que as noes de disciplina e de higiene so destacadas
do conjunto de exigncias ocidentais para se aplicarem aos lares indianos. Outras noes que faziam parte do ideal domstico moderno
liberdade e privacidade individuais foram ressignificadas. Isso ocorreu sobretudo no debate sobre o que deveria ser o ideal de esposa. Em
uma famlia moderna, afirmava a literatura nativa, esperava-se que a
esposa fosse uma amiga de seu marido. Isso, no entanto, no deveria
anular a assimetria entre eles. A verdadeira liberdade, nessa literatura,
conciliava-se com a capacidade de servir e obedecer voluntariamente
(ibidem:235, traduo do autor). Da as freqentes crticas quelas que se
aproximavam demais de seus maridos, condenveis por parecerem
mais europias do que as mulheres ocidentais.
Chakrabarty conclui que se opera, nesse discurso afinado com o nacionalismo indiano, uma conjuno entre trs vetores: o ideal de uma mulher como esposa educada e submissa, certas imagens religiosas que
reproduzem expectativas tradicionais de gnero e o arranjo, tambm

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A Modernidade do Cristo Redentor

tradicional, da famlia extensa. Pode-se perceber uma similaridade entre o que ocorre na ndia e no Brasil com a noo de liberdade. A domesticidade burguesa em Bengala incorpora a noo de liberdade, a
princpio desafiadora, para integr-la a um quadro que apresenta
continuidade com princpios tradicionais. A Igreja Catlica no Brasil
posiciona-se a favor da liberdade para produzir uma institucionalidade orgnica e hierrquica e garantir sua expresso pblica. O que
Chakrabarty sugere para a ndia parece se aplicar tambm ao Brasil:
A histria colonial indiana repleta de exemplos de indianos arrogando-se como sujeitos para si mesmos precisamente pela mobilizao, no contexto de instituies modernas e s vezes em nome do projeto modernizante do nacionalismo, de dispositivos de memria coletiva que so anti-histricos e antimodernos (ibidem:239, traduo do
autor). Note-se que, ao ser prpria ou diferente da europia, essa modernidade outra no vivida necessariamente como algo inautntico.
De todo modo, percebe-se como mesmo a liberdade, essa que no se
ope submisso, pode ser vista como a mais verdadeira.
Outro texto que parece oportuno trata de algumas transformaes em
festas religiosas na Bahia (Sansi, 2003). O argumento do autor pode ser
acompanhado com a anlise que prope sobre a Festa do Nosso Senhor
do Bonfim, embora o texto enfoque ainda outro caso. A festa inicia-se
no sculo XVIII, em torno de uma imagem, sob os auspcios de uma
confraria que erige um templo no incio de 1800. Na segunda metade
do sculo XIX, j se falava da Lavagem do Bonfim, e suas caractersticas levaram a uma reao por parte da Igreja Catlica local, que recorreu aos poderes civis na tentativa de reprimir as festividades. Em clima
de romanizao, buscavam-se evitar as devoes associadas religiosidade popular e ao sincretismo com referncias africanas. Apesar disso, a festa no acabou; apenas foi mantida do lado de fora do templo.
Em seguida, a prpria Igreja organizou um cortejo voltado para as classes mdias, procurando novamente intervir no evento. O cortejo, no
entanto, constituiu-se no espao para uma indita sintonia entre a elite
poltica local e o povo, agora transfigurado em representante de uma
cultura afro-baiana. O que sela essa transformao a apropriao
que a festa sofre por parte da agncia oficial de turismo, que passa, nas
dcadas recentes, a se responsabilizar pela organizao do cortejo.
Sansi resume seu argumento sobre as transformaes na Festa do Bonfim referindo-se a dois momentos: um primeiro momento de ruptura,
quando a Igreja rejeita a festa; e um segundo momento de recuperao

