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Universidade de Lisboa

Faculdade de Cincias
Seco Autnoma de Histria e Filosofia das Cincias

A PRESENA DA METAFSICA NA CINCIA

Cludia de Nbrega Moita Quelhas Ribeiro

Doutoramento em: Histria e Filosofia das Cincias

2013

Universidade de Lisboa

Faculdade de Cincias
Seco Autnoma de Histria e Filosofia das Cincias

A PRESENA DA METAFSICA NA CINCIA

Cludia de Nbrega Moita Quelhas Ribeiro

Tese orientada pela Prof. Doutora Olga Maria Pombo Martins, especialmente elaborada para
a obteno do grau de doutor em Histria e Filosofia das Cincias

2013

RESUMO

Esta dissertao acerca da relao entre a cincia e a metafsica. O meu objectivo principal
demonstrar que a metafsica est presente em todas as fases da actividade cientfica e que
esta no seria possvel sem aquela. Para tanto, necessrio indicar aquilo em que a
metafsica consiste, qual o seu objecto e qual o seu propsito. Nesse sentido, fao o
levantamento do mapa das diversas concepes de metafsica que esto em jogo na disciplina
da filosofia das cincias. Argumento em defesa da concepo de metafsica como
investigao da natureza e da estrutura fundamental da realidade, mostrando que as outras
concepes, como a concepo kantiana e demais concepes no-realistas, no so
satisfatrias.
Numa primeira fase, detenho-me naqueles que considero ser os trs grandes momentos-chave
da histria da metafsica na sua relao com a cincia: Aristteles, Kant e Carnap. De
seguida, dedico-me ao estado actual da questo, sobretudo ao debate contemporneo entre
metafsicos naturalistas e no naturalistas. Fao uma reviso crtica das acusaes levantadas
contra a metafsica nesse debate, em especial no que diz respeito questo da complexa
relao da metafsica com a experincia. Aps ter levado a cabo um estudo crtico de como
trs filsofos clssicos da filosofia das cincias Bachelard, Popper e Kuhn concebem a
presena da metafsica na cincia, apresento a minha prpria concepo acerca da mesma
questo. O meu argumento central que a metafsica percorre toda a actividade cientfica,
no estando presente apenas como um fundo de pressupostos nem apenas, num momento
posterior, na elaborao de teorias da unificao.
O resultado pretende ser uma viso original acerca da relao entre a cincia e a metafsica,
viso essa que conduz concluso de que a metafsica, no sendo uma cincia, todavia
parte imprescindvel da demanda humana pelo conhecimento.

Palavras-chave: cincia metafsica experincia conhecimento realidade

ABSTRACT

This thesis is about the relation between science and metaphysics. Its purpose is to
demonstrate that metaphysics is present in every phase of the scientific activity and that the
latter would not be possible without the former. For this task to be accomplished it is
necessary to show what metaphysics is, what is its object and its aim. Accordingly, I carry
out a survey of the various conceptions of metaphysics that are at stake in the literary corpus
of the discipline of philosophy of sciences. I argue for the defence of metaphysics as the
investigation of the fundamental nature and structure of reality, showing that conceptions
such as the kantian one, as well as other non-realistic conceptions, are not plausible.
At first, I analyse what I consider to be the three key-moments in the history of the relation
between science and metaphysics: Aristotle, Kant and Carnap. Then I devote myself to the
current state of the matter, most of all to the ongoing debate between naturalists and nonnaturalists. I make a critical review of the accusations against metaphysics that are at stake
in that debate, especially around the complex issue of the relation between metaphysics and
experience. After making a critical study of how three classical philosophers of science
Bachelard, Popper and Kuhn conceive the presence of metaphysics in science, I introduce
my own conception: my central argument is that metaphysics pervades all phases of the
scientific activity. It is not present merely as a background of presuppositions and it is not
present merely at a later moment, as the elaboration of unifying theories.
The upshot is an original account of the relation between science and metaphysics that leads
to the conclusion that metaphysics, not being itself a science, is an indispensable part of the
human quest for knowledge.

Key-words: science metaphysics experience knowledge reality

AGRADECIMENTOS

minha Orientadora, Prof. Doutora Olga Pombo, por ter aceitado tutelar mais este meu
projecto de investigao, apesar do seu tempo sempre to ocupado; pelas ideias, sugestes e
crticas. Pela amizade, que retribuo.
Aos Professores que foram arguentes nas minhas trs provas de formao avanada, por
terem despendido tempo da sua vida a ler verses muito incipientes deste trabalho:
Professora Mafalda Faria Blanc, Professora Maria Lusa Couto Soares, Professor Joo Paulo
Prncipe e Professor Nuno Nabais. A todos agradeo as crticas, assim como as sugestes,
mesmo quando no as segui.
Fundao para a Cincia e Tecnologia por me ter concedido, durante quatro anos (20102013), uma bolsa de investigao, sem a qual esta dissertao no teria sido possvel ou, pelo
menos, no teria sido possvel no mesmo espao de tempo.
Ao Centro de Filosofia das Cincias da Universidade de Lisboa por me ter proporcionado,
em 2011, uma viagem a Londres durante quinze dias, a fim de consultar a British Library of
Political and Economic Science, a biblioteca da London School of Economics (LSE),
universidade onde leccionaram ou se formaram nomes que surgem nas pginas desta
dissertao, como Bertrand Russell, Karl Popper, Joseph Agassi, Imre Lakatos (cuja
biblioteca pessoal foi doada LSE), Paul Feyerabend, Alan Musgrave, Elie Zahar, Rom
Harr e Nicholas Maxwell.
Aos funcionrios da biblioteca da London School of Economics, agradeo o profissionalismo
e as maneiras amveis, desde os recepcionistas at ao pessoal das fotocpias.

Aos filsofos e aos cientistas.


Que a sua amizade no tenha fim.

NDICE

Resumo

Abstract

Agradecimentos

Dedicatria

ndice

INTRODUO

11

PARTE I: Metafsica e cincia: o debate histrico

31

1. Introduo

32

1.2. A filosofia natural

32

1.3. A ascenso da cincia

34

1.4. A Naturphilosophie

36

1.5. Regressar a Kant

39

1.6. O sculo XX

40

2. A filosofia das cincias e a relao metafsica-cincia

41

2.1. Comte

41

2.2. Mach

43

2.3. O Crculo de Viena

45

2.4. A herana positivista

48

3. Momentos-chave da relao metafsica-cincia

49

3.1. Aristteles

50

3.1.1. Trs definies de metafsica

51

3.1.2. Metaphysica specialis e metaphysica generalis

55

3.2. Kant
3.2.1. A metafsica como cincia

57
59

3.2.2. A crtica metaphysica specialis e a renovao da metaphysica generalis 61

3.2.3. Metafsica sem realidade


3.3. O caso Carnap: uma cincia sem metafsica

63
65

3.3.1. Leituras de Aufbau

65

3.3.2. A teoria constitucional

67

3.3.3. A realidade metafsica

68

3.3.4. Neutralidade

69

3.3.5. berwindung

70

3.3.6. Proposies protocolares

71

3.3.7. Pseudo-proposies metafsicas

73

3.3.8. Um conhecimento especial

74

3.3.9. Atitudes perante a vida

77

3.3.10. A tarefa da filosofia

79

3.3.11. O princpio de tolerncia

80

3.3.12. Questes internas e externas

82

3.4. A crtica de Quine

83

3.4.1. Descobrir o que existe

84

3.4.2. Termos de observao e termos tericos

86

3.5. A crtica de Popper

89

3.5.1. Contra as proposies protocolares

89

3.5.2. Correces posteriores de Carnap

92

3.5.3. Alguns comentrios

93

PARTE II: Metafsica e cincia: o estado actual da questo

96

1. Introduo

97

2. Os falsos amigos da metafsica

97

2.1. A corrente neo-kantiana

98

2.2. A corrente relativista

101

2.3. A corrente semntica

102

2.4. A corrente cientificista

104

3. O debate naturalismo versus no-naturalismo

105

3.1.Quine e a naturalizao da epistemologia

105

3.2. Naturalistas e no-naturalistas

106

3.2.1. Esterilidade

109

3.2.2. Erro

111

3.2.3. Carcter fantasioso

115

3.2.4. Imaginao

117

3.2.5. Independncia da experincia

121

3.2.6. Van Fraassen

124

3.2.7. Ver e ver que

125

3.2.8. Inobservveis e experimentao

127

3.2.9. Tipologia dos inobservveis

128

3.2.10. Hipteses cientficas a priori e hipteses metafsicas

130

3.2.11. Uma proposta de soluo

134

3.2.12. Cincia especulativa

137

3.2.13. Cincia, metafsica e ousadia

139

3.2.14. Teorias metafisicamente relevantes

143

3.2.15. A escolha entre teorias

146

3.2.16. O problema da verdade

149

3.2.17. S Deus sabe

152

3.2.18. A relao indirecta com a experincia

153

3.2.19. Um outro sentido de experincia

157

3.2.20. Co-naturalidade

158

3.2.21. A experincia terica do mundo

162

PARTE III: Metafsica e cincia: Bachelard, Popper e Kuhn

165

1. Introduo

166

2. O caso Bachelard: uma metafsica da cincia

169

2.1. A cincia contempornea

169

2.2. Crenas metafsicas

171

2.3. A vida metafsica das noes cientficas

173

2.4. Elogio do erro

175

2.5. Revoluo

177

2.6. A metafsica dos filsofos

178

2.7. Substncia

180

2.8. Presuno

181

2.9. A nova filosofia das cincias

184

2.10. A audcia metafsica da cincia

185

2.11. Fenomenotcnica

186

2.12. Metafsica matematizada

189

2.13. Bachelard realista?

191

2.14. Fsica quntica

194

2.15. Realismo construtivista?

196

2.16. Alguns comentrios

198

3. O caso Popper: uma cincia metafisicamente programada

201

3.1. Realismo metafsico

201

3.2. Teorias no-testveis

202

3.3. Metafsica com sentido

204

3.4. Uma distino pouco distinta

207

3.5. Programas metafsicos de investigao

210

3.6. Mito e metafsica

214

3.7. Eliminar metafsica

217

3.8. Retornar filosofia natural

220

3.9. A sobrevivncia da cincia

223

3.10. Amadores

225

4. O caso Kuhn: cincias metafisicamente determinadas

229

4.1. As partes metafsicas dos paradigmas

231

4.2. O mapa do conhecimento

233

4.3. Anomalias

235

4.4. Metafsica e crise

237

4.5. Incomensurabilidade

238

4.6. Ou coelhos ou patos

240

4.7. Converso

242

4.8. Crtica da incomensurabilidade

244

4.9. Comunicao racional

247

4.10. Anti-realismo

252

4.11. Verdade

254

PARTE IV: Trs planos metafsicos

257

1. Introduo

258

2. Os trs planos

259

2.1. O plano de fundo

261

2.1.1. Os pressupostos absolutos

261

2.1. 2. Mudana de pressupostos

263

2.1.3. A importncia dos pressupostos

266

2.1.4. Assunes e pressupostos

268

2.1.5. Exemplo a) a aco por contacto

269

2.1.6. Exemplo b) o pan-pitagorismo

271

2.2. O plano de aco

275

2.2.1. Programas de investigao

276

2.2.2. Gilbert, Descartes e o magneto

278

2.2.3. Pascal, Descartes e o vazio

280

2.2.4. John Dalton e o peso atmico

282

2.2.5. Obstculos

283

2.2.6. O novo tomo

285

2.2.7. Atomismo

288

2.3. O plano posterior

290

2.3.1. a) A interpretao das teorias cientficas

290

2.3.1.1. Debates

292

2.3.2. b) Teorias de unificao

298

2.3.2.1. A unificao como soma

301

PARTE V: Concluso: a cincia como projecto metafsico

306

1. Introduo

307

2. Vaguidade

307

3. O ciclo metafsico

309

4. Metafsica e conhecimento

312

5. A autonomia relativa da cincia

313

5.1. A Academia del Cimento: metafsica e experimentao

314

5.2. A independncia da cincia

316

5.3. O caso da fsica quntica

318

5.4. Uma aliana implcita

323

6. Metafsica cientfica

325

7. Metafsica no-cientfica

328

8. Amizade

329

BIBLIOGRAFIA

334

10

INTRODUO

O propsito cimeiro desta dissertao argumentar de forma sustentada que a metafsica est
presente em todas as fases da actividade cientfica e que essa presena que torna a cincia
possvel. Erguemo-nos, pois, contra todas as concepes de metafsica, ou de cincia, que as
vejam como disciplinas separadas (Comte, Mach) ou que pretendam banir a metafsica do
conhecimento humano (positivistas lgicos).
No entanto, o propsito de mostrar que a metafsica est presente em todas as fases da
actividade cientfica supe a adopo de uma determinada concepo de metafsica. Uma vez
que constatamos uma grande variedade de concepes de metafsica em jogo na filosofia das
cincias, houve que proceder, primeiro, ao trabalho de as cartografar. Essa cartografia, que
desde logo se pretende crtica, foi de grande auxlio, no s para situar a concepo de
metafsica que adoptamos, como para a abordagem da questo de fundo desta dissertao: a
relao entre cincia e a metafsica.
O sentido do termo metafsica tem sido de tal maneira desvirtuado na linguagem comum,
na imprensa, nos mdia em geral, que chega ao ponto de ser identificado com o que
correctamente se deveria chamar estudos esotricos ou o oculto. E o que se passa no
corpus literrio da filosofia da cincia? A situao actual tambm no a desejvel. O termo
metafsica aplicado em ocasies muito variadas e em mltiplas acepes, de tal maneira
que afirmar que reina sua volta uma grande confuso no nos parece exagerado: o conjunto
de teses e teorias que contm inobservveis, o conjunto de teses e teorias que no so
testveis, as proposies sem sentido, as questes auxiliares da teologia e da religio, as
teorias gerais acerca da natureza da realidade, o inefvel a que se acede por uma intuio
fulgurante... Esta multiplicidade de concepes, em si, no constitui uma falha e natural em
filosofia. Alias, logo com Aristteles, o conceito de metafsica (filosofia primeira)
polissmico e confuso. O problema que, infelizmente, raros so os filsofos das cincias
que, ao aplicar a palavra metafsica, se detm a explicar o que entendem por ela. E a
situao complica-se quando se encontra, no mesmo texto, a palavra metafsica utilizada em
mais do que um sentido. Esta dissertao pretende, pois, contribuir para dissipar a confuso
acima aludida na interpretao de textos de filosofia das cincias, uma vez que no
encontrmos nenhum trabalho onde isso estivesse feito.

11

Importa sublinhar que esta dissertao no acerca da metafsica per se, mas acerca das
relaes que mantm com outro campo disciplinar, a cincia. E importa sublinhar que no se
trata de um trabalho de ndole histrica, isto , um trabalho que se proponha percorrer as
mltiplas abordagens da questo da relao da metafsica com a cincia presentes nos
grandes sistemas filosficos ao longo do tempo, como os de Plato, Aristteles, Descartes,
Leibniz e Kant, s para citar alguns dos exemplos mais augustos. No nos debruaremos
aqui, a no ser a ttulo excepcional e de forma necessariamente breve, sobre esses grandes
sistemas filosficos do passado. Sero convocados apenas quando tal se justificar, uma vez
que foi sua sombra tutelar que se desenvolveram vrias concepes de metafsica e da
relao desta com a cincia ainda hoje operantes.
por reivindicarmos um verdadeiro entrelaamento entre a metafsica e a actividade
cientfica que intitulmos esta dissertao A Presena da Metafsica na Cincia, incorrendo
embora no perigo de sugerir uma abordagem demasiado generalista do tema, e no
abrangendo de forma explcita uma parte importante da nossa investigao, a que cartografa
as diversas concepes de metafsica em jogo na filosofia das cincias. No entanto, como j
dissemos, a nossa anlise da presena da metafsica na cincia ergue-se sobre a anlise prvia
daquelas diversas concepes. De entre essas concepes, seguimos uma, e com as outras
entramos em debate. Por outro lado, neste nosso ttulo encontra-se, esperamos, o essencial: as
duas reas de conhecimento que aqui nos importam e a relao que pretendemos mostrar se
estabelece entre elas, a saber, que a metafsica no importante para a cincia de uma
maneira meramente exterior, mas que labora no seu prprio interior.
Todavia, devido vastido do tema, houve necessidade de restringir o mbito do nosso
trabalho. Tratando-se esta de uma dissertao em filosofia das cincias, optmos por
trabalhar precisamente nessa rea, a rea disciplinar da filosofia das cincias. Nesse sentido,
interessa-nos investigar o modo como a relao entre a metafsica e a cincia tem vindo a ser
tratada desde que a filosofia das cincias foi constituda como disciplina. Uma vez que no
existe consenso nem quanto aos mtodos nem quanto aos contedos da filosofia das cincias,
consideramo-la de um ponto de vista institucional e externo. Dedicamo-nos sobretudo,
portanto, ao corpus literrio da filosofia das cincias, um corpus literrio proveniente de uma
tradio especfica e com uma histria ainda no muito longa. Com efeito, como disciplina
institucionalizada, a filosofia das cincias tem pouco mais de um sculo.

12

certo que, depois de Scrates e at aos dias de hoje, a maioria dos filsofos se tem
interrogado sobre a cincia. Todavia, a filosofia das cincias propriamente dita uma
disciplina recente. E foi possvel, precisamente, devido evoluo que se constatou na
relao entre a filosofia e a cincia. Assim, h algum anacronismo em falar da filosofia das
cincias de Plato, Aristteles ou Descartes porque, na poca em que estes filsofos se
encontravam activos, essas relaes eram muito diversas do que viriam a ser na poca
contempornea. Embora Aristteles, Bacon, Descartes, Hume, Kant, possam justamente ser
considerados pais fundadores desta rea da filosofia, pretendemos contribuir para a
clarificao da teorizao sobre a relao da metafsica com a cincia no mbito da filosofia
das cincias enquanto disciplina reconhecida socialmente, o que significa, pois, dar lugar de
destaque ao sculo XX e a este incio do sculo XXI.
Aparentemente, a cincia e a filosofia so dois gneros de actividade muito distintos. Esta
distino baseia-se, em grande parte, numa imagem da cincia como uma investigao
geradora de consensos que validam o conhecimento, o seu mtodo e os critrios utilizados,
enquanto em filosofia no se chega a acordo sobre nenhuma soluo, nem sequer se chega a
acordo sobre os problemas que devem ser levantados ao abordar uma questo. Esta distino
entre cincia e filosofia reflecte-se nas instituies, onde cincia e filosofia so disciplinas
separadas e leccionadas em faculdades diferentes, de cincias ou de humanidades.
Contudo, a separao entre a cincia e a filosofia no nem natural nem evidente. Essa
separao contestvel, tanto do ponto de vista histrico como do ponto de vista conceptual,
e esperamos que esta dissertao contribua para o mostrar. A verdade que, do ponto de
vista histrico, a cincia e a filosofia no podiam ser claramente separadas at ao sc. XVIII.
No Tomo 1 da primeira edio da Enciclopdia de 1750, Denis Diderot considera que as
palavras filosofia e cincia so sinnimos: Deus, o Homem e a Natureza, fornecer-noso ento uma distribuio geral da Filosofia ou da Cincia (porque estas palavras so
sinnimas); e a Filosofia ou Cincia, ser Cincia de Deus, Cincia do Homem e Cincia da
Natureza.1 Diderot afirma que filosofia e cincia so sinnimos, no porque no fosse
ento possvel estabelecer nenhuma distino entre elas, mas porque a aprendizagem ou amor
da sabedoria a filosofia no diferia de uma investigao do conhecimento sob a

Denis Diderot, Ouevres compltes de Denis Diderot, Tome Deuxime, 1re Partie, Prospectus de l
Encyclopdie, Paris: Chez A. Belin, Imprimeur-Libraire, 1818, 3 - 25, p. 19.

13

autoridade da razo, ou seja, daquilo que chamava cincia, no sentido extremamente alargado
em que a concebia.
No sc. XVIII francs, dado que a cincia matemtico-experimental j estava estabelecida,
predominava o esprito descritivista nos estudos sobre a cincia, como acontece com estes
enciclopedistas, Diderot e tambm d Alembert, que se dedicavam a oferecer uma viso
sistemtica do conjunto das disciplinas cientficas e suas relaes. J os empiristas britnicos
dedicavam-se, sobretudo, a uma teoria crtica do conhecimento humano em geral. O grande
impulso para a reflexo acerca do conhecimento cientfico s surge no final do sculo, em
1781, com Immanuel Kant e a sua magistral Kritik der reinen Vernunft (Crtica da Razo
Pura), assim como Metaphysische Anfangsgrnde der Naturwissenschaft, (Princpios
Metafsicos da Cincia da Natureza), de 1786. Kant reflectia a partir de duas teorias
cientficas j bem estabelecidas, a geometria euclidiana como teoria do espao fsico e a
mecnica de Newton como teoria do movimento. A teoria kantiana dos juzos sintticos a
priori, das categorias do entendimento e das formas puras da intuio (espao e tempo)
constituem uma proposta de interpretao daquilo que essencial ao conhecimento
cientfico.
Mas s no sc. XIX que a oposio entre cincia e filosofia se tornar clara o suficiente
para permitir, por um lado, uma reflexo filosfica sobre a cincia e, por outro lado, uma
cincia que era objecto dessa reflexo. Essa reflexo questionava o valor, o mtodo ou a
unidade da cincia. neste sentido que as obras de Bacon, Descartes, Leibniz, Newton ou
Locke no so consideradas filosofia das cincias. A nova concepo de cincia, no como
uma forma de conhecimento, mas como um sistema de conhecimentos que se destaca como
uma entidade identificvel e que pode ser tomada como objecto de anlise filosfica, s
surgiu em meados do sc. XIX.
ento que a filosofia da cincia enquanto reflexo explcita sobre a cincia ganha novo
impulso com Auguste Comte, o fundador do positivismo. Comte apresenta um esquema
hierrquico geral do conjunto das disciplinas cientficas estabelecidas na poca, segundo uma
perspectiva tanto sincrnica como diacrnica. Alm disso, extrai desse esquema
consequncias normativas acerca do que fazer boa cincia. Segundo afirma Dominique
Lecourt2, Comte utiliza o termo filosofia das cincias em 1830 no Avertissement do Cours

Dominique Lecourt, La Philosophie des Sciences, Paris: PUF, 2001, cap. II.

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de phiosophie positive. Esse termo tinha surgido, pela primeira vez, num texto do naturalista
Jacques Draparnaud de 1802, Discours sur la philosophie des sciences. Ampre publica em
1834 o seu Essai de philosphie des sciences. E, em Inglaterra, William Whewell utiliza, em
1840, o termo the philosophy of science. Como afirma Pierre Wagner, estes primeiros
textos de filosofia da cincia faziam prova do reconhecimento de
que a cincia suscita problemas lgicos, gnoseolgicos ou metodolgicos que requerem um
tratamento especfico, distinto do que concedido s questes relativas ao conhecimento em
geral, e que a soluo para estes problemas no releva das prprias cincias, mas da filosofia.3

A partir de 1840, cientistas como Hermann von Helmholtz, Ernst Mach, Heinrich Hertz,
Ludwig Boltzmann, Henri Poincar, Pierre Duhem, Wilhelm Ostwald e Charles S. Peirce,
sentem a necessidade de reflectir sobre o objecto e os mtodos da cincia que praticam. Ao
mesmo tempo que criticavam Kant, retomavam as suas preocupaes e o seu modo de
encarar os problemas, elaborando as suas prprias teorias acerca da estrutura do
conhecimento cientfico, muito diferentes entre si. Em 1870, foi criada na Universidade de
Zurique a primeira ctedra dedicada filosofia indutiva e, vinte e cinco anos depois, foi
criada a ctedra de Histria e teoria das cincias indutivas, inicialmente ocupada por Ernst
Mach e, posteriormente, por Ludwig Boltzmann e Moritz Schlick. Todos estes nomes
formaram o alicerce da filosofia da cincia tal como hoje entendida enquanto disciplina
relativamente autnoma. Mas tambm Hermann Cohen, Ernst Cassirer, A. A. Cournot, entre
outros, oferecendo embora representaes muito diversas da cincia, publicam obras, no sc.
XIX e incio do sc. XX, que so parte do corpus literrio da filosofia das cincias, uma vez
que se debruam sobre a natureza das leis da cincia, o alcance e validade das teorias e das
hipteses cientficas e os objectivos, limites, mtodos e condies de possibilidade das
cincias.
Os autores franceses, porm, acabaram por adoptar um termo diferente para designar a sua
rea. Em Identit et realit (1908) de mile Meyerson pode ler-se: A presente obra
pertence, pelo seu mtodo, ao domnio da filosofia das cincias ou epistemologia (). 4
Ora, epistemology, em ingls, sempre designou a parte da filosofia que trata da natureza do

Pierre Wagner (ed.), Les Philosophes et la science, Paris: Gallimard, 2002, p. 29.

mile Meyerson, Identit et realit, Paris: Flix Alcan, 1908, p. 10.

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conhecimento, do seu alcance e da justificao das suas afirmaes, no se limitando aos


problemas levantados pela cincia ou pelas cincias particulares. Inicialmente, o termo
pistmologie foi introduzido em francs para traduzir o ingls epistemology (utilizado pela
primeira vez em 1854 por James F. Ferrier em Institutes of Metaphysic, the Theory of
Knowing and Being) que, por sua vez, era a traduo do alemo Erkenntnistheorie, termo
este que tambm no era utilizado antes do sc. XIX. Em francs, porm, a palavra
pistmologie acabou por ser confundida com filosofia da cincia.
O primeiro tero do sc. XX caracterizou-se pela interiorizao das grandes mudanas que
tiveram lugar nas cincias do sculo que findara ou ento em curso: a teoria dos conjuntos de
Cantor, a unificao do magnetismo, da electricidade e da luz pela teoria dos campos,
completamente matematizada, os quanta de Planck, as teorias da relatividade restrita e geral,
a constituio da fsica quntica, etc. A fsica matemtica tornou-se uma referncia maior
entre os filsofos e constitui-se a lgica moderna com Gottlob Frege, ainda no ltimo quartel
do sc. XIX, mas consolidada por Bertand Russell e Alfred N. Whitehead na obra conjunta
em trs volumes Principia Mathematica (1910-12-13). Tambm a filosofia da linguagem,
sobretudo com Ludwig Wittgenstein, passou a exercer uma influncia decisiva.
Aps a Primeira Grande Guerra, d-se a institucionalizao definitiva da disciplina. Em
meados dos anos vinte, a mecnica quntica inaugura um perodo de vivos debates de
interpretao, os mais clebres tendo como protagonistas Einstein e Bohr. A filosofia da
cincia ascende a um novo nvel com o Crculo de Viena (der Wiener Kreis) e com a
Sociedade de Berlim para a Filosofia Emprica, mais tarde, Sociedade de Berlim para a
Filosofia Cientfica, conhecida mais simplesmente por Grupo de Berlim (die Berliner
Gruppe). O Crculo de Viena, que publica o seu Manifesto em 1929, inclua membros de
diferentes grupos de discusso gravitando em torno de Moritz Schlick, e ainda membros da
Sociedade Ernst Mach (Verein Ernst Mach), e so geralmente referidos como positivistas
lgicos (Moritz Schlick, Rudolf Carnap, Otto Neurath, Hans Hahn, entre outros).5 O Grupo
de Berlim de empiristas lgicos inclua Hans Reichenbach, Kurt Grelling, Walter Dubislav,
Kurt Lewin, Richard von Mises e Paul Oppenheim, a que se juntavam lgicos polacos em
Varsvia, como Alfred Tarski.

Cumpre recordar que o termo Positivismo lgico remete para uma classificao simplificadora e imprecisa.
No s no coincide com Crculo de Viena como h diferenas importantes no pensamento dos seus membros,
no sendo fcil encontrar teses partilhadas por todos.

16

Em 1934, o Crculo surge pela primeira vez perante uma vasta assembleia filosfica, o
Congresso Internacional de Praga. No ano seguinte, os seus membros formam em Paris o
projecto editorial Enciclopdia das Cincias Unificadas. Neste perodo, estabeleceram-se os
temas principais da filosofia das cincias e, acima de tudo, a maneira de os abordar. Mas o
positivismo lgico era, na Alemanha e na ustria ps-1918, uma filosofia ainda marginal.
Sob a ameaa nazi, a maioria destes filsofos emigrou para os Estados Unidos, onde o
movimento ganhar repercusso internacional, em especial nos pases anglfonos. Foi nos
Estados Unidos e aps a Segunda Guerra Mundial, que o positivismo lgico se tornou na
filosofia das instituies universitrias. A filosofia dita analtica tornou-se a filosofia das
cincias dominante, com a excepo da Frana e dos pases do sul da Europa, ento sob o
domnio da cultura francesa.
Para a tradio analtica dos dois primeiros teros do sc. XX, a filosofia das cincias era de
importncia capital. Os filsofos da tradio analtica no distinguem praticamente entre
filosofia e filosofia da cincia, uma vez que defendem que as questes centrais da filosofia
so de natureza epistemolgica, dizem respeito teoria do conhecimento, e o conhecimento
por excelncia a cincia, tanto na sua verso a posteriori (as cincias naturais) como a
priori (lgica e matemtica). Sem entender o conhecimento cientfico no possvel
descobrir as condies de possibilidade do conhecimento do mundo. A linguagem cientfica
era a linguagem apropriada para emitir proposies acerca desse mundo. Trata-se de uma
tradio devedora da viragem lingustica (linguistic turn) levada a cabo, sobretudo, por
Ludwig Wittgenstein, e que se caracteriza pelo seu acento na importncia da lgica moderna
e pelo desejo de demarcao entre o que pode ser considerada uma explicao cientfica e o
que no pode.
Esta tradio reivindica para si uma tarefa de clarificao e de anlise no mbito da lgica e
da metodologia cientfica. Distingue-se por uma tenaz exigncia de clareza no discurso, pela
importncia que concede anlise da linguagem e constante preocupao com o significado
das palavras, prvia sua utilizao em questes ou proposies. Exibe uma admirao
declarada pelo conhecimento cientfico de onde uma crtica radical da cincia est ausente.
Os seus problemas so: encontrar um critrio compatvel com o empirismo e capaz de
distinguir entre as proposies cientficas das que no o so; encontrar um critrio para
reconhecer uma proposio analtica, ou seja, uma proposio verdadeira em virtude do seu
sentido e no do estado de coisas do mundo: as verdades da lgica e da matemtica; e
determinar o que confere um contedo emprico aos termos tericos da cincia. Na filosofia
17

analtica, constata-se uma recusa em construir sistemas e uma focalizao nos argumentos e
nos problemas e no nas diversas propostas de resoluo que foram recebendo ao longo da
Histria.
A posio da escola analtica no seu auge encontra-se patente na bem conhecida obra The
Linguistic Turn: Essays in Philosophical Method (1967), editada por Richard Rorty, que
consiste numa srie de conferncias proferidas por vrios nomes sonantes como Moritz
Schlick, Rudolf Carnap, W. O. Quine, P. F. Strawson e Gilbert Ryle, entre muitos outros.
Para os filsofos da viragem lingustica, havia que proceder a uma tarefa de clarificao
tendo em vista mostrar como a metafsica em nada mais consiste do que confuses verbais.
Hoje em dia, porm, a filosofia analtica centra-se sobretudo em apontar confuses
filosficas e j no em tentar mostrar que a metafsica consiste em confuses verbais. Ou
seja, a anlise da linguagem continua a ser uma via filosfica possvel, mas a luta antimetafsica foi-se tornando obsoleta.
possvel reconhecer ainda uma tradio francesa de fazer filosofia das cincias
pistmologie que difere da tradio analtica dos pases de lngua inglesa (Gr-Bretanha,
Estados Unidos, Austrlia e Nova Zelndia) e tambm dos pases nrdicos, embora rivalize
com ela na admirao pela cincia. O termo pistmologie, em francs, foi plenamente
instaurado com Bachelard, assim como o estilo francs de fazer filosofia das cincias, que
coloca no primeiro plano a anlise histrica dos conceitos das cincias. Com efeito, esta outra
grande corrente caracteriza-se pela sua chamada de ateno para a historicidade do saber
cientfico e por um desejo de anlise das cincias na sua evoluo concreta e regional.
Autores como A. A. Cournot, P. Duhem, G. Milhaud, P. Boutroux, L. Brunschvicg, E.
Meyerson, A. Raymond, A. Koyr, G. Bachelard, G. Canguillem, entre outros, dedicando-se
a variados domnios, da epistemologia matemtica epistemologia biolgica, atestam com
sucesso a viabilidade e fertilidade deste estilo francs.
No perodo entre a Segunda Guerra Mundial at meados dos anos sessenta, a fsica passou a
desempenhar um papel at ento indito nos grandes projectos industriais, civis e militares e
deu-se uma nova tomada de conscincia da associao entre o poder poltico, a cincia e a
tecnologia, em especial com a bomba de Hiroshima. Pode ser designado como o perodo
clssico da filosofia das cincias. Nomes como Karl Popper, Carl Hempel, Herbert Feigl,
Nelson Goodman e Ernst Nagel, ocupavam ento a primeira linha. E foram articulados

18

muitos dos problemas, conceitos e anlises que ainda hoje se encontram na filosofia das
cincias, estabelecendo-se a chamada received view.
Na dcada de cinquenta e no incio dos anos sessenta reinou em cincia um clima de grande
efervescncia, com a biologia molecular e a decifrao do cdigo gentico. As cincias do
artificial, dos sistemas complexos, da informao, comearam a ganhar notoriedade. Tratavase de cincias que escapam ao tradicional controlo da fsica e da qumica, valendo-se antes de
mltiplas

fontes:

matemtica,

biologia,

economia,

psicologia,

lingustica.

Novas

especialidades surgiram, e a interdisciplinaridade instalou-se, enquanto a tecnologia atingia


novos patamares tericos e prticos.
Na histria e filosofia das cincias do mundo anglo-saxnico, foi um perodo marcado pela
publicao da obra de Thomas S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, em 1962.
Esta obra inscrevia-se na tradio descontinusta da histria das cincias, com antecessores
como Michael Polanyi, Gaston Bachelard, Alexandre Koyr e Norwood Hanson. Com
Thomas Kuhn, a filosofia das cincias de lngua inglesa abriu-se histria e apropriou-se at
de certas referncias francesas negligenciadas no seu pas natal, como P. Duhem, E.
Meyerson e A. Koyr. Apesar disso, as duas tradies permaneceram apartadas uma da outra.
Alm de Thomas Kuhn, tambm Paul Feyerabend e Imre Lakatos publicaram obras que se
concebem a si prprias como uma rebelio contra a filosofia da cincia estabelecida, tanto na
sua vertente carnapiana como na sua vertente popperiana, sobretudo por estas no tomarem a
srio a histria da cincia. Segundo os autores da viragem histrica (historical turn), isto
fazia delas filosofias incapazes de descrever adequadamente a dinmica do conhecimento
cientfico. Aps esta viragem histrica, a filosofia das cincias perdeu parte do seu estatuto
nos Estados Unidos e conhece em Frana um perodo de estagnao.
Constatam-se ento duas grandes orientaes na filosofia das cincias anglo-saxnica: uma
que defende que a racionalidade cientfica se traduz sobretudo num dispositivo de provas e
demonstraes; que importa a pesquisa dos fundamentos do discurso cientfico, a anlise
lgica das provas. E outra que defende, pelo contrrio, que a lgica da pesquisa cientfica no
suficiente para a compreenso da cincia; esta depende de condies histricas e sociais,
polticas e religiosas, apesar de os cientistas no se aperceberem disso na sua actividade
normal.
Quanto filosofia das cincias contempornea, o que melhor a caracteriza a reflexo em
torno, j no da cincia em geral, mas de disciplinas cientficas particulares, ao mesmo tempo
19

que, nas cincias, o inter-relacionamento cada vez mais denso; e ainda o retorno s
questes da metafsica e da ontologia. Filsofos to diversos quanto Karl Popper, Saul
Kripke ou Hilary Putnam tornaram este retorno necessrio, ao frisar a dependncia das
cincias em relao a questes filosficas e metafsicas fundamentais.
Importa frisar que, sob o termo filosofia das cincias se oculta um conjunto muito
heterogneo de autores, de abordagens e de metodologias cujas diferenas no devem ser
obliteradas. Como vimos, vrias correntes podem ser reconhecidas, mas este reconhecimento
deve ter em conta que, por um lado, no apresentam fronteiras estanques; e que, por outro,
cada corrente engloba pensadores que diferem de modo importante entre si. Com efeito, as
diferenas entre os filsofos no seio de uma tradio ou corrente so geralmente tantas e to
relevantes que englob-los a todos sob uma nica designao no deixa de ser um artifcio.
A distribuio geogrfica tambm no deixa de ser um artifcio. Existem filsofos de tipo
analtico em Frana, assim como existem, como vimos, filsofos atentos evoluo histrica
da cincia e dos conceitos cientficos nos pases de lngua inglesa (alm dos acima
mencionados, mais recentemente, Larry Laudan e Ian Hacking).
Este o universo em que iremos movimentar-nos. Procuraremos que as correntes principais
da filosofia das cincias estejam representadas: a analtica, a historicista, a epistemologia
francesa e ainda a importante corrente popperiana.
Gostaramos ainda de prestar outro esclarecimento. Quando, neste trabalho, utilizamos a
palavra cincia, referimo-nos, no matemtica ou geometria, mas s cincias naturais e,
sobretudo, fsica. Com efeito, privilegimos exemplos retirados da fsica. Foi fsica e no
s outras cincias que o lugar de disciplina fundamental foi concedido. Constata-se na nossa
poca uma hegemonia epistemolgica da fsica, que ocupa o lugar de uma cincia universal,
fornecendo as normas da explicao cientfica. A fsica olhada como completamente
autnoma; as suas teses e teorias dispensam uma crtica exterior prpria fsica, gozando de
imunidade em relao metafsica. Para esta situao muito contribui a tese reducionista
que, na sua verso clssica, defende a possibilidade de classificar hierarquicamente os
objectos do mundo, de tal modo que os objectos de cada nvel constituem estruturas
complexas compostas pelos objectos do nvel imediatamente inferior. No nvel fundamental
estariam as partculas, a seguir os tomos, as molculas, as clulas vivas, os organismos
multicelulares e, por ltimo, os grupos sociais. Deste modo, todos os fenmenos seriam
redutveis a fenmenos fsicos, fsica das partculas. Cada cincia investiga um determinado
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nvel e as leis de um nvel superior podem ser derivadas das leis que governam os objectos
do nvel imediatamente inferior. Mas ns iremos defender que mesmo a cincia considerada
fundamental se ergue, afinal, sobre fundamentos metafsicos; nesse sentido, apresentar
exemplos do mbito da fsica afigura-se-nos importante.
Este trabalho principia com um breve priplo de cariz atravs dos momentos principais da
relao entre a filosofia, a metafsica e a cincia. O nosso propsito comea por ser o de
mostrar que a cincia e a filosofia no estavam separadas na filosofia natural, situao que
perdurou at ao sc. XVIII. Essa situao foi-se modificando, com Hume e, depois, com
Kant. Tentamos ento mostrar como a animosidade contra a metafsica que comeou ento a
surgir partia de uma base errada: a concepo de conhecimento cientfico como
conhecimento certo. Essa animosidade contra a metafsica encontraria mais tarde um alvo
privilegiado na Naturphilosophie dos alemes, tomada, injustamente, como pura
especulao desinteressada dos resultados da cincia do tempo. Posicionamentos antagnicos
Naturphilosophie traduziram-se ento explicitamente em novas correntes, como o
positivismo e o movimento regressar a Kant, coincidindo com a emergncia da disciplina
da filosofia das cincias.
Aps este priplo, detemo-nos sobre aqueles que consideramos ser os trs grandes
momentos-chave da histria da relao entre a metafsica e a cincia desde o nascimento da
filosofia, relao essa que tem sido de tal modo conturbada que se pretendeu mesmo terminar
com ela (positivistas lgicos). Tratam-se esses momentos-chave de Aristteles, Kant e
Carnap.
A relao entre a metafsica e a cincia cedo foi detectada por Aristteles. Com efeito, as
suas vrias e pioneiras definies de metafsica (termo que, como se sabe, no utiliza) so
feitas tendo como contraponto as cincias. Enquanto investigao da natureza fundamental
da realidade, do ser enquanto ser, a metafsica distingue-se das cincias, capazes de
investigar apenas partes desse ser. Como filosofia primeira, trata-se da investigao das
primeiras causas e dos primeiros princpios, ou seja, permite conhecer os princpios primeiros
de que decorrem todas as cincias, como o princpio ontolgico e lgico da no-contradio.
Por fim, a metafsica como teologia, ou melhor, teolgica, a investigao daquilo que
separado (da matria) e imvel, o divino, por contraponto aos objectos da matemtica que,
embora imveis, no so separados, e aos objectos da fsica, que no so separados e so
mveis.
21

Para quem se situa num ponto de vista aristotlico, Kant pretendeu instaurar uma metafsica
anti-metafsica, uma vez que, com ele, e pela primeira vez, a metafsica deixou de ser uma
investigao da natureza fundamental da realidade para passar a ser uma investigao acerca
das constries mentais do sujeito perante essa realidade. Devido a estas constries mentais,
o conhecimento do mundo em si inatingvel. Insurgindo-se contra os infindveis debates
da metafsica tradicional e contra a sua incapacidade de oferecer certezas, foi este o resultado
a que chegou Kant ao pretender salv-la, modelando-a na concepo que tinha da cincia do
seu tempo. Esta proposta de Kant de constituio de uma metafsica que descreve os
mecanismos mentais que condicionam o nosso conhecimento do mundo e desiste do
conhecimento do mundo independente desses mecanismos viria a ter enormes repercusses
na filosofia das cincias.
Rudolf Carnap, um dos pensadores mais representativos do Crculo de Viena, foi escolhido
para nosso objecto de estudo devido ao radicalismo da sua posio anti-metafsica. A nossa
anlise do caso Carnap ser bastante mais demorada do que a dos casos anteriores, uma vez
que, com ele, j penetrmos no territrio da filosofia das cincias como disciplina
reconhecida. Carnap convocado precisamente por ser aquele que pe em causa o prprio
tema desta dissertao: a relao entre a metafsica e a cincia. Encarna, portanto, em grande
parte, a figura do nosso opositor, os argumentos que devemos enfrentar e rebater, de modo a
defender o nosso ponto de vista. A sistemtica hostilidade do positivismo lgico e da sua
viragem lingustica, levada a cabo por aquele Crculo, constituiu o mais rude golpe que a
metafsica realista sofreu desde a poca de Kant. Pretendeu reduzir a metafsica a um desvio
abusivo da linguagem e, pela anlise dessa linguagem, dever ser banida da esfera do
conhecimento humano. Carnap e os positivistas lgicos herdaram tambm de Kant uma
confiana inabalvel na cincia. Mas tentaremos mostrar, com a ajuda das crticas a Carnap
de W. O. Quine e Karl Popper, como a superao da metafsica revelou ser um projecto
inexequvel, assim como tentaremos mostrar os problemas inerentes concepo de
metafsica adoptada.
Que fique claro que o nosso objectivo no apresentar uma resenha histrica acerca da
relao entre a cincia e a metafsica. Nesse sentido, estamos conscientes de que muitas e
importantes concepes acerca dessa relao foram esquecidas e de que pocas inteiras
foram silenciadas. Estamos conscientes de que nenhuma das concepes escolhidas teria sido
possvel sem a construo de concepes prvias. A metafsica de Aristteles no teria sido
22

possvel sem Plato e os pr-socrticos. Restringimos a nossa anlise ao caso de Aristteles,


porm, porque foi ele quem teve o gesto inaugural de conceber a metafsica como uma
disciplina autnoma em relao s cincias e foi ainda o primeiro a devotar-lhe uma anlise
sistemtica. E certo que o primeiro passo na direco tomada por Kant foi dado por
Descartes. Mas restringimos a nossa anlise a Kant precisamente porque foi ele quem elevou
a um novo patamar os passos iniciais de Descartes em direco ao sujeito do conhecimento.
Do mesmo modo, Carnap no teria sido possvel sem Auguste Comte. Mas foi Carnap quem
radicalizou a superao do estado metafsico da lei dos trs estados de Comte, ao ponto de
pretender banir a metafsica da esfera do conhecimento humano.
Aps ter percorrido estes momentos-chave da relao entre a cincia e a metafsica,
dedicamo-nos na segunda parte da dissertao ao estado actual da questo. Tal como no
passado, coexistem na actualidade mltiplas formas de entendimento acerca do que a
metafsica. E, tal como no passado, o debate sobre a sua natureza, o seu objecto e o seu
mtodo prossegue. Valemo-nos neste passo da identificao levada a cabo por E. J. Lowe em
The Possibility of Metaphysics, das quatro correntes contemporneas rivais da metafsica tal
como a entendemos: uma investigao acerca da natureza da realidade. Trata-se da corrente
neo-kantiana, segundo a qual a metafsica se deve restringir descrio das caractersticas
necessrias do pensamento acerca da presumvel realidade e no da prpria realidade; a
corrente relativista, segundo a qual a realidade uma construo humana e, como tal, relativa
aos nossos interesses, ideologias e culturas; a corrente semntica, segundo a qual o trabalho
metafsico a anlise conceptual. E os adeptos do cientismo, que defendem que apenas a
cincia nos pode informar acerca da natureza da realidade.
Todas estas correntes veiculam a ideia de que a metafsica como investigao da natureza da
realidade foi ultrapassada. Contra todas elas nos opomos: contra a tese neo-kantiana,
defendemos uma metafsica revisionista e no apenas descritiva; contra a tese relativista,
defendemos que no somos cativos dos nossos contextos culturais; contra a tese semntica,
defendemos que as questes metafsicas no so redutveis a questes de sentido; e contra a
tese cientificista, manifestamo-nos contra um critrio de demarcao rgido entre cincia e
metafsica e pelo reconhecimento de pressupostos metafsicos na cincia.
Tendo clarificado a nossa posio em relao a estas quatro correntes contemporneas rivais
da metafsica tal como a entendemos, dedicamo-nos a seguir ao grande debate actualmente
em curso: o debate entre os metafsicos naturalistas e os metafsicos no-naturalistas. No
23

sentido de nos ajudar a entender a origem da metafsica naturalista, comeamos por analisar
brevemente o naturalismo de W. O. Quine, tendo desde logo o cuidado de apontar as suas
limitaes. Com efeito, posicionamo-nos contra os naturalistas. Ladyman e Ross, autores de
In Defence of Scientism da polmica obra de 2008 Everything Must Go. Metaphysics
Naturalized so convocados neste passo devido radicalidade das suas posies naturalistas.
Isto no implicar, todavia, a defesa da metafsica no-naturalista. O nosso interesse no
defender a metafsica no-naturalista mas apontar as limitaes do naturalismo, precisamente
porque defendemos uma metafsica que se relaciona profundamente com a cincia. O ponto
nevrlgico da nossa divergncia com os naturalistas diz respeito natureza dessa relao.
Partilhamos com os naturalistas a defesa de uma metafsica que tem em conta a cincia do
seu tempo mas, no nosso caso, isso de maneira nenhuma implica submisso a essa cincia.
Ladyman e Ross so ainda convocados por apresentarem toda uma srie de acusaes contra
a metafsica no-naturalista, acusaes essas a que nos propomos dar resposta uma vez que,
no fundo, trata-se de uma retoma das acusaes tradicionais contra a metafsica em geral.
Comeamos pelas acusaes menores, como a pretensa esterilidade da metafsica, a sua
tendncia para o erro devido natureza especulativa, a sua associao ao senso comum, o seu
carcter ficcional e a sua falta de imaginao ou excesso dela. Contra todas estas acusaes
nos insurgimos dado que provm, a nosso ver, ou de uma imagem errada da cincia ou de
uma imagem errada da metafsica (erros que esto, alis, interligados). Assim, a pretensa
esterilidade da metafsica que incapaz de sair de um estado de permanente debate provm
da imagem errada da cincia como lugar de slidos e consensuais resultados. A tendncia
para o erro da metafsica provm da concepo errada de cincia como conhecimento certo.
A associao da metafsica ao senso comum provm de negligncia na anlise da histria da
filosofia e da metafsica. A associao da metafsica fico (Mrio Bunge, Ladyman e
Ross) provm de uma confuso conceptual. E a acusao de falta ou de excesso de
imaginao no s contraditria como encara como questes de imaginao aquilo que no
o .
Na seco seguinte, detemo-nos ento na acusao maior contra a metafsica das quais as
menores derivam: a de no ser baseada na experincia. Para tanto, comeamos por analisar
uma concepo de metafsica muito corrente em filosofia das cincias que est associada de
modo directo questo da experincia: o conjunto de teses e teorias que contm
inobservveis. O filsofo da cincia canadiano Anjan Chakravarrty convocado devido ao
artigo 'Six Degrees of Speculation: Metaphysics in Empirical Contexts' (2007) no qual
24

prope duas maneiras de entender melhor o que significa a distncia da metafsica em relao
investigao emprica. A primeira diz respeito distncia dos objectos sob investigao, na
qual se insere a questo dos inobservveis, e a segunda distncia epistmica que analisada
no passo seguinte.
Comeamos por sublinhar, com Popper, Kuhn e muitos outros, a carga terica da observao,
embora o reconhecimento dessa carga no impea por si a concepo de metafsica em
anlise (caso do empirista construtivo Bas C. van Fraassen). De seguida, expomos
argumentos mais fortes contra esta concepo que, a nosso ver, no satisfatria, uma vez
que torna metafsica uma grande parte da cincia. A nosso ver, embora assente em
pressupostos metafsicos, a cincia possui caractersticas que no se encontram na metafsica.
Veremos como a recusa desta concepo de metafsica implica o reconhecimento do carcter
profundamente especulativo, no s emprico, da cincia.
Quanto distncia epistmica da metafsica em relao experincia, Chakravartty
relaciona-a aos graus de ousadia das teorias, quantidade de contedo que se expe a testes
empricos. Mas ns contra-argumentamos, com Joseph Agassi, que as teorias e as questes
cientficas no so escolhidas devido ao seu grau de testabilidade, mas sim devido
relevncia que apresentam para questes que so metafisicamente relevantes. Em nosso
socorro vm tambm Michael Friedman e a sua anlise da sintonia histrica entre as teorias
filosficas e o desenvolvimento da cincia, assim como Nicholas Maxwell e a sua denncia
dos pressupostos metafsicos que subjazem s teorias da unificao em fsica.
O problema da subdeterminao das teorias metafsicas pelas provas empricas igualmente
abordado. Contra a sua utilizao como argumento contra a fiabilidade das teorias
metafsicas, recordamos que esse problema est igualmente presente nas teorias cientficas,
no pertencendo em exclusivo metafsica. Van Inwagen alerta para o facto de que, acerca
das teorias metafsicas, nem sequer possvel saber que so falsas. Mas ns contrapomos
que, se correcto que no podemos saber com certeza que so falsas isso no as torna
irrelevantes. Defendemos, com Popper, no s que teorias metafsicas se tm tornado parte
da cincia como ainda que as teorias metafsicas so criticveis e podem ser avaliadas em
face do problema que tentam resolver; defendemos ainda, contra todos os que a consideram
uma especulao de poltrona (armchair speculation) que a metafsica mantm uma relao
indirecta com a experincia,

25

Por fim, mais uma vez argumentando contra o pretenso carcter puro a priori da
metafsica, sugerimos uma linha de investigao futura que tem em conta ainda outra forma
atravs da qual a metafsica se relaciona com a experincia (distinguindo-a da
experimentao), valendo-nos, para tanto, de duas teorias epistemolgicas evolucionistas, a
de Popper e a de Nicholas Rescher.
No actual pretenso renascimento da metafsica analtica e no debate em curso entre
naturalistas e no-naturalistas o que est em jogo o grau desejvel de cientifizao da
metafsica. A metafsica deve ou no ser cientfica? De que maneira a cincia relevante
para a metafsica? De que maneira esclarece a cincia as questes metafsicas? Ou seja, a
tnica posta na cincia e a metafsica julgada a partir dela. Mas ns contrariamos esta
tendncia. Pretendemos retomar a discusso das geraes anteriores de filsofos da cincia
acerca da importncia da metafsica para cincia e, mais do que isso, de quo metafsica a
cincia.
Nesse sentido, na Parte II, dedicamo-nos ao estudo circunstanciado e anlise critica da
maneira como trs nomes clssicos da filosofia das cincias e da pistmologie - Bachelard,
Popper e Kuhn - concebiam a presena da metafsica na cincia.
Esta dissertao no , porm, acerca destes autores: Bachelard, Popper, Kuhn ou ainda
Carnap, a quem nos dedicamos logo na Parte I. Servem, a um tempo, trs objectivos. Servem
para nos ajudarem a formular os problemas da questo da relao entre a metafsica e a
cincia e a reflectir acerca dos seus variados nveis; servem como grandes exemplos de
filsofos da cincia que se dedicaram a reflectir sobre a presena da metafsica na cincia e
que apresentam trs maneiras diferentes de a conceber; e servem para tentar mostrar que,
apesar disso, nenhuma dessas concepes , quanto a ns, totalmente satisfatria.
Veremos como as suas perspectivas esto intimamente ligadas, no s concepo de cincia
e de metafsica que cada um deles adopta mas, sobretudo, a teses de teor epistemolgico e
metafsico acerca da verdade e da realidade. Com a escolha destes filsofos da cincia
(incluindo Carnap) procuramos esgotar o campo de possveis respostas questo da relao
entre a metafsica e a cincia, no por exausto, mas por tipificao. Os autores foram
seleccionados pela sua representatividade, pelo facto de as suas teorias corresponderem a
grandes propostas de soluo.

26

Bachelard foi escolhido como representante da pistmologie francesa devido peculiaridade


do seu pensamento em relao questo em apreo. Segundo ele, a metafsica no apenas
criao de filsofos. A prpria cincia cria metafsica e esta a metafsica que realmente
importa. Os conceitos cientficos sofrem uma evoluo metafsica. E a cincia evolui
historicamente atravs de um combate contra a prpria metafsica que vai criando e que se
vai constituindo como um fundo de convices que se inscrevem tambm sob o registo da
psicologia do cientista. No entanto, a posio de Bachelard mais complexa, pois concebe
ainda uma metafsica matematizada, criadora de novas realidades, que est relacionada com a
sua tese do surracionalismo. Em Bachelard, criticaremos as suas tendncias cientificistas,
assim como aquilo que consideramos ser o seu construtivismo.
O interesse de Popper acerca do problema da relao entre a cincia e a metafsica detecta-se
desde os seus primeiros escritos e foi-se aprofundando cada vez mais. Popper nunca foi um
anti-metafsico. No tolerava apenas a m metafsica que pretende fugir anlise crtica. E
reconhecia que a metafsica alimenta a cincia, no como elemento exterior embora a sua
origem possa ser exterior, filosfica mas a partir de dentro da prpria cincia, pois nela
incorporada, servindo de inspirao e cumprindo uma funo reguladora. Alguma metafsica
pode mesmo tornar-se cincia, isto , tornar-se testvel. Reteremos a sua noo de
programas metafsicos de investigao. No entanto, rejeitaremos a sua concepo de
metafsica como o conjunto de teses e teorias que no so testveis. Veremos como esta
concepo enferma de problemas semelhantes concepo j anteriormente rejeitada de
metafsica como o conjunto de teses e teorias que incluem inobservveis.
Kuhn bem claro quanto ao facto de que, sem metafsica, no pode haver cincia. Os
paradigmas cientficos incorporam sempre uma metafsica. Uma cincia no se torna cincia
livrando-se da metafsica; pelo contrrio, esta a grande responsvel por cada um dos
paradigmas cientficos ser aquilo que . No entanto, veremos que se tratam de metafsicas
incapazes de traduzir a realidade e, portanto, a metafsica vigente num paradigma vale tanto
quanto qualquer outra. De nada mais se pode falar a no ser de vrias realidades construdas
pelas metafsicas adoptadas por cada um dos paradigmas. Rejeitamos a sua tese da
incomensurabilidade e contrariamos o anti-realismo que lhe subjacente, concluindo que
Kuhn, tal como Bachelard, aquilo que E. J. Lowe chama um falso amigo da metafsica.
Uma vez que nenhuma destas concepes da relao entre cincia e metafsica nos satisfez
totalmente, na quarta parte apresentamos a nossa prpria concepo acerca da mesma
questo. Propomos conceber a presena da metafsica na cincia segundo trs planos
27

intimamente relacionados entre si que designamos por plano de fundo, plano de aco e
plano posterior.
O plano de fundo diz respeito aos pressupostos metafsicos da cincia sem os quais esta no
possvel. Os dois planos seguintes emanam deste plano. Trata-se da concepo de metafsica
como filosofia primeira, uma vez que defende que as cincias assentam em pressupostos de
natureza metafsica. Nesta parte socorremo-nos, entre outros, de R. G. Collingwood e da sua
anlise pioneira dos pressupostos metafsicos da cincia. A importncia da metafsica para a
cincia tem sido muitas vezes entendida em termos de pressupostos. Isso assim no s em
Collingwood, mas j em Aristteles, Popper, Kuhn, Bachelard e at Kant. Tambm tem sido
muitas vezes entendida apenas em termos daquilo que aqui designamos como plano
posterior. Mas ns pretendemos demonstrar que tanto um ponto de vista como o outro so
insuficientes e que a metafsica impregna a cincia em todas as suas fases.
O plano de aco diz respeito ao modo como o plano de fundo metafsico se reflecte na
actividade concreta dos cientistas: na sua interpretao e explicao dos fenmenos, na
construo de teorias, na escolha entre teorias, na sua adeso por vezes excessiva a
determinadas crenas. Por essa razo, neste passo da dissertao adoptmos um mtodo
exemplicativo, apresentando um leque de casos ilustrativos daquilo que pretendemos
demonstrar, retirados da histria das cincias.
O plano posterior diz respeito, por um lado, interpretao a que so submetidos os
resultados da cincia e as teorias cientficas. Nas diferentes interpretaes esto em jogo
diferentes metafsicas, dando muitas vezes origem a debates entre cientistas que so, tambm
eles, de cariz essencialmente metafsico. Contrariamos, assim, a ideia prevalecente de que
apenas os metafsicos perdem o seu tempo em debates enquanto entre os cientistas reina o
consenso. E contrariamos ainda a crena na esterilidade das disputas metafsicas, mostrando
o papel positivo que desempenham na tomada de conscincia de problemas e questes
metafsicas que no podem ser simplesmente ignorados. Por outro lado, este plano diz ainda
respeito elaborao de teorias da unificao tendo em vista uma compreenso global do
mundo. Pretendemos demonstrar que as teorias de unificao so metafsicas, na medida em
que no suficiente, para a sua elaborao, uma mera soma linear dos problemas e solues
das vrias cincias.

28

Na ltima parte, retiraremos as concluses de toda esta nossa jornada em torno da questo da
relao entre a metafsica e a cincia. Contrariando a tendncia geral de crtica ao carcter
vago da metafsica, propomo-nos mostrar que a acima referida compreenso global do
mundo existe vagamente, desde o incio, no plano de fundo, sob a forma de uma hiptese
muito geral mas desde logo capaz de inspirar o trabalho das cincias. So as cincias que
trabalham no sentido de tornar essas hipteses vagas muito mais precisas, localizadas e ricas
em contedo. Deste modo, os trs planos configuram aquilo que designamos por um ciclo
metafsico, pois o que se encontra no plano posterior estava presente desde o incio, embora
de forma tacteante. Contrariamos, assim, a ideia de que a metafsica est morta ou
ultrapassada (van Fraassen) e a tese de que a metafsica e a cincia so dois campos que no
se tocam. Bem pelo contrrio, pretendemos mostrar que a cincia cumpre um projecto que
metafsico: o conhecimento geral da natureza da realidade. Cincia e metafsica so ambas,
portanto, de importncia capital uma para a outra, importncia essa que no releva apenas de
cada uma delas poder aprender com os resultados da outra, mas muito mais profunda.
Nesse sentido e contra a tese de que a cincia a nica forma de conhecimento (Carnap, Jan
Faye), defendemos que a metafsica desempenha um papel vital no nosso conhecimento do
mundo, nomeadamente no conhecimento cientfico, sem por isso se confundir com ele.
Nesta fase, tentamos argumentar que a ligao da cincia metafsica comeou por ser
explcita. Todavia, a cincia foi ganhando uma progressiva autonomia. Apesar disso,
refutando a tese de que a cincia encontra em si prpria o seu fundamento e a sua
justificao, argumentamos que essa autonomia no total, visto a cincia inserir-se num
ciclo metafsico, ainda que, hoje em dia, isso no seja reconhecido. Mais, procuramos
mostrar que a iluso de uma autonomia total da cincia poder implicar o pagamento de um
preo demasiado alto.
Por fim, dedicamo-nos a analisar a projecto muito em voga, que j vem de Kant, da
constituio de uma metafsica cientfica (Mario Bunge, os naturalistas, Claudine Tiercelin).
E conclumos que no podemos seno opormo-nos a esse projecto se desejvel que a
metafsica continue a desempenhar o papel que tem at agora desempenhado: o de servir de
inspirao do conhecimento cientfico, pondo-lhe disposio um leque de possveis e novos
programas de investigao. A legitimao das teorias metafsicas, portanto, no provm do
facto de no se dissociarem dos resultados da cincia, como crem os naturalistas. A
metafsica o nosso nico instrumento de conhecimento quando impossvel levar a cabo

29

testes. Precisamos a prpria cincia precisa que a metafsica pense para l do que a
cincia consegue pensar numa poca determinada.
Ao terminar a dissertao esperamos ter respondido a questes de difcil resposta acerca do
objecto de investigao da metafsica, de como se processam as relaes que estabelece com
a cincia, assim como de ser ou no, ela prpria, uma cincia. E esperamos ter sido capazes
de mostrar que a resposta questo sobre a necessidade de metafsica, apesar de termos a
cincia, s pode ser afirmativa.

30

PARTE I

METAFSICA E CINCIA: O DEBATE HISTRICO

31

Eu escapei, respirando, para a Biblioteca. Que majestoso armazm dos produtos do


Raciocnio e da Imaginao! Ali jaziam mais de trinta mil volumes, e todos decerto essenciais
a uma cultura humana. () Avancei e percorri, espantado, oito metros de Economia
Poltica. Depois avistei os Filsofos e os seus comentadores, que revestiam toda uma parede,
desde as escolas Pr-socrticas at s escolas Neopessimistas. Naquelas pranchas se
acastelavam mais de dois mil sistemas e que todos se contradiziam.
Ea de Queiroz, A Cidade e as Serras

1. Introduo
No se pode entender a relao da metafsica e da cincia sem entender a relao mais
alargada entre a filosofia e a cincia. Como do conhecimento geral, filosofia e cincia
estiveram intimamente ligadas desde a antiga Grcia at ao sc. XVII. Lado a lado com
coleces de factos particulares da observao e com hipteses para os explicar
encontravam-se consideraes acerca da natureza do ser ou acerca da nossa possibilidade de
o conhecer. Ou seja, aquilo que hoje chamaramos filosofia encontrava-se lado a lado com
aquilo que hoje chamaramos cincia.
Nesta primeira parte do nosso trabalho, comearemos por tentar descrever, de modo
necessariamente breve, a relao que a filosofia em geral e a filosofia das cincias em
particular estabeleceram com a cincia ao longo da histria para, de seguida, nos
debruarmos sobre aqueles que consideramos ser os momentos-chave da relao histrica
entre a metafsica e a cincia: Aristteles, Kant e Carnap. As obras destes trs pensadores
constituem momentos-chave porque foram inaugurais (Aristteles), porque mudaram ou
pretenderam mudar de modo radical a concepo de metafsica (e cincia) at ento
prevalecente (Kant) e porque puseram em causa a prpria relao entre metafsica e cincia
(Carnap).

1. 2. A filosofia natural

32

Os mais eminentes filsofos da antiga Grcia dedicavam-se a reas que hoje chamaramos
cientficas e nalgumas delas fizeram importantes contribuies: Plato era tambm
matemtico e gemetra e o polivalente Aristteles escreveu sobre fsica, astronomia,
biologia, anatomia, histria natural, zoologia, geologia, geografia, embriologia e
meteorologia. Quanto aos fsicos e qumicos dos alvores da era moderna, auto-intitulavam
filsofos naturais e filsofos experimentais e designavam os microscpios e telescpios,
instrumentos que hoje consideramos cientficos, instrumentos filosficos. As contribuies
dos grandes filsofos dos sculos XVII e XVIII para o avano da filosofia natural foram
muitas e, em grande parte, decisivas: Descartes dominava mltiplas reas cientficas,
brilhando na ptica e, acontecimento fundamental do sc. XVII, descobrindo a geometria
analtica, sntese da lgebra e da geometria; Leibniz contribuiu com avanos na fsica, no
clculo, na geologia, na embriologia e na hidrodinmica, na mquina a vapor e na
calculadora; Hume elaborou uma importante teoria dos preos em economia; Hobbes
contribuiu para o avano da termodinmica e do estudo do vcuo; Berkeley dedicou-se aos
alegados benefcios medicinais do alcatro de pinho; Espinoza s propriedades experimentais
do nitrato de potssio; e Kant fsica das nebulosas elpticas e aos agrupamentos de galxias,
assim como geografia fsica e aos fundamentos da fsica. Em suma, a estreita convivncia
da filosofia com a cincia tem uma brilhante e longussima histria.6
Ren Descartes inclua todas as cincias na filosofia de acordo com a clebre imagem da
rvore do Prefcio da sua obra de 1644, Principia philosophiae (Os Princpios da Filosofia):
Toda a filosofia como uma rvore cujas razes so a metafsica, o tronco a fsica e os
ramos so as outras cincias, que se reduzem a trs principais: a medicina, a mecnica e a
moral7 O mesmo fazia Francis Bacon (1561-1626) adicionando ainda a teologia. Em Of
Proficience and Advancement of Learning Divine and Human (1605)8, no segundo livro,
Bacon divide a filosofia em divina, humana e natural. A filosofia divina subdividia-se em
teologia natural e teologia revelada. A filosofia humana estudava a mente e a alma do
Homem. E a filosofia natural, que estudava a natureza, dividia-se na fsica, na metafsica e na
6

Sobre este tema ver, por exemplo, Georges Gusdorf, Les sciences humaines et la pense occidentale. I De
lhistoire des sciences lhistoire de la pense, Paris, Payot, 1966.
7

Ren Descartes (1644) Principia philosophiae. Edio portuguesa: Os Princpios da Filosofia, Lisboa: Texto
Editora, 2000, pp. 22-3.
8

Francis Bacon, (1605) Of Proficience and Advancement of Learning Divine and Human, London: Parker, Son
and Bourn, West Strand, 1863. Esta obra pode ser consultada online aqui: http://www.stmarysca.edu/sites/default/files/attachments/files/Advancement_of_Learning.pdf

33

matemtica (esta ltima inclua a msica, a astronomia, a geografia, a arquitectura e a


engenharia). Nessa poca, a reflexo acerca da cincia tomou novo flego: o que era fazer
cincia emprica? As questes normativas, de mtodo, ocupavam o lugar principal na
reflexo acerca da cincia: quais as regras capazes de determinar o bom mtodo de
investigao cientfica? O exemplo de tratado ento mais divulgado foi o Novum Organon de
Francis Bacon onde uma combinao da metodologia cientfica indutivista com a hipotticadedutiva era proposta. Descartes publicou as suas Rgles Utiles et Claires pour la Direction
de lEsprit en la Recherche de la Vrit e Newton formulou a sua metodologia geral nas
Regulae Philosophandi (Regras para Filosofar, filosofar significando aqui fazer
investigao emprica).

1. 3. A ascenso da cincia
Todavia, a filosofia natural que, como vimos, combinava at ento dimenses filosficas e
cientficas (e tambm teolgicas), entrou num lento processo que culminaria com a separao
em reas do saber distintas. As cincias foram-se tornando independentes das preocupaes
de cariz filosfico que at ento informavam as suas teorias acerca da natureza. Acresce que,
quando a cincia comeou a surgir como um corpo de conhecimento independente da
filosofia, foi tambm quando comeou a alcanar um sucesso pragmtico sem precedentes.
As teorias de Newton chegaram a ser tomadas como verdades inalterveis. O empirismo
ganhava terreno ao apriorismo. A filosofia e a metafsica, associadas ao pensamento a priori,
comearam a cair no descrdito.
Um passo decisivo deu-se com Hume que inflectiu o pensamento tradicional acerca da
relao entre a filosofia e a cincia numa nova direco: com ele nasce a ideia de que a
filosofia, at ento devotada a polmicas sem fim, que, para merecer a sua existncia, dever
tornar-se numa das cincias. Hume aceitava apenas dois tipos de afirmaes: as empricas,
provenientes das cincias emprico-naturais e as analticas, provenientes da lgica e da
matemtica. A filosofia deve, pois, tomar uma nova direco, tornar-se num local de certezas
baseado em factos e numa argumentao cuidadosa. Para tanto, dever adoptar um novo
objecto: a natureza humana. S assim, de especulao infrutfera, poder passar a erguer-se
sobre os firmes e certos alicerces da experincia. Este programa do estabelecimento de uma
cincia experimental e emprica da natureza humana, que o prprio Hume tenta levar a cabo
em An Enquiry Concerning Human Understanding (Investigao sobre o Entendimento
34

Humano) tinha outro aspecto: a rejeio da metafsica obscura, fonte de erro e incerteza. O
pargrafo final do Enquiry, de uma ferocidade digna da Inquisio, tornar-se-ia num locus
classicus do ataque metafsica tradicional:
Se pegarmos num volume de teologia ou de metafsica escolstica, por exemplo, perguntemos:
Contm ele algum raciocnio acerca da quantidade ou do nmero? No. Contm ele algum
raciocnio experimental relativo questo de facto e existncia? No. Lanai-o s chamas,
porque s pode conter sofisma e iluso.9

A desvalorizao da filosofia teve como raiz, logo a partir de Hume, uma ideia errada de
cincia, uma ideia que hoje poucos adeptos contar: a da cincia como local de certezas. Ora,
nem a cincia nem a filosofia so o local adequado para se procurar certezas. O
conhecimento certo e completo do universo que o gnio confiante de Descartes e de Kant
perseguiu, surge aos nossos olhos de hoje como uma crena ingnua. A cincia no pe
nossa disposio verdades universais e absolutas que brilham por toda a eternidade. O ideal
de cientificidade como um sistema acabado, necessrio, verdadeiro, tem vindo a ser revisto e
tende a cair em desuso. Deve ser substitudo pela ideia de cincia como incapacidade de
acesso ao conhecimento certo, no s porque o conhecimento se ganha errando, mas at pela
prpria natureza do mundo que vem sendo descoberta pela cincia : o probabilismo parece
reinar sobre a necessidade. O mundo parece ter uma qualidade vaga, algo de fugidio que se
evade, que no se deixa aprisionar em medies exactas e em distines claras e distintas.
Partilhamos, pois, com C. S. Peirce, John Dewey ou Karl Popper, a viso da cincia, de todo
o conhecimento, alis, como conhecimento incerto, como investigao que procede por
tentativa e erro na resoluo de novos problemas. Nas palavras de Popper:
Tive de deixar claro que o conhecimento cientfico no era uma espcie de conhecimento; e
ainda menos uma espcie de conhecimento que se distinguisse pelo seu alto grau de solidez e
certeza. () Por isso reconheo que ataquei, por implicao, a Cincia com um C maisculo e
aqueles seus devotos que estavam sempre prontos a tomar as suas afirmaes como uma
verdade bblica. 10

Sabem bem isto os prprios cientistas, embora a concepo de cincia como local de certezas
perenes permanea todavia arreigada no homem comum.
9

David Hume, An Enquiry Concerning Human Understanding, 1748, seco. XII, parte III. Edio portuguesa:
Investigao sobre o Entendimento Humano, Lisboa: Edies 70, 1985, p. 156.
10

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 13.

35

A partir de Hume, a perspectiva tradicional, segundo a qual era a metafsica que oferecia um
conhecimento certo da realidade, foi ridicularizada. De acordo com essa perspectiva
tradicional, que vinha de Plato e de Aristteles, passando por muitos dos filsofos
racionalistas, e que era influenciada pela existncia da matemtica e da lgica puras cujas
verdades no pareciam depender de uma base observacional, podamos acreditar nas
proposies da metafsica tal como acreditamos nas verdades da lgica e da matemtica.
Como informa Kant no Prefcio Primeira Edio da Crtica da Razo Pura (1781), no sc.
XVIII, para aquela que fora outrora chamada rainha de todas as outras cincias a metafsica
a sorte mudara e tornou-se moda testemunhar-lhe o maior desprezo11.

1. 4. A Naturphilosophie
A Naturphilosophie dos alemes viria piorar este estado de coisas. Consistiu num movimento
artstico, cientfico e filosfico que se estendeu entre as duas ltimas dcadas do sc. XVIII e
as primeiras dcadas do sc. XIX, em profundo dilogo com o romantismo e o idealismo de
Schelling e Hegel. A ideia mestra da Naturphilosophie a de que existe uma sintonia entre as
operaes do esprito e as operaes da natureza que possibilitaria uma fsica especulativa
capaz de constituir, a um tempo, uma filosofia da natureza e uma filosofia do esprito.
Para Hegel, o entendimento dependia de categorias determinadas e imutveis. Mas o
conhecimento dialctico da razo ultrapassa o que se tornara fixo pelo conhecimento do
entendimento, acabando com distines falsas e limitadas e revelando contradies nos
produtos deste ltimo: "O entendimento determina e mantm fixas as determinaes. A razo
negativa e dialctica, porque reduz as determinaes do entendimento a nada; positiva
porque gera o universal e compreende nele o particular. 12 As matemticas e cincias da
natureza, que s conseguem oferecer um conhecimento parcial, so exemplos de cincias do
entendimento. E os limites por elas impostas so ultrapassados pela cincia filosfica e
especulativa, no seu movimento dialctico. As cincias particulares, assim, no so mais do
que momentos da cincia filosfica superior que conhecimento verdadeiro do absoluto.

11

Immanuel Kant (1781) Kritik der reinen Vernunft. Edio portuguesa: Crtica da Razo Pura, Lisboa:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1985, p. 4.
12

G. W. F. Hegel, Wissenschsft der Logik. (1812-16) Traduo inglesa: Science of Logic, Preface to the First
Edition, 9, Blackmask Online, 2001: http://www.hegel.net/en/pdf/Hegel-Scilogic.pdf.

36

O domnio exercido pelo idealismo alemo de Fichte, Hegel e Schelling na Alemanha do sc.
XIX, pelo menos durante trinta anos, contribuiu para que a distino entre filosofia e cincia
se afirmasse. A partir de 1830, a filosofia votada a grande descrdito na Alemanha, devido
leitura negativa e simplista do idealismo alemo, que filsofos e homens da cincia viam
como uma filosofia especulativa que desprezava a experimentao e que chegava a ser por
ela desmentida. Hegel, sobretudo, era olhado com suspeio por ter substitudo a lgica pela
metafsica, colocando a filosofia da natureza acima da fsica matemtica, o Saber Absoluto
acima da cincia, negligenciando as cincias e as matemticas. Para cmulo, na sua
dissertao acerca da rbita dos planetas (Dissertatio philosophica de orbitis planetarum,
1801), Hegel contradizia descobertas empricas da poca, a propsito da lei de Bode,
consequncia da teoria de Newton, que atacava no prprio momento em que se via
empiricamente confirmada.
Na filosofia das cincias, os idealistas alemes tm sido muitas vezes apontados como casos
graves de alheamento em relao cincia. So considerados especulativos em grau
extremo (o pensamento especulativo aquele que no segue o mtodo descritivo nem
indutivo e procede a priori), e criadores de sistemas metafsicos que escapam ao controle da
lgica. Otto Neurath, membro do Crculo de Viena, via na Naturphilosophie do idealismo
alemo uma tentativa de substituir a cincia, materialista e mecnica, por uma abordagem
metafsica, potica e mgica da natureza. E Popper autor das seguintes palavras:
() no consigo ver a filosofia do romantismo alemo principalmente a dos trs expoentes
do Idealismo Alemo, Fichte, Schelling e Hegel como algo mais do que uma catstrofe
intelectual e moral, a maior catstrofe intelectual e moral que alguma vez atingiu os intelectuais
alemes e europeus. 13

A averso ao idealismo alemo est presente tanto na tradio analtica como na tradio da
epistemologia francesa, assim como concomitante respeito por Kant:
Toda a filosofia analtica e a epistemologia ps-bachelardiana se destacam sobre o fundo de
uma averso ao idealismo alemo ps-kantiano, sobretudo o hegelianismo: para ela, Kant o
ltimo dos grandes filsofos clssicos e a fenomenologia transcendental -lhe estrangeira.14

13

Karl Popper (1994), All Life is Problem Solving. Edio portuguesa: Toda a Vida Aprendizagem, Lisboa:
Edies 70, 2001, p. 116.
14

Pierre Jacob, Lmpirisme logique. Ses antcdents, ses critiques, Paris: Les ditions de Minuit, 1980, p. 16.