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Emerson Giumbelli

e aliana da festa com intelectuais e polticos (ibidem:166). Apesar da


rejeio eclesistica, Sansi caracteriza o primeiro momento como celebrao religiosa popular; isso em contraste com o que ocorre depois,
quando o cortejo, com referncias a uma cultura afro-baiana, convertido em evento turstico oficial, freqentado por polticos locais, se
torna o centro simblico da festa. H a algo parecido com a passagem
que constatamos no caso do monumento ao Cristo Redentor, que se
transmuta de imagem religiosa a cone cultural. isso que se depreende do lamento catlico sobre a perda de sentido religioso; e isso
que se consagra na campanha pela incluso do monumento entre as
novas sete maravilhas do mundo25. No caso do Cristo Redentor, no
entanto, no houve um deslizamento da imagem para um evento. A
prpria imagem foi sendo investida de sentidos que no estavam previstos na concepo original. Alm disso, os esforos recentes por parte
da Igreja para recuperar o sentido religioso do monumento demonstram que essa significao no est apagada; e o mais paradoxal que a
operao que procura revel-la se valha de um argumento moderno.
Essa concluso remete-nos anlise que Jos Murilo de Carvalho faz
sobre a construo da imagem de Tiradentes como heri nacional (Carvalho, 1990). Seu estudo mostra como essa imagem inclusive literalmente, em seus traos fsicos vai absorvendo elementos associados a
Jesus Cristo. Essa conjuno entre o cvico e o religioso parece crucial
para entender o que se passa com o Cristo Redentor. Nesse caso, algo
inverso que ocorre: o religioso vai absorvendo o cvico de modo tal que
se recusa a separao que a modernidade parecia exigir das duas dimenses. A absoro consolida-se tambm no mbito propriamente religioso. H registros que testemunham a existncia de oferendas (despachos) nas encostas do Corcovado e que notam a associao entre a
imagem do Cristo e a figura de Oxal26. Mesmo os evanglicos, apesar
de suas crticas idolatria, convivem com a imagem, organizando cultos a seus ps e apropriando-se dela para suas pregaes27. Ou seja, o
que se esperaria com a modernidade que cada confisso erigisse seus
locais de culto e seus smbolos de devoo. Isso corresponderia ao
princpio da segmentao aplicado ao interior da esfera religiosa. Contudo, no caso do Cristo Redentor, apesar das reivindicaes catlicas e
da contrariedade evanglica, at o momento ele foi capaz de demonstrar polivalncia em seus sentidos.
Polivalncia semelhante atrela-se aos sentidos da modernidade.
Sentidos mesmo contraditrios, como insistem aqueles, a exemplo de

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A Modernidade do Cristo Redentor

Mignolo (2004), que se recusam a dissociar as dimenses emancipatrias de outras que apontam para cercamentos. Iluminismo e colonialismo, nessa interpretao, precisam ser vistos como lados de uma mesma moeda. Em outra chave, que reflete sobre sua constituio, a modernidade passa por uma multiplicao que nega origens nicas. Em
outras palavras, como argumenta, por exemplo, Kahn (2001), a modernidade j nasce plural, ainda que apoiada em discursos que cultivam e
produzem a unicidade. Uma das maneiras de explorar essa idia,
como nos mostra Van der Veer (2001), passa pelo acompanhamento
dos processos de modernizao em mltiplos stios, mesmo muito distantes entre si, no intuito de perceber e destacar sua simultaneidade e
implicao mtua. As anlises apresentadas neste texto podem ser vistas como um exerccio de leitura da modernidade desde o Brasil; e tendo como foco um monumento que sintetiza fortes imagens e agrega
mltiplos discursos. Os resultados contribuem para vislumbrar o que
Otvio Velho (2007) chama de modernidades alternativas para sublinhar o efeito desse lugar de leitura: mais sentidos, mais ambivalncias. Alis, pode ser essa uma das mensagens a tirar do resultado da escolha das novas maravilhas do mundo, pois, dos sete stios, apenas
um est na Europa; os demais se distribuem pela assim chamada periferia do mundo.
(Recebido para publicao em janeiro de 2008)
(Verso definitiva em maro de 2008)