37

Todavia, esta viso hoje muito controversa. Michael Friedman, por exemplo, apoiando-se
nos estudos de Thomas S. Kuhn acerca da influncia da Naturphilosophie sobre vrios
desenvolvimentos cientficos da poca advoga que a interpretao do idealismo alemo como
especulao infrene totalmente independente e, por vezes, contrria aos resultados das
cincias, no est correcta. Essa interpretao comeou com o movimento regressar a Kant
(zurck zu Kant) cujo pioneiro foi o fsico Helmholtz (1821-1894). Este movimento defendia
a substituio da metafsica pela epistemologia como via para a cientifizao da filosofia (o
termo filosofia cientfica foi cunhado ento). Escreve Friedman:
A carga que Helmholtz e, seguindo-o, o resto do movimento regressar a Kant apontou
contra a Naturphilosophie do incio do sc. XIX , sem dvida, fundamentalmente injusta. No
s os Naturphilosophen estavam a tentar responder intelectualmente a alguns dos
desenvolvimentos cientficos chave do seu tempo, desenvolvimentos na qumica, na
electricidade e no magnetismo e na energtica, por exemplo, mas tambm possvel
argumentar que alguns desses desenvolvimentos chave, incluindo a prpria formulao de
Helmholtz da conservao da energia de 1847, foram eles prprios influenciados
significativamente pela Naturphilosophie.15

Estas palavras de Friedman, portanto, permitem-nos perceber que, embora esteja hoje claro
que existem de facto dois domnios distintos, cincia e filosofia, seria ingnuo supor que
houve algum momento da histria do pensamento em que as duas actividades teriam, de
facto, estado completamente separadas.
E podemos ainda recordar que, embora Schelling defendesse a ideia de uma
Naturphilosophie que se opunha ao dualismo cartesiano, ao modelo newtoniano da cincia e
fsica mecanicista, inspirava-se em (e inspirou tambm) trabalhos cientficos acerca de
domnios nos quais os fenmenos no haviam sido reduzidos s leis da mecnica clssica (a
qumica, a biologia, o estudo da electricidade e do magnetismo), em ordem a defender que as
cincias particulares tinham como tarefa procurar as foras fundamentais capazes de explicar
a natureza, sendo esta concebida como um vasto organismo cujos efeitos so os seus
fenmenos visveis. F. Beiser, num artigo intitulado Kant and Naturphilosophie, inserido
num volume organizado por Friedman e Nordmann, The Kantian Legacy in Nineteenth
Century Science (2006), investiga o conceito orgnico de natureza dos idealistas como

15

Michael Friedman, Dynamics of Reason, cap. The Idea of a Scientific Philosophy, Stanford: CSLI
Publications, 2001, pp. 3-24, p. 6.

38

Schelling e Hegel e conclui que esse conceito esteve na base da heurstica que permitiu
inovaes na fisiologia e na biologia do sc. XVIII e do incio do sc. XIX sendo, por isso,
mais do que especulao ingnua.16

1. 5. Regressar a Kant
A partir da segunda metade do sc. XIX, a emergncia das cincias humanas, das geometrias
no-euclidianas e a teoria de Darwin abalam a confiana na cincia como um conhecimento
certo e cumulativo. A reflexo epistemolgica comeou ento a ter lugar cada vez mais no
interior das prprias cincias. Isto no sucedia, porm, porque criadores cientficos de gnio
como foi o caso de Descartes ou de Leibniz, abandonassem o trabalho especializado e se
dedicassem a construir uma filosofia. Em virtude da alta especializao e rpido avano do
conhecimento cientfico, da sua tecnicidade, a estirpe de filsofos-cientistas dos sculos
XVII e XVIII, a sua polivalncia, extinguira-se em grande medida. A reflexo
epistemolgica tinha agora lugar no interior das prprias cincias porque se produziram a
crises e conflitos de teor filosfico, em consequncia da marcha interna das construes
tericas ou da interpretao dos dados experimentais. Tornou-se necessrio submeter
conceitos, mtodos ou princpios utilizados a uma crtica retroactiva, de maneira a determinar
o seu valor epistemolgico. Foram surgindo cada vez mais figuras de cientistas-filsofos,
como Helmholtz, Mach e Poincar que, alm de serem cientistas, fizeram importantes
contribuies na rea da filosofia.
Acresce que, no decurso do sc. XIX, as cincias da natureza e as suas aplicaes industriais
e tcnicas se desenvolviam de modo espectacular. Na segunda metade do sculo, alguns
filsofos comearam a defender que a filosofia no podia ignorar as cincias e, muito menos,
pretender exercer alguma espcie de autoridade sobre ela. O movimento regressar a Kant
nasce neste contexto. Os seus mentores (H. Helmholtz, E. Heller, K. Fisher, F. A. Lange)
defendiam que, em ordem a salvar a filosofa, havia que regressar a Kant, dado que Kant, ao
invs de desprezar as cincias particulares como a Naturphilosophie, se interrogava antes
acerca dos seus fundamentos e acerca das condies de possibilidade do conhecimento em

16

F. Baiser, Kant and Naturphilosophie, in Michael Friedman e Alfred Nordmann (eds.), The Kantian Legacy
in Nineteenth Century Science, USA: MIT Press, 2006, pp. 7-26.

39

geral, concluindo que a nossa faculdade de conhecimento no podia ultrapassar as fronteiras


da experincia possvel. Kant tambm no acreditava que o esprito pudesse penetrar, por
intuio intelectual, nos segredos ntimos das produes da natureza e reconstruir
cientificamente as suas operaes. Surgiram ento vrias correntes neo-kantianas, que
preferiam Kant ao positivismo de Comte e tentavam conciliar o pensamento de Kant com os
ento novos desenvolvimentos da cincia, especialmente na fsica. Uniam-se ainda pela ideia
de uma Erkenntnistheorie, uma teoria do conhecimento, termo que surgiu nesta altura,
inspirado pela leitura de Kant e supondo uma distino entre cincia e filosofia. A mais
conhecida destas correntes neo-kantinas foi a escola de Marbourg cujos representantes so
Ernst Cassirrer, Paul Nartop e Hermann Cohen.

1. 6. O sculo XX

O sc. XX, apesar da sua especializao extrema, continuou a ser uma grande poca de
reflexo filosfica por parte dos cientistas. Essa reflexo foi estimulada, sobretudo, naqueles
cientistas cuja obra tinha um carcter revolucionrio, como Einstein, Bohr, Heisenberg e de
Broglie; mas tambm em Whitehead cujo contributo foi significativo tanto na cincia como
na filosofia. E cientistas houve cujo contributo filosfico foi maior do que o cientfico, como
aconteceu com o qumico Gaston Bachelard. Recordemos ainda que Moritz Schlick e Rudolf
Carnap, grandes mentores do movimento do positivismo lgico, vinham de reas cientficas.

O avano da cincia, as suas inmeras descobertas e invenes (cujo impacto era, muitas
vezes, imediato na vida humana), fizeram com que fosse eleita, por grande parte dos
pensadores, como o exemplo maior de conhecimento ou, mais do que isso, como o nico
conhecimento digno desse nome, como seria o caso dos positivistas lgicos. Ao longo de
todo este perodo, a filosofia viu-se confrontada com aquilo a que se pode chamar uma crise
de identidade que dura at aos dias de hoje. Para que lado se devia virar? Deveria delimitar o
seu prprio terreno virando-se apenas para as humanidades e as artes e esquecer o seu velho
vnculo com a cincia? Ou deveria tentar uma reaproximao com a cincia? E como deveria
essa reaproximao ser concebida? Imitando os mtodos das cincias, como aconselhara
Hume, e tentando, como elas, emitir sinais claros de progresso, preferindo o consenso a

40

infindveis disputas? Deveria tentar provar ser, tambm ela, uma disciplina cientfica, por
exemplo, uma lgica matemtica (positivistas lgicos) ou uma psicologia cientfica (Quine)?
O mal-estar provocado pelo privilgio intelectual que as cincias gozavam deixou de se
confinar filosofia e estendeu-se s humanidades e artes em geral. Esta situao teve duas
consequncias: por um lado, uma atitude defensiva por parte dos pensadores das
humanidades que tentaram ento demonstrar que a legitimao e justificao das cincias
tarefa da sua rea; por outro lado, uma atitude complexada que pretendia cientifizar as
disciplinas humanas (e at as artsticas e teolgicas). Esta auto-afirmao forada de um
carcter cientfico, cuja justeza ou falta dela no nos cabe aqui discutir, est patente em
muitas das designaes escolhidas para as diversas disciplinas das humanidades e das artes:
cincias da educao, cincias sociais, cincias histricas, cincias da documentao,
cincias da comunicao, cincias da arte, cincias da religio, etc. Ora, esta necessidade de
legitimao cientfica est ausente em casos como o da fsica, a qumica, a biologia, a
geologia, a astronomia ou a matemtica, dado que ningum a pe em causa.
Toda esta nossa dissertao, porm, ir no sentido contrrio ideia de que a filosofia e a
cincia se separaram ou, sequer, que se podem separar. O divrcio entre filosofia e cincia
foi, desde o seu incio, sempre mais aparente do que real. Nem os filsofos estavam alheios
cincia nem a cincia era autnoma em relao filosofia. A autonomia da cincia em
relao filosofia relativa e, em certa medida, ilusria. Defenderemos ao longo de toda esta
dissertao que, embora nos parea correcto afirmar que a cincia, na sua investigao da
natureza, se foi livrando de certo tipo de preocupaes de cariz teolgico (como a
omnipotncia de Deus) e filosfico (como a natureza da alma) a filosofia e acima de tudo
aquela parte da filosofia a que chamamos metafsica continua a estar presente na cincia.

2. A filosofia das cincias e a relao metafsica-cincia

2.1. Comte
O acima aludido movimento regressar a Kant foi contemporneo da emergncia da
filosofia das cincias como disciplina. O sculo que o produziu, o sc. XIX, pode ser
considerado o primeiro grande sculo do progresso cientfico. A confiana na cincia crescia
41

exponencialmente, assim como crescia a averso metafsica (Comte, Mach). No caso da


filosofia das cincias, essa averso tem sido desde ento uma constante. Na sua fase
embrionria, esteve presente com o positivismo (Comte), sendo mesmo possvel considerar
que essa uma das marcas identificadoras deste movimento filosfico, assim como uma
nfase no conhecimento cientfico como nica forma genuna de conhecimento.
Para Auguste Comte (1794-1859), entre a cincia e a metafsica existia uma fronteira estvel:
cada uma possua os seus problemas respectivos. Os problemas da cincia, desde que
determinados mtodos forem seguidos, tinham soluo; j os problemas da metafsica eram
insolveis. J entre a teologia e a metafsica a diferena consistia apenas numa questo de
simplificao: a metafsica nada mais , no fundo, do que uma espcie de teologia
gradualmente irritada por simplificaes dissolventes. 17 Esta colagem da metafsica
teologia, que vinha em certa medida j do prprio Aristteles, como veremos, foi decisiva
para muito do que de negativo aconteceu no destino da primeira.
Segundo Comte, de acordo com uma lei fundamental (a lei dos trs estados), os vrios ramos
do conhecimento humano passavam por trs estados tericos diferentes: teolgico ou
ficcional, metafsico ou abstracto e cientfico ou positivo. A cada um corresponderia um
mtodo de filosofar especfico. No primeiro, o esprito humano atribua a agentes
sobrenaturais a causa dos fenmenos naturais; no segundo, esses agentes sobrenaturais eram
substitudos por foras abstractas que acabavam por se aglutinar sob a ideia de Natureza
como causa dos fenmenos. Em ambos os estados, o esprito humano interrogava-se sobre a
origem e o fim do universo, sobre as causas da produo dos fenmenos e sobre a sua
natureza ntima, no sendo o segundo mais do que uma modificao do primeiro. O terceiro
estado, esse, consistia num mtodo de pensar indito, uma vez que era fruto de uma
revoluo intelectual. No s mudou o tipo de respostas aceitveis, mas mudaram as prprias
questes.
Baseando-se numa interpretao imprecisa do hipothesis non fingo de Newton (porque a
toma como uma posio de princpio, o que no era o caso), Comte descreve o esprito
cientfico como aquele que renuncia a perguntar acerca da origem e do fim do universo, das

17

Auguste Comte, Discours sur lensemblent du positivisme (1848), chap. II, al. 10, Paris, reed. GFFlammarion, 1998.

42

causas de produo dos fenmenos e da sua natureza ntima18. Perguntas acerca das causas
das coisas distraem o esprito; necessrio proibi-las. No estado cientfico, o esprito
contraria essa sua antiga tendncia e renuncia a explicar os fenmenos atravs das causas,
optando por descobrir antes as suas leis, por detectar nos fenmenos observados relaes
invariveis de sucesso e de similitude. O objectivo final seria reduzir o mais possvel o
nmero dessas leis, de tal modo que o ideal seria representar a multiplicidade dos fenmenos
observveis como casos particulares de um nico facto geral: a lei. No entanto, Comte
reconhece que no se pode prescindir das hipteses cientficas, embora devam ser
apresentadas como uma simples antecipao acerca daquilo que a experincia e o raciocnio
poderiam revelar imediatamente se as circunstncias fossem mais favorveis19. Alm disso,
as hipteses devem referir-se apenas s leis respeitantes aos fenmenos e no aos modos de
produo dos mesmos. Esta recusa das hipteses acerca dos modos de produo e da
natureza ntima dos fenmenos levou Comte a insurgir-se contra o calrico, o ter luminoso e
os fluidos elctricos a todos considerava quimeras. Opunha-se ainda ao mtodo estatstico,
psicologia cientfica, teoria da natureza ondulatria da luz e a todas as pesquisas sobre a
natureza qumica dos astros.20

2. 2. Mach
A viso que Ernst Mach (1838-1916) tinha da metafsica tambm no lhe era favorvel.
Recusava-se a participar em discusses metafsicas interminveis, por exemplo, acerca da
realidade da matria. A obra de Mach, Beitrge zur Analyse der Empfindungen (A Anlise
das Sensaes e a Relao do Fsico com o Psquico), de 1886, principia com os
Antimetaphysische Vorbemerkungen (Comentrios Introdutrios: anti-metafsicos), onde se
pode ler que: Com as partes valiosas das teorias fsicas, absorve-se necessariamente uma
boa dose de falsa metafsica que muito difcil de separar daquilo de merece ser preservado,

18

Auguste Comte (1830), Cours de philosophie positive, 1re Leon. Uma edio recente e electrnica desta
obra (2012) pode ser visualizada aqui: http://www.ac-grenoble.fr/PhiloSophie/file/comte_khodoss.pdf.
19

Auguste Comte (1830), Cours de philosophie positive, 28me Leon. Uma edio recente e electrnica desta
obra (2012) pode ser visualizada aqui: http://www.ac-grenoble.fr/PhiloSophie/file/comte_khodoss.pdf.
20

No resistimos a fazer nossas as palavras de Bernard Pullman: Tremo s de pensar em tudo o que a
humanidade teria perdido se, em vez de Demcrito, o destino tivesse dado luz em Abdera, no sculo V a.C.,
um Auguste Comte. Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pense humaine, Paris: Fayard, 1995, p.
10.

43

especialmente quando aquelas teorias se tornam muito familiares.21 Por metafsica, Mach
entende o estudo do que existe para l das aparncias, como a coisa em si de Kant. Nesta
passagem, h o reconhecimento da presena da metafsica nas teorias fsicas. Mas
acompanhado do objectivo de separar a separar das teorias fsicas, uma vez que apenas as
segundas merecem ser preservadas. Para tanto, Mach proceder a uma crtica incisiva em
relao falta de fundamento dos conceitos fsicos nas teorias que teria importantes
consequncias tanto na filosofia (exerceria grande influncia na anlise histrica dos
conceitos de Gaston Bachelard) como na cincia (em Einstein, por exemplo):
A sua anlise abriu pequenas frechas nos pressupostos fsicos bsicos relacionados com a
metafsica do seu tempo e, por isso, preparou um perodo no qual aqueles que se seguiram
foram capazes de ir alm das imposies da fsica clssica. S depois de Mach e da sua crtica
ao a priori, os conceitos de "espao", "tempo", "substncia", "causalidade", etc. puderam estes
ser discutidos e desconstrudos um por um.22

Noes como corpo enquanto coisa exterior nossa conscincia ou de eu substancial so


ilusrias. Quanto ao espao e ao tempo, assim como s chamadas qualidades secundrias, so
elementos comuns ao mundo e ao eu e, portanto, no se justifica a separao entre fenmeno
e sensao. Uma coisa nada mais do que um smbolo mental, um conjunto de sensaes
cuja variao e instabilidade no tida em conta. Mach procurava reduzir toda a experincia
a um jogo de sensaes. Tudo quanto existe so complexos de sensaes cuja maior ou
menor estabilidade depende de circunstncias tanto interiores como exteriores ao nosso
corpo. Ns lidamos apenas com a forma das conexes entre os elementos (sensaes):
Os corpos no produzem sensaes, mas complexos de elementos (complexos de sensaes)
compem os corpos. Se, para o fsico, os corpos parecem ser reais, existncias permanentes,
enquanto os elementos so olhados meramente na sua aparncia evanescente, transitria, o
fsico esquece, ao assumir tal ponto de vista, que todos os corpos nada mais so do que
smbolos do pensamento para complexos de elementos (complexos de sensaes).23

21

Ernst Mach, Beitrge zur Analyse der Empfindungen, Jena, 1886. Edio inglesa: The Analysis of Sensations
(1897). Chicago: Dover Edition, 1959, p. 1-37.
22

Christian de Ronde, For and Against Metaphysics in The Modal Interpretation of Quantum Mechanics,
Philosophica 83 (2010), 85-117, p. 87.
23

Ernst Mach, Beitrge zur Analyse der Empfindungen, Jena, 1886. Edio inglesa: The Analysis of Sensations
(1897). Chicago: Dover Edition, 1959, pp. 1-37.

44

Ao defender que a realidade da cincia simblica, Mach abstm-se ontologicamente, indo,


nesse sentido, ao encontro de Comte e do seu conhecimento positivo como descrio do
como dos fenmenos. Com efeito, Mach incita igualmente os cientistas a renunciarem ao
porqu, a recusarem construir hipteses que no podem ser comprovadas e que estariam por
detrs dos factos observveis. Nem mesmo as leis existem na natureza, segundo Mach.
Existem apenas mltiplos casos do mesmo fenmeno. As leis so to-s um mtodo sumrio
de reconstruo para uso humano do aspecto geomtrico dos fenmenos.
Cumpre dizer que o sensacionismo ainda hoje tem adeptos e contribuiu grandemente para a
imagem da cincia como conhecimento bem fundado, assim como para a imagem da
metafsica que, sendo a priori, especulativa, nunca sai de um estado de discusso.

2.3. O Crculo de Viena


Como acabamos de ver, no sc. XIX, pensadores como Comte, Mach e Poincar j haviam
advogado a eliminao da metafsica. No entanto, essa eliminao circunscrevia-se cincia.
A metafsica exercida fora do mbito da cincia era tolerada. A averso metafsica atingiria
o auge com o movimento que fundou a filosofia das cincias como disciplina acadmica j
bem consciente de si prpria e que dominaria a rea durante grande parte do sc. XX: o
positivismo lgico. Positivismo, precisamente, porque os seus fundadores seguiam a
premissa positivista de Comte segundo a qual o pensamento humano tinha atingido, com a
cincia, o culminar de um longo progresso cujas fases anteriores, agora ultrapassadas, eram a
metafsica e a teologia.
O movimento do Crculo de Viena, constitudo por um grupo de filsofos e cientistas (Moritz
Schlick, Rudolf Carnap, Otto Neurath, Hans Hahn, entre outros) que se vinha reunindo
regularmente desde 1924, pretendia fazer cumprir a marcha progressiva do pensamento
proposta por Comte: chegara a era da cincia, a era da superao da metafsica. Para tanto,
tentaram suprimir (berwinden) toda e qualquer metafsica do conhecimento. A geometria
euclidiana, a lgica aristotlica e a mecnica newtoniana viram o seu longo reinado chegar ao
fim. A extrema confiana na cincia exibida pelos membros do Crculo de Viena fora
inflaccionada pela nova matemtica e a nova fsica da viragem do sc. XIX para o sc. XXI.
Crentes de que s existia um mtodo para o conhecimento do mundo objectivo, o das
cincias fsicas e biolgicas, no viam qualquer valor cognitivo na metafsica. O Crculo de
45

Viena afirmou-se em 1929 atravs do seu Manifesto, Wissenschaftliche Weltauffassung: Der


Wiener Kreis (A Concepo Cientfica do Mundo: o Crculo de Viena), cuja tese central era a
de que as proposies metafsicas no tm valor cognitivo, uma vez que no tm sentido.
Para os positivistas lgicos, compreender uma proposio era enumerar os dados observveis
graas aos quais possvel determinar o seu valor de verdade. Isso possibilitou-lhes manter
uma distino de natureza entre as proposies cientficas e as proposies metafsicas,
sendo estas consideradas sem sentido (sinnlose Satze), dado que no so enunciadas em
termos de formalizao lgica ou de observao no sentido estrito.
O Wissenschaftliche Weltauffassung: Der Wiener Kreis mencionava a influncia de cinco
domnios cientficos sobre o novo empirismo que defendiam: o positivismo e o empirismo, o
estudo dos fundamentos, objectivos e mtodos das cincias empricas, a lgica e as suas
aplicaes realidade, as axiomticas, o hedonismo e a sociologia positivista. E colocavamse sob a gide de trs representantes da concepo cientfica do mundo: Albert Einstein,
Bertrand Russell e Ludwig Wittgenstein24. Declaravam-se ainda adversrios das escolas neokantianas.
A fonte desta ento nova vaga de hostilidade contra a metafsica foi a filosofia de Comte e
Mach, no a de Bacon 25 ou Kant. O Manifesto propunha o retorno a uma concepo
empirista do conhecimento, uma vez que, segundo acreditavam, o a priorismo de Kant, que
identificava erroneamente o espao euclidiano e a estrutura do esprito humano, se
desagregara com o advento da geometria no-euclidiana do matemtico Bernhard Riemann.
Com a nova geometria, a crena nos poderes do senso comum e da metafsica, que a tradio
filosfica tinha como fundao da cincia, sofrera um srio revs. Nesta ordem de ideias, a
filosofia da cincia deveria ser reconstruda desde o incio de modo a banir toda a
possibilidade de metafsica. Consistiria antes numa concepo cientfica do mundo com
maior consistncia e muito mais exigente a nvel lgico.

24

Embora se reclamassem herdeiros de Wittgenstein, este nunca teve a inteno de promover uma concepo
cientfica do mundo. A sua reflexo nunca se inscreveu na perspectiva de uma filosofia da cincia.
Wittgenstein, alis, no se revia na interpretao que dele fazia o Crculo de Viena.
25

Francis Bacon culpava a metafsica pela estagnao que se sentia nas academias e dirigiu depois essa
hostilidade contra toda a metafsica. Considerava que o problema da metafsica era ser especulativa, prconcebida. E constatou que era demasiado fcil confirmar metafsicas que se opem. Expressou ainda a
convico de que a cincia acabaria por ter uma metafsica bem fundada cientificamente contra a qual no
haveria objeces.

46

A filosofia do Crculo de Viena, o positivismo lgico, assentava, como o termo sugere,


numa sntese entre o sensacionismo de Ernst Mach (1838-1916) e a lgica. Tratava-se esta
lgica, no da lgica formal de Aristteles, nem da lgica transcendental de Kant ou da
lgica especulativa de Hegel, mas da lgica matemtica que nascera nos finais do sc. XIX
com Gottlob Frege, com Bertrand Russell e Alfred North Whitehead, assim como com
Ludwig Wittgenstein, como um esforo para ultrapassar os paradoxos resultantes da teoria
dos conjuntos. Nos seus Principia mathematica (1910-1913), Bertrand Russell e A. N.
Whitehead haviam mostrado o papel da lgica na anlise dos fundamentos da matemtica. Os
positivistas lgicos pretendiam, pois, uma filosofia capaz de pensar matematicamente, qual
pudesse ser aplicado o mtodo de retraduo numa linguagem formal atravs de regras de
clculo. Concebiam a lgica como uma linguagem tautolgica cuja funo era exprimir
adequadamente as verdades da experincia.
O projecto do Crculo era conseguir uma unificao do saber cientfico sob um mtodo
comum a todas as cincias, de tal modo que estivesse ao abrigo no s do erro mas da
acumulao de conceitos vazios de sentido e de pseudo-problemas metafsicos que tantas
discusses filosficas haviam originado. Ora, essa unificao do saber e a constituio desse
mtodo geral supunham, segundo acreditavam, duas condies inseparveis: o respeito pelos
factos e, portanto, a fidelidade experincia, mas tambm a elaborao de uma linguagem
comum e exacta, a lgica, capaz de denunciar todas as proposies desprovidas de sentido.
Como referimos, o positivismo lgico tinha como esperana suprimir ou ultrapassar a
metafsica. No entanto, e veremos isso mais tarde no caso de Rudolf Carnap, consideravam
que havia uma metafsica neutra e uma metafsica francamente m. A segunda, cujas
proposies so frases sem sentido (unsinnig), resultado de erros lgicos, como as da
dialctica hegeliana ou da ontologia heideggeriana, aquela que criticada por Ludwig
Wittgenstein no seu Tratactus Logico-Philosophicus (1922):
() o mtodo correcto da Filosofia seria o seguinte: s dizer o que pode ser dito, i.e., as
proposies das cincias naturais e portanto sem nada que ver com a Filosofia e depois,
quando algum quisesse dizer algo de metafsico, mostrar-lhe que nas suas proposies existem
sinais aos quais no foram dados uma denotao. 26

26

Ludwig Wittgenstein (1922) Tratactus Logico-Philosophicus, 6.53. Edio portuguesa: Tratado LgicoFilosfico. Investigaes Filosficas, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1987, p. 142.

47

Wittgenstein instigava mesmo os seus discpulos a jamais contradizerem os metafsicos, uma


vez que tentar negar uma afirmao metafsica equivalia a reconhec-la como tendo sentido.
Todavia, para os positivistas lgicos como Carnap, existiam tambm teses metafsicas que
no so nem intrinsecamente absurdas nem ininteligveis. o caso do idealismo e do
materialismo que se apresenta tambm sob a forma da oposio entre fenomenalismo (o
mundo que objecto da nossa conscincia compe-se dos dados sensoriais da nossa
experincia) e fisicalismo (o mundo uma realidade material que nos exterior). Apesar de
no serem intrinsecamente absurdas nem ininteligveis, estas teses so olhadas por Carnap
como meras opes de linguagem que podem ser adoptadas alternadamente de acordo com
critrios pragmticos.

2. 4. A herana positivista
Esta herana positivista ainda hoje pesa na filosofia das cincias e metafsica continua a ser
uma palavra desacreditada, utilizada as mais das vezes com relutncia. Como afirma Joseph
Agassi, A oposio metafsica permeia a tradio filosfica moderna.27 Segundo ele, as
razes so variadas e essa variedade mostra que o objecto da hostilidade varia tambm. Por
isso, preciso perceber, para cada caso, contra que metafsica se detecta hostilidade. De
incio, com a chamada Revoluo Cientfica, a hostilidade adveio da identificao entre
metafsica e metafsica aristotlica. Mas Agassi suspeita que, posteriormente, o verdadeiro
objecto de hostilidade foi a teologia, embora isso nunca se tenha tornado oficial. Com efeito,
a confuso entre metafsica e teologia ainda hoje subsiste fora dos meios filosficos e
mesmo, por vezes, no seu interior. O conhecimento metafsico tem sido muitas vezes posto
em causa porque se acredita que pretende ultrapassar as possibilidades humanas; porque diz
respeito a verdades inacessveis cincia, inverificveis, transcendentes que, portanto,
podem apenas ser objecto de crena e no de experimentao. Como veremos em breve, a
concepo de m metafsica de Rudolf Carnap aproximava-se muito desta descrio.
devido tradicional relutncia em relao metafsica que a filosofia das cincias se
encontra actualmente perplexa consigo mesma. H nela, por um lado, esta forte tendncia
positivista e, por outro lado, um pretenso florescimento da metafsica nas suas prprias

27

Joseph Agassi, Metaphysics Regained, Na. Inst. De G. Baritiu din Cluj-Napoca, Series Humanstica, tom.
VII, 2009, 201-222, p. 205.

48

fileiras. Com efeito, na filosofia das cincias dita analtica assiste-se, desde os anos setenta
do sculo passado, a uma aproximao aos temas clssicos da metafsica com nomes como
Saul Kripke, David Armstrong, David Lewis, D. H. Mellor, E. J. Lowe, Jaegwon Kim, entre
outros. Mas acreditamos que o chamado renascimento da metafsica outra coisa no do
que uma assumpo clara e indita do carcter metafsico dos temas e problemas
investigados. A filosofia das cincias nunca esteve livre da metafsica, mesmo quando
pretendia demonstrar a sua impossibilidade. Como afirma o filsofo francs Frdric Nef,
autor de Quest-ce que la mtaphysique? (2004):
H um certo erro de perspectiva ao imaginar o renascimento da metafsica como uma
ressurreio. A morte da metafsica uma figura local. Filsofos como Ch. Haryshorne, W.
Sellers, G. Bergmann, D. Wiggins, P. F. Strawson, J. L. Garcia, N. L. Castaeda, mantiveram a
continuidade da metafsica no prprio momento em que alguns, por ignorncia ou por uma
espcie de wishful thinking, pensavam observar os seus ltimos espasmos, perscrutar o seu
fim.28

3. Momentos-chave da relao metafsica-cincia


O que se encontra na entrada Metafsica dos dicionrios vulgares de filosofia geralmente
e apenas uma coleco das principais concepes que tiveram dela os filsofos ao longo dos
tempos. Independentemente do que cada uma dessas concepes estipula, no se encontram
explcitos nem o seu objecto, nem o seu mtodo, nem a sua relao com as cincias. A
filsofa francesa Claudine Tiercelin aponta as causas da dificuldade de reflectir acerca do
objecto, do mtodo e da situao da metafsica em relao s cincias sem privilegiar uma ou
outra concepo:
() o mais difcil em metafsica no construir uma nem proclamar o seu fim. identificar o
seu verdadeiro objecto, a legitimidade do seu mtodo, a sua presena bem ou mal fundada ao
lado das outras cincias, numa palavra, determinar aquilo que pode, ainda hoje, no s explicar,
mas tambm, e sobretudo, justificar que seja feita.29

28

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, p. 630.

29

Claudine Tiercelin, La Mtaphysique in Denis Kambouchner (ed.) Notions de Philosophie, Paris:


Gallimard, 1995, pp. 387-500, p. 401.

49

De que trata a metafsica? O que investiga? Que mtodo utiliza? Que lugar ocupa entre as
cincias? E ser ela prpria uma cincia? Para que necessitamos hoje da metafsica, uma vez
que temos a cincia? So questes de difcil resposta. Pelo nosso lado, ocupar-nos-emos
destas questes na medida em que nos podero ajudar a compreender melhor a relao entre
a metafsica e a cincia. Para tanto, e visto que concordamos que no possvel falar de
metafsica sem referir pelo menos algumas das vrias concepes que tm surgido, vamos de
seguida expor aqueles que consideramos ser os trs grandes momentos-chave da histria da
metafsica na sua relao com a cincia: Aristteles, Kant e Carnap. Deter-nos-emos com
bastante mais vagar no terceiro momento (Carnap), nico que teve lugar j no mbito da
filosofia das cincias como disciplina constituda. No se trata, porm, de percorrer essa
histria nas suas variadas determinaes, mas de nela identificar os momentos-chave: a sua
definio original (primeiro momento, com Aristteles), uma mudana radical naquilo
mesmo que se considerava ser a sua definio (segundo momento, com Kant) e a pretenso
de suprimi-la (terceiro momento, com Carnap). Todos estes trs momentos-chave so de
importncia capital, no s na a histria da metafsica na sua relao com a cincia, mas na
histria da metafsica per se. E em todos o que est em questo a relao da metafsica com
a cincia. Basta este facto para nos mostrar que essa relao foi sempre determinante, muito
mais importante do que a relao, por exemplo, da metafsica com a teologia.

3.1 Aristteles
Como se sabe, Aristteles foi o primeiro a sentir a necessidade de fundar a metafsica como
disciplina autnoma. E foi o primeiro a debruar-se sobre ela da maneira sistemtica que lhe
prpria, tendo-lhe atribudo um objecto (na verdade, mais do que um) e um campo de
aco. O filsofo britnico R. G. Collingwood tinha razo, portanto, ao avisar que quando
se escreve sobre metafsica , pelo menos, decente e decerto prudente comear com
Aristteles. 30 Interessa, pois, tentar perceber quais os problemas que a metafsica tenta
resolver e qual o seu modo de resoluo segundo Aristteles.
O prprio Aristteles no utilizou o termo metafsica na sua obra. Como do conhecimento
geral, acredita-se que o termo metafsica, que hoje designa uma rea de estudo, provm

30

R. G. Collingwood (1940), An Essay on Metaphysics, Oxford: Clarendon Press, 2004, p. 3.

50

originalmente da catalogao levada a cabo por Andrnico de Rodas em relao a parte dos
escritos de Aristteles, trs sculos aps o falecimento deste. Andrnico de Rodas tinha na
sua posse um grupo de escritos que no se inseriam nem na lgica nem na fsica; tratavam as
questes do ser, da essncia, da realidade e da aparncia, do acto e da potncia. Devido ao
grau de abstraco e universalidade do seu objecto (o ser enquanto ser), Andrnicos
considerou que esses escritos deviam ser lidos depois dos livros sobre as cincias do
particular, como a fsica. E designou-os como metafsica (t met ta physik, literalmente,
os que vm depois da fsica), termo que foi adoptado desde ento. Significa isto que
Andrnicos considerou que, pelo menos parte do contedo desse grupo de escritos partilhava
semelhanas ou apresentava uma continuidade com o contedo dos livros acerca de fsica. E,
com efeito, Aristteles no concebia a metafsica como uma cincia divorciada da fsica.
Mais tarde, os escolsticos interpretaram a metaphysica, traduo latina de t meta t
physik, como a cincia daquilo que est para l da physis, da natureza. Em rabe, o ttulo
foi traduzido como m bad-a ttaba que significa aquilo que est para l da natureza.
Em ambas as expresses, a palavra para l de no se refere, contudo, a entidades, mas a
princpios: aos princpios que esto para l da natureza.

3.1.1. Trs definies de metafsica


Mas, alm deste episdio ilustre, a ambiguidade e impreciso em torno do estatuto, objecto e
mbito da metafsica, que sero uma constante ao longo de toda a sua histria, surgem desde
logo com Aristteles. Ele prprio revela os embaraos, hesitaes e as grandes dificuldades
com que se defronta:
A nossa cincia deve considerar apenas os primeiros princpios da substncia, ou deve abraar
tambm os princpios que esto na base de todas as demonstraes, tal como: possvel ou no
afirmar e negar, ao mesmo tempo, uma s e a mesma coisa? E outros princpios semelhantes. E
se a cincia em questo se ocupa da substncia uma cincia que se ocupa de todas as
substncias ou existem vrias e, se h vrias, so elas de um gnero comum, ou temos de ver
umas como partes da Sabedoria e outras como qualquer coisa de diferente? Eis ainda uma
questo que entra nas coisas que devemos necessariamente discutir: saber se devemos
reconhecer apenas as substncias sensveis ou se h ainda outras para l delas; se essas outras
substncias so de um s gnero ou se h vrios gneros como pensam aqueles que supem,
alm das Ideias, as Coisas matemticas intermedirias entre o mundo das Ideias e o mundo
sensvel. preciso examinar todas estas dificuldades, dizemos ns, e tambm a de saber se o
51

nosso estudo se deve aplicar to s s substncias ou se deve aplicar tambm aos atributos
essenciais das substncias. 31

No Livro I da Metafsica, o conhecimento das primeiras causas (aitia) e primeiros princpios


(archai) identificado com a sabedoria (sophia) e com a filosofia primeira (prot
philosophia). No Livro IV, Aristteles descreve a nova disciplina como a investigao sobre
o ser enquanto ser (to on he on), possvel pelo facto de todos os sentidos de ser estarem
relacionados com uma nica noo central: a substncia. O ser enquanto ser diz-se, antes de
mais, da substncia, relacionada com as entidades atravs da essncia. Sem conhecer as
essncias (ousia), aquilo em virtude do qual as coisas so o que so, no se pode prosseguir
na via do conhecimento da realidade. No entanto, o ser realiza-se tanto na substncia como
nos acidentes, embora de maneira diversa e no deve ser tido como um gnero do qual as
substncias e seus acidentes so espcies. Como o ser se diz de mltiplas maneiras 32 ,
Aristteles abandona, portanto, a univocidade parmenideana, sem abandonar, contudo, o
princpio lgico-ontolgico da no contradio.33 O Livro VI da Metafsica trata da cincia
suprema que investiga o gnero superior de substncia, o divino; portanto, teologia, ou
melhor, teolgica (theologik). Ora, a relao entre estas diferentes designaes (cincia do

31

Met. 995b 5-15. Edio francesa: Aristteles, La Mtaphysique, Tome 1, traduo de Jean Tricot, Paris: Vrin,
1981.
32

Met. 1003a 30-35. Edio francesa: Aristteles, La Mtaphysique, Tome 1, traduo de Jean Tricot, Paris:
Vrin, 1981.
33

Para Parmnides o ser uno, absolutamente, integralmente, homogeneamente e s o ser pode ser pensado.
O no ser no pode ser pensado, nem dito, nem mostrado, assim como a multiplicidade, aquilo que, de alguma
maneira, no , por estar sujeito mudana e corrupo, ou por existir em estado de potncia. Ou seja, os
objectos das cincias, mltiplos, perecveis, corruptveis, sujeitos ao espao e ao tempo, no podem ser
pensados. Para Parmnides, a cincia no era possvel: Vamos, vou dizer-te e tu escuta e fixa o relato que
ouviste / quais os nicos caminhos de investigao que h para pensar: / um que , que no para no ser, /
caminho de confiana (pois acompanha a verdade); / o outro que no , que tem de no ser; / esse te indico ser
caminho em tudo ignoto, / pois no poders conhecer o no ser, no possvel, / nem mostr-lo []. Antes de
toda a investigao acerca dos entes, de toda a presena ntica, era necessria a investigao acerca das
possibilidades ontolgicas, assim como da impossibilidade do no-ser, ao qual o ser se ope de um modo muito
mais fundamental do que aos entes. Em Parmnides encontra-se j, assim, uma necessidade consciente de
reflexo acerca daquilo que est para l da experincia, para l de toda a mudana e multiplicidade dos entes.
Mas Parmnides no s reflectiu sobre o que pensar acerca da realidade, do ser, como foi o primeiro a reflectir
sobre aquilo em que consiste o pensamento acerca dessa realidade: pois o mesmo pensar e ser. Props um
mtodo dedutivo a partir de princpios a priori, como o princpio de no-contradio (no se pode dizer nem
pensar o que a partir do que no ) e o princpio de que apenas h uma via que pode ser pensada e verbalizada:
o o que . A resposta de Plato a este problema do uno e do mltiplo, ser, como se sabe, a teoria da
participao: o mltiplo, na medida em que participa do uno, tem pelo menos alguma parcela de ser (Plato,
Sofista, 237a-249d). Edio portuguesa: Parmnides, Da Natureza. Traduo de Jos Trindade Santos, Queluz:
Alda Editores, 1997.

52

ser enquanto ser, filosofia primeira, sabedoria, e at teologia) est longe de ser clara.
Como investigao do ser enquanto ser, o ser comum a todas as coisas, a metafsica debruase sobre o aspecto mais geral dos objectos de todas as cincias, aquilo que partilham em
comum, e os constrangimentos a que esto sujeitas todas as diversas entidades. Estuda o que
mais geral, o universal. Quanto relao que estabelece com as cincias, a metafsica
investiga o ser enquanto ser e as outras cincias investigam partes desse ser, tipos de ser,
categorias restritas do ser. Aristteles via a actividade cientfica, portanto, como parte da
metafsica, ideia que se prolongou at ao sc. XVIII.
Enquanto filosofia primeira, Aristteles atribui metafsica um papel primordial, como
disciplina da qual todas as outras dependem, aquela que se debrua sobre a natureza
fundamental da realidade. H uma prioridade lgica da metafsica; esta o ponto de partida e
tambm o mais fundamental, aquilo que determina tudo quanto dali se segue. O termo
primeira no remete, assim, para um primeiro momento meramente temporal que se
desvaneceria com o advento de outros, mas para uma matriz primacial que, pelo contrrio,
jamais desaparece, que est sempre presente em tudo quanto dela brota. assim ainda que,
muitas vezes, essa presena primeira seja de tal modo discreta que passa despercebida. A
filosofia primeira primeira porque as outras disciplinas derivam dela. Nem a fsica, nem a
lgica podem ser fundamento, so apenas filosofias segundas.
A metafsica surge ainda em Aristteles como teolgica (theologik). O termo filosofia
primeira parece indicar, no s o primado da metafsica na ordem dos saberes, mas tambm
na ordem dos objectos. Com efeito, Aristteles afirma que o saber da filosofia primeira o
mais elevado34, que a metafsica a mais eminente das disciplinas porque trata do objecto
mais eminente (e j no porque as outras cincias se restringem a um tipo de ser
determinado). Os objectos da fsica so inseparveis, isto , inseparveis da matria, e
mveis. Alguns ramos da matemtica estudam os seres imveis, certo, mas
provavelmente inseparveis da matria e como que comprometidos com ela. A filosofia
primeira, essa, debrua-se sobre os seres separados e imveis.35 E Aristteles acrescenta

34

Met, 1005a 33-34. Edio francesa: Aristteles, La Mtaphysique, Tome 1, traduo de Jean Tricot, Paris:
Vrin, 1981.
35

Met, 1026a 10-20. Edio francesa: Aristteles, La Mtaphysique, Tome 1, traduo de Jean Tricot, Paris:
Vrin, 1981.

53

ento, cautelosamente: se o divino est presente em alguma parte, est presente nessa
natureza imvel e separada. 36 Se assim , ento a filosofia primeira torna-se teologia, a
disciplina que trata do divino, do ser imvel e separado, eterno, primeira causa e primeiro
princpio de todas as coisas. divino, no no sentido de ser o princpio da existncia do
mundo, mas porque a causa do seu movimento, o Primeiro Motor Imvel que, uma vez
tendo posto o mundo em movimento, o abandona. A unio da ontologia e da teologia
aristotlica , portanto, muito diferente da mesma unio num contexto cristo no qual Deus
Criador, causa da existncia.

Nesta ordem de ideias, a metafsica como filosofia primeira que se debrua sobre o ser
imvel e separado, o divino, parte da disciplina que trata do ser enquanto ser, aquele outro
sentido de metafsica cujo objecto o mais geral. Acresce que, na obra de Aristteles, a
disciplina que trata do ser enquanto ser parece sobrepor-se teologia como filosofia primeira.
Com efeito, s no Livro XII da Metafsica que Aristteles se consagra a questes
teolgicas. Os restantes livros consagram-se aos seres sensveis, com a excepo de dois
deles, dedicados aos seres matemticos. Parece legtimo concluir ento que, para Aristteles,
a metafsica no se ocupa apenas dos seres separados e imveis, do motor imvel. Ocupa-se
grandemente dos seres sensveis e dos seres matemticos porque, sem compreender estes
seres, no se pode compreender o ser enquanto ser. Do ser enquanto ser pouco pode ser dito,
pois no objecto de prova sensvel nem de demonstrao.
Frdric Nef vai no mesmo sentido. Na anlise que leva a cabo da metafsica de Aristteles37,
conclui que ela plural: uma arqueologia (a cincia dos princpios ltimos das cincias),
uma ontologia (a cincia do ser enquanto ser), uma ousialogia (a cincia da substncia) e uma
henologia (a cincia do um). Mas no uma teologia:

Nada permite afirmar que Aristteles identifica a cincia suprema com uma teologia existente,
uma vez que a sua crtica radical das teologias pr-socrticas inclina fortemente a pensar o
contrrio. Aristteles extremamente discreto sobre a forma que toma a experincia do divino
(...) e parece que ele adere ideia de uma experincia especificamente filosfica que no toma

36

Met, 1026a 20-21. Edio francesa: Aristteles, La Mtaphysique, Tome 1, traduo de Jean Tricot, Paris:
Vrin, 1981.
37

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, captulo X.

54

as formas tradicionais (como a iniciao ou os mistrios), as quais tambm no sente


necessidade de criticar. A posio de Aristteles sobre a teologia (que , para os gregos, um
assunto dos poetas - Hesodo, Homero...) complexa. Ele rejeita alguns aspectos zoomrficos
ou antropomrficos dos deuses, mas reconhece a sua existncia, depurados at serem apenas
simplesmente seres vivos imortais que gozam de felicidade (...) Tudo isto nos deve levar a ter
muito cuidado com as tradues que utilizam "Deus" em vez de theos (a divindade). Por outro
lado, a Teolgica no deve ser entendida como uma antecipao da nossa teologia. 38

3.1.2. Metaphysica specialis e metaphysica generalis

A ambiguidade de Aristteles no que diz respeito concepo de metafsica como


investigao do ser em geral e como investigao do ser imvel e separado viria a pesar
sobre toda a histria posterior da disciplina. Durante a Idade Mdia, a metafsica foi, em
grande parte, um comentrio metafsica de Aristteles. No sc. XVI, os telogos da
Reforma distinguiam duas cincias metafsicas: uma que lidava com Deus enquanto Este
acessvel razo humana; outra que era uma cincia universal do ser que explicava os
princpios de todas as cincias especiais. Em 1613, Rudolphus Goclenius empregou pela
primeira vez a palavra ontologia para designar a cincia do ser (ontos) enquanto ser39. E,
nesse mesmo sculo, Christian Wolff e A. G. Baumgarten, baseando-se na afirmao de
Aristteles de que a primeira cincia tratava das coisas que no se movem e so separadas
da matria, fizeram uma distino que teria grande influncia sobre Kant. Por um lado, havia
a metaphysica specialis, que dizia respeito s coisas que existem sem matria, como a alma e
o summum ens, Deus, e que se dividia em psicologia racional, cosmologia racional e teologia
racional. Por outro lado, havia a metaphysica generalis, que dizia respeito ao ens commune,
ao ser comum, s coisas que, existindo sem matria, esto nela compreendidas (como os
conceitos imateriais, por exemplo, o de causa).40

38

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, pp. 241-2.

39

Rudolphus Goclenius, Lexicon philosophicum, quo tantam clave philosophiae fores aperiuntur, Frankfurt,
1613.
40

Christian Wolff, Philosophia prima, sive Ontologia, methodo Scientifica pertractata qua omnis humanae
principia continentur, Frankfurt e Leipzig, 1729. A. G. Baumgarten, Metaphysica, Halle, 1739.

55

Os termos metafsica geral e ontologia so hoje intermutveis, uma vez que j no faz
parte da metafsica o estudo dos transcendentais, o Verdadeiro, o Belo, o Bem, o Um (o
primeiro pertence em parte lgica, o segundo esttica, o terceiro tica, o quarto
teologia). Hoje em dia, a metafsica entendida como a metafsica geral, a ontologia: como o
estudo das caractersticas mais gerais atravs das quais as coisas se ligam umas s outras e
como o estudo, daquele inseparvel, das nossas crenas ontolgicas. Mas raramente se
emprega o termo metafsica geral, porque tem como contraponto a metaphysica specialis,
concepo de metafsica que entretanto caiu em desuso.
Os grandes problemas da metafsica, j desde Aristteles, nunca foram os problemas da
metaphysica specialis. Os grandes problemas tm sido os da ontologia geral: como se
relacionam o uno e o mltiplo? E a gerao e corrupo? O que o tempo, o espao, a
matria, o movimento, a causalidade? O que uma propriedade, um indivduo, uma
substncia? Deve ser dada prioridade substncia, s relaes ou s qualidades? Como
afirma o Professor Michael Esfeld:

A metafsica, no sentido aristotlico, no se ocupa com entidades que se supe existirem para l
do mundo fsico, mas com os traos fundamentais do prprio mundo fsico. por isso que o
tratado conhecido por ns como Metafsica de Aristteles foi colocado depois da sua Fsica. A
metafsica, neste sentido, no pode ser feita sem levar em conta a cincia. De fato, desde o seu
incio nos pr-socrticos, a metafsica tem sido vinculada cincia e, se pessoas como Plato,
Aristteles, Descartes, Hobbes, Leibniz, etc. definiram o paradigma do que a filosofia ,
evidente que existe uma continuidade entre a cincia e a metafsica. 41

A metafsica enquanto ontologia o estudo de todos os seres e, portanto, sobretudo da


realidade emprica, daqueles seres que nos so mais imediatamente acessveis. No um
conhecimento que passa ao lado do real, tendo por objecto abstraces para l da realidade
emprica. Diz respeito s caractersticas de toda a existncia, natural e artificial, visando
tornar a realidade inteligvel na sua natureza mais profunda e at sua mais remota raiz.
um conhecimento profundamente relacionado com outras formas de conhecimento e cujo
impacto na cincia no pode ser subestimado, embora o seja amide. O filsofo e metafsico
americano Paul Weiss expressa essa relao nas seguintes palavras:
41

Michael

Esfeld,

Science

and

Metaphysics:

the

Case

of

Quantum

Physics,

http://www.philosophie.ch/kevin/festschrift/Esfeld-paper.pdf. P.1

56

2011.

difcil de separar a exposio dos seus [da metafsica] mtodos, declaraes e resultados de
uma descrio de outras aproximaes ao conhecimento e realidade, pois a sua justificao,
em grande parte, reside no facto de encontrar um lugar para verdades bsicas que as outras
aproximaes, infelizmente, negligenciam de modo inevitvel.42

Mas mesmo a possibilidade da metafsica como ontologia geral pode ser questionada. Se a
metafsica investigao do ser enquanto ser, ento a pergunta sobre o que o ser equivale
pergunta sobre a possibilidade da metafsica. Ora, como conhecer seja o que for acerca do ser
enquanto ser? O ser enquanto ser no pode ser apreendido pelos sentidos; os vrios entes
que podem s-lo. Ora, se no temos acesso sensvel ao ser, como a metafsica possvel?
Ser possvel investigar o ser enquanto ser, quando temos acesso sensvel apenas aos entes
particulares que efectivamente povoam as nossas vidas e que so estudados por disciplinas
como a fsica e a biologia? Alguns metafsicos, como E. J. Lowe, ou Thuomas E. Takho,
respondem que o acesso ao ser se faz precisamente atravs da especulao metafsica, atravs
do raciocnio a priori (no sentido em que no susceptvel de ser submetido a nenhuma
experincia de tipo cientfico e no no sentido kantiano de necessrio), o que s a alguns
deixa satisfeitos, como acontece sempre em filosofia.
Assim, ainda hoje, a metafsica retm muito da caracterizao que dela fez Aristteles ou de
interpretaes posteriores do que ele escreveu, sobretudo a ideia de que uma investigao
especulativa acerca, no s do mundo dos fenmenos observveis em geral mas em termos
de uma realidade supra-sensvel. Encara-se muitas vezes a metafsica como o estudo daquilo
que no objecto da fsica, do supra-sensvel. Isto est na base da concepo de metafsica
como o conjunto das teorias e teses que contm inobservveis, que adquirir particular
importncia na filosofia das cincias e que abordaremos na Parte II deste trabalho.

3.2. Kant
No sc. XVIII, pela mo de Kant, d-se uma nova e poderosa inflexo na concepo de
metafsica que rivalizar com a de Aristteles em influncia sobre a posteridade.

42

Paul Weiss, The Problem of Metaphysics in Robert E. Wood (ed.) The Future of Metaphysics,
Quadrangle Books, Chicago, 1970, p. 3.

57

Kant via as eternas disputas metafsicas como sintomas de doena da razo. Algo estava
podre no reino da metafsica. Pretendia compreender por que razo a metafsica no tinha
sido capaz de se constituir como cincia, terreno onde a certeza imperava e, como tal, as
disputas estavam ausentes.
() no que respeita ao acordo dos seus adeptos, relativamente s suas afirmaes, encontra-se
a metafsica ainda to longe de o alcanar, que mais parece um territrio de luta, propriamente
destinado a exercitar foras e onde nenhum lutador pde jamais assenhorear-se de qualquer
posio, por mais insignificante, nem fundar sobre as suas vitrias conquista duradoura. No h
dvida, pois, que at hoje o seu mtodo tem sido um mero tactear e, o que pior, um tactear
apenas entre simples conceitos.43

Como nenhum consenso nem certeza se atingia na metafsica tal como vinha sendo praticada,
Kant concluiu que o estado de debate permanente derivava do facto de a metafsica nada
implicar de necessrio. As teorias cientficas, matemticas, geomtricas, sendo a priori, eram
necessrias. Como sabido, para Kant o a priori era puro, no s totalmente independente
da experincia como tambm necessrio. A geometria de Euclides, sendo a priori, era
necessria. Sob o fascnio da certeza que a cincia pretensamente oferecia (No respeitante
certeza, a lei que impus a mim prprio obriga-me a que () de modo algum seja permitido
emitir opinies e que tudo o que se parea com uma hiptese seja mercadoria proibida, que
no se deve vender, nem pelo mais baixo preo, mas que urge confiscar logo que seja
descoberta. 44 ), Kant reflectiu ento acerca da possibilidade de constituio de uma
metafsica enquanto cincia, de a modelar segundo a concepo que tinha da cincia do seu
tempo:
O destino no foi at hoje to favorvel que permitisse trilhar o caminho seguro da cincia
metafsica, conhecimento especulativo da razo completamente parte e que se eleva
inteiramente acima das lies da experincia, mediante simples conceitos ()45

43

Immanuel Kant (1781) Kritik der reinen Vernunft. Prefcio da Segunda Edio (1787). Edio portuguesa:
Crtica da Razo Pura, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1985, p. 19.
44

Immanuel Kant (1781) Kritik der reinen Vernunft,, Prefcio da Primeira Edio. Edio portuguesa: Crtica
da Razo Pura, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1985, p. 7.
45

Immanuel Kant (1781) Kritik der reinen Vernunft. Prefcio da Segunda Edio (1787). Edio portuguesa:
Crtica da Razo Pura, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1985, p. 18.

58

Assim, enquanto a metafsica era, para Aristteles, o conhecimento por excelncia do qual os
outros faziam parte, o conhecimento de grau superior do qual os outros dependiam, com Kant
d-se o movimento inverso: a cincia o conhecimento por excelncia. E tenta ainda mostrar
que a metafsica faz parte desse conhecimento e que, ou ser uma cincia, ou no ser sequer
possvel.
Kant no pretendeu, pois, abandonar simplesmente a metafsica, como viriam a fazer alguns
dos seus seguidores. Desejou antes reformul-la de alto a baixo, tornando-a tanto quanto
possvel semelhante ao modelo de cincia acabada que era, para ele, a mecnica newtoniana.
No se tratava de demarcar a cincia da metafsica. Tratava-se de demarcar a metafsica
possvel, cientfica, daquilo que considerava ser a metafsica obsoleta e no-cientfica at
ento praticada.
Ora, como era a cincia possvel? De onde retirava as suas certezas? Como explicar o seu
enorme sucesso emprico? Kant reconhecia que algo de ambguo se passava na fsica
newtoniana: esta postulava entidades que permaneciam num estdio intermedirio entre o
supra-sensvel e o fsico, como um espao absoluto e um tempo absoluto. Ou seja, a fsica
newtoniana parecia ainda demasiado metafsica no sentido tradicional da palavra e, no caso
da aco distncia da interaco gravitacional, assemelhava-se at s chamadas cincias
ocultas. Kant vai ento propor no considerar o espao, o tempo, a causa, a aco, a fora,
como entidades subjacentes aos fenmenos mas, sim, como constries a priori da nossa
sensibilidade e do nosso entendimento com as quais ordenamos os fenmenos da natureza.
Mostrar assim a possibilidade do conhecimento sinttico a priori, isto , do conhecimento
extensivo e independente da experincia que, ao invs do analtico, acrescenta um
predicado ao sujeito que no poderia ser extrado pela simples anlise deste ltimo , que
necessariamente verdadeiro. O sucesso pragmtico das cincias empricas podia deste modo
ser explicado racionalmente.

3.2.1. A metafsica como cincia


Kant chega ento concluso que uma metafsica possvel, no sentido de necessria, certa e
fivel como a cincia, tinha de mudar de objecto de investigao. Esse objecto no podia ser
a coisa em si, a realidade efectiva dada independentemente de toda a experincia. Visto que
apreendemos o mundo atravs das formas a priori da nossa sensibilidade, o conhecimento da
59

coisa em si inatingvel. O mundo da experincia est moldado pelo sujeito


transcendental e a realidade -nos intrinsecamente incognoscvel. Kant negava metafsica,
portanto, no movimento de ruptura entre mente e mundo que constituiu a sua filosofia, a
tarefa aristotlica de investigao da natureza fundamental da realidade, a sua vocao
realista. A afirmao de que nenhum conhecimento certo era possvel dos objectos em si
inaugurou uma clivagem entre o pensamento e o mundo cuja influncia seria notria na
histria do pensamento ocidental. Com efeito, desde ento, assistiu-se ao consequente
florescimento do relativismo, do cepticismo e do anti-realismo na filosofia ocidental.
Com Kant, a natureza deixa de ser considerada como o conjunto das coisas reais e torna-se,
de um ponto de vista material, o conjunto dos fenmenos e, de um ponto de vista formal, a
sua conformidade necessria lei. S h conhecimento das aparncias, dos fenmenos no
espao e no tempo relacionando-se segundo as leis causais da ento recente cincia
newtoniana. Isto significa que, de acordo com Kant, a metafsica passada tinha apresentado
como conhecimento aquilo que, de facto, no era mais do que um pseudo-conhecimento.
Para ser possvel, a tarefa da metafsica deveria ser tornar-se numa analtica do entendimento
puro e instruir-nos acerca das condies a priori do conhecimento das coisas da experincia.
A metafsica tal como entendida anteriormente devia, portanto, ser substituda pela pesquisa
transcendental das condies de possibilidade do nosso conhecimento dos objectos no espao
e no tempo, isto , das condies de possibilidade do conhecimento cientfico, entendido
como a fsica-matemtica newtoniana. Transcendental, pois, referia-se ao reconhecimento
da origem no emprica destas representaes [o espao ou qualquer outra determinao
geomtrica a priori do espao] e possibilidade de, no obstante, se referirem a priori a
objectos da experincia 46 , sendo experincia aquilo que encontra as suas condies de
possibilidade na ligao dos conceitos puros do entendimento com as intuies dadas na
forma pura da sensibilidade. Em suma, agora a metafsica devia tornar-se na disciplina
cientfica que investiga o nosso modo de cognio do objecto enquanto possvel a priori, isto
, da natureza e da possibilidade das nossas representaes dos objectos das outras cincias.
Pela primeira vez, a filosofia era separada da cincia de modo explcito.

46

Immanuel Kant (1781) Kritik der reinen Vernunft. Edio portuguesa: Crtica da Razo Pura, Lisboa:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1985, p. 92.

60

Era esta a metafsica como cincia que Kant propunha, uma metafsica adaptada cincia do
seu tempo, capaz de ultrapassar o cepticismo a que o racionalismo e o empirismo anteriores
conduziam. E foi esta a revoluo coperniciana operada por Kant a passagem de uma
metafsica definida pelo objecto a uma metafsica definida pelas faculdades de conhecimento
do sujeito.

3.2.2. A crtica metaphysica specialis e a renovao da metaphysica generalis


Mas que metafsica criticava Kant? A crtica da metafsica que Kant leva a cabo na
Dialctica transcendental dirige-se metaphysica specialis ( psicologia racional que se
ocupava da questo da Alma; teologia racional que se ocupava da questo de Deus; e
cosmologia racional que se ocupava da questo do Mundo) e no metaphysica generalis,
isto , ontologia. O conhecimento racional do supra-sensvel, da Alma, do Mundo e de
Deus (a metaphysica specialis), no possvel47.
Como vimos, antes de Kant, a parte da filosofia que se denominava primeira e a filosofia
natural, que estudava o visvel, estavam articuladas, eram mesmo contguas uma outra, a
primeira fornecendo um fundamento racional para a segunda. Mas, para Kant, o suprasensvel deixou de poder ser tratado da mesma maneira que os objectos sensveis; deixou de
poder ser estudado atravs dos mesmos mtodos de investigao que so aplicados aos
objectos das vrias cincias. As questes da metaphysica specialis no so redutveis
ontologia, uma vez que nem Deus nem a Alma nem o Mundo so objectos, mas ideias cujo
contedo no pode ser apreendido nem atravs da observao emprica nem atravs da
implicao lgica.
A crtica que Kant faz metaphysica specialis que ultrapassa constantemente os limites da
razo sendo, assim, conduzida a perptuas antinomias, impasses metafsicos originados por
duas proposies contraditrias que se defrontam (por exemplo, a de que o mundo teve um
princpio e a de que o mundo no teve um princpio). Por uma necessidade intrnseca, a razo
no se detm onde se detm o entendimento e a sensibilidade. A razo tem a necessidade de
criar, de construir, os pseudo objectos da metafsica, que so inacessveis ao conhecimento,

47

O acesso ao supra-sensvel ser possvel a nvel prtico atravs da experincia da lei moral, mas esse um
desenvolvimento da filosofia de Kant que deixaremos aqui de lado.

61

que no podem ser encerrados nos limites da experincia e que constituem aquilo que Kant
denomina iluso transcendental. No entanto, embora as ideias da razo (Deus, Alma,
Mundo) no possam ser conhecidas, podem ser pensadas. E desempenham um papel
regulador no domnio do esprito, indicando como conduzir os objectos da experincia
maior unidade possvel, maior sistematizao possvel.
Quanto metaphysica generalis, a ontologia, segundo Kant, o seu problema era outro, era ter
andado mal direccionada. O seu objecto no o ser em geral mas o entendimento que
pretende conhecer esse ser. Embora o ser seja o conceito mais geral do nosso entendimento,
no deve ser reificado, dado que no se pode fazer corresponder uma realidade objectiva
nossa estrutura conceptual. Os metafsicos clssicos tinham reduzido a metafsica a uma
cincia dos objectos, isto , ontologia, e tentado oferecer um conhecimento sinttico a
priori das coisas em geral. Mas Kant vai conseguir a autonomia da ontologia custa da sua
reduo a uma analtica dos conceitos.
Em Metaphysische Anfangsgrnde der Naturwissenschaft (Princpios Metafsicos da Cincia
da Natureza, 1786), Kant no trata j da parte transcendental da metafsica da natureza, mas
dos princpios da metafsica particular da natureza, da metafsica da natureza corporal.
Declara nessa obra que o estudo da natureza regulado por princpios a priori, a maior parte
de natureza matemtica, esse puro conhecimento racional que baseado inteiramente na
construo de conceitos atravs da presentificao do objecto na intuio a priori 48 .
Reconhece, porm, que uma pequena parte da metafsica tradicional, aquela que afirmava,
por exemplo, que todos os acontecimentos tm causa, partilha com a geometria e a aritmtica
a caracterstica de ter um contedo genuno, apesar deste ser conhecido sem base na
observao ou na experimentao. neste sentido que Kant defende tambm, com
Aristteles, que a cincia natural se fundamenta na metafsica (de acordo, claro, com a
diferente concepo que tem de metafsica como filosofia pura () conhecimento
puramente racional a partir de meros conceitos 49 ), que a sua parte pura que torna a
cincia cientfica.

48

Immanuel Kant, (1786) Metaphysische Anfangsgrnde der Naturwissenschaft Metaphyical Foundations of


Natural Science, Prefcio, p. 1. Traduo online para ingls de Jonathan Bennett, 2005
http://www.earlymoderntexts.com/pdf/kantmeta.pdf
49

Immanuel Kant, (1786) Metaphysische Anfangsgrnde der Naturwissenschaft Metaphyical Foundations of


Natural Science, Prefcio, p. 1. Traduo online para ingls de Jonathan Bennett, 2005
http://www.earlymoderntexts.com/pdf/kantmeta.pdf

62

3.2.3. Metafsica sem realidade


Importa reter que a reflexo que Kant leva a cabo acerca da cincia s pode ser
compreendida se for relacionada com a sua preocupao, que antecede aquela, acerca da
metafsica. Kant acreditava numa nova metafsica que fazia justia nova cincia. Alis, em
1783, escreveu uma obra cujo ttulo bem curioso disso revelador, Prolegomena zu einer
jeden knftigen Metaphysik (Prolegmenos a toda a metafsica futura que poder apresentarse como cincia). Significa isto que se, por um lado, Kant pode de facto ser considerado um
dos coveiros da metafsica ou antes, de uma certa concepo de metafsica aos quais,
contudo, ela sempre sobrevive, para parafrasear tienne Gilson 50 , por outro lado, ele
algum que s tentou enterrar a velha metafsica para fazer nascer uma totalmente nova,
desta feita cientfica. O problema est em que os seguidores de uma metafsica realista no
reconhecem como metafsica, ou como a totalidade da metafsica, a metafsica proposta por
Kant, precisamente devido desistncia kantiana de acesso realidade. 51 No aceitam a
restrio kantiana da metafsica ao estudo dos meios subjectivos de acesso realidade.
Como comenta a filsofa francesa Claudine Tiercelin na sua obra sobre metafsica Le Ciment
des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste:
(...) Kant continua a considerar a possibilidade da metafsica como uma cincia, mas f-lo
custa de tal distoro dos termos "cincia" e "metafsica" que ningum sabe j exactamente do
que que se est a falar. Se a metafsica no nos revela verdades objectivas (supra-objectivas),
qual , com efeito, a sua relao com a verdade? De que verdade poder tratar-se?52

E Tiercelin acrescenta que a questo est em perceber se, ao distorcer o significado de


metafsica, Kant no a abandonou simplesmente, devido a uma localizao errnea das
50

a filosofia acaba sempre por enterrar os seus coveiros. (Philosophy always buries its undertakers). Esta
afirmao de tienne Gilson pode ser encontrada na obra The Unity of Philosophical Experience, de 1936,
redigida numa poca em que os seguidores do positivismo lgico anunciavam, mais uma vez, a morte da
filosofia. Com efeito, o que est sobretudo em causa aquela parte da filosofia que os coveiros mais se tm
esforado por enterrar: a metafsica.
51

Na nossa dissertao de mestrado, defendemos a posio realista e no retomaremos neste trabalho os


argumentos em que nos apoimos para tanto. Cf. Cludia Ribeiro, Electres Inobservveis e Estrelas Invisveis.
Em Torno do Problema do Realismo em Cincia: Bas C. van Fraassen versus Alan Musgrave, Lisboa: CFCUL,
2009.
52

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, pp. 10-11.

63

coisas fsicas e mentais, de uma separao abissal entre o sujeito e o objecto, de uma ruptura
inultrapassvel entre a aparncia e a realidade das coisas.53
Com efeito, podemos perguntar: uma metafsica merecedora desse nome no uma
metafsica que visa o conhecimento da realidade independente do pensamento que possamos
ter acerca dela? A defesa de Kant de que o conhecimento das estruturas do nosso pensamento
mais certo e acessvel do que o conhecimento das coisas exteriores quando j aprendemos
muito mais acerca de pedras, rvores, electres e quarks do que acerca de como conhecemos
o mundo, 54 tem levantado inmeras objeces. E. J. Lowe, por exemplo, pergunta como ser
possvel estudar as estruturas mentais sem estudar o mundo do qual fazem parte. Kant no o
chega a explicar. Para Lowe, foi Kant quem se iludiu com o mito da certeza, quem se
equivocou ao inflectir a marcha para o lado do sujeito:
Pode argumentar-se que foi a busca equivocada de certeza na metafsica que conduziu Kant e
outros filsofos da sua tradio a abandonar a concepo de ontologia como a cincia do ser
por uma concepo errnea dela, como a cincia do nosso pensamento sobre o ser; a iluso a
de que podemos alcanar um grau de certeza no que diz respeito ao contedo dos nossos
prprios pensamentos que nos escapa inteiramente no que diz respeito verdadeira natureza da
realidade tal como em si mesma.55

O passo seguinte, nesta via aberta por Kant, foi a pretenso positivista de suprimir
simplesmente a metafsica da esfera do conhecimento humano. O prestgio da metafsica
ficou, assim, ainda mais abalado, e de tal maneira, que grande parte dos filsofos passaria a
mencionar o seu nome com hesitao e prudncia e apenas no caso de no ser possvel evitlo. A sede da certeza e a associao desta cincia, j patente em Descartes e em Kant,

53

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 12.
54

Como escreveu Blaise Pascal, "No sei quem me ps no mundo nem o que o mundo, nem mesmo o que
sou. Estou numa ignorncia terrvel de todas as coisas. No sei o que o meu corpo, nem o que so os meus
sentidos, nem o que a minha alma, e at esta parte do meu ser que pensa o que eu digo, reflectindo sobre tudo
e sobre si prpria, no se conhece melhor do que o resto. Vejo-me encerrado nestes intimidantes espaos do
universo e sinto-me ligado a um canto da vasta imensido, sem saber porque fui colocado aqui e no noutra
parte, nem porque o pouco tempo que me dado para viver me foi conferido neste perodo de preferncia a um
outro de toda a eternidade que me precedeu e de toda a que me segue. S vejo o infinito em toda parte,
encerrando-me como um tomo e como uma sombra que dura apenas um instante que no volta. Blaise Pascal,
Penses, artigo 1: Contre l'Indifference des Athes.
55

E. J. Lowe, The Four Category Onthology. A Metaphysical Foundation for Natural Science, 2006, p. 5.

64

agudiza-se com os positivistas lgicos. O enaltecimento da certeza resultou em que a sua


ausncia passasse a ser tomada por uma falta, uma falha. Desse modo, a sede de certeza ser
responsvel pela progressiva subalternizao da filosofia em relao cincia. Essa
subalternizao resultou num exerccio de auto-crtica e de auto-flagelao da filosofia cuja
ferocidade no tem jogado em favor dela, at porque a cincia nunca julgou necessrio fazer
o mesmo em relao a si prpria.

3.3. O caso Carnap: uma cincia sem metafsica


A crtica de Rudolf Carnap (1891-1970) metafsica repousa sobre os postulados do
positivismo lgico, como o primado da lgica e da cincia. A sua obra constitui-se,
sobretudo, como uma anlise da cincia segundo a perspectiva da linguagem que utiliza e das
proposies de conhecimento que emite. Na linha de Wittgenstein, Carnap encara os
problemas filosficos como problemas da linguagem. A utilizao do termo proposio em
vez de pensamento ou teoria, que vem de Frege e de Wittgenstein, visa afirmar a
existncia de um pensamento independente do seu autor. O pensamento como acto mental e
psicolgico afastado. Afirma-se a existncia da proposio como contedo objectivo da
frase, independentemente da diversidade dos sujeitos e das suas lnguas.
A anlise lgica da linguagem consiste numa clarificao que pretende pr em evidncia o
significado real das proposies, no s da cincia como tambm da filosofia. Foi por esta
razo que Carnap tentou conceber uma teoria do sentido que permitisse no s levar a cabo
uma leitura crtica das proposies, como servisse tambm de critrio de seleco entre as
questes s quais a cincia pode oferecer respostas dotadas de sentido e aquelas em que isso
no acontece.

3.3.1. Leituras de Aufbau


Em Der Logische Aufbau der Welt (A Estrutura Lgica do Mundo), de 192856, Carnap adopta
uma posio bastante neutra em relao metafsica que ser plenamente desenvolvida em
Logische Syntax der Sprache (A Sintaxe Lgica da Linguagem), de 1934. A Aufbau foi

56

Foi traduzido para lngua inglesa apenas em 1967. E a segunda edio em alemo apenas de 1961.

65

redigida entre 1922 e 1925, ou seja, antes de Carnap se ter mudado para Viena (1926) e
integrado o Crculo.
Segundo a leitura mais comum de Aufbau, que o insere na tradio do empirismo moderno, a
sua importncia reside na tese da reduo fenomenolgica: o sentido cognitivo das
proposies cientficas tem de ser reconduzido, em ltima instncia, s suas consequncias
em experincias sensveis tanto efectivas quanto possveis; isto , tm de ser traduzveis em
termos que referem apenas a experincias sensveis. Atravs de uma sucesso ordenada de
definies explcitas seria possvel reconstruir deste modo todos os termos da cincia. Um
sistema constitucional (ou construtivo) um sistema no qual os objectos de um nvel so
constitudos por objectos provenientes de nveis mais elementares da construo. O nvel
mais elementar o nvel dos objectos bsicos, no qual se inserem elementos bsicos e
relaes bsicas. Os elementos bsicos so as experincias elementares, os estados
psicolgicos conscientes de um nico sujeito. Carnap ergue, assim, um sistema geral acerca
dos conceitos cientficos das cincias da natureza segundo o qual possvel reduzir todos os
objectos do conhecimento aos objectos da percepo sensvel. Quanto s proposies
metafsicas, uma vez que no so redutveis a experincias elementares, so desprovidas de
sentido cognitivo.
Num seu artigo de 1987, Carnaps Aufbau Reconsidered 57 Michael Friedman insurge-se
contra esta leitura comum da Aufbau. Os trabalhos de Friedman (e de Alan Richardson) so
conhecidos por terem ajudado grandemente a estabelecer uma nova reputao de Carnap
como um pensador sofisticado e penetrante. essa leitura que seguiremos aqui. A
interpretao da Aufbau como uma obra radicalmente empirista e verificacionista que, ao
mesmo tempo, mostra de forma clara as insuficincias do empirismo e do verificacionismo,
no correcta, alerta Friedman. Este concorda que a Aufbau d preferncia, na linha de
Mach, ao fenomenalismo e ao empirismo (como crena de que todo o conhecimento das
cincias empricas comea com a experincia subjectiva) e os utiliza no combate
metafsica; e ainda que certo que contm uma tentativa de reduo fenomenolgica e que
falha. Mas a raiz da atitude anti-metafsica de Carnap no o verificacionismo e o
empirismo, afirma Friedman, tanto mais que viria a abandonar o verificacionismo e o
empirismo radical sem nunca abandonar a atitude anti-metafsica. Esta baseia-se antes na

57

Michael Friedman, Carnaps Aufbau Reconsidered, NOS 21 (1987): 521-545.

66

tentativa de encontrar uma posio filosfica que neutra em relao a todas as querelas da
metafsica tradicional: Ou seja, Carnap, em ltima instncia, no rejeita a tradio
metafsica por motivos verificacionistas grosseiros, mas sim porque pensa ter encontrado um
substituto um substituto "cientfico" para a metafsica.58

3.3.2. A teoria constitucional


O tema central da Aufbau a apresentao da nova disciplina da teoria da constituio
(Konstitutionstheorie) e de um sistema constitucional particular (Konstitutionssystem), no
qual todos os conceitos cientficos so reduzidos ao dado, ou seja, a uma base autopsicolgica. A teoria constitucional tem como tarefa ordenar e sistematizar os conceitos j
existentes das cincias. Mas investiga tambm todas as formas possveis de sistemas
constitucionais, sistemas reducionistas de conceitos. Assim, prev a existncia de vrios
desses sistemas. Por exemplo, sistemas com uma base psicolgica geral, no qual os
conceitos cientficos so reduzidos s experincias de todos os sujeitos; ou sistemas com uma
base fsica, no qual os conceitos cientficos so reduzidos aos conceitos fundamentais da
fsica: possvel, de acordo com Carnap, construir um sistema fenomenolgico em que
tudo seja redutvel experincia privada; e igualmente possvel construir um sistema
materialista no qual tudo incluindo a experincia privada seja redutvel a objectos da
fsica. 59 O que partilhado por todos esses sistemas a ideia de que a totalidade dos
conceitos cientficos deve ser definida, constituda, a partir de um pequeno nmero de
conceitos bsicos.
Na parte V de Aufbau, Carnap dedica-se clarificao de alguns problemas com base na
teoria constitucional: o problema da essncia, o problema psico-fsico e, sobretudo, o
problema da realidade, descrevendo, para cada um deles, verses constitucionais (que tm
lugar no sistema constitucional e podem ser tratadas com os mtodos da cincia racional) e
metafsicas (que no tm lugar no sistema constitucional e no podem ser tratadas com os
mtodos da cincia racional). Veremos que Carnap conclui ento, no que as proposies
metafsicas no tm sentido, mas que a metafsica no pode pr questes em termos da teoria

58

Michael Friedman, Carnaps Aufbau Reconsidered, NOS 21 (1987): 521-545, p. 525.

59

Michael Friedman, Carnaps Aufbau Reconsidered, NOS 21 (1987): 521-545, p. 524.

67

da constituio. Assim, Carnap abstm-se quanto questo metafsica acerca da realidade.


Isso acontece, principalmente, devido ao facto de no ser possvel aplicar as regras de
constituio dos conceitos s proposies metafsicas e no devido ao verificacionismo que
estar mais presente em berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache
(A Superao da Metafsica pela Anlise Lgica da Linguagem) de 1932, redigido depois da
entrada de Carnap no Crculo e depois de o princpio de verificao ter sido formulado.

3.3.3. A realidade metafsica


No captulo da Aufbau intitulado O Problema Metafsico da Realidade, Carnap faz notar
que apenas no domnio metafsico que se assiste ao debate permanente entre as escolas
realistas (entendidas como as que atribuem o conceito metafsico de realidade independente
da conscincia cognitiva aos objectos fsicos e hetero-psicolgicos), idealistas (entendidas
como as que atribuem o conceito metafsico de realidade aos objectos hetero-psicolgicos
mas no aos fsicos) e fenomenalistas (entendidas, maneira de Kant, como as que atribuem
o conceito metafsico de realidade aos objectos fora da esfera auto-psicolgica mas no aos
fsicos que so vistos como aparncias das coisas em si reais e incognoscveis). Essa
situao de debate permanente sucede porque essas escolas partem de um conceito metafsico
de realidade:
As proposies destas doutrinas [realismo, idealismo, fenomenalismo] que se contradizem
umas s outras esto todas relacionadas com o segundo conceito de realidade [realidade
metafsica, por contraponto realidade emprica] e este conceito () pertence metafsica.
Daqui se segue: as assim chamadas escolas do realismo, idealismo e fenomenalismo concordam
no campo da epistemologia.60

Os suricatas existem na realidade? A realidade aqui em jogo a realidade emprica. A


questo pode ser respondida cientificamente, atravs de mtodos empricos. O mundo
exterior existe na realidade? A realidade aqui em jogo uma realidade metafsica. A cincia
no responde a essa questo. O real visto como uma hipottica propriedade dos objectos
fsicos uma propriedade que no se consegue fazer derivar de nenhuma experincia. Visto
ser independente de qualquer sistema de construo emprico, tal como o conceito de Coisa-

60

Rudolf Carnap (1928), Der Logische Aufbau der Welt. Edio inglesa: The Logical Structure of the World.
Pseudoproblems of Philosophy, London: Routledge and Kegan Paul, 1967, p. 286.

68

em-si ou de Absoluto, um conceito no-racional, no-cientfico. No gera conhecimento,


visto no ser acerca de nada que possa ser conhecido: O segundo conceito de realidade no
pode ser construdo num sistema construtivo experimental. Isto caracteriza-o como um
conceito no-racional, metafsico.61 Portanto, a realidade em geral ou como propriedade de
um objecto metafsica, extra-cientfica.
Por isso, essa pseudo-questo da realidade d origem a diversas pseudo-respostas, todas elas
legtimas dentro do seu quadro especulativo, ainda que se contradigam umas s outras. No
admira, portanto, que os debates metafsicos tradicionais acerca das concepes do mundo
exterior se revelem improfcuos. O facto de no se poder decidir qual dos arguentes tem
razo numa disputa metafsica contradizia o ideal positivista do acordo e do consenso que era
associado cincia.

3.3.4. Neutralidade
Mas a disciplina da constituio terica interessa-se por todas as formas possveis de
sistemas de construo e no apenas pela forma fenomenolgica; completamente neutra em
face das questes metafsicas. No contradiz nem o realismo, nem o idealismo, nem o
fenomenalismo. Todavia, no domnio da teoria constitucional, so encaradas como maneiras
de falar e no como teses ontolgicas. No interior da linguagem de um sistema
constitucional, a linguagem da lgica simblica, no h diferena entre uma proposio dizer
respeito a conceitos ou a objectos. A oposio entre realismo e idealismo fica, assim,
completamente esbatida. As questes ontolgicas passam a ser vistas fundamentalmente
como questes acerca de que contexto, de que estrutura terica se deve utilizar. Por exemplo,
uma questo como os tomos existem?, no levantada num contexto que pressuponha
tomos, uma vez que se opera sempre com as entidades pressupostas pelo contexto. Por isso,
segundo Carnap, a questo a colocar no os tomos existem? mas por que razo escolher
o contexto que pressupe a existncia dos tomos. E isso constitua, para ele, numa deciso
puramente pragmtica. A ontologia , portanto, rebatida no pragmatismo.

61

Rudolf Carnap (1928), Der Logische Aufbau der Welt. Edio inglesa: The Logical Structure of the World.
Pseudoproblems of Philosophy, London: Routledge and Kegan Paul, 1967, p. 283.

69

Assim, na Aufbau, a questo do problema metafsico da realidade conduz neutralidade, uma


vez que a reconstruo lgica dos conceitos no serve de apoio nem ao realismo nem ao
idealismo. Ora, esta neutralidade implica que se reconhea que as diversas alternativas tm,
pelo menos, algum sentido relativamente umas s outras. No so totalmente sem sentido. A
associao das proposies metafsicas falta de sentido surgir depois, em berwindung
der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache (A Superao da Metafsica pela Anlise
Lgica da Linguagem), de 193262.

3.3.5. berwindung
O berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache, publicado na revista
Erkenntnis em 1932, um clssico da filosofia das cincias e um dos mais violentos ataques
metafsica de sempre. O termo alemo berwindung comummente traduzido por
eliminao ou rejeio, mas significa antes superao, o que est em maior consonncia
com a lei dos trs estdios de Comte.
Em berwindung, Carnap pretende demonstrar a impossibilidade da metafsica e fazer
derivar essa impossibilidade do facto de no poder ser dita, comunicada. Associa a metafsica
ausncia de regras lgicas e impossibilidade de traduzir conhecimento. A raiz destas teses
encontrava-se em afirmaes do Tratactus Logico-Philosophicus de Ludwig Wittgenstein
que Carnap interpretou como constituindo uma teoria que mostrava que a metafsica
implicava uma violao das regras da sintaxe lgica da linguagem, violao essa que
permitiria a sua superao de uma vez por todas. Tratava-se de afirmaes como esta:
As proposies e questes que tm sido escritas acerca de temas filosficos no so, na sua
maior parte, falsas, mas sem sentido. As proposies e questes dos filsofos fundamentam-se,
na sua maior parte, no facto de ns no compreendermos a lgica da nossa linguagem. 63

Logo no incio do artigo, Carnap constata que os anteriores ataques metafsica, desde os
cpticos gregos at ao sc. XIX, partiam todos de um mal-entendido: o de que os metafsicos
estavam a dizer coisas. Ora, informa Carnap, graas nova ferramenta, a lgica moderna, a
62

Rudolf Carnap, "berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 - 241.
63

Ludwig Wittgenstein (1922) Tratactus Logico-Philosophicus, 4. 003. Edio portuguesa: Tratado LgicoFilosfico. Investigaes Filosficas, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1987, p. 53.

70

partir de ento, era possvel elaborar um critrio que permitia separar as proposies com
sentido das proposies sem sentido (que so, por isso, pseudo-proposies), de modo a
erradicar estas ltimas do discurso cientfico. A lgica moderna permite responder questo
da validade e da justificao da metafsica (na qual Carnap inclui a filosofia moral e as
teorias normativas), permite uma formulao mais clara acerca daquilo em que ela consiste:
trata-se de conjuntos de proposies sem sentido. Os metafsicos no esto a dizer coisas,
como as dizem os cientistas:
No domnio da metafsica, incluindo toda a filosofia dos valores e a teoria normativa, a anlise
lgica chega ao resultado negativo de que as alegadas proposies neste domnio so
inteiramente sem sentido. Assim se consegue uma superao radical da metafsica, que no era
possvel a partir dos pontos de vista anti-metafsicos anteriores.64

3.3.6. Proposies protocolares


Falar, comunicar, dizer coisas, pressupe a possibilidade de saber o que fazer para testar a
verdade daquilo que comunicado, de dar sentido ao que se diz. De acordo com Carnap, s
existem trs tipos de proposies acerca das quais possvel averiguar a sua verdade ou
falsidade, isto , trs tipos de proposies com sentido. Este dado pelo facto 1) ou de se
tratar de tautologias, proposies no verificveis que so verdadeiras somente em virtude da
sua forma, como as frmulas da matemtica e da lgica. Todavia, no so factuais, pois nada
dizem acerca do mundo; 2) ou de as negar, contradizendo-se a si prprias, sendo, por isso,
falsas 3) ou de poderem ser empiricamente verificadas, classificadas como verdadeiras ou
falsas. As duas primeiras so analticas e as ltimas sintticas, dado que nos ensinam algo
sobre o estado de coisas do mundo, ou seja, exprimem conhecimento. Os positivistas lgicos
rejeitaram os julgamentos sintticos a priori de Kant, dado que, segundo eles, qualquer
verdade conhecida a priori tambm analtica. A razo pela qual algumas verdades so
conhecidas a priori porque so artefactos das nossas convenes lingusticas e dos
contextos adoptados. O conhecimento a priori tornava-se, assim, acessvel a qualquer um
que compreendesse a linguagem em questo, em vez de ser fruto de alguma misteriosa
faculdade da intuio metafsica.
64

Rudolf Carnap, "berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 - 241. Traduo inglesa de Arthur Pap, The Elimination of Metaphysics Through
Logical Analysis in Alfred Ayer (ed) Logical Positivism, Glencoe IL: The Free Press, 1959, pp. 60-81.

71

A filosofia de Wittgenstein entrou na filosofia das cincias indirectamente atravs da


interpretao que lhe deu o Crculo de Viena, embora aquele se demarcasse dessa
interpretao. A ideia de que o sentido de uma proposio constitudo pelas condies em
que verdadeira vinha do Tratactus de Wittgenstein. A essa ideia de Wittgenstein,
acrescenta Carnap o seu critrio verificacionista do sentido que satisfeito atravs de uma
cadeia de proposies de reduo. S no so redutveis os termos do vocabulrio de base.
Carnap denomina estas proposies de base que no necessitam de justificao inferencial,
dado que correspondem a estados de coisas directamente observveis, proposies
protocolares ou de observao. As proposies protocolares so o conjunto de proposies
que expressam o resultado de uma experincia imediata pura sem qualquer carga terica, no
necessitando de prova adicional.

Carnap defendia que cada palavra da linguagem redutvel a outras palavras e, por fim, s
palavras que se encontram nessas proposies protocolares. Uma palavra s tem sentido no
caso de ocorrer numa proposio redutvel a proposies protocolares. A tarefa a fazer
tornar explcito o sentido das palavras atravs dessa reduo. Desse modo se fixa o sentido
de uma palavra. Por exemplo, para a palavra suricata, uma proposio protocolar seria: x
um suricata. Seguindo o mtodo da verificao, pode reduzir-se esta proposio a x um
animal, x um vertebrado, x um mamfero, x tem viso binocular, que so deduzidas
da primeira. O significado de suricata fica assim fixado, no podendo ser alterado por um
acto de vontade pessoal: Deste modo, cada palavra da linguagem reduzida a outras
palavras que ocorrem nas chamadas proposies de observao ou proposies
protocolares. atravs desta reduo que a palavra adquire sentido.65

De acordo com Carnap, todos os termos da cincia seriam redutveis atravs de uma cadeia
at essa base de termos aceitvel para o empirismo, as proposies protocolares ou de
observao. Uma base aceitvel para o empirismo considerar com sentido um conceito
que, ainda que no possa ser definido em termos observacionais, desempenha um papel
semelhante a uma pea num sistema a partir do qual podem ser derivadas logicamente

65

Rudolf Carnap, "berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 - 241. Traduo inglesa de Arthur Pap, The Elimination of Metaphysics Through
Logical Analysis in Alfred Ayer (ed) Logical Positivism, Glencoe IL: The Free Press, 1959, 60-81, p. 63.

72

proposies protocolares. O sentido das proposies complexas, como as proposies


formuladas numa linguagem terica , portanto, determinado pelo sentido de proposies
formuladas na linguagem de observao cuja justificao imediata. Estas ltimas
proposies so o fundamento final da cincia. O que Carnap quer provar que as
inferncias feitas a partir de dados empricos no consistem em extrapolaes para um
domnio no-emprico. Est a tentar banir a noo de inobservvel em cincia como
entidades metafsicas.

3.3.7. Pseudo-proposies metafsicas


O caso diferente com as pretensas proposies da metafsica onde amide se encontram
termos como o absoluto, o nada, o ser, o esprito, a liberdade, a conscincia, a
vida, aos quais no podem ser dadas condies de verdade. O mesmo se passava com
conceitos como entelquia ou fora vital que eram encontrados nos textos dos bilogos
vitalistas. No existem leis passveis de teste emprico em que ocorram esses termos; so,
portanto, desprovidos de sentido.
Carnap estava convencido que as palavras, ao serem introduzidas numa linguagem, tm um
sentido definido desde o incio. No entanto, esse sentido podia evoluir com o tempo, por
acordo geral dos falantes de um determinado universo lingustico. Mas podia tambm perder
todo o sentido, tornar-se numa concha vazia66. Carnap julga ser esse o caso de muitas
palavras metafsicas: o Infinito, o Absoluto, a Coisa em Si, a Essncia.
Na seco 3 de berwindung, Palavras Metafsicas sem Sentido, Carnap debrua-se sobre a
natureza flutuante do vocabulrio metafsico. Palavras como ser ou princpio, no so
fixas. Aquilo a que ser ou princpio se refere varia de metafsico para metafsico: ora
gua, ora Nmero, ora so Formas, ora Ideia, etc. Os critrios empricos destes termos
no esto estabelecidos e, quando so definidos, so-no a partir de outros termos no
definidos. Estas palavras no tm sentido. No derivam de nenhuma proposio protocolar,
so inverificveis. E, dado que uma teoria no tem sentido se no for possvel, a partir dela,
derivar logicamente proposies protocolares, as teorias onde ocorrem no tm sentido.

66

Rudolf Carnap, "berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 - 241. Traduo inglesa de Arthur Pap, The Elimination of Metaphysics Through
Logical Analysis in Alfred Ayer (ed) Logical Positivism, Glencoe IL: The Free Press, 1959, 60-81, p. 66.

73

Em suma, a metafsica peca por utilizar dois tipos de pseudo-proposies no seu discurso: a)
aquelas nas quais se encontra uma palavra acerca da qual se cometeu o erro de pensar que
tinha sentido; ou b) aquelas nas quais figuram palavras que, no obstante terem sentido,
formam um conjunto que viola a sintaxe lgica (de uma linguagem especfica 67, ressalva
Carnap, e isto ser cada vez mais importante no seu pensamento, como veremos) como
sucede com Csar um nmero primo. Muitas das proposies metafsicas, ainda que
possam respeitar as regras gramaticais no sentido vulgar do termo, desrespeitam a gramtica
lgica. Como consequncia, os metafsicos utilizam palavras cuja aplicao emprica s a
eles parece evidente, dado que no conseguem responder cabalmente acerca das condies
sob as quais as proposies nas quais tais palavras ocorrem so verdadeiras ou falsas. Estas,
no tendo sentido emprico, no podem, portanto, ser verificadas. Em suma, os metafsicos
utilizam palavras atravs das quais tm to-s a iluso de estar a dizer alguma coisa.

3.3.8. Um conhecimento especial


Na seco V de berwindung, Pseudo-proposies Metafsicas, Carnap dedica-se a um
breve estudo de caso: lana-se anlise lgica de algumas frases avulsas retiradas de Was ist
Metaphysik (O Que a Metafsica), de Martin Heidegger, as quais agrupa para conseguir
maior impacto, de modo a denunciar as imperfeies lgicas a presentes. Essas imperfeies
consistem, por exemplo, em empregar a palavra nada como um substantivo, ou inventar o
verbo nadificar: o Nada nadifica. Heidegger publicara Was ist Metaphysik em 1929 e,
dois anos antes, Sein und Zeit (Ser e Tempo). natural que Carnap tivesse em mente

67

Rudolf Carnap, berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 241, Traduo inglesa de Arthur Pap, The Elimination of Metaphysics Through
Logical Analysis in Alfred Ayer (ed) Logical Positivism, Glencoe IL: The Free Press, 1959, 60-81, p. 61.

74

sobretudo Heidegger para o seu ataque de 1931.68


A viso da metafsica tradicional como uma coleco de afirmaes crpticas provm, em
grande parte, desta identificao redutora que foi feita, por Carnap e pelo positivismo lgico,
entre a metafsica e a metafsica de Heidegger, assim como a metafsica romntica alem,
cuja linguagem resvala amide para o potico ou o metafrico, para o aforismo e a exortao.
Com efeito, no apndice de 1957 de berwindung da edio inglesa, destinado a corrigir a
sua posio inicial, demasiado radical, Carnap identifica apenas os sistemas ps-kantianos
como conjuntos de proposies sem sentido, como metafsicos. Refere como exemplos de
metafsica os sistemas de Fichte, Schelling, Hegel, Bergson e Heidegger, sistemas que
afirmam a existncia de um acesso natureza ntima das coisas atravs dos dados imediatos
da conscincia, um conhecimento da essncia das coisas que transcende aquilo que fundado
empiricamente. A metafsica seria, pois, resultado, no de processos racionais, mas de uma
intuio no-racional e teria como objecto o inefvel:
Outros filsofos usam o nome metafsica para o resultado de um processo no-racional,
puramente intuitivo; este parece ser o uso mais apropriado. () Ao referirmos a metafsica
como uma rea no-racional, estamos de acordo com muitos metafsicos. Cf., por exemplo,
Bergson ([Metafsica] 5): Aquela cincia que quer sobreviver sem smbolos. Isto significa
que a metafsica no deseja compreender o seu objecto atravs da via dos conceitos, que so
smbolos, mas de modo imediato atravs da intuio.69

Para Bergson, a cincia no ia alm de registos espaciais; mas a intuio, essa, permitia-nos
colocar-nos a ns mesmos no objecto. Em Introduction la Mtaphysique (Introduo
Metafsica) de 1903, Bergson ope intuio e sistema no pensamento dos filsofos. O que
68

A interpretao comum que este no um ataque srio ao pensamento de Heidegger. Mas Abraham D.
Stone, pelo contrrio, tenta mostrar que Carnap tinha um entendimento profundo da obra de Heidegger. E que
tanto Carnap como Heidegger estavam no s a reagir contra o mesmo sistema filosfico, o de Husserl, como o
faziam em termos semelhantes e por razes anlogas: Aquilo que tanto Heidegger como Carnap viram
correctamente que Husserl resolve certos problemas da filosofia terica de Kant, com efeito, reconstituindo a
metafsica pr-kantiana dentro do quadro do epistemologia kantiana. Isto horrorizava-os, e exactamente pela
mesma razo que teria horrorizado Kant: porque, nomeadamente, isso significava apoiar a demonstrao da
filosofia terica da possibilidade da cincia em detrimento da demonstrao da filosofia prtica da possibilidade
de liberdade. Cada um deles, em resposta, apresentou uma verso nova e melhorada da estratgia kantiana
original: uma nova explicao de como a cincia possvel que impediria, de uma vez por todas, o retorno da
metafsica tradicional e, logo, de uma vez por todas, protegeria a possibilidade da tica. Abraham D. Stone,
Heidegger and Carnap on the Overcoming of Metaphysics, in S. Mulhall, ed., Martin Heidegger,
International Library of Essays in the History of Social and Political Thought. Ashgate Publishing, 2006, 21744, p. 217.
69

Rudolf Carnap (1928), Der Logische Aufbau der Welt. Edio inglesa: The Logical Structure of the World.
Pseudoproblems of Philosophy, London: Routledge and Kegan Paul, 1967, p. 295.

75

individualiza as obras dos filsofos seria a unicidade singular da sua intuio de um aspecto
da realidade profunda, intuio que eles traduziriam de seguida em sistemas. A tarefa do
metafsico consistiria em captar, nas obras do passado, as intuies por detrs dos sistemas.
O que distinguia a cincia era ter como funo conhecer os objectos do universo material,
no por eles mesmos, mas para ns e, nesse sentido, ser um prolongamento do senso comum.
O objecto da cincia era a matria, da qual capaz de conhecer a essncia. Mas existe um
outro tipo de conhecimento que se lhe ope, o conhecimento metafsico da dure (durao)
que, no se submetendo ao nmero e medida, isto , ao territrio de aplicao da cincia,
por esta eliminado. Essa dure difcil de conceber e de exprimir, antes se sente e se vive
como uma experincia imediata. A dure vista como uma realidade ltima, absoluta,
qual se acede por intuio: H pelo menos uma realidade que todos captamos a partir de
dentro, por intuio e no por simples anlise. a nossa prpria personalidade no seu fluir ao
longo do tempo o nosso eu que perdura. 70 Opondo radicalmente espao e dure, Bergson
opunha radicalmente cincia e metafsica. E criticava o materialismo cientfico, a sua
espacializao do tempo na cincia; esta seria em parte responsvel pela obliterao da
intuio da dure, fenmeno qualitativo fundamental na apreenso da realidade.
Metafsicas como a de Bergson pretendem fazer-nos crer que possvel intuir coisas como a
dure, as Essncias, as Coisas em Si, o Absoluto. Ora, para Carnap, a metafsica que
concebe a pura intuio como mtodo, que procura o conhecimento sem a experincia, no
tem legitimidade epistmica. Como a poesia e o mito, essa metafsica faz uso de palavras;
porm, nem tudo o que se faz atravs de palavras pode ser considerado conceptual. As
palavras sinalizam conceitos, diz-nos Carnap 71 , apenas no caso de estarem definidas ou
poderem ser definidas. Mas palavras como dure, Essncias, Coisas em Si e Absoluto no
chegam a ser conceitos; so indefinveis. No possvel conceber experincias acerca da
dure, de Essncias, Coisas em Si e Absoluto que torne possvel uma sua definio. Esto
fora do sistema espcio-temporal do mundo fsico, no podendo haver delas, por isso,
nenhuma verificao.

70

Henri Bergson, Introduction la Mtaphysique. Edio americana: Introduction to Metaphysics, USA:


Hackett Publishing Company, 1999, p. 24.
71

Rudolf Carnap (1928), Der Logische Aufbau der Welt. Edio inglesa: The Logical Structure of the World.
Pseudoproblems of Philosophy, London: Routledge and Kegan Paul, 1967, p. 296.

76

Carnap insurge-se, assim, contra os metafsicos que pretendem legitimar a metafsica


apoiando-se no argumento dos limites do conhecimento humano. A metafsica permitiria
aceder a uma forma especial de viso. Ora, todo o conhecimento, ainda que novo, tem de ser
passvel de verificao. Verificar um novo conhecimento equivale a compreend-lo; significa
que esse conhecimento no pretende ser especial. No existem conhecimentos de tipo
especial. Ao conhecimento verificvel, nenhum conhecimento de um tipo essencialmente
diferente pode ser acrescentado72. Daqui decorre que nem o misticismo, nem a metafsica
especulativa, nem a tica, nem a esttica (a objectividade de normas e valores no dedutvel
de proposies empricas) nem as doutrinas inverificveis acerca da natureza do
conhecimento tm valor epistmico.
A metafsica nem sequer pode ser confundida com a fico. Na seco 5 de berwindung,
Carnap distingue entre uma e outra. As proposies da fico, como as dos contos de fadas,
tm sentido, embora sejam falsas, isto , embora entrem em conflito com a experincia. As
pseudo-proposies metafsicas, essas, entram em conflito com a lgica. Carnap faz questo,
assim, de se demarcar dos anteriores anti-metafsicos, dado que no v a metafsica como
mera especulao ou contos de fadas cujas proposies tm sentido embora sejam falsas.
As pseudo-proposies metafsicas, mais do que isso, nem sequer podem ser vistas como
hipteses de trabalho porque uma hiptese deve ser capaz de entrar em relaes de
dedutibilidade com proposies empricas (verdadeiras ou falsas), que exactamente o que
as pseudo-proposies no podem fazer.73 As proposies da metafsica no s no tm
significado, como proposies metafsicas com significado so impossveis, dado que o
significado de uma proposio est no seu mtodo de verificao.

3.3.9. Atitudes perante a vida


Aps ter procedido a uma anlise lgica da linguagem metafsica tendo em vista a sua
rejeio, na ltima seco de berwindung, A Metafsica como Expresso de uma Atitude

72

Rudolf Carnap, "berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 - 241. Traduo inglesa de Arthur Pap, The Elimination of Metaphysics Through
Logical Analysis in Alfred Ayer (ed) Logical Positivism, Glencoe IL: The Free Press, 1959, 60-81, p.73.
73

Rudolf Carnap, "berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 - 241. Traduo inglesa de Arthur Pap, The Elimination of Metaphysics Through
Logical Analysis in Alfred Ayer (ed) Logical Positivism, Glencoe IL: The Free Press, 1959, 60-81, p. 72.

77

Perante Vida, Carnap vai dar resposta seguinte questo: por que razo tm os livros de
metafsica exercido uma forte influncia em certos leitores, alguns deles mentes eminentes?
Carnap responde que se deve isso ao facto de a metafsica ter um contedo, embora no se
trate de um contedo terico. As pseudo-proposies metafsicas no descrevem estados de
coisas existentes ou no existentes (caso em que seriam falsas); mas servem, todavia, para a
expresso da atitude geral da pessoa perante a vida

74

. Se uma compreenso mais

aprofundada dos filsofos desejvel, ento necessrio discernir a atitude perante a vida
(Ausdruck des Lebensgefhls) que jaz por detrs da metafsica que adoptam.
A metafsica que Carnap tem em mente partilha com a poesia, o mito e a teologia a
necessidade de dar expresso nossa atitude perante a vida, reaco volitiva e emocional
ao meio ambiente, sociedade e s vicissitudes da nossa passagem pela Terra. No que essa
atitude seja despicienda, pois tende a reflectir-se inconscientemente em tudo o que um
homem diz ou faz, imprimindo-se at na sua expresso facial e no seu carcter. 75
Todavia, se tivermos talento artstico, podemos expressar a nossa atitude perante a vida
atravs da arte, por exemplo, da poesia, porque a linguagem tem, alm da funo cognitiva,
uma funo expressiva. O sentido cognitivo, associado s cincias, no o sentido
expressivo, associado aos sistemas metafsicos e s artes. O problema com a metafsica
tentar expressar atitudes perante a vida atravs da utilizao de proposies e de teorias que,
na verdade, no podem ser ditas, apenas podem ser exprimidas. Ou seja, o desejo de
expresso da atitude perante a vida legtimo mas no a maneira como a metafsica o leva a
cabo. O que Carnap recusa, portanto, no que a metafsica trate de algo importante, mas
que aquilo de que trata possa ser representado atravs de proposies. atravs da arte e no
das proposies, no atravs da teoria, que se pode exprimir adequadamente uma atitude
perante a vida. Os artistas sabem bem que esto para l da verdade e da falsidade e, assim,

74

Rudolf Carnap, "berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache" Erkenntnis (Leipzig)
Band 2 Heft 4 (1932), pp. 219 - 241. Traduo inglesa de Arthur Pap, The Elimination of Metaphysics Through
Logical Analysis in Alfred Ayer (ed) Logical Positivism, Glencoe IL: The Free Press, 1959, 60-81, p. 78.
75

Em Rudolf Carnap (1935) Philosophy and Logical Syntax, London: Kegan Paul, Trench Trubner & CO, Ltd.,
1935, no captulo "The Rejection of Metaphysics", Carnap reafirma que as pseudo-proposies metafsicas
expressam disposies emocionais ou volitivas permanentes, tal como o riso exprime bom humor. Levando
esse ponto de vista s ltimas consequncias, acrescenta que os Monistas expressam atravs do monismo a vida
harmoniosa que levam; que os Dualistas, inversamente, no se conseguem livrar da viso da vida como uma
eterna luta; que os Realistas so-no porque expressam desse modo o seu carcter extrovertido; que os Idealistas,
esses, so introvertidos.

78

no entram em argumentos e querelas. Mas os metafsicos, ao tentarem fazer com que as suas
atitudes se assemelhem a teorias, enredam-nos num embuste.
esta a razo pela qual, no apndice de 1957 da berwindung, quando Carnap declara que
os sistemas de Heidegger, Fichte, Schelling, Hegel e Bergson no so conhecimento, so
metafsicos, poupa o de Nietzsche. que Nietzsche, no seu Also Sprach Zarathustra (Assim
Falava Zaratustra, 1883-85), no escolheu a forma da teoria, mas a da arte e da poesia,
subtraindo-se ao embuste habitual dos metafsicos. Carnap acaba por comentar que os
sistemas metafsicos so, portanto, nada mais do que arte de m qualidade. por isto que, no
mundo intelectual de Carnap, a teologia e a metafsica so proscritas, enquanto a cincia e a
arte so poupadas, embora no haja qualquer comunicao entre ambas.

3.3.10. A tarefa da filosofia


O que resta ento filosofia? filosofia deixado apenas um mtodo, o da anlise lgica,
que separa a filosofia cientfica da metafsica. A filosofia como lgica deve construir uma
sintaxe que estabelea as distines necessrias para evitar sequncias verbais sem sentido,
construir uma linguagem sem metafsica. Resta-lhe a tarefa de clarificar as proposies, de
descobrir os factos observveis que delas podem ser derivados. Passa de um sistema de
conhecimento para uma actividade de clarificao. O Crculo de Viena seguia a definio
de filosofia do Tratactus de Wittgenstein: O objectivo da Filosofia a clarificao dos
pensamentos. A Filosofia no uma doutrina, uma actividade. Um trabalho filosfico
consiste essencialmente em elucidaes.76 Ou seja, filosofia restava repetir o que a cincia
diz; caso contrrio, os termos das suas pretensas proposies no se referem a nada. Isto vai
permitir a Carnap oferecer uma imagem da filosofia como sendo metodologicamente diversa
das cincias empricas, uma vez que lida com estruturas analticas, mas partilhando com elas
caractersticas como o rigor, a clareza e um papel progressivo no avano do conhecimento.
No mbito da filosofia cientfica no necessria a adeso a uma doutrina filosfica
especfica, uma vez que vista como tarefa de clarificao. A filosofia torna-se, assim, uma
cincia formal e a priori, um ramo da lgico-matemtica, uma investigao das estruturas

76

Ludwig Wittgenstein (1922) Tratactus Logico-Philosophicus, 4. 112. Edio portuguesa: Tratado LgicoFilosfico. Investigaes Filosficas, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1987, p. 62.

79

lgicas da linguagem. Isto no a desprestigiava aos olhos de Carnap pois, na base dos
trabalhos pioneiros de Mach e de Einstein, assim como de Bohr e Heisenberg, estava
precisamente uma actividade de clarificao em relao s proposies dos fsicos do sc.
XIX acerca do movimento dos corpos.
Sendo absorvida pela lgica da cincia, a filosofia j no produz ela prpria contedos. Os
contedos que outrora lhe eram reconhecidos passam para a arte, que capaz de os exprimir
cabalmente. Como comenta Gottfried Gabriel: Com Carnap, por assim dizer, o
Begriffsschrift de Frege encontra-se sobre a secretria e o Zarathustra de Nietzsche na
mesinha de cabeceira77, acrescentando que o resultado uma problemtica dicotomia entre
a cognio e o sentimento.
No entanto, Carnap e os positivistas lgicos auto-contradiziam-se, pois no praticavam
apenas a filosofia da anlise lgica. Com efeito, todo o seu programa constava de teses
filosficas, como as teses acerca do sentido, sem base observacional. Isso mesmo constatou
Andrew van Melsen em 1949:
O homem tem tentado escapar aos problemas filosficos de muitas maneiras, nisso exibindo
considervel inteligncia. (...) Da o esforo para declarar que a filosofia sem sentido, porque
os seus problemas no podem ser resolvidos da maneira que a cincia fsica e as outras cincias
empricas resolvem os delas. No entanto, mesmo este esforo para se livrar da filosofia vo.
Porque declarar que apenas os julgamentos das cincias fsicas e demais cincias experimentais
tm sentido, dado que podem ser verificados experimentalmente, nada mais do que uma
afirmao filosfica que certamente muito interessante e digna de investigao. Consideramola uma afirmao filosfica porque contm um julgamento definitivo e irrevogvel acerca de
todas as possibilidades do conhecimento humano e da sua relao com o que cognoscvel.78

3.3.11. O princpio de tolerncia

77

Gottfried Gabriel, Carnaps Elimination of Metaphysics through Logical Analysis of Language: A


Retrospective Consideration of the Relationship between Continental and Analytic Philosophy in P. Parrini,
W.C. Salmon e M.H. Salmon (eds.) Logical Empiricism. Historical & Contemporary Perspectives, Pittsburgh:
University of Pittsburgh Press, 2003, 3042, p. 36.

78

Andrew G. van Melsen, (1949) From Atomos to Atom: the History of the Concept Atom, New York: Harper
& Row, 1960, p. 146.

80

A ideia de que as maiores ferramentas para detectar pseudo-questes e pseudo-proposies


metafsicas so de tipo lgico e no empirista ganha a sua expresso mais madura na
Logische Syntax der Sprache, (Anlise Lgica da Linguagem), de 1934.
Mas, para Carnap, no existe apenas uma lgica; existem vrias. O que h a fazer encarlas como linguagens diferentes, como contextos lingusticos e perceber a qual dessas
linguagens pertence uma frase. Uma linguagem no correcta nem incorrecta; apenas
adequada ou desadequada para determinados propsitos. Carnap prope, por isso, em
Logische Syntax, o seu princpio de tolerncia que, sendo um princpio, no precisa de
prova nem de confirmao. Consiste numa atitude caracterizada por uma apreenso
convencionalista das linguagens dentro do contexto da teoria da cincia. E insere-se na sua
estratgia de prosseguir com a tentativa de eliminar as pseudo-proposies metafsicas das
cincias, substituindo a ontologia pela sintaxe lgica. O princpio de tolerncia exige que
cada contexto lingustico seja julgado como ferramenta de investigao cientfica segundo a
sua eficincia pragmtica e no de acordo com crenas filosficas e metafsicas (por
exemplo, acerca da sua verdade ou da correspondncia com uma realidade exterior): Porque
a linguagem () pode ser construda de acordo com as preferncias de qualquer um dos
pontos de vista representados; de maneira que no se levanta de todo a questo da
justificao, mas apenas a questo das consequncias sintcticas a que conduz uma ou outra
das escolhas.79
Tradicionalmente, a justificao das nossas crenas provinha ou da observao ou da
intuio. Por um lado, parece que algumas crenas podem ser justificadas directamente
atravs da observao. Por outro lado, os objectos da lgica, da matemtica, no so
observveis. E uma afirmao epistemolgica como A observao digna de confiana
no pode igualmente ser justificada pela observao. Se todas as proposies devem ser
justificadas, como justificar que so as observaes que podem justificar as proposies,
ainda que observacionais, quando essas observaes so transmitidas, elas prprias, sob a
forma de proposies e, logo, por sua vez, aguardam justificao? A observao no pode
justificar-se a si prpria, no pode justificar a crena na sua prpria fiabilidade. As

79

Rudolf Carnap (1932) Logische Syntax der Sprache. Edio em lngua inglesa: The Logical Syntax of
Language, USA: Open Court, 2002, p. xv.

81

observaes no so proposies, no obedecem ao critrio verificacionista, no so


verdadeiras nem falsas.
A proposta de Carnap para sair deste impasse foi tratar os axiomas bsicos da lgica, da
aritmtica e da epistemologia, que no provm da observao, no como resultado da
intuio, que considerada uma fonte no-emprica e, portanto, nada capaz de justificar,
mas como definies bsicas dos termos que contm. Consequentemente, cada juzo
relativo a um conjunto de definies (o contexto lingustico) que escolhido por conveno e
no atravs de um critrio epistmico. Os padres de verdade, validade, correco, so
relativos escolha do contexto lingustico e, portanto, no tem sentido perguntar se este
verdadeiro, vlido ou correcto. Por exemplo, as regras da lgica e da matemtica clssicas
so vlidas luz do seu contexto lingustico e as regras da lgica e matemtica modernas so
vlidas luz de um outro contexto lingustico. Para que os julgamentos de verdade sejam
legtimos tm de ser feitos no interior de um contexto lingustico. E nada pode ser dito fora
de uma ou outra linguagem. Cada um desses contextos define os termos de diferente maneira
e, por isso, a discrdia entre eles apenas aparente.

3.3.12. Questes internas e externas


A contextos lingusticos diferentes associam-se adeses ontolgicas distintas. Carnap
distingue ento entre questes internas e questes externas sobre a existncia. As questes
internas, isto , internas ao contexto lingustico adoptado, podem ser empricas, como sucede
na cincia, ou lgicas, como sucede na matemtica. A sua natureza depende do contexto
adoptado e tm resposta no interior desse contexto, dessa forma de linguagem especfica. As
questes internas no incluem pseudo-questes metafsicas, externas, como os objectos
materiais existem? ou os nmeros existem? que dizem respeito realidade como tal. Estas
no se podem constituir como perguntas, pois esto mal enquadradas; no so cognitivas.
A nvel externo, apenas as perguntas de natureza pragmtica so legtimas, como deve ser
este o contexto adoptado? Em que medida nos seria til?. Assim, a questo de adoptar ou
no um contexto lingustico (e, portanto, regras lgicas) que incorpora termos que fazem
referncia a tomos e molculas uma questo externa. Deve ser respondida tendo em conta
a utilidade da teoria e no fazendo apelo a argumentos metafsicos acerca da existncia real
daquelas entidades. Com esta inflexo, Carnap pretendia tornar as questes externas da
82

metafsica tradicional questes de escolha pragmtica de contextos. Por isso, o que parecera
uma questo terica acerca de como realmente o mundo seria entendida melhor e com mais
proveito como uma questo prtica de como estruturar a linguagem da cincia.80
As adeses s vrias doutrinas so legtimas. Carnap assume mesmo uma atitude pluralista
perante elas. Mas no o so no caso de terem uma natureza metafsica no sentido tradicional.
O pluralismo de Carnap lingustico, dizendo respeito aos contextos lingusticos escolhidos
(por razes pragmticas, como vimos, no devido sua putativa verdade) no seio dos quais
uma ontologia adoptada. As doutrinas devem ser entendidas como meras propostas,
propostas de construo da totalidade da linguagem cientfica. Qualquer delas aceitvel, so
contextos lingusticos que implicam, cada um, determinados padres de correco lgica e de
verdade e podem ser todos representados como sistemas formais da sintaxe lgica. 81 Por
exemplo, a probabilidade de uma hiptese depende da linguagem que foi escolhida para a
expressar. Isto parece-nos claramente insatisfatrio, a menos que haja bases racionais para
preferir uma linguagem a outra. Mas, para Carnap, a escolha era arbitrria. Em vez de uma
nica estrutura para o mundo da experincia, como acontecia com Kant, existem vrias ao
nosso dispor. Todavia, Carnap ainda kantiano no sentido em que, tambm para ele,
qualquer conceito resulta no apenas de sensaes provenientes do mundo mas tambm da
mente (no caso de Carnap, da linguagem adoptada) que, activamente, d forma aos nossos
juzos.

3.4. A Crtica de Quine

80

Richard Creath, Quines Challenge to Carnap in Michael Friedman e Richard Creath (eds.) The Cambridge
Companion to Carnap, Cambridge University Press, 2007, 316-335, p. 334.
81

Michael Friedman, George Reisch, Richard Creath, entre outros, fazem notar que a distino de Thomas S.
Kuhn entre paradigma, cincia revolucionria e cincia normal no anda muito longe da distino de Carnap
entre mudana de contexto lingustico e operaes governadas por regras levadas a cabo nesse contexto. No
entanto, para Kuhn, a mudana requeria uma verdadeira converso; para Carnap, requer apenas a adopo de
uma conveno. Recordemos que a obra mais emblemtica de Thomas S. Kuhn, The Structure of Scientific
Revolutions. foi publicada em 1962 pela International Encyclopaedia of Unified Science (criao de Neurath)
cujo editor era ento Carnap. Este escreveu a Kuhn duas cartas muito positivas, sem o ver como uma ameaa.
Outras vozes insurgem-se contra esta aproximao entre Carnap e Kuhn, nomeadamente, J.C.P. Oliveira e
Mtys Brendel. E defendem que Kuhn no foi uma ameaa para Carnap porque este o via como um historiador
das cincias e no como um filsofo. Cf. Mtys Brendel, Et tu mi fili, Thomas?!, 2006. Disponvel online
em: http://philsci-archive.pitt.edu/2661/1/et_tu_mi_fili-eng.pdf.

83

As duas crticas mais notrias ao pensamento de Rudolf Carnap foram redigidas pelo punho
de dois seus amigos, W. O. Quine e Karl Popper. Apesar de Quine ter sido um discpulo
fascinado de Carnap e apesar de ter sido, em grande parte, o responsvel por levar o
positivismo lgico para os Estados Unidos, ao ajudar os seus mentores a fugir para l
aquando da ascenso do nazismo na Europa, ele considerado por muitos (por exemplo,
Hilary Putnam e Bas C. van Fraassen) o pensador que, pela primeira vez, ps em questo os
pressupostos filosficos do Crculo de Viena e o responsvel pelo paulatino ressurgimento da
metafsica na filosofia das cincias analtica, atravs dos artigos On What There Is (1948)82 e
Two Dogmas of Empiricism (1951) 83 . No entanto, uma viso simplista da histria da
filosofia das cincias apresentar Quine como aquele que reabilitou a ontologia e a metafsica.
Antes de Quine, j algum como Popper, com a sua Logik der Forschung, de 1934, que s
seria publicada em ingls em 1959, abrira caminho para a reabilitao da metafsica. Alm
disso, vrios autores tm destacado a proximidade de pensamento entre Carnap e Quine e no
as suas diferenas.84

3.4.1. Descobrir o que existe


O que Quine leva a cabo em On What There Is a construo de uma ontologia. Mas trata-se
de uma ontologia determinada pela cincia. De acordo com Quine, o contedo do termo
realidade fornecido pelo discurso cientfico. Existe aquilo que as nossas teorias cientficas
dizem que existe. Quem faz ontologia, portanto, so os cientistas e no os metafsicos.
Temos de assumir os objectos da cincia porque a cincia que responde questo
ontolgica acerca do que existe.
Quine identifica o sentido de ser com o de existncia: no h seres que no existam. Ser
(logo, existncia) tem um sentido unvoco: seja aplicado a seres materiais, imateriais,
sobrenaturais, etc., significa sempre o mesmo. A existncia est intimamente ligada
quantidade: x no existe equivale a dizer que a quantidade de x igual a zero. Por isso, o

82

W. O. Quine (1948), On What There Is, Review of Metaphysics. Publicado novamente em 1953 in From a
Logical Point of View, Harvard University Press. Pode ser acedido online aqui: http://tudresden.de/die_tu_dresden/fakultaeten/philosophische_fakultaet/iph/thph/braeuer/lehre/metameta/Quine%20%20On%20What%20There%20Is.pdf
83
W. O Quine, Two Dogmas of Empiricism, The Philosophical Review 60 (1951): 20-43.
84

Cf., por exemplo, Richard Creath, Are Dinosaurs Extinct?, Foundations of Science, 2, 285-297, 1995/96.

84

nico significado de ser ou de existncia que surge nas proposies cientficas representado
de modo adequado pelo quantificador de existncia. A tarefa da metafsica, mais
especificamente da ontologia, determinar o que existe de acordo com o tipo de coisas s
quais aderimos na teoria cientfica que escolhemos:
Aderimos a uma ontologia que inclui nmeros quando dizemos que existem nmeros primos
maiores do que um milho; aderimos a uma ontologia que inclui centauros quando dizemos que
existem centauros; e aderimos a uma ontologia que inclui Pgaso quando dizemos que Pgaso
existe. Mas no aderimos a uma ontologia que inclui Pgaso ou o autor de Waverly ou a cpula
redonda e quadrada de Berkeley College quando dizemos que Pgaso ou o autor de Waverly ou
a cpula redonda e quadrada de Berkeley College no existem.85

Uma vez que podem ser encontradas, para uma dada teoria cientfica, diversas ontologias
concorrentes que lhe correspondem e uma vez que no parece haver maneira de as comparar,
de as ligar ou de as derivar umas das outras, nenhuma ontologia absoluta, so todas
relativas a uma teoria. No existe uma mas vrias ontologias da fsica quntica, o que est
bem patente na pluralidade de interpretaes existentes. Como consequncia, para descobrir
o que existe preciso saber avaliar as teorias. Mas, a partir da, basta analisar o que a teoria
aceite diz que existe, traduzindo-a para o simbolismo da lgica formal moderna e
examinando aquelas proposies que principiam com um quantificador de existncia. A
ontologia vista por Quine, portanto, como uma expanso do trabalho cientfico, uma
continuao do mesmo trabalho por outros meios. Esta absoro da filosofia pela cincia
continuar a revelar-se nos trabalhos posteriores de Quine.
Mas, aos olhos de quem exige mais da metafsica, a ontologia de Quine surge como uma
anlise da linguagem sem interesse. Vejamos ao que ficam reduzidas as definies de Quine
de entidade e de ser: Reconhecer uma entidade , pura e simplesmente, consider-la como o
valor de uma varivel. Nos termos das categorias da gramtica tradicional, isto equivale
aproximadamente a dizer que ser estar na gama de referncia de um pronome. 86 Ora, por
um lado, questionvel que a cincia, por si s, seja capaz de nos dizer o que existe; e, por

85

W. O. Quine, On What There Is, Review of Metaphysics (1948). Publicado novamente em 1953, From a
Logical Point of View. Harvard University Press. Disponvel online aqui: http://tudresden.de/die_tu_dresden/fakultaeten/philosophische_fakultaet/iph/thph/braeuer/lehre/metameta/Quine%20%20On%20What%20There%20Is.pdf, p. 5.
86
W. O. Quine, On What There Is, Review of Metaphysics (1948). Publicado novamente em 1953, From a
Logical
Point
of
View.
Harvard
University
Press.
Disponvel
online
aqui:http://tudresden.de/die_tu_dresden/fakultaeten/philosophische_fakultaet/iph/thph/braeuer/lehre/metameta/Quine%20%20On%20What%20There%20Is.pdf, p. 7.

85

outro lado, o que a metafsica pretende averiguar no to-s a existncia das coisas mas a
sua natureza. Pretende averiguar, no apenas aquilo que existe ou no, mas aquilo que ou
no real (os sonhos so reais? E os nmeros? E os quarks? E os pssaros?). Ou seja, como
bem comenta Huw Price, a ontologia que Quine fez reviver em On What There Is , na
verdade, um plido zombie, comparado com a criatura carnuda que os positivistas, desde
Hume, tinham tentado abater.87

3.4.2. Termos de observao e termos tericos


Two Dogmas of Empiricism ganharia a reputao de constituir um ataque mortal a teses
centrais do positivismo lgico. 88 Como vimos, os positivistas lgicos postularam que, de
acordo com a natureza dos termos que compem as proposies de uma teoria cientfica,
possvel dividi-las em duas linguagens. Por um lado, haveria a linguagem de observao, que
continha as proposies compostas de vocabulrio lgico e de termos que designam todas as
entidades que so publicamente observveis. Por exemplo, guia ou vermelho faziam
parte do vocabulrio da observao porque designam algo que publicamente observvel.
Por outro lado, haveria a linguagem terica, que continha as proposies compostas de
vocabulrio lgico e de termos que designam entidades que no so observveis
publicamente, como proto e nuclear. E, de acordo com Carnap, tanto os termos tericos
como os termos que designam objectos fsicos podiam ser definidos a partir de termos que
designam os dados dos sentidos. Atravs da substituio, nas proposies cientficas, dos
termos tericos pelas suas definies, obtinha-se proposies logicamente equivalentes mas
enunciadas na linguagem dos dados dos sentidos. Era nesta etapa que se podia comprovar se
uma proposio deriva ou no da experincia. O princpio semntico do empirismo afirma
que uma proposio de observao, contendo apenas termos que designam entidades

87

Huw Price (2007) Metaphysics After Carnap: the Ghost Who Walks? in David J. Chalmers, David Manley,
Ryan Wasserman (eds) Metametaphysics. New Essays on the Foundations of Ontology, Oxford: Clarendon
Press, 2009, p. 3.
88

Segundo vrios autores, Huw Price, por exemplo, Two Dogmas of Empiricism erradamente interpretado
como constituindo um ataque mortal a teses centrais do positivismo lgico. Huw Price sublinha a incapacidade
das teses de Quine para refutar as de Carnap, sobretudo naquilo que diz respeito metafsica. Segundo Price, as
teses de Quine so ms notcias para a cincia mas a metafsica em nada beneficia com isso: cf. Huw Price
(2007) Metaphysics After Carnap: the Ghost Who Walks? in David J. Chalmers, David Manley, Ryan
Wasserman (eds.) Metametaphysics. New Essays on the Foundations of Ontology, Oxford: Clarendon Press,
2009, pp. 320-45.

86

observveis, compreende-se mais facilmente do que uma proposio terica. O objectivo do


empirismo ento trazer luz do dia as relaes que unem as proposies tericas s
proposies de observao presentes na linguagem das teorias cientficas. Ora, toda esta tese
repousa no pressuposto de que possvel distinguir os termos que designam as entidades
observveis daqueles que no as designam.
Em Two Dogmas of Empiricism e, mais tarde, num outro celebrado artigo de 1969,
Epistemology Naturalized,89 Quine rejeita a reduo fenomenolgica das afirmaes acerca
do mundo real quilo que era dado na experincia imediata. A linguagem habitual da fsica
ou de outras disciplinas cientficas no pode ser reduzida a uma linguagem das sensaes.
No h proposies da experincia (protocolares). O dado logo teorizado. A distino
entre linguagem de observao e linguagem terica era uma fico. Quine argumentava que
no existem palavras que designem exclusivamente entidades observveis. Por exemplo, o
termo violeta observvel quando aplicado em relao a uma flor, mas no quando se fala
acerca de raios ultra-violeta.
Alm disso, uma proposio cientfica nunca verificvel individualmente. Quine introduzia
assim o seu holismo semntico, segundo o qual o sentido de uma palavra est dependente do
sentido das demais palavras da linguagem em que se insere. Este um obstculo que a etapa
da traduo no consegue ultrapassar. Do mesmo modo, segundo a sua concepo holstica
de conhecimento, as proposies empricas no podem ser verificadas isoladamente. O
significado de uma proposio no pode ser separado do significado das outras proposies
nem, a limite, de uma linguagem no seu conjunto. O conhecimento como uma vasta rede de
crenas inter-relacionadas. Na linha de Duhem que defendera que no nunca uma
hiptese isolada que submetida a um teste mas, sim, todo um conjunto de hipteses , para
Quine tambm, a cada teste, o conhecimento na sua globalidade que submetido ao
controle experimental. Esta tese ficou conhecida como a lei Duhem-Quine: as proposies
defrontam colectivamente o tribunal da experincia:
O dogma do reducionismo sobrevive na suposio de que cada afirmao, tomada isoladamente
em relao s suas companheiras, pode admitir confirmao ou infirmao. A minha contrasugesto, tendo em vista essencialmente a doutrina do mundo fsico no Aufbau de Carnap,

89

W. O. Quine, Epistemology Naturalized in Ontological Relativity and Other Essays. New York: Columbia
University Press,1969, pp. 6990.

87

que as nossas afirmaes sobre o mundo exterior encaram o tribunal da experincia sensvel
no individualmente, mas apenas como um rgo corporativo.90

No caso de conflito, o sistema terico testado como uma unidade e, portanto, no se pode
saber que parte das premissas refutada quando uma concluso emprica nelas baseada
refutada; no sabemos a priori que parte do nosso sistema terico precisa de ser modificada:
O fracasso mostra que uma ou mais dessas afirmaes falsa, mas no mostra qual delas
.91. A tese de Duhem-Quine tinha implicaes decisivas no que tocava distino de Hume
entre o analtico e o sinttico, utilizada por Carnap como parte do seu argumento antimetafsico.92 Para Carnap, havia uma diferena bem definida entre a mudana nos contextos
lingusticos nos quais as noes de validade ou correco so revistas e as mudanas nas
proposies empricas formuladas tendo j por fundo esse contexto lingustico constitutivo.
Esta distino tinha por base a diferena entre as proposies analticas cuja verdade era
garantida pela parte constitutiva (podem ser ditas verdadeiras em virtude da linguagem assim
constituda) e as proposies sintticas que expressavam contedo acerca do mundo
emprico. As proposies sintticas a priori, associadas metafsica, eram banidas.
Todavia, de acordo com o holismo epistemolgico de Quine, no possvel distinguir entre a
priori e a posteriori, analtico e sinttico, lgico e factual. O sistema cientfico uma
totalidade, um corpo nico de crenas, embora algumas destas sejam mais centrais e outras
mais perifricas. Assim, as provas empricas dizem respeito a todas as crenas do vasto
conjunto que constitui o sistema total da cincia. por isso que mesmo as crenas lgicas e
matemticas, tradicionalmente tidas como sendo a priori, so igualmente empricas.
Ora, o abandono da distino entre analtico, a priori, e sinttico, a posteriori, conduzia a um
apagamento da fronteira entre a filosofia e a metafsica, tradicionalmente consideradas
especulativas, a priori, e a cincia natural, emprica. A distncia que os positivistas lgicos

90

W. O. Quine, Two Dogmas of Empiricism, The Philosophical Review 60 (1951): 20-43. in Martin Curd e
J. A. Cover, Philosophy of Science. The Central Issues, Londres: W. W. Norton & Company, 1998, pp. 280301, p. 295.
91

W. O. Quine, Epistemology Naturalized in Ontological Relativity and Other Essays. New York: Columbia
University Press,1969, 6990, p. 79.
92

Mas o prprio argumento de Quine para rejeitar essa distino no convence todos. Richard Creath em
Quines Challenge to Carnap critica-lhe a falta de clareza e recorda a propsito a diversidade de
interpretaes que esse argumento suscitou. Richard Creath, Quines Challenge to Carnap in Michael
Friedman e Richard Creath (eds.) The Cambridge Companion to Carnap, Cambridge University Press, 2007,
pp. 316-335.

88

haviam interposto entre ambas desvanecia-se. Com Quine, tanto nas teorias cientficas como
nas teorias filosficas, no possvel distinguir a priori e a posteriori, analtico e sinttico.
no seguimento deste apagamento de uma fronteira clara entre filosofia e metafsica, por um
lado, e cincia, por outro, que se considera que a metafsica renasceu no mbito da corrente
analtica da filosofia das cincias. 93

3.5. A crtica de Popper


3.5.1. Contra as proposies protocolares
Logo em Logik der Forschung (1934), Popper faz questo de se demarcar da posio do
Crculo de Viena, embora convivesse ento de perto com vrios dos seus membros e
mantivesse com eles discusses filosficas. Atravs da leitura dos comentrios que tecem um
acerca do outro, fica claro que, na perspectiva de Carnap, as ideias de Popper no diferiam
grandemente das do Crculo de Viena; para Popper, todavia, essas diferenas eram notrias e
tinha-se a si mesmo na conta daquele que desferira o golpe fatal no positivismo lgico.
Popper critica a tese de Carnap de que, na lgica da cincia, as proposies tm de ser
testadas contra outras proposies e no contra estados de coisas ou experincias. De acordo
com Carnap, as proposies testam-se com a ajuda das proposies protocolares que se
referem aos dados sensoriais. Estas so, segundo Popper, psicologismo traduzido no modo
formal do discurso.94 Ora, segundo Popper, a questo deve ser antes acerca de como testar
as proposies cientficas pelas consequncias que delas possam ser deduzidas, s parando
num tipo de proposio que possa ser facilmente submetido a testes. No se deve parar em
percepes ou em proposies acerca de experincias pessoais. Estas no podem constituir-se
como bases para testes crticos. As experincias de observao nunca podem escapar a testes
e, alm disso, esto, desde logo, impregnadas de teoria.

93

O estatuto de Quine como o fundador da metafsica e da ontologia analticas contemporneas contestado por
muitos, entre eles E. J. Lowe. Tambm Jonathan Schaffer, em On What Grounds What, reivindica esse estatuto
para Aristteles e reivindica ainda uma concepo de metafsica que se ocupa com questes de fundamento e
no com questes de existncia, como sucede com Quine. Cf. Jonathan Schaffer, On What Grounds What in
Chalmers, Manley, and Wasserman (eds.) Metametaphysics. New Essays on the Foundation of Ontology,
Oxford University Press, 2009, pp. 347-83:
94

Karl Popper (1934) Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 2007, pp. 77-8.

89

Em The Demarcation Between Science and Metaphysics, (1955) 95 Popper retoma e


desenvolve esta crtica. No existem proposies elementares verdadeiras de onde outras
possam ser derivadas. Todas as proposies da cincia, advoga Popper, so hipotticas e
devem ser confrontadas com a realidade. No faz sentido procurar pela justificao de uma
hiptese uma hiptese testa-se para ver se passa ou no nos testes. o recurso realidade
emprica que pode indicar a possvel falsidade de uma hiptese cientfica. E nenhuma
hiptese, visto s-lo, pode reivindicar o estatuto de verdade absoluta, embora possa ser aceite
como verdade provisria se for passando nos testes. Assim, se o sentido de uma proposio
proviesse do facto de poder ser classificada como verdadeira ou falsa, ento as proposies
da cincia no teriam sentido, pois no podem ser concludentemente classificadas como
verdadeiras ou falsas.
Popper advertia que os positivistas lgicos no tinham percebido que, ao prescindir da
metafsica, estavam a prescindir igualmente das teorias e das leis cientficas, visto no
poderem ser reduzidas a proposies protocolares. As teorias de Einstein, e mesmo as de
Newton, eram muitssimo especulativas e abstractas. Afastavam-se grandemente de uma base
observacional. Os fenmenos no podem ser explicados s em termos de estruturas, mas pela
sua estrutura mais um conjunto de leis que implicam grandemente aquilo que Berkeley
considerava ser qualitates occultae:
A questo que todas as teorias fsicas dizem muito mais do que aquilo que podemos
testar. Se esse mais pertence legitimamente Fsica, ou se dever ser eliminado da
teoria como elemento metafsico, uma dvida a que nem sempre fcil responder.
() Muitos dos conceitos com que a Fsica trabalha, como os de foras, campos, e
mesmo electres e outras partculas, so aquilo a que Berkeley (por exemplo) chamava
qualitates occultae. 96

Assim, o critrio de verificao acaba por colocar em p de igualdade as pseudo-proposies


metafsicas e as chamadas leis da natureza, assim como as teorias cientficas. Logo, se os
positivistas tivessem razo, ambos os sistemas cientficos e metafsicos seriam conjuntos

95

Karl Popper (1955) The Demarcation Between Science and Metaphysics in Conjectures and Refutations,
1963. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra: Almedina, 2006, pp. 341-392.
96

Karl Popper, Conjectures and Refutations, 1963. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 358.

90

de pseudo-proposies sem sentido, ficando a cincia reduzida a metafsica. Ora, esse era
precisamente o maior receio dos positivistas lgicos.
E no so s as leis e as teorias cientficas que no so completamente testveis. Popper faz
questo de relembrar ainda que a linguagem da cincia se caracteriza por estar carregada de
universais cuja extenso indeterminada impede igualmente uma reduo a proposies
observacionais. A mais simples proposio observacional, como esta mesa de madeira
est carregada de universais. Tambm neste sentido, uma linguagem da cincia livre de
pseudo-proposies uma impossibilidade. Assim,
() no existe um clssico da Cincia ou da Matemtica, ou, na verdade, um qualquer livro
digno de ser lido, em que no pudssemos apontar () um bom nmero de pseudo-proposies
sem sentido e aquilo a que algumas pessoas poderiam chamar tautologias.97

Traar uma demarcao clara entre cincia e metafsica era um erro, avisava Popper. Muitas
teorias metafsicas podem desenvolver componentes testveis e vir a revelar-se de grande
proveito e importncia para a cincia, como sucedeu com o atomismo e a teoria corpuscular
da luz: Dificilmente clarificaramos a questo se dissssemos que estas teorias so uma
lengalenga sem sentido numa das fases do seu desenvolvimento e que depois adquirem,
subitamente, senso e sentido numa outra.98 No s a cincia alberga proposies metafsicas
como as proposies metafsicas no so destitudas de sentido e isto ainda que no venham
a desenvolver componentes testveis.
E havia, segundo Popper, uma questo ainda mais bsica a fazer aos positivistas lgicos: por
que haveria toda a filosofia de ser anlise da linguagem? Poder ser til, por vezes, colocar
questes em termos de construo de linguagem, mas isso no dever implicar que todas as
questes filosficas tenham de ser desse tipo, como verdadeiramente no o so. A anlise
lgica no o nico mtodo utilizado na filosofia, nem sequer caracterstico dela, frisa
Popper. Os problemas da filosofia no podem ser explicados como meras questes
lingusticas. No caso de todas as questes filosficas terem de ser questes de linguagem,
ironiza Popper, ento a tese que o estipula ser a nica e exclusiva tese no lingustica da
filosofia. Por todas estas razes, Popper conclui que A predisposio anti-metafsica uma
97

Karl Popper, Conjectures and Refutations, 1963. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p.103.
98

Karl Popper, Conjectures and Refutations, 1963. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p 346.

91

espcie de preconceito filosfico (ou metafsico) que impediu os construtores de sistemas de


levarem convenientemente a cabo a sua obra.99

3.5.2. Correces posteriores de Carnap


Cumpre acrescentar que Carnap demonstrou ao longo da sua vida possuir a rara qualidade de
no ser um escravo das suas prprias ideias. Escutava profundamente as crticas e, se
acabasse por concordar com elas, no hesitava em modificar o seu pensamento. Isso sucedeu
vrias vezes ao longo da sua carreira. Em The Demarcation Between Science and
Metaphysics 100 , Popper relata que Carnap, pouco tempo volvido aps a publicao de
berwindung e levando em conta a sua crtica, viu-se forado a abandonar a ideia de que a
sintaxe lgica capaz de explicar, por si s, a ausncia de sentido de certas proposies.
Com efeito, em 1934, Carnap reconhece que a verificao indirecta nunca pode ser uma
verificao completa, isto , nunca conducente a uma certeza total: pode dar-se sempre o
caso de vir a surgir uma instncia negativa. Alm disso, reconhece ainda que, se tomarmos
uma proposio geral respeitante a todas as coisas e eventos seja em que tempo e espao for,
uma chamada lei natural, ainda mais claro que o nmero de instncias examinvel finito e
que, portanto, a proposio uma hiptese.101 Em Testability and Meaning (1936)102 props
substituir o critrio de verificabilidade que servia para distinguir as proposies das pseudoproposies, pelo critrio mais fraco da confirmabilidade. Este permitia fazer outra distino,
j no entre proposies e pseudo-proposies, segundo fossem verificveis ou no, mas
segundo o grau de confirmao e o seu carcter, directo ou indirecto. Carnap no desistiu,
todavia, do projecto de construir uma linguagem livre de metafsica, embora tenha
ressalvado, como vimos, que a teoria da falta de sentido deveria ser compreendida como
significando que uma determinada expresso ser uma proposio com sentido numa

99

Karl Popper, Conjectures and Refutations, 1963. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 356.
100

Karl Popper (1935) The Demarcation Between Science and Metaphysics in Conjectures and Refutations,
1963. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra: Almedina, 2006, pp. 341-392.
101

Rudolf Carnap (1935) Philosophy and Logical Syntax, London: Kegan Paul, Trench Trubner & CO, Ltd.,
1935, p. 13.
102

Rudolf Carnap, Testability and Meaning Philosophy of Science, Vol. 4, n 1, (Jan.1937), pp 1-40.

92

linguagem (artificial) especfica se e somente se obedecer s regras para a construo de


proposies dessa linguagem.

3.5.3. Alguns comentrios


Parece-nos claro que Carnap, no final de contas e como usualmente acontece, acaba por
conseguir insurgir-se apenas contra um certo tipo de metafsica, aquela que faz uso da
intuio para alcanar verdades inefveis. Ele prprio, como vimos, restringe o seu
conceito de metafsica a determinados autores ps-kantianos. E, no apndice de 1957, Carnap
afirma ainda expressamente que o termo metafsica no se refere tentativa de sintetizar e
generalizar os resultados das vrias cincias num todo coerente. Os positivistas lgicos no
consideravam que os sistemas cosmolgicos baseados em conhecimento emprico e erguidos
ao longo da histria pelos filsofos, como o de Aristteles, eram metafsica. Eram
considerados falsos, uma vez que a cincia posterior os desmentiu. Mas isso no impede
Gottfried Gabriel de comentar, num artigo onde examina as razes continentais da filosofia
analtica,103 que Carnap acaba por partilhar algo com os sistemas metafsicos tradicionais:
aquele desejo de atingir uma viso total da realidade, substituindo embora, por uma medida
de poltica de palavras, o termo Weltanschauung, a viso do mundo dos romnticos
alemes, por Weltauffassung, uma concepo racional do mundo.
No entanto, para Carnap, o conhecimento mais geral ou ltimo pertence cosmologia
cientfica. Em Philosophy and Logical Syntax (1935) declara: No incluo na metafsica
aquelas teorias por vezes chamadas metafsicas cujo objecto arrumar as proposies
mais gerais das vrias regies da cincia num sistema bem ordenado; essas teorias
pertencem, com efeito, ao campo da cincia emprica, no filosofia, por mais ousadas que
sejam.

104

Por mais ousadas que sejam, ressalva ele, essas teorias pertencem, no

filosofia, mas prpria cincia emprica. Mas, perguntamos ns, por que razo precisaro
elas de ser ousadas, muito ousadas? Com esta referncia ousadia, Carnap parece estar

103

Gottfried Gabriel, Carnaps Elimination of Metaphysics through Logical Analysis of Language: A


Retrospective Consideration of the Relationship between Continental and Analytic Philosophy. in P. Parrini,
W.C. Salmon e M.H. Salmon (eds.) Logical Empiricism. Historical & Contemporary Perspectives, Pittsburgh:
University of Pittsburgh Press, 2003, pp. 3042.
104

Rudolf Carnap (1935) Philosophy and Logical Syntax, London: Kegan Paul, Trench Trubner & CO, Ltd.,
1935, pp. 15-6.

93

inteirado do facto de que essas teorias fazem muito mais do que simplesmente reunir e
ordenar as proposies resultantes das diversas cincias, muitas vezes lacunares e
contraditrias. Se assim fosse, a ousadia no seria necessria. Nesta ordem de ideias,
conclumos que a separao da cincia e da metafsica conseguida por Carnap custa 1) da
adopo de uma concepo estreita de metafsica (aquela que faz uso da intuio para
alcanar verdades inefveis) e 2) de um alargamento do conceito de cincia, no sentido em
que nela incorpora elementos que poderiam legitimamente considerar-se metafsicos (a
construo de teorias unificadas e ordenadas do mundo).
Ao contrrio do que Carnap pretendia, no se pode estabelecer uma linha de demarcao
entre os termos de observao e os termos tericos. H que rejeitar essa dicotomia. No s
nas teorias cientficas h uma interpenetrao do que observvel e do que terico, como
fizeram notar Popper, Putnam, Kuhn, Feyerabend, entre outros, como h termos observveis
que denotam entidades tericas. Por exemplo, Newton utilizou o termo observvel
vermelho para descrever os corpsculos vermelhos inobservveis que constituiriam a luz
vermelha. Alm disso, as proposies observveis podem conter termos tericos, como o
fsico observou o rasto de um electro".
Segundo o princpio da verificao, como vimos, uma proposio sinttica possui um sentido
cognitivo (no potico ou emotivo) se e somente se puder ser deduzida de um conjunto finito
de proposies de observao. Esse princpio destinava-se a respeitar a distino entre as
cincias empricas e as proposies lgicas ou matemticas e a estabelecer uma diferena
entre as proposies cientficas com sentido e as proposies metafsicas sem sentido. Mas
este critrio de sentido cognitivo ora demasiado restritivo ora demasiado liberal. restritivo
porque, como Popper sublinha, uma lei universal no pode ser deduzida de um conjunto
finito de proposies de observao. Por isso, h que escolher entre a) esse critrio ou b)
considerar que as leis cientficas universais no possuem um sentido cognitivo. E
demasiado liberal se tivermos em conta a resposta de Carnap objeco de Popper: que no
importa que as leis universais sejam desprovidas de sentido no sentido estrito, desde que as
predicaes singulares s quais do lugar tenham um grau razovel de confirmao em
relao aos dados observveis (e, logo, recebam um sentido).

Alm disso, evidente que a tentativa de Carnap de tornar a metafsica em nada mais do que
uma questo de escolhas pragmticas e convencionais no pode satisfazer os metafsicos que
acreditam que a sua rea consiste antes numa investigao da natureza fundamental do
94

universo como um todo e da natureza dos tipos de coisas e acontecimentos que dele fazem
parte. Se interpretarmos as leis e as teorias cientficas como convenes, ento a questo dos
seus pressupostos metafsicos, na acepo realista de metafsica, nem sequer se pe. As leis e
teorias reduzem-se a esquemas puramente conceptuais.
Por fim, custa-nos constatar que foram os prprios filsofos a tentar limitar a filosofia ao
ponto de confinar-se a uma tarefa descritiva, ao ponto de j nada ter a dizer; de ter de
aguardar por aquilo que os cientistas dizem, pelos seus resultados, tornando-se numa
espcie de engenharia conceptual que serve a cincia 105 . Estamos antes com Popper
quando este criticou, na sua Logik der Forschung, a crena dos positivistas lgicos na cincia
como nico caso de crescimento de conhecimento. A filosofia contribui activamente para
esse crescimento de conhecimento. Declara Popper:
Eles [os positivistas lgicos] no deixam apenas o avano do conhecimento a cargo dos
cientistas: chegam a definir a filosofia de tal modo que se torna, por definio, incapaz de
qualquer contribuio para o nosso conhecimento do mundo. A auto-mutilao que esta
definio surpreendentemente persuasiva requer no me atrai.106

Muito embora muito mrito deva tambm ser reconhecido ao positivismo lgico, como a
exigncia de rigor e clareza na linguagem, a anlise cuidada do discurso, as crticas que
suscitou foram-se avolumando ao longo do tempo. De tal modo que, em 1967, num texto
bem conhecido, o filsofo australiano John Passmore j podia escrever acerca do positivismo
lgico aquilo que se costuma ver escrito acerca da metafsica: O positivismo lgico, ento,
est morto, ou to morto quanto pode tornar-se um movimento filosfico.107 Com efeito,
todo o programa positivista lgico de reduo da linguagem terica das cincias a uma
linguagem de observaes foi uma derrota sem deixar, por isso, de ser uma derrota
importante.

105

Richard Creath em Quines Challenge to Carnap in Michael Friedman e Richard Creath (eds.) The
Cambridge Companion to Carnap, Cambridge University Press, 2007, pp. 316-335, p. 323.
106

Karl Popper (1934) Logik der Forschung Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 2007, Prefcio, p. xxiii.
107

John Passmore, J., 1967, Logical Positivism in P. Edwards (ed.),The Encyclopedia of Philosophy (Volume
5), New York: Macmillan, 5257.

95

PARTE II
METAFSICA E CINCIA: O ESTADO ACTUAL DA QUESTO

96

- Oh Jacinto, aqui h um homem! Est aqui um homem a falar dentro de uma caixa!
O meu camarada, habituado aos prodgios, no se alvoroou:
- o Conferenofone Exactamente como o Teatrofone; somente aplicado s escolas e s
conferncias. Muito cmodo!...Que diz o homem, Z Fernandes?
Eu considerava o cofre, ainda esgazeado:
- Eu sei! Cubos diablicos, espaos mgicos, toda a sorte de horrores
Senti dentro o sorriso superior de Jacinto:
- Ah, o coronel Dorcas Lies de Metafsica Positiva sobre a Quarta Dimenso
Conjecturas, uma maada!
Ea de Queiroz, A Cidade e as Serras

1. Introduo
Aps termos percorrido os momentos-chave da relao entre a metafsica e cincia ao longo
da histria, chegou a altura de nos debruarmos sobre o estado actual da questo, centrandonos naquilo que se passa no mbito da filosofia das cincias. Apesar de toda a crtica, a
metafsica sobreviveu. Mas, tendo em conta o panorama anteriormente traado, percebemos
que o conceito de metafsica continua a no ser consensual. Passados sculos de intenso
debate sobre a natureza da metafsica, o seu sentido, o seu estatuto, o seu alcance, a verdade
que ainda hoje coexistem mltiplas formas de entendimento acerca do que ela . O debate
acerca da sua natureza, do seu objecto e do seu mtodo, prossegue.

2. Os falsos amigos da metafsica


No primeiro captulo de The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time108, o
metafsico britnico E. J. Lowe identifica quatro concepes principais de metafsica na
filosofia das cincias contempornea que so, na verdade, tal como a de Kant, quatro rivais
da metafsica tal como a entendemos: como uma investigao, atravs da reflexo crtica e da
argumentao racionais, acerca da natureza e da estrutura da realidade independente da
mente. Lowe adverte:

108

E. J. Lowe, The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time, Oxford: Clarendon Press, 1998.

97

Muito do renascimento na chamada metafsica analtica mais aparente do que real, porque
muitos daqueles filsofos que pensam que participam nesse renascimento tm, na verdade,
concepes erradas acerca do que a metafsica e acerca de como deve ela ser levada a cabo.
Um dos perigos mais graves para a sade futura da metafsica que o eventual descrdito dos
projectos mal encaminhados desses falsos amigos da metafsica seja uma aspirao impossvel
ou incoerente, pelo que regressaremos idade das trevas do pensamento anti-metafsico que
comeou com Hume e Kant e permaneceu at segunda metade do sc. XX.109

s correntes metafsicas que fazem pairar no ar o espectro de um retorno idade das trevas
do pensamento anti-metafsico designa E. J. Lowe por neo-kantiana, relativista, semntica e a
cientificista. Estas correntes ou defendem que a metafsica no possvel, ou defendem a
possibilidade de qualquer outra coisa, a qual designam com o mesmo nome, mas que no a
metafsica entendida como uma investigao acerca da natureza e da estrutura da realidade.
A descrio que Lowe faz destas correntes demasiado rpida (seis pginas); peca ainda pela
ausncia de nomes, excepto o de Michael Dummett e W. O. Quine (numa nota de rodap)
como exemplos da corrente semntica. Trata-se de breves descries muito genricas, nas
quais as variaes, as diferentes tonalidades, os pormenores, foram negligenciados. No
entanto, Lowe consegue captar nessas seis pginas no s as quatro grandes correntes que se
opem metafsica tal como a entendemos, como aquilo que nelas h de essencial.

2.1. A corrente neo-kantiana


A corrente neo-kantiana, cujo nmero de adeptos numeroso, pretende restringir a metafsica
anlise dos nossos conceitos e categorias. Os seus defensores advogam que a metafsica
no pode pronunciar-se acerca da realidade objectiva em si, apenas pode tomar como sua a
tarefa meramente descritiva de dizer algo acerca das caractersticas do nosso pensamento
acerca da realidade que so necessrias de modo fundamental.110 Para os neo-kantianos, o
nosso pensamento no faz parte da realidade, uma vez que podem ser feitas afirmaes
acerca daquele, enquanto o mesmo no possvel acerca da realidade. metafsica cabe tos investigar as caractersticas necessrias do pensamento acerca da presumvel realidade e
no a prpria realidade.

109

E. J. Lowe, The Rationality of Metaphysics, Synthese (2011) 178:99109, p. 108.

110

E. J. Lowe, The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time, Oxford: Clarendon Press, 1998, p.

6.

98

Os neo-kantianos reduzem a metafsica mera descrio, metafsica descritiva de


Strawson, e abandonam a sua vocao revisionista. A metafsica, porm, uma tarefa crtica,
no s de mera descrio de conceitos, mas de reviso desses conceitos. Ora, contra o plano
de fundo da realidade que os conceitos so revistos, criticados e refinados. S assim podem
tornar-se mais verdadeiros.
P. F. Strawson, no seu livro Individuals. An Essay in Descriptive Metaphysics (1959), foi o
responsvel por esta distino entre metafsica descritiva e metafsica revisionista que ainda
hoje utilizada, embora a apresente de um modo um tanto obscuro: A metafsica descritiva
dedica-se a descrever a estrutura factual do nosso pensamento acerca do mundo, a metafsica
revisionista dedica-se a produzir uma estrutura melhor.

111

A primeira, que recebe a

preferncia de Strawson, fiel ao esprito kantiano, visa apenas descrever os nossos esquemas
conceptuais, para tanto agindo como se a estrutura da realidade neles se espelhasse. Descreve
e busca as razes das nossas crenas instintivas, por exemplo, a crena de que h um mundo
que contm coisas, algumas das quais so independentes de ns.112 A segunda revisionista
ou prescritiva porque pretende mudar a estrutura do nosso pensamento para melhor, o que
parece indicar a introduo do factor realidade: uma melhor estrutura aquela que
apresenta uma melhor imagem da realidade, a sua verdadeira estrutura.
Rom Harr interpreta113 a comenta a distino de Strawson do seguinte modo: a metafsica
descritiva consagra-se s caractersticas gerais dos esquemas conceptuais que usamos
habitualmente, sobretudo aos pressupostos existenciais dos nossos esquemas conceptuais. A
metafsica revisionista ou prescritiva consagra-se aos pressupostos existenciais que podemos
ou devemos adoptar. Assim, argumentar em favor de uma determinada reduo das coisas
que normalmente tomamos como existentes como, por exemplo, a reduo de todas as
proposies acerca da percepo a afirmaes acerca de relaes de dados dos sentidos,
fazer metafsica revisionista. Dado que Um sistema metafsico uma construo concebida
para forar a fixao de prioridade existencial a um certo tipo de entidades114, quando um

111
112

P. F. Strawson, Individuals. An Essay in Descriptive Metaphysics, London: Methuen, 1959, p. 9.


P. F. Strawson, Individuals. An Essay in Descriptive Metaphysics, London: Methuen, 1959, p. 247.

113

Rom Harr, Theories and Things, a Brief Study in Prescriptive Metaphysics, London, Sheed and Ward,
1961.
114

Rom Harr, Theories and Things, a Brief Study in Prescriptive Metaphysics, London, Sheed and Ward,
1961, p. 3.

99

fsico afirma que tudo quanto existe so cargas elctricas e apresenta razes para adoptar esse
ponto de vista est a fazer metafsica revisionista. Quando um filsofo afirma que as
existncias fundamentais so as sensaes, ou dados dos sentidos, e apresenta razes para
adoptar esse ponto de vista est igualmente a fazer metafsica revisionista.

Mas a concepo neo-kantiana da metafsica que E. J. Lowe descreve pe em causa a


viabilidade epistemolgica da metafsica revisionista, a nica que merece por inteiro o nome
de metafsica. Inscreve-se na ciso kantiana entre, por um lado, o homem e as suas
representaes mentais e, por outro, a realidade, o mundo e a natureza, como se os primeiros
fossem independentes dos ltimos. Mas tambm ns podemos pr em causa o interesse que
os nossos conceitos podem ter se forem independentes do que as coisas so, se nada nos
podem dizer acerca daquilo de que so conceitos e que lhes exterior. Podemos ainda optar
por reconhecer que tanto a actividade quanto os produtos do pensamento humano so parte
integrante da realidade por ele pensada. Contra a ideia de que possvel conhecer as
estruturas do nosso pensamento mas no possvel saber nada acerca do mundo exterior no
qual se desenvolveram todos os nossos sentidos, assim como a nossa mente, podemos
retrucar: por que haveria a mente humana de ser a nica parte inteligvel do universo, a nica
coisa que pode ser conhecida? E, para manter a coerncia, a linha de pensamento neokantiana no deveria estender o cepticismo em relao ao conhecimento do mundo exterior
ao cepticismo em relao ao mundo interior? Ao contrrio do que se costuma fazer crer, a
posio menos bizarra o realismo, pois afasta a ideia de que entre homens e mundo existe
uma espcie de barreira intransponvel que acaba por conduzir ao cepticismo e ao
relativismo. Sendo parte do mundo, no nos parece impossvel mas, pelo contrrio, uma
necessidade, que a mente seja capaz de o ir conhecendo, embora o faa tacteando e errando,
mas aprendendo. Como afirma Lowe:
igualmente verdade que no podemos pensar em nada sem que haja alguma coisa sobre a
qual pensemos e aquilo sobre que pensamos, na maioria das vezes, so outras coisas para l
de ns mesmos e dos nossos pensamentos ou representaes lingusticas. Se vrias das coisas
sobre as quais pensamos existem realmente ou no, est claro, uma outra questo, uma
questo que a metafsica, bem como as cincias empricas, tenta responder.115

115

E. J. Lowe, The Rationality of Metaphysics, Synthese, Vol 178, 2011, pp. 99-109,pp. 103-4.

100

2.2. A corrente relativista


Quanto aos adeptos da corrente relativista, parece-lhes uma ideia absurda que haja uma
estrutura fundamental da realidade que possa ser apreendida por ns. Concebem a realidade
to-s como uma construo humana e, como tal, relativa aos nossos interesses, ideologias,
linguagens e culturas ao longo do tempo e disseminadas pelo espao. Os relativistas esto
convencidos que os seres humanos no podem escapar ao seu contexto:
A noo de que poderia haver uma "estrutura fundamental da realidade a ser discernida
considerada absurda e paradoxal, porque o que chamamos realidade sempre e apenas
(supem) alguma construo humana saturada por uma interpretao guiada por interesses.116

Os relativistas tm uma ideia ultrapassada dos filsofos como perseguidores de uma verdade
eterna e universal. Ora, contrapem, a verdade eterna e universal uma iluso. Existem
apenas verdades relativas a determinados contextos, espaciais, histricos, lingusticos,
ideolgicos. Todavia, os filsofos, actualmente, j no correm atrs de verdades eternas e
universais sem relao alguma com uma perspectiva humana (o que no significa defender
que a verdade apenas uma construo humana). A investigao actual centra-se na nossa
relao com o real e no no real independentemente de qualquer ponto de vista. possvel
defender a ideia de um ponto de vista sem por isso sucumbir ao relativismo ou ao idealismo.
O relativismo, alis, alia-se muitas vezes ao idealismo, grande inimigo de uma metafsica
realista. Acresce o facto de o relativismo veicular, tambm ele, uma concepo de verdade;
logo, segundo os seus prprios preceitos, essa verdade meramente relativa. Ou seja, o
relativismo boicota-se a si mesmo.
Detenhamo-nos um pouco no caso da linguagem. De acordo com os relativistas semnticos, a
nossa linguagem determina a maneira como vemos o mundo. Movendo-nos no seio de uma
linguagem, temos uma imagem do mundo veiculada por essa linguagem. Por exemplo, a
nossa ontologia aquela que se encontra na nossa linguagem. Todavia, apesar do importante
papel que as linguagens desempenham no conhecimento, acreditamos, tal como E. J. Lowe,
que no estamos condenados a ser seus prisioneiros. Mais do que isso, acreditamos que no

116

E. J. Lowe, The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time, Oxford: Clarendon Press, 1998, pp.
3-4.

101

so as linguagens que podem determinar as nossas crenas metafsicas. Pelo contrrio, so


antes crenas metafsicas que determinam as nossas linguagens:
qualquer linguagem que evoluiu como um meio de expresso de verdades acerca da realidade
incorpora algum tipo de reconhecimento, ainda que parcial e distorcido, das categorias
metafsicas nos termos das quais articulada a estrutura fundamental da realidade. Como no
h espao para debater essa estrutura, no de surpreender que diferentes lnguas naturais
reflictam algumas categorias metafsicas com mais proeminncia do que os outras. Estas
diferenas reflectem, com toda a probabilidade, diferenas nas crenas metafsicas que so
tacitamente mantidas nas diferentes comunidades humanas. Mas, embora a estrutura lingustica
possa, talvez, servir para reforar e consolidar essas crenas, a viso 'whorfiana' de que a
estrutura lingustica a sua fonte , considero eu, insustentvel. 117

Lowe ope-se aqui ao linguista americano Benjamin Lee Whorf, segundo o qual as
diferenas na utilizao e na gramtica das vrias linguagens determinava uma
conceptualizao e uma experincia do mundo diferente. Pelo contrrio, advoga Lowe, no
so as vrias linguagens que se constituem como a fonte de diversas concepes metafsicas
atravs das quais olhamos o mundo; essas prprias linguagens so consequncia, so
expresso, de uma viso metafsica do mundo. Diferem entre si porque as crenas acerca da
estrutura fundamental da realidade que cada uma das linguagens reflecte no so debatidas.
Da adquirirem uma aparncia cristalizada e no ser fcil, de facto, libertarmo-nos delas. O
que no significa que seja impossvel. Acreditamos que possvel escaparmos ao nosso
prprio contexto atravs da crtica e do convvio com diferentes contextos. Escapamos ao
nosso contexto lingustico sempre que aprendemos novas linguagens; alm disso, apesar da
aparncia estanque, a nossa linguagem nativa muda e vai incorporando, ao longo do tempo,
novas experincias do mundo e novas crenas acerca da sua estrutura. E esta possibilidade de
mudar de contexto vale tanto para a nossa linguagem, como vale para a nossa histria ou a
nossa ideologia.

2.3. A corrente semntica

117

E. J. Lowe, The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time, Oxford: Clarendon Press, 1998,
pp.10-11.

102

A corrente semntica surgiu no sc. XX com a chamada viragem lingustica (linguistic


turn) que ps no centro da realidade a linguagem e da retirou o sujeito ou o objecto, de tal
modo que o mundo desaparece sob a linguagem e as interpretaes. 118 Trata-se de
substituir a viso da metafsica como uma investigao acerca da natureza da realidade pela
anlise semntica da linguagem atravs da qual descrevemos e representamos a realidade,
como vimos no caso de Carnap. No fundo, uma verso lingustica do neo-kantismo.
Os adeptos da corrente semntica defendem que as questes metafsicas podem apenas ser
resolvidas recorrendo teoria do sentido. Esta torna-se, assim, na nica base capaz de
legitimar uma teoria acerca da estrutura e do contedo do pensamento:
As questes metafsicas podem, em princpio, ser resolvidas atravs do recurso (e apenas
atravs do recurso) teoria do sentido. Assim, o direito de ter ou no uma viso "realista" de
alguma rea do discurso, por exemplo, acerca da teoria dos conjuntos, ou da fsica quntica, ou
do passado, deve ser decidido pelo facto de uma teoria do sentido adequada para essa rea do
discurso atribuir ou no condies de verdade "realistas" s suas proposies, ou seja,
condies de verdade que reflectem um compromisso com o princpio de bivalncia, no que
quelas proposies diz respeito.119

Mais uma vez, de modo semelhante ao que acontece nas duas concepes anteriores, a
metafsica desiste da realidade, desta feita para se confinar linguagem que usamos para
descrever essa realidade. E, mais uma vez, a metafsica reduzida a uma funo descritiva. O
trabalho metafsico visto como um trabalho de anlise conceptual, como o estudo do
sentido de certas expresses-chave da linguagem da cincia (ou da linguagem quotidiana),
ainda que informado sobre as teorias e os resultados das cincias empricas. Ora, a anlise
conceptual no deve confinar-se quilo que queremos dizer, mas alargar-se quilo que
devemos querer dizer, ou seja, deve reivindicar para si uma dimenso revisionista. E a
questo do que devemos querer dizer no pode ser respondida apenas do interior da teoria do
sentido; implica argumentos metafsicos independentes. A teoria do sentido, por si s, no
consegue determinar, por exemplo, de que tipo de entidades o mundo composto e qual a

118

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 29.
119

E. J. Lowe, The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time, Oxford: Clarendon Press, 1998, p.

7.

103

natureza da realidade. As questes metafsicas no so redutveis s questes de sentido.


Lowe lembra que, alm disso, a semntica tem de pressupor uma viso, mesmo que
rudimentar, daquilo que existe no mundo, de modo a conseguir sugerir relaes entre as
palavras e as coisas.

2.4. A corrente cientificista


A quarta concepo rival referida por E. J. Lowe provm dos defensores do cientismo, que
acreditam que a cincia, e no a metafsica, que tem a capacidade de informar acerca da
natureza da realidade:
Deste ponto de vista, a cincia, a ser alguma coisa, que pode pronunciar-se sobre a estrutura
fundamental da realidade. (...) Por exemplo, se h questes fundamentais a serem levantadas
acerca da existncia e da natureza do espao e do tempo, parece seguir-se que estas s podem
ser respondidas por cincias como a cosmologia e a fsica quntica. No pode haver espao
para a especulao filosfica de 'poltrona'.120

Um dos grandes problemas dos adeptos do cientismo a sua recusa em reconhecer que a
cincia pressupe a metafsica, que a realidade que a cincia nos apresenta veicula postulados
metafsicos muitas vezes apenas implcitos e que esto muito para l do que a cincia por si
s consegue estipular. O real que a cincia pode encontrar depende da orientao metafsica
acerca daquilo cuja possibilidade postulada. E essa orientao deve ser sempre encarada
como isso mesmo, uma possibilidade, uma hiptese, e no como um dogma. Se assim no
fosse, a cincia no se poderia orientar, no saberia onde comear. Por exemplo, foi porque
interiorizou uma metafsica segundo a qual nada mais havia a no ser tomos e vazio que a
cincia, a partir do sc. XVII, soube o que procurar e onde o procurar. Depois, com o avano
da investigao cientfica e o seu caracterstico contacto emprico, essas hipteses
metafsicas, bem entendido, acabam muitas vezes por ser revistas e reformuladas.
Mas os adeptos do cientismo acreditam num critrio de demarcao rgido entre cincia e
no-cincia e chegam procurar na cincia respostas que no so do foro dela. So muitas
vezes tambm defensores do empirismo e do naturalismo. Como a cincia, e no a

120

E. J. Lowe, The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time, Oxford: Clarendon Press, 1998, p.

4.

104

metafsica, que tem acesso emprico directo realidade, acreditam que apenas a primeira est
habilitada a informar acerca da natureza da mesma. Os metafsicos cientificistas, devido ao
excessivo desejo de uma isomorfia total entre a sua disciplina e a cincia, no reconhecem
que, como j referimos, o papel da metafsica no meramente descritivo, normativo, e que
tambm a cincia pode por ela ser criticada. Veremos em breve que o caso de autores como
Ladyman e Ross ou Tim Maudlin. Mas, como escreve Claudine Tiercelin, () ter em conta
a cincia no significa deix-la contar com isso, e ainda menos deixar-se hipnotizar, como
Meyerson relembrou muitas vezes, pela ltima teoria em voga, pelo nico motivo de que a
ltima.121

3. O debate naturalismo versus no-naturalismo


3.1. Quine e a naturalizao da epistemologia
Como referimos na Parte I, em 1951, Quine publicou um texto marcante que viria a servir de
base e de estmulo para um novo rumo na filosofia das cincias, Two Dogmas of Empiricism,
o qual continha uma verso incipiente da sua epistemologia naturalista. Mas foi com
Epistemology Naturalized (1969) que Quine desenvolveu plenamente esse projecto.
De acordo com Quine, A epistemologia diz respeito aos fundamentos da cincia 122 e,
portanto, deve tornar-se parte das cincias da natureza, nomeadamente da psicologia, dado
que esta estuda um fenmeno natural, um sujeito fsico: o homem. A epistemologia dever
tornar-se no ramo das cincias naturais que estuda a relao entre os seres humanos e o meio
ambiente. Naturalizando a epistemologia seria possvel descobrir como a espcie humana
consegue fazer cincia a partir de estmulos sensoriais, a nica fonte de crena que existe,
como, por exemplo, o impacto dos raios luminosos e das molculas sobre os nossos sentidos:
A epistemologia, ou algo parecido, fica no seu devido lugar simplesmente como um captulo da
psicologia e, logo, da cincia natural. Estuda um fenmeno natural, nomeadamente, o sujeito
humano fsico. A este sujeito humano atribudo um certo input controlado experimentalmente
certos padres de irradiao em frequncias variadas, por exemplo e na plenitude do tempo,

121

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 20.
122

W. O. Quine, Epistemology Naturalized, in Ontological Relativity and Other Essays. New York:
Columbia University Press: 1969, 6990, p. 69.

105

o sujeito oferece como output uma descrio do mundo exterior tridimensional e da sua
histria. A relao entre o escasso input e o output torrencial uma relao que somos levados
a estudar um pouco pelas mesmas razes que tm levado epistemologia: a saber, a fim de ver
como os dados se relacionam com a teoria, e de que maneira uma teoria da natureza transcende
qualquer dado disponvel... Mas uma diferena notvel entre a velha epistemologia e a empresa
epistemolgica nesta nova configurao psicolgica que podemos agora fazer uso livre da
psicologia emprica.123

Tradicionalmente, as questes acerca daquilo que conhecemos e da maneira como


conhecemos eram tomadas como perguntas filosficas a ser respondidas atravs de mtodos
filosficos. Mas, segundo a viso naturalista, trata-se de questes de facto contingentes que
devem ser respondidas atravs da investigao de factos contingentes.
De certo modo, esta proposta de naturalizao da epistemologia no deveria causar surpresa.
O conhecimento um fenmeno natural. A evoluo equipou-nos e aos demais organismos
com capacidades que respondem ao meio ambiente, incluindo a capacidade de ter
experincias e de formar crenas. E h decerto vantagem em formar crenas verdadeiras em
relao a formar crenas falsas. Se perguntarmos por que razo os nossos processos de
formao de crenas so fiveis e quais so esses processos, necessrio consultar vrias
cincias: biologia evolucionista, cincias cognitivas, neurofisiologia, etc. Mas embora vrias
explicaes evolucionistas das nossas capacidades para o conhecimento tenham sido
formuladas, todas elas so investigaes sem nenhuma autoridade especial, pois podem
incorrer em erros e adoptar mtodos inapropriados. Alm disso, a naturalizao da
epistemologia reduz esta a uma tarefa meramente descritiva. A funo revisionista ou
normativa da epistemologia, a de defender concepes de conhecimento, de clarificar as suas
fundaes, de avaliar a sua garantia e justificao, de prescrever que crenas adoptar e como
as corrigir, obliterada. A epistemologia e a psicologia evolucionista formam um par
complementar, no havendo necessidade de reduzir a primeira segunda.

3.2. Naturalistas e no-naturalistas

123

W. O. Quine, Epistemology Naturalized, in Ontological Relativity and Other Essays. New York:
Columbia University Press, 1969, 6990, pp. 82-3.

106

O naturalismo de Quine limita-se epistemologia, mas daria origem a uma verso mais
generalizada. Quine , assim, o filsofo a quem atribudo o crdito de ter antecipado e
tornado possvel o naturalismo. Sob a sua gide, em vez da questo dos fundamentos
metafsicos da cincia, comeou a tomar a dianteira a questo do fundamento cientfico das
posies metafsicas.
Com efeito, na arena do debate contemporneo acerca da metafsica, os grandes
protagonistas e rivais so a metafsica naturalista e a metafsica no-naturalista (tambm
designada por metafsica analtica 124 ), que se opem como se no pudesse existir uma
posio intermdia entre estes dois extremos. Ao mesmo tempo que se deu um florescimento
da metafsica no-naturalista (sobretudo com os trabalhos de David Armstrong, David Lewis
e D. H. Mellor acerca da causalidade, das leis da natureza, do tempo, da modalidade),
tambm aumentou a sua rejeio, tendo sido publicadas muitas obras na qual ela a
condenada, como Everything Must Go: Metaphysics Naturalized de Ladyman e Ross (2007),
The Metaphysics within Physics de Tim Maudlin (2007) e Second Philosophy: A Naturalistic
Method de P. Maddy (2007).
Os metafsicos analticos so movidos pela rejeio do cientismo, produzindo uma
metafsica afastada da cincia que os adversrios acusam de ser fruto de uma especulao de
poltrona (armchair speculation), a qual, atravs de meras intuies, tenta explicar, e no
somente descrever, conceitos como o de substncia, os universais, a identidade e as
propriedades.
O naturalismo a orientao que advoga a aplicao do mtodo das cincias naturais a todos
os domnios, incluindo o metafsico, e a restrio da metafsica aos seres naturais, isto ,
queles que povoam o contnuo espcio-temporal. Os naturalistas (Ladyman e Ross, Tim
Maudlin) pretendem fazer uma metafsica com o mnimo de distncia possvel em relao
cincia. Para tanto, adoptam como premissas das suas afirmaes aquilo que vem como os
resultados da cincia. Estes ditam toda a sua reflexo metafsica. Assim, a teoria da
relatividade restrita dita a reflexo acerca do tempo; a fsica quntica dita a reflexo acerca

124

Claro que Peter van Inwagen tem provavelmente razo quando afirma que a expresso metafsica analtica
perigosamente simplificadora, pois aponta para uma fico, a no ser que seja tomada como uma artimanha
cujo nico princpio de unidade a aplicao, por vrias pessoas, das palavras "metafsica analtica" aos seus
membros largamente dispersos. Peter van Inwagen, Impotence and Collateral Damage: One Charge in Van
Fraassens Indictement of Analytical Metaphysics in Philosophical Topics, vol. 35, NOS, 1&2 , Spring/Fall,
2007, p. 68.

107

da substncia, etc. Por exemplo, de acordo com Tim Maudlin, na medida em que a metafsica
diz respeito ao mundo natural, nada pode fazer de melhor do que reflectir sobre a fsica,
interpretando e elucidando as suas teorias. A metafsica uma reflexo sobre a fsica e so os
fsicos e no os metafsicos que podem fazer ontologia.
A ideia bsica simples: a metafsica, na medida em que se preocupa com o mundo natural,
no pode fazer nada melhor do que reflectir sobre a fsica. As teorias fsicas fornecem-nos a
melhor interpretao e elucidao dessas teorias. Em particular, ao escolher os postulados
fundamentais da nossa ontologia, preciso olhar para a prtica cientfica e no para os
preconceitos filosficos.

125

Embora a sua metafsica no seja decisiva e directamente refutada atravs de provas


empricas (ou no se trataria de metafsica), os naturalistas trabalham para que haja
continuidade com a experincia e as observaes que apoiam as teorias cientficas. No
entanto, no fcil perceber o que significa continuidade neste contexto e esclarecer em
que consiste essa relao de proximidade. Descrevem o seu trabalho com outras expresses
igualmente vagas, como uma metafsica que se baseia na cincia ou que dela deriva ou
que inspirada pela cincia ou por esta constrangida ou que compatvel com a cincia.
E se a nica metafsica que vale a pena feita no interior da fsica, isso no equivale a
pretender faz-la desaparecer?
Uma vez que s aceitam uma metafsica muito prxima da investigao cientfica e por esta
bem informada, os naturalistas repudiam a chamada metafsica no-naturalista que, a seus
olhos, parece dizer respeito a questes cujo grau de especulao to elevado que nenhum
controle possvel exercer sobre as teorias resultantes. Muita da sua crtica, porm, uma
reciclagem das crticas que tm sido dirigidas metafsica em geral ao longo da histria.
Vamos de seguida passar em revista algumas das acusaes menores dos naturalistas contra a
metafsica anti-naturalista tal como praticada nos dias de hoje, por exemplo, por E. J. Lowe,
Jaegwon Kim, Donald Davidson, Jerry Fodor, Crawford Elder, Trenton Merricks, (que so as
que tm sido feitas contra a metafsica em geral) para, depois, passar acusao maior (a
independncia da experincia) da qual as menores, no fundo, derivam.

125

Tim Maudlin, Metaphysics within Physics, Oxford University Press, 2007, p. 1.

108

3.2.1. Esterilidade
Os naturalistas retomam ainda uma velhssima acusao contra a metafsica, a de que se trata
de uma ocupao estril ou vazia. Como escreve Craig Callender, um dos representantes
desta corrente,
() Muitos metafsicos tm adoptado uma abordagem rea que a torna mais ou menos
autnoma em relao cincia. Isto no s uma pena, dado o contexto actual na cincia, mas
tambm uma m ideia pois resulta, ocasionalmente, em debates na metafsica que se tornam
estreis ou at vazios.126

Se o contedo da metafsica no provm da cincia aquela est condenada esterilidade e ao


vazio. A acusao de esterilidade de que a metafsica tem sido alvo ao longo do tempo
provm de dois factores: por um lado, por consagrar o seu tempo a temas irrelevantes, como
sugerido na citao de Callender; por outro lado, pelo facto de, num debate metafsico, no
haver vencedores nem perdedores. Nada fica decidido de uma vez por todas, ao invs do que,
acreditam, sucede em cincia devido ao seu recurso a experincias empricas.
J em 1955, na sua obra The Structure of Metaphysics, o filsofo polaco-americano Morris
Lazerowitz, cujas maiores preocupaes foram a natureza das explicaes filosficas e a
aparente irresoluo das disputas filosficas, apontava a ausncia crnica de concluses
lapidares nos debates metafsicos. E, embora Lazerowitz reconhecesse a envergadura da
metafsica enquanto fenmeno intelectual, este tinha um carcter enganador e mesmo
misterioso: ningum parece saber muito bem aquilo em que ela consiste. Sabe-se, porm, que
no o que aparenta: parece profunda e vasta, mas os seus resultados so frgeis e
discutveis. Lazerowitz reconhecia, contudo, algo muito mais importante: que a slida
cincia mantm um lao com a estril metafsica. A slida cincia ergue-se, estranhamente,
sobre arrojadas e vacilantes assunes metafsicas, como a de que a natureza uniforme:
A metafsica oferece-nos um fenmeno intelectual que to notvel quanto enganador. No h
dvida que uma das mais elevadas realizaes culturais do homem, combinando grandeza de
concepo com subtileza de pensamento. Mas aquilo que , a sua natureza, permanece para ns
desconhecida. Parece ser a mais profunda das cincias, atravs da qual feita a tentativa de
chegar a um entendimento da constituio ltima do mundo, do seu material bsico e da sua
126

Craig Callender, Philosophy of Science and Metaphysics in Steven French e Juha Saatsi (eds.) The
Continuum Companion to the Philosophy of Science, London: Continuum International Publishing Group,
2011, pp. 33-54, p 34.

109

estrutura e da natureza e limites do nosso conhecimento. Alm disso, a metafsica abrange uma
rea em comparao com a qual as cincias vulgares, com as suas tcnicas de laboratrio,
parecem compreender apenas as mecnicas superficiais do universo material, ao mesmo tempo
que, para alm disso, se erguem sobre assunes tremendas que so o prprio terreno da
metafsica, isto , que a natureza uniforme. Mas, embora a metafsica parea uma cincia,
difere da cincia num aspecto importante. () Ningum, excepto uma pessoa que tem por
alguma razo de fazer-se de cego perante os factos, pode deixar de constatar o contraste entre
as cincias especiais, com os seus imponentes edifcios de resultados slidos e a metafsica,
com a sua condio crnica de debates sem fim e por resolver.127

Com efeito, embora a metafsica, segundo Morris Lazerowit, parea uma cincia (contra
esta aparncia se insurgiu Carnap), temos de concordar que apenas com metafsica no
possvel construir avies e curar fgados. a cincia que disso capaz, atravs das suas
tcnicas de laboratrio. No entanto, sublinhemos desde j com o prprio Lazerowitz, estes
slidos resultados da cincia no so conseguidos sem metafsica, sem as tremendas
assunes metafsicas. Neste momento, limitar-nos-emos a esta afirmao isolada e ainda
no fundamentada. Trata-se, porm, precisamente, de uma das teses principais que iremos
defender ao longo desta dissertao.

E acrescentemos desde j que h duas posies opostas em relao maneira como a


metafsica deve encarar os resultados das cincias. Uma aquela que os naturalistas
adoptam: a indiferena em relao aos resultados da cincia por parte da metafsica um
risco. O sucesso metafsico s pode ser atingido se for a reboque do sucesso da cincia. Os
metafsicos no tm autoridade para dizer aos cientistas que estes esto enganados. A outra
posio aquela que defende que as teorias cientficas esto elas prprias impregnadas de
metafsica e que so formuladas de acordo com pressupostos e assunes metafsicos.
Embora alinhemos com esta ltima posio, pois no reconhecemos autoridade na cincia,
concordamos com os naturalistas quanto importncia de os metafsicos no adoptarem uma
atitude indiferente perante os seus resultados. Parece-nos uma boa estratgia reflectir aps
estar bem informado acerca do conhecimento disponvel na poca. O que no significa de
todo uma submisso a esse conhecimento. A metafsica no pode reduzir-se tarefa
meramente descritiva de reproduo dos resultados da cincia e isto, pelo menos, por trs
127

Morris Lazerowitz, (1955) The Structure of Metaphysics, cap. The Nature of Metaphysics, London:
Routledge, 2001, pp. 23-79, p. 23.

110

razes. Em primeiro lugar, e retomaremos na Parte IV esta importante questo, os resultados


da cincia no so neutros, mas objecto de interpretaes. Por isso, raramente so
consensuais. Em segundo lugar, porque o conhecimento cientfico, como dissemos, parte ele
prprio de pressupostos que so metafsicos, que vo para l daquilo que a prpria cincia
pode legitimar e devem ser objecto de uma anlise crtica. E, em terceiro lugar, porque o
conhecimento cientfico est sujeito a erro e a reviso; logo, a filosofia que v a cincia como
fonte de certezas obsoleta. Infelizmente, a crtica de Popper filosofia das cincias que
ainda acredita na pretensa autoridade da cincia no parece ter obtido resultados totalmente
satisfatrios:
() Desejo criticar aqui: uma atitude geral; uma filosofia da cincia em geral; uma filosofia
que toma como seu principal problema explicar de onde a cincia deriva a sua certeza, a sua
fiabilidade racional, a sua validez, ou a sua autoridade. Porque eu tenho que a cincia no tem
certezas, no tem fiabilidade racional, no tem validez, no tem autoridade. 128

3.2.2. Erro
No captulo In Defense of Scientism da sua obra de 2007, Everything Must Go:
Metaphysics Naturalized, 129 J. Ladyman e D. Ross provaram ser das vozes mais recentes e
virulentas a erguer-se contra a metafsica no-naturalista, que designam por neo-escolstica.
Com efeito, a metafsica analtica no-naturalista herdou dos medievais que, por sua vez,
herdaram de Aristteles, o recurso a tcnicas de argumentao e a distines lgicas e
semnticas.
J. Ladyman e D. Ross assumem-se herdeiros de Hume e dos positivistas lgicos (a cincia
considerada o grande empreendimento epistmico da civilizao moderna 130) e defendem
uma metafsica naturalista meticulosamente informada pela cincia. A metafsica naturalista
de Ladyman e Ross interessa-se, antes de mais, pela ontologia do universo, sendo a cincia a

128

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 222.

129

Ladyman e Ross, Everything Must Go: Metaphysics Naturalized, Oxford Clarendon Press, 2007. Captulo In
Defense of Scientism, pp. 1-65. Mais recentemente (Maro de 2013) publicaram um novo volume com o ttulo
revelador de Scientific Metaphysics com as contribuies de Anjan Chakravartty, Daniel Dennett, Michael
Friedman, Paul Humphreys, Jenann Ismael, Harold Kincaid, James Ladyman, Andrew Melnyk e Mark Wilson.
130

Tratam-se das palavras que fecham a obra. Ladyman e Ross, Everything Must Go: Metaphysics Naturalized,
Oxford Clarendon Press, 2007, p. 310.

111

principal fonte de informao acerca dessa ontologia e, acima de tudo, a fsica da poca.
Mas, poderemos perguntar, o que a cincia ou a fsica de uma poca? Eis o que se pode
considerar uma expresso vaga: fsica da poca. A fsica quntica da nossa poca, por
exemplo, a da interpretao de Copenhaga, a da interpretao de Louis de Broglie ou a da
interpretao de David Bohm? Uma metafsica naturalista bem informada pela fsica
quntica qual delas segue? Deve seguir a escola dominante? Mas quais os pressupostos por
detrs de tal prescrio?
A crtica de Ladyman e Ross estende-se tambm pretensa irmandade entre a metafsica e o
senso comum. Essa irmandade, comentam, leva a metafsica a declarar impossveis estados,
entidades ou processos que a cincia veio posteriormente a admitir como possveis:
Os filsofos tm considerado frequentemente como impossveis estados de coisas que a cincia
veio depois a abraar. Por exemplo, os metafsicos afirmaram com confiana que a geometria
no-euclidiana impossvel enquanto modelo do espao fsico, que impossvel que no haja
causao determinista, que o tempo no-absoluto impossvel, e assim por diante. Os fsicos
aprenderam a sentir-se confortveis com cada uma destas ideias, juntamente com outras que
confundem mais profundamente as expectativas do senso comum.131

Porque se pretende uma constatao de facto, esta afirmao sujeita-se a um contra-exemplo.


Seja, por exemplo, um metafsico como G. W. Leibniz que concebeu um espao noeuclidiano avant la lettre, uma geometria das profundezas, como o descreve Marie
Cariou132, um espao onde tudo se contm e onde tudo se reflecte ao infinito. Alm disso, o
fsico francs Bernard Pullman constata tanto nos filsofos como nos cientistas aquilo que
Ladyman e Ross apenas conseguem constatar nos filsofos:
surpreendente observar como tantos pensadores e cientistas, ainda que muito eminentes, tm
utilizado, inadvertidamente e, afinal, de forma errada, a palavra "impossvel". Muitas vezes,
como disse Ch. Weizmann, qumico moderno (1874-1952), "o impossvel leva muito tempo",
afirmao que ganha toda a sua fora no campo das estruturas atmicas e moleculares.133

131

Ladyman and Ross, Everything Must Go: Metaphysics Naturalized, Oxford Clarendon Press, 2007, p. 16-17.

132

Marie Cariou, L'atomisme: Trois essais: Gassendi, Leibniz, Bergson et Lucrece, Paris: Aubier Montaigne,
1978, p. 100.
133

Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pens humaine, Paris: Fayard, 1995, p. 180.

112

Com efeito, os contra-exemplos estendem-se aos prprios cientistas, uma vez que geraes e
geraes de cientistas acreditaram apenas na geometria euclidiana, na causalidade
determinista, no tempo absoluto! Os prprios filsofos naturalistas, ao pretenderem saber que
impossvel que as teorias no-naturalistas acerca de mundos possveis, dos universais ou
das modalidades venham algum dia a ter algum apoio emprico ou utilidade prtica, incorrem
no mesmo erro que os filsofos que Ladyman e Ross censuram por declararem impossveis
estados de coisas que a cincia viria depois a aceitar. Olhando para o passado, veremos que
conceitos metafsicos como substncia, essncia e forma foram essenciais na obra de Kepler
e os conceitos de espao, tempo e massa na obra de Newton.
Comenta Joseph Agassi a propsito do caso de Kant:
Muito escrnio tem sido derramado sobre a cabea de Kant por conta da sua incapacidade para
prever que Gauss e Einstein iriam romper com a sua adeso apriorstica a Euclides. Toda a
gente, antes de Kant, incluindo Newton, tinha pontos de vista semelhantes, mas isto apenas fez
com que a necessidade de um bode expiatrio se intensificasse ainda mais. E o bode expiatrio
Kant. A necessidade de bodes expiatrios baseia-se na ideia de que os cientistas so capazes
de evitar erros.134

Trata-se de uma afirmao tanto mais significativa quanto ela foi retirada de um artigo no
qual Agassi argumenta de modo convincente que o prprio Kant est na origem da geometria
no-euclidiana, que era contra ele que Gauss pensava. E mostra ainda a relevncia dos
programas de Leibniz e de Kant para a teoria da relatividade de Einstein e para a teoria de
campos.
Percebe-se facilmente: Kant escolhido para bode expiatrio porque um filsofo. Ora, nem
Newton foi capaz de vislumbrar que futuro estava reservado geometria euclidiana. Alm
disso, no final de contas, o que estava Kant a fazer? Estava a seguir o conselho de Ladyman e
Ross: estava a basear-se nos resultados da cincia da sua poca para filosofar! Mas, afinal,
parece que teria sido melhor no o fazer, uma vez que esses resultados eram, naturalmente,
imperfeitos. Ora, no justo que os filsofos sejam presos por ter co e presos por no ter.
Por um lado, so censurados por no se vergarem cincia da poca. Por outro, so
censurados quando se revelam incapazes de antecipar a cincia do futuro!

134

Joseph Agassi, Leibnizs Place in the History of Physics in J. Hist. Ideas, 30, 1969, 331-44, p. 5.

113

A verdade que os cientistas tm a sorte de ser sempre recordados atravs dos seus xitos,
mesmo quando acreditaram que j haviam chegado ao nvel fundamental, ou que existia algo
como o flogisto. Ladyman e Ross contraporiam que a ontologia de teorias fsicas
ultrapassadas, como a teoria do flogisto, a teoria da luz do ter e a teoria do calrico no
foram simplesmente abandonadas, dado que descreviam relaes modais entre os fenmenos
que foram subsumidas nas teorias cientficas posteriores. Estamos de acordo. Os erros
encerram amide qualquer coisa de verdadeiro e a qumica de Lavoisier era, em certa media,
uma continuao da qumica do flogisto135. No entanto, a teoria do flogisto, tal como era
concebida, era muito imprecisa e o flogisto no existia. Alm disso, em defesa de Kant e das
legies de cientistas que acreditaram na geometria euclidiana, esta tambm no foi
simplesmente abandonada. Com efeito, nas velocidades fracas e nas pequenas distncias o
espao fsico permanece euclidiano numa primeira aproximao.
Acresce que as descobertas da cincia acerca da geometria no-euclidiana, do tempo noabsoluto e do indeterminismo, de modo nenhum foram uma aprendizagem confortvel para
os cientistas. Tambm lhes confundiram o seu senso comum. A aceitao do mundo
quntico, como sabido, foi (e continua a ser) um processo perturbador: ningum sonhava
sequer que a natureza se revelaria daquele modo. Foi uma surpresa difcil de aceitar (Thomas
Kuhn no se admiraria com isso pois descrevia os cientistas como muito conservadores).
Foi, na verdade, to difcil de aceitar que alguns fsicos implicados se voltaram para o
pensamento e para as religies orientais numa tentativa de alcanar uma melhor compreenso
dos fenmenos qunticos e da relatividade. O cientista austraco Fritjof Capra, que foi
assistente de Heisenberg, relatou no seu livro Uncommon Wisdom: Conversations With
Remarkable People (1988):
Em 1929, Heisenberg passou algum tempo na ndia como convidado do clebre poeta indiano
Rabindranath Tagore, com quem teve longas conversas sobre cincia e filosofia indiana. Esta
sua iniciao na cincia indiana foi para Heisenberg um grande esclarecimento, disse-me ele.
Comeou a ver que o reconhecimento da relatividade, da interconectividade e da
impermanncia como aspectos fundamentais da realidade fsica, que tinham sido to difceis

135

Cf. Rein Vihalemm, The Kuhn-loss Thesis and the Case of Phlogiston Theory, Science Studies, Vol. 13
(2000) No. , 68-78. Vihalemm mostra como tanto a qumica do flogisto como a qumica de Lavoisier se
baseavam na imagem cientfica do mundo newtoniana, embora a primeira tivesse um carcter qualitativo e a
segunda um carcter quantitativo. Mas esta abordagem quantitativa da qumica era uma continuao das
investigaes de qumica qualitativa formadas no contexto da teoria do flogisto.

114

para ele e para os seus colegas fsicos, era a prpria base das tradies espirituais indianas.
Depois dessas conversas com Tagore, disse ele, algumas das ideias, que pareciam to loucas,
de repente, fizeram mais sentido. Isso foi para mim uma grande ajuda. 136

Com efeito, a surpresa e o choque derivados da relatividade e da mecnica quntica


despertaram profundas inquietaes metafsicas e, mais do que isso, religiosas, nos cientistas
implicados. Niels Bohr encontrava analogias entre a sua complementaridade e a metafsica
chinesa do Yinyang. Schrdinger aderiu ao Vedanta. Planck, Schrdinger e Heisenberg
consagraram captulos inteiros dos seus escritos relao entre a cincia e a religio (no
Dirac, que era ferozmente ateu). As meditaes de Einstein acerca do assunto tambm so
bem conhecidas. O seu Deus, dizia, era o de Espinoza, aquele que se revela na harmonia de
todas as coisas e a sua religio era csmica.

3.2.3. O carcter fantasioso


A metafsica tem sido amide confundida com fantasias e fices e filsofos naturalistas
como Ladyman e Ross, no seu ataque metafsica no-naturalista, incorrem nessa confuso.
At mesmo o prolfico filsofo argentino Mrio Bunge que tanto se tem batido pelo rigor
filosfico, incorre nessa impreciso. Embora reconhea que a fsica atomista descende da
metafsica atomista, esta era, na sua gnese, uma grande fantasia:
A atomstica antiga foi () a primeira ontologia cabalmente naturalista. No entanto, era
tambm uma grande fantasia, uma vez que os que a mantinham, que pretendiam explicar tudo,
no davam conta em detalhe de nada em particular. A transmutao da atomstica, partindo da
metafsica, em fsica atmica, levou dois milnios.137

A ter Bunge razo, daqui se seguiria que as fantasias se podem vir a tornar parte da fsica, por
muitos e penosos sculos que se tenha que aguardar por tal milagre. Bunge reconhece
prontamente que a prpria cincia tambm cria fices (acrescentemos que os filsofos norealistas tendem mesmo a olhar as teorias cientficas como grandes fices), onde elas

136

Fritjof Capra, Uncommon Wisdom: Conversations With Remarkable People, New Jersey: Simon & Schuster,
1988, pp. 42-43.
137

Mario Bunge (2006) Chasing Reality. Strife Over Realism. Edio brasileira: Caando a realidade. A luta
pelo realismo, So Paulo: Editora Perspectiva, 2010, p. 228.

115

desempenham uma importante funo heurstica e onde, por vezes, surgem at fices
bastante bizarras e sem aparente utilidade:
Surpreendentemente, uma das mais desbragadas fantasias acerca de mundos paralelos o
produto cerebral de um fsico, Hugh Everet III e do seu orientador de tese John A. Wheeler.
Trata-se da interpretao de multimundos da mecnica quntica. De acordo com ela, toda a
possibilidade calculada realiza-se em algum mundo fsico ().138

Mas, segundo Bunge, na metafsica especulativa, a fico no faz parte da heurstica; antes
constitutiva da prpria disciplina: () Os matemticos e os filsofos tambm necessitam de
fices. () mas tais fices no so ociosas, podem ser removidas quando deixarem de ser
requeridas. O que no o caso das fices que ocorrem na metafsica especulativa. 139 A
metafsica especulativa consistiria, portanto, na construo de fices ociosas. A fico no
a um expediente destinado a atingir um conhecimento da realidade, mas um fim em si
mesmo.
No entanto, a metafsica, desde logo pelo seu propsito, o de investigar a natureza da
realidade, est longe da fantasia e da fico. As fantasias e as fices so-no porque sabemos
que no so verdadeiras, no sentido em que no existem ou tiveram lugar no espao-tempo
em que habitamos (embora existam e aconteam num espao-tempo fictcio). No so
verdadeiras nem pretendem s-lo. Mas a metafsica pretende ser verdadeira, pretende
comunicar a natureza da realidade, embora no possamos afirmar com certeza o valor de
verdade das suas afirmaes. Ora, se a metafsica fosse uma fantasia ou uma fico,
podamos afirmar esse valor de verdade: eram falsas.
No significa isto que os metafsicos e os filsofos no possam criar fices pontualmente
como uma experincia mental, um desvio e no um fim, servindo sempre para a investigao
da realidade. Recordemos o gnio maligno de Descartes, uma das ltimas etapas da aplicao

138

Mario Bunge (2006) Chasing Reality: Strife Over Realism. Edio brasileira: Caando a realidade. A luta
pelo realismo, So Paulo: Editora Perspectiva, 2010, p. 297.
139

Mario Bunge (2006), Chasing Reality. Strife Over Realism. Edio brasileira: Caando a realidade. A luta
pelo realismo, So Paulo: Editora Perspectiva, 2010, p. 304.

116

da dvida metdica a todo o conhecimento adquirido, a fim de encontrar uma primeira


certeza inabalvel140.
Na raiz da confuso de Bunge entre metafsica e fantasia est a sua acepo de fantasia:
explicaes cujo grau de generalidade muito grande, de tal modo que no se referem em
detalhe a nada de particular. esta a razo para considerar o atomismo antigo uma fantasia.
No entanto, o contedo das fantasias e das fices pode ser muito detalhado e
particularizado; pensemos em The Lord of the Rings, de J. R. R. Tolkien. Pelo contrrio e,
com efeito, o grau de generalidade das afirmaes metafsicas muito grande. Como diz Kit
Fine, em metafsica no se fala de ces e gatos ou de electres e protes mas de particulares
materiais; nem se fala de raios e troves ou de guerras e batalhas mas de acontecimentos.141
Logo, o erro de Bunge est em considerar fantasiosas as afirmaes cujo grau de
generalidade muito grande. Pelo facto de no se aplicarem exclusivamente a algo de
particular, as afirmaes gerais no podem ser consideradas fantasiosas; significa apenas que
se aplicam a um grande nmero de particulares.

3.2.4. Imaginao
Outra acusao recorrente que filsofos naturalistas como Ladyman e Ross retomam a de
que as intuies metafsicas tm ficado muito aqum da complexidade revelada no mundo
natural pela cincia; que os metafsicos perdem na competio de imaginao com os
cientistas ou com a prpria realidade revelada pela cincia. O prprio Lawrence Sklar,
filsofo que no pertence corrente naturalista e que tem dedicado muita da sua investigao
filosofia da fsica, sublinha a falta de imaginao dos filsofos que ousam pensar

140

Vou supor, por consequncia, no o Deus sumamente bom, fonte da verdade, mas um certo gnio maligno,
ao mesmo tempo extremamente poderoso e astuto, que pusesse toda a sua indstria em me enganar. Vou
acreditar que o cu, o ar, a terra, as cores, as figuras, os sons, e todas as coisas exteriores no so mais que
iluses de sonhos com que ele arma ciladas minha credulidade. Vou considerar-me a mim prprio como no
tendo mos, no tendo olhos, nem carne, nem sangue, nem sentidos, mas crendo falsamente possuir tudo isto.
Obstinadamente, vou permanecer agarrado a este pensamento e, se por este meio no est no meu poder
conhecer algo verdadeiro, pelo menos est em meu poder suspender o meu julgamento. Ren Descartes, 1641.
Meditationes de prima philosophia. Meditatio I, 12.Trad. Portuguesa, Meditaes sobre a Filosofia Primeira,
Coimbra: Livraraia Almedina, 1976, Primeira Meditao [12].
141

Kit Fine, What is Metaphysics in T. E. Tahko (ed), Contemporary Aristotelian Metaphysics, Cambridge:
Cambridge University Press, 2012, 8-25, p. 16.

117

independentemente dos resultados da fsica. A cincia acaba por revelar os seus erros e a
coloc-los numa situao embaraosa:
Vezes e vezes sem conta, a filosofia que procura raciocinar a priori, sem confiar nos dados da
observao e da experincia, e chegar a concluses sobre como o mundo tem de ser, se viu em
situaes embaraosas provocadas pelas revelaes da cincia. Isto mostrou-nos que os
filsofos aprioristas tiveram uma imaginao muito limitada quando tentaram delimitar o
domnio de possibilidades no que respeita natureza do mundo. Sem os resultados da fsica,
que filsofo teria considerado as inmeras possibilidades no que respeita natureza do espao e
do tempo, da causalidade e dos tipos de objectividade e da sua ausncia que as novas teorias
radicais da fsica postularam como possibilidades a ter em considerao? 142

Mais uma vez, os metafsicos so presos por ter co e presos por o no ter: por um lado,
censuram-nos por serem demasiado imaginativos, por criarem mundos fantasiosos muito
diferentes do mundo descrito pela cincia da poca; por outro, censuram-nos por serem
incapazes de igualar em imaginao o mundo descrito pelos cientistas: o reino quntico, os
buracos negros, as supercordas, a multi-dimensionalidade.
O caso da fsica quntica , talvez, o mais invocado para mostrar como da cincia que
provm as ideias mais criativas e surpreendentes, que a cincia descobre mundos cuja
singularidade ultrapassa tudo quanto os metafsicos possam imaginar. Mas ser assim? Se
de imaginao, criatividade e estranheza que estamos a falar, ser o universo das mnadas de
Leibniz ou o universo de Hegel ou de Plato menos imaginativo do que o mundo quntico? E
estariam estes filsofos apenas a exercitar a imaginao? A questo em jogo a imaginao?
E o mundo quntico , tambm ele, uma questo de imaginao, uma criao imaginativa dos
cientistas? E no ser preciso averiguar quanto de metafsico encerraram essas imaginativas
teorias cientficas?
Mas debrucemo-nos sobre um aspecto especfico da mecnica quntica: os saltos qunticos.
Os saltos qunticos so uma das suas facetas mais surpreendentes e imaginativas.
Segundo a teoria electromagntica de Maxwell, qualquer partcula carregada que se mova
numa trajectria curvilnea tem de irradiar energia electromagntica. Essa partcula vai, por
isso, perdendo energia e acaba por cair em espiral na direco de um ncleo. Ora, o modelo

142

Lawrence Sklar, The Philosophy of Physics. Traduo portuguesa, A Filosofia da Fsica, disponvel online
aqui: http://dmurcho.com/docs/sklar.pdf, Pp. 164-5.

118

de tomo de Rutherford apresentava, entre outros, um problema particularmente intrigante:


os electres giravam indefinidamente em torno do ncleo, sem emitir radiao. Para resolver
o problema, Bohr props ento a quantizao dos electres atmicos: os electres podem
ocupar certas rbitas de energia fixa sem emitir radiao, isto , sem perda de energia. Saltam
de uma rbita privilegiada para outra sem terem a possibilidade de estar alguma vez no
espao que as separa, ou seja, sem passarem atravs de uma srie contnua de estados
intermdios. Mas, lcito perguntar, onde esto os electres entre uma e outra rbita? A
resposta : em rigor, em nenhum lugar. O electro salta de uma rbita para outra mas, nesse
intervalo, no h movimento, o que implica uma variao descontnua dos tomos de tempo.
Ao saltar entre as diversas rbitas, os electres libertam ou absorvem energia
electromagntica em quantidades discretas, os fotes. Ao passar eventualmente de um estado
estacionrio a outro, o estado do electro s est submetido a consideraes de possibilidade.
como se o electro num estado estacionrio pudesse escolher entre vrias possibilidades
de transio para outros estados estacionrios. Bohr sublinhava tratar-se este de um jogo do
acaso.

Os saltos dos electres de Bohr suscitaram muitas crticas. Louis de Broglie, por exemplo,
comentava tratar-se de uma aliana bizarra entre concepes e frmulas da dinmica clssica
com mtodos qunticos. O electro comea por ser encarado como um ponto material da
mecnica clssica que descreve claramente a sua rbita, sob a influncia da fora de
Coulomb. Mas, depois, so introduzidas bruscamente condies de quantificao que levam
a saltos electrnicos que no podem ser descritos atravs das concepes clssicas, quando
foram elas o ponto de partida. Erwin Schrdinger tambm considerava absurdo que nenhuma
explicao fosse fornecida para a falta de radiao do electro no estado estacionrio; mas
depois havia radiao quando saltava de uma rbita para outra. Se tivermos de aceitar estes
malditos saltos qunticos, ento arrependo-me de me ter envolvido nisto! 143 , exclamou
Schrdinger em 1926 quando Bohr o tentou persuadir a aderir sua ideia. Todavia, a
correco ou no da proposta de Bohr no nos interessa aqui. O que interessa a sensao de
estranheza que provoca, uma vez que contradiz o apotegma a que, entre outros, Leibniz fez

143

Citado em Max Jammer, The Philosophy of Quantum Mechanics. The Interpretations of Quantum
Mechanics in Historical Perspective, Londres: Wiley and Sons, 1974, p. 324.

119

apelo 144: natura non facit saltus, a natureza no d saltos. Mas seria esta proposta de Bohr
to indita quanto parece primeira vista? Ser adequado dizer que os filsofos no podem
competir em imaginao com os fsicos?

Na verdade, uma teoria igualmente estranha fora avanada havia mais de vinte sculos por
Epicuro. Para Epicuro, o movimento, a quantidade e o tempo so descontnuos. O
movimento faz-se por saltos, cobrindo nmeros totais de unidades de espao em nmeros
totais de unidades de tempo. Segundo Simplcio, Epicuro afirmava que no se pode dizer que
um tomo se est a mover num intervalo mnimo, mas apenas que j se moveu.145 Os tomos
nunca podem estar em movimento, mas sim ter estado sempre em movimento. Um corpo
que se move ao longo de uma linha move-se pela linha toda sem, no entanto, se mover ao
longo das partes indivisveis que constituem essa mesma linha, tendo antes desde sempre j
movido. Isto implicava que algo pode ter j percorrido uma distncia sem nunca a percorrer
ou completar um passeio sem ter previamente passeado. Epicuro supunha que o tempo que
um tomo leva a percorrer uma distncia mnima, ou seja, uma extenso mnima, a mnima
extenso temporal. Tal como o tomo o mnimo corpo discreto e consiste de partes
mnimas, tambm o tempo divisvel e consiste em perodos contnuos mnimos que
consistem em unidades temporais indivisveis, tempos distinguveis apenas pelo
pensamento146. Esta extenso temporal, sendo indivisvel, no tal que um movimento possa
nela ter lugar. Moveu-se e no movendo-se , portanto, a relao que um corpo em
movimento tem com as partes-unidades que constituem o espao e o tempo. Tal como viu
Aristteles, essa teoria faz com que o movimento se faa aos saltos147. O tomo tem de saltar
de um conjunto de unidades espaciais para outro, dado que no h nem espao nem tempo no
qual a sua progresso entre uma unidade e a outra possa ocorrer.

Postas lado a lado, as teses de Epicuro parecem ser uma espectacular antecipao do modelo
de tomo de Bohr. Mas no preciso ir to longe. Talvez haja, sempre que a mente humana
144

Gottfried Leibniz (1765) Noveaux essays sur lentendement humain. Traduo portuguesa: Novos Ensaios
sobre o Entendimento Humano, Prefcio, Lisboa: Colibri, 2004, p.31.
145

Cf. Konstan, David (trans.), 1989. Simplicius on Aristotle's Physics 6, Ithaca, NY and London: Cornell
University Press and Duckworth.
146
147

Epicuro, Carta a Herdoto, 062.

Aristteles, Physica
VI, 231b25-232a17.
http://classics.mit.edu/Aristotle/physics.html.

Traduo

inglesa

online

disponvel

120

aqui:

se debrua sobre questes fundamentais, um nmero limitado de posies tericas que esto
condenadas a repetir-se a si prprias. No temos ns amide a sensao de que j tudo foi
pensado pelos antigos gregos?
Por fim, podemos ainda perguntar se verdade que, hoje em dia, apenas os fsicos esto
confortveis com a geometria no-euclidiana, com o indeterminismo, com o tempo noabsoluto, se que efectivamente o esto. No tivemos todos, cientistas, metafsicos, curiosos
e leigos, de tentar adaptar o nosso pensamento a essas ento novas descobertas? Alm disso,
se os cientistas estiverem de facto confortveis, talvez esse conforto nem seja de louvar. O
conforto pode sempre traduzir uma mera aceitao, uma desistncia de compreenso, como
parece passar-se no caso da fsica quntica.
No pretendemos, de modo nenhum, aqui fazer a defesa da metafsica analtica nonaturalista porque, precisamente, estamos muito mais interessados na metafsica que assume
claramente a sua relao com a cincia. Mais, acreditamos que a metafsica, como diz o seu
nome, se caracteriza pela sua estreita relao com a fsica, com a cincia. Duvidamos at,
portanto, que mesmo a metafsica escolstica no-naturalista no revele relaes com a
cincia, dado que ambas esto interessadas na natureza da realidade. Contudo, grande parte
das crticas dirigidas contra a metafsica analtica no-naturalista so crticas que tm sido
dirigidas metafsica em geral, como dissemos. Alm disso, discordamos com o modo como
os metafsicos naturalistas encaram a relao entre a metafsica e a cincia e no acreditamos
numa metafsica cientfica (esta questo ser discutida na Parte V desta tese). Os termos
metafsica cientfica (scientific metaphysics), tal como realismo cientfico (scientific
realism), so obviamente enganadores. Metafsica da cincia e realismo em cincia
seriam termos mais apropriados, mas os seus apoiantes querem fazer passar a ideia errada de
que, pela simples razo de se apoiarem na cincia, a metafsica e o realismo se tornam
cientficos o que, claro, no acontece. Nem a metafsica se transforma em cincia nem o
realismo deixa de ser uma posio filosfica.

3.2.5. Independncia da experincia


No fundo, todas as acusaes anteriormente mencionadas derivam de um nico grande
problema de que a metafsica acusada: o problema da independncia da experincia. No
obstante o princpio de verificao dos positivistas lgicos ter deixado de ser invocado para
121

contradizer as proposies metafsicas, estas continuam a ser olhadas como pouco fiveis
devido sua imunidade perante os testes empricos. Nesta parte, procuraremos abordar esta
questo directamente: de que modo a metafsica independente da experincia? Corresponde
isso verdade? Se tiver ligaes experincia, em que consistem e de que natureza so?

sabido que grande parte da crtica contra a metafsica tem sido levada a cabo ao longo da
histria por adeptos do empirismo e do positivismo. Nesta crtica, a metafsica muitas vezes
encarada como o conjunto das teorias e teses que contm entidades e processos
inobservveis. A concepo de metafsica como o conjunto das teorias e teses que contm
inobservveis as entidades que no podem ser observadas nem determinadas
operacionalmente seria determinante na argumentao anti-metafsica do sc. XX, no s
com os positivistas lgicos mas tambm com filsofos mais recentes, como Bas C. van
Fraassen.
J o empirista David Hume alertava para o risco de cair em especulaes obscuras se no
restringirmos a nossa investigao quilo a que acedemos atravs dos sentidos, ao
observvel. Se pretendermos explicar os objectos dos sentidos em termos de processos ou
entidades que os sentidos no so capazes de apreender, ou se investigarmos questes cuja
natureza no pode ser entendida atravs do contacto sensorial, ento penetramos no reino da
incerteza e do cepticismo. Se procuramos certezas, temos de nos cingir s aparncias:
Enquanto restringirmos as nossas especulaes s aparncias dos objectos dos nossos sentidos,
sem entrar em dissertaes relativamente sua natureza e operaes reais, estamos livres de
todas as dificuldades e jamais podemos ficar embaraados com qualquer questo () Se
prosseguirmos a nossa investigao para alm das aparncias dos objectos e dos sentidos,
receio que a maior parte das nossas concluses venham a estar cheias de cepticismo e
incerteza.148

Os positivistas associavam a metafsica ao inobservvel. No aceitavam a crena em


inobservveis implicados nas teorias cientficas mais bem aceites na poca, sob pena de se
estar a pactuar com a metafsica. Para Comte e Mach, a rejeio da metafsica implicava a
rejeio de entidades inobservveis na teorizao cientfica e de noes como causa e
explicao. Para Mach, os debates metafsicos acerca da existncia de qualquer
148

David Hume, A Treatise of Human Nature [1739]. Edio portuguesa: Tratado do Conhecimento Humano,
Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2001, p. 730 (Nota ao Livro 1, p. 98, linha 15).

122

inobservvel eram vos, desprovidos de sentido: o tipo de realidade dos inobservveis e o


seu sentido provinha apenas do papel que desempenhavam na teoria. Por exemplo, a noo
clssica de tomo era, a seus olhos, um produto da noo metafsica de matria. No seu Die
Mechanik in ihrer Entwicklung (A Cincia da Mecnica) de 1883, descreve os tomos como
coisas do pensamento: "Os tomos no podem ser apreendidos pelos sentidos; como todas as
substncias, so coisas do pensamento. 149 Mais tarde, perante as provas da poca
respeitantes existncia dos tomos, no se rendeu, uma vez que considerava que essas
provas tinham uma natureza indirecta. Para os positivistas lgicos, como vimos no caso de
Carnap, os termos inobservveis no tinham sentido a menos que pudessem ser reduzidos a
termos observveis.
Aos olhos dos empiristas, que vem na experincia sensorial a fonte do conhecimento e
acreditam que todo o conhecimento conhecimento acerca da experincia, do observvel, a
associao entre a metafsica e o inobservvel afasta-a de forma irremedivel da investigao
cientfica. Os metafsicos, ao discorrerem sobre o inobservvel, no conseguem fazer
declaraes acerca do mundo. A investigao cientfica, pelo contrrio, investigao acerca
do observvel, daquilo que abrangido pela experincia sensorial e, portanto, capaz de
fazer declaraes acerca do mundo.
Hoje em dia, porm, muito difcil no reconhecer o protagonismo das entidades e dos
processos inobservveis nas teorias cientficas, como partculas subatmicas, genes, foras e
energia. Por essa razo, mesmo para aqueles que pretendem continuar a ver na experincia
sensorial a fonte de todo o conhecimento, prefervel argumentar que nem todo o
conhecimento conhecimento acerca da experincia, do observvel; que possvel fazer
inferncias acerca de inobservveis a partir do conhecimento sensorial.
Ao contrrio dos empiristas, os realistas em cincia (scientific realists) sempre reconheceram
o papel do inobservvel nas teorias cientficas. O realismo em cincia, na sua caracterizao
mais fraca, defende que, se as teses acerca de inobservveis ocorrem em teorias cientficas
com sucesso emprico, ento h razes suficientes para acreditar na sua verdade aproximada.
Na sua caracterizao mais forte, actualmente pouco seguida, defende que os inobservveis
que surgem nas teorias cientficas maduras e bem sucedidas existem sob a forma descrita ou

149

Ernst Mach (1883) Die Mechanik in ihrer Entwicklung. Edio inglesa: The Science of Mechanics. A
Critical Account of its Development, Londres: The Open Court Publishing Co., 1919, p. 492.

123

de forma semelhante. Assim, os realistas em cincia defendem que as melhores teorias


cientficas explicam o mundo no apenas em termos de entidades e processos observveis,
mas tambm de inobservveis; porm, s acreditam que teses que incluem inobservveis so
aproximadamente verdadeiras no caso de testes empricos as corroborarem. Os realistas em
cincia do grande crdito a testes empricos, uma vez que so esses testes que, em grande
medida, legitimam a crena na verdade ou na verdade aproximada de uma teoria, embora
concorram decerto tambm provas da razo.

3.2.6. Van Fraassen


A distino entre entidades observveis e no-observveis do empirista construtivo van
Fraassen, admirador confesso do positivismo lgico, aproxima-se da distino mais
tradicional entre termos tericos e termos de observao. Van Fraassen concorda que a
descrio dos observveis est carregada de teoria, mas advoga que isso no implica que essa
descrio no continue a ser considerada observvel. Grover Maxwell argumentara num
artigo de 1962, The Ontological Status of Theoretical Entities 150 , que toda a separao
possvel entre entidades observveis e no-observveis arbitrria: a noo de
observabilidade demasiado vaga. Mas van Fraassen contra-argumenta que as entidades
observveis formam uma categoria especfica de deteco que difere em muito da deteco
atravs de aparelhos. No entanto, contrapomos ns, a questo no tanto saber se a distino
entre entidades observveis e entidades inobservveis possvel; a questo antes a sua
pertinncia epistmica. No de nenhum modo claro que a distino entre observvel e
inobservvel permita definir uma fronteira entre o que epistemicamente acessvel e o que
no . Esta questo foi por ns largamente discutida na nossa tese de mestrado.151
Como consequncia da sua distino, van Fraassen advoga uma suspenso do pensamento no
que diz respeito validade das proposies cientficas respeitantes realidade de processos e
de entidades inobservveis. Como vimos, os positivistas lgicos no eram realistas
semnticos: os termos tericos deveriam ser interpretados segundo uma das vrias linguagens

150

Grover Maxwell, The Ontological Status of Theoretical Entities in Herbert Feigl e Grover Maxwell (eds.),
Scientific Explanation, Space, and Time, vol. 3, Minnesota Studies in the Philosophy of Science, Minneapolis:
University of Minnesota Press, 1962, 3-15.
151

Cf. Cludia Ribeiro, Electres Inobservveis e Estrelas Invisveis. Em Torno do Problema do Realismo em
Cincia: Bas C. van Fraassen versus Alan Musgrave. Lisboa: CFCUL, 2009.

124

da observao possveis e ser reduzidos a termos de observao. Por exemplo, o termo


electro poderia ser interpretado como rasto de vapor numa cmara de nuvens ou risco na
chapa fotogrfica ou clique no contador Geiger. Mas sendo van Fraassen um realista
semntico, defende que os termos tericos devem ser interpretados literalmente. O termo
electro refere-se efectivamente ao electro e no a rastos de vapor numa cmara de nuvens
ou risco na chapa fotogrfica ou clique no contador Geiger. No redutvel a estes ltimos
termos observveis. Por isso, recusa-se a aceitar como conhecimento certas teses realistas
respeitantes ao inobservvel como a que defende que essas teses so verdadeiras ou
aproximadamente verdadeiras.152 Numa teoria cientfica, s podem ser consideradas reais as
entidades observveis a olho nu (rvores, pedras, montanhas) ou observveis em princpio a
olho nu (estrelas invisveis da Terra) pelos humanos. No entanto, van Fraassen reconhece que
o recurso ao inobservvel em cincia pode ter vantagens de tipo instrumental, serve para
salvar os fenmenos.

3.2.7. Ver e ver que


Van Fraassen, todavia, est bem ciente da carga terica da observao. Esta uma tese que,
hoje em dia, une tanto os realistas como grande parte dos empiristas: aceitar a existncia de
conhecimento fundado no observvel significa aceitar que a observao est carregada de
teoria, como muitos e importantes filsofos da cincia tm vindo a sublinhar (Popper, Kuhn,
Bachelard, Feyerabend). No possvel aceitar conhecimento acerca do observvel sem
recorrer ao quadro terico, cognitivo e, em grande parte, metafsico, em que as observaes
ocorrem, quadro que nos ensina o que observar e como observar. Na sua obra de 1980, The
Scientific Image, van Fraassen distingue entre ver e ver que: ver uma bola de tnis sem
saber o que isso difere grandemente de ver que uma bola de tnis. Ver que uma bola de
tnis pressupe conhecer um mundo onde o jogo do tnis existe e onde exista algo esfrico a
que chamamos bolas. Quem v que domina o conceito de bola de tnis, no tanto porque
possui a capacidade de o definir, mas porque, devido a um conhecimento de tipo operatrio e
implcito, capaz de discernir as situaes nas quais aquela entidade determinada est de
acordo com o conceito em questo; e capaz ainda de explorar essa capacidade para prever o

152

Cf. Bas C. van Fraassen, The Scientific Image, cap. Arguments Concerning Scientific Realism. 1.2
Theory/Observation Dichotomy. Nova Iorque: Oxford Clarendon Press, 1980.

125

curso dos acontecimentos. Por isso que um nativo da selva da Amaznia no consegue
percepcionar uma bola de tnis como tal. No consegue interpretar o objecto. Ou seja, ver
que pressupe um corpo de teorias prvio, um conhecimento conceptual acerca do jogo de
tnis, que possibilita a interpretao daquilo que se percepciona.153
A distino entre ver e ver que vem de Norwood R. Hanson. Ver diz respeito a objectos,
ver que diz respeito a proposies. O que Hanson pretendia com esta distino era
argumentar que os observadores vem coisas diferentes dependendo das suas crenas 154. Mas
a ideia de que a observao tem carga terica (theory laden), de que as provas empricas
carregam consigo preferncias tericas, muito mais antiga. Trata-se de uma tese que tem
sido redescoberta por vrios filsofos ao longo do tempo. Francis Bacon, por exemplo,
deteve-se nessa questo em todos os seus textos. As teorias suscitavam-lhe a maior
desconfiana porque o favoritismo em relao a uma teoria traduz-se tanto na escolha das
provas para a defender como na interpretao das provas que feita luz dessa teoria. A
teoria decide que factos so relevantes e decide a interpretao desses factos. De tal modo
que o mesmo conjunto de factos pode servir para defender teorias diferentes, pois cada teoria
decide quais, de entre eles, so relevantes e como os interpretar. Como defender uma teoria
significava estar sujeito s preferncias na observao que ela implicava, para Bacon, fazer
cincia era observar os factos sem ter qualquer teoria em mente. Bacon acreditava, portanto,
que uma observao pura, sem teoria, era possvel e desejvel. E s essa observao pura
era cientfica.
Hoje em dia, porm, o pensamento de Bacon parece-nos ingnuo. A observao pura, livre
de qualquer carga terica, no possvel. Teoria e observao formam um par complementar.
Por isso, nenhum cientista, mesmo os experimentalistas, ou muito menos os
experimentalistas, acredita simplesmente no que vem os seus olhos. Isso parece acontecer
apenas quando os cientistas julgam credveis os fenmenos observados, isto , quando teses
que professam, mesmo que delas no estejam totalmente conscientes, permitem que esses
fenmenos sejam vistos como credveis.

153

Bas C. van Fraassen, The Scientific Image, cap. Arguments Concerning Scientific Realism. 1.2
Theory/Observation Dichotomy. Nova Iorque: Oxford Clarendon Press, 1980.
154

Norwood R. Hanson, Patterns of Discovery: An Inquiry into the Conceptual Foundations of Science,
Cambridge University Press, 1958.

126

3.2.8. Inobservveis e experimentao


Prosseguindo com a nossa anlise da concepo de metafsica como o conjunto das teorias e
teses que contm inobservveis, e tendo em conta que tanto alguns dos inobservveis
postulados no seio da cincia (por exemplo, o neutrino), como alguns dos inobservveis
postulados pela metafsica (por exemplo, o tomo), podem evoluir para observveis (no
sentido de detectveis), vamos agora dedicar-nos ao problema da relao dos inobservveis
com a experimentao.
Para tanto, iremos socorrer-nos de um texto recente de Anjan Chakravartty155, filsofo que
tem dedicado a grande maioria dos seus trabalhos a questes que relacionam a metafsica e a
cincia. Chakravartty , segundo as suas prprias palavras, um aspirante a metafsico
naturalista, mas adopta posies muito mais moderadas do que, por exemplo, as de Ladyman
e Ross.
Os metafsicos naturalistas no aceitam seno os inobservveis que surgem no quadro da
prtica cientfica. Quanto aos inobservveis a que se dedicam os metafsicos no-naturalistas
(os universais, os mundos possveis, a quididade, a ecceidade, os tropos, etc.), despertam-lhes
a maior desconfiana, uma vez que as afirmaes de tipo ontolgico nas quais figuram no
tm consequncias observacionais, no tm, segundo crem, qualquer ligao investigao
emprica, estando livres de algum dia vir a correr o risco de ser testadas. As investigaes dos
metafsicos no-naturalistas no tm impacto na cincia nem no mundo; mais, ainda que as
relaes e entidades inobservveis a que se dedicam se tornassem, por milagre, observveis,
continuariam a ser irrelevantes para a investigao cientfica acerca das propriedades
instanciadas no mundo. Por essa razo, a metafsica no-naturalista no pode ser considerada
aquilo que afirma ser, uma investigao ontolgica, e no apenas conceptual, acerca do
mundo objectivo relevante para a cincia.
No texto que nos vai ocupar, Chakravartty tenta trazer alguma arrumao questo dos
inobservveis, dado que estes no pertencem todos ao mesmo tipo, apresentando antes
diversos graus de afastamento em relao esfera emprica.

155

Anjan Chakravartty Six Degrees of Speculation: Metaphysics in Empirical Contexts, in Bradley Monton
(ed.) Images of Empiricism: Essays on Science and Stances, with a Reply from Bas C. van Fraassen, Oxford
University Press, 2007, pp. 183-208.

127

Chakravartty distingue seis graus de distncia entre a investigao metafsica e a investigao


emprica. Detecta grandes diferenas de grau entre a metafsica proveniente dos adeptos do
realismo em cincia (scientific realism) e a especulao de poltrona (armchair speculation)
dos metafsicos no-naturalistas acerca de Formas platnicas, tropos, quididade, universais e
mundos possveis. Chakravartty sublinha que, apesar de tanto uma como outra serem
actividades tericas cujas teses no podem ser submetidas a testes empricos (pelo menos, na
poca) e, apesar de ambas pretenderem fazer afirmaes ontolgicas acerca das entidades
que existem no mundo e da sua natureza, no entanto, o grau de afastamento dessas
afirmaes em relao esfera emprica e actividade cientfica sofre grande variao de
uma para outra; e isso que origina a diferena entre os vrios tipos de metafsica.
Chakravartty prope ento duas maneiras de entender melhor o que significa a distncia em
relao investigao emprica. A primeira diz respeito distncia dos objectos sob
investigao e a segunda distncia epistmica. A questo dos inobservveis insere-se na
primeira.

3.2.9. Tipologia dos inobservveis


Comeando pelos observveis, estes encontram-se muito menos distantes da investigao
emprica do que os inobservveis. Mas, entre os inobservveis, h importantes variaes a ter
conta. Alguns inobservveis so detectveis atravs da utilizao de instrumentos
apropriados (por exemplo, os vrus) enquanto outros no o so. Os primeiros esto menos
distantes da investigao emprica do que os segundos. Dentro do grupo dos inobservveis
que no so detectveis h os que, no sendo detectveis numa poca determinada, vieramno a ser ou podero vir a s-lo posteriormente (podemos pensar, para o primeiro caso, no
neutrino; e, para o segundo, por exemplo, na quinta dimenso que pode vir a tornar-se
detectvel); e h os indetectveis por princpio, como os universais, as Formas de Plato e os
mundos possveis. Uma vez que muitos inobservveis ou foram detectados ou podem vir a
s-lo no futuro, Chakravartty aconselha os empiristas a no se oporem metafsica tout
court, mas a opor-se apenas s teorias metafsicas acerca dos indetectveis por princpio.
Vamos aqui abrir um parntesis porque, a nosso ver, as Formas de Plato como exemplo de
especulao metafsica muito afastada da esfera emprica particularmente infeliz.
Infelizmente, dos mais utilizados pelos filsofos naturalistas. Mas particularmente infeliz
128

porque existe um nmero significativo de fsicos e matemticos que, convencidos de que as


Formas existem e de que a estrutura ltima da realidade matemtica, confessam a sua
dvida para com Plato. Heisenberg, por exemplo, acreditava que a fsica quntica tinha
decidido contra os tomos de Demcrito e a favor das Formas de Plato e da afirmao
pitagrica de que tudo nmero. Segundo Heisenberg, a matemtica era a expresso bsica
do nosso conhecimento da realidade e a cincia no podia visualizar os tomos em termos de
conceitos fsicos porque estavam muito mais prximos das Formas de Plato. 156 Alm de
Heisenberg, tambm Dirac, von Neumann, Jordan, Wigner, entre outros, foram herdeiros de
Pitgoras e Plato. Claro, poder objectar-se com razo que, apesar de se tratar de cientistas,
a crena nas Formas de Plato continua a ser metafsica. No obstante, no nos parece um
bom exemplo para mostrar a distncia em relao cincia da especulao de poltrona da
metafsica no-naturalista. Pelo contrrio, um bom exemplo para mostrar que os caminhos
percorridos pelos cientistas vo muitas vezes dar s chamadas especulaes de poltrona.
Retornando ao conselho de Chakravartty aos empiristas: a metafsica dividida numa
metafsica credvel (a que se tornou ou pode vir a tornar-se cincia) e numa metafsica que
no credvel (a especulao de poltrona) porque no poder tornar-se cincia. Alm da
metafsica ser avaliada segundo a sua possibilidade de vir a tornar-se cincia, h o problema
de como pode essa avaliao ser feita. Como perceber que uma teoria que contm
inobservveis que no so detectveis na poca credvel?
156

"Penso que a fsica moderna decidiu definitivamente em favor de Plato. Na verdade, as unidades menores
da matria no so objectos fsicos no sentido comum; so formas, ideias que podem ser expressas de forma
inequvoca apenas em linguagem matemtica (...) Na filosofia de Demcrito, os tomos so unidades da matria
eternas e indestrutveis, que nunca podem ser transformadas umas nas outras. No que diz respeito a esta
questo, a fsica moderna toma uma posio definitiva contra o materialismo de Demcrito e a favor de Plato e
dos pitagricos. As partculas elementares no so certamente unidades de matria eternas e indestrutveis,
podem realmente ser transformadas umas nas outras. De facto, se duas dessas partculas, movendo-se atravs do
espao com uma energia cintica muito alta, colidem, ento podem ser criadas muitas partculas elementares
novas a partir da energia disponvel e as partculas velhas podem ter desaparecido na coliso. Tais eventos tm
sido frequentemente observados e oferecem a melhor prova de que todas as partculas so feitas da mesma
substncia: energia. Mas a semelhana entre os pontos de vista modernos e os de Plato e dos pitagricos pode
ser levada mais longe. As partculas elementares no Timeu de Plato acabam por no ser substncias, mas
formas matemticas. "Todas as coisas so nmeros" uma frase atribuda a Pitgoras. As nicas formas
matemticas disponveis naquela poca eram formas geomtricas como os slidos regulares ou os tringulos
que formam a sua superfcie. Na teoria quntica moderna, no pode haver dvida de que as partculas
elementares vo acabar tambm por ser formas matemticas, embora de uma natureza muito mais complexa. Os
filsofos gregos pensavam em formas estticas e encontraram-nas nos slidos regulares. A cincia moderna,
porm, tem partido, desde o seu incio nos sculos XVI e XVII, do problema dinmico. O elemento constante
na fsica desde Newton no uma configurao ou uma forma geomtrica, mas uma lei dinmica. A equao do
movimento vale em todos os momentos, sendo neste sentido eterna, enquanto as formas geomtricas, tal como
as rbitas, esto a mudar. Portanto, as formas matemticas que representam as partculas elementares sero
solues de alguma lei eterna de movimento para a matria. Este um problema que ainda no foi resolvido. "
Werner Heisenberg, Physics and Philosophy: The Revolution in Modern Science, captulo "Quantum Theory
and the Roots of Atomic Science," New York: Harper and Row, 1958, pp. 71-72.

129

3.2.10. Hipteses cientficas a priori e hipteses metafsicas


Debrucemo-nos sobre dois casos clebres, o do positro e o do neutrino. Quando, nos anos
vinte, foram medidas as energias dos produtos do decaimento radioactivo , um electro e
um ncleo de recuo, os fsicos descobriram que a energia parecia no estar a ser conservada.
Ou seja, o princpio da conservao da energia, um dos grandes pilares tericos da fsica, no
era respeitado. Em face do problema, Niels Bohr sugeriu que, no caso em questo, se pusesse
em causa esse princpio, o que abria caminho modificao radical das bases tericas da
fsica. Mas havia a opo oposta que era, precisamente, a de salvaguardar o princpio de
conservao da energia. Em 1930, Wolfgang Pauli avanou com a hiptese da existncia
inobservada de um terceiro produto do decaimento cuja energia no estava a ser medida. Em
1933, Enrico Fermi baptizou essa hipottica partcula com o nome neutrino. Devido
confiana na lei da conservao da energia, os fsicos estiveram sempre convencidos da sua
existncia, de tal modo que, quando foi descoberto em 1956 pela equipa de Fred Reines no
reactor de Savanna River, nos Estados Unidos, ningum se surpreendeu. O neutrino passou
de especulao do pensamento racional a um dado objectivo da cincia cuja existncia foi
concretizada experimentalmente. Quanto ao segundo caso, o do positro, a anti-partcula do
electro, relembremos que a equao de Dirac de 1927 previa funes de onda que
correspondiam a solues de energia negativa, sem interpretao emprica. Essa previso
permaneceu especulativa at que, de maneira totalmente independente, Anderson descobriu o
positro, em 1933. Esta descoberta permitiu a interpretao de Blackett e Occhialini que
daria um contedo emprico equao de Dirac.
Como responder ento seguinte questo: ao fazer uso do raciocnio a priori e postulando a
existncia de inobservveis, estavam Pauli e Dirac a pr hipteses cientficas ou hipteses
metafsicas? Tanto o neutrino como o positro no eram nem observveis nem detectveis na
poca em que foram concebidos. Se seguirmos um empirismo estrito, segundo o qual o
observvel se reduz ao observvel a olho nu, ento Pauli e Dirac estavam a fazer
metafsica. Mas, mesmo incluindo o detectvel no observvel, ento, ao postularem a
existncia de inobservveis ainda no detectados, Pauli e Dirac estavam tambm a fazer
metafsica. De acordo com a terminologia de Chakravartty, estavam a fazer metafsica
credvel, uma vez que, posteriormente, a existncia de ambas as entidades seria confirmada
pela cincia. Mas, se assim , se Pauli e Dirac estavam a fazer metafsica, ento mostrar que
130

a cincia est cravejada de metafsica no se afigura tarefa difcil. Como j sublinhmos, no


se pode negar que a cincia tem revelado um interesse intenso por fenmenos que no so
nem observveis (como genes, partculas subatmicas, campos e enzimas) nem detectveis
(como a quinta dimenso ou o big bang).
Outra possvel resposta dizer que Pauli e Dirac estavam a pr hipteses cientficas porque
vieram efectivamente a ser corroboradas pela cincia, no data em que foram formuladas,
mas passado algum tempo (vinte e seis anos no caso do neutrino, apenas seis anos no caso do
positro). Segundo este ponto de vista, nem todos os inobservveis podem ser considerados
metafsicos: os inobservveis que vierem a ser corroborados devem ser considerados
cientficos. Estaremos ns ento na posse de um critrio para distinguir entre hipteses
metafsicas e hipteses cientficas a priori? Poderemos afirmar que especulao de poltrona
que contm inobservveis por princpio se pode chamar propriamente metafsica, enquanto as
teorias e teses que contm inobservveis detectveis ou em princpio detectveis so
hipteses cientficas?
Acontece que, se assim for, se levanta uma questo difcil: como decidir se um inobservvel
ou no cientfico se, para isso, temos de nos situar algures no futuro, na poca em que a sua
existncia poder vir a ser corroborada? A existncia do tomo no foi corroborada durante
mais de vinte sculos. Afirmar, mais de vinte sculos depois, que, afinal de contas, essa
existncia foi corroborada e, portanto, tratava-se desde o incio de uma hiptese cientfica
no tomar um ponto de vista anacrnico acerca da histria do tomo? Na poca em que
Leucipo e Demcrito conceberam o tomo, a possibilidade de alguma vez poder vir a ser
detectado era uma ideia que no ocorria a ningum.
A verdade que, se matemtica se d sempre o benefcio da dvida, o mesmo no sucede
com a filosofia e, ainda menos, com a metafsica: H partes da matemtica que claramente
no parecem estar a descrever nada de fsico, mas no esqueamos nunca o embarao de
Kant quanto geometria no-euclidiana.157 Ou seja, embora a matemtica crie mundos ou
entidades matemticas que parecem nada ter a ver com o mundo fsico, no se pode excluir
a possibilidade de que, no futuro, se venha a provar que estamos enganados. Quem sabe se
esses mundos e entidades que hoje so apenas matemticos no se revelaro fsicos

157

Kyle Strandford, Paul Humphreys, Katherine Hawley, James Ladyman, Don Ross, Protecting Rainforest
Realism: James Ladyman, Don Ross: Everything Must Go: Metaphysics Naturalized, Oxford: Oxford
University Press, 2007, p. 182.

131

amanh? Mas Ladyman e Ross no apresentam a mesma abertura de esprito em relao s


entidades metafsicas.

A ns, pelo contrrio, parece-nos vantajoso alargar essa abertura de esprito at s entidades
metafsicas. Infelizmente, para escamotear o facto de que alguma metafsica se tem tornado
fsica, um dos truques utilizados passar a no considerar como metafsica aquilo que o era
no passado, pela razo de que, posteriormente, veio a receber tratamento emprico. Eis um
exemplo retirado de um artigo de Uriah Kriegel:
legtimo afirmar que, pela sua prpria natureza, as disputas metafsicas dizem respeito a
assuntos intratveis empiricamente (isto parte do que os torna metafsicos). Quando um
problema passa a ser passvel de resoluo emprica, somos tentados (muito racionalmente) a
dizer que esteve esse tempo todo classificado erradamente como metafsica.158

O que h de enganador nesta declarao? Concordamos que, pela sua natureza, uma disputa
metafsica diz respeito a questes que no podem ser solucionadas empiricamente de modo
conclusivo. Mas h que reconhecer que entidades metafsicas tm passado para o mbito da
cincia, medida que esta expande o seu domnio. No s muitos filsofos, como, por
exemplo, Popper, esto de acordo connosco, mas tambm fsicos. Escreve Bernard Pullman:
A metafsica de hoje pode ser a fsica de amanh, sob reserva, evidentemente, que a
deixemos evoluir. O tomo , precisamente, um dos melhores exemplos de uma tal
evoluo.159
Considerar que o atomismo foi classificado erradamente como uma teoria metafsica durante
mais de vinte sculos, dado que acabou por ser tratado empiricamente, afigura-se-nos um
ardil de ltima hora, proveniente da velha pretenso de separao rgida entre a cincia e a
metafsica e da concepo incorrecta da metafsica como dizendo respeito apenas ao suprasensvel.
O atomismo surgiu num contexto filosfico, como mais uma etapa no longo cortejo da
discusso das filosofias gregas acerca das substncias primordiais, das archs, que se vinha

158

Uriah Kriegel, The Epistemological Challenge of Revisionary Metaphysics, Philosophers Imprint, Vol.
13, No 12, (Junho 2013), pp. 1-30, p. 8.
159

Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pens humaine, Paris: Fayard, 1995, p. 277.

132

desenrolando desde os milsios. Propondo, no apenas uma, mas duas realidades


fundamentais, os tomos e o vazio, a teoria atomista constitua-se, por isso, como uma
resposta teoria monista de Parmnides. A existncia do vazio permitia o movimento dos
tomos. Mas, tal como Parmnides acreditava no Ser perene e indestrutvel, tambm o
atomismo defendia que algo subsistia igual a si prprio atravs da mudana: os tomos.
Assim, embora sendo os actores da mudana e da transformao, os tomos em si mesmos
eram imutveis. Por um lado, com os atomistas, o Uno de Parmnides pulverizava-se em
infinitas unidades mas, por outro, essas unidades conservavam muitas das caractersticas
desse Uno: alm de imutveis, os tomos eram eternos, indivisveis e indestrutveis. Segundo
Parmnides, apenas o mundo do Uno, a realidade, podia ser conhecido; o mundo da
multiplicidade podia apenas ser objecto de opinio.
Em ordem a salvar o mundo fenomnico da gerao e corrupo, os atomistas conceberam
um Ser, os tomos, que , no uno como o Ser de Parmnides, mas a um tempo um e
mltiplos. E esse mundo da gerao e da corrupo, embora no to real como aquilo que o
compunha, era composto por algo real, os tomos e, portanto, podia ser conhecido. Alm
disso, movimento e mudana tornavam-se possveis. Tales e Anaximandro haviam tentado
explicar a complexidade do visvel atravs de algo igualmente visvel, ainda que simples (a
gua, no caso de Tales, o fogo, no caso de Heraclito ou a terra no caso de Xenfanes). Para
Parmnides, como mais tarde para Plato, o real era invisvel. Para os atomistas, o real
tambm era invisvel, mas era matria invisvel. O material ltimo no podia ser nenhum dos
materiais conhecidos, a gua, o fogo, sementes ou gros. O que tudo constitua deveria ser de
uma natureza diferente de tudo quanto constitua, de molde a poder constituir tanta
diversidade. Era, a um tempo, tudo (tudo constitua) e no era nada (no era especificamente
nenhuma das coisas que constitua). As unidades ltimas no podiam ser, pois, um
observvel. Se fossem um observvel, ento no eram a unidade ltima. O atomismo era,
assim, muito mais do que uma teoria acerca da origem e da constituio da matria, do seu
poliformismo e das suas transformaes: era uma teoria acerca da natureza csmica
fundamental. E era uma meta-fsica do invisvel.
Tendo em conta o que se acabou de dizer, conclumos que o conselho de Chakravartty aos
empiristas que no se oponham metafsica tout court, mas apenas s teorias metafsicas
acerca dos indetectveis por princpio no deve ser seguido. E conclumos ainda que a
possibilidade de observao no se constitui como um bom critrio para distinguir as
hipteses cientficas a priori das hipteses metafsicas. No s as teorias cientficas contm
133

inobservveis como demasiado arriscado classificar os inobservveis de uma vez por todas,
pois podem mudar de estatuto: podem passar de indetectveis para detectveis, at mesmo no
caso de serem considerados indetectveis por princpio.

3.2.11. Uma proposta de soluo


Em face deste panorama, teremos ns de concluir com Chakravartty que A questo de saber
se as hipteses cientficas sobre entidades e processos que no so observveis so
metafsicas ou empricas inerentemente confusa.160?
De facto, confusa, se o critrio para tanto for a possibilidade de observao. Com efeito, o
que est por detrs deste cenrio confuso , desde logo, a prpria concepo de metafsica
como o conjunto das teorias e teses que contm inobservveis. Para dissipar um pouco a
confuso, vamos ter de prescindir dela. Se o critrio adoptado no for o grau de possibilidade
de observao das hipteses, mas o seu grau de generalidade, ento ser possvel fazer uma
distino mais clara entre hipteses cientficas inobservveis (no sentido em que so
inobservveis, no s a olho nu, mas tambm no so detectveis por outros meios) e
hipteses metafsicas.
Propomos, por isso, que hipteses cientficas locais, dizendo respeito a entidades
particulares, a problemas e solues muito especficos, ainda que no observveis e
indetectveis na poca em que so formuladas, no devem ser consideradas metafsicas, sob
pena de confundir todo o pensamento a priori com pensamento metafsico. No quer isto
dizer que no estejam implicados nessas hipteses pressupostos metafsicos como, no caso
do neutrino, estava implicado o pressuposto metafsico de que algo se conserva na mudana.
Propomos ainda que o mesmo se faa em relao concepo de metafsica como o conjunto
das teorias e teses que no so testveis, questo que ser tratada quando analisarmos o
pensamento de Karl Popper na Parte III deste trabalho. Popper, como se sabe, foi o criador
dessa concepo mas, tal como a concepo de metafsica como o conjunto das teorias e
teses que contm inobservveis, hoje utilizada por muitos outros filsofos da cincia. Por

160

Anjan Chakravartty, Metaphysics between Sciences and Philosophies of Science, in P. D. Magnus e Jacob
Busch (eds.) New Waves in Philosophy of Science, UK: Palgrave McMillan, 2010, 59-77, p. 66.

134

exemplo, Elie Zahar considera a hiptese atomista como metafsica pelo facto de no ser
testvel na poca e no por se tratar de uma teoria geral acerca da natureza da realidade:
Os gregos apresentaram o atomismo em resposta a um problema puramente filosfico: o de
conciliar a tese de Parmnides da imutabilidade do Ser com a existncia inegvel da mudana
fenomenal. (...) A hiptese inicialmente no era testvel e era, portanto, metafsica, pois
qualquer estado de coisas observvel poderia ser explicado como tendo surgido a partir do
movimento de algum sistema de tomos, deixando este ltimo provisoriamente por
especificar.161

Popper considera que, na sua origem, a teoria biolgica da infeco bacteriana era metafsica,
pois no podia ser testada; e, se recordarmos que quando Wegener avanou com a teoria da
deriva dos continentes, nenhum mecanismo era conhecido para isso e, portanto, nenhuma
experincia crucial se desenhava, ento, de acordo com Popper, tratava-se igualmente de uma
teoria metafsica. Mas no pensamos ser aceitvel colocar sob o mesmo rtulo metafsica
a hiptese bacteriana e a hiptese de Wegener e teses como o realismo, o idealismo, o
determinismo ou o indeterminismo e a Teoria das Formas. Porque no pensamos ser
aceitvel, propomos que hipteses que no podem ser corroboradas nem refutadas
empiricamente mas que tm um carcter particular ou local, isto , que se aplicam a
entidades e problemas muito especficos, como a hiptese bacteriana e a hiptese de
Wegener, no devem ser consideradas metafsicas.
De igual modo, as hipteses do neutrino e do positro no devem ser consideradas
metafsicas; no por terem nascido num contexto cientfico, de fsica terica altamente
matematizada, mas por no apresentarem o grau de generalidade requerido. Tanto num caso
como no outro, seria prefervel adoptar-se o termo cincia especulativa, no caso, fsica
especulativa.
Com estas distines, saber se as hipteses cientficas sobre entidades e processos no
observveis so metafsicas ou empricas tornar-se-ia menos confusa, embora, na prtica, as
distines sejam sempre muito complexas. E, deste modo, o a priori deixa de coincidir com o
metafsico, como se v muitas vezes acontecer em textos de filosofia das cincias que
acabam por apresentar uma argumentao confusa.

161

Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007. p.
208.

135

Analisemos, por exemplo, o caso da teoria do ter. Poder-se- argumentar que a existncia do
ter foi postulada para explicar um problema especfico, localizado, da cincia. No entanto,
acreditava-se que permeava todo o espao sendo, nesse sentido, uma hiptese geral. De
acordo com a mecnica newtoniana, as mesmas leis do movimento estavam em vigor para
todos os observadores que viajassem a uma velocidade constante. No havia observadores
privilegiados, todos percebiam a natureza da igual forma. E, de acordo com a teoria
electromagntica, uma partcula carregada electricamente, ao atravessar um campo
magntico, sofria a aco de uma fora que dependia da carga da partcula, do campo
magntico e da velocidade da partcula. Mas a teoria no definia claramente a partir de que
observador essa velocidade deveria ser medida. Postulou-se ento a existncia de um meio
privilegiado no qual as leis do electromagnetismo seriam vlidas: o ter. Para justificar o
facto de o ter no ter sido descoberto at ento, foram-lhe atribudas algumas propriedades
especiais, entre elas ter densidade nula e preencher todos os espaos vazios, mesmo os intergalcticos. Com a teoria da relatividade restrita de Einstein, porm, a teoria do ter seria
abandonada.
Embora se postulasse que o ter preenchia todos os espaos vazios, a teoria diz respeito a
algo de particular, o ter, o que, a nosso ver, a torna realmente uma hiptese cientfica. A sua
generalidade espacial (estaria presente em todo o espao), no diz respeito natureza
fundamental da realidade. Todavia, como teoria cientfica que , baseia-se em pressupostos
metafsicos. Por exemplo, esse carcter de generalidade espacial da teoria provm do
pressuposto metafsico de que a natureza uniforme.
Vejamos o caso de uma afirmao como Existe apenas uma substncia. Esta afirmao
possui um grande grau de generalidade, uma vez que se refere totalidade das entidades, as
quais dependem de uma nica substncia. Devido a este grau de generalidade, a afirmao
em questo acaba por no fazer referncia a nada em particular. Trata-se de uma afirmao
metafsica. Embora se faam generalizaes em cincia, como no caso acima aludido do ter,
as afirmaes cientficas, no sentido estrito, no so absolutamente universais. Ou essa
generalidade meramente espacial ou temporal, ou ao quantificador todos, segue-se uma
especificao, como todos os planetas, todas as molculas, todos os vrus (que se
baseiam, todavia, na hiptese metafsica da uniformidade da natureza). Mas estamos longe
aqui de pretender construir um critrio de demarcao entre hipteses cientficas e hipteses
metafsicas. Isso nem sequer desejvel, dado que o que importa realmente ter em conta
que h hipteses de natureza metafsica em jogo nas teorias cientficas (tudo energia; reina
136

o indeterminismo no universo, etc.) e hipteses de natureza cientfica em jogo nas teorias


metafsicas. Portanto, num certo sentido, tanto num caso como no outro, essas hipteses so,
ao mesmo tempo, metafsicas e cientficas.

3.2.12 Cincia especulativa


O que anteriormente foi dito implica que aceitemos que a cincia no tem apenas um carcter
emprico; ela tambm, tal como a metafsica, especulativa. Alis, cincia emprica uma
expresso demasiado vaga. Basta dar uma vista de olhos histria da cincia para concluir
que a cincia est longe de ser feita apenas com testes e experimentaes (nem estes seriam
possveis sem teoria). As seguintes palavras do filsofo e lgico espanhol Jesus Mostern vo
precisamente ao encontro da aceitao do carcter especulativo da cincia:
Os filsofos da cincia clssicos (como os positivistas e Popper) colocaram o problema da
demarcao entre cincia e no-cincia. Agora, o problema tem de ser colocado dentro da
prpria cincia, como a demarcao entre cincia baseada empiricamente e cincia
especulativa. A cincia especulativa uma espcie de metafsica matemtica. Destina-se a
tornar-se cincia emprica, mas ainda no alcanou esse estatuto, e talvez nunca o atinja. Por
outro lado, a cincia especulativa a locomotiva do progresso cientfico. O valor da teorizao
especulativa no interior do empreendimento cientfico global no se pe em questo. Mas se
queremos confiar na cincia para a construo da nossa viso do mundo e fixar o contexto para
a conduo de nossas vidas, preferimos separar o fivel trigo do joio meramente
especulativo.162

Este excerto de Mostern, filsofo que tem dedicado grande parte da sua reflexo questo
da credibilidade das teorias, tem o mrito de chamar a ateno para o carcter especulativo da
cincia. Todavia, apresenta dois problemas: o primeiro pretender um critrio de
demarcao entre cincia baseada empiricamente e cincia especulativa. Tal como sucedeu
com o critrio entre cincia e no cincia, antecipam-se inmeros problemas, desde logo
porque no ser possvel separar claramente a cincia emprica da cincia especulativa.
Qualquer uma delas no se faz sem a outra. O segundo problema que, apesar de Mostern
reconhecer grande valor teorizao especulativa a locomotiva do progresso cientfico
162

Jess Mostern, Observation, Construction and Speculation in Cosmology, in Evandro Agazzi e Massimo
Pauri (eds.) The Reality of the Unobservable. Observability, Unobservability and Their Impact on the Issue of
Scientific Realism, Holanda: Kluwer Academic Publishers, 2000, p. 220.

137

acaba por a associar ao joio e faz-la anteceder do habitual advrbio meramente. Diz
Mostern que essas especulaes da cincia, idealmente, deveriam tornar-se um dia cincia
emprica credvel; todavia, nem todas elas atingem esse estatuto. Seja como for, so elas que
fazem avanar a cincia porque a cincia , em grande parte, o esforo para as tornar
credveis, isto , para as comprovar empiricamente. Mais uma vez, detecta-se aqui a crena,
que no perfilhamos, numa separao rgida entre especulao e experimentao em cincia.
A cincia emprica credvel no possvel sem especulao.
Segundo o nosso ponto de vista, a especulao em cincia ocorre em duas frentes: a
especulao localizada, particular, aquilo a que chammos cincia especulativa e a
especulao propriamente metafsica, a elaborao de teorias gerais acerca da natureza e da
estrutura da realidade. Com efeito, esta ltima frente no uma tarefa exclusiva dos
filsofos. Tambm os cientistas se portam como metafsicos quando elaboram teorias gerais
acerca da natureza e da estrutura da realidade como um todo. Um exemplo de metafsica feita
por cientistas a teoria de Faraday do universo como um campo de foras; tambm parece
ser o caso da teoria das supercordas cujo estatuto cientfico alvo de discusso, em grande
parte devido distncia que mantm com a esfera emprica. 163 A metafsica feita por
cientistas compartilha com a metafsica feita por filsofos o grande grau de generalidade e o
facto de no poder ser refutada. Mas, como nota Mostern, a metafsica dos cientistas tem a
particularidade de, hoje em dia, ser em grande parte uma metafsica matemtica.164

163

A teoria das supercordas postula que os electres e os quarks dentro de um tomo so linhas 1-dimensionais
oscilantes ou cordas, e no objectos 0-dimensionais. Os seus defensores afirmam que seria possvel, em
princpio, test-la. Nunca o foi devido s altssimas energias requeridas para tanto e, logo, ao custo elevadssimo
que isso comportaria. Os seus detractores, porm, afirmam precisamente o contrrio: a teoria das cordas no
pode ser testada. Parece-nos que no pode ser testada porque a teoria incorpora a gravidade e , por isso, uma
candidata a ser uma teoria de tudo que descreve todas as formas de matria e todas as foras fundamentais do
universo. Este grau de generalidade pertence s teorias metafsicas e, com efeito, no permite o teste emprico.
164

Aguarda-se um estudo aturado acerca das afinidades e diferenas entre a metafsica e a matemtica. A sua
afinidade vem, provavelmente, de longe pois, j a propsito de Leibniz, Marie Cariou comenta: "Mas
definitivamente dever-se-ia talvez fazer um estudo detalhado do estatuto das Matemticas na obra de Leibniz
para melhor o pr em evidncia o pensamento do espao j na perspectiva leibniziana resolutamente no
euclidiano. (...) uma geometria das profundezas: tudo l se reencontra, porque tudo l se contm e se combina
ao infinito. A matemtica a a imagem mais adequada da metafsica." Marie Cariou, L'atomisme: Trois essais:
Gassendi, Leibniz, Bergson et Lucrece, Paris: Aubier Montaigne, 1978, p. 100. Bertrand Russell tambm deu
uma definio da matemtica pura que torna a comparao entre metafsica e matemtica muitssimo pertinente.
Substitua-se na citao seguinte o termo matemtica pura e matemtica pelo de metafsica e dar-se- um
fenmeno curioso: assemelha-se perigosamente a uma crtica metafsica, embora o seu propsito original no
fosse de todo uma crtica matemtica: A matemtica pura consiste inteiramente em afirmaes de tal modo
que, se tal e tal proposio verdadeira em relao a qualquer coisa, ento tal e tal outra proposio
verdadeira em relao a essa coisa. essencial no discutir se a primeira proposio realmente verdade, e no
mencionar o que essa coisa acerca da qual se supe ser verdadeira... Se a nossa hiptese acerca de qualquer

138

Se aceitarmos que a cincia , no s emprica, como tambm especulativa, ento nem todas
as teorias e teses que contm inobservveis ou que no so testveis so metafsicas. E
podemos abandonar a concepo de metafsica como as teorias e teses que contm
inobservveis, retendo apenas a concepo de metafsica como as teorias gerais acerca da
natureza e da estrutura da realidade (que so inobservveis e no so testveis devido a esse
grau de generalidade).

3.2.13. Cincia, metafsica e ousadia


Para alm da escala de afastamento em relao aos objectos sob investigao, Chakravartty
tem ainda em conta, na sua descrio das teorias, aquilo a que chama a distncia epistmica.
A distncia epistmica diz respeito ao risco que as teorias esto dispostas a correr.
Chakravartty esclarece o significado do termo risco como a susceptibilidade de uma
hiptese ou teoria de vir a no ser confirmada luz dos resultados de trabalho emprico165.
Portanto, usa-o no sentido da audcia popperiana (embora Popper preferisse o termo
corroborao a confirmao), como o grau de exposio das teorias a provas empricas
atravs, por exemplo, de previses de novidades muito precisas e que sero posteriormente
testadas.
Popper distinguia, na verdade, duas formas de audcia, a cientfica e a metafsica. Uma teoria
cientfica tanto mais ousada quanto o seu contedo for rico, de modo a expor-se mais
refutao, a ser mais falsificvel. Da o carcter minucioso das teorias cientficas, o seu
recurso medio e matemtica. Mas da tambm o recurso s leis da natureza as

coisa, e no sobre uma ou mais coisas particulares, ento as nossas dedues constituem matemtica. Assim, a
matemtica pode ser definida como a disciplina na qual nunca sabemos do que estamos a falar, nem se o que
dizemos verdade. As pessoas que ficaram intrigadas com os princpios da matemtica iro encontrar conforto,
espero eu, nesta definio, e provavelmente iro concordar que est correcta. Bertrand Russell, Recent Work
on the Principles of Mathematics, International Monthly, vol. 4, 1901, 83-101. Kit Fine tambm dedica algumas
palavras s semelhanas e diferenas entre matemtica e metafsica: Eu acredito que a metafsica como a
matemtica quanto a ser a priori; chega s suas concluses sem a ajuda de qualquer experincia particular, mas,
em contraste com a matemtica, preocupa-se com as caractersticas categoriais gerais da realidade e no com
caractersticas puramente matemticas ou estruturais. Como podemos adquirir conhecimento deste tipo numa
poltrona um mistrio, e como podemos adquirir conhecimento matemtico numa poltrona talvez seja tambm
um mistrio, mas tenho poucas dvidas de que podemos de facto obter esse conhecimento. Kit Fine em
entrevista
na
3:AM
Magazine
a
23
de
Maro
de
2012
disponvel
online
em
http://www.3ammagazine.com/3am/metaphysical-kit/.
165

Anjan Chakravartty, On the Prospects of Naturalized Metaphysics in Don Ross, James Ladyman e Harold
Kincaid, Scientific Metaphysics, Oxford University Press, 2013, p. 45.

139

proposies mais falsificveis e as que devero ser menos falsificadas aquando da aplicao
de testes. Se essas leis passarem nos testes apesar do alto grau de falsificabilidade, isto , se
no forem falsificadas, ento a teoria que as formula ser valorizada: considerar-se- que se
aproxima de uma explicao correcta da estrutura do mundo, que nos ensina acerca do que
no nosso mundo pode ou no pode acontecer. Contudo, h que no esquecer que as teorias
cientficas so hipteses e jamais deixam de o ser. Embora as teorias metafsicas sejam
igualmente hipotticas, num certo sentido so menos ousadas do que as cientficas: no se
arriscam prontamente refutao, pois so muito menos minuciosas, menos ricas em
contedo, mais vagas e gerais. Mas a metafsica partilha com a cincia um certo tipo de
ousadia:
Existe uma realidade por detrs do mundo tal como nos aparece, possivelmente uma realidade
com mltiplas camadas, cujas aparncias constituem as camadas mais exteriores. O que o
grande cientista faz adivinhar com ousadia, atrever-se a conjecturar acerca do que so as
camadas mais interiores. () Mas existe um outro tipo de ousadia (). este tipo especial de
ousadia que tenho em mente quando falo de conjecturas cientficas ousadas. a ousadia de uma
conjectura que toma um risco real o risco de ser testada e refutada; o risco de chocar com a
realidade. Por isso, a minha proposta era, e , que esta segunda ousadia, juntamente com a
prontido para procurar testes e refutaes, aquilo que distingue a cincia emprica da nocincia, e especialmente dos mitos pr-cientficos e da metafsica.166

A ousadia que a metafsica partilha com a cincia o primeiro tipo de ousadia a que Popper
se refere nesta passagem: a ousadia de tentar adivinhar o que existe para l das aparncias, do
tangvel, isto , de tentar ver atravs dos olhos da razo. Os grandes cientistas, como os
grandes metafsicos, tm o atrevimento, diz-nos Popper, de tentar adivinhar essas camadas
ocultas da realidade.
Chakravartty constata que as teorias capazes de prever novidades esto mais prximas da
esfera emprica do que as teorias acerca de mundos possveis e de universais que, uma vez
que no conseguem gerar previses de novidades, no correm riscos, no so ousadas. E faz
notar, ainda na linha de Popper e, a nosso ver, com muita pertinncia, que as teorias
cientficas que prevem novidades esto tambm mais prximas da esfera emprica do que
aquelas teorias cientficas que no conseguem gerar previses de novidades porque se
166

Karl Popper (1974), The Problem of Demarcation in David Miller (ed.) Popper Selections, New Jersey:
Princeton University Press, 1985, p. 122.

140

limitam a acomodar a informao coligida na poca, embora sejam ambas aproximadamente


verdadeiras ou empiricamente adequadas. A diferena que as teorias que fazem previses
de novidades, apesar de se basearem numa coleco de informao j reunida, bem
estruturada e corroborada, so ainda capazes de apontar para alm dessa informao, ao invs
de teorias com pouco contedo audacioso. Estas ltimas so menos interessantes e acabam
por receber menos apoio, alm de no requererem por si grande quantidade de investigao
emprica nova.
Nesta ordem de ideias, conclui Chakravartty, as teorias metafsicas que correm mais riscos,
mais ousadas, so aquelas cuja elaborao ocorre num contexto cientfico porque, devido a
esse mesmo contexto, se aproximam mais da investigao emprica, isto , no futuro podero
vir a ser refutadas ou corroboradas. Isso no acontece com as teorias metafsicas acerca, por
exemplo, dos universais; este tipo de teoria no parece ser capaz de fazer previses que
possam alguma vez vir a ser testadas.
Uma vez examinados os seis graus de afastamento em relao investigao emprica
propostos por Chakravartty, vemos que os filsofos tm sua disposio uma larga escala de
escolhas para exercitar a sua reflexo metafsica. No seu artigo167, Chakravartty salvaguarda
com razo que, seja em que grau for que exeram a sua actividade, os metafsicos,
independentemente de se tratar de realistas em cincia ou metafsicos analticos nonaturalistas, tm de levar em conta e levam de facto, sob pena de cair na fantasia, o mundo
observvel. E acrescenta que, alm de pretenderem ser consistentes com o mundo
observvel, procuram ainda explic-lo. Todavia, Chakravartty entra em contradio quando
faz afirmaes como esta:
Enquanto a metafsica simplicter pode ser puramente descrita em termos do seu carcter a
priori ou no-emprico, as cincias no podem, sob pena de caricatura, ser descritas puramente
em termos de seu suposto carcter a posteriori ou emprico.168

Concordamos completamente com a segunda parte da afirmao mas no podemos deixar de


discordar com a primeira. Pensamos que a inteno de Chakravartty fazer ver que, embora

167

Anjan Chakravartty Six Degrees of Speculation: Metaphysics in Empirical Contexts, in Bradley Monton
(ed.) Images of Empiricism: Essays on Science and Stances, with a Reply from Bas C. van Fraassen, Oxford
University Press, 2007, pp. 183-208.
168

Anjan Chakravartty, On the Prospects of Naturalized Metaphysics, in Don Ross, James Ladyman e Harold
Kincaid, Scientific Metaphysics, Oxford University Press, 2013, p. 42.

141

tambm a metafsica, sob pena de cair na fantasia, tenha sempre alguma ligao ao lado
emprico, uma sua descrio em termos apenas do seu carcter a priori e no-emprico no
chega a ser caricatural. J uma descrio da cincia em termos puramente empricos de tal
modo forada que se torna caricatural.
Para alm da prpria experincia emprica estar impregnada de teoria, a metafsica est longe
de estar to alheada do mundo da experincia quanto se costuma fazer crer. A metafsica
tambm a posteriori. As teorias metafsicas dizem respeito tambm aos objectos da
experincia. A metafsica no uma disciplina que esteja apartada da investigao cientfica.
Tanto a metafsica como a cincia investigam o espao e o tempo, a causalidade, os mundos
possveis. E levam em conta os resultados da cincia experimental do seu tempo. Podem
ainda ligar-se experincia ao serem inseridas em teorias na sua maior parte testveis. Alm
disso, como veremos na Parte IV deste trabalho, consistem muitas vezes em imagens
unificadas e coerentes do mundo elaboradas a partir dos resultados das vrias cincias. Por
isso,
No nem racional nem razovel acantonar a metafsica ao a priori, seja este termo entendido
como uma definio dos seus objectos ou como o tipo de conhecimento que a caracteriza e que
imporia, por isso, uma reflexo acerca dos meios atravs dos quais se chega a esse
conhecimento (...) Grande parte da metafsica a posteriori. 169

A nenhum nvel, portanto, a metafsica obra de uma pretensa razo em estado puro
totalmente alienada do mundo emprico.
Mas h um problema com a viso que Chakravarrti tem das teorias. Essa viso pouco
sofisticada em relao que Craig Callender apresenta num captulo que redigiu acerca da
relao entre a metafsica e a filosofia das cincias para o The Continuum Companion to the
Philosophy of Science 170. Callender faz notar uma diferena subtil que nos parece muito
importante: no se trata apenas das teorias como um todo correrem ou no riscos, serem ou
no ousadas, mas de partes das teorias que correm mais ou menos riscos. Por exemplo, diznos o epistemlogo francs G. G. Granger:

169

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 97.
170

Craig Callender, Philosophy of Science and Metaphysics in Steven French e Juha Saatsi (eds.) The
Continuum Companion to the Philosophy of Science, London: Continuum International Publishing Group,
2011, pp. 33-54.

142

H decerto enunciados nas diferentes cincias para os quais no pode existir procedimento de
refutao propriamente dito. Podemos citar, nas matemticas, o caso bvio dos axiomas e, nas
cincias empricas, o dos grandes princpios, tal como o da conservao da energia ou da
possibilidade de representao dos estados qunticos nos espaos de Hilbert. 171

Estes enunciados so inseridos em teorias testveis mas no podem ser testados. De acordo
com G. G. Granger, so validados indirectamente atravs das partes testveis das teorias em
que se inserem.

tpico das teorias cientficas, diz-nos Callender, alm do seu corpo propriamente cientfico,
terem partes mais abstractas e distantes em relao experimentao que podem ser
consideradas metafsicas. Assim, a partir de um certo ponto, uma teoria deve comear a ser
classificada como metafsica, embora a parte emprica da cincia seja tambm ela saturada de
teoria. Por exemplo, uma teoria pode ir sendo confirmada ou refutada na sua parte emprica.
No entanto, se pressupe uma continuidade espcio-temporal, esta permanece imune
experimentao e , portanto, menos ousada no sentido aqui utilizado: Atravs da
experincia, a confirmao e desconfirmao estende-se at acima at teoria, mas alguns
pedaos como a continuidade espcio-temporal permanecem muito bem isolados.172
Com efeito, segundo a concepo de metafsica que retivemos teorias gerais acerca da
natureza da realidade a hiptese de uma continuidade espcio-temporal apresenta um grau
de generalidade tal que no permite a sua submisso a testes empricos. Trata-se de uma parte
metafsica da teoria.

3.2.14. Teorias metafisicamente relevantes


Alm da concepo pouco sofisticada de teoria que Chakravartti utiliza, queremos ainda
acrescentar que a tese que partilha com Popper, segundo a qual os cientistas preferem as
teorias mais audaciosas no sentido de se exporem muito a provas empricas, por exemplo,
atravs da previso de novidades, no consensual. Joseph Agassi, o conhecido discpulo de
Popper, embora v, de certo modo, no mesmo sentido do seu professor e de Chakravartty

171

Gilles-Gaston Granger, Philosophie Science Language, Paris: EDP Sciences, 2003, p. 244.

172

Craig Callender, Philosophy of Science and Metaphysics in Steven French e Juha Saatsi (eds.) The
Continuum Companion to the Philosophy of Science, London: Continuum International Publishing Group,
2011, p. 47.

143

quando estes defendem que no so as teorias mais seguras aquelas que mais atraem os
cientistas, no seu artigo The Nature of Scientific Problems and Their Roots in Metaphysics,
oferece para isso uma razo diferente e, quanto a ns, bastante mais interessante. 173 Muitas
vezes, diz-nos Agassi, aquilo que atrai os cientistas em certas teorias no a previso de
novidades, mas o facto de serem as teorias metafisicamente mais relevantes, aquelas que
dizem respeito a grandes questes metafsicas, como a do espao e do tempo ou a
constituio ltima do universo. E isto apesar de essas teorias no serem as mais ousadas, de
no se exporem a experincias empricas. Os cientistas esto interessados sobretudo nas
teorias metafisicamente prementes e comeam a sua investigao por elas; esforam-se por as
testar empiricamente, no obstante s muito dificilmente serem testveis:
() tenho de contrariar aqui Popper. Ele diria que a investigao conduzida tendo em vista
encontrar e testar hipteses altamente testveis, enquanto eu digo que muitas vezes
conduzida tendo em vista encontrar e testar hipteses que so metafisicamente muitssimo
relevantes. E, como regra, () a investigao tende a comear com aquelas hipteses que
tm um grau baixo de testabilidade ou no so testveis de todo. Como consequncia, os
investigadores tm, muitas vezes, de fazer uso de muito engenho para testar uma hiptese
escassamente testvel e mesmo de comear por melhorar uma hiptese ao ponto de a tornar
testvel em algum grau. () Argumentarei que o estudo de uma hiptese com um grau baixo
de testabilidade conduzido, muitas vezes, tendo em vista criticar alguma teoria metafsica
sobre a qual possa ter alguma influncia.174

Tambm Michael Friedman175, filsofo que tem apresentado uma reflexo muito interessante
e fundamentada acerca da relao entre a filosofia e a cincia, conclui que no o sucesso
matemtico e emprico que tem movido a cincia. So, antes, teses filosficas (metafsicas,
na verdade) aquilo que os cientistas esto a tentar demonstrar, ainda que essa demonstrao
possa acabar por se tornar num programa que requer muito esforo e muito tempo, como
sucedeu no caso do atomismo. O que se almejava, no sc. XVII, era uma descrio

173

Agassi, Joseph, The Nature of Scientific Problems and Their Roots in Metaphysics in Bunge, Mario (ed.)
The Critical Approach to Science and Philosophy, London: The Free Press of Glencoe Collier-McMillan
Limited, 1964, pp. 189-211.
174

Joseph Agassi, The Nature of Scientific Problems and Their Roots in Metaphysics in Mario Bunge (ed.)
The Critical Approach to Science and Philosophy, London: The Free Press of Glencoe Collier-MacMillan
Limited, 1964, p. 199.
175

Michael Friedman, Dynamics of Reason, cap. The Idea of a Scientific Philosophy, Stanford: CSLI
Publications, 2001, pp. 22-23.

144

matemtica de todos os fenmenos da natureza, baseada numa teoria atomista ou corpuscular


da matria. Mas isso s seria conseguido nos finais do sc. XIX. Com efeito, () o novo
paradigma foi motivado e apoiado, especialmente nos seus primeiros cinquenta anos, no
tanto pelo sucesso matemtico e emprico, mas pela viso filosfica inspiradora de uma
abordagem radicalmente nova para a compreenso da natureza, auto-conscientemente
trabalhada por Descartes e Galileu contra o fundo da escolstica medieval.176 A concepo
do mundo coesa que era possvel elaborar a partir do programa atomista, a sua capacidade
para substituir a at ento prevalecente metafsica e fsica aristotlicas, o enorme poder
explicativo das suas teses e a promessa de descobertas sem fim que encerrava, justificava por
si a sua adopo. Da mesma forma, prossegue Friedman, no foi o sucesso matemtico e
emprico que esteve na origem da revoluo de Einstein. Aquando da formulao inicial de
Einstein da teoria da relatividade especial em 1905, a teoria do "ter" de Lorentz-Fitzgerald
estava totalmente desenvolvida e era, em grande medida, equivalente matemtica e
empiricamente teoria de Einstein. Aquilo que esteve na base do grande sucesso da
relatividade de Einstein foi uma revoluo conceptual que abria a possibilidade de uma
concepo relativista do tempo e da simultaneidade.
De igual modo, a predileco por teorias da unificao em fsica vem dar razo s palavras
tanto de Agassi como de Friedman. Um filsofo que tem frisado repetidamente essa
predileco Nicholas Maxwell. Num dos escritos onde aborda a questo, Nicholas
Maxwell177 mostra como os fsicos, perante um imensa quantidade de teorias rivais que no
so unificadas mas que so mais bem sucedidas empiricamente, aceitam apenas teorias que
so unificadas, teorias cujo contedo aquilo que afirmam acerca do mundo tal que serve
a todos os fenmenos aos quais se aplicam. Por exemplo, os fsicos preferem uma teoria que
s postule tomos a uma teoria mais bem sucedida empiricamente que postule tomos e
outras possibilidades, como campos ou entidades fsicas diferentes. Quanto mais entidades
fundamentais postular, menos aceitvel a teoria . Mas, repare-se, os fsicos rejeitam essas
teorias que no so unificadas segundo uma base que no emprica: Isto significa que a
fsica aceita reiteradamente, ainda que implicitamente, uma tese metafsica que lhes diz que

176

Michael Friedman, Dynamics of Reason, cap. The Idea of a Scientific Philosophy, Stanford: CSLI
Publications, 2001, p. 23.
177

Nicholas Maxwell, Poppers Paradoxical Pursuit of Natural Philosophy in Cambridge Companion to


Popper, Cambridge: Cambridge University Press, 2004.

145

nenhuma teoria que no unificada verdadeira178. Assim, a procura de uma teoria de tudo
assenta no pressuposto metafsico, infalsificvel, de que o universo tal que nenhuma teoria
que no una e que no implicada por uma teoria una verdadeira, falsa (o que, em limite,
implica que s a teoria de tudo pode ser verdadeira). No entanto, as teorias com menor grau
de unificao so bastante mais falsificveis do que as que apresentam um grande grau de
unificao. Ou seja, as primeiras so mais ousadas no sentido de Popper.
O objectivo da fsica terica e o que origina o progresso da disciplina, diz-nos Maxwell, a
diminuio do nmero de teorias da unificao e o aumento do mbito emprico da totalidade
da teoria fsica. Todos os avanos na teoria da fsica, desde a revoluo cientfica, so
avanos na unificao. A teoria newtoniana unifica as leis de Galileu do movimento terrestre
e as leis de Kepler do movimento planetrio, a electrodinmica clssica de Maxwell unifica a
electricidade, o magnetismo e a luz, alm do rdio, dos infra-vermelhos, dos ultra-violetas e
dos raios x e , etc. Nicholas Maxwell apresenta uma lista impressionante de exemplos
semelhantes. A fsica aceita, portanto, persistentemente, sob a forma de um pressuposto que
no discutido, a tese metafsica acerca do universo segundo a qual existe uma unidade
subjacente na natureza, considerando como falsas todas as teorias que no so unificadas; a
verdade que a cincia pode aceitar tem de implicar a unidade.
Podemos concluir, deste modo, que o objectivo da cincia no a acumulao de verdades
triviais, pois o apego ao emprico, observao, raramente leva a hipteses cientficas
interessantes (e, muito menos, a hipteses metafsicas interessantes). Tambm no a
procura de verdades verificveis que nos acalmem a sede de certezas; e nem sequer a
procura de hipteses ousadas, altamente falsificveis. antes a busca de verdades
abrangentes e significativas que respondem a questes relevantes. Isto significa que a cincia
, realmente, algo como a filosofia experimental, o termo usado pelos pioneiros da
revoluo cientfica do sc. XVII. Na Parte V da nossa dissertao tentaremos demonstrar
isso mesmo.

3.2.15. A escolha entre teorias

178

Nicholas Maxwell, Poppers Paradoxical Pursuit of Natural Philosophy in Cambridge Companion to


Popper, Cambridge: Cambridge University Press, 2004, p. 6. http://philsci-archive.pitt.edu/2246/

146

Uma questo recorrente que deriva do problema da independncia da metafsica em relao


experincia o problema da escolha entre teorias metafsicas. Consiste no seguinte: como
escolher entre teorias e teses metafsicas? Como saber qual delas a verdadeira se nenhum
teste emprico o pode decidir?

Por exemplo, qualquer coisa que exista ou acontea compatvel com a tese metafsica que
afirma a irrealidade do espao-tempo. O mesmo de passa com a tese hegeliana da tese, da
anttese e sntese: to vaga que, com boa vontade, parece que tudo consegue ser compatvel
com ela. Ambas so coerentes com os dados empricos e nenhuma delas pode ser testada por
esses dados.
Assim, as teorias metafsicas so subdeterminadas pelas provas empricas; sempre possvel
apresentar, para cada uma delas, uma teoria incompatvel mas igualmente coerente com a
experincia emprica. Como sublinha Claudine Tiercelin, os resultados da cincia no so
veredictos ou refutaes das teses metafsicas. A coerncia com a experincia emprica no
pode decidir o debate, isto , provar que, entre duas ou mais teorias metafsicas
incompatveis, s uma verdadeira. E porqu?
Porque as partes propriamente cientficas ou empricas das teorias em questo so compatveis
com toda uma srie de teses metafsicas diferentes e no apontam mais numa direco do que
noutra. No ser ingnuo supor, como lembrava Peirce, que os cientistas fazem as suas
pesquisas sobre o mundo sem preconceitos metafsicos e que as suas descobertas podem
funcionar como rbitros imparciais entre concepes metafsicas rivais?179

Seria ingnuo, sim. problemtico acreditar que a cincia consegue resolver questes
metafsicas de um modo definitivo. Afirmar que a fsica quntica prova que a tese de que
todos os acontecimentos tm uma causa est errada ou que a relatividade prova que a
natureza do espao de uma determinada maneira e no de outra uma iluso. No s
porque o grau de generalidade dos pressupostos metafsicos impede, desde logo, uma prova
clara atravs da experincia que , por natureza, limitada e localizada; mas porque essas
teorias fsicas se baseiam em pressupostos que so metafsicos e que determinam, por
exemplo, as perguntas e as respostas que a cincia, num dado perodo, julga aceitveis.

179

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 185.

147

Mas embora no possamos, de facto, provar que a teoria escolhida verdadeira, nem os
resultados da cincia possam ser considerados veredictos ou refutaes das teorias
metafsicas, possvel escolher racionalmente entre teorias metafsicas rivais, como veremos
a seguir.
Antes disso, lembremos que as teorias cientficas tambm so subdeterminadas pelas provas
empricas. As teorias cientficas esto longe de ser totalmente verificadas ou corroboradas
pela experincia emprica, ou no seriam teorias. Todas as teorias so teorias, precisamente,
por tentar ver para l do que empiricamente dado, so uma proposta para que se veja de
determinada maneira aquilo que no se v de modo literal. Alm disso, as provas empricas
que decidiriam a escolha, esto carregadas de teoria. Aquilo que se considera ser, numa
determinada poca, uma prova emprica fivel, e a prpria natureza dessa prova, depende de
pressupostos metafsicos. No existem provas empricas puras. Assim, se a impossibilidade
de conhecer com certeza o valor de verdade das teorias filosficas e metafsicas um
problema, o certo que o tribunal da experincia, tantas vezes invocado para decidir o valor
das teorias cientficas, tambm um problema.
Vale a pena citar aqui Popper que foi, provavelmente, um dos filsofos da cincia que mais
combateu o apartheid positivista e empirista entre a cincia certa, demonstrvel e verificvel,
porque emprica, e a filosofia e a metafsica meramente especulativas, indemonstrveis e,
por isso, dispensveis:
A controversa questo acerca da existncia ou no da filosofia ou do seu direito a existir
quase to velha como a prpria filosofia. De tempos a tempos, surge um movimento filosfico
inteiramente novo que vem finalmente desmascarar os velhos problemas filosficos como
pseudo-problemas e que confronta a perversa falta de senso da filosofia com o bom-senso da
cincia, emprica, positiva e significativa. E, de tempos a tempos, os desprezados defensores da
filosofia tradicional tentam explicar aos lderes do ltimo assalto positivista que o problema
principal da filosofia a anlise crtica ao apelo da autoridade da experincia precisamente
essa experincia que todo o ltimo descobridor do positivismo, como sempre, toma sem
engenho por dado adquirido. A semelhantes objeces, contudo, o positivista responde apenas
com um encolher de ombros: nada significam para ele, uma vez que no pertencem cincia

148

emprica, quando s ela significativa. Para ele, experincia um programa, no um


problema (a menos que seja estudada pela psicologia emprica).180

Apesar da sua ligao s provas empricas, a associao da cincia verdade problemtica.


No apenas a associao da metafsica verdade que problemtica. As prprias provas
empricas so problemticas e no, como pensam os empiristas, um dado adquirido, uma
garantia inequvoca. Por isso que Popper considera que o problema principal da filosofia
a anlise crtica ao apelo da autoridade da experincia. Embora o grau de proporo de
actividade emprica e terica varie com as diversas cincias, nenhuma delas levada a cabo
sem teoria, mais exactamente, sem teses metafsicas. Estas possibilitam qualquer
investigao emprica, na medida em que so elas que determinam que tipo de objectos
existem no mundo ou o que pode ser considerado como prova; desenham o esquema de
possibilidades ontolgicas no seio do qual possvel formular as hipteses a ser testadas
empiricamente. No se pode separar o contedo emprico da cincia do conhecimento
cientfico como um todo que teoricamente (tambm metafisicamente) informado.

3.2.16. O problema da verdade


Haver, ento, razes para acreditar que as teorias cientficas so verdadeiras? Como se sabe,
existem vrias correntes com diferentes posies sobre o assunto, que passaremos a abordar
de forma necessariamente esquemtica. Os instrumentalistas pensam que no h razes para
acreditar que as teorias cientficas so verdadeiras. Defendem que as teorias cientficas
apenas salvam os fenmenos (sozein ta phainomena), isto , que so tcnicas eficientes
para representar e inferir os fenmenos sem qualquer preocupao com a sua
correspondncia realidade. E o empirista-construtivo Bas C. van Fraassen tambm pensa
que no: uma teoria cientfica, para ser boa, no precisa de ser verdadeira, basta ser
empiricamente adequada. Uma teoria cientfica tem valor cognitivo se est de acordo com os
fenmenos, com o modo como as coisas nos aparecem, sem que isso implique que revele seja
o que for acerca da verdadeira natureza. A cincia no precisa de se preocupar com a
verdade, apenas com a adequao emprica. Van Fraassen associa esta adequao emprica,
como vimos, a uma distino entre entidades observveis e entidades no-observveis: O

180

Karl Popper, Scientific Method (1934) in David Miller (ed.) Popper Selections, New Jersey: Princeton
University Press, 1985, pp. 138-9.

149

meu ponto de vista que as teorias fsicas descrevem de facto muito mais do que aquilo que
observvel, mas o que interessa a adequao emprica e no a verdade ou falsidade da
maneira como vo para alm dos fenmenos observveis.181 Sendo um realista semntico,
isto , aceitando uma interpretao literal das proposies da cincia, van Fraassen defende
que, apesar de duas teorias serem ambas empiricamente adequadas, podem ser consideradas
diferentes ou mesmo incompatveis. E, mais, para uma teoria cientfica empiricamente
adequada sempre possvel inventar uma teoria incompatvel empiricamente equivalente.
Mas o empirista construtivo no precisa de se preocupar em escolher entre teorias cientficas
empiricamente adequadas mas opostas entre si: aceita-as a ambas182. As teorias metafsicas,
como vimos, tambm so compatveis com os dados empricos. Mas nada mais so do que
isso. No podem ser testadas por esses dados porque os dados empricos nem sequer esto
em jogo. Na verdade, no so acerca deles mas acerca de entidades, propriedades e processos
inobservveis, metafsicos. No precisamos de acreditar nelas.
Quanto aos filsofos que se podem incluir na assim chamada viragem histrica, no se
interessam pela noo de verdade, uma vez que defendem que no tem relevncia para a
descrio das caractersticas da prtica cientfica. Para Thomas Kuhn, por exemplo, os factos
s podem ser descritos em termos da sua verdade no mbito de um determinado paradigma.
A verdade a que a cincia aspira no uma, nem intemporal nem universal; h mltiplas
verdades e cada uma delas relativa a um paradigma, ao jogo de linguagem adoptado e a
um conjunto de crenas e pressupostos que no so objecto de demonstrao: () talvez
tenhamos que abandonar a noo, explcita ou implcita, segundo a qual as mudanas de
paradigma levam os cientistas e os que com eles aprendem a uma proximidade sempre maior
da verdade. 183 Mas nem mesmo os realistas em cincia (scientific realists) acreditam que as
teorias cientficas so verdadeiras. A maior parte dos realistas (Alan Musgrave, Stathis
Psillos, etc.) acredita apenas que, no que toca tanto ao observvel quanto ao inobservvel, as
teorias cientficas so aproximadamente verdadeiras. As teorias cientficas so meras aluses,
falsas no pormenor. Os modelos a que recorrem so conseguidos atravs de um processo de
abstraco, um mecanismo cognitivo de separao (por exemplo, negligenciando a cor ou o

181

Bas C. van Fraassen, The Scientific Image, Nova Iorque: Oxford Clarendon Press, 1980, p. 64.

182

Bas C. van Fraassen, The Scientific Image, Nova Iorque: Oxford Clarendon Press, 1980.

183

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Edio brasileira: A Estrutura das Revolues
Cientficas, So Paulo: Editora Perspectiva, 2007, p. 215.

150

cheiro dos objectos) e de idealizao, um mecanismo cognitivo de simplificao (por


exemplo, imaginando condies inatingveis e estados perfeitos, como a esfericidade
absoluta de certas molculas)184. E acreditam que, embora o objectivo da cincia seja atingir
a verdade, isso no significa que venha alguma vez a ser totalmente alcanado. E alguns
realistas so-no somente em relao a certas classes de afirmaes ontolgicas que acreditam
ter maior garantia epistmica do que outras (por exemplo, h realistas apenas no que diz
respeito a estruturas, como Elie Zahar, outros apenas no que diz respeito a entidades e no a
teorias, como Ian Hacking).
E. J. Lowe relata185 que, quando o censuram por no responder questo como conhecer as
verdades metafsicas?, responde com outras perguntas: e como conhecer as verdades
matemticas? Como conhecer as verdades cientficas? Nenhuma dessas perguntas so
perguntas que a prpria matemtica, que a prpria cincia seja capaz de responder. Para
Lowe, no temos de responder a essa dificlima questo antes de fazermos metafsica, tal
como os matemticos, cientistas e psiclogos no o fazem em relao sua prpria profisso,
apesar de a questo ser, no caso dos psiclogos, parcialmente psicolgica. Tambm em
cincia no as conhecemos a verdade, uma vez que avana, em rigor, de uma teoria falsa para
outra. O conhecimento humano no funciona caminhando de verdade em verdade, dando-nos
motivos para certezas. Permanece sempre um conjunto coerente de hipteses. Como escreveu
Popper:
O velho ideal cientfico de episteme de certeza absoluta, de conhecimento demonstrvel
provou ser um mito. A busca de objectividade cientfica torna inevitvel que cada proposio
cientfica tem de permanecer para sempre uma tentativa. Pode, certo, ser corroborada, mas
cada corroborao relativa a outras proposies que, mais uma vez, so tentativas. Somente
nas nossas experincias subjectivas de convico, na nossa f subjectiva podemos estar
absolutamente certos. () Esta viso errada da cincia trai-se a si prpria na sua nsia de ter
razo; porque no a posse do conhecimento, ou de verdades irrefutveis, que faz o homem de
cincia, mas a sua demanda pela verdade, persistente e incessantemente crtica. 186

184

Para a questo da abstraco e idealizao ver Anjan Chakravartty, A Metaphysics for Scientific Realism.
Knowing the Unobservable, captulo Representing via abstraction and idealization, Cambridge University
Press, 2007.
185

E.J. Lowe, The Rationality of Metaphysics, Synthese 178: 99-109, 2011.


Karl Popper (1935) Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, pp. 280-81.
186

151

Em vez de procurar a certeza acerca da verdade das teorias, talvez seja mais importante
avaliar a sua capacidade de resolver problemas, de inspirar pesquisas, a sua amplitude e a
relevncia das questes a que dizem respeito.

3.2.17. S Deus sabe


A discusso acerca do valor de verdade das teorias metafsicas de importncia decisiva,
uma vez que no diz respeito apenas a elas, mas a qualquer teoria filosfica, como bem
tematiza Peter van Inwagen na seguinte passagem:
No h dvida de que uma proporo significativa das teorias metafsicas em oferta so, como
Pauli disse uma vez acerca de uma conjectura de um seu colega fsico, 'nem sequer falsas'. E
falsidade que nunca vai ser demonstrada conclusivamente como tal. Se uma teoria metafsica
falsa, a sua falsidade , em qualquer caso, como a identidade do Soldado Desconhecido: s
Deus sabe. Mas essa acusao sria e totalmente pertinente parece-me ser aplicvel a toda a
filosofia, aplicvel a toda ela. (...) Esta acusao contra a metafsica analtica, se aplicada sem
preconceito, representa um srio desafio para a prpria filosofia, um desafio ao qual os
filsofos nunca responderam como deve ser. 187

Van Inwagen afirma, pois, com ironia, que a falsidade das teorias metafsicas, tanto quanto
das filosficas, desconhecida devido impossibilidade de refutao. E que esse
desconhecimento constitui um desafio que os filsofos no tm estado altura de responder.
Ora, o prprio valor da filosofia que est em jogo. Qual a serventia das teorias filosficas se
nem sequer podemos descobrir que so falsas?
No sabemos se van Inwagen consideraria como deve ser a resposta de Popper ao seu
desafio, mas a ns satisfaz-nos plenamente. Popper faz a mesma pergunta, sua maneira, no
Metaphysical Epilogue de Quantum Theory and the Schism of Physics: possvel avaliar
uma teoria irrefutvel? De que serve criticar racionalmente uma teoria que sabemos de

187

Peter van Inwagen, Impotence and Collateral Damage: One Charge in Van Fraassens Indictement of
Analytical Metaphysics in Philosophical Topics, vol. 35, NOS, 1& 2, Spring/Fall, 2007, pp. 68-9.

152

antemo no poder ser testada pela experincia? 188 A sua resposta a seguinte: no caso de se
tratar de uma proposio metafsica isolada, ou de um produto de uma intuio ou
revelao sbita que implica que ou se aceite ou se recuse sem mais delongas, talvez seja
impossvel discuti-la racionalmente. Mas isso seria assim tambm no caso de se tratar de uma
tese cientfica: por que razo aceitaramos as equaes da mecnica clssica se no nos
explicassem previamente os problemas que lhes subjazem e quais as questes que se
pretendem resolver?

Uma tese ou uma teoria racional, seja metafsica ou cientfica, porque se integra numa
cadeia de problemas que tenta resolver e s pode ser discutida racionalmente tendo em conta
esses mesmos problemas. A discusso crtica consiste, precisamente, em avaliar a qualidade
da soluo apresentada: se esta superior s solues apresentadas por outras teorias; se
inspiradora e frutuosa; se tem capacidade de sugerir novos problemas e novas solues; e,
por fim, se poder ou no ser testada empiricamente. No caso de uma teoria cientfica, a
resposta a esta ltima questo ser positiva. Mas o teste emprico no consegue decidir que a
teoria verdadeira; consegue apenas decidir ou que falsa ou que a falsidade no foi
comprovada. No caso de se tratar de uma teoria filosfica ou metafsica, a resposta a essa
ltima questo ser negativa. Todas as outras, porm, podem ser-lhe aplicadas. Nesta ordem
de ideias, conclumos ns, a questo no saber de imediato se as teses e teorias metafsicas
so falsas ou verdadeiras. A questo investigar se e como podem contribuir para a busca da
verdade.

3.2.18. A relao indirecta com a experincia


Mas, embora as teses e teorias metafsicas no sejam directamente refutveis, pois no
possvel conceber para elas uma experincia crucial, isso no implica que no se relacionem
de modo nenhum com a base emprica. Para o filsofo sul-africano Errol E. Harris, no s a
cincia especulativa, como a metafsica se relaciona efectivamente com uma base emprica,
atravs das experincias cientficas. No obstante nas cincias naturais a teoria estar mais
directamente ligada com a experincia e a metafsica se relacionar com a experincia de

188

Karl Popper (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, pp. 198-201.
E ainda em Karl Popper (1958) Metaphysics and Criticizability in David Miller (ed.) Popper Selections, New
Jersey: Princeton University Press, 1985, pp. 209-219.

153

modo indirecto atravs dessas cincias, tanto a cincia como a metafsica so actividades
terico-empricas:
" () nas cincias especiais, a teoria est relacionada de forma mais directa com a observao,
enquanto a teoria metafsica se relaciona indirectamente com as provas empricas atravs das
cincias especiais. Isto pode dar a impresso para o observador casual de que a metafsica
puramente especulativa e dedutiva no seu mtodo, desprezando os degraus da base atravs
dos quais subiu e produzindo teses empiricamente inverificveis. Mas esta impresso falsa.
Toda a cincia especulativa () A este respeito, a metafsica no difere da cincia, nem
difere na sua maneira de verificao. 189

Tambm Joseph Agassi descreve a relao indirecta da metafsica com a experincia atravs
da cincia. Para tanto, socorre-se da noo de programa de investigao. Este consiste na
adopo de uma metafsica pela cincia, sendo a primeira, subsequentemente, submetida aos
mtodos empricos da segunda. Quando uma metafsica gera um programa de investigao
porque, de algum modo, levanta questes s quais a cincia julga ser capaz de responder:
() uma teoria metafsica pode levantar algumas questes s quais as teorias cientficas
conseguem responder. Num certo sentido, ento, uma metafsica pode gerar problemas cujas
solues so, por vezes, cientficas. A maneira como o faz gerando um programa de
pesquisa.190

Portanto, Joseph Agassi concorda com Errol Harris quanto existncia de uma relao da
metafsica com a base emprica, embora, enquanto popperiano, no utilize o termo
verificao, mas refutao e abandono. Uma metafsica no refutada, mas pode ser
abandonada se, ao ser incorporada numa teoria cientfica, esta for refutada pela experincia.
Este facto possibilita a escolha entre teorias metafsicas rivais:
As doutrinas metafsicas no so normalmente to criticveis quanto as teorias cientficas; no
h geralmente refutao e, logo, no h experincia crucial, em metafsica. Mas algo
semelhante a uma experincia crucial pode ocorrer no seguinte processo. Duas vises
metafsicas oferecem duas diferentes interpretaes de um corpo de factos conhecidos. Cada
uma destas interpretaes desenvolvida numa teoria cientfica e uma das duas teorias
189

Errol E. Harris (1967) Science and Metaphysics: Method and Explanation in Metaphysics in Robert E.
Word (ed.) The Future of Metaphysics, Chicago: Quadrangle Books, 1970, 190-203, pp. 200-1.
190

Joseph Agassi, Science and Society, captulo The Choice of Scientific Problems e Between Metaphysics
and Methodology, Boston Studies in the Philosophie of Science, Vol. 65, Reidel Publishing Company, 1981,
239-261, p. 250.

154

cientficas derrotada numa experincia crucial. A metafsica por detrs da teoria cientfica
derrotada perde o seu poder de interpretao e ento abandonada. desta maneira que alguns
problemas cientficos so relevantes para a metafsica; e por regra escolhe-se para ser estudado
o gnero de problema cientfico que exibe esta relevncia.191

Existem, portanto, maneiras indirectas atravs das quais afirmaes e pressupostos que no
so testveis se relacionam com factos empricos. Isso acontece quando uma hiptese de tipo
especfico baseada nesses pressupostos se aplica a factos empricos. Na medida em que estas
hipteses especficas forem corroboradas ou refutadas, a metafsica subjacente, devido a essa
relao indirecta com factos empricos, torna-se mais ou menos plausvel. No se tornam, por
isso, cientficas, dado que no so estabelecidas nem abandonadas da mesma maneira que
so estabelecidas e abandonadas as hipteses especficas, pela confrontao directa com a
experincia. No obstante, desempenham um papel muito importante no pensamento
cientfico.

Nesta ordem de ideias, e embora as teorias metafsicas sejam subdeterminadas pela


experincia e no possam, em rigor, ser refutadas, podem ser abandonadas pela cincia.
possvel escolher entre teorias rivais. Com efeito, este tipo de escolha tem estado em jogo na
histria da cincia. Muitas teorias metafsicas tm sido abandonadas por revelarem ser
demasiado difceis de sustentar, acabando por ser preteridas em relao a outras. Recordemos
a teoria dos turbilhes de Descartes. A metafsica atomista revelou-se muito mais
manejvel e frtil ao ser transferida para o idioma da cincia e a hiptese dos turbilhes
acabou por no singrar. Tambm as filosofias do universo uno, sem gerao e sem corrupo
(defendidas pelos antigos gregos, passando por Descartes, Leibniz, Espinoza), foram
abandonadas pela cincia em favor de teorias do universo como um sistema evolutivo e
corruptvel. E a teoria especial da relatividade de Einstein levou ao abandono da metafsica
newtoniana do espao absoluto como um contentor para os objectos materiais, relativamente
ao qual o Sol permanecia sem se mover.

deste modo, inspirando programas de investigao, que alguma metafsica tambm se tem
tornado fsica, que h teorias metafsicas que se tornam, em parte, tratveis empiricamente.

191

Joseph Agassi, The Nature of Scientific Problems and Their Roots in Metaphysics in The Critical Approach
to Science and Philosophy, in Mario Bunge (ed.) The Critical Approach to Science and Philosophy, London:
The Free Press of Glencoe Collier-MacMillan Limited, 1964, pp. 191-2.

155

Em parte porque o elevado grau de generalidade das suas afirmaes no permite um


tratamento emprico completo. Porm, tornam-se mais acessveis para a cincia. Que tudo
energia, que tudo so foras, que tudo so tomos e vazio, que na natureza impera o
determinismo ou o indeterminismo, que algo se conserva na mudana, que o todo equivale
soma das partes, so teses to gerais que permanecem metafsicas ainda que a cincia, numa
determinada poca, possa estar convencida da sua veracidade e actue de acordo com o que
elas estipulam; e ainda que as suas experincias as possam, at certo ponto, corroborar.
Muitas das teses e teorias metafsicas exibem este gnero de relevncia indirecta para as
descobertas empricas, desde que as proposies que as constituem no sejam tomadas
isoladamente. Sendo certo que a metafsica tambm um discurso e, portanto, comunicada
atravs de conjuntos de proposies, uma tese ou teoria metafsica no pode ser avaliada
isolando as suas proposies, como pretendiam os positivistas lgicos. As teses e teorias
metafsicas devem ser tomadas na sua totalidade, avaliando at que ponto tero hipteses de
vir a tornar-se num programa de investigao frutuoso.
Vamos apresentar dois exemplos, entre outros, dados por C. H. Whiteley 192 no intuito de
mostrar a diferena entre avaliar proposies metafsicas isoladamente e entend-las no seu
contexto. Para Espinosa, havia apenas uma nica substncia no universo da qual a mente e a
matria eram atributos separados. Perante esta afirmao isolada, constata Whiteley, parece
realmente que no se pode ir muito longe. No entanto, se for tomada no contexto da teoria
completa de Espinoza, as coisas tornam-se muito mais interessantes: pode pr-se a hiptese
de que existe um conjunto de leis que se traduzem em termos de conceitos fsicos, atravs
das quais todos os fenmenos fsicos podem ser completamente explicados; e de que existe
um conjunto de leis que se traduzem em termos de conceitos mentais atravs das quais todos
os fenmenos mentais podem ser completamente explicados; e ainda que para cada
fenmeno fsico e para cada lei fsica h um fenmeno mental e uma lei mental que lhe
corresponde.
Outro exemplo de Whiteley o de Plato para quem um cavalo era um cavalo porque
participava na Forma Cavalo que existia independentemente de todos os cavalos. Tomada
assim, nenhuma observao pode vir em socorro nem refutar essa proposio e, por isso,

192

Cf. C. H. Whiteley, Metaphysics and Science, The Philosophical Quarterly, vol. 9, no. 36 (Jul., 1959), pp.
244-249.

156

primeira vista, parece totalmente irrelevante. Mas inserindo-a no conjunto do pensamento de


Plato, possvel extrair dela a sugesto de que o mtodo correcto para a investigao da
natureza a classificao das coisas de acordo com o seu tipo. Portanto, antes de mais, h
que procurar compreender os tipos e abstrair dos acidentes e das anomalias individuais, dado
que cada indivduo no seno uma instncia imperfeita de um tipo.

3.2.19. Um outro sentido de experincia


Antes de finalizar esta parte, no queramos deixar de sinalizar ainda um sentido especial no
qual a metafsica se liga experincia, para alm daqueles que apontmos anteriormente.
Vamos comear com as seguintes palavras de Frdric Nef:
() pode defender-se que a metafsica a nica cincia verdadeiramente emprica no sentido
em que tem em conta todos os aspectos da experincia. Mas o salto para uma metafsica
experimental , todavia, mais escabroso; a Erlebnis (experincia) no Experiment
(experimentao), embora a metafsica emprica leve em conta a cincia experimental no seu
realismo cientfico.193

Frdric Nef distingue aqui dois sentidos da palavra experincia. Por um lado, a
experimentao (Experiment) activa da cincia, a elaborao de testes empricos do tipo que
levado a cabo nos laboratrios cientficos. Por outro lado, a experincia (Erlebnis) geral do
sujeito psicolgico. Com efeito, s por um abuso de linguagem que a experimentao
activa do fsico, um procedimento ordenado e pluridimensional que consiste em dissociar
factores, em manipul-los tendo em vista a obteno de determinados efeitos e em interpretlos em funo de quadros lgico-matemticos, tudo isto implicando operaes mentais
complexas como a inveno e a previso, pode ser comparada sem problemas experincia
do sujeito psicolgico em geral. Esse , alis, o grande problema do empirismo: a pretenso
de reduzir a primeira segunda.
Ainda que a reduo empirista no seja possvel, resta averiguar se, na experincia elementar,
se encontram elementos que anunciam j a experimentao com a estruturao e com a
organizao activa que caracteriza a cincia. Alguns nomes da filosofia das cincias tm

193

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, 165.

157

sugerido que a nossa capacidade terica se ancora neste segundo sentido de experincia,
entre os quais Karl Popper194 e Nicholas Rescher195, com antecedentes em Ernst Mach196 e C.
S. Peirce197.

3.2.20. Co-naturalidade
Na sua teoria epistemolgica evolucionista, Popper considera que um caso determinado de
adaptao ao ambiente o resultado de uma sucesso de tentativas e erros; uma
incorporao de teoria. Foi o caso, por exemplo, da mutao de alongamento do pescoo da
girafa de modo a poder alcanar as folhas das rvores altas ou a inveno do olho humano:
A inveno do olho , pois, uma inveno de novo conhecimento terico a priori, de uma
adaptao ao ambiente. Foi, desde o incio, uma adaptao de longo prazo a uma estrutura
ambiental: existncia de luz do sol potencialmente comestvel. Incorpora, assim,
conhecimento desta estrutura ambiental. um conhecimento terico de um elevado grau de
universalidade, quase como o conhecimento kantiano do espao e do tempo. () Deste modo,
a inveno de uma teoria altamente universal (neste caso, a inveno de um rgo dos
sentidos), pode surgir antes da observao (da utilizao do rgo dos sentidos): torna a

194

F-lo a partir dos anos 60, com a criao da teoria bio-metafsica evolucionista para fundamentar as suas
ideias acerca do crescimento do conhecimento. Desde Logik der Forschung, onde j defendia a teoria do
crescimento do conhecimento por ensaio e eliminao de erros maneira da seleco natural de Darwin, que o
tema do conhecimento a priori, atravs da rejeio da induo, estava implicitamente presente na obra de
Popper. E surgiria de novo em Conjectures and Refutations enquanto conhecimento inato. Mas o tema foi
sobretudo desenvolvido por ele no quadro de uma epistemologia evolucionista em Objective Knowledge e All
Life is Problem Solving.
195

Cf. Nicholas Rescher, Nature and Understanding. The Metaphysics and Methods of Science, captulo The
Intelligibility of Nature, Oxford: Clarendon Press, 2000, pp.123-147.
196

Ernst Mach j interpretava Darwin fazendo referncias a questes epistemolgicas e psicologia da


conscincia experimental; tinha uma concepo biolgica e prtica das funes cognitivas humanas e reduzia o
comportamento intelectual a necessidades puramente orgnicas.
197

Peirce apontava para uma simpatia funcional, uma co-naturalidade, entre os nossos processos mentais e os
processos da natureza. Sob a presso da evoluo, a mente humana tornou-se co-natural com a realidade fsica:
"(...) os instintos conducentes s assimilaes de alimentos e os instintos conducentes reproduo, devem ter
implicado, desde o incio, certas tendncias para pensar com verdade sobre a fsica, por um lado, e sobre a
psique, por outro. , de certa forma, mais do que uma mera figura de linguagem dizer que a natureza fecunda a
mente do homem com ideias que, quando crescem, se vo assemelhar ao seu pai, a Natureza. C. S. Peirce,
Collected Papers, 1903, v. 591.

158

observao possvel e introdu-la no conjunto de aces disponveis ao organismo. E, portanto,


ela prpria uma adaptao descoberta por tentativa e erro.198

Teoria, em Popper, no tem a ver, pois, necessariamente com ideias. Todos os organismos
albergam teorias inatas sob a forma de expectativas, por exemplo, a de que algum os
alimente mal nasam ou a de que o Sol torne a nascer amanh. Teorias so todas as tentativas
de adivinhao acerca do que a realidade . Assim, a matria, pelo menos a matria orgnica,
na sua adaptao ao ambiente , desde logo, profundamente terica. Uma partio rgida
entre matria e mente no faz sentido tal como no faz sentido distinguir rigidamente entre
experincia e teoria logo ao nvel desta acepo de experincia. Somos seres profundamente
tericos dado que sobreviver experimentar, ensaiar, tentar; aprender com os erros, tal
como o todo o conhecimento humano. Sem este carcter plstico da aprendizagem no
seria possvel a adaptao a novos ambientes.
certo que a natureza recusa amide as nossas conjecturas e hipteses e, a nvel cientfico,
refuta muitas vezes as leis que sobre ela impomos, isto , frustra as nossas expectativas. Isto
assim porque as expectativas humanas nascem do contacto com uma parcela nfima do
mundo, esto muito localizadas no tempo e no espao. Por isso, esse mesmo mundo pode
obrigar-nos a expandi-las, a rev-las ou a rejeit-las. No temos o direito de supor que as
nossas crenas naturais reflectem a estrutura fundamental da realidade. Mas a realidade est
a para nos ir obrigando a modificar o nosso falvel conhecimento terico. Insurgindo-se
contra o delrio optimista de Bacon e de Descartes que acreditavam que o conhecimento
perfeito estava ao nosso alcance, o primeiro atravs dos sentidos, o segundo atravs da razo,
Popper adverte que as nossas imposies sobre a realidade, portanto, tm sempre um estatuto
de tentativa e um carcter precrio. O nosso conhecimento constri-se essencialmente atravs
do erro. Em cincia, so as teorias falsas que obrigam ao avano, que contribuem para o
sentido crtico, que obrigam criao de novas conjecturas. possvel, contudo, que algum
do nosso conhecimento seja objectivamente verdadeiro. O que o leva a supor que assim seja
termos sobrevivido como espcie at hoje. A sobrevivncia o melhor critrio que

198

Karl Popper, (1994) All Life is Problem Solving. Edio portuguesa: A Vida Aprendizagem, Lisboa:
Edies 70, 2001, p. 101.

159

possumos para avaliar a verdade das nossas crenas de carcter prtico. No entanto, nunca o
saberemos com certeza pois Tudo o que podemos fazer tactear em busca da verdade199.
Por seu lado, o filsofo da cincia germano-americano Nicholas Rescher tambm sublinha o
nosso relativo constrangimento s diferentes perspectivas cognitivas, diversidade das
situaes das criaturas na natureza. Cada grupo foca a sua ateno em aspectos constituintes
do cosmos muito diferentes. No h apenas um nico contexto conceptual para descrever o
mundo, nem nenhum que seja ideal. Alm disso, os vrios contextos podem divergir em
relao aos elementos do mesmo espao, ou podem divergir de maneira ainda mais radical,
quando uma perspectiva no inclui o que a outra inclui. Veremos que isto sucede amide se
tivermos em considerao no s o factor espao como o factor tempo: por exemplo, os
antigos gregos no podiam incluir a Relatividade de Einstein no seu conhecimento, nem
Galeno podia incluir os vrus e as bactrias no seu. As categorias fundamentais do nosso
pensamento acerca da realidade, como a espacializao e a temporalizao, so resultado de
uma lenta adaptao cognitiva a um meio natural muito localizado.
Rescher acredita, contudo, que h uma explicao evolutiva natural para o nosso sucesso na
descoberta humana das leis da natureza, (para Popper, as leis so invenes - no so
descobertas a serem posteriormente confrontadas com a natureza), assim como na
sistematizao do conhecimento factual. Esse sucesso traduz a nossa competncia cognitiva
na sobrevivncia como seres inteligentes. Rescher indaga: por que razo nos h-de parecer
normal que o olho veja o mundo, que os pulmes aceitem oxignio e que os estmagos se
adaptem aos alimentos provenientes da natureza, mas nos parece estranho que a mente possa
compreend-la? certo que, tal como o nosso olho s consegue ver num determinado
espectro de luz, tambm a nossa mente opera com mais xito no mbito que corresponde
histria da sua evoluo. O conhecimento do mundo da micro e da macro escala , por isso,
um desafio particularmente difcil, dado termo-nos desenvolvido na escala mdia. No
entanto, desejamos conhecer essas escalas em que no habitamos. Temos, pois, a tendncia
para estendemos a nossa curiosidade muito para l do necessrio. Isso acontece, explica
Rescher, porque possumos um excedente de capacidade cognitiva. Este excedente foi criado

199

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 52.

160

pela natureza para intervir em situaes excepcionais onde seja uma mais-valia. Como estas
situaes raramente tm lugar, utilizamo-lo para fazer arte, filosofia e cincia.
As concepes matematizadas (e, acrescentaramos ns, as teorias metafsicas) so feitas,
portanto, por um ser curioso que est profundamente enraizado na natureza; so feitas com
base na interaco fsica desse ser com essa natureza. Por outro lado, supe Rescher, a
natureza deve ter um funcionamento baseado numa estrutura uniforme de leis relativamente
simples. S assim se explica que at organismos com muito poucas capacidades, algas e
vermes, consigam fazer uma ideia razovel de como ela . Tendo isto em conta, ou seja, que
o mundo estruturado de tal modo que permite a emergncia de seres inteligentes, ento,
dado que a matemtica a cincia das estruturas, o facto de que o mundo compreensvel
em termos matemticos deixa de parecer um milagre:
() um mundo no qual a inteligncia emerge por algo como um processo evolutivo
padronizado um reino que tem de ser permeado por regularidades e periodicidades na
interaco organismo-natureza que perpetua as espcies orgnicas. E isso significa que a
natureza tem de ser co-operante num certo muito modo particular deve ser suficientemente
estvel, regular e estruturada, de modo a que haja respostas que podem ser aprendidas pelas
criaturas, respostas adequadas aos acontecimentos naturais. Para que tais respostas adequadas
se desenvolvam, a natureza deve fornecer estmulos adequados, de forma devidamente
estruturada. () Um ambiente organicamente vivel j para no falar de um cognoscvel
deve incorporar estruturas que possam ser experimentadas. (...) Assim, um mundo em que
qualquer forma de inteligncia evolui tem de ser um mundo que conveniente para a
matemtica, a teoria abstracta e sistemtica da estrutura-em-geral.

200

A natureza constri crebros capazes de a compreender e no crebros que em nada a


entendam. Se assim no fosse, esses crebros no seriam capazes de sobreviver e, muito
menos, de evoluir. De acordo com Rescher, tem de haver algum grau de alinhamento entre
crebro e natureza, aquele a que pressionou a evoluo. E, tal como Popper, Rescher sublinha
a plasticidade do crebro na aprendizagem e o papel positivo do erro na adaptao a novos
meios. Geralmente, a natureza tolera os nossos erros e faz com que aprendamos com eles em
vez de com eles nos liquidar. O papel do erro fundamental na aprendizagem evolutiva.

200

Nicholas Rescher, Nature and Understanding. The Metaphysics and Methods of Science, captulo The
Intelligibility of Nature, Oxford: Clarendon Press, 2000, p.141 142.

161

Podemos, pois, acrescentar que o erro tem-nos ensinado muito mais do que as certezas com
que tantos filsofos e cientistas vivem obcecados.

3.2.21. A experincia terica do mundo


Embora estimulantes, estas teorias evolucionistas da cognio constituem todo um programa
de investigao a envolver equipas de filsofos, cientistas, (psiclogos, bilogos, gelogos,
etc.) e historiadores. Enfim, como escreve Claudine Tiercelin
Quer queiramos ou no, as nossas crenas so o produto da evoluo e so mais dirigidas por
exigncias prticas de sobrevivncia do que pelas exigncias tericas da verdade metafsica.
Mas sem dvida aqui que uma reflexo aguda se impe sobre a natureza dos laos que podem
existir entre aquilo que nos natural e aquilo que normativo201

Uma vez que essa reflexo ainda no foi levada a cabo, o que nos interessa frisar com as
teorias evolucionistas acima referidas que premente ter em conta que qualquer
conhecimento, seja ele metafsico ou cientfico, artstico ou religioso, sempre, desde o seu
mais remoto incio, esse fruto imperfeito tanto da razo como dos sentidos. Uma metafsica
meramente especulativa muito pouco plausvel, no s porque, na sua elaborao, a
ignorncia total dos resultados das cincias no desejvel mas porque, de algum modo, se
enraza nessa experincia (que desde logo terica) do mundo.

No ser forado supor, portanto, que crenas metafsicas cujo reinado foi longo, tm a sua
gnese no tipo de evoluo descrito por Popper e Rescher. Isso tambm nos mostra que essas
crenas podem ser revistas e, talvez, at abandonadas (a fsica quntica parece apontar nesse
sentido). Referimo-nos a crenas como a da uniformidade da natureza (que, na cincia, est
por detrs do princpio da indiferenciao da orientao espacial ou do princpio de que a
estados similares se seguem estados similares, ou das chamadas leis da natureza, etc.); a de
que a cada efeito corresponde uma causa (que, na cincia, est por detrs do princpio da
contiguidade causal; do princpio segundo o qual o efeito tem de ser proporcional sua
causa; e do princpio segundo o qual uma aco contrabalanada por uma reaco oposta

201

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 22.

162

similar, correspondendo segunda e terceira lei de Newton, etc.); ou de que algo subsiste
na mudana (que, na cincia, est por detrs dos princpios de conservao) 202.
Assim, o conhecimento terico, como o conhecimento metafsico, no independente de
toda e qualquer experincia. Ancora-se profundamente na experincia no sentido de Erlebnis,
da relao com o mundo. Este tipo de experincia, embora difira da experimentao,
igualmente submetido a testes, uma vez que feito por tentativa e erro.
Muito embora a metodologia da cincia e da metafsica no difira no essencial tentativa e
erro a cincia, com o seu p firme na experimentao (Experiment), tem mais ferramentas
disposio para detectar os seus erros. Este parece ser o cerne da questo e no, como muitos
anti-metafsicos pretendem fazer crer, que a metafsica erra e a cincia no. No h como
iludir o facto de que a cincia, alm da experincia (Erlebnis) e da crtica, tem ainda a
experimentao para avaliar a solidez das suas teorias: testes empricos deliberadamente
construdos. esta testabilidade, esse controle emprico das teorias, que est na gnese da
aura de fiabilidade de que a cincia goza. Quando certas teorias passam com sucesso por
vrios testes severos, talvez haja boas razes para as aceitar. Mas da a inferir-se que essas
teorias so verdadeiras e que as teorias que no foram submetidas a testes como sucede
com as teorias metafsicas no tenham valor um passo que necessrio recusar. Esta
recusa parece-nos louvvel pois, embora seja compreensvel que se confie mais em teorias
que foram testadas (no fim de contas, quem arriscaria voar num avio concebido por um
metafsico ou ser tratado de doena grave por um doutor em especulao?) preciso ter em
conta, repetimos, que as teorias cientficas tm partes no testveis; e que, sem as teorias
metafsicas que no so testveis ou s indirectamente so testveis, no seriam possveis as
teorias relativamente mais testveis da cincia. Isto porque, como dizia Popper, A cincia
no se ergue sobre rocha slida. A estrutura ousada das suas teorias ergue-se, a bem dizer,

202

Sobre os princpios da uniformidade, da causalidade e da substncia, ver Craig Dilworth, The Metaphysics of
Science. An Account of Modern Science in Terms of Principles, Laws and Theories, Dordrecht: Springer, 2006.
Dilworth designa como especificaes ou refinamentos ao modo como esses princpios aparecem em
cincia, sob a forma de princpios especficos. Popper concebe as teses da uniformidade e da causalidade como
expectativas. As leis da natureza, so para ele invenes humanas que derivam, a um nvel muito profundo, de
expectativas, de uma necessidade inata de regularidade. Cf. Karl Popper (1972), Objective Knowledge. Edio
espanhola: Conocimiento Objetivo. Un Enfoque Evolucionista, captulo El Conocimiento como conjetura. 10.
Bases de mi replanteamento del problema psicolgico de la induccion de Hume, Madrid: Editorial Tecnos,
2006, p. 41.

163

sobre um pntano. 203 A cincia ergue-se sobre o pntano conjectural do qual a metafsica
faz parte, onde nenhuma garantia est dada partida, e onde a solidez to procurada por
Descartes no pode ser mais do que um sonho.

203

Karl Popper (1935) Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, p. 94.

164

PARTE III

METAFSICA E CINCIA: BACHELARD, POPPER E KUHN

165

O meu Prncipe decidiu logo dedicar os seus dias serranos ao estudo da Histria Natural
e ns mesmos, imediatamente, deitmos para o fundo de um vasto caixote novo, como
lastro, os vinte e cinco tomos de Plnio. Despejmos depois para dentro, s braadas,
Geologia, Mineralogia, Botnica Espalhmos por cima uma camada area de
Astronomia. E, para fixar bem no caixote estas cincias oscilantes, entalmos em redor
cunhas de Metafsica.
Ea de Queiroz, A Cidade e as Serras

1. Introduo

O assim chamado renascimento da metafsica analtica teve uma consequncia positiva, que
foi o vivo debate entre naturalistas e no-naturalistas que todavia prossegue, acerca da
relao entre a metafsica e a cincia. No entanto, se analisarmos esse debate, verificamos
que a tnica da argumentao tanto daqueles que defendem uma metafsica naturalista quanto
dos que defendem uma metafsica no-naturalista, colocada sobre a cincia: quo cientfica
deve ser a metafsica? Qual a relevncia da cincia para a metafsica? As teorias cientficas
esclarecem questes metafsicas? A metafsica deve ser informada pela cincia?
Os naturalistas respondem afirmativamente a esta ltima questo. E acrescentam que teorias
metafsicas acerca das propriedades ou acerca da causalidade so irrelevantes, pois no tm
impacto na cincia. Os cientistas estudam propriedades dos fenmenos e fenmenos de causa
e efeito sem as terem em conta. Mas ns podemos contrapor que o facto de assim ser no
impede que os cientistas sigam assunes e pressupostos metafsicos, muitas vezes implcitos
e at inconscientes, acerca de propriedades e acerca da causalidade. E do silenciamento
desta metafsica em aco na prpria cincia que vive muita da crtica dos naturalistas. No
o caso de Anjan Chakravartty, como se comprova pelas seguintes palavras e que, no artigo de
onde foram retiradas, critica esse naturalismo ingnuo:

Se h uma coisa que todas as epistemologias srias da cincia tm em comum, no entanto, a


viso de que o papel desempenhado pelos princpios a priori e pela razo na construo do

166

conhecimento cientfico muito dificilmente ser uma coisa do passado. (...) A alegao de que
as cincias incorporam comprometimentos a priori como parte de seu modus operandi
como um pr-requisito para fazer trabalho cientfico e assim gerar conhecimento cientfico
muito pouco controversa. Na verdade, j passou algum tempo desde a poca em que era
uma discusso generalizada.204

Com princpios a priori e da razo, Chakravartty refere-se a pressupostos e assunes


metafsicos. Afirma Chakravartty que todas as epistemologias srias reconhecem o papel
desses princpios na construo do conhecimento cientfico, de tal modo que a discusso
sobre a questo j esmoreceu h algum tempo. Mas, em face das acusaes de muitos dos
metafsicos naturalistas actuais, como Ladyman e Ross e Tim Maudlin, ns constatamos que,
no fim de contas, a lio retirada daquela discusso no ficou bem aprendida.
Urge, pois, retornar um pouco atrs no tempo. H que retomar a tradio anterior, na qual a
tnica no era colocada na cincia, mas era colocada no lado oposto: quo metafsica a
cincia? Qual a relevncia da metafsica para a cincia? As teorias metafsicas esclarecem
questes cientficas? a cincia informada pela metafsica? Existe aqui uma assimetria
importante: a questo de saber quo cientfica deve ser a metafsica prescritiva enquanto a
questo de saber se a cincia (tambm) metafsica no o . E, mais importante ainda do que
isso, aqueles que se dedicam primeira questo no reconhecem, em geral, a presena da
metafsica na cincia, enquanto para os segundos precisamente isso que os ocupa.
Iremos agora demorar-nos, portanto, naquela poca em que os filsofos da cincia no
estavam preocupados em prescrever quo cientfica deve ser a metafsica, mas dedicavam-se
tarefa bem mais pertinente de mostrar quo metafsica a cincia. Assim, nesta parte do
nosso trabalho, examinaremos as epistemologias srias de trs filsofos da cincia
clssicos Bachelard, Popper e Kuhn no que toca maneira como concebiam a relao
entre a metafsica e a cincia; e avaliaremos em que medida essa sua concepo nos satisfaz
ou no.
O caso de um filsofo da cincia que pretendeu instaurar uma cincia livre de metafsica,
Rudolf Carnap, j foi examinado. Chegou agora a altura de abordarmos estes trs filsofos
cujas posies, embora difiram entre si, diferem ainda mais da de Carnap, uma vez que

204

Anjan Chakravartty, On the Prospects of Naturalized Metaphysics, in Don Ross, James Ladyman e Harold
Kincaid (eds.) Scientific Metaphysics, Oxford University Press, 2013, pp. 35-6.

167

reconhecem a presena inescapvel e ubqua da metafsica na cincia. No obstante, h que


constatar que, enquanto filsofos da cincia, todos eles centralizam muito mais a sua
preocupao na cincia do que na metafsica. Por essa razo, no elaboram tanto quanto seria
desejvel acerca do que entendem por metafsica e utilizam muitas vezes o termo em
contextos muito diversos e de modo ambguo, por exemplo, sem o distinguir da filosofia em
geral. Mesmo no caso de Popper, a demarcao que mais o interessou foi entre cincia e
pseudo-cincia e no entre cincia e metafsica. Talvez por isso existam muito poucos
estudos dignos de nota acerca da concepo de metafsica e da sua relao com a cincia em
Bachelard, Popper e Kuhn, ao invs do que sucede com Carnap, para quem a demarcao
entre cincia e metafsica foi um tema central. Bachelard, Popper e Kuhn so, porm, trs
vultos de grande influncia na filosofia das cincias, cada um com um pensamento muito
prprio e com uma viso original acerca da relao que nos interessa aqui, viso essa que
passaremos agora a tentar explicitar e avaliar.

168

2. O caso Bachelard: uma metafsica da cincia

Embora partilhe com os positivistas lgicos uma inabalvel admirao pelo conhecimento
cientfico, a posio filosfica de Gaston Bachelard (1884-1962) radicalmente oposta
deles no que diz respeito relao entre a metafsica e a cincia. Bachelard no s no rejeita
a filosofia e a metafsica da esfera da cincia, como est convencido de que os conceitos
cientficos sofrem uma evoluo que metafsica; de que a cincia feita a partir de
perspectivas metafsicas presentes nos cientistas enquanto fundo de convices no
discutidas. Alm disto, Bachelard no comunga da viso supra-histrica da cincia, nem da
perspectiva cumulativista do conhecimento cientfico, nem da crena numa unidade das
cincias que as torne passveis de submisso a uma teoria geral. Bachelard ainda um
racionalista, embora aplicado, ou seja, um racionalista comprometido empiricamente, e um
crtico feroz dos empiristas que tomam a cincia como uma actividade observacional. O seu
estilo de escrita, retrico e imaginativo, pontuado por declaraes enfticas, no privilegia o
rigor, estando distante do estilo analtico e da escrita filosfica actual, bastante mais seca e
tcnica.

2.1. A cincia contempornea


Nas suas obras, Bachelard chama a ateno para o facto de a cincia contempornea ter sido
possvel devido a uma transformao radical das crenas at ento prevalecentes. A
metafsica da fsica clssica ainda concebia a realidade de maneira semelhante do senso
comum. Acreditava-se numa substncia material como fundamento do mundo. Tomava-se a
matria como um substracto ao qual as propriedades aderiam. A energia estava subordinada
matria, era algo que a matria possua. E tudo se passava num espao euclidiano. A verdade
objectiva fundava-se nos estados e qualidades intrnsecas de objectos cuja existncia era
independente do conhecimento humano. Para caracterizar a metafsica que estava
pressuposta na fsica clssica, Bachelard utiliza os termos realismo objectual ou realismo
ingnuo, ou ainda materialismo e at coisismo. Esta metafsica prolongou-se at ao sc.
XIX porque, embora os cientistas j fizessem uso da matemtica, esta servia apenas para a
descrio sucinta dos processos fsicos.

169

Mas uma transformao radical teve lugar nos finais do sc. XIX, princpios do sc. XX.
Quase ao mesmo tempo, a matemtica e a fsica (assim como a lgica) sofreram
desenvolvimentos inditos e o realismo ingnuo da fsica clssica foi ultrapassado. A
matemtica afastou-se do tangvel, tornando-se mais abstracta do que nunca. O mais curioso
foi que a matemtica deu ento provas de uma suprema eficcia ao ser utilizada em fsica, na
cincia da physis. Passou-se isto, sobretudo, na rea da fsica quntica. A dualidade ondapartcula da mecnica quntica mostrou o erro em que incorriam os fsicos clssicos ao
alimentar imagens muito diferentes e incompatveis das ondas (que se assemelhavam s
ondas de gua) e das partculas (que se assemelhavam a diminutas esferas discretas). Com a
mecnica quntica, os nicos conceitos passveis de ser tomados como base no conhecimento
das reas mais fundamentais do universo deixaram de ser visveis ou traduzveis em palavras
so de natureza matemtica. Deixou de ser possvel descrever os objectos na linguagem
comum, reduzidos que esto a puras relaes matemticas: O tomo uma sociedade
matemtica que ainda no nos revelou o seu segredo 205, escreve Bachelard. A onda e a
partcula so interpretadas matematicamente; interpretaes qualitativas e intuitivas foram
abandonadas. A funo de onda da equao de Schrdinger, por exemplo, no corresponde a
nada de tangvel que se tenha observado na natureza. A fsica quntica extremamente
formal, um mundo de conceitos e leis matemticas, sem nada de bvio nem de intuitivo: De
uma maneira geral, o estudo da microfsica obriga-nos simultaneamente a pensar de forma
diferente do que sugeriria a instruo recolhida na experincia usual e de forma diferente do
que obrigaria uma estrutura invarivel do conhecimento. 206 Para alm disto, Einstein, ao
socorrer-se da geometria no-euclidiana na sua teoria geral da relatividade, revelou a grande
capacidade desta nova geometria para fazer previses. Mostrou, assim, que a crena nas
geometrias euclidianas como descrio verdadeira do espao fsico no era seno um hbito
do pensamento. E, na sua clebre equao E=mc, uniu ainda o que dantes se via como
separado, a matria e a energia.
Todas estas transformaes implicaram uma crtica daquilo que era aceite dogmaticamente
como verdade no passado. A anterior concepo de cincia deu os seus frutos no sc. XVII,
205

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 38.
206

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 60.

170

contribuindo para o abandono de crenas animistas. Mas a nova fsica das partculas, por seu
turno, exigiu o abandono das dicotomias estanques presentes nessa concepo. A crena na
fixidez das teorias e dos quadros mentais, assim como a crena na observao e na
experimentao como instrumentos para avaliar as teorias que representam melhor a
realidade, foram seriamente abaladas. A crena na independncia do sujeito do conhecimento
em relao ao seu objecto foi igualmente posta em xeque.
Isto foi possvel, defende Bachelard, porque a metafsica da fsica do sc. XX seguiu um
pressuposto diferente do da fsica clssica: a verdade objectiva funda-se nas relaes
matemticas. A matemtica o quadro conceptual no qual as vrias teorias fsicas so
construdas. No apenas uma linguagem que exprime, sua maneira, os factos da
observao. uma maneira de pensar. As hipteses da fsica contempornea so
pensamentos matemticos e os instrumentos so teorias matemticas materializadas. A
cincia de hoje a realizao do matemtico, do racional. Assim, para entender a fsica
actual e incrementar o progresso da cincia, preciso abandonar o modo de pensar material
do realismo ingnuo e empreender uma organizao matemtica do mundo.

2.2. Crenas metafsicas


Com efeito, a anlise da evoluo do conhecimento cientfico a que Bachelard procedeu
levou-o a concluir que essa evoluo est sujeita a mutaes cujo sentido metafsico e que
obriga, por isso, a mutaes de teor psquico. A atitude cientfica requer uma reviso crtica
constante de pressupostos que podem ter sido aceites acriticamente e tornados num hbito
condicionado pela socializao. Nesse processo, atravs do exerccio da cincia, a mente
obrigada a acolher novas maneiras de pensar. Em La formation de lesprit scientifique (A
Formao do Esprito Cientfico), de 1938, onde explora a dimenso psicolgica e
pedaggica das lies que se podem retirar da novidade das cincias contemporneas,
Bachelard introduz tambm a noo de obstculo epistemolgico e apresenta vrias teses
agrupadas em volta da ideia de ruptura epistemolgica.
Uma ruptura epistemolgica a substituio de uma maneira antiquada de construir
conhecimento (por exemplo, as descries intuitivas do senso comum) por uma outra
radicalmente nova (por exemplo, descries matemticas). Quanto aos obstculos
epistemolgicos, so factores de resistncia mental a essas substituies que provm da
171

cultura e da experincia quotidiana, infectando as observaes e as teorias dos cientistas. O


esprito cientfico cresce porque se do rupturas epistemolgicas a superao dos
obstculos epistemolgicos entre a cincia e os sistemas de crena do passado, os erros
cientficos do passado. Essa superao , a um tempo, psicolgica e histrica. Como Hegel,
Bachelard acredita numa racionalidade histrica evolutiva.207 O pensamento cientfico est
em constante evoluo. Esta evoluo, porm, no tem impacto apenas no contedo desse
pensamento, mas no seu prprio funcionamento. Existe "(...) uma relao covariante dos
conhecimentos cientficos e da estrutura espiritual"208.
No nvel psicolgico, os obstculos epistemolgicos enrazam-se, muitas vezes, em
complexos de natureza inconsciente como sonhos primitivos, convices pessoais no
discutidas, interesses afectivos; e ainda postulados metafsicos 209 que constituem aquilo
que Bachelard designa por obscuro plano de fundo 210 da actividade cientfica. Trata-se de
uma metafsica pouco elaborada e questionada, subliminar, que se traduz num registo
psicolgico (o refgio nocturno do sbio211) do qual os prprios cientistas no esto muito
cientes.212 Constituem, porm, uma influncia decisiva no desempenho dos cientistas, na sua
aco consciente. O seu comportamento determinado ora pelo realismo, ora pelo
empirismo, ora pelo racionalismo, que se distribuem dispersamente pelos seus dias,
adoptando numa hora uma posio e outra noutra. Levam-nos, por exemplo, a mudar de
opinio, a tentar uma coisa e no outra e a errar.
Bachelard admite que os prprios cientistas, no entanto, no reconhecem a natureza
profundamente filosfica da cincia nem o facto de que, efectivamente, so influenciados no

207

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 125.
208

Julien Lamy, La construction du fait scientifique. Perspectives sur lpistmologie de Gaston Bachelard
Philsophos, Goania, V. 17, N. 1, (Jan.Jun. 2012), 55-86, p. 66.
209

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 15.
210

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 30.
211

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 30.
212

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 15.

172

seu labor quotidiano de modo sub-reptcio por metafsicas no explcitas. Insiste, por isso, na
necessidade de psicanalisar o esprito cientfico, de modo a perceber a persistncia dessas
intuies inconfessadas213 que perturbam a demanda de objectividade. H todo o interesse
em estabelecer uma filosofia que investigue a psicologia dos cientistas, e que apresente
estratgias para obrigar a mente a enfrentar e remover os seus prprios obstculos, a adoptar
concepes cada vez mais racionais, mais objectivas e mais afastadas do natural. H, pois,
que des-subjectivar o sujeito, e isso consegue-se pela tomada de conscincia de si.
A nvel histrico, os obstculos tomam, muitas vezes, a forma de crenas metafsicas que
desempenham um papel preponderante na escolha de teorias cientficas de uma dada poca.
Tornam-se obstculos quando se manifestam como concepes to arreigadas que impedem
a aceitao das novas explicaes emprico-racionais da cincia contempornea. Esta
abstracta e socializada, em ruptura com o passado e o conhecimento comum, sempre
ancorado na experincia afectiva e sensvel. Os cientistas devem, pois, lutar por se
desprender de obstculos epistemolgicos como o realismo ingnuo e o coisismo da
experincia comum, as intuies primeiras, o natural.
Em La formation, Bachelard dedica cada captulo anlise de alguns obstculos: a
experincia primeira, o pragmatismo, o substancialismo, o realismo, o animismo, os
obstculos verbais. Cada etapa de conhecimento gera os seus prprios obstculos, pois os
conhecimentos de uma poca depressa se convertem em construes culturais que tm de ser
desafiadas e reformadas. Todavia, essa reforma s pode ser levada a cabo a partir dessas
mesmas construes e pelo combate contra elas, pelo que o seu papel no pode ser
considerado puramente negativo.

2.3. A vida metafsica das noes cientficas


Na obra de Bachelard, o termo metafsica surge associado ao tipo de evoluo que cada
conhecimento cientfico particular, cada noo e conceito, sofre historicamente, ao longo do
tempo. Os conhecimentos, conceitos e noes da cincia (por exemplo, os conceitos de
tomo, de massa, de energia), diz-nos ele, no so adquiridos de uma vez por todas. Sofrem

213

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 15.

173

transformaes violentas, de tal modo que o tomo do sculo XX, embora partilhe da mesma
designao do tomo de Dalton, j nada tem em comum com este; pelo contrrio, nasceu do
combate contra as concepes de tomo anteriores.
As noes e conceitos cientficos no se referem a objectos exteriores, so antes objectos do
pensamento (recordemos Ernst Mach, para quem os tomos eram coisas do pensamento) em
constante ruptura consigo mesmos. Essas rupturas obedecem a certas etapas metafsicas, uma
espcie de bandas de um espectro metafsico que, segundo Bachelard, so as seguintes:
animismo, realismo ingnuo (combinao de animismo e de realismo), empirismo
(combinao de realismo e de positivismo; ligado balana e medida), racionalismo
clssico (mecnica de Newton; frmulas matemticas) racionalismo complexo (fsica da
relatividade de Einstein; relatividade do espao-tempo) e racionalismo dialctico (mecnica
de Dirac; conceito de massa negativa).
Em La philosophie du non (A Filosofia do No), de 1940, e na linha de Mach 214 que, alis,
refere, Bachelard apresenta a anlise da evoluo de noes fundamentais da fsica, como a
de massa e energia, ou da qumica, como a de substncia. Na etapa de realismo ingnuo, a
noo de massa era grosseira, era vista como um fenmeno quantitativo e tangvel. Na etapa
empirista, passou a ser vista como uma determinao objectiva e precisa, era aquilo que se
pesava numa balana. Na etapa do racionalismo clssico, a massa j era definida fazendo
apelo a um corpo de outras noes, era o quociente da fora pela acelerao. Actualmente, na
etapa do racionalismo dialctico, a noo de massa cindiu-se e dialectizou-se numa massa
positiva e numa massa negativa, tornando-se num objecto de pensamento de enorme
complexidade.

214

Ernst Mach j defendia uma reflexo acerca da evoluo da cincia, sobretudo da fsica, atravs de uma
crtica histrica e filosfica dos seus conceitos principais, como fora, massa, calor, espao, tempo, tomo: A
investigao histrica do desenvolvimento de uma cincia muito necessria, se queremos evitar que o
conjunto dos princpios nela reunidos se tornem num sistema de prescries s parcialmente compreendidas, ou
pior, num sistema de preconceitos. Ernst Mach (1883) Die Mechanik in ihrer Entwicklung. Edio inglesa: The
Science of Mechanics. A Critical Account of its Development, Londres: The Open Court Publishing Co., 1919,
captulo II. 8, 7, p. 255. Mach acreditava que essa reflexo histrica poderia abrir caminho ao abandono de
preconceitos e de bloqueios epistemolgicos que atrasam o trabalho dos investigadores. Por exemplo, acreditar
que o termo matria designa uma verdadeira substncia um problema H que perceber que a matria no
uma substncia mas um conceito, uma organizao da experincia, um termo que resume e que substitui um
feixe de relaes que mantemos com os objectos e que eles mantm entre si. Acreditar que a matria uma
substncia equivale a sucumbir a uma iluso substancialista de tipo metafsico, pois nenhuma observao a pode
apoiar. O elemento metafsico oculto no saber cientfico deve ser criticado e erradicado, uma vez que o bloqueia
com falsos problemas. A anlise histrica das noes a que Mach procedeu tambm o levou a concluir que a
unidade da fsica foi sempre ilusria, porque se funda num equvoco, o da identificao de duas noes

174

Mas, na mesma poca, nem todas as noes cientficas esto no mesmo estdio das suas
transformaes metafsicas.215 A prtica cientfica, que incerta e desigual, incorpora as
vrias metafsicas simultaneamente, ao mesmo tempo que as combate em certas frentes.
Exerce-se, portanto, segundo um pluralismo metafsico implcito. Nesse sentido, adverte
Bachelard, extremamente redutor olhar a cincia, como fazem os filsofos, segundo uma
nica dessas perspectivas realista, empirista ou racionalista uma vez que a cincia actual
apresenta aspectos determinados por todas elas. Alm disso, esses aspectos so aspectos de
um processo, o que significa tambm que no se pode olhar nenhum deles sob uma forma
cristalizada, seja ela qual for. Cada aspecto ultrapassado atravs da adeso a metafsicas
diferentes. A metafsica, para Bachelard, inescapvel em cincia: O esprito pode mudar
de metafsica; o que no pode passar sem a metafsica.216. O esprito vai aderindo a novas
metafsicas, cada vez mais complexas, mas tambm elas destinadas a ser ultrapassadas.
Bachelard est convencido, portanto, de que a evoluo metafsica, que uma necessidade
interior cincia, se faz no sentido de uma crescente sofisticao. D-se uma
complexificao progressiva da metafsica adoptada, em direco a um grau de abstraco
cada vez maior: As metafsicas intuitivas so substitudas por metafsicas discursivas e
rectificadas. 217

O animismo e o realismo so filosoficamente primitivos 218 e o

racionalismo dialctico em vigor nalguma cincia contempornea -lhes superior. Por


conseguinte, a adopo do racionalismo dialctico, mais terico e, logo, mais evoludo,
constituiu a maior das revolues do pensamento.

2.4. Elogio do erro

diferentes, a de matria e a de massa. A noo de massa devia ser libertada das garras da filosofia materialista
clssica, de modo a abrir novas perspectivas de investigao.
215

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 16.
216

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique. Edio
portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991, p. 15.
217

Gaston Bachelard (1934) Le Nouvel Esprit Scientifique, Paris: PUF, 1968. Disponvel online aqui:
http://classiques.uqac.ca/classiques/bachelard_gaston/nouvel_esprit_scientifique/nouvel_esprit.pdf. P. 8.
218

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 20.

175

devido a esta viso evolutiva da cincia que h uma enorme valorizao do erro na
filosofia de Bachelard, como sucede, alis, com Popper.219 Todo o conhecimento cientfico
resulta de uma rectificao que supe uma problematizao das evidncias: necessrio
() reformar o conhecimento no cientfico, que entrava sempre o conhecimento
cientfico. 220 A cincia faz-se sempre contra o erro: contra o conhecimento cientfico
anterior presente na prpria cincia, contra as intuies metafsicas, contra o senso-comum. E
por isto que avana, que a uma etapa se sucede outra com maior grau de elaborao.
O acto de conhecimento sempre, portanto, uma ruptura com o passado. No princpio est
sempre o erro, o rudimentar, o vago. Os primeiros pensamentos esto errados e as primeiras
causas que se adiantam para a explicao de um facto tambm esto, geralmente, erradas.
por isso que, segundo Bachelard, o que vem primeiro no o principal, no o mais
importante, no o fundante: os primeiros princpios, as primeiras ideias e intuies, as
primeiras observaes, aquilo que imediato, aquilo que acontece primeiro, as experincias
dos sentidos, a razo razovel do senso comum. Pelo contrrio, visto que o conhecimento
cientfico sempre a reforma de uma iluso221, o mais importante o que chega mais tarde.
A tarefa da cincia obrigar as iluses a ceder passo ao mais complexo, ao construdo, ao
que posterior, ao futuro222, complexificao que a passagem do tempo traz: o que novo
fundamental. 223
So erros metafsicos como o realismo, o materialismo, o animismo, o substancialismo e
respectivos pressupostos ontolgicos e epistemolgicos que determinam a direco tomada
pelas teorias cientficas e a sua relao com a investigao. Como so obstculos a reformar,

219

Bachelard lia Popper. Logo em 1935-6, publicou mesmo uma crtica positiva ao Logik der Forschung (A
Lgica da Pesquisa Cientfica) de 1934, na revista Recherches Philosophiques. Cf. Gaston Bachelard, Logique
et pistmologie in Recherches Philosophiques, Vol. V (1935-36), p. 446.
220

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 25.
221

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 17.
222

Gaston Bachelard, Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A
Epistemologia, Lisboa: Edies 70,1981, p. 128.
223

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 15.

176

a superar, acabam por ter uma funo positiva, heurstica, que obriga a cincia a abrir-se
novidade e criao.
A cincia , assim, um treino da mente. No est construda, acabada; no um dado
adquirido. O erro uma caracterstica inerente ao pensamento cientfico, no um mero
acidente. A mente cientfica resultado de uma formao, um amadurecimento. No
nascemos dotados de razo, muito menos de uma razo absoluta e imutvel. O processo
dinmico do conhecimento cientfico, onde no h lugar para a rigidez e para a certeza,
obriga emergncia da razo e sua progressiva reformulao. Bachelard ope-se, pois, ao
mito da razo universal como um princpio que subjaz construo da cincia.

2.5. Revoluo
A histria da cincia no uma acumulao de informao onde o conhecimento de ontem
explica de modo linear o conhecimento de hoje. Pelo contrrio, est permanentemente sujeita
a revolues conceptuais e metafsicas. Atravs delas, as metafsicas que impedem o
progresso (o realismo, o racionalismo, a crena na inteligibilidade da natureza) tornam-se
explcitas. Podem ento ser substitudas na investigao cientfica, ao mesmo tempo que tem
lugar uma concomitante reestruturao da mente cientfica, visto que cada uma dessas
revolues exige uma converso 224 do pensamento. por isso que h que reescrever a
histria das cincias de modo a tornar compreensvel essa evoluo do conhecimento que ,
ao mesmo tempo, a evoluo do esprito cientfico. Para Bachelard, com cada nova
descoberta cientfica, toda a histria das cincias deveria ser refeita (h, pois, um trao de
whiggism no seu pensamento). O presente das cincias revela o seu passado, julga-o e
reconstri-o.
Por estar permanentemente em revoluo, a constituio da cincia indefinida: S existe
um meio de avanar a cincia; o de atacar a cincia j constituda, ou seja, mudar a sua

224

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 12. Encontraremos em Kuhn o mesmo termo, converso, associado igualmente tese da descontinuidade:
os cientistas aderem a um novo paradigma por converso.

177

constituio.225 A nova cincia, sobretudo, faz constantemente xeque-mate sua prpria


constituio do momento, superando-se num movimento dialctico que vai combatendo o seu
oposto ao mesmo tempo que o conserva. O termo dialctica usado por Bachelard em
vrios contextos e com mltiplos significados. Utilizamo-lo aqui naquele que parece ser mais
preciso e importante do que os outros. Bachelard no usa o termo dialctica no sentido
hegeliano, implicando contradio. Implica antes generalizao, expanso a um campo mais
vasto de aplicao. Por isso, a tese da descontinuidade histrica da cincia no implica em
Bachelard uma rejeio total do passado, como constata Castelo-Lawless:
A negao, para Bachelard, no significa destruio sumria de cincia, mas uma abertura do
carcter construtivo da fsica matemtica, da novidade e do aumento da racionalidade.
verdade que Bachelard acredita que a relatividade einsteiniana nega a fsica newtoniana. Mas
isso no quer dizer que uma implique a rejeio da outra. Como Popper concordaria, isso
significa apenas que uma mundiviso circunscreve mais cuidadosamente os limites de
aplicabilidade da outra, num processo de constante rectificao de erros.226

Assim, a mecnica relativista inclui a mecnica clssica mas ultrapassa-a. E o no de


geomterias no-euclidianas, embora exprima uma negao, uma negao englobante e
construtiva que inclui as geometrias euclidianas, ao mesmo tempo que as supera.

2.6. A metafsica dos filsofos


Nas suas obras, Bachelard refere constantemente, com certo desdm, os filsofos e os
metafsicos e a filosofia e a metafsica, sem mencionar qualquer nome nem qualquer
corrente especfica. F-lo, provavelmente, porque pretende demarcar-se de todo e qualquer
filsofo ou metafsico e de toda e qualquer filosofia ou metafsica anteriores; de tudo o que
no cincia mas interfere com o discurso cientfico. No entanto, isso condu-lo amide a
tomar a parte pelo todo (por exemplo, a afirmar que os metafsicos se apoiam no conceito
de coisa em si ou que so ignorantes em matrias cientficas, ou que erguem sistemas

225

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 31.
226

Castelo-Lawless, Falsificao, Deduo e o Desenvolvimento da Cincia: um Estudo sobe Bachelard e


Popper, Philsophos, Goinia, V. 17, N. 1, p. 159-173, 2012, p.171.

178

finalistas e fechados, etc.). Ou seja, a imagem que transmite da filosofia e da metafsica dos
filsofos simplista e uniforme.
De acordo com Bachelard, como vimos, a profunda inovao cientfica do incio do sc. XX
conduziu a uma mudana nos prprios parmetros do conhecimento. A sua obra de 1934, Le
nouvel esprit scientifique (O Novo Esprito Cientfico), consiste precisamente numa reflexo
sobre a novidade das cincias matemticas e fsicas do dealbar do sc. XX. A fsica quntica,
as geometrias no-euclidianas, a teoria da relatividade, obrigaram a rever as bases metafsicas
do pensamento cientfico. Deu-se, sobretudo, uma poderosa inflexo em direco a um
protagonismo da razo em detrimento do dado apreendido da realidade. Ora, Bachelard
constata que a metafsica tradicional foi incapaz de acompanhar essa mudana. Faz-se
margem da cincia e , por isso, desinteressante e insubstancial. uma coleco de sistemas
necessariamente fechados e finalistas, a-histricos e presos em dicotomias estanques.
Contudo, no podem ser aplicadas categorias metafsicas estanques nem princpios imutveis
cincia, uma vez que esta progride constantemente. A cincia uma construo inacabada,
no-linear, dialctica e sem qualquer ponto fixo. Os seus princpios so sempre contingentes,
localizados, histricos; os seus fundamentos esto sempre em reconstruo. No possvel
aprisionar a cincia aberta num qualquer sistema metafsico.
Alm disso, os metafsicos tradicionais dedicam-se a uma metafsica generalista. A ideia de
totalidade dos metafsicos difere da ideia de todos dos cientistas, que se circunscreve
relao dos objectos de uma coleco. Os metafsicos, porm, sem recorrer a experincias,
emitem frmulas absolutas acerca da totalidade, como tudo est em tudo, do nada nada
sai, o universo um todo solidrio, etc. Em vez da ideia cientfica de todos aderem
ideia vaga, indefinida e obscura de um Todo. O determinismo metafsico diz respeito, assim,
a esse Todo, quando o determinismo em cincia parcial, regional, particular. 227 Ora, as
ideias gerais, diz-nos Bachelard, so to fluidas que se acaba sempre por descobrir um meio
de as verificar. E passam por fundamentais pelo simples facto de gerarem imobilidade.228

227

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 156.
228

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 152.

179

2.7. Substncia
certo que a metafsica tradicional e a cincia partilham conceitos, mas usam-nos de modo
radicalmente diferente. Para o cientista, os conceitos so definidos matematicamente. S lhes
atribuda existncia se foram medidos. Algumas entidades produzidas pela cincia so tos objectos matemticos. Para os metafsicos, todavia, esses conceitos adquirem uma
dimenso ontolgica. Por exemplo, a metafsica opera com uma noo empobrecida de
substncia que foi herdada, tal como aconteceu com a fsica clssica, da concepo grega de
algo que persiste atravs da mudana. A substncia hipostasiada como um substracto
imutvel, auto-suficiente e indiferenciado da realidade.
Em cincia, porm, a questo da substncia como entidade hipottica que persiste no tempo
substituda pela investigao de como instituda, como se torna consciente e fisicamente
realizada no decurso do tempo. As substncias, como a massa ou a energia, devem receber,
como j referimos, um tratamento temporal. So construdas ao longo do tempo pelo
trabalho colectivo dos cientistas, no so descobertas. Comeam como uma ideia vaga que
cada vez adquire mais caractersticas e associaes, mais preciso e detalhe. Neste novo
contexto, as substncias como causa da manifestao dos atributos desaparecem. J no so
um sujeito lgico distinto dos seus atributos, so antes a unidade funcional onde esses
atributos se coordenam.
Alm disso, as substncias no so igualmente reais em todos os seus nveis:

() o perfil epistemolgico de substncia , ao mesmo tempo, a representao da sua


realidade folheada, nomeadamente, as camadas sucessivas do realismo ingnuo com o seu uso
predicativo de substncia, do racionalismo ou kantianismo no qual substncia uma
categoria, da sua dinamizao em termos de sub-stncia, sobre-stncia, ex-stncia. 229

Com efeito, em La philosophie du non, Bachelard afirma que h que aceitar uma realidade
folheada230, uma vez que nem tudo real da mesma maneira. As estrelas e os electres no

229

Alfred Nordmann, From Metaphysics to Metachemistry in Davis Baird, Eric Scerri e Lee McIntyre (eds.)
Philosophy of Chemistry: Synthesis of a New Discipline, Dordrecht: Springer, 2006, 347-362, p. 353.
230

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 51.

180

so reais da mesma maneira. Entre o nvel microscpico e o nvel macroscpico h uma


descontinuidade nas propriedades dos seres. O que real num nvel pode no s-lo num
outro. H em Bacheard, portanto, uma ontologia nivelada, de fenmenos hierarquizados.
Quanto maior a preciso da cincia de uma poca, mais ela acede a uma outra ordem de
grandeza.

2.8. Presuno
Dado que as noes cientficas evoluem metafisicamente e concepes realistas se mantm
lado a lado com concepes racionalistas, em cincia no h que escolher, como faz a
metafsica tradicional, entre realismo e racionalismo. Por isso, as polmicas metafsicas
tradicionais entre realistas e racionalistas, entre empiristas e idealistas, levadas a cabo
margem da cincia so, para Bachelard, escaramuas de aparato. 231 As nicas polmicas
com contedo so as que provm da actividade cientfica, esse misto de razo e
experimentao.
A metafsica dos filsofos fechada e estanque porque fruto de um pensamento meramente
terico, que prescinde da actividade experimental. Pelo facto de prescindir da actividade
experimental, vista por Bachelard como presunosa. Ousa falar do que no entende. Por
exemplo, ousa falar acerca da matria em geral, uma matria una e perene, quando o que a
cincia descreve uma pluralidade de noes de matria que variam de disciplina para
disciplina cientfica e que variam tambm no tempo. Desapegados dos factos e adeptos de
generalidades, os metafsicos no conseguem entender que nem todas as noes cientficas se
encontram na mesma etapa da sua vida metafsica. a cincia que tem o direito de falar
sobre a(s) vrias noes de matria(s), porque na cincia a teoria se alia experimentao.
Bachelard no reconhece, pois, o direito metafsica de pensar margem ou para l do que a
cincia pensa.
Tal como Carnap, Bachelard insurge-se contra a ideia dos metafsicos se apoiarem no
conceito obscuro de coisa em si232 para traar um limite ao conhecimento cientfico. Uma

231

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 16.
232

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 23.

181

vez que, para Bachelard, a cincia encontra em si prpria o seu fundamento, s a cincia se
encontra habilitada a traar as suas prprias fronteiras. Ora, para o esprito cientfico, traar
claramente uma fronteira j ultrapass-la.233 Segue-se que nada existe que no possa vir a
ser objecto de conhecimento cientfico. Conceitos metafsicos como coisa em si no
conseguem abalar o conhecimento cientfico, adverte Bachelard. So problemas mal
colocados e, por essa razo, tornam-se frequentemente impossveis de resolver. Se a coisa
em si no pode ser objecto de cincia, ento provvel que tenha a mesma natureza da
quadratura do crculo. 234
Tal como a quadratura do crculo, a realidade em si ou exterior, independente do
conhecimento humano, no constitui uma preocupao para a cincia. A metafsica caducou
enquanto disciplina que pensa a realidade em si ou como um todo. O conhecimento no
acerca de uma putativa realidade dada, que esteja a para ser pensada. O conhecimento
cientfico acerca de uma realidade epistmica, uma realidade a que se acede atravs do
conhecimento e que tanto mais real quanto mais conhecida pela cincia: S ele, o
conhecimento, dialctica entre sujeito e objecto, o plano do ser, o plano de potencialidade
do ser, potencialidade que aumenta e se renova exactamente na medida em que o
conhecimento aumenta. 235 O real uma construo da cincia, no um objecto de
descrio ou de descoberta. Aceder a uma realidade independente do sujeito uma utopia. E
no isso o conhecimento.
Bachelard nem sequer permite metafsica uma tarefa que lhe tem sido tradicionalmente
atribuda: a de reunir os resultados das vrias cincias num quadro unitrio, numa sntese,
para l das diferentes especialidades. No se encontra no seu pensamento nenhum projecto de
uma cincia unificada. Contra o carcter unitrio da racionalidade, prope antes uma
racionalidade dispersa. a metafsica que deve ser to dispersa e plural quanto as cincias,
ordenando-se de acordo com o desenvolvimento delas e renovando-se com a renovao do
pensamento cientfico. Bachelard v a busca de unidade como sendo essencialmente filosofia
de filsofos. A cincia no necessita de filosofias de snteses como as dos filsofos, mas de
233

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 24.
234

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 23.
235

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 10.

182

uma filosofia flexvel capaz de se mover com -vontade do geral para o particular e do
particular para o geral. Em Bachelard, nisto divergindo muito de Kant, a funo discordante
da razo prevalece sobre o seu papel arquitectnico.
O que muito importante frisar que, segundo Bachelard, a metafsica e a filosofia feita por
filsofos no s no influenciam a cincia como muito pouco tm a ver com ela. para negar
esta influncia que constri uma imagem da cincia na qual as diversas etapas da sua
evoluo metafsica (o animismo, o realismo, o empirismo, o racionalismo, etc.), no so
vistas como influncias filosficas exteriores. Pelo contrrio, so internas ao conhecimento
cientfico. So parte intrnseca da cincia enquanto obstculos que a cincia corrige e
nisso que a cincia consiste, na ultrapassagem desses obstculos. por esta razo, por
considerar essas etapas internas cincia, que Bachelard no refere uma influncia da
filosofia sobre a cincia, embora esta goze de uma extrema dignidade filosfica236. Pelo
contrrio, vai afirmar que a cincia que lidera a filosofia.
Uma viso diferente tem, por exemplo, Elie Zahar em Why Science Needs Metaphysics. A
Plea for Structural Realism (2007) 237. Como Bachelard, Zahar defende que, para entender as
razes profundas por detrs da escolha de um cientista entre, por exemplo, dois programas de
investigao, o historiador tem de ir pesquisar as crenas inconfessadas dos cientistas. Zahar,
todavia, encara-as como influncias externas sobre a cincia. Para o comprovar, procede ao
exame cuidado das posies tomadas por Mach, Duhem, Ostwald e Boltzmann em relao ao
atomismo. E conclui que a oposio de Mach ao realismo provinha do facto de aderir ao
fenomenalismo de Kant; quanto a Duhem, repudiava todas as formas de materialismo
reducionista devido ao seu fidesmo; j Boltzmann manteve-se fiel ao programa atomista
porque acreditava no reducionismo fisicalista; Ostwald, que acreditava num indutivismo
ingnuo, acabou por adoptar uma posio paradoxal. No captulo IX, Zahar descreve ainda o
papel central da metafsica na lgica de investigao e na teoria do conhecimento de
Einstein, examinando em pormenor como o determinismo e o realismo o guiou na sua crtica
teoria quntica, na construo de um novo sistema e na descoberta de um paradoxo (EPR).

236

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 30.
237

Cf. Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007.

183

2.9. A nova filosofia das cincias


A subalternizao perante a cincia no diz respeito a toda a filosofia. A anlise da evoluo
dos conceitos cientficos conduz Bachelard importante concluso de que a cincia que
comanda e ordena a filosofia: () o sentido da evoluo filosfica dos conceitos cientficos
to claro que se torna necessrio concluir que o conhecimento cientfico ordena a prpria
filosofia. 238 Bachelard crtico de Comte, com quem, alis, dialoga ao longo da sua obra
mas, ao mesmo tempo, seu herdeiro, na medida em que tambm ele parte das cincia, e no
da filosofia, para pensar as cincia. As categorias filosficas para a reflexo acerca da cincia
so fornecidas pela prpria cincia. esta que d filosofia o seu objecto e a sua matria. A
cincia no se pode subordinar a sistemas filosficos constitudos. antes a filosofia que
deve ajustar-se cincia porque esta a rectifica e ultrapassa, tornando-a anacrnica.
Bachelard pretende, pois, pr a filosofia em fase com a evoluo da cincia. Para tanto, a
filosofia no pode ser exterior cincia, nem fundacionalista ou normativa, ditando-lhe
princpios e procedimentos. Nem pode pretender resumir a actividade convulsiva e
fragmentria da cincia, o seu carcter inacabado. A cincia no filha da filosofia, mas sim
a mestra da filosofia, a jovem e dinmica mestra da filosofia.
Uma vez que tanto a filosofia dos filsofos insuficiente para fazer justia riqueza da
cincia contempornea a cincia no tem a filosofia que merece 239 Bachelard vem
propor a constituio de uma nova filosofia das cincias que merea a cincia. E concebe-a
como uma fenomenologia cujo objecto a actividade cientfica, as atitudes e orientaes dos
cientistas ocupados na constituio das suas teorias e na sua actividade experimental. Sem
tentar subsumir a cincia em princpios gerais ou aplicar-lhe esquemas rgidos, a nova
filosofia das cincias dever adequar-se complexidade e riqueza do pensamento cientfico
moderno, alternncia de empirismo e racionalismo, de particular e de universal, de a priori e
de a posteriori. E dever debruar-se sobre problemas da cincia muito especficos, a fim de
neles coordenar as perspectivas metafsicas (realismo, idealismo, positivismo, etc.) e, assim,
determinar o papel desempenhado pela razo terica e pelos factos da experincia na

238

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 21.
239

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 30.

184

construo do real cientfico. Ser uma filosofia construda imagem da cincia, como ela
multvoca, parcial, contraditria e paradoxal; uma filosofia de pormenor, regional, aplicada,
como a cincia , e assente numa razo mutvel em constante reorganizao.
Esta seria ento a verdadeira filosofia das cincias porque s cincias pertence, uma filosofia
tardia, que promove as cincias, e que a que as cincias merecem. A funo da filosofia ,
pois, o estudo das cincias. No filosofar, uma vez que, para Bachelard, esse um hbito
que implica a estagnao e a cristalizao do esprito. Para estudar as cincias, necessrio
que a filosofia olhe as cincias mais de perto, isto , que faa o inverso do que os filsofos
costumam fazer: olh-las de longe e ignorando a sua histria. devido a essa indiferena e
ignorncia que ousa tentar aplicar na anlise que faz das cincias um mtodo unitrio e
supra-histrico.
Em suma, a filosofia e as ideias metafsicas devem ser dominadas pela instruo cientfica. A
razo que no instruda pela cincia no consegue ainda pensar. Bachelard considera, pois,
como os positivistas, que o conhecimento cientfico o conhecimento por excelncia. Como
afirma Kearney, "A filosofia da cincia de Bachelard representa (uma posio sobre) a
cincia como o ponto alto da cultura humana (como a sua expresso mais rentvel, produtiva
e progressiva)."240 Bachelard f-lo, porm, sem rejeitar o carcter filosfico da cincia. De
tal modo assim que, escreve Bachelard, a cincia cria a filosofia 241. Esta afirmao visa
pr em destaque a filosofia que opera no interior da cincia e que est num estado constante
de superao e reinveno. Bachelard concebe a cincia, portanto, como uma espcie de
filosofia activa, racional e emprica a um tempo, que se critica e supera a si mesma
constantemente.

2.10. A audcia metafsica da cincia


Mas vejamos agora que, para Bachelard, no s na cincia que se encontra a melhor
filosofia, como igualmente na cincia que se encontra a melhor poesia. Bachelard utiliza
ainda o termo metafsica num sentido que se articula com a sua tese do surracionalismo.

240

Richard Kearney, Gaston Bachelard: Scientism with a human face in Twentieth Century Continental
Philosophy: Routledge History of Philosophy, vol. 8, Routledge, 2003, p. 163.
241

Gaston Bachelard (1934) Le Nouvel Esprit Scientifique, Paris: PUF, 1968. Disponvel online aqui:
http://classiques.uqac.ca/classiques/bachelard_gaston/nouvel_esprit_scientifique/nouvel_esprit.pdf. P. 8.

185

Esse sentido assinala a existncia de uma metafsica que no se limita a descrever a


realidade, nem sequer se limita a explicar a realidade, mas ela prpria criadora de
realidades. Trata-se de uma metafsica que transformao tanto do mundo exterior (num
mundo cientfico) quanto do pensamento que a concebeu (do prprio cientista).
Quando publicou Le nouvel esprit scientifique (O Novo Esprito Cientfico), em 1934,
Bachelard foi convidado a contribuir para o primeiro nmero da revista surrealista
Inquisitions. Redigiu ento um curto artigo intitulado Le surrationalisme, que foi escolhido
para inaugurar a revista. Bachelard explorava a algumas das relaes epistemolgicas entre
as cincias e as artes. E constatava que, tanto nas cincias como nas artes, pulsa um
dinamismo construtivo. Os surrealistas na arte e os surracionalistas na cincia estavam
unidos pelo experimentalismo, pelo potencial para modificar o real. A noo de
surracionalismo, inspirada na de surrealismo, traduzia a transgresso, pela cincia
contempornea, dos limites da razo e da realidade, outrora tomados como fixos.
Essa transgresso estava estreitamente ligada ao pensamento matemtico. A cincia, de
acordo com Bachelard, no se limita nem a descrever, nem a explicar, nem a prever
fenmenos naturais. Os fenmenos no precedem o pensamento; pelo contrrio, o
pensamento matemtico antecede os fenmenos. Comea-se com modelos racionais a priori
que so impostos depois s regularidades fenomnicas atravs de metodologias
experimentais. No esqueamos que Bachelard modelava o seu pensamento pela cincia da
altura, a da fsica quntica e a da relatividade. Primeiro pensaram-se matematicamente as
partculas e s depois foram detectadas. Por vezes, os objectos matemticos surgiram
bastante tempo antes de serem detectados como foram os casos, por exemplo, do neutrino e
do positro, a que j aludimos.

2.11. Fenomenotcnica
Para dar conta deste poder da cincia contempornea, Bachelard introduziu, em Le nouvel,
o termo fenomenotcnica. Como nota Alfons Gieder

242

, o termo fenmeno e

fenomenologia so usados por Bachelard em vrios sentidos diferentes. Neste caso, designa

242

Alfons Gieder, Gaston Bachelard, Phnomnologue de la Science Moderne, Journal of the British Society
for Phenomenology, Vol. 17, N 2, 1986.

186

a apario de qualquer coisa que no nem uma coisa em si nem da ordem da


intencionalidade da conscincia; qualquer coisa construda pelos fsicos tanto mentalmente,
com conceitos cientficos, quanto atravs de tcnicas de experimentao. A cincia como
fenomenotcnica ento projeco e produo de fenmenos, amplificando aquilo que se
revela na aparncia. Devido ao seu carcter a um tempo matemtico e experimental, a cincia
no se limita a investigar factos, antes cria efeitos verdadeiramente novos: vem a ser menos
uma cincia de factos do que uma cincia de efeitos.243 nesta medida que a cincia to
inventiva quanto as artes. Torna real o potico: A cincia concebida poeticamente
verdadeiramente poesia no seu melhor.244Bachelard traava, assim, uma analogia entre o
modo como a racionalidade experimental cientfica criava novas realidades e a liberdade
potica reivindicada pelos surrealistas para ir para l das aparncias sensveis,
"porque o objectivo sempre presente de Bachelard era mostrar que o trabalho do cientista no
s era comparvel ao do poeta, mas era, no seu sentido prprio e completo, tambm uma
potica. E se (...) 'a cincia cria filosofia ", para Bachelard tambm a cincia, no seu sentido
mais adequado e tal como qualquer disciplina potica, cria poesia."245

Bachelard oferece-nos uma imagem da cincia na qual ela surge como uma potncia
inventiva, uma potncia realizadora. Na cincia opera uma audcia metafsica246 criadora
de novas realidades, ao fazer prova de um empirismo activo que est ao servio do
pensamento. O empirismo activo um experimentalismo, um fim em si prprio, no um
mero ponto de partida. 247

243

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 73. Em Conceiving and experimenting, Ian Hacking faz igualmente notar que, aps
o final do sc. XIX, a fsica no se contenta em registar as regularidades observadas, mas cria efeitos: o efeito
Compton, o efeito Zeeman, o efeito Josephson. Larry Laudan vai no mesmo sentido em Science and
Hypothesis.
244

Richard Kearney, Gaston Bachelard: Scientism with a human face in Twentieth Century Continental
Philosophy: Routledge History of Philosophy, vol. 8, Routledge, 2003, p. 163.
245

Richard Kearney, Gaston Bachelard: Scientism with a human face in Twentieth Century Continental
Philosophy: Routledge History of Philosophy, vol. 8, Routledge, 2003, p. 162.
246

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 60.
247

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 73.

187

neste sentido que, segundo Bachelard, a cincia acede ao nmeno, termo que escolheu para
designar os objectos de pensamento criados pelo experimentalismo cientfico. Com efeito,
Bachelard retoma as categorias kantianas de nmeno e fenmeno. Mas, para Kant, o nmeno
era um objecto inteligvel da intuio no sensvel, algo que se podia pensar mas no
conhecer. Para Bachelard, o nmeno consiste na realidade inteligvel do fenmeno que
possvel definir numa construo matemtica; , por isso, a causa racional dos fenmenos
quando estes so realizados tecnicamente. A causa racional dos fenmenos reside nas leis
matemticas. No a coisa em si separada do plano fenomenolgico. O nmeno um ser
matemtico, um objecto do pensamento que vai determinar um programa de experimentao
e, mais, que se concretiza em protocolos tcnicos que ele prprio informa matematicamente.
O numenal, o mundo dos objectos da reflexo, o terreno da racionalidade. E possvel
aceder a esse nvel precisamente atravs da distanciao em relao ao mundo fenomnico,
aos objectos da percepo. Na cincia actual, a fenomenologia substituda pela
numenologia. Bachelard di-lo textualmente nesta passagem onde surge exposta, de forma
clara, a fonte de inspirao da sua epistemologia, a ento nova microfsica:
A revoluo epistemolgica que a microfsica traz, leva, de resto, a substituir a
fenomenologia por uma numenologia, isto , por uma organizao de objectos de
pensamento. Os objectos de pensamento tornam-se, por consequncia, objectos de
experincias tcnicas, num puro artificialismo da experincia. Quantos fenmenos directos
devem ser afastados, bloqueados, subtrados, para trabalhar na fsica do electro! Quantos
pensamentos acumulados, coordenados, discutidos, para assegurar as tcnicas do electro!248

Para Bachelard, os fenmenos no so aquilo que se encontra atarvs da explorao do nvel


sensvel. So reificaes de nmenos. Nesta ordem de ideias, a epistemologia conduz a uma
ontologia a posteriori:
Trata-se, a partir de um nmeno, de realiz-lo tecnicamente, de dinamizar racionalmente as
formaes da natureza e de provocar a emergncia do fenmeno que, de outro modo, poderia
no aparecer e permaneceria da ordem de uma possibilidade adormecida na natureza.249

248

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 62.
249

Michel-Elie Martin, Les Ralismes pistmologiques de Gaston Bachelard, ditions Universitaires de Dijon,
2012, p. 96.

188

2.12. Metafsica matematizada


Para Bachelard, esta audcia metafsica da cincia , pois, tarefa matematizada e, em grande
parte, tarefa da matemtica. na matemtica que se antecipa a realidade produzida pela
cincia. Nas matemticas, a realidade manifesta-se na sua funo essencial: fazer pensar.250
Como no caso da anti-matria de Dirac de que falmos na Parte II, a propsito da questo dos
inobservveis,
H um alcance ontolgico das construes matemticas, porque, desde que tenhamos uma
invarivel, isto , uma constncia relacional que define um elemento de estabilidade
noumnologica, raro que no tenhamos, ao mesmo tempo, um elemento de realidade que lhe
corresponde.251

M.-E Martin, autor de uma obra importante e recente (2012) acerca de Bachelard, Les
Ralismes pistmologiques de Gaston Bachelard, constata aqui o optimismo de Bachelard
em relao ao poder realizador das construes matemticas: as construes matemticas do
origem, geralmente, a construes tcnicas, a realizaes que lhes correspondem. A realidade
vai-se realizando, pois, atravs do pensamento matemtico. Bachelard descreve este processo
como a realizao do racional ou a realizao da matemtica. Exemplos disto so a teoria
da relatividade de Einstein e a equao de onda de Schrdinger; comearam ambas por ser
construes puramente matemticas e acabaram por alcanar grande xito emprico.
A matemtica usurpa, em Bachelard, o lugar tradicional da metafsica como anunciadora de
realidades que (ainda) no podem ser submetidas a experincias. Mas vai mais longe do que
ia a metafsica: essas realidades que anuncia sero, tarde ou cedo, produzidas pela cincia
emprica (no testadas, como diria Popper). A matemtica tem em Bachelard, portanto, uma
funo criadora maneira da poesia e uma criao formativa, informativa, recproca, um
fazer do prprio cientista tanto quanto um fazer (uma projeco ou constituio) do mundo
do cientista.252

250

Gaston Bachelard (1934) Le Nouvel Esprit Scientifique, Paris: PUF, 1968. Disponvel online aqui:
http://classiques.uqac.ca/classiques/bachelard_gaston/nouvel_esprit_scientifique/nouvel_esprit.pdf. Pg. 10.
251

Michel-Elie Martin, Les Ralismes pistmologiques de Gaston Bachelard, ditions Universitaires de Dijon,
2012, p. 10.
252

Richard Kearney, Gaston Bachelard: Scientism with a human face in Twentieth Century Continental
Philosophy: Routledge History of Philosophy, vol. 8, Routledge, 2003, p. 159.

189

A matemtica abre acesso quilo que no acessvel percepo do senso comum. Entre
aquela e este, h que sempre escolher a primeira, ainda que a aceitao das suas propostas
seja contra-intuitiva, como sucede na mecnica quntica e na teoria da relatividade. Para
Bachelard, a matemtica no apenas a um sistema de signos, uma linguagem sem contedo
fsico de que nos servimos como um instrumento para descries abreviadas dos fenmenos.
A viso que dela tem tambm no se assemelha viso realista platnica, segundo a qual as
afirmaes matemticas so necessariamente verdadeiras porque descrevem uma ordem
matemtica eterna e imutvel do cosmos, que independente do conhecimento humano e do
mundo fenomnico. O tringulo existiria de modo independente dos seres humanos, assim
como as suas instncias, objectos triangulares. Bachelard no perfilha ainda a viso
conceptualista, segundo a qual no h um mundo independente da mente. Um tringulo seria
ento apenas uma abstraco idealizada dos objectos triangulares da nossa experincia. Est
mais prximo da viso kantiana, segundo a qual as afirmaes matemticas so sintticas a
priori. Por um lado, so acerca do mundo emprico; por outro, so verdades que no foram
aprendidas atravs da experincia; existem antes de toda e qualquer percepo, o que explica
a sua objectividade e aplicabilidade emprica. Descrevem a forma e a estrutura da percepo
humana que so impostas ao mundo exterior. A concepo de Bachelard, porm, muito
mais dinmica. A realidade matemtica no fixa, est em permanente construo e
expanso (por exemplo, da geometria euclidiana para a no-euclidiana). E as mudanas no
pensamento matemtico implicam uma mudana no prprio carcter do pensamento
cientfico. A matemtica o motor do dinamismo do pensamento cientfico que, como
vimos, provoca uma evoluo mental no sentido de uma crescente abstraco, emancipando
os cientistas da priso da sensibilidade.
A construo cientfica do mundo , ento, unio de reflexo abstracta e de actividade
emprica, de pensamento e de experimentao. A liderana, todavia, cabe ao primeiro
elemento do par. racionalismo aplicado e materialismo racional que descrevem uma
razo comprometida empiricamente. Estas designaes pretendem mostrar que algumas das
dicotomias tradicionais da filosofia, como a dicotomia entre o racionalismo e o empirismo,
esto ultrapassadas. O racionalismo aplicado construo de mundos pensados, mundos
elaborados pela razo cientfica, mundos que, sem a cincia, sem a matemtica, no
existiriam, como as trajectrias que permitem separar os istopos no espectroscpio de massa
e que no existem na natureza.

190

2.13. Bachelard realista?


Perceber a posio metafsica de Bachelard um assunto complexo e que revela bem at que
ponto as usuais classificaes em ismo (realismo, idealismo, construtivismo, etc.), embora
de facto sirvam para arrumar ideias, so geralmente simplistas e obrigam a encaixar no
mesmo conjunto coleces de ideias que diferem bastante entre si.
O prprio Bachelard considerava-se um realista. Descreve o seu realismo como um
realismo de segunda posio, em reaco contra a realidade usual, em polmica contra o
imediato, um realismo feito de razo realizada, de razo experimentada.253 A questo est
em concordar que a concepo de uma realidade realizada, construda, ainda realismo.
Comentadores da tradio analtica, como Garry Gutting e Mary Tjiattas consideram
Bachelard um realista cientfico. Vem semelhanas com o realismo experimental de Ian
Hacking e ainda mais com o realismo interno de Putnam. Outros, como Daniel McArthur254,
argumentam, quanto a ns com razo, que essa viso no correcta e que Bachelard deve ser
considerado um construtivista.
Os defensores do realismo em cincia (scientific realism) vem a cincia como um acesso
privilegiado realidade. Advogam que o objectivo da cincia descrever e explicar essa
realidade. Por isso, podemos acreditar na existncia das entidades e processos inobservveis
postulados pelas teorias cientficas, nos tomos, nas molculas, nos electres. Utilizam a
palavra realidade para designar um mundo exterior cuja ontologia independente do
conhecimento humano. As teorias cientficas fazem afirmaes acerca da existncia e das
propriedades de objectos que tm uma existncia independente da mente e essas afirmaes
no afectam essa existncia e essas propriedades. Os adeptos do realismo em cincia seguem,
portanto, a tese metafsica de que o mundo exterior existe e tem uma estrutura definida
independente da mente. Geralmente defendem alguma forma de verdade como
correspondncia (adequatio ad rem). a realidade independente das nossas mentes que torna
as nossas afirmaes verdadeiras ou falsas. A verdade no uma noo epistmica, mas uma

253

Gaston Bachelard (1934) Le Nouvel Esprit Scientifique, Paris: PUF, 1968. Disponvel online aqui:
http://classiques.uqac.ca/classiques/bachelard_gaston/nouvel_esprit_scientifique/nouvel_esprit.pdf. P. 10
254

Daniel McArthur, Why Bachelard is not a scientific realist in The Philosophical Forum, 33: 2002, 159
172.

191

relao de correspondncia entre crenas e realidade ou entre afirmaes lingusticas e factos


extra-lingusticos.
A filsofa francesa Claudine Tiercelin, que se considera realista, contesta, contudo, para
tanto convocando como seus companheiros Putnam e Peirce, a tese metafsica do realismo
em cincia.255 A realidade no aquilo que absolutamente independente do esprito mas,
como afirmou Peirce, aquilo que se mantm inalterado, seja o que for que pensemos acerca
dela. Rejeita ainda, como consequncia, a verdade como correspondncia entre a mente e a
realidade.
Todavia, no nos parece que os realistas metafsicos ou os realistas em cincia acreditem
numa realidade absolutamente independente do esprito. Pretendem apenas sublinhar que o
mundo no constitudo pelo nosso conhecimento ou pelos nossos valores epistmicos, nem
pela nossa imposio de teorias, conceitos e linguagens. Portanto, em vez de projectar ou
construir a estrutura do mundo, a cincia descobre e cartografa esse mundo j estruturado e
independente do esprito, no sentido em que no feito por ns. A tarefa da cincia
descobrir como esse mundo que no feito por ns (o que no impede que, a partir dessas
descobertas, tente depois transform-lo). Isso no implica, porm, que as categorias do nosso
pensamento e da nossa linguagem sejam como um espelho que reflecte as categorias do
mundo. A crena num ponto de vista de nenhuma parte caiu em desuso. O conhecimento fazse sempre atravs de perspectivas humanas e, portanto, dos nossos conceitos e da nossa
linguagem. Mas conceitos e linguagem no agem como constries rgidas que nos impedem
o acesso ao mundo; pelo contrrio, so formados atravs do nosso contacto com uma parte
desse mundo e este corrige-os quando necessrio. O realismo metafsico prescinde, pois,
como Claudine Tiercelin deseja prescindir, de uma realidade em si ou das coisas em si
inacessveis sem, por isso, cair num idealismo subjectivista.
Mas, segundo Claudine Tiercelin, a realidade da existncia, a realidade racional, no coincide
com a totalidade do real. A realidade da existncia poder definir-se como aquilo que
objecto de conhecimento. o resultado do consenso final ao qual a comunidade cientfica
acabar por chegar, porque constrangido pela realidade entendida como aquilo que
independente do que possamos pensar sobre ela. O real independente do esprito de todo o

255

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 225.

192

indivduo particular, mas no do pensamento em geral. A realidade indissocivel da ideia


de comunidade: esta uma espcie de transcendental que regula a investigao.
Trata-se de uma posio bastante semelhante de Bachelard. Para este, a concepo realista
de uma realidade independente do sujeito irrealista e os debates acerca dela irrealistas so.
No entanto, h uma diferena importante entre Tiercelin e Bachelard. Para Bachelard, a
realidade no nem aquilo que absolutamente independente do esprito, nem aquilo que se
mantm inalterado seja o que for que pensemos acerca dela. A realidade , para Bachelard,
aquilo que a cincia constri atravs da ntima aliana entre a matemtica e a tcnica. O
inverso acontece com o realismo interno de Putnam que parte da diviso kantiana entre
nmeno e fenmeno. Para Bachelard, porm, quanto mais construdo, mais racional, mais
real.
Bachelard concorda que existe um mundo exterior independente do conhecimento humano.
Mas essa realidade que se mantm inalterada seja o que for que pensemos acerca dela
aquela que no interessa, que secundria em relao realidade construda
matematicamente, o real cientfico256. Pode mesmo afirmar-se que uma realidade muito
pouco real, tendo em conta a realidade construda pela matemtica. No objecto de
conhecimento, to-s um pretexto para pensar cientificamente. Bachelard dialoga com
mile Meyerson. Este postulava a realidade em si como irracional e acreditava que havia
uma resistncia dos fenmenos reduo racional. Essa resistncia encontra a sua expresso
mais geral no princpio da dissemetria de Sadi Carnot, segundo o qual a totalidade do
universo se vai modificando no tempo numa direco constante. A presena de um elemento
residual de irracionalidade na natureza implica que as prprias explicaes cientficas
incorporem sempre um elemento de irracionalidade.257 Todavia, com Bachelad, o real j no
o irracional frente a um esprito cognoscente. O real o pensado, o racional que se impe
ao traduzir-se tecnicamente. Aquilo que merece o nome realidade a realidade construda
pela cincia, numnica, produto do quadro conceptual e racional dos cientistas, e a realizao
de objectos tericos atravs da experimentao que, como vimos, implica uma afastamento

256

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 121.
257

CF. mile Meyerson, Identit et ralit, Paris: Flix Alcan, diteur, 1908. E La dduction rlativiste, Paris:
Payot, 1925.

193

dos fenmenos. A realidade cientfica a realidade da cincia, construda pela fsica


matemtica.
Sendo sempre o produto de uma aco humana, portanto, o sinal do real a racionalidade do
fenmeno tecnicamente realizado: A qumica moderna no pode nem deve deixar nada no
seu estado natural. J o dissemos, deve tudo purificar, tudo rectificar, tudo recompor.258 A
realidade ordenada criada pela cincia a partir do caos natural. A cincia ordena o caos
natural racionalizando-o e, nessa medida, tornando-o real. Por isso que Bachelard v o
determinismo como uma construo cientfica, uma imposio do esprito humano na sua
criao de novas realidades. No uma caracterstica da natureza: () o determinismo
ento uma noo que assinala o domnio humano sobre a natureza. O grande factor
determinante o factor humano, o factor humano da cincia humana.259

2.14. Fsica quntica


Tentar construir uma razo imagem do mundo faz parte do passado da cincia. A cincia j
no est voltada para a natureza, j no se constitui no uma modelizao da realidade.
Agora a cincia moderna dedica-se a construir um mundo imagem da razo.260 Como
afirma Julien Lamy,
Se h espao para uma forma de realismo em Bachelard, um "realismo" que educado, nunca
primeiro ou "primitivo ". a realizao do racional na experincia. A realidade do microobjecto no colocada seno no final do processo de realizao e de verificaes
experimentais.261

258

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 243.
259

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 159.
260

Gaston Bachelard (1934) Le Nouvel Esprit Scientifique, Paris: PUF, 1968. Disponvel online aqui:
http://classiques.uqac.ca/classiques/bachelard_gaston/nouvel_esprit_scientifique/nouvel_esprit.pdf. P. 15.
260

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 166.
261

Julien Lamy, La construction du fait scientifique in Perspectives sur lpistmologie de Gaston Bachelard.
Philsophos, Goania, V. 17, N. 1, (Jan.Jun. 2012), 55-86. p. 77.

194

No se trata, pois, em Bachelard, de realismo, mas de realizao, de obrigar a natureza a


fazer aquilo que ela, por si s naturalmente, no faria. Para Bachelard, a cincia obriga a
natureza a realizar-se. O real o realizado. Da Bachelard posicionar-se claramente contra os
realistas ingnuos: o real do realismo ingnuo, independente do sujeito do conhecimento,
uma iluso, um engano. O realismo ingnuo da experincia imediata, que cr receber lies
directamente da experincia dos prprios fenmenos e que considera que os processos de
abstraco correspondem a um empobrecimento um obstculo a ultrapassar. O real
artificial, cientfico, mais real do que o real simplesmente dado a um observador passivo.
No esqueamos que a interpretao de Copenhaga da fsica quntica tinha posto em questo
as crenas at ento prevalecentes. Ora, de acordo com essa interpretao, o observador
perturba sempre aquilo que est a ser observado. A descrio da montagem experimental, da
medio, parte necessria da explicao dos fenmenos qunticos. Isso implica que a prova
experimental, fazendo parte da constituio ontolgica do objecto quntico, deixa de ter o
mesmo carcter de universalidade que tinha na fsica clssica. O estado quntico consiste
numa sobreposio linear de estados possveis em que existem duas possibilidades. A
sobreposio descreve, pois, um estado no-clssico: um estado ambguo de uma
partcula entre estar aqui ou ali, que s pode ser expresso de forma clara matematicamente.
Todavia, no momento em que se efectua uma medio s se observa um dos estados
possveis. No se observa a sobreposio linear de todos os estados possveis. Assim, ao ser
efectuada uma medio, os sistemas qunticos transitam instantaneamente de um regime de
estado de sobreposio quntica para um regime de estado bem definido. Ao escolher o
aparelho de medio, o observador escolhe, assim, aquilo que vai observar. Se escolhe um
aparelho, a luz surge-lhe como uma onda. Se escolhe outro aparelho, a luz surge-lhe como
um foto: deixa de haver sobreposio. Como que, atravs de uma simples medio,
possvel transformar um sistema quntico de sobreposio num estado clssico, sem
sobreposio? Foi perante estes resultados da fsica quntica que a observao independente
do que era observado, desinteressada, comeou a ser olhada de forma nova. Deixou de ser
passiva, esttica, consistindo num observador em face de um objecto com especificidades e
propriedades delimitadas. Tornou-se numa aco no sentido mais dinmico do termo, uma
aco produtora de transformao. Em suma, em mecnica quntica, aquilo que se considera
observar so as propriedades que podem ser alteradas ao efectuar uma medio. No
parecem existir previamente a essa medio.

195

No admira, portanto, que Bachelard encare o objecto cientfico como uma emanao do
sujeito enquanto construo terica ou produo de laboratrio. Os factos cientficos no so
independentes mas constitudos, em parte, pelo quadro terico e cognitivo do sujeito e pela
experimentao. A realidade uma construo. Por isso, porque depende dos sujeitos e das
teorias e da capacidade experimental da poca, a realidade de hoje difere da realidade de
ontem. Est-se longe de um conhecimento cientfico que corra paralelo e conforme a uma
realidade exterior vista como um dado da percepo. O conhecimento parte de um
conhecimento anterior, no parte da percepo sensvel nem de uma realidade dada. Na
cincia, o dado no natural, construdo. 262 A cincia faz-se contra ou margem de
qualquer realidade estabelecida, defende Bachelard. A realidade no a causa da percepo
mas o produto de uma pesquisa. A cincia dedica-se a fenmenos artificiais, preparados,
produzidos e, para tanto, necessrio comear por colocar entre parntesis a realidade.263
Mas, embora a cincia no se dedique realidade realidade do senso comum, pode sempre
objectar-se que h uma continuidade entre o senso comum e a cincia e que, portanto, no h
uma realidade do senso comum e uma realidade cientfica. Alis, Bachelard tem falta de
argumentos para defender a descontinuidade entre ambas. Defende-a em termos de
exemplos, o que no suficiente para estabelecer solidamente essa posio. Era
imprescindvel ter-se dedicado ao difcil exerccio de apresentar um critrio de demarcao
entre cincia e senso comum, o que no chega a fazer.

2.15. Realismo construtivista ?


A soluo apresentada por Daniel Parrochia no que diz respeito posio metafsica de
Bachelard encontra-se no prefcio que redigiu obra de M.-E Martin, Les Ralismes
pistmologiques de Gaston Bachelard (2012). O autor da obra defende que Bachelard,
apesar das suas tendncias construtivistas e intuicionistas, conserva fundamentalmente uma
posio realista aquilo que denomina um defensor do realismo cientfico ou de um
realismo da tcnica cientfica. Daniel Parrochia, porm, inventa uma nova designao para

262

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 166.
263

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 32.

196

a posio metafsica de Bachelard: Estamos, por isso, inclinados a atribuir-lhe um lugar


mediano, que preciso denominar, com uma quase aliana das palavras, como um realismo
construtivista ou ainda, como escreve M.-E Martin, um realismo metafrico.264
Mas cabe-nos perguntar se um realismo construtivista ou um realismo metafrico ser
ainda um realismo. certo que, tal como possvel considerar Plato um realista porque era
realista acerca das Formas, ento tambm se pode considerar Bachelard um realista acerca
das construes cientficas. Mas h sempre que salvaguardar que o realismo cientfico de
Bachelard representa um desvio considervel em relao descrio comum do scientific
realism, para o qual a realidade que a cincia capaz de ir descobrindo a realidade exterior.
Ora, para Bachelard, a realidade o que a tecnocincia transforma, actualiza, a partir de uma
realidade exterior que, tomada no seu estado bruto, sem interesse.
Quanto a ns, Bachelard est mais prximo do construtivismo. O construtivismo pode ser
classificado como um sub-grupo da corrente neo-kantiana dado que tem as suas razes na
sntese kantiana entre racionalismo e empirismo, na qual o sujeito no tem acesso directo
realidade em si e s consegue conhecer atravs de princpios cognitivos internos que
organizam a experincia. Assim, para os construtivistas, a cincia um conjunto de
actividades construtivas. A existncia e propriedades dos objectos so determinadas pelas
teorias cientficas. Da os realistas apresentarem como objeco que bastante mais plausvel
que os dinossauros tenham efectivamente existido do que serem uma construo da cincia.
Mas os construtivistas recusam comparaes directas entre os modelos construdos e o
mundo exterior. Para eles, postular uma realidade por detrs do alcance da teoria vo. Em
vez disso, tomam como real aquilo que afirmado pela teoria contempornea. Aquilo em que
os cientistas crem constitui a realidade. Esta no algo a descobrir, mas o produto de uma
construo e organizao activa por parte do sujeito e, portanto, no pode ser concebida sem
ele. Os construtivistas so geralmente descontinustas, isto , mantm que a cincia se faz
atravs de rupturas com o passado, por fases nitidamente separadas umas das outras.
Bachelard partilha de todas estas concepes. No entanto, um construtivista no
subjectivista. Sublinha o papel do sujeito da cincia sem tornar a cincia subjectiva.

264

Michel-Elie Martin, Les Ralismes pistmologiques de Gaston Bachelard, ditions Universitaires de Dijon,
2012, p. 9.

197

Bachelard encontra uma base para a objectividade da cincia ao descrever a cincia em


termos da mente cientfica. Entre o sujeito cognoscente e o real a conhecer comea por haver
uma inadequao e ser a cincia a permitir construir uma objectividade inacessvel
experincia comum. A cincia obriga o sujeito a ultrapassar a sua subjectividade e as
armadilhas em que a mente pode cair, os seus bloqueios. A objectividade no , pois,
imediata, o que significa que o conhecimento no imediato. o resultado de uma aco, a
aco de tornar objectivo. A objectivao do real deve ser entendida apenas como uma
aproximao ao real. No possvel uma coincidncia, um isomorfismo total. O real
cientfico um ideal normativo, no uma realidade auto-suficiente, causa incognoscvel dos
fenmenos:
Mas seria um erro dizer que o real alcanado pela objectivao cientfica o real em si.
Bachelard no mantm um discurso gnoseolgico que afirma que o real cientfico reflecte o ser
em si. (...) O que dizer do real em si? A no ser que, tomado como tal, est prximo da noo
de nada, uma vez que nenhuma determinao conceptual, por definio, lhe pode servir.265

O real que objectivado cientificamente o real para ns, mas no maneira idealista ou
subjectivista segundo a qual existe um real independente, em si. Pelo contrrio, como
vimos, o real realizado o prprio real.
Bachelard recusa, portanto, todas as oposies sobre as quais se ergueram as teorias
modernas do conhecimento. Nunca se encontra um sujeito em oposio a um objecto, o
abstracto em oposio ao concreto, o esprito em oposio matria. O objecto sempre
objectivao, o sujeito subjectivao e o real realizao. O que importa o movimento da
relao. A cincia , ao mesmo tempo, objectiva e uma aproximao a uma verdade relativa
ao estdio do seu desenvolvimento, relativa a uma razo mutvel, sujeita ao erro e social (a
citt scientifique), uma vez que o racionalismo no de todo solidrio com o imperialismo
do sujeito, que no se pode formar numa conscincia isolada.266 A sua noo de verdade ,
portanto, epistmica, diferindo da noo de verdade como correspondncia dos realistas.

2.16. Alguns comentrios

265

Michel-Elie Martin, Les Ralismes pistmologiques de Gaston Bachelard, ditions Universitaires de Dijon,
2012, p. 15.
266

Cf. Gaston Bachelard (1949) Le rationalisme appliqu, Paris: PUF, 2004, p. 8.

198

Em suma, embora Bachelard reconhea a presena ubqua e determinante da metafsica na


cincia, trata-se de uma metafsica interna cincia. A metafsica que vale a pena exercer a
que interior cincia. Utiliza o termo metafsica para designar as etapas da evoluo
epistemolgica do conhecimento humano em geral, e da mente humana e dos seus conceitos
em particular, o que torna Bachelard numa espcie de Kant dinmico. O termo metafsica
liga-se ainda ao surracionalismo, s construes matemtico-tcnicas da cincia
contempornea.
Alm deste construtivismo tambm se detecta um cientismo no pensamento de Bachelard.
certo que, para ele, a cincia crtica filosfica e que os seus resultados no so imutveis. E,
portanto, a filosofia pode e deve ser crtica, pode e deve ser argumentativa. Mas isso
louvado apenas no caso de o fazer internamente, contra os obstculos epistemolgicos, como
parte integrante da cincia e no em relao prpria cincia. Como afirma Richard
Kearney, segundo Bachelard, "a filosofia a cincia que reflecte sobre si mesma. 267
Todavia, uma filosofia interna cincia, incapaz de a criticar a partir de um olhar exterior, ou
pelo menos, capaz de se movimentar entre o interior e o exterior da cincia, ser a que
melhor reflecte acerca desta? O cientismo de Bachelard leva-o tambm a ver na cincia a
realizao plena da imaginao do homem, o lugar onde se produz a melhor metafsica e a
melhor poesia.
A verdade que a racionalidade, to cara a Bachelard, derrapa quando o assunto o valor da
cincia. A mentalidade mtica no anda muito longe. A cincia ascese que requer uma
catarse: Se o homem pensa a cincia, renova-se enquanto homem pensante. ()
Diversifica-se em altura, hierarquicamente 268 ; Assim, toda a cultura cientfica deve
comear () por uma catarse intelectual e afectiva.269 A cincia ilumina: Queramos, com
efeito, dar a impresso de que nesta regio do ultra-racionalismo dialctico que sonha o
esprito cientfico. aqui, e no algures, que nasce o sonho anaggico, aquele que se

267

Richard Kearney, Gaston Bachelard: Scientism with a human face in Twentieth Century Continental
Philosophy: Routledge History of Philosophy, vol. 8, Routledge, 2003, p.162.
268

Gaston Bachelard (1953) Le matrialisme rationnel. Edio portuguesa: O Materialismo Racional, Lisboa:
Edies 70. 1990, p. 10.
269

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 169.

199

aventura pensando, que pensa aventurando-se, que procura uma iluminao do pensamento
atravs do pensamento, que encontra uma intuio sbita no alm do pensamento
instrudo. 270 Por alimentar este fervor quase religioso pela cincia, que se traduz na
exigncia de submisso da filosofia perante ela e no tom moralista que emprega para os
filsofos e para a filosofia271, Bachelard parece-nos, no tanto um filsofo da cincia, mas
um mstico da cincia ou antes um mistificador da cincia tal a sua f no seu valor e a
imagem encantatria que dela pretende fazer passar: "Bachelard torna a cincia uma espcie
de poetizao e os seus produtos, as suas "fenomeno-tecnologias", uma espcie de poesia.
Com efeito, a cincia torna-se mito."272
Nesse sentido, ou seja, pelo seu construtivismo e pelo seu cientismo, Bachelard, contra todas
as aparncias (uma vez que reconhece a presena inescapvel da metafsica na cincia) um
dos falsos amigos da metafsica referidos por E. J. Lowe. No que Bachelard pretenda passar
por amigo da metafsica dos filsofos, mas porque, do ponto de vista dos amigos realistas
da metafsica, entendida como investigao da natureza e da estrutura da realidade
independente do homem, a metafsica da qual amigo no merece esse nome.

270

Gaston Bachelard (1940) La philosophie du non: essai d'une philosophie du nouvel esprit scientifique.
Edio portuguesa: A Filosofia do No. Filosofia do Novo Esprito Cientfico, Lisboa: Editorial Presena, 1991,
p. 37.
271

Usa constantemente expresses como a filosofia deve, o filsofo deve, tom que to criticado tem sido
quando utilizado pelos filsofos da cincia em relao cincia e aos cientistas.
272

Richard Kearney, Gaston Bachelard: Scientism with a human face in Twentieth Century Continental
Philosophy: Routledge History of Philosophy, vol. 8, Routledge, 2003, p. 163.

200

3. O caso Popper: uma cincia metafisicamente programada

3.1. Realismo metafsico


Popper comeou a sua carreira filosfica sob a influncia de Kant. Isso sobretudo evidente
na sua primeira obra importante, Die beiden Grundprobleme der Erkenntnistheorie 273 Via a
epistemologia, enquanto pesquisa das condies sob as quais possvel o conhecimento,
como a disciplina filosfica principal. Mas tambm foi, desde o princpio e ao invs de Kant,
um realista metafsico. 274 Para o realista metafsico, aquilo que o mundo exterior no
depende do conhecimento humano sobre ele. A natureza do mundo resultado dos objectos
que o mundo contm, das suas relaes e propriedades e estas existem de modo independente
do homem. As crenas so verdadeiras ou falsas independentemente do que pensamos acerca
dele; e as crenas verdadeiras dizem-nos como esse mundo e. certo que o intelecto impe
as suas leis ao mundo, como dizia Kant; mas s enquanto ele as tolerar, acrescenta Popper.
Para este, as nossas teorias acerca do mundo so tentativas de adivinhao do que ele . Da
as teorias, incluindo as cientficas, estarem coloridas pelo ponto de vista humano. O mundo,
todavia, recusa amide as nossas conjecturas e hipteses e refuta muitas vezes as leis que
sobre ele impomos, isto , frustra as nossas expectativas. Essa rejeio a nica informao
que podemos obter do mundo. Todavia, a rejeio que recebemos obriga-nos a modificar e
melhorar as nossas conjecturas.275 O mundo faz-nos modificar as conjecturas inventadas pelo
nosso intelecto, se nos dermos ao trabalho de as testar e elas no se aplicarem. As nossas
imposies sobre a realidade tm sempre, portanto, um estatuto de tentativa e um carcter
precrio. Compreende-se melhor, assim, o realismo metafsico de Popper, para quem a
argumentao crtica no interesse de nos aproximarmos da verdade no faria sentido sem
uma realidade objectiva

276

que se constitui como um desafio para o nosso engenho

intelectual.

273

Karl Popper (1930-1) Die beiden Grundprobleme der Erkenntnistheorie. Edio inglesa: The Two
Fundamental Problems of the Theory of Knowledge, London: Routledge Classics, 2008.
274

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 80.

275

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 3.

276

Karl Popper, Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 81.

201

O processo de conjecturas e refutaes tem como objectivo maior conseguir uma maior
aproximao verdade. Porm, procurar a verdade equivale a procurar infatigavelmente os
nossos erros e a critic-los racionalmente: A verdade a verdade absoluta permanece o
nosso objectivo; e permanece o padro para a nossa crtica.277 Popper vai desenvolver ento
aquilo que pode ser considerado um verdadeiro elogio do erro. Este elogio consiste no
reconhecimento da existncia do erro, ao mesmo tempo que lhe atribudo um valor
positivo, impedindo a epistemologia popperiana de se tornar pessimista. O valor positivo do
erro reside no facto de a procura humana pela verdade coincidir com a procura do erro
humano. O reconhecimento do erro implica ento o reconhecimento desse fundo contra o
qual o erro se manifesta, a verdade objectiva. Existe uma verdade objectiva que podemos no
conseguir atingir porque o nosso conhecimento se constri essencialmente atravs do erro:
Tudo o que podemos fazer tactear em busca da verdade278. Mas tambm essa verdade
objectiva que permite ir detectando os nossos enganos e nos obriga a uma perptua autocorreco. Em cincia, so as teorias falsas que obrigam ao avano, criao de novas
conjecturas, que contribuem para o sentido crtico. Todavia, limitados pelo espao exguo do
universo no qual nos desenvolvemos e pela nossa breve histria em comparao com a dele,
o nosso conhecimento s pode ser finito, ao passo que a nossa ignorncia tem,
necessariamente, de ser infinita.279

3.2. Teorias no-testveis


Detecta-se nas obras de Popper uma grande ambivalncia em relao metafsica. ainda
possvel detectar uma evoluo na viso que dela foi tendo, no sentido de uma crescente
valorizao. bastante bvio que a metafsica no alcana, de acordo com ele, a excelncia
da cincia. A metafsica mais vaga e inferior em muitos outros aspectos 280 . inferior,
sobretudo, na testabilidade. Todavia, Popper sempre a encarou como importante. Como
Bachelard e Kuhn, utiliza aqui e ali os termos metafsica e filosofia de modo arbitrrio

277

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 25.

278

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 52.
279

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 50.
280

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 199.

202

embora, no seu caso, filosofia englobe geralmente os temas ticos. Tambm no faz uma
tentativa de definir a metafsica, uma vez que no acredita em definies, as quais associa ao
Essencialismo platnico e aristotlico. Para Popper, a filosofia no pretende responder s
perguntas do tipo o que ?. A filosofia tenta antes resolver problemas.
Popper distingue brevemente281, porm, trs concepes do termo metafsica: 1) as teses e
teorias que no podem ser verificadas (acepo positivista); 2) as teses e teorias que no
podem ser testadas (acepo dele prprio, Popper); 3) as teses e teorias gerais acerca da
natureza do mundo (acepo tradicional). Popper combateu a primeira concepo, no
porque acreditasse que a metafsica pudesse ser verificada, mas porque no acreditava
tambm que a cincia o pudesse ser. Combateu igualmente a concepo de metafsica como
o conjunto das teorias e teses que contm inobservveis. As teorias que implicam conceitos
cientficos que no podem ser observados, no devem, por isso, ser consideradas metafsicas,
desde que tenham consequncias observveis.282 Popper props a segunda concepo, com
isso apresentando um critrio de demarcao entre as teorias cientficas (testveis) e as outras
teorias. E reteve a terceira concepo, porque as teses e teorias gerais acerca da natureza do
mundo no so testveis. Por exemplo, o atomismo era um sistema metafsico no sentido 2 e
3, ou seja, no sentido em que no era testvel, mas tambm no sentido em que concebia o
mundo em termos de uma vasta generalizao, na escala mais grandiosa: Nada mais h a
no ser tomos e vazio. (Leucipo, Demcrito)283.
Em Die beiden Grundprobleme der Erkenntnistheorie284 (Os Dois Problemas Fundamentais
da Teoria do Conhecimento), de 1932 (publicado pela primeira vez na Alemanha em 1979), a
sua primeira obra importante, Popper expe os princpios da sua concepo do estatuto da
cincia e da relao desta com a metafsica, distinguindo-se, desde logo, da concepo
positivista. Opondo-se ao critrio de demarcao baseado na verificao dos positivistas
lgicos, de acordo com o qual apenas as proposies cientficas tm sentido, Popper
distinguia a cincia da metafsica segundo o critrio da testabilidade.

281

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 74.

282

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p.108.

283

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, pp. 191-2.

284

Karl Popper (1932) Die beiden Grundprobleme der Erkenntnistheorie. Edio inglesa: The Two
Fundamental Problems of the Theory of Knowledge, Londres: Routledge, 2008.

203

A testabilidade de uma teoria , acima de tudo, a aptido para apresentar uma experincia
capaz de a refutar, ser empiricamente refutvel. As teorias testveis arriscam-se a ser
refutadas atravs da submisso a testes; possuem como caracterstica a falsificabilidade. O
que distingue as afirmaes da cincia terem esta aptido de poderem ser submetidas a
testes. Por outro lado, as teorias cientficas no so verificveis: no so susceptveis de
confirmao ou prova atravs de testes, como pretendiam os positivistas lgicos. Tudo
quanto se pode obter atravs desses testes uma falsificao ou uma corroborao, isto , um
resultado que no refute aquelas teorias sem que isso signifique, porm, que sejam
verdadeiras.

3.3. Metafsica com sentido


Em The Demarcation between Science and Metaphysics, redigido em 1955 285 , Popper
introduz uma imagem para ilustrar a relao entre a cincia e a metafsica: o quadrado.
Imagine-se um quadrado que representa o conjunto de afirmaes de uma linguagem na qual
se pretende formular uma cincia. Divida-se o quadrado com uma linha horizontal numa
metade superior e numa metade inferior. Na metade superior escreva-se cincia e testvel
e, na metade inferior, metafsica e no-testvel. Isto demonstra que a metafsica no fica
de fora dos limites da linguagem, do significado (o quadrado). Pelo contrrio, a metafsica
no pode ser banida como no tendo sentido. O sentido no coincide com o testvel. As
ideias metafsicas so ideias racionais, ainda que no possam ser falsificadas empiricamente
atravs da confrontao com eventos com coordenadas espcio-temporais definidas.
Popper discorda que a cientificidade de uma teoria seja estabelecida atravs do exame do
significado das suas proposies. Nem a cincia nem a metafsica so redutveis sua
linguagem, como pretendiam os positivistas lgicos. Por isso, o critrio da testabilidade de
Popper destinado a aplicar-se, sobretudo, a sistemas tericos e no a ser usado como uma
tcnica de bisturi para detectar proposies sem sentido e associ-las metafsica. Estava
convencido de que o seu critrio servia para distinguir com clareza suficiente os sistemas
tericos das cincias empricas de outros sistemas tericos.

285

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 346.

204

Popper adverte, porm, que existem proposies que pretendem ser verificveis mas que,
todavia, no o so. Mas no se trata, para Popper, de proposies metafsicas. So, antes,
proposies que pertencem quilo que classifica como pseudo-cincia. As pseudo-cincias
pretendem ser cincias mas baseiam-se na falsa ideia de cientfico como algo verificvel (a
falsa ideia dos positivistas lgicos). Assim, ao invs da falsificabilidade tpica da cincia, da
procura de contra-exemplos, as pseudo-cincias apoiam as suas teorias na enumerao de
casos que pretensamente as verificam, na acumulao de exemplos favorveis sustentao
das suas ideias. Ora, o que sucede na cincia a busca de casos desfavorveis. Para alm de
assentarem numa concepo errada do cientfico como algo verificvel, ainda caracterstico
das pseudo-cincias colocarem-se ao abrigo da falsificao. E de que maneira o fazem?
Fazem-no atravs da defesa de teses que lhes permitem inverter o sentido de uma falsificao
de modo a tom-la em proveito prprio, como mais uma pretensa verificao. Segundo
Popper, o caso da psicanlise originalmente uma teoria metafsica do marxismo
originalmente uma teoria cientfica, pois foi refutada e da astrologia. Foi a fuga exposio
das ideias ao risco da refutao, a imunizao perante a crtica, que as tornou pseudocincias.
Quanto s teorias e s proposies metafsicas, so dotadas de sentido e dotadas de interesse,
tal como as teorias e proposies cientficas. So ainda, tal como as cientficas,
inverificveis, isto , no podem ser consideradas verdadeiras. Mas, ao invs das cientficas,
no so testveis. Logo, no so falsificveis. Com as teorias metafsicas no se consegue
vislumbrar maneira de apresentar uma experincia capaz de as refutar. Teorias metafsicas,
por exemplo, a favor do determinismo ou do indeterminismo, ou do realismo ou do
idealismo, no podem ser definitivamente demonstradas. Todavia, como vimos na Parte II
deste trabalho, dado que as teorias metafsicas, tal como as cientficas, so propostas de
soluo para certos problemas, isso torna-as criticveis. So criticveis em face do problema
que visam solucionar, embora a soluo, claro, nunca seja final. Mas possvel discutir se o
resolvem, se a soluo fecunda, se no entram em contradio com outras teorias aceites. J
a cincia, no s se expe crtica como, alm disso, as suas afirmaes so empiricamente
falsificveis, sendo a falsificabilidade uma espcie de crtica especialmente contundente. Mas
a falsificabilidade de uma proposio no condio para ela ter sentido. apenas a
condio para pertencer ao domnio da cincia.
A avaliao positiva que Popper faz da metafsica prende-se ao facto de acreditar que tanto a
cincia como a metafsica partilham o mesmo objectivo compreender o mundo e de no
205

distinguir, no essencial, o mtodo filosfico do mtodo cientfico. Tanto a metafsica como a


cincia fazem uso do mtodo racional. Para Popper, a racionalidade no se restringe
testabilidade, portanto, a racionalidade no se restringe cincia. Qualquer teoria, seja
cientfica, seja metafsica, racional no caso de constituir uma tentativa sincera de resoluo
de um problema determinado e, portanto, de se expor crtica. A racionalidade no uma
propriedade de um qualquer tipo de conhecimento uma atitude e uma tarefa. O mtodo
racional consiste em detectar um problema com clareza e discuti-lo criticamente, propondo
solues, apresentando conjecturas acerca da realidade e avaliando-as. o mtodo de ensaio
e erro286 na busca de solues para um problema que consiste nos seguintes passos: num
primeiro momento, surge um problema; num segundo momento, criam-se teorias como
propostas de soluo; num terceiro momento, d-se a avaliao dessas teorias, atravs de
crtica (no caso de no serem cientficas), ou atravs de crtica e de testes severos de carcter
emprico (no caso de serem cientficas). O resultado pode ento ser a eliminao de erros e o
estabelecimento da preferncia por uma teoria entre as suas rivais, por exemplo, devido ao
facto de permitir descobertas inesperadas. O ciclo recomea com o surgimento de novos
problemas; mas recomea sobre a verso do conhecimento anterior que se viu ultrapassado.
Este , de acordo com Popper, o nico mtodo humano para adquirir conhecimento: um
conhecimento sempre provisrio e sujeito ao engano.
Visto isto, e seguindo a prpria linha de pensamento de Popper, temos de concluir que, no
terreno da autntica metafsica, no h lugar para o dogmatismo, ou seja, para a fuga crtica
o verdadeiro sentido de dogmtico este, a fuga crtica, e no a ausncia de uma base
emprica. A autntica metafsica, pelo seu prprio carcter conjectural e pelo seu carcter de
racionalidade e de no-testabilidade, no pode ser dogmtica. Metafsica dogmtica, uma
expresso infelizmente comum, uma contradictio in terminis. Propomos, ento, uma
clarificao ou prolongamento do pensamento de Popper, que seria designar com o termo
pseudo-metafsica aquilo que ele chama, simplesmente, m metafsica. As pseudometafsicas, de modo paralelo s pseudo-cincias, so pretensas metafsicas que se autoimunizam perante a crtica, fazendo uso de mecanismos subtis de auto-contradio. So
pseudo porque a boa metafsica aquela que, embora no sendo testvel, pode ser

286

A partir dos anos 60, com a criao da teoria bio-metafsica darwinista para fundamentar as suas ideias
acerca do crescimento do conhecimento, Popper passa a preferir a expresso ensaio e erro a conjecturas e
refutaes.

206

defendida ou criticada racionalmente. Assim, a crtica de Popper nunca dirigida contra o


que no testvel, mas contra o que pseudo.
Todavia, se os metafsicos no temem a crtica, ao contrrio dos defensores de teorias
pseudo-cientficas e pseudo-metafsicas, ento por que razo no so testveis as suas
teorias? A isso responde Popper do seguinte modo: um sistema metafsico uma teoria ou
conjunto de teorias cujo nvel de universalidade to alto que acaba por se colocar num
patamar irremediavelmente distante do nvel atingido pela cincia testvel coeva. 287 Ou seja,
na poca, no se consegue conceber nenhuma experincia crucial para testar esse sistema
metafsico. por isso que as teorias de Aristarco e de Coprnico eram, segundo Popper, no
cientficas, mas metafsicas: nenhuma delas sugeriu uma experincia crucial que as pudesse
refutar. 288 Mas o facto de no se vislumbrar para as teorias metafsicas uma refutao
emprica (numa determinada poca ou mesmo, talvez, para sempre) no as torna ilegtimas
nem falhas de sentido.
Mas, como afirmmos na Parte II deste trabalho, a concepo de metafsica como o conjunto
de teses e teorias que no so testveis no nos parece aceitvel, tal como a concepo de
metafsica como o conjunto de teses e teorias que contm inobservveis. Ambas tornam
metafsica uma enorme fatia da cincia, gerando confuso e no ajudando compreenso
nem da cincia nem da metafsica. Para mostrar a presena da metafsica na cincia basta
aceitar a concepo que diz respeito apenas s teorias gerais acerca da natureza do mundo.
Teorias localizadas, de mbito restrito, particulares, devem ser consideradas cientficas,
apesar de poder no se vislumbrar para elas uma experincia crucial. Ou seja, segundo
defendemos, h teses cientficas que no so testveis (pelo menos numa determinada
poca); e, mais, como tambm conclumos na Parte II, as teorias cientficas tm partes
testveis e partes que no so testveis.

3.4. Uma distino pouco distinta

287

Karl Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, p. 277.
288

Karl Popper (1974) The Problem of Demarcation in David Miller (ed.) Popper Selections, New Jersey:
Princeton University Press, 1985, p. 120.

207

Quando se pensa em Popper, vem-nos decerto mente este tema emblemtico do seu
pensamento: a testabilidade como demarcao entre cincia e no-cincia. A relativa
hostilidade inicial de Popper em relao metafsica baseava-se na sua viso da cincia
como sendo distinta e independente daquela, ainda que admitindo o valor heurstico da
metafsica. No entanto, Popper ir reconhecer cada vez mais que este critrio de distino
entre cincia e metafsica no pode ser rigoroso. A linha de demarcao entre cincia e
metafsica, sobretudo, demasiado fluida: No que diz respeito cincia e metafsica, no
acredito de todo numa demarcao rgida. 289 Ideias e problemas metafsicos dominaram
durante sculos o desenvolvimento da cincia. 290 O prprio Popper, portanto, prope um
critrio de demarcao que, como j vimos, no pode ser aplicado de uma vez por todas,
porque o que no testvel pode vir a tornar-se testvel, vir a tornar-se cincia. Por isso,
embora considere necessrio um critrio de demarcao, este no serve para excluir a
metafsica.
Em Logik der Forschung291 (A Lgica da Descoberta Cientfica), de 1934, Popper argumenta
que, para conseguir uma imagem visual da evoluo da cincia, as ideias e hipteses devero
ser visualizadas como partculas suspensas num fluido de metafsica. A cincia testvel a
precipitao dessas partculas no fundo do recipiente, onde vo assentando em nveis de
universalidade. A espessura do depsito cresce com o nmero de nveis, cada novo nvel
correspondendo a uma teoria mais universal do que as que esto debaixo de si. Como
resultado deste processo, ideias que flutuavam nas altas regies metafsicas podem ser
alcanadas, por vezes, pelo crescimento da cincia e, devido a esse contacto, assentarem no
fundo. Do que desta imagem da transio da metafsica para a cincia podemos depreender
que, segundo Popper, a cincia emerge da metafsica mas vai transformando-a, tornando
cientfica a metafsica ou, pelo menos, alguma dela: a transio entre a metafsica e a
cincia no ntida: aquilo que era uma ideia metafsica ontem pode tornar-se numa teoria
cientfica testvel amanh; e isso sucede amide.292

289

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, pp. 159-60.

290

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, pp. 192-3.

291

Karl Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, pp. 277-8. Logik der Forschung foi publicada em Viena em 1934 e traduzida em lngua
inglesa apenas em 1959 numa verso aumentada.
292

Karl Popper The Problem of Demarcation (1974) in David Miller (ed.) Popper Selections, New Jersey:
Princeton University Press, 1985, p. 123.

208

H que ter em conta que, para Popper, o problema central da epistemologia o do


crescimento do conhecimento e muito importante, portanto, o facto de reconhecer que a
metafsica desempenha um papel nesse crescimento. No obstante, como bem nota Musa
Akrami293, difcil perceber como o critrio de testabilidade, que visa a clareza na distino
entre a cincia e a metafsica (e a pseudo-cincia), se conjuga com esta imagem em que a
cincia paira num fluido metafsico.
Popper insiste, porm, em vrias das suas obras, que teorias metafsicas como o atomismo, a
teoria corpuscular da luz e a teoria do movimento terrestre, prestaram grandes servios
cincia. Tornaram-se cientficas quando acabaram por ser apresentadas sob uma forma
falsificvel, o que significa que foi possvel escolher empiricamente entre elas e teorias
rivais. A concepo de metafsica como o conjunto das teses e teorias que no so testveis
permite a Popper colocar no mesmo grupo o atomismo, que era, originalmente, uma teoria
geral acerca da natureza do mundo (a concepo tradicional), e as outras duas (a teoria
corpuscular da luz e a teoria do movimento terrestre) quando estas, segundo o nosso prprio
ponto de vista, eram originalmente teorias de fsica especulativa.
possvel que a transformao de metafsica em cincia provoque estranheza. Por exemplo,
Elie Zahar afirma, num tom excessivamente apodctico, que uma proposio , afinal, ou
completamente cientfica, isto , empiricamente refutvel, ou ento irrefutvel e, logo,
metafsica; portanto, temos aqui duas classes disjuntas que parece no deixarem lugar para
uma categoria intermdia. 294 Para Popper isso ser verdadeiro se o factor tempo for
introduzido, isto , ser verdadeiro durante um determinado espao de tempo. Todavia, a
situao pode evoluir. No necessrio introduzir uma categoria intermdia para diluir as
fronteiras entre o que refutvel e o que irrefutvel, uma vez que h lugar para uma
evoluo de um para o outro. Uma afirmao metafsica, ainda que seja completamente
metafsica durante um certo espao de tempo, pode no o ser para sempre, isto , pode
tornar-se testvel. E, para se perceber essa evoluo, melhor pensar em termos de ideias,
teses e teorias, em vez de proposies isoladas. E uma teoria cientfica, pode tornar-se
metafsica ou sempre completamente cientfica? Por um lado, aquilo que era olhado como

293

Musa Akrami, The Difficulties with Poppers Nontraditional Conception of Metaphysics in Zuzana
Parusnikov e Robert S. Cohen (eds.) Rethinking Popper, Boston Studies in the Philosophy of Science, Volume
272, 2009, pp. 397-416.
294

Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007. p.
207

209

cientfico numa poca pode vir a ser olhado como metafsico numa poca posterior. Por outro
lado, as teorias cientficas nunca so completamente cientficas: () em quase todas as
fases do desenvolvimento da cincia est-se sob a influncia de ideias metafsicas, isto , no
testveis.295
Nesta ordem de ideias, o prprio critrio de demarcao de Popper (a testabilidade como
marca distintiva daquilo que torna uma teoria numa teoria cientfica) que lhe vai permitir
concluir que no possvel desenhar de uma vez por todas as fronteiras entre a metafsica e a
cincia so areias demasiado movedias. Consequentemente, pode parecer um tanto
suprfluo e contraditrio conceber um critrio de demarcao para algo que no pode ser
nitidamente demarcado 296 O prprio Popper reconhece que o significado da demarcao
entre cincia e metafsica, se que o tem, no deve ser sobrestimado. 297 No entanto,
adverte, o problema da demarcao altamente significativo, devido ao facto de todos os
problemas importantes da lgica da cincia estarem com ele relacionados: por exemplo, o
problema da racionalidade das hipteses cientficas est relacionado com a sua testabilidade;
e o problema da escolha entre teorias est ligado possibilidade de demarcar teorias
racionais de crenas irracionais298.
Resumindo, o critrio da testabilidade de Popper entre cincia (testvel) e no-cincia (notestvel) conduziu-o concluso paradoxal de que a cincia incorpora elementos que no so
testveis e de que a metafsica pode tornar-se testvel. Este estado de coisas ser ainda mais
visvel quando Popper desenvolve a sua reflexo acerca daquilo que designou por programas
metafsicos de investigao.

3.5. Programas metafsicos de investigao

295

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 161.

296

O critrio da testabilidade tem, alm deste, outros problemas, como, segundo Larry Laudan, a consequncia
perversa de reconhecer como "cientfica" qualquer reivindicao excntrica que faa afirmaes notoriamente
falsas. Cf. Larry Laudan, The Demise of the Demarcation Problem in Essays in Honour of A. Grnbaum,
Physics, Philosophy and Psychoanalysis, Boston Studies in the Philosohy of Science, Volume 76, 1983, pp 111127, p. 121.
297

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 161.

298

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 162.

210

A partir do final dos anos quarenta do sculo passado, Popper vai defender com clareza que a
metafsica parte consubstancial do pensamento cientfico. Afirma ento a existncia de
programas metafsicos de investigao na histria da cincia. Trata-se daquilo a que o
Professor Rafe Champion 299 designa como a viragem metafsica (metaphysical turn) de
Popper e que consistiu no reconhecimento da presena de ideias metafsicas que constituem
um quadro de pressuposies e assunes da investigao cientfica.
Durante os anos cinquenta, fotocpias de pginas que Popper andava a preparar como adenda
Logik der Forschung, circulavam entre os seus colegas e estudantes da London School of
Economics, sendo ento muito discutidos. Nelas referia os programas metafsicos de
investigao. O prprio Popper afirma que comeou a falar nas aulas em programas
metafsicos de investigao desde 1949300. No entanto, a publicao do volume atrasou-se, e
de tal maneira, que s no incio dos anos oitenta surgiriam os trs volumes do Postscript da
Logik der Forschung: Realism and the Aim of Science, The Open Universe: An Argument for
Indeterminism e Quantum Theory and the Schism in Physics. Este ltimo contm o
Metaphysical Epilogue que foi a inspirao de Imre Lakatos, atravs das fotocpias dos
anos cinquenta, para a sua metodologia de programas cientficos de investigao 301. Foi por

299

Rafe Champion, Lets Get Metaphysical. With Criticisms of Lakatos and Kuhn, disponvel online aqui:
http://www.the-rathouse.com/popmeta.html
300

Karl Popper (1992) Unended Quest. An Intellectual Autobiography, London: Routledge, seco 33.

301

A metodologia de programas cientficos de investigao uma reconstruo das teses de Popper. Cada PCI
contm um ncleo duro (hard core). Lakatos defendia que, na cincia, uma "teoria" realmente uma coleco
de teorias ligeiramente diferentes que se sucedem e de tcnicas experimentais que, sendo desenvolvidas ao
longo do tempo, compartilham todas um ncleo comum. A essa coleco chamou programas cientficos de
investigao (PCI). Cada PCI constitudo por um ncleo duro, um cinto de proteco e uma heurstica. O
ncleo duro um conjunto de hipteses que no so testveis e que dizem respeito estrutura do mundo fsico e
de leis fundamentais metafsicas (que so ideias puras; Lakatos no indaga a sua origem); so tidas por
inatacveis e direccionam os cientistas na sua pesquisa de hipteses. Aproximando-se de Kuhn, Lakatos
bloqueia a crtica, assim, ao ncleo duro metafsico do programa. Esse ncleo duro est rodeado de um cinto de
proteco (protective belt), um conjunto de crenas e hipteses auxiliares suas aliadas e que o protegem. Cada
programa tem ainda a sua heurstica, um conjunto admitido de tcnicas para a soluo de problemas. Por
exemplo, o programa newtoniano tem como ncleo duro as trs leis do movimento e a da gravitao universal e
a ptica geomtrica, que permaneceram inalteradas durante mais de duzentos anos; a teoria da refraco o
cinto de proteco; e a heurstica o clculo diferencial do prprio Newton. O crescimento do conhecimento
deve-se a um dilogo crtico e contnuo entre PCI. O que se passa que diversos PCI que pretendem explicar
um determinado domnio da realidade entram em concorrncia uns com os outros. Essa concorrncia faz com
que alguns dos PCI se revelem progressivos (a dialctica das provas e refutaes permite a formulao de
previses inesperadas e a descoberta de factos inditos) e outros como degenerativos (os que avanam com
hipteses ad hoc para salvar o seu ncleo duro de anomalias que o ameaam)., Segundo Lakatos, no h na
histria das cincias algo como as experincias cruciais de Popper, capazes de refutar uma teoria exposta a
uma experincia emprica. Devido influncia sobre ele exercida pela chamada tese de Duhem-Quine, Lakatos
defendia apenas uma refutao gradual da totalidade de um programa. Cf. Imre Lakatos (1970) Falsification
and the Methodology of Scientific Research Programmes in Imre Lakatos e Alan Musgrave (eds.) Criticism
and the Growth of Knowledge, Cambridge University Press, 1970, pp. 91-196.

211

esta razo que a noo de programas cientficos de investigao de Lakatos, uma verso
pessoal dos papis de Popper por publicar, assim como das suas aulas, chegou primeiro ao
pblico. 302 Acerca da mudana de nome por parte de alguns dos meus colaboradores,
Popper comenta 303 que os programas pertencem decerto cincia, mas ainda no tm o
carcter testvel das teorias cientficas, alm de serem muito mais difceis de criticar, mais
fceis de seguir acriticamente. E, no caso de os programas se tornarem teorias cientficas,
ento j no h razo para os designar como programas de investigao.304
O termo programa metafsico de investigao designa, nas palavras de Popper, um quadro
possvel para teorias cientficas testveis305. Trata-se de um conjunto de ideias metafsicas
criticveis, mas no testveis, que tendem a unir-se e apoiar-se umas s outras. Resultam de
vises gerais da estrutura do mundo e de vises gerais do problema da cosmologia fsica. E
so programas de investigao (doravante utilizaremos o acrnimo PMI) porque incorporam
tanto uma viso dos problemas mais prementes como uma ideia geral do que uma soluo
aceitvel para esses mesmos problemas.306 O termo programa sugere tambm uma certa
continuidade histrica, refere-se a algo que, apesar de mudanas no estatuto das teorias
testveis, permanece no tempo.
O PMI o conjunto de ideias metafsicas (porque no testveis) que do cincia um
objectivo, que determinam os problemas a escolher, o tipo de respostas aceitvel e o que
pode ser considerado uma verdadeira descoberta. o PMI que fornece o critrio para avaliar
o sucesso e a inovao das teorias enquanto explicao dos fenmenos; que guia a
formulao de grandes hipteses destinadas a serem submetidas a testes empricos. No se

302

Professor Rafe Champion, em Lets Get Metaphysical, disponvel online aqui: http://www.therathouse.com/popmeta.html. Ver tambm a nota do editor 42 do Prefcio de 1982: On a Realistic and
Commonsense Interpretation of Karl Popper, (1982) em Quantum Theory and the Schism in Physics,
Cambridge: Routledge, 1992, p. 32.
303

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p.32.

304

Joseph Agassi, outro colaborador de Popper, comenta a este propsito: "Pela minha parte, tenho sublinhado
o facto de que os programas de pesquisa importantes esto enraizados na metafsica: so conjuntos de
problemas gerados por uma metafsica. Lakatos, no entanto, preferia o rtulo de programas de investigao
cientfica, uma vez que seria melhor que as respostas aos problemas gerados fossem cientficas e, assim,
tratadas empiricamente. H pouca diferena na designao Joseph Agassi, Science and Society, captulo The
Choice of Scientific Problems e Between Metaphysics and Methodology, Boston Studies in the Philosophy of
Science, Volume 65, Reidel Publishing Company, 1981, 239-261, p. 250.
305

Karl Popper (1992) Unended Quest. An Intellectual Autobiography, London: Routledge, p. 195.

306

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 161.

212

trata, portanto, de critrios nem arbitrrios nem subjectivos que possam ser reduzidos a bases
sociais, materiais ou ideolgicas. So verdadeiras estratgias intelectuais, hipteses
heursticas para fazer avanar uma investigao.

307

Um PMI , em suma, um

desenvolvimento cientfico a partir de teses metafsicas. Por esta razo, existe uma metafsica
a operar na prpria cincia em praticamente todas as fases do seu desenvolvimento, uma
metafsica com um papel regulador que dirige o sentido da actividade cientfica.
De acordo com Popper, as situaes problemticas em cincia resultam de inconsistncia nas
teorias; de inconsistncia entre as teorias e a experimentao (a falsificao de teorias); e, a
mais importante, da relao entre as teorias e o PMI. O que fazer ento? Embora sejam
irrefutveis, os PMI esto abertos discusso. Todavia, s raramente so discutidos pois, em
geral, esto implcitos nas teorias, atitudes e julgamentos dos cientistas. Todavia, se houver
uma consciencializao dos seus pressupostos, uma discusso crtica da teoria e dos seus
resultados, os PMI podem ser modificados ou substitudos, no caso de se no estarem altura
das expectativas que geraram. por isso que, em vez de louvar esses programas, se deve
sobretudo encorajar a sua crtica, de modo a melhor-los ou at abandon-los. Para Popper, o
ncleo metafsico de um programa no testvel mas, precisamente por isso, a que a
crtica mais necessria, de modo a reformular e reconceptualizar os problemas. Diverge,
portanto, no s de Lakatos, como de Kuhn cujos paradigmas tambm no so objecto de
crtica. Nos Introductory Comments de Quantum Theory and the Schism of Physics, (A
Teoria Quntica e o Cisma na Fsica, 1982) o prprio Popper compara os PMI com o
conceito de paradigma de Kuhn, mas ressalva que os PMI devem ser vistos como uma

307

Para Popper, os PMI mais importantes da histria da cincia foram os dez seguintes: o universo em bloco de
Parmnides, o atomismo de Leucipo e Demcrito, a geometrizao de Pitgoras, Plato, Eudoxo, Calipo,
Euclides; o essencialismo e o potencialismo de Aristteles; a fsica renascentista, sntese de geometrizao
platnica e de atomismo (Coprnico, Bruno, Kepler, Galileu, Descartes); a teoria do universo-relgio de
Hobbes, Descartes e Boyle; o dinamismo de Newton, Leibniz, Kant e Boscovich; os campos de foras de
Faraday e Maxwell; a teoria do campo unificado de Riemann, Einstein e Schrdinger; a interpretao estatstica
da teoria quntica de Born. Cf. Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge:
Routledge, 1992, p. 162-4. Para alm destes, acrescenta ainda: a teoria da evoluo (o que muita polmica tem
causado), a teoria da clula, a teoria da infeco bacteriana (na biologia), o sensacionismo e a psicanlise (na
psicologia), desde que no seja interpretada como estando constantemente a ser verificada, pois isso torna-a
uma pseudo-cincia. No iremos aqui analisar estes exemplos, mas basta uma vista de olhos a esta lista para
perceber que so teorias extremamente diferentes umas das outras e que, mais uma vez, o critrio da
testabilidade permite a Popper considerar metafsicas tanto a teoria atomista como a teoria da infeco
bacteriana!

213

situao que pode ser racionalmente reconsiderada e que as revolues cientficas devem ser
encaradas como mudanas de paradigma que so consequncia de crtica racional.308
O que interessa reter que Popper, ao reconhecer que a cincia adopta programas de
investigao, est a reconhecer que a mesma cincia que, segundo o seu critrio de
demarcao, era testvel, inclui, no seu prprio mago, pressupostos, princpios bsicos e
convenes metodolgicas que no so testveis, so metafsicos. E bastar a estes que
resistam crtica para continuarem a ser legitimamente adoptados ou seja, no necessrio
que se tornem testveis. O teste de uma metafsica (e mtodos associados) que deu origem a
um programa indirecto, fora do seu prprio mbito. Uma metafsica prova o seu valor nos
outros dois mbitos, as teorias testveis e os resultados experimentais. As caractersticas
principais a ter em conta ao avaliar os PMI serem ou no frutuosos para a cincia, e a
robustez que as teorias explicativas para os fenmenos sob investigao, que nascem no
contexto de um PMI, apresentam em face de testes experimentais.

3.6. Mito e metafsica


Em vrias passagens de algumas das suas obras, Popper compara os PMI ou, simplesmente, a
metafsica, com os mitos e at com sonhos. Isso pode causar estranheza se no se tiver em
conta outras passagens, como a seguinte, que esto por detrs dessa comparao.

Na origem () [os PMI] eram vastas generalizaes, baseadas em variadas ideias intuitivas, a
maioria das quais nos parecem agora erradas. Eram imagens unificadas do mundo do
mundo real. Eram altamente especulativas; e, na sua origem, no eram testveis. Na verdade,
pode dizer-se que eram mais da natureza dos mitos, ou dos sonhos do que da cincia. Mas
ajudaram a dar cincia os seus problemas, os seus objectivos e a sua inspirao.309

308

() parece que aquilo que Thomas S. Kuhn iria chamar paradigmas algo semelhante, embora, claro, o
meu ponto de vista seja radicalmente diferente do dele: olho para estes programas em termos de uma situao
que pode ser reconstruda racionalmente, e vejo as revolues cientficas como sendo resultado, essencialmente,
de criticismo racional. Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge:
Routledge, 1992, p. 31-2.
309

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 165.

214

Tambm a cincia, diz-nos Popper, surge associada mitologia desde a origem. Teorias
mitolgicas podem compreender em si componentes susceptveis de virem a ser submetidas
a testes. Nisso a astrologia revelou-se prdiga: a teoria lunar das mars era de origem
astrolgica (Galileu rejeitou-a por isso); a teoria da atraco de Newton era igualmente de
origem astrolgica; e o pitagorismo mstico de Kepler tambm era influenciado pela
astrologia. Popper aponta ainda o caso do culto neoplatnico da luz do Sol que, dada a sua
nobreza, deveria ocupar o centro e que inspirou o copernicianismo. So os mitos que, em
cincia, conduzem e orientam os cientistas nas observaes sistemticas destinadas a avaliar
o grau de verdade desses mesmos mitos. 310
Na verdade, para Popper, todas as teorias partilham semelhanas com os mitos.
Historicamente falando, as teorias cientficas e metafsicas tm origem em mitos. No captulo
4 de Conjectures e Refutations, Popper expe a sua viso da relao entre mito, metafsica e
cincia. Os mitos so narrativas sagradas que relatam a maneira como o mundo e a
humanidade adquiriram a forma presente. Oferecem uma cosmologia, uma imagem
unificada do mundo. Ora, os primeiros filsofos e filsofos naturais gregos tambm tentavam
transmitir uma imagem unificada do mundo. No era o contedo das suas teorias que os
diferenciava dos criadores de mitos que os antecederam. A diferena residia no facto de os
filsofos terem comeado a discutir essas imagens, ao invs de as aceitarem acriticamente.
Desafiaram as imagens aceites e propuseram novas. A prtica da sua discusso que era
indita. Assim, as teorias filosficas e as teorias cientficas distinguem-se dos mitos por
virem acompanhadas de uma tradio de segunda ordem a tradio de discutir
acriticamente o mito 311 que continua, at hoje, a ser uma caracterstica fundamental de
ambas.
A prpria cincia cria mitos. As teorias cientficas, mesmo as contemporneas, assemelhamse, at certo ponto, aos mitos: propem uma histria acerca do mundo ou parte do mundo (o
exemplo de Popper a teoria do big bang). A grande diferena reside no facto de a cincia
no pedir que acreditem nos seus mitos. Pede antes que os avaliem comparando-os com a
realidade emprica. Como busca essa comparao, a cincia prefere contar histrias que a

310

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 178.
311

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 178.

215

permitam efectivamente, nisso diferindo dos mitos. A diferena entre os mitos religiosos e os
cientficos que os ltimos se expem crtica; os religiosos so tidos por verdadeiros. por
essa razo que os mitos da cincia so to diferentes dos mitos da religio. Sob o escrutnio
da crtica, tm de se modificar, tm de provar ser capazes de oferecer histrias cada vez
melhores acerca do mundo e do que nele existe.
Quanto comparao com os sonhos, s possvel entend-la tendo presente uma passagem
de Quantum Theory 312 , na qual Popper transcreve o excerto de uma carta que Pauli
endereou a Born, na qual rejeita o PMI determinista de Einstein, Schrdinger e Bohm, por
se tratar de um sonho: o sonho, nem sequer belo, de querer voltar atrs no tempo. Popper
comenta ento que aceita a palavra sonho para descrever os PMI, no sentido de wish
dreams pois so tentativas de formular as nossas esperanas, as nossas antecipaes e as
nossas ambies no que diz respeito ao crescimento do conhecimento.313 E, at ao final do
livro, refere-se vrias vezes aos PMI como sonhos.
Ao facto de as teorias cientficas no derivarem de observaes empricas mas de mitos e
sonhos chama Popper o paradoxo das cincias empricas314. Isto vem no seguimento da
inverso da viso tradicional do mtodo cientfico que levou a cabo. Recordemos que a viso
tradicional principiava pela observao e experimentao, a que se seguiam as hipteses, que
seriam depois submetidas a verificao, ficando ento provadas ou desaprovadas. Mas a
cincia, segundo Popper, no parte da observao, uma vez que esta nem sequer possvel
sem uma orientao terica. Parte, sim, da crtica a mitos, a teorias, crtica herdada da
tradio filosfica dos gregos e que tornou a cincia possvel. A observao s tem sentido
porque orientada por essa crtica.
A cincia no se faz sem vises gerais do mundo com as quais interage segundo um duplo
movimento. O primeiro tem lugar quando, partindo delas, se elaboram teorias cada vez mais
especficas de modo a tornar aquelas vises do mundo testveis em parte; ou seja, quando, da
esfera terica, se caminha rumo esfera emprica. O segundo tem lugar quando, partindo da
esfera emprica, se caminha rumo a reas cada vez mais tericas. Contudo, partir da esfera

312

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 175.

313

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 176.

314

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 261.

216

emprica pressupe sempre uma teoria prvia. A observao guiada por teoria e as
experincias que visam refutar teorias so, tambm elas, aco guiada por teorias. Portanto,
h um primado do terico no que diz respeito a precedncias. No caso de Popper, porm,
esse primado no lhe confere qualquer autoridade. O seu destino deve ser a submisso
crtica.
Popper est ciente do risco que correm os PMI ao serem transmitidos pelos educadores de
modo inconsciente e aceites acriticamente por geraes de cientistas. por serem muitas
vezes subliminarmente aceites, atravs de um acordo tcito entre os cientistas de uma ou de
vrias pocas, que se podem tornar tambm num entrave ao desenvolvimento: Estes
programas s ocasionalmente so discutidos como tais: geralmente, esto implcitos nas
teorias e nas atitudes e julgamentos dos cientistas. 315 Como so aceites acriticamente,
tornam-se difceis de detectar pelos seus prprios seguidores. Os PMI, geralmente, s se
tornam conscientes, diz Popper, quando se levanta a suspeita de que esto baseados numa
metafsica falsa, por exemplo, por conduzirem a maus resultados, por desembocarem num
impasse, ou ento, porque uma descoberta inesperada (caso da fsica quntica) ou a criao
de uma nova teoria capaz de abalar o status quo (caso de Einstein e da relatividade) obriga
proposta de um PMI revolucionrio. Levanta-se ento a suspeita de que h outras alternativas
e que o PMI adoptado no a nica heurstica possvel, nem talvez seja a mais frutuosa.316
Portanto, embora a aceitao dos PMI possa ser implcita, no significa isso que nunca
estejam abertos discusso e reviso. No entanto, essa reviso no visa a pura e simples
eliminao da metafsica da rea da cincia, mas a adopo de um PMI melhorado ou de um
novo PMI.

3.7. Eliminar metafsica


Apesar de reconhecer o papel positivo de muitas teorias metafsicas no crescimento da
cincia, Popper acrescenta que, sempre que for possvel encontrar um elemento metafsico na
cincia que pode ser eliminado, essa eliminao ser um bem, dado que isso aumentar a

315

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 161.

316

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 33.

217

testabilidade da teoria317. De acordo com o seu colaborador Joseph Agassi, Popper estava
mais influenciado pela tradio cientfica de hostilidade metafsica do que pela tradio
filosfica de hostilidade metafsica. Para tanto, Agassi relembra que Niels Bohr, na sua
Faraday Lecture, citou a Faraday Lecture de Helmholtz para concluir que, ao excluir a aco
distncia, Faraday expurgara a fsica dos ltimos vestgios de metafsica. Bohr
manifestou ainda a esperana de no ter trazido ele prprio a metafsica de novo para o seio
da cincia. De modo anlogo, a definio operacional de simultaneidade de Einstein
pretendia, de acordo com Carnap, expurgar a fsica dos ltimos vestgios de metafsica, ao
tornar sem sentido a pergunta sobre a absoluta simultaneidade de dois acontecimentos que
estivessem no interior do cone de luz. E Heisenberg tambm declarou que as questes que
dizem respeito preciso da posio de um electro em espao de fase no tm sentido,
expurgando, assim, a fsica dos ltimos vestgios de metafsica. Ora, diz-nos Agassi, Popper
junta-se a eles na purga quando, na Logik, pretende eliminar os elementos metafsicos da
cincia. Todavia, nunca tentou expurgar a cincia das suas consequncias metafsicas, mas
apenas dos pressupostos desnecessrios, tal como o postulado de Newton da existncia de
um espao absoluto (segundo Popper, as afirmaes puramente existenciais, como existe um
x so metafsicas; uma afirmao cientfica apenas quando declara a existncia de um x
numa determinada coordenada espcio-temporal). A eliminao da metafsica por Popper
pretende ser positiva, na medida em que tem por objectivo aumentar o contedo emprico de
uma teoria e, logo, aumentar a sua testabilidade.318
Com efeito, esta eliminao popperiana difere muito da de Carnap. Uma vez que, para
Popper, grande parte das teorias metafsicas so antecipaes especulativas de teorias fsicas
testveis319 , seria lastimvel que fossem eliminadas no sentido de Carnap. Em primeiro
lugar, os elementos metafsicos, ainda que sejam eliminados, tm sentido. Em segundo lugar,
essa eliminao fruto de crtica racional, no da rotina e da tcnica de anlise lingustica.
Alm disso, no possvel eliminar todos os elementos metafsicos de uma teoria cientfica,

317

Cf. Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, pp. 179-80. E em Karl
Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London: Routledge,
1999, seco 76: An Attempt to Eliminate Metaphysical Elements by Inverting Heisenbergs Programme;
With Applications, pp. 224-232.
318

Cf. Joseph Agassi, Science and Society, captulo The Choice of Scientific Problems e Between Metaphysics
and Methodology Boston Studies in the Philosophy of Science, Volume 65, Reidel Publishing Company, 1981,
239-261, p. 256.
319

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 162.

218

uma vez que esto intimamente entrelaados com os demais elementos dessa teoria. A
eliminao pode ser feita, no pela eliso de uma outra proposio, mas atravs de uma
reconstruo da teoria, inspirada numa nova interpretao mais abrangente que permita
tornar testveis os elementos metafsicos, ou dispens-los.320 A teoria torna-se, assim, mais
falsificvel. Eliminar, para Popper, significa, portanto, a tentativa de ir reformulando a
teoria de modo a que o que anteriormente no era testvel se torne testvel. Por exemplo,
Berkeley criticou o carcter oculto da teoria do tempo e do espao absolutos de Newton,
que eram elementos no testveis no contexto da sua mecnica; Mach sugeriu depois a
reforma da mesma teoria, o que seria levado a cabo por Einstein 321 . Neste processo, os
elementos metafsicos foram sendo eliminados. O prprio Popper tenta eliminar alguns
elementos metafsicos do programa de Heisenberg 322, criticando aquilo que considera ser o
seu positivismo machiano (a pretenso de eliminar os inobservveis da teoria de Bohr) e o
seu dogmatismo metafsico, que consiste na tese de que o princpio da indeterminao indica
os limites do conhecimento humano; ele alimentava uma curiosa e ambivalente obsesso da
nossa era ps-racionalista: a preocupao em matar o Pai isto , a metafsica , mantendoO, ao mesmo tempo e sob uma outra forma, inviolvel e para l de toda a crtica."323. Seja
como for, a eliminao de elementos metafsicos de um programa tarefa que deve ser
levada a cabo somente no caso de no pr em risco o progresso cientfico. Visto
desempenhar um papel heurstico to relevante, correm-se muitos riscos ao eliminar
metafsica, adverte Popper324.
Devido a esta eliminao e ao destino de alguma boa metafsica o de tornar-se cincia
Musa Akrami325 e Thomas J. Hickey326, quanto a ns com certa pertinncia, consideram que

320

Cf. Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, pp. 179-80.

321

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, pp. 180-1.

322

Cf. Karl Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, seco 76: An Attempt to Eliminate Metaphysical Elements by Inverting Heisenbergs
Programme; With Applications, pp. 224-232; seco 73: Heisenbergs Programme and the Uncertainty
Relation, pp. 211-216; e ainda o Appendix xi.
323

Karl Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, Appendix xi, p. 475.
324

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, pp. 190.

325

Musa Akrami, The Difficulties with Poppers Nontraditional Conception of Metaphysics in


ZuzanaParusnikva e Robert Cohen (eds.) Rethinking Popper, Boston Studies in the Philosophy of Science,
Volume 272, 2009, pp. 397- 416.

219

a metafsica, para Popper, tem um papel residual em relao cincia. Com efeito, para
Popper, o mrito da metafsica provm sempre da qualidade das suas contribuies para a
cincia; a cincia a medida do seu valor.

3.8. Retornar filosofia natural


No entanto, esta situao tem uma razo de ser profunda: Popper engloba tanto a metafsica,
como a filosofia das cincias e a cincia naquilo que outrora se chamava filosofia natural e
que Popper designa por cosmologia: Toda a cincia cosmologia, creio eu e, para mim, o
interesse da filosofia, no menos do que o da cincia, est apenas nas contribuies que fez
para isso. 327 O termo cosmologia surge em diversas passagens das suas obras, no s
associado cincia como metafsica e filosofia: (...) um facto que ideias puramente
metafsicas logo, ideias filosficas foram da maior importncia para a cosmologia. ()
foram as ideias metafsicas que mostraram o caminho.328 Em Quantum Theory, porm,
utiliza o termo filosofia natural (Todas as civilizaes das quais temos conhecimento
tentaram compreender o mundo em que vivemos, incluindo ns prprios e o nosso
conhecimento: a tarefa grega das cincias e da filosofia natural era pintar uma imagem do
mundo coerente e inteligvel329) para designar aquilo a que anteriormente se referiu como o
problema da cosmologia: Acredito () que h, pelo menos, um problema filosfico no
qual todos os homens pensantes esto interessados. o problema da cosmologia: o problema
da compreenso do mundo incluindo ns prprios e o nosso conhecimento, como parte do
mundo.330 Uma vez que o termo cosmologia pode gerar mal-entendidos, visto ser agora
uma disciplina cientfica reconhecida, optaremos pelo termo filosofia natural.

326

Thomas J. Hickey, 1995/2005, History of Twentieth Century Philosophy of Science, Book V: Karl Popper
and
Falsificationist
Criticism.
Disponvel
online
aqui:
http://evansexperientialism.freewebspace.com/hickey005.htm.
327

Karl Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, Preface to the English Edition, (1959), p. xviii.
328

Karl Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, Preface to the English Edition (1959), p. xxiii.
329

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 1

330

Karl Popper (1935), Logik der Forschung. Edio inglesa: The Logic of Scientific Discovery, London:
Routledge, 1999, Preface to the English Edition, (1959), p. xix.

220

Como bem nota Nicholas Maxwell na abertura do seu artigo Poppers Paradoxical Pursuit of
Natural Philosophy (2004)331, para Popper, a filosofia das cincias no uma simples metadisciplina cujo objecto a cincia e que de modo nenhum pretende afectar ou contribuir para
esse mesmo objecto, estando, nesse sentido, dissociada da cincia. A filosofia das cincias,
muito menos, uma disciplina especializada em problemas tcnicos relativos ao sentido das
palavras de uma linguagem, devotada anlise conceptual e justificao de proposies. As
questes da linguagem e os debates em volta das palavras nunca interessaram Popper. No
acreditava que se pudesse chegar a uma compreenso da cincia reflectindo acerca do sentido
das palavras (as suas discusses com Wittgenstein so lendrias).
A concepo de filosofia das cincias de Popper a de filosofia natural, tal como era
praticada no tempo de Galileu, Descartes, Newton, Leibniz: uma interpenetrao de
metafsica, filosofia, fsica, matemtica, astronomia. Essa filosofia natural tem as suas razes
no pensamento dos pr-socrticos:
Tal como eu vejo a filosofia, ela nunca deveria nem to pouco pode ser desligada das
cincias individualmente consideradas. Encarada historicamente, a cincia ocidental , no seu
conjunto, um derivado das especulaes filosficas dos gregos sobre o cosmos, sobre a ordem
universal. Os antepassados de todos os cientistas e de todos os filsofos so Homero, Hesodo e
os pr-socrticos. Para eles, o tema fulcral era o estudo da estrutura do universo e do lugar que
ocupamos no universo.332

Segundo Popper, a ideia pr-socrtica de que existe uma unidade subjacente a tudo uma
ideia da qual a cincia no pode desistir: em relao a esta questo da unificao que
Popper revela, no final do Metaphysical Epilogue de Quantum Theory, qual a aspirao
mais adequada que um metafsico pode ter: a de reunir todos os aspectos do mundo (no s
os cientficos) numa imagem do mundo unificada que consiga iluminar os homens e que, um
dia, poder vir a ser parte de uma imagem melhor ainda mais compreensiva e mais
verdadeira.

331

Nicholas Maxwell (2004) Poppers Paradoxical Pursuit of Natural Philosophy in Jeremy Shearmur,
Geoffrey Stokes (eds.) Cambridge Companion to Popper, Cambridge: Cambridge University Press, 2011,
disponvel online aqui: http://philsci-archive.pitt.edu/2246/
332

Karl Popper (1978) Auf der Suche Nach Einer Besseren Welt. Edio portuguesa: Em Busca de um Mundo
Melhor, captulo Como Eu Vejo a Filosofia, Editorial Fragmentos, 1992, p.168.

221

Popper muito claro ao defender que a filosofia natural (cosmologia) pertence legitimamente
filosofia: Dizer que, dado que lida com questes factuais, a Cosmologia deve pertencer
Cincia e no Filosofia , no s pedante, como o claro resultado de um dogma
epistemolgico e, nessa medida, filosfico 333 ; isto embora ressalve que, tendo em conta
alguns dos seus mtodos, a cosmologia tem vindo a adquirir grande afinidade com o que se
pode designar mais propriamente por fsica

334

. Ora, como vimos, para Popper, toda a

cincia filosofia natural (cosmologia). A fsica terica parte da filosofia natural, na


medida em que tem como objectivo aumentar a nossa compreenso e conhecimento dos
aspectos do mundo que jazem por detrs daquilo que observamos, e em termos dos quais os
fenmenos observveis podem ser explicados e compreendidos. Por outro lado, a filosofia e a
filosofia das cincias tambm so parte da filosofia natural: para contribuir para a filosofia
natural, essa tentativa de compreenso do mundo e do nosso entendimento do mundo, que a
filosofia e a filosofia das cincias servem. Portanto, tendo em conta o critrio de demarcao
de Popper, e uma vez que o que caracteriza a filosofia natural o facto de ser uma juno de
filosofia e de cincia, ento, a filosofia natural como, alis, a prpria cincia, fragmenta-se
em cincia testvel, por um lado, e filosofia no testvel, por outro.
Recordemos ainda que, para Popper, os problemas da filosofia so problemas que no so
puramente filosficos. Da a filosofia e a filosofia das cincias poderem servir a filosofia
natural. Com efeito, Popper suspeita que no existem, de modo geral, problemas filosficos
puros: os problemas filosficos genunos esto sempre enraizados em problemas
prementes exteriores Filosofia, e morrem se essas razes apodrecem. 335 Podem ser
problemas originalmente matemticos, fsicos, polticos, religiosos, sociais, artsticos, etc.
Assim, possvel designar correctamente um problema como filosfico no caso de estar
mais relacionado com os problemas e teorias discutidos pelos filsofos do que com as teorias
investigadas pela cincia, ainda que tenha nascido no mbito da cincia ( o caso, por

333

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 107. Recordemos que, para Carnap, a cosmologia pertencia cincia.
334

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 107.
335

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, p. 104.

222

exemplo, do problema do indeterminismo na fsica quntica). O facto de ter sido feito


trabalho experimental em conexo com ele no o torna, por isso, no-filosfico.336
Os problemas cientficos no so os nicos problemas genunos, frisa Popper, mais uma vez
discordando de Wittgenstein, para quem no existiam problemas filosficos genunos; eram
meros pseudo-problemas nascidos do uso incorrecto da linguagem. 337 Existem problemas
filosficos genunos, e so filosficos ainda que incorporem componentes factuais, de modo
semelhante a muitos problemas da fsica que implicam uma forte componente matemtica.
Mas Popper nem sequer acredita em classificaes deste gnero. O que interessa so os
problemas, no as disciplinas. Classificar um problema como pertencente cincia ou
pertencente filosofia vergar-se a uma distino entre disciplinas que foi levada a cabo por
razes histricas e administrativas. Os problemas da filosofia natural atravessam as fronteiras
de todas as reas disciplinares, interessam filosofia (metafsica, epistemologia, tica, etc.),
fsica, biologia, histria, etc. 338

3.9. A sobrevivncia da cincia


devido a esta defesa de Popper da filosofia natural, concebida como uma unio de cincia,
da metafsica e da filosofia das cincias, que no podemos concordar completamente com a
concluso de Joseph Agassi no seu artigo Metaphysics and the Growth of Scientific
Knowledge (2006), no qual analisa a posio de Popper e no qual afirma que a cincia, sem
metafsica, pode sempre sobreviver enquanto tecnologia:
A metafsica pode, pelo menos, ser uma servente da cincia. Numa descrio mais igualitria,
a cincia e a metafsica podem cooperar; fazem-no com frequncia. Ainda assim, a cincia

336

Karl Popper (1992) Unended Quest. An Intellectual Autobiography, London: Routledge, p. 13.

337

Karl Popper (1992) Unended Quest. An Intellectual Autobiography, London: Routledge, p. 11.

338

Atravs da anlise dos dez PMI que considera mais importantes, Popper conclui que os problemas
fundamentais da cosmologia ou filosofia natural so: o problema da mudana; o problema da matria e do
espao; da estrutura espacial do universo; da causalidade; da estrutura atmica da matria e sua estabilidade; da
interaco da matria e da luz. Quanto ao problema da mudana, nota Popper que s foram construdas at
agora trs teorias: o atomismo, a teoria da potncia e do acto de Aristteles e a teoria da perturbao dos
campos que, tal como o atomismo, pretende explicar a mudana qualitativa atravs de mudanas quantitativas.
Quanto ao problema da matria, (desde Parmnides, os atomistas e o Timeu, passando por Descartes, Leibniz,
Newton, Kant, Boscovich, Faraday-Maxwell e sua influncia sobre Einstein, de Broglie e Schrdinger), Popper
conclui que se tratou de um desenvolvimento especulativo. Cf. Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the
Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 165.

223

tem uma vantagem: a metafsica, sem a cincia, estagna; a cincia, sem a metafsica, no fica
completamente cega: pode perseguir fins tecnolgicos e pode crescer do fundo para o topo
[da esfera emprica para a terica], sem necessidade de qualquer ajuda do topo para o fundo
[da esfera terica para a esfera emprica]. Isto parece-nos, todavia, desnecessrio, uma vez
que o receio do dogmatismo da metafsica se encontra agora reduzido ().339

Quanto a metafsicas dogmticas, como vimos, se levarmos o pensamento de Popper at s


suas ltimas consequncias, trata-se de uma contradictio in terminis. Alm disso, parece-nos
que Agassi no faz eco das palavras do seu mentor em duas questes: a) quando afirma que a
cincia pode crescer a partir da esfera emprica: esquece-se de que a investigao emprica
implica sempre uma teoria prvia, mesmo que pouco elaborada. E b) quando, devido ao que
afirma em a) afirma tambm que a cincia no fica completamente cega sem a metafsica.
Ora, palavras do prprio Popper no parecem de todo ir neste sentido, uma vez que, de
acordo com o que nelas transparece, a cincia no sobrevive enquanto tecnologia, pois esta
no merece ser encarada como cincia. Um dos perigos actuais precisamente a substituio
da cincia pela tecnologia:
H at um terceiro grupo de fsicos talvez a maioria. Consiste naqueles que voltaram as
costas a estas discusses [em torno da interpretao do formalismo quntico] porque as
consideram, correctamente, como filosficas e porque acreditam, erroneamente, que as
discusses filosficas no tm importncia para a fsica. A este grupo pertencem muitos
fsicos jovens que cresceram num perodo de especializao (): uma tradio que pode
conduzir facilmente ao fim da cincia e sua substituio pela tecnologia.340 [itlico nosso]

De onde se conclui que a cincia sem metafsica, dedicada a perseguir fins puramente
tecnolgicos, se no completamente cega, decididamente suicida. Mas nem assim nos
parece que essa cincia suicida no implique nenhuma metafsica. Talvez acredite que no
implica nenhuma metafsica, quando estar apenas alheia metafsica que lhe subjaz. E,
como no a reconhece, no a critica. Desse modo, essa metafsica, originalmente criticvel,
transformada na ideologia do utilitarismo, do pragmatismo e do lucro, o que pode ter como
consequncia a auto-aniquilao da cincia na sua acepo mais nobre de procura
desinteressada do conhecimento. Por outro lado, incapaz de discutir os pressupostos

339

Joseph Agassi, Metaphysics and the Growth of Scientific Knowledge in Ian Jarvie, Karl Milford e David
Miller (eds.) Karl Popper: a Centenary Assessment, vol. II, Gr-Bretanha: Ashgate, 2006, 3-18, p.16.
340

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 100.

224

metafsico-ideolgicos que conduzem sua reduo a tecnologia, a cincia que se torna


deles uma servente inconsciente.

3.10. Amadores
a filosofia natural que consegue dar s cincias um alento e uma interpretao particular
que acrescenta muito s suas explicaes e compreenso. Para isso ser possvel, adverte
Popper, h que preservar a paixo e a liberdade do amadorismo que caracterizava os filsofos
naturais. Esse amadorismo difere em muito da obsesso por minudncias da especializao e
da pretensa autoridade desta, que afasta do seu crculo aqueles que a ele no pertencem. A
filosofia natural acaba por se atrofiar, se deixada ao cuidado apenas das mos de
especialistas341: Para mim, tanto a filosofia como a cincia perdem toda o seu poder de
atraco quando renunciam a essa busca quando se convertem em especializaes e deixam
de ver e de se intrigar com os enigmas do nosso mundo.342 Popper considera que a Primeira
Grande Guerra tornou a cincia tcnica e instrumental, quase a destruindo, assim como
tradio do racionalismo, ao originar um aumento da especializao que impede a
participao daqueles que deveriam ser os seus verdadeiros utilizadores: o amador, o
amante da sabedoria, o cidado comum e responsvel que tem o desejo de conhecer... "343
Podemos aqui recordar um dos casos mais extremos e mais bem sucedidos de especulao
amadora em filosofia natural: Giordano Bruno (1548-1600). Thomas S. Kuhn, em The
Copernican Revolution, (A Revoluo Coperniciana) de 1957 344 , no qual relaciona o
copernicanismo ao atomismo (e tambm ao escolasticismo e ao neo-platonismo), examina
este conhecido caso. Giordano Bruno pouca ateno dispensava cincia do seu tempo mas
foi capaz, todavia, de descrever um universo infinito. F-lo aps a morte de Coprnico e
influenciado pela importncia do infinito e dos seus paradoxos no neo-platonismo. E foi mais

341

Estas palavras de Popper esto nos antpodas do discurso encomistico de Bachelard acerca da
especializao. Cf. a seco c) Spcializations da Introduo de L'Activit rationaliste de la physique
contemporaine, Paris: PUF, 1951, pp. 11-14.
342

Karl Popper (1963) Conjectures and Refutations. Edio portuguesa: Conjecturas e Refutaes, Coimbra:
Almedina, 2006, pp. 189-90.
343

Karl Popper (1956), Realism and the Aim of Science, London: Routledge, 1996, p. 260.

344

Thomas Kuhn (1957) The Copernican Revolution. Edio portuguesa: A Revoluo Copernicana, Lisboa:
Edies 70, p. 249 e sgs.

225

longe ainda: concluiu que o Sol no precisava de estar ao centro; nem sequer era necessrio
qualquer centro. O sistema solar de Coprnico podia estar em qualquer lugar de um universo
infinito, desde que o Sol ficasse suficientemente longe das estrelas vizinhas, de modo a
explicar a ausncia de paralaxe. Mas Bruno foi ainda muito mais longe. Em 1584, relacionou
fisicamente o sistema solar copernicano com os demais corpos celestes do espao infinito. O
Sol era to-s uma entre um infinito nmero de estrelas da imensido celeste. Chegou mesmo
a pr a hiptese de que era provvel a existncia de outros planetas habitados.
Bruno vulgarmente descrito como um mstico. Todavia, diz-nos Kuhn, foi ele que
consumou a ruptura com a antiga tradio aristotlica e no um astrnomo, um cientista. Foi
Bruno o primeiro a relegar a Terra e o Sol, todo o sistema solar, sua actual insignificncia;
foi com ele que o espao ordenado e compacto dos escolsticos deu lugar a um espao
disperso e catico. Tudo isto sem experincias nem observaes de nenhum tipo, apenas
pura especulao. Mas, ao invs do que parecia, estas especulaes de Bruno no eram
uma novidade total. Eram, de facto, muito antigas. Bruno lera o De Rerum Natura de
Lucrcio. Ora, a cosmologia atomista postulava um universo infinito contendo muitas terras e
muitos sois. O que Bruno levou a cabo foi uma reformulao da cosmologia atomista luz
do copernicianismo, pondo a descoberto as afinidades entre ambas. Como do conhecimento
comum, Bruno acabou na fogueira, no se sabe ao certo se por causa deste tipo de
especulao. Sabe-se, no entanto, que suscitou sempre viva oposio. Hoje estamos,
todavia, mais preparados para o admirar, dado que algumas das suas especulaes foram,
entretanto, corroboradas pela cincia. O caso de Bruno tambm um bom exemplo para
mostrar como as teorias e teses que no so testveis (metafsicas ou cientficas) no devem
ser encaradas como uma perda de tempo. So, muitas vezes, as ideias que no so testveis
que sugerem investigaes, que servem de motor para a investigao do mundo.
Hoje em dia, porm, dado a avano e a extrema complexidade da cincia, contribuies
destas, se sempre foram excepcionais, ainda se tornam mais raras. No entanto, segundo
Popper, ser decerto um erro olhar com preconceito para as ideias dos amadores ou, pior do
que isso, impedir os amadores de conhecerem a cincia, reservando-a para uma elite
especializada. Ele prprio se considerava um filsofo natural amador, um amador que fez
questo de construir uma proposta de investigao, um programa caracterizado pelo
realismo, pelo indeterminismo, pela ideia da realidade das disposies, pela interpretao da
probabilidade como propenso, e por uma epistemologia evolucionista racionalista.

226

Esta tentativa de Popper de fazer reviver a filosofia natural, assim como a sua reflexo em
torno dos programas metafsicos de investigao fazem prova do reconhecimento que tinha
da presena da metafsica na cincia. O problema, quanto a ns, est na sua concepo de
metafsica como o conjunto das teorias e teses que no so testveis. Esta concepo enferma
do mesmo problema que j apontmos no caso da concepo de metafsica como as teorias e
teses que no so observveis: no permite distinguir entre especulao cientfica e
especulao metafsica. A primeira concepo permite considerar, estranhamente, tanto o
atomismo da antiguidade como a teoria da clula e da infeco bacteriana, como teorias
metafsicas345; e, de acordo com a segunda concepo, as teorias que contm inobservveis,
ou seja, relativas a processos e entidades aos quais no se tem acesso emprico ou que s
indirectamente podem ser detectados, so metafsicas. Sintomaticamente, o prprio Popper,
por vezes, hesita na nomenclatura a aplicar e fala em fsica especulativa e fsica cientfica,
o que parece banir da cincia a fsica especulativa: Estes programas de investigao so,
falando em geral, indispensveis para a cincia, embora o seu carcter seja metafsico ou de
fsica especulativa em vez de fsica cientfica. 346 No intuito de manter o seu critrio de
demarcao, Popper prefere aproximar a fsica especulativa da metafsica do que aproxim-la
da fsica cientfica.
Todavia, apesar da nova concepo de metafsica que props, Popper no pode ser
considerado um falso amigo da metafsica. certo que, por vezes, se comportou como um
amigo reticente e que a sua amiga favorita era a testvel cincia. A sua amizade em relao
metafsica, porm, foi crescendo medida que lhe ia reconhecendo o mrito. Alis, nas
dcadas em que o positivismo dominava a filosofia das cincias anglo-saxnica, Popper foi
um pioneiro da reabilitao da metafsica. E preservou, ao mesmo tempo, a concepo
tradicional de metafsica. Kant no o influenciou ao ponto de o tornar no-realista. Desde o
incio da sua carreira filosfica, contra os positivistas lgicos, reconheceu prontamente que a
metafsica tinha sentido. Mais tarde, descreveu o papel de relevo que a metafsica
desempenha no crescimento do conhecimento cientfico, delineando programas de
investigao. Instigou ainda os metafsicos a erguerem teorias unificadas do mundo. E tentou
345

Em Karl Popper (1992) Unended Quest. An Intellectual Autobiography, London: Routledge, pp. 12-13,
Popper inclui na mesma lista de problemas filosficos, como o problema de ordem metafsica da finitude ou
infinitude do universo no espao e no tempo (a primeira antinomia de Kant), o problema das origens da vida,
que um problema situado na fronteira entre a cincia e a metafsica, e o problema da reduo ou no da vida a
um processo qumico, que um problema mais estritamente cientfico.
346

Karl Popper, (1982) Quantum Theory and the Schism in Physics, Cambridge: Routledge, 1992, p. 165.

227

reunir de novo a cincia, a metafsica e a filosofia, numa tentativa de fazer reviver a filosofia
natural. Tendo isto lugar numa poca em que os praticantes de cincia estavam convencidos,
havia j quase dois sculos, de que no era necessrio dedicarem-se a problemas metafsicos
nem epistemolgicos para serem bem sucedidos, essa tentativa, como bem comenta Maxwell,
pouco menos que herica.347

347

Nicholas Maxwell, Poppers Paradoxical Pursuit of Natural Philosophy in Cambridge Companion to Popper,
Cambridge: Cambridge University Press, 2004. Disponvel online aqui: http://philsci-archive.pitt.edu/2246/,
p.4.

228

4. O caso Kuhn: cincias metafisicamente determinadas

O positivismo lgico ainda dominava a filosofia das cincias americana quando decorria o
ano de 1962, muito embora o fulgor que mostrara nas dcadas anteriores se tivesse
desvanecido. Os membros do Crculo de Viena j no eram olhados como revolucionrios
mas, sim, como respeitveis filsofos da cincia. E o seu velho projecto de uma revoluo
que transformasse a filosofia num ramo da cincia no se concretizara: a filosofia no se
tinha tornado numa cincia. Precisamente nesse ano, Rudolf Carnap editou, juntamente com
o filsofo pragmatista americano Charles Morris, mais um volume da srie de monografias
do movimento positivista lgico, a International Encyclopedia of Unified Science. Tratava-se
de um volume da autoria de um jovem fsico e filsofo das cincias chamado Thomas S.
Kuhn e intitulado The Structure of Scientific Revolutions (doravante Structure).
Ironicamente, esta obra e a viragem histrica (historical turn) que preconizava, isto , a
crena na histria das cincias como meio privilegiado para descrever a natureza do
conhecimento cientfico, seriam encaradas como algo que apressou a agonia do positivismo
lgico. E, ainda mais ironicamente, a partir dos anos noventa do mesmo sculo, Thomas
Kuhn seria interpretado como um dos ltimos empiristas lgicos, por, entre outros,
Alexander Bird, Michael Friedman, Stefano Gattei e Irzik e Grnberg.
A Structure uma obra difcil de catalogar: trata-se de filosofia das cincias ou de histria
das cincias? Carnap via-a como uma obra de histria das cincias. Mas, de acordo com o
prprio Kuhn, tanto era histria como filosofia, era uma histria que servia propsitos
filosficos:
() No meu mago, eu no era um historiador. E estava interessado em filosofia. Mas no
tinha um interesse real pela histria. () E h aqueles que sentem, e sentem-no com alguma
justia, que eu nunca cheguei a ser um historiador. Penso que, no final, acabei por ser um
historiador, mas de um tipo muito especfico e especial. () Mas os meus objectivos foram
sempre fazer filosofia com isso. () As minhas ambies foram sempre filosficas. E, quando
por fim me lancei Structure, pensei nele como um livro para filsofos. 348

348

Cf. Thomas S. Kuhn, The Road since Structure, captulo A discussion with Thomas Kuhn, University of
Chicago Press, 2000, pp. 275-6.

229

Todavia, como nota Alexander Bird, no se encontram nela discusses de trabalhos


filosficos ou de teses filosficas reconhecveis. Bird descreve-a, por isso, como uma
histria terica da cincia filosoficamente relevante349. Seja como for, o que certo que a
Structure despertou nos filsofos um enorme interesse.
Nessa obra, Kuhn pretendia mudar uma certa imagem de cincia. Numa obra posterior, The
Road Since Structure (2000), Kuhn conta que estava a reagir contra aquela espcie de
imagem quotidiana do positivismo lgico.350 Referia-se histria da cincia que se encontra
nos livros de texto e nos manuais, e que era tambm a ideologia dos cientistas, caracterizada
por uma crena muito ingnua no acumular de conhecimento e no trabalho de cientistas
hericos dedicados a fazer descobertas sucessivas.351 Kunh insurgia-se ainda contra as obras
nas quais a cincia surgia como um produto autnomo da actividade cognitiva humana.
Embora fosse um produto feito pelo homem, essas obras sugeriam que a cincia podia ser
estudada como se no fosse, como coincidindo com a lgica supra-histrica do seu
desenvolvimento. Ora, para Kuhn, um erro negligenciar as ligaes existentes entre o
contexto de justificao e o contexto de descoberta que tem um carcter histrico, no lgico.
No processo de evoluo do conhecimento, s possvel entender o mtodo aceite de
justificao da crena em determinadas afirmaes cientficas (o contexto da justificao)
atravs da maneira como se chegou at essas afirmaes (o contexto da descoberta: a poca
histrica, a organizao institucional do trabalho cientfico e o sistema de crenas em vigor).
No possvel separar ambos os contextos. Da Kuhn considerar artificial a dicotomia entre
o contexto da descoberta e o contexto da justificao.352
A questo da demarcao e a crena numa cincia una faziam igualmente parte da imagem
rejeitada por Kuhn. E fazia parte tambm o realismo. Kuhn pretendia, sobretudo, distanciarse da tradio que apoiava a concepo de verdade como correspondncia com as coisas
(adequatio ad rem) e da relao epistemolgica na qual o sujeito no interfere no processo de
349

Alexander Bird "Kuhn and Twentieth Century Philosophy of Science" in Annals of the Japan Association for
Philosophy of Science 12 (2004) 5, p. 6. e Alexander Bird, Thomas Kuhn, UK: Acumen Publishing Limited,
2000, prefcio, p. viii.
350

Thomas S. Kuhn, The Road since Structure, captulo A discussion with Thomas Kuhn, University of
Chicago Press, 2000, p. 306.
351

Thomas S. Kuhn, The Road since Structure, captulo A discussion with Thomas Kuhn, University of
Chicago Press, 2000, pp. 14-15, 106, 282, 306.
352

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 28.

230

conhecimento do objecto. Segundo Kuhn, estas teses so desmentidas pela histria da


cincia. Portanto, o estudo da histria das cincias pode libertar-nos de uma imagem da
cincia que no corresponde prtica efectiva dos cientistas. Por exemplo, se olharmos para
a histria das cincias, conclumos que os cientistas no trabalham para fazer descobertas
impressionantes. Limitam-se a aplicar as teorias existentes de modo a desenvolver as suas
implicaes numa rea particular.
Foi a anlise da histria das cincias que levou Kuhn a introduzir toda uma srie de conceitos
para descrever a natureza cclica das cincias maduras, a sua inscrio num processo
histrico repetitivo: paradigma, cincia normal, crise, cincia extraordinria, revoluo,
incomensurabilidade.
Todavia, o prprio pensamento de Kuhn sofreria vrias evolues, evolues essas que no
s o obrigaram a propor constantemente novos conceitos, como a rectificar as definies de
conceitos anteriores, embora o seu interesse de fundo a dinmica da mudana em cincia
se tenha mantido inalterado. Com efeito, durante toda a sua carreira, fez numerosas tentativas
para redesenhar e reformular as suas posies filosficas. De tal modo assim , que no se
pode defender que existe apenas uma nica interpretao que capte o conjunto do seu
pensamento, excluindo outras interpretaes: h o Kuhn sociolgico, o Kuhn kantiano, o
Kuhn empirista-lgico, o Kuhn wittgensteiniano, o Kuhn da cincia cognitiva Neste
trabalho, iremos cingir-nos ao Kuhn da Structure, embora referncias a textos mais tardios
possam surgir no sentido de iluminar as suas posies filosficas. Comearemos por
apresentar as ideias mais importantes da obra em questo.

4.1. As partes metafsicas dos paradigmas


A histria das cincias tem sido atravessada por diversos paradigmas, diz-nos Kuhn. Os
paradigmas so, alis, condio sine qua non para que a cincia seja possvel. Em geral,
Kuhn designa por paradigma uma entidade tcita de cariz cognitivo e heurstico que impera
durante uma poca da histria da cincia e que uma pr-condio do fenmeno da
observao e da teorizao. Embora se sucedam uns aos outros, os vrios paradigmas
possuem uma estrutura idntica: uma metafsica, uma metodologia, valores, crenas
ideolgicas, leis, conceitos, tipos de experincias e de instrumentos. Sendo partilhado por

231

uma comunidade de especialistas, o paradigma possibilita a comunicao e o consenso


dentro dessa comunidade.
Mas Kuhn utiliza o termo paradigma em muitos sentidos diferentes. No corpo da Structure,
utilizado em dois sentidos principais. Num sentido mais global, uma forma de ver, uma
concepo do mundo que configura a cincia ao decidir qual a sua ontologia por exemplo,
tomos e vazio e que se traduz em teorias, conceitos, instrumentos, mtodos especficos e
regras, como a regra de explicar os fenmenos naturais em termos de tamanho, forma,
movimento e interaco entre os tomos. O paradigma determina os objectivos a alcanar e
os problemas a resolver, assim como o tipo de solues aceitvel. Exemplos de paradigmas
so a astronomia ptolemaica, a astronomia copernicana, a dinmica aristotlica, a mecnica
newtoniana e a mecnica da relatividade Num sentido mais restrito, paradigma designa
modelos, trabalhos exemplares, solues cientficas concretas que gozam de prestgio devido
aos bons resultados alcanados e que, por isso, os especialistas tentam aplicar nas suas
investigaes (por exemplo, a descrio de Newton do movimento planetrio ou a descrio
de Franklin da garrafa de Leyden).353
Para designar o que no corpo da obra refere como paradigma, no Posfcio de 1969 da
Structure Kuhn prefere utilizar o termo matriz disciplinar. Esta incorpora os seguintes
elementos: uma teia de generalizaes simblicas (por exemplo, f = ma), valores
(simplicidade, coerncia, a preciso) e, o que mais aqui nos interessa, as partes
metafsicas dos paradigmas ou paradigmas metafsicos. As partes metafsicas dos
paradigmas so crenas reguladoras, modelos ontolgicos e heursticos, teorias gerais acerca
da estrutura do mundo, como a teoria corpuscular-mecanicista. Mas tambm so crenas
bastante mais especficas, por exemplo, crenas que induzem os cientistas a associar o calor
energia cintica. Ora, um aristotlico no faria essa associao: associaria o calor aos dois
elementos quentes, o Fogo e o Ar. A tendncia olhar para definies desse tipo como
puramente cientficas. Mas, de acordo com Kuhn, as leis quantitativas da cincia no so
extradas simplesmente atravs de medies, de experincias empricas; no so factos
objectivos, mas trata-se antes de crenas metafsicas que estipulam quais as analogias ou
metforas permitidas.

353

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, pp. 182-4.

232

Kuhn trata a metafsica, o mtodo, os instrumentos, a sociologia e a epistemologia que


constituem um paradigma como um todo. No os individualiza. como se esses elementos
se desenvolvessem todos ao mesmo tempo a igual velocidade. Talvez no se esforce por
destrinar esses elementos que o constituem porque, segundo afirma, o paradigma uma
mistura inexplicvel 354 . Kuhn ressalva, todavia, que os elementos metafsicos de tipo
mais elevado, como a teoria corpuscular-mecanicista, se mantm por bastante mais tempo
do que os outros elementos constituintes do paradigma. 355 E por que razo assim ? Isso
acontece porque, como nos diz Kuhn, so, pressupostos. 356 Durante a formao dos futuros
cientistas, a metafsica do paradigma -lhes transmitida de forma indirecta, atravs das
aplicaes da cincia, nunca sendo apresentada explicitamente para discusso crtica.
Kuhn no chega a explicar o que entende por metafsica. Utiliza o termo como se existisse
um consenso acerca do seu significado, o que est bem longe de ser o caso. Tambm no se
detm a descrever os elementos metafsicos dos paradigmas e a analisar o modo como
influenciam o trabalho da cincia. No investiga com pormenor a construo dos objectos
cientficos no mbito de um paradigma particular, nem explica como essa construo difere
de paradigma para paradigma. Nesse aspecto, est longe do afinamento presente no
pensamento de Bachelard, em comparao com o qual o seu pensamento parece pouco
maduro. E certo que Kuhn deu muito mais ateno, em Structure, aos elementos
psicolgicos presentes na mudana de paradigmas do que aos elementos metafsicos. No
entanto, o que interessa ter em conta que sempre que, de ora em diante, utilizarmos o termo
paradigma nos estamos a referir a um complexo de elementos entre os quais a metafsica
desempenha papel de relevo.

4.2. O mapa do conhecimento


A aceitao do paradigma, como dissemos, de natureza tcita. A sua aprendizagem um
processo inconsciente e intuitivo veiculado pelo treino cientfico. No se processa atravs do

354

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 144.
355

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 64.
356

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, pp. 64-5.

233

estudo racional de regras, mas baseia-se em julgamentos de semelhana a modelos de


resoluo de problemas que se encontram em manuais e nas obras dos cientistas em geral. As
solues propostas para resolver problemas so julgadas tendo em conta a semelhana com
esses modelos. Penetrar no terreno cientfico , pois, em grande medida, abandonar a
actividade crtica. Com efeito, a imagem que Kuhn tem de comunidade cientfica assemelhase a uma sociedade secreta cujos aclitos disciplinados se unem atravs da aceitao acrtica
de uma constelao de convices tericas que funciona como um dogma durante uma
determinada poca: Trata-se certamente de uma teologia rgida e estreita, provavelmente
mais do que qualquer outra, com a possvel excepo da teologia ortodoxa. 357
Popper, como notmos, tambm reconhece que a cincia pode agir sob o feitio de ideias
aceites acriticamente, de forma inconsciente. Mas considera isso um perigo. Alm disso,
trata-se de um perigo que possvel evitar precisamente atravs da anlise crtica. Para Kuhn,
porm, no s o paradigma aceite acriticamente, o que torna a cincia, aos olhos de Popper,
uma actividade irracional, como as teorias que engloba so teimosamente defendidas apesar
de provas empricas em contrrio, ao invs do que defendia Popper com o seu
falsificacionismo.
Para Kuhn, a aceitao acrtica de um paradigma possibilita a investigao cientfica: esta
no pode ser levada a cabo sem ter por detrs um grupo de ideias reguladoras que no esto
constantemente a ser postas em causa, antes geram um consenso na comunidade dos
cientistas. Para que a observao e a experincia tenham lugar necessrio que o cientista
saiba aquilo que deve procurar na selva de populaes e complexidade que o mundo. Essas
ideias reguladoras que so pressupostas, implcitas, orientam o cientista nessa selva,
indicando-lhe um caminho por onde transitar, fornecendo aquilo a que Kuhn chama um
mapa. 358 Este mapa, todavia, demasiado geral, um mero esboo das vias principais. Por
isso, uma vez na posse do mapa matricial, os cientistas dedicam-se a complet-lo ao longo do
tempo, a torn-lo num mapa cada vez mais rico e pormenorizado. A este tipo de trabalho
designa Kuhn por cincia normal. Normal porque sobretudo a ele que a maioria dos
cientistas se dedica durante a sua vida.

357

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 210.
358

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 144.

234

O paradigma o modelo em redor do qual se organiza a cincia normal e esta, por sua vez,
articula e actualiza o paradigma. Na posse de uma metafsica que os informa acerca da
estrutura fundamental do universo e que capaz de ditar uma tradio de pesquisa porque
consensualmente aceite, os cientistas encetam a actividade altamente padronizada da cincia
normal. Esta actividade tpica das cincias cujo desenvolvimento j amadureceu e consiste
em expandir as linhas gerais sugeridas pelo paradigma e em testar a sua eficcia atravs da
sua aplicao detalhada, isto , da resoluo de problemas de pormenor, relativamente
esotricos, a que Kuhn chama puzzles: A aquisio de um paradigma e do tipo de pesquisa
mais esotrico que ele permite um sinal de maturidade no desenvolvimento de qualquer
campo cientfico que se queira considerar.359
A cincia normal e o seu conservadorismo parecem no deixar muito espao para a mudana:
A cincia normal, actividade na qual a maioria dos cientistas emprega inevitavelmente quase
todo o seu tempo, baseada no pressuposto de que a comunidade cientfica sabe como o
mundo. Grande parte do sucesso do empreendimento deriva da disposio da comunidade para
defender esse pressuposto ()360

Assim, a imagem do mundo veiculada pela metafsica presente no paradigma no posta em


causa; antes o ponto de partida e a condio de possibilidade da cincia normal. Portanto,
os cientistas defendem-na a todo o custo, convencidos que esto de que sabem como o
mundo e ignorando explicaes alternativas dos fenmenos.

4.3. Anomalias
Mas o interesse de Kuhn , precisamente, descrever de um modo indito a maneira como a
cincia muda. Por isso, vai introduzir na cincia normal o seu prprio mecanismo interno de
mudana que abre um estreito caminho para a novidade.
Embora a mudana possa ter lugar devido inveno de novas teorias ou de novos
instrumentos, tem lugar, sobretudo, devido emergncia de certas anomalias. Anomalias

359

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 31.
360

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, pp. 24.

235

so fenmenos para os quais o paradigma no preparou o cientista. a prpria natureza


detalhada da cincia normal que faz com que os cientistas se deparem amide com
fenmenos anormais. Mas como os cientistas tendem a agarrar-se s suas teorias, tendem
tambm a contornar estes fenmenos anmalos. Podem contorn-los, por exemplo,
ignorando-os; ou ento apresentando explicaes ad hoc. Um exemplo ilustrativo a teoria
de Newton que, apesar da inesperada excentricidade da rbita de Urano foi preservada e
no considerada falsa. Para preservar a teoria, colocou-se a hiptese da existncia de um
planeta oculto cuja presena foi atestada subsequentemente com observaes telescpicas.
Um outro exemplo, igualmente relativo teoria de Newton, foi a sua incompatibilidade com
a observao da rbita de Mercrio. Mais uma vez, isso no levou ao abandono da teoria de
Newton que, depois da descoberta dessa anomalia, esteve em vigor por mais oitenta e cinco
anos. A viso newtoniana do mundo no foi abandonada por causa de novas observaes,
mas por causa de uma outra teoria que possibilitava uma perspectiva indita sobre o assunto,
a relatividade geral de Einstein. Neste ltimo caso, ao contrrio do primeiro, no bastou
introduzir uma hiptese ad hoc. Houve que modificar a prpria teoria. Mas, em ambos os
casos, a teoria newtoniana no foi prontamente abandonada. Alm disso, como o paradigma
fornece a ontologia, isto , estipula o que existe ou no existe, pode mesmo chegar a impedir
a percepo de anomalias. Kuhn oferece como exemplo o caso dos raios X. Quando, por fim,
a sua existncia foi reconhecida, os raios X apontavam para um mundo estranho aos
cientistas, um mundo que o paradigma, at a, obliterara. A existncia de raios X no estava
prevista na metafsica do paradigma. 361
Mas difcil ignorar ou resolver ad hoc as anomalias que pem em xeque a metafsica do
paradigma, assim como aquelas que persistem durante demasiado tempo ou que possuem
uma importncia prtica ou social especial. A certa altura, j no se pode evitar o
reconhecimento da existncia imprevista de algo e da sua natureza. Contudo, por no ter
permitido reconhecer at ento essa existncia, o paradigma no oferece quaisquer meios
capazes de a absorver e integrar. So estas as anomalias mais capazes de inspirar a mudana,
dado que solucion-las no se assemelha resoluo de puzzles durante o perodo da cincia
normal. Como se torna impossvel ignor-las e uma vez que o paradigma vigente se revela
incapaz de as resolver, segue-se um perodo de crise no qual a confiana dos cientistas

361

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, pp. 84-5.

236

naquele fica abalada. A desorientao ento sentida pelos cientistas um sintoma da


condio fragilizada do paradigma cuja funo devia ser, precisamente, orientar. na crise
que reside a chave para uma mudana na cincia, para a emergncia da novidade.

4.4. Metafsica e crise


Este perodo de crise tem duas importantes caractersticas: a de ser a ocasio em que, pela
primeira vez, a metafsica pressuposta no paradigma se torna explcita e alvo de debate entre
os seus seguidores; e a de haver abertura novidade. Durante a cincia normal, devido
fraca abertura novidade, satisfao gerada pelo paradigma, dedicao a problemas
esotricos, as teorias diferentes so ignoradas, como a de Aristarco foi ignorada at crise
gerada por Coprnico. Parece no haver quaisquer razes para as levar em conta. Instalada a
crise, porm, o consenso e o conservadorismo reinantes durante os perodos de cincia
normal do lugar a debates de teor filosfico, uma vez que so os pressupostos metafsicos
outrora implcitos que se encontram agora sob escrutnio.
Portanto, alm de ser parte integrante de cada paradigma e orientar a investigao cientfica,
a metafsica est presente, no j de forma implcita mas explcita, durante os tempos de crise
e de cincia extraordinria, o perodo de experimentao febril e aleatria que se segue
crise. O debate filosfico em cincia , pois, um sinal de crise porque em geral, os cientistas
no precisam e nem sequer desejam ser filsofos.362 Que seja num perodo de crise que em
cincia se recorra mais filosofia uma afirmao que diz muito acerca da importncia que a
segunda tem para a primeira. Os cientistas so forados a filosofar porque pressentem que
na filosofia que poder residir a soluo para os novos problemas com que se confrontam e
os que a sua cincia, tal como foi at ento, se revela incapaz de solucionar. S uma mudana
de teor filosfico pode solucionar o que a cincia normal no soluciona. Isto acontece
porque, na perspectiva de Kuhn, uma cincia uma aplicao de um paradigma e de um
paradigma faz parte uma filosofia, mais especificamente, uma metafsica.
Quando uma teoria alternativa promissora apresentada, uma teoria cujas explicaes
oferecem maior inteligibilidade para os problemas, o perodo de cincia extraordinria

362

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 119.

237

termina e tem ento lugar um passo decisivo: a revoluo cientfica. As revolues cientficas
consistem num deslocamento da rede conceptual atravs da qual os cientistas vem o
mundo, consistem numa outra atmosfera filosfica.363 A soluo de anomalias equivale,
portanto, a olhar para o mundo de um modo diferente, um modo no qual deixam de surgir
como anomalias a solucionar. Isto , equivale a mudar de paradigma. No novo paradigma,
uma situao anmala deixa de parecer anmala, pois uma anomalia -o de acordo com um
determinado paradigma. As anomalias deixam de parecer anmalas porque o conceito de
natureza, no novo paradigma, no coincide com o do anterior. As anomalias eram algo que,
de acordo com a ontologia do paradigma anterior, no deveria existir ou, pelo menos, no
deveria existir daquele modo. Adoptando outra ontologia, desaparecem. Assim, o abandono
de um paradigma permite ver como normal o que anteriormente era visto como anmalo.

4.5. Incomensurabilidade
Kuhn descreve do seguinte modo a mudana de paradigma:
como se a comunidade profissional tivesse sido subitamente transportada para um novo
planeta, onde os objectos familiares so vistos sob uma luz diferente e a eles se apegam
objectos desconhecidos. () podemos ser tentados a dizer que, aps uma revoluo, os
cientistas reagem a um mundo diferente.364

Este transporte para um novo planeta consequncia do que Kuhn chama a


incomensurabilidade dos paradigmas. A ideia de incomensurabilidade estabelece que no h
uma medida comum que possibilite um contacto completo de pontos de vista entre cientistas
adeptos de dois paradigmas diferentes. E pretende destruir a concepo de progresso tanto
como uma acumulao de conhecimento como de uma aproximao verdade. A noo de
incomensurabilidade sem medida comum vem da matemtica. Quando a relao do
comprimento de dois segmentos de linha irracional, os segmentos de linhas so descritos
como sendo incomensurveis. Por exemplo, os lados de um quadrado so incomensurveis
com a sua diagonal.

363

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 137.
364

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, pp. 147-8.

238

A mudana de paradigma consiste na adopo de uma metafsica que veicula uma nova
imagem do mundo. Por isso, implica uma nova cincia com novas reas de problemas, novos
padres para a sua resoluo e novos critrios de tipo consensual para sua legitimao:
abandonar o paradigma deixar de praticar a cincia que este define. 365 Toda a rea
reconstruda a partir de uma nova fundamentao, desde as generalizaes tericas mais
elementares at aos mtodos utilizados. Redefine-se o que um objecto cientfico, o que so
questes cientficas, quais os mtodos legtimos de resoluo de problemas. O paradigma
fixa o significado dos termos, fornece os problemas a investigar e a heurstica para a sua
resoluo e estabelece o critrio atravs do qual as solues so julgadas. Por isso, quando o
paradigma muda, muda o mundo do cientista. O campo de viso configurado pelo paradigma
anterior substitudo por outro, de tal modo que, olhando para os mesmos fenmenos
naturais, os cientistas, conforme se situem num ou noutro, vem coisas diferentes. Segundo
Kuhn, por exemplo, onde os aristotlicos viam uma pedra a cair a custo, Galileu via um
pndulo.366 A alterao de viso total. A imagem do empirismo do senso comum de que a
cincia principia com a observao v-se, assim, rejeitada. No princpio est o paradigma e a
sua carga terica.
No s a percepo e observao mudam de acordo com o paradigma em que ocorrem, como
o sentido dos termos de observao utilizados muda tambm. Por exemplo, lembra Kuhn, a
Terra ptolemaica era fixa por definio. O referente dessa Terra no era o mesmo que a Terra
de Coprnico, que era mvel. Os termos no significam o mesmo em diferentes paradigmas.
Da no poderem servir de juzes neutros na escolha de teorias. Uma vez que os termos de
observao mudam de acordo com a teoria em que se inserem, ento no h grande diferena
entre termos de observao e termos tericos. O sentido dos termos tericos tambm
determinado pelo papel especfico que desempenham na teoria. So aprendidos em grupo e o
seu significado fortemente contextualizado. A teia de relaes que estabelecem num
determinado paradigma diverge da teia que estabelecem noutro. Por exemplo, o sentido do
termo terico massa, quando ocorre na mecnica newtoniana, muito diferente de quando
ocorre na teoria da relatividade. A primeira massa conservada, uma propriedade e uma
invariante e est inserida num espao plano. A segunda massa pode converter-se em

365

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 56.
366

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 156.

239

energia, uma relao, uma variante e est inserida num espao curvo. Embora Newton e
Einstein utilizassem a mesma palavra massa no estavam a falar da mesma coisa. Kuhn
discordava, portanto, da tese que v a mecnica newtoniana como um caso especial da teoria
da relatividade. O termo massa da fsica clssica e o termo massa da fsica relativista so
incomensurveis. S podem ser compreendidos no seio do paradigma em que foram
produzidos. No h evoluo entre um e outro. O termo massa da fsica relativista no
representa uma maior aproximao verdade do que o mesmo termo na fsica clssica.

4.6. Ou coelhos ou patos


devido incomensurabilidade entre paradigmas que Kuhn vai afirmar, em Structure, que a
comparao entre eles no pode ser resolvida atravs de testes empricos. 367 Os proponentes
de dois paradigmas diferentes no concordam nem com aquilo que deve ser provado nem
com o que seja um teste, e vem como urgentes questes diferentes. Alm disso, h uma
descontinuidade ontolgica entre paradigmas. O que existe num paradigma no existe num
outro. Por exemplo, na qumica anterior a Lavoisier, existia uma substncia designada por
flogisto mas, na qumica ps-Lavoisier, foi eliminada da ontologia. Portanto, os cientistas
no conseguem ler e interpretar os mesmos factos de maneira idntica, abrindo-se assim entre
eles um fosso comunicacional. A sua viso do mundo de tal modo desigual que, embora
possam utilizar o mesmo vocabulrio, os mesmos termos j no partilham o mesmo sentido.
Nota Alexander Bird 368 que esta tese da incomensurabilidade, em Structure, comeou por
ser psicolgica, determinando a percepo e a observao. H nessa obra uma aproximao
naturalista filosofia das cincias que foi depois abandonada, quando Kuhn enveredou por
caminhos mais especulativos. Mas em Structure, no sentido de apoiar a tese da
incomensurabilidade, Kuhn socorre-se de dados empricos: da histria da cincia e,
curiosamente, da psicologia. Em especial no que diz respeito ao problema da escolha de
paradigmas, Kuhn refere-se a trabalhos cientficos de psicologia experimental acerca dos
processos perceptivos. Por exemplo, para a tese da dependncia terica da observao,

367

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 190.
368

Alexander Bird "Kuhn and Twentieth Century Philosophy of Science" in Annals of the Japan Association for
Philosophy of Science 12 (2004) 114.

240

socorre-se das cartas anmalas de Bruner e Postman369 e de imagens da psicologia gestalt


que possvel ver representando diferentes figuras, por exemplo, um coelho ou um pato370. A
utilizao filosfica deste tipo de imagens da psicologia gestalt j vinha de Norwood Russell
Hanson. Com efeito, Kuhn baseou-se muito em Patterns of Discovery (1958) no que toca ao
problema da independncia da observao, independncia essa que ambos contestam. De
acordo com Hanson, e contra a viso dos empiristas lgicos, h uma enorme ligao entre o
que observamos e as nossas crenas e experincia passada. A observao no a mesma para
todos os observadores, nem sequer para aqueles que se localizam em locais semelhantes.
Como comenta Alexander Bird371, Kuhn extrapola a partir das experincias que da psicologia
gestalt para a tese de que a evoluo da cincia se processa atravs de paradigmas que
provocam uma nova estruturao da viso do mundo dos cientistas e no atravs do
envolvimento da razo. Serve-se dessas imagens para mostrar que cada paradigma v um
mundo diferente de tal modo que ou se v o coelho ou se v o pato: () o cientista no
retm, () a liberdade de passar repetidamente de uma maneira de ver a outra. 372. No pe
a hiptese de no se ver nenhuma dessas formas, nem de se ver ambas. Tambm no leva em
conta o facto de se tratar apenas de um desenho e, portanto, no poder ser comparado com
propriedade a um coelho ou um pato. Ora, sendo um desenho, no se pe a questo de a
viso estar correcta ou no. Em suma, estes exemplos diferem bastante do caso da mudana
de viso originada pela adopo de um novo paradigma ou do exemplo acima referido do
pndulo avistado por Aristteles e por Galileu.
Muito do trabalho posterior de Kuhn foi consagrado a melhorar a sua tese da
incomensurabilidade. Mais tarde, apresentou uma verso semntica da mesma. 373 Como

369

Cf. Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, pp. 89-91. E ainda J. S. Bruner
and Leo Postman, "On the Perception of Incongruity: A Paradigm," Journal of Personality, XVIII (1949), pp.
206-23.
370

Cf. Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 148 e sgs.
371

Alexander Bird "Kuhn and Twentieth Century Philosophy of Science" Annals of the Japan Association for
Philosophy of Science 12 (2004) 114.
372

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 117.
373

Cf. Posfcio de 1969 de The Structure of Scientific Revolutions. E Commensurability, Comparability,


Communicability, PSA: Proceedings of the Biennial Meeting of the Philosophy of Science Association,
(1982)982, pp. 669 688.

241

consequncia, a mudana de mundo tornou-se menos ligada observao e mais ligada s


questes da linguagem. A incomensurabilidade semntica comparada ao acto de traduo:
Em suma, o que resta aos interlocutores que no se compreendem mutuamente
reconhecerem-se uns aos outros como membros de diferentes comunidades de linguagem e, a
partir da, tornarem-se tradutores. 374 A incomensurabilidade semntica pode, pois, ser
entendida como uma espcie de impossibilidade de traduo completa entre a linguagem do
novo paradigma e a do anterior. Mas a incomensurabilidade no total impossibilidade de
comparao ou comunicao. Os adeptos de paradigmas diferentes podem comunicar entre si
e comparar certos aspectos desses paradigmas. Todavia, apenas alguns tipos de comparao
so possveis. A comparao ponto por ponto no possvel. Mas possvel comparar teorias
diferentes, na medida em que a teoria A pode ser considerada melhor do que a teoria B se
resolve os puzzles da teoria B e ainda as suas anomalias. Todavia, a incomensurabilidade
implica que a comunicao seja imperfeita e imprecisa, tal como acontece nas tradues de
uma lngua para outra. Na traduo, h uma falha na preservao do sentido das palavras.
Assim, a mudana de paradigma assemelha-se aprendizagem de uma lngua estrangeira que
se torna acessvel, desde que se entenda at que ponto difere da nossa. Com o tempo, vai-se
aprendendo essa lngua estrangeira, mas apenas at ao ponto de tornar familiar a sua
estranheza. No obstante, tendo em conta a descrio de incomensurabilidade em Structure,
difcil ver como isto possvel.

4.7. Converso
O novo paradigma, com a sua nova metafsica, no escolhido nem atravs de um real
debate filosfico nem atravs da apresentao de provas de carcter lgico-cientfico que
comprovem a sua superioridade em relao ao anterior. No so valores epistmicos que
esto em jogo. Uma vez que os cientistas esto imersos no paradigma que os educou e agem
como se no fosse possvel ter outra perspectiva das coisas, no pode existir verdadeiro

374

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 251.

242

debate entre apoiantes de paradigmas diferentes. Nessa medida, o que existe no perodo de
crise entre apoiantes de paradigmas diferentes apenas um dilogo de surdos375 .
O que sucede ento, diz Kuhn, uma competio dos dois paradigmas pela adeso da
comunidade. A adopo de um novo paradigma est, pois, relacionada com tcnicas de
persuaso, sendo o teste entre paradigmas sobretudo um teste de popularidade.

376

mudana de mundo, para resultar, tem de ser um processo social.


A nvel da adeso pessoal de um cientista a um novo paradigma, Kuhn tambm no se refere
a comparaes lgicas, a experimentao e a argumentao. Refere-se antes a uma
converso. Uma vez que, se h cincia, ento h imerso num paradigma e havendo imerso
num paradigma, no possvel entender nem dialogar com apoiantes de outro, ento, a nvel
pessoal adere-se a um novo paradigma por converso. Esta pode ter lugar devido a factores
aparentemente extra-cientficos: factores biogrficos (por exemplo, no caso de Kepler, a
adorao do Sol foi decisiva na sua adeso teoria heliocntrica), psicolgicos, sociais (a
nacionalidade, a reputao).
Quanto converso em massa, informa Kuhn que se trata de um processo muito lento.
Normalmente, o que sucede que os poucos adeptos iniciais vo desenvolvendo o paradigma
e persuadindo outros atravs de novas realizaes. Por isso, uma nova verdade triunfa porque
os apoiantes da anterior acabam por envelhecer e morrer. Alm disso, um outro factor
capital: a f, no sentido de confiana nas potencialidades do novo paradigma, visto ainda no
ter realizado quase nada. Podemos concluir, portanto, que, de acordo com Kuhn, a metafsica
de um paradigma determinante em cincia, mas a escolha dessa metafsica determinada
por factores histricos, sociais e psicolgicos; no determinada por uma avaliao racional
do seu poder heurstico.
A referncia a factores biogrficos e sociais na escolha de teorias gerou grande polmica. Por
um lado, Kuhn foi acusado de tornar o desenvolvimento cientfico um caso de
irracionalidade; mas, por outro, com ela a sociologia da cincia ganhou novo alento. Como
do conhecimento geral, foi sob grande influncia de Kuhn e de Feyerabend que se

375

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 145.
376

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 186.

243

desenvolveu uma histria e uma sociologia construtivista da cincia. Mas essa sociologia
desagradava a Kuhn. Defendeu-se, descrevendo-se como internalista: Pensava nele [em
Structure] como obviamente internalista. As pessoas em Inglaterra surpreendem-se
constantemente por eu ser um internalista. 377 E Kuhn sublinhou ento que o maior factor na
escolha de paradigmas a habilidade do novo paradigma manter o sucesso do predecessor e
resolver as anomalias que aquele no resolvia. Todavia, a dimenso sociolgica da sua
descrio da adeso a um novo paradigma em Structure mais bvia do que o seu
internalismo. Nas palavras de Alexander Bird, A sua explicao da cincia normal (e, por
extenso, da revolucionria) em termos de uma realizao cientfica exemplar que se torna
um padro atravs do seu papel na educao cientfica claramente uma explicao
sociolgica.378

4.8. Crtica da incomensurabilidade


Esta polmica tese da incomensurabilidade de Kuhn no encontrou muitos adeptos e tem
feito correr rios de tinta, geralmente no sentido de apontar os seus pontos fracos.
Em Kuhn, a questo do sentido prevalece sobre a questo da referncia, o que uma herana
dos positivistas lgicos. Os termos acerca do mesmo domnio que ocorrem em teorias rivais
no tm o mesmo sentido. Afirmam coisas diferentes acerca da mesma coisa x ou acerca da
existncia ou no existncia de x, ainda que tudo se passe a nvel da observao: so
incomensurveis. Cada paradigma como um jogo com as suas prprias regras de
linguagem, no havendo nenhuma metalinguagem partilhada por todos.
Mas, como lembra Alexander Bird379, Saul Kripke e Hilary Putnam380 deslocaram o acento
do sentido para a referncia: na comparao entre teorias o que est em jogo a referncia e

377

Thomas S. Kuhn, The Road since Structure, captulo A discussion with Thomas Kuhn, University of
Chicago Press, 2000, p. 287.
378

Alexander Bird, "Kuhn and Twentieth Century Philosophy of Science" Annals of the Japan Association for
Philosophy of Science 12 (2004) 114, p. 3.
379

Alexander Bird "Kuhn and Twentieth Century Philosophy of Science", Annals of the Japan Association for
Philosophy of Science 12 (2004) 114.
380

Cf. Hilary Putnam, Meaning and Reference, The Journal of Philosophy, Vol. 70, No. 19,Seventieth Annual
Meeting of the American Philosophical Association Eastern Division, (Nov. 1973), pp. 699-711. E The
Meaning of Meaning, Minnesota Studies in the Philosophy of Sciences, Vol. 7, (1975) pp. 131-193. Quanto a

244

no o sentido. tese de que a linguagem algo de interior ao esprito, Putnam ops a teoria
externalista da referncia que permite, contra Kuhn, evitar a incomensurabilidade dos
paradigmas. Apesar das mudanas de sentido dos seus termos e proposies, a ontologia no
muda. Fica assim salvaguardada a ideia de que vamos aprendendo mais acerca dos tomos,
dos genes, da malria, etc. A referncia fixada, no pelo contexto terico, mas pela relao
causal entre o emprego do termo e a entidade ou tipo de entidade a que se refere. O sentido
de electro pode ento ser a partcula subatmica responsvel pelo fenmeno
electrosttico. Ainda que o resto da teoria possa mudar, essa parte da teoria mantm-se.
Logo, no h mudana de referncia.
Os realistas tm sido, como era previsvel, os maiores crticos do pensamento de Kuhn. Por
exemplo, o filsofo australiano Michael Devitt 381 , bem conhecido pelas crticas acerbas
contra a epistemologia construtivista, insurge-se contra a tese da incomensurabilidade. F-lo
a partir de uma posio realista. Os realistas acreditam numa ontologia que independente da
mente; que tanto observveis como pedras e rvores, dinossauros e estrelas, e inobservveis
como mues e a curvatura do espao-tempo, existem objectivamente e de modo
independente da mente e que so cognoscveis. Isto no se passa com anti-realistas como
Kuhn, que acreditam que a ontologia dependente da mente. Devitt sustm que a
comparao entre teorias possvel porque o mundo permanece o mesmo ainda que as
teorias mudem; uma parte desse mundo comum a essas teorias. Cada uma delas faz
referncias a esse domnio comum e isso basta para se ter uma base para a comparao entre
teorias. As teorias so, portanto, comensurveis. No que diz respeito aos observveis, a
mudana de teoria no se implica o abandono da crena na existncia de entidades que a
teoria anterior contemplava. A maneira como vemos a natureza dessas entidades talvez
mude, mas no o facto de que so as mesmas entidades. Talvez se adicionem novas entidades
terrestres ou celestes, mas as simples eliminaes so raras: Errmos bastas vezes acerca da
natureza dessas entidades, mas foi acerca da sua natureza que errmos. No errmos acerca
da sua existncia.382 Quanto aos inobservveis, admite Devitt, o caso mais complexo, dado

Saul Kripke, apresentou uma teoria causal da referncia em Naming and Necessity (1980), obra que continha
uma srie de trs conferncias dadas em Princeton em 1970, quando tinha 29 anos.
381

Michael Devitt, Putting Metaphysics First: Essays on Metaphysics and Epistemology, USA: Oxford
University Press, 2010, captulo Incommensurabilty and the Priority of Metaphysics, pp. 143-157.
382

Michael Devitt, Putting Metaphysics First: Essays on Metaphysics and Epistemology, USA: Oxford
University Press, 2010, captulo Incommensurabilty and the Priority of Metaphysics, 143-157, p 150.

245

ser mais fcil enganarmo-nos acerca da sua existncia; mas conclui com isso, no que existe
incomensurabilidade, mas apenas que a cautela deve ser redobrada no que a eles diz respeito:
O mximo que a histria da cincia nos deve tornar cautelosos no que diz respeito nossa
crena em inobservveis.383
Tambm o epistemlogo francs G. G. Granger defende que384, ao contrrio do que Kuhn
advoga, o progresso em cincia possvel. Isso acontece porque, embora a adopo de um
novo paradigma se traduza numa reformulao global dos objectivos, dos problemas a ser
postos e das solues aceitveis, isso no implica uma incomensurabilidade total entre os
paradigmas. Essa reformulao global mas mais ou menos incompleta. O que se passa no
um abandono dos conceitos, mas uma progresso no sentido da sua melhoria, do seu
enriquecimento. Ao invs de Devitt, Granger no se socorre da questo de referncia mas da
questo da evoluo histrica dos conceitos a partir de verses anteriores inferiores. Assim,
diz Granger, o conceito de massa newtoniano uma verso melhorada e enriquecida do
conceito de massa einsteiniano. No obstante ser verdade que, para Newton, a massa era
uma grandeza invariante absoluta, enquanto na relatividade restrita uma grandeza
covariante que aumenta com a velocidade, tambm esta no se trata, todavia, de uma
propriedade directa das coisas, mas de um conceito que opera num sistema de referncia. Ao
ser associado a um sistema de referncia mais sofisticado, o conceito de massa herdado de
Newton, uma verso depauperada do mesmo conceito da relatividade restrita, enriqueceu-se,
revelando novos aspectos de si prprio. No mesmo molde, o conceito de tomo de Bohr
tambm uma verso melhorada e enriquecida do conceito de tomo newtoniano. Conclui
Granger: Assim, o progresso da cincia possvel, e o declnio dos paradigmas no significa
que a histria da cincia possa ser descrita como uma sucesso de compartimentos isolados,
atravs dos quais seria muito difcil reconhecer uma ideia consistente de cientificidade.385
Com efeito, para Kuhn, abandonar o paradigma deixar de praticar a cincia que este
define. 386 Cada paradigma abriga a sua prpria concepo de cincia e a sua prpria

383

Michael Devitt, Putting Metaphysics First: Essays on Metaphysics and Epistemology, USA: Oxford
University Press, 2010, captulo Incommensurabilty and the Priority of Metaphysics, 143-157, p. 151.
384

CF. Gilles-Gaston Granger, Philosophie, Langage, Science, Paris: EDP Sciences, 2003, pp. 211-2.

385

Gilles-Gaston Granger, Philosophie, Langage, Science, Paris: EDP Sciences, 2003, pp. 211-2.

386

S Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 56.

246

concepo de metafsica. Para salvaguardar uma ideia consistente de cientificidade, Kuhn


teria, pois, de reconhecer que o paradigma posterior, pondo prova o seu antecessor, permite
uma melhor compreenso deste ltimo, dos seus sucessos, fracassos e limitaes.

4.9. Comunicao racional


Kuhn defende que a evoluo da cincia um processo racional e progressivo. Mas a
racionalidade na adopo de certas teorias no baseada na aproximao verdade. antes
assegurada pelo facto de que critrios ou valores como a preciso, a consistncia, o mbito, a
simplicidade, que so constitutivos do empreendimento cientfico enquanto tal, permanecem
de paradigma para paradigma. 387 Trata-se de critrios que os cientistas utilizam, ao
resolverem puzzles, para escolher entre teorias e avaliar solues. H uma noo uniforme de
sucesso de resoluo de puzzles em relao qual podem ser julgadas todas as etapas do
processo:
No tenho dvidas, por exemplo, de que a mecnica de Newton aperfeioou a de Aristteles e
de que a mecnica de Einstein aperfeioou a de Newton enquanto instrumento para a resoluo
de puzzles. Mas no percebo, nessa sucesso, uma direco coerente de desenvolvimento
ontolgico. 388

Todavia, cada paradigma pode ser diferente na aplicao daqueles mesmos critrios: podem
discordar acerca do que simples ou preciso e acerca de que valores so os mais importantes.
Por isso, os critrios acabam por ser relativos aos paradigmas. E o resultado da avaliao
tambm relativo, uma vez que esta noo de progresso cientfico de Kuhn consiste apenas
na capacidade crescente de resolver puzzles, isto , no implica uma representao cada vez
melhor do que a natureza realmente .
O neo-kantiano Michael Friedman, no seu artigo Kant, Kuhn, and the Rationality of
Science (2002), considera que Kuhn falha na sua defesa da racionalidade da evoluo da

387

Cf. Thomas Kuhn, Afterwords In Paul Horwich, (ed.) World Changes: Thomas Kuhn and the Nature of
Science, 311341. M.I.T. Press, Cambridge, MA, 1993. nota 10, pp.338-9.
388

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 256.

247

cincia. 389 E defende a existncia de uma racionalidade entre paradigmas que anula a
incomensurabilidade. Para tanto, apela tese da racionalidade comunicativa de Jrgen
Habermas390: possvel fundar a validade intersubjectiva dos conhecimentos elaborados por
uma comunidade de argumentao. A discusso argumentativa o mtodo de escolha entre
diversas aces a adoptar. Isso supe uma adeso implcita a um acordo estabelecido
intersubjectivamente. A racionalidade constri-se, assim, atravs do processo comunicativo.
E emerge quando possvel estabelecer um processo de socializao que assente nos
princpios bsicos da compreenso mtua, ou seja, quando as partes implicadas numa
discusso tm conscincia de que atravs da argumentao que se pode ultrapassar aspectos
contingentes como os contextos scio-culturais e a idiossincrasia de cada conscincia
privada.
Ora, em Kuhn, esta comunicao est assegurada apenas no interior de cada paradigma.
Encontra-se ameaada pela teoria das revolues cientficas, dado que impossvel traduzir
as linguagens de dois paradigmas que se sucedem. Logo, no existe uma base mnima na
qual uma comunicao racional seja vivel. Michael Friedman, porm, defende que h uma
racionalidade intra-paradigmas, que possvel a comunicao racional entre eles. De modo
semelhante ao que sustenta Granger, tambm para Friedman os conceitos e princpios de um
paradigma evoluem continuamente por uma srie de transformaes naturais dos velhos
conceitos e princpios. Estes so preservados no paradigma posterior como um caso especial
de aproximao. Friedman oferece uma srie de exemplos de transies revolucionrias, nas
quais os elementos-chave do paradigma anterior foram preservados no paradigma seguinte
como casos especiais aproximados 391 . A mecnica relativista especial aproxima-se da
mecnica clssica quando a velocidade da luz tende para o infinito; a geometria de Riemann
das variveis curvas aproxima-se da geometria euclidiana plana quando as regies sob
considerao se tornam infinitamente pequenas; as equaes de campo gravitacional da
relatividade geral de Einstein aproximam-se das equaes de Newton para a gravitao

389

Michael Friedman, Kant, Kuhn, and the Rationality of Science, Philosophy of Science 69 (Jun. 2002),
171-190, p. 185 e sgs.
390

Cf. Jrgen Habermas (1981). Theorie des Kommunikativen Handelns. Edio Americana: The Theory of
Communicative Action, Vol. 1: Reason and the Rationalization of Society. Boston, MA: Beacon Press, 1984. E
Jrgen Habermas (1988) Nach Metaphysisches Denken: Philosophysche Aufstze. Edio Americana: Themes in
post-metaphysical thinking: Philosophical essays, Cambridge, MA: MIT Press, 1992, pp. 28-57.
391

Michael Friedman, Kant, Kuhn, and the Rationality of Science, Philosophy of Science 69 (Jun. 2002), 171190, p. 185.

248

quando, mais uma vez, a velocidade da luz tende para o infinito. Na prpria transio da
mecnica aristotlica terrestre e celeste para a mecnica clssica o padro repete-se.
possvel construir, para um observador fixo na superfcie da Terra, um sistema de linhas de
viso direccionadas para os corpos celestes. Trata-se de um sistema esfrico e isomrfico
com a esfera celestial da astronomia antiga; nesse sistema, os movimentos dos corpos
celestes so descritos pelo sistema geomtrico utilizado por Aristteles com uma ptima
aproximao. Alm disso, na regio sublunar prxima da superfcie da Terra, na qual a Terra
o principal corpo gravitacional, os corpos pesados seguem realmente trajectrias rectas
dirigidas para o centro da Terra; mais uma vez, trata-se de uma boa aproximao. Portanto,
conclui Friedman, os princpios constitutivos do paradigma posterior definem uma base
racional comum para a comunicao mtua.
Mas, para l de tudo isso, de acordo com Friedman, a transio entre os perodos de cincia
normal, em que o consenso em torno de um conjunto de normas e padres predomina, para
um perodo de mudana revolucionria, em que justamente esse conjunto de normas e
padres posto em causa, inconcebvel sem desenvolvimentos paralelos na filosofia, que
ocorrem ao mesmo tempo. Mais uma vez, Friedman oferece uma longa lista de exemplos
retirados da histria das cincias para apoiar esta sua tese.392 O mundo aristotlico baseava-se
na geometria euclidiana. Galileu reteve, transformando, elementos chave da concepo
aristotlica de movimento natural, de tal maneira que a concepo moderna de movimento
inercial natural contnua com a concepo aristotlica de movimento natural. A fsica
clssica reteve a geometria euclidiana mas eliminou o universo organizado hierrquica e
teleologicamente, juntamente com as concepes de lugar natural. Este passo exigiu uma
reorganizao dos conceitos da metafsica aristotlica (substncia, fora, espao, tempo,
matria, mente, criao, divindade). Foi Descartes quem levou a cabo essa reorganizao,
tornando a nova filosofia natural mecanicista uma opo razovel. A relatividade geral
substituiu a lei da inrcia pelo princpio de equivalncia. Esta inovao decorreu da tradio
de investigao dos fundamentos da geometria do sc. XIX, que era objecto de debate
filosfico entre Helmholtz e Poincar. Nesse debate, opunham-se interpretaes empiristas e
convencionalistas da geometria, tendo como plano de fundo a filosofia kantiana. O que

392

Michael Friedman, Kant, Kuhn, and the Rationality of Science, Philosophy of Science 69 (Jun. 2002), 171190, pp.186-8.

249

Einstein fez foi interpretar essa tradio segundo a nova mecnica no-newtoniana da
relatividade especial. Portanto, constata Friedman,
uma verso remodelada do projecto filosfico original de Kant o projecto de investigar e
contextualizar filosoficamente os princpios constitutivos mais bsicos que definem o quadro
espacio-temporal fundamental da cincia natural emprica desempenha um papel orientador
indispensvel no que diz respeito s revolues conceptuais nas cincias, ao gerar metaestruturas epistemolgicas novas capazes de fazer a ponte, e portanto de guiar, as transies
revolucionrias para um novo quadro cientfico.393

Enfim, constata Friedman, a filosofia tem operado historicamente como um quadro de apoio
deliberao acerca de elementos pressupostos na cincia normal. As crenas metafsicas e
as regras em que se traduzem os paradigmas so pressupostas e, portanto, no so
estabelecidos pela prpria cincia. So consideraes de carcter filosfico que esto em
questo. J no se est a lidar com questes puramente cientficas como no interior da cincia
normal. Ora, as crenas metafsicas dos paradigmas podem ser filosoficamente justificadas e
tornadas inteligveis para quem est fora do paradigma.
Com efeito, podemos acrescentar que, ainda que houvesse incomensurabilidade nas cincias
maduras, como pretende Kuhn, em metafsica a incomensurabilidade no tem lugar. Foi,
desde sempre, caracterizada pela troca racional de argumentos. Se, de acordo com Kuhn, os
paradigmas incluem partes metafsicas, ento estas habilitam os paradigmas a comunicar
entre si. para isso que aponta, alis, o perodo de crise no qual os cientistas, segundo o
prprio Kuhn, se viram para a filosofia, a fim de tentar solucionar os seus problemas.
Infelizmente, Kuhn recua a seguir e acrescenta que a discusso entre adeptos de paradigmas
diferentes se revela, afinal, infrutuosa.
certo que Kuhn defende que a crena num universo composto por corpsculos no partiu
da observao nem da experincia, mas foi veiculada a partir sobretudo da filosofia de
Descartes, por sua vez influenciada pela dos atomistas gregos.
Os compromissos de nvel mais elevado (de carcter quase metafsico) que o estudo histrico
revela com tanta regularidade, embora no sejam caractersticas imutveis da cincia, so

393

Michael Friedman, Kant, Kuhn, and the Rationality of Science, Philosophy of Science 69 (Jun. 2002),
171-190, p. 188.

250

menos dependentes dos factores locais e temporrios que os anteriormente mencionados [leis,
conceitos, teorias cientficas, preferncia por certos instrumentos e por modos de os utilizar].
Por exemplo, depois de 1630 e especialmente aps o aparecimento dos trabalhos imensamente
influentes de Descartes, a maioria dos fsicos comeou a partir do pressuposto de que o
Universo era composto por corpsculos microscpicos e que todos os fenmenos naturais
poderiam ser explicados em termos da forma, do tamanho, do movimento e da interaco
corpusculares.394

Essa filosofia, afirma ele, tornou-se influente, isto , foi ganhando cada vez mais adeptos. A
influncia exerceu-se tambm sobre um grande nmero de fsicos. Estes foram-se unindo sob
a crena na sua verdade. A crena de que o mundo era tal como a teoria corpuscularmecanicista o descrevia passou ento a orientar os trabalhos dos fsicos. Isto , comearam a
pressup-la. A sua pesquisa era conduzida por perguntas e procurava respostas que s seriam
possveis se o mundo fosse realmente constitudo por corpsculos. Mas Kuhn parece ter uma
concepo das ideias metafsicas como parte de um fenmeno social. A passagem entre um
paradigma e outro inspirada talvez por uma metafsica em voga, por outra cincia ou por
um acidente pessoal e histrico395. Essa metafsica em voga, prt--porter, incorporada
no novo paradigma e a permanece ao abrigo da crtica, influenciando sub-repticiamente a
aco dos cientistas. Kuhn no chega a dar o passo clarificador de Friedman que consiste em
afirmar que a transio entre paradigmas s possvel porque em filosofia ocorrem
desenvolvimentos paralelos. O desenvolvimento da cincia no pode ser cabalmente
compreendido sem se reconhecer que h um entrosamento e um dilogo entre filosofia e
cincia.
O problema com as filosofias que pretensamente se baseiam nos factos objectivos da histria,
como a que se encontra exposta em Structure, que parecem esquecer-se de que a histria
sempre uma interpretao. Isso evidente se compararmos a interpretao de Granger da
evoluo histrica de conceitos como o de massa, interpretao essa que chama a ateno
para o carcter transterico dos termos cientficos, ou a interpretao de Friedman da
evoluo histrica da cincia, com a interpretao dos mesmos temas feita pelo prprio
Kuhn, da qual divergem profundamente.

394

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, pp. 64-5.
395

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 37.

251

Embora o conceito de paradigma se tenha tornado imensamente popular nos meios


acadmicos (e embora o seu sentido seja muitas vezes pervertido), podemos ainda concluir
que se ganharia em clareza ao trocar essa noo, uma vez que, segundo o seu criador, implica
a incomensurabilidade, pela de programa metafsico de investigao, que no implica a
incomensurabilidade. Como afirma Frdric Nef, ao argumentar a favor da existncia de
programas de investigao:
Aquilo que milita em favor da existncia de programas metafsicos de investigao, so
essencialmente duas ordens de factos. Por um lado, h possibilidade de debate racional entre os
partidrios dos diferentes programas. No constatamos incompatibilidades entre paradigmas
que d origem a opacidades comunicacionais absolutas, a fossos epistmicos intransponveis.
As querelas da metafsica tomaram a forma normal de troca de argumentos e de avaliaes. Por
outro lado, esses programas aceitam uma rede de normas mnimas e de critrios intelectuais
comuns.396

Acresce que a hegemonia total que Kuhn atribui a um paradigma no parece verificar-se. Em
qualquer poca, convivem correntes cientficas opostas entre si que no conseguem, todavia,
concorrer em p de igualdade com a corrente prevalecente. E tambm isto est em maior
consonncia com a noo de programas metafsicos de investigao.

4.10. Anti-realismo
O que est na base da tese da incomensurabilidade e da renncia a toda a concepo
continuista do conhecimento o anti-realismo de Kuhn: o mundo a que fazemos referncia
s pode ser um mundo construdo por ns. No Postscript de 1969, Kuhn rejeita o conceito de
verdade, tornando-o relativo a cada paradigma (na Structure propriamente dita, Kuhn
apresenta uma posio mais neutral). Utiliza um velho argumento epistemolgico contra a
ideia de verdade como correspondncia, segundo o qual no se pode comparar teorias e
realidade, porque isso implica um acesso realidade independente das teorias. A verdade
como correspondncia demasiado implausvel. O que o mundo independentemente do
conhecimento que dele temos algo que no est ao nosso alcance. A noo de verdade no
pode ser explicada em termos de como as coisas so mas, precisamente, o inverso: o modo

396

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, p. 50.

252

como as coisas nos parecem ser que pode ser explicado pela concepo de verdade
adoptada.
Em nenhum momento nega Kuhn a existncia de um mundo independente da mente humana.
Pensa que h um mundo independente da mente, mas cptico no que diz respeito ao
conhecimento desse mundo. No entanto, mesmo quando utiliza a palavra mundo no
singular, Kuhn refere-se habitualmente ao(s) mundo(s) dependente(s) da mente humana:
Se houvesse apenas um conjunto de problemas cientficos, um nico mundo no qual ocupar-se
deles e um nico conjunto de padres cientficos para a sua soluo, a competio entre
paradigmas poderia ser resolvida de uma forma mais ou menos rotineira, empregando-se algum
processo como contar o nmero de problemas resolvidos por cada um deles.397

Em Structure, existe uma tenso entre o mundo enquanto objecto da cincia e a sugesto de
que o mundo muda. O mundo no primeiro sentido, ao qual no temos acesso de modo neutro,
visto de maneira diferente aps uma revoluo. Kuhn emprega a palavra natureza para o
designar. E os vrios mundos, os mundos que mudam com a mudana da teoria, so aqueles
que so apercebidos pelos cientistas, os mundos determinados pelo paradigma dentro dos
quais trabalham. Os vrios mundos so provocados pelas nossas mudanas mentais. O
mundo no primeiro sentido permanece sem mudar e causalmente responsvel pelas nossas
percepes, embora no saibamos dizer como. Como constata Alexander Bird, "O mundo de
Kuhn tem dois componentes. Tem um aspecto imutvel que, em certo sentido, constitui a
explicao ltima das nossas experincias perceptivas, e tem um aspecto que se altera em
resposta s mudanas de paradigmas. Esta a nossa forma de apreender as coisas. "398
Todavia, os mundos no mudam devido a uma evoluo mental em direco excelncia,
mas simplesmente porque a viso muda. Todavia, tal como para Kant, intil tentar avaliar
a correspondncia dessa viso com uma realidade independente de todo o pensar: Pareceme que no existe maneira de reconstruir expresses como realmente a sem auxlio de
uma teoria; a noo e um ajuste entre a ontologia de uma teoria e a sua contrapartida real
na natureza parecem-me ilusrios por princpio. () 399 Por isso, no se abandona um

397

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 189.
398

Alexander Bird, Thomas Kuhn, UK: Acumen Publishing Limited, 2000, p. 124.

399

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 256.

253

paradigma pela sua incapacidade de adequao natureza, mas pela sua incapacidade de
resolver puzzles.
Como bem sabido, Kant distinguia os fenmenos, os objectos possveis do conhecimento,
dos objectos em si, independentes do nosso conhecimento e incognoscveis. Os primeiros
so cognoscveis, mas no so independentes: dependem parcialmente da mente humana que
lhes impe conceitos a priori. Mas enquanto Kant defendia para todos os homens as mesmas
estruturas a priori do conhecimento, o que o salvou do relativismo, para Kuhn, os diferentes
conceitos, teorias, linguagens e vises do mundo so impostas pelas diferentes
comunidades de cientistas das diferentes pocas histricas. Assim, so criados mundos
diferentes que existem apenas em relao a cada comunidade. Os mltiplos mundos so
construes humanas. A construo de um discurso cientfico que se desenvolve fora de uma
viso do mundo capaz de representar uma realidade independente um projecto
inexequvel.
Embora no sejam fixos, a esses mundos que os cientistas geralmente se referem como
sendo a realidade. Para Kuhn, no h um realmente a com o qual a cincia contacta,
porque esse seria um terreno comum sobre o qual os cientistas poderiam comunicar; haveria
um fundo de realidade contra o qual as diversas ontologias dos diversos paradigmas
poderiam ser comparadas. Ou seja, Kuhn teria de prescindir da incomensurabilidade dos
paradigmas. Mas, tratando-se de um anti-realista de tipo construtivista, isso no possvel.

4.11. Verdade
Com a noo de paradigma, Kuhn afasta-se da tradio segundo a qual a actividade cientfica
uma investigao da realidade e os factos cientficos so factos naturais. Cada paradigma
uma construo e a cincia passa a ser olhada como uma sucesso de projectos construtivos:
os paradigmas. Como consequncia, o conhecimento no nem contnuo, no evolui em
direco verdade. As crenas cientficas evoluem atravs da necessidade de maximizar o
poder de resolver puzzles, no pela aproximao verdade. A evoluo em direco
verdade s poderia ter lugar se Kuhn reconhecesse uma nica realidade que a cincia
aspiraria conhecer. O que se passa, contudo, algo de muito diferente: cada paradigma
define a sua prpria cincia, a sua prpria realidade e a sua prpria verdade, de tal maneira
que nem sequer capaz de reconhecer a cincia praticada sob outros paradigmas como
254

cincia. A verdade sempre convencional, relativa a cada paradigma, e no desempenha


nenhum papel na adopo destes.
Uma vez que no h conhecimento da realidade nem aproximao verdade, e uma vez que
os novos conhecimentos no substituem a ignorncia substituem antes outro tipo de
conhecimento muito distinto e incompatvel a cincia torna-se, s mos de Kuhn, mais
num modo de ver do que numa forma de conhecimento. O prprio Kuhn, alis, o
reconhece: Talvez conhecimento seja uma palavra inadequada, mas h muitas razes para
a empregar.400 Ao mudar de paradigma, no se trata de conhecer melhor o mundo, mas de
ver o mundo de outra maneira.
O caso Kuhn um bom exemplo para mostrar que no necessrio ser um realista em
cincia para reconhecer a presena da metafsica na cincia. A afirmao de que o grau de
metafsica que se reconhece na cincia depende da posio (metafsica) de base no nos
parece correcta. Na descrio kuhniana da cincia, a metafsica, enquanto componente
essencial e inalienvel do paradigma, omnipresente na cincia: ela molda a cincia normal,
faz surgir as anomalias, posta em xeque nas crises, debatida na cincia extraordinria e
substituda na revoluo cientfica. Com efeito, para Kuhn, os pressupostos metafsicos que
da cincia no ocupam um espao que dever ser removido, como desejava Carnap; nem que
ser combatido, como dizia Bachelard; nem que possa ser criticado, como pretendia Popper.
No s porque se tratam esses de objectivos inalcanveis, mas tambm porque esto longe
de ser os objectivos da cincia. Pelo contrrio, a cincia, segundo Kuhn, consiste em grande
parte numa aplicao cada vez mais detalhada de um determinado conjunto de ideias de teor
metafsico, consensualmente aceites numa dada poca. Esse conjunto parte omnipresente
da cincia e parte decisiva: decide o que a cincia durante um espao de tempo.
O problema com os no-realistas antes a concepo que tm de metafsica. Ou seja,
pertencem ao grupo a que Lowe chama os falsos amigos da metafsica. No caso de Kuhn, o
reconhecimento da presena da metafsica na cincia acompanhado da reduo da
metafsica a algo que se poderia chamar mais propriamente uma ideologia e leva ao
subsequente abandono dos conceitos de realidade e verdade. A metafsica, em Kuhn, no
pode pretender desvelar a realidade em geral ou as grandes linhas gerais da estrutura do

400

Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of Science. Edio
brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 244.

255

universo. A realidade natural que a metafsica tradicional pretendia captar desvalorizada e a


ela sobrepem-se construes humanas que, no fundo, pouco tm a ver com essa realidade.
Os objectos cientficos como os electres, protes ou oxignio no so objectos naturais da
natureza mas construes cientficas.

256

PARTE IV

TRS PLANOS METAFSICOS

257

Ora nesse tempo Jacinto concebera uma Ideia Este Prncipe concebera a Ideia de que o
homem s superiormente feliz quando superiormente civilizado. E por homem civilizado
o meu camarada entendia aquele que, robustecendo a sua fora pensante com todas as noes
adquiridas desde Aristteles, e multiplicando a potncia corporal dos seus rgos com todos
os mecanismos inventados desde Termenes, criador da roda, se torna um magnfico Ado,
quase omnipotente, quase omnisciente, e apto portanto a recolher dentro de uma sociedade e
nos limites do Progresso (tal como ele se comportava em 1875) todos os gozos e todos os
proveitos que resultam do Saber e do Poder () Este conceito de Jacinto impressionara os
nossos camaradas de cenculo, que () estavam largamente preparados a acreditar que a
felicidade dos indivduos, como a das naes, se realiza pelo ilimitado desenvolvimento da
Mecnica e da Erudio. Um desses moos mesmo, o nosso inventivo Jorge Carlande,
reduzira a teoria de Jacinto, para lhe facilitar a circulao e lhe condensar o brilho, a uma
forma algbrica: Suma cincia X Suma potncia = Suma felicidade. E durante dias, de Odeon
Sorbona, foi louvada pela mocidade positiva a Equao Metafsica de Jacinto.
Ea de Queiroz, A Cidade e as Serras

1. Introduo
Terminada a anlise da concepo da relao entre a cincia e a metafsica de Bachelard,
Popper e Kuhn, e muito embora todos eles reconheam, no s a existncia dessa relao,
mas o papel de relevo desempenhado pela metafsica na cincia, nenhuma das trs
concepes, como se viu, se revelou para ns satisfatria. Bachelard e Kuhn, sobretudo, no
reconhecem a metafsica tal como a entendemos: como uma investigao acerca da natureza
e da estrutura da realidade. Popper esteve mais prximo de ns. Contudo, a sua concepo de
metafsica como o conjunto das teses e teorias que no so testveis tambm no nos satisfez.
certo que podero acusar a concepo de metafsica que perfilhamos de ser demasiado
vaga. Mas no pretendemos oferecer aqui uma definio de metafsica que a torne menos
vaga e, muito menos, demarcar com preciso o seu campo de aco. Este no se demarca
com preciso do campo de aco de outras actividades humanas, como a actividade
cientfica. Trata-se mesmo de uma tese que defendemos. Vamos socorrer-nos aqui de um
pargrafo de E. J. Lowe que justifica claramente a nossa opo:
() uma consequncia de no providenciar uma delimitao absolutamente clara da provncia
da metafsica que a metafsica pode no parecer claramente distinta de outros
empreendimentos, como aqueles que so realizados em nome das cincias empricas. No
258

entanto, embora eu v (...) argumentar que todas as cincias empricas pressupem a metafsica,
no acredito de facto que uma distino clara entre as preocupaes metafsicas e algumas das
preocupaes mais tericas da cincia deva ser feita. Desenhar fronteiras ntidas em tais
assuntos no ajuda, e no necessrio para sustentar que as preocupaes metafsicas so
suficientemente distintas para formar o ncleo de uma disciplina relativamente independente
uma disciplina cujas credenciais intelectuais so dignas de explorao.401

A concepo minimalista e tradicional de metafsica como investigao acerca da natureza


e da realidade quanto nos basta para, na quarta parte deste trabalho, tentar descrever como
concebemos ns a relao que a metafsica estabelece com a cincia.

2. Os trs planos
Nesta parte da dissertao, tentaremos expr em que moldes concebemos a relao entre a
metafsica e a cincia. claro que a nossa concepo , em grande parte, devedora das
concepes de outros filsofos, como aqueles que acabmos de analisar na Parte III. Em
alguns pontos importantes, porm, difere da deles ou, esperamos, pelo menos acrescenta-lhes
alguma coisa.
A descrio e explicao das caractersticas gerais da realidade, ou de um aspecto dessa
realidade, parte de certos pressupostos bsicos. Estes so uma condio sine qua non de uma
interpretao racional. Preferimos o termo pressupostos a axiomas ou postulados devido
s conotaes puramente formais destes ltimos; e a hipteses pelo facto de serem
implcitos, quando as hipteses em geral no o so, embora os pressupostos devam ser
encarados como hipteses. A questo dos pressupostos metafsicos em cincia tem sido
discutida e a aceitao da existncia desses pressupostos , como diz Anjan Chakravartty,
bastante generalizada. Com efeito, muitssimo difcil defender que possvel construir
qualquer tipo de conhecimento livre de pressupostos, nem que seja pelo simples facto de o
conhecimento ser discursivo, de tomar uma forma lingustica. As formas lingusticas
assentam tambm elas em pressupostos de cariz ontolgico, uma vez que dizem respeito ao
domnio de objectos de um dado conhecimento.

401

E. J. Lowe, The Possiblity of Metaphysics: Substance, Identity and Time, Oxford: Clarendon Press, 1998,
pp. 2-3.

259

Craig Callender refere-se presena da metafsica em cincia como sendo de cima (teoria) a
baixo (experincia): Na verdade, penso que aquilo a que convencionalmente chamamos
cincia

est

inextrincavelmente

cheia

de

metafsica

de

cima

(teoria)

abaixo

(experimentao).402 No entanto, a presena da metafsica que tomamos apenas no sentido


de investigao acerca da natureza e estrutura da realidade em cincia , quanto a ns, mais
impregnante e radical do que isso. No suficiente dizer que, tanto na teoria como na
experincia (que teoricamente informada), esto implicados elementos metafsicos. Iremos
descrever essa presena segundo trs planos, a que chamaremos
1. o plano de fundo, que diz respeito aos pressupostos e assunes metafsicos da cincia
numa determinada poca. Atravs deles se detecta o carcter primacial da metafsica, num
sentido que no meramente temporal. Este plano o do fundo, o primeiro a surgir, porque
o ncleo de onde os dois seguintes emanam sendo, assim, decisivo para qualquer deles.
2. o plano de aco, que diz respeito aco concreta dos cientistas no interior do seu
programa de investigao; ao seu tratamento de problemas particulares. o reflexo do plano
de fundo metafsico na actividade concreta dos cientistas. Por esta razo, abord-lo-emos
atravs da apresentao e anlise de exemplos retirados da histria das cincias.
3. o plano posterior, que diz respeito a) interpretao das teorias cientficas e aos debates
metafsicos a que do lugar ao atingirem certo grau de generalidade e fundamentao; e b)
elaborao de teorias da unificao.
A questo tem sido posta sobretudo em termos do plano de fundo, o que compreensvel,
uma vez que esse plano determinante para o que sucede nos outros dois; ou em termos da
elaborao de teorias da unificao. Mas defendemos que no suficiente oferecer uma
imagem da cincia que, partindo de certos pressupostos metafsicos, se desenvolve a partir
da de forma totalmente independente; nem suficiente oferecer uma imagem da metafsica
como nada mais podendo fazer do que compor uma imagem do mundo baseada nos
resultados da cincia. A presena da metafsica na cincia muito mais ubqua,
atravessando-a de ls a ls, como procuraremos de seguida demonstrar.

402

Craig Callender, Philosophy of Science and Metaphysics in Steven French e Juha Saatsi (eds.) The
Continuum Companion to the Philosophy of Science, London: Continuum International Publishing Group,
2011, 33-54, p. 48.

260

2.1. O plano de fundo


2.1.1. Pressupostos absolutos
Um dos filsofos que mais se dedicou anlise dos pressupostos metafsicos da cincia foi
R. G. Collingwood. Contrariando os ataques metafsica dos primeiros filsofos analticos,
Collingwood defendeu a possibilidade da metafsica, ainda que reformulada, na sua obra An
Essay on Metaphysics, de 1940. Essa reformulao implicava reconhecer a existncia de
pressupostos metafsicos na cincia. Collingwood sustinha que a actividade cientfica se
desenrola tendo como pano de fundo pressupostos que no provm da prpria cincia. Para
tanto, procedeu ao estudo dos pressupostos da fsica, desde a mecnica de Newton at
teoria da relatividade de Einstein.
Collingwood interessa-nos aqui devido descrio que faz dos pressupostos e do papel que
lhes atribui em cincia. Embora essa descrio no nos satisfaa plenamente devido ao seu
anti-realismo, ainda assim nos parece muito acertada. Collingwood evoluiu de realista para
crtico do realismo, para um anti-realismo epistemolgico. Acreditava numa realidade
independente da nossa mente; todavia, no acreditava num acesso epistemolgico a essa
realidade sem a mediao de pressupostos, pressupostos esses que no toma como hipteses
que traduzam algum acesso realidade ou que possam ser por ela rejeitados. Os pressupostos
no so factos derivados directamente do exame cientfico da natureza, no fazem parte da
cincia emprica enquanto tal. Pelo contrrio, porque existem pressupostos acerca do que
um facto, que um facto considerado um facto. Logo, por necessidade conceptual, os
pressupostos gozam de um estatuto mais