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Emerson Giumbelli

NOTAS
1. Para apresentao e discusso desse argumento, ver Tschannen (1992), Beyer (1994)
e Casanova (1994).
2. Os versos foram publicados na revista O Malho, no 1504, sem indicao do ano, que
provavelmente 1931, data da inaugurao do monumento. Seu autor o padre
Assis Brasil, membro do Centro Dom Vital, um dos principais focos de elaborao intelectual catlica poca.
3. D. Joo Becker era arcebispo de Porto Alegre e foi um dos oradores na cerimnia de
inaugurao do monumento.
4. Sobre o vnculo essencial entre cristianismo e nacionalidade no discurso catlico brasileiro, ver, por exemplo, Isaia (2003).
5. O que segue at o antepenltimo pargrafo desta seo uma sntese da anlise que
apresentei em Giumbelli (2002:248-275).
6. Grinberg (1999:62) tambm chama a ateno para a presena da noo de maioria.
7. Para uma viso mais detalhada sobre esses argumentos atrelados ao monumento,
ver Grinberg (1999) e Giumbelli (no prelo).
8. Para a construo dessa breve cronologia, recorri s indicaes de Machado (1997),
Azzi (1986) e Mott (1993).
9. O caso de Rosa Egipcaca, no sculo XVIII, cujo misticismo dedicado ao Corao de
Jesus abordado por Mott (1993:318) que chega a sugerir que se trata de uma Margarida Maria afro-brasileira , demonstra que o culto no Brasil anterior ao sculo
XIX. Mas a afirmao de Azzi continua vlida quando se trata de seguir a tentativa
de ampliao da devoo ao Corao de Jesus a partir de uma poltica clerical sistemtica.
10. Essa oposio, como mostra Azzi (1986), encenou-se a propsito da prpria figura de
Cristo: de um lado, o Jesus sofredor e suas conotaes populares, horizontalizantes e
expiatrias; de outro, o Sagrado Corao e suas conotaes eclesisticas, hierrquicas e triunfantes. Para outra leitura que enfatiza o sentido modernizante das medidas romanizadoras no catolicismo brasileiro, ver Sanchis (1997).
11. A primeira expresso do padre Manoel Macedo, em artigo na Revista da Semana de
29/6/1929, transcrito em Soares (1934:48); a segunda, de Arrojado Lisboa, em artigo
na revista O Cruzeiro (10/10/1931, p. 23); a ltima, do Conde de Affonso Celso, em
artigo na mesma revista (p. 13).
12. A primeira expresso de Heitor da Silva Costa, engenheiro responsvel pela construo, em artigo na revista O Cruzeiro (10/10/1931, p. 15); a segunda consta do laudo de uma comisso de tcnicos de 1928, transcrita em Machado (1997:67).
13. Sobre as propriedades do revestimento, elogiado ainda por ser uma soluo nacional
(lembrando-se que se tratava da matria-prima das esculturas de Aleijadinho), ver o
artigo de Arrojado Lisboa na revista O Cruzeiro (10/10/1931, pp. 23-27); sobre o trabalho voluntrio das senhoras catlicas para juntar as peas do mosaico, ver Machado (1997:74).
14. O depoimento est transcrito em Machado (1997:77-79). Vrias fontes contam que
Levy, de origem judaica, teria se convertido ao catolicismo durante a construo do
monumento. Teria ainda juntado ao concreto que forma o corao esculpido na ima-

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A Modernidade do Cristo Redentor

gem uma folha inscrita com sua rvore genealgica, fazendo ele mesmo o que Cristo
prometera a Marguerite Marie Alacoque: As pessoas que propagarem essa devoo
tero seus nomes escritos indelevelmente em meu corao.
15. No Guia da Arquitetura Art Dco do Rio de Janeiro, editado pela prefeitura local, o monumento ao Cristo Redentor figura como a primeira referncia.
16. Foi Pereira Passos, que depois seria protagonista da mais ampla reforma efetuada na
regio central da cidade, o responsvel pela construo da primeira estrada frrea no
Brasil com fins tursticos e que teve por modelo uma obra sua.
17. Devo a Jayme Aranha, em comunicao pessoal, as precises sobre esse fato. H uma
foto da antena em Rubinstein (1999:38).
18. A inscrio consta da ltima maquete do monumento e foi lembrada durante sua inaugurao (Rubinstein, 1999:56; Machado, 1997:86).
19. Refiro-me a uma foto que mostra fiis catlicos em torno de uma das mos da esttua, quando essa parte ainda era acessvel pelos andaimes.
20. Em 1998, um fabricante de pneus utilizou montagem fotogrfica que colocou um afamado jogador de futebol no lugar da esttua de Cristo no Corcovado; outro protesto
ocorreu por conta de anncio de marca de peas ntimas. Em 2001, a apresentao de
uma coleo de biqunis e mais trazendo a imagem do Cristo Redentor tambm foi
atacada pela Arquidiocese. Registros sobre essas imagens e reaes esto disponveis no site Observatrio da Censura: http://observatoriodacensura.blogspot.com,
acessado em 28/10/2006.
21. Dois exemplos: Cristo, 75 anos, Vira Santurio (O Globo) e Santurio para o Rio
(O Dia).
22. Um exemplo: Quando olhamos para o alto e vemos a imagem do Cristo Redentor
diante do cu, alm da singularidade da obra humana, o que isso nos inspira? Voc
reconhece, atravs da imagem de Cristo do Corcovado, a presena de Deus em sua
vida? (Arquidiocese, 2006:9).
23. Sugere-se que o livro possa servir em aulas de catequese e de ensino religioso. importante notar que o Estado do Rio de Janeiro adotou um modelo de ensino religioso
em escolas pblicas que torna difcil sua distino da catequese. Trata-se do modelo
confessional, que divide alunos, professores e contedos de acordo com a religio
declarada dos primeiros. Esse modelo, cuja adoo vem gerando muita polmica, foi
proposto com o apoio explcito da Arquidiocese carioca. Entende-se assim que a cerimnia de comemorao dos 75 anos do Cristo Redentor tenha includo uma aula de
catequese para crianas que trouxeram uma rplica da imagem com a inscrio
Obrigado, Senhor, pelo ensino religioso.
24. Observao no local.
25. A escolha das novas sete maravilhas do mundo foi promovida por uma fundao
privada com sede na Sua; o processo iniciou-se em 2005, partindo de 200 monumentos; desde janeiro de 2007, uma relao que contava com cerca de duas dezenas
de candidatos se oferecia para votos pela internet e por telefones mveis; o resultado
foi divulgado em julho de 2007. A campanha pela vitria do Cristo Redentor, de que
participaram empresas e rgos pblicos, no deu destaque dimenso religiosa.
26. Para a primeira informao, ver relato referido aos anos 1960 registrado em
Semenovitch (1997); para a segunda, ver Machado (1997:96).

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Emerson Giumbelli

27. Um panfleto evanglico tem na sua fronte a imagem do monumento e a inscrio


Conhea o Cristo Redentor. Ao examinar o contudo, o leitor poder notar uma
sutil contraposio: No Corcovado, a esttua do Cristo Redentor representa uma
monumental obra da engenharia humana. Mas foi no Calvrio que Cristo mostrou
ao mundo inteiro o que o amor!. Conhea o Cristo Redentor, panfleto da Editora
Elim distribudo por uma congregao evanglica.

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A Modernidade do Cristo Redentor

ABSTRACT
The Modernity of Christ the Redeemer
Inspired by the proposal for a reading of modernity from Brazil, this paper
focuses on three highlights in the history of the Christ the Redeemer statue on
Corcovado Mountain in Rio de Janeiro. The first analyzes the meanings
acquired by the idea of freedom of religion that allowed erecting a Catholic
symbol in the national capital. The second reveals the contemporary
characteristics of the architectural form and devotional content in the image
that served as the icon for a Christian restoration. The third analyzes the recent
Catholic demand to reclaim the monuments religious meaning premised
on a societal differentiation as a presence in the public space. Emphasizing
modern notions and arguments in the Catholic discourse, the article concludes
with elaborations on the multiple and polyvalent nature of modernity.
Key words: modernity, Catholic Church, monuments

RSUM
La Modernit du Christ Rdempteur
Dans la perspective d'une lecture de la modernit au Brsil, on examine dans ce
travail trois moments du monument rig en l'honneur du Christ Rdempteur
sur les hauteurs du Corcovado, Rio de Janeiro. Dans le premier, on nonce ce
que signifie l'ide d'une libert de religion, qui a permis la construction d'un
symbole catholique dans la capitale de la Rpublique brsilienne. Dans le
deuxime, on souligne ce qu'il y a de contemporain dans son aspect
architectural et son contenu pieux, de la figure devenu un icne de la
restauration chrtienne. Dans le troisime, on examine la rcente
revendication catholique de rhabilitation du sens religieux du monument,
ce qui suppose une diffrenciation socitale comme faon de le rendre prsent
dans l'espace public. Tout en distinguant la prsence de notions et d'arguments
modernes dans le discours catholique, on tablit, en conclusion, des concepts
sur le caractre multiple et polyvalent de la modernit.
Mots-cl: modernit; glise Catholique; monuments

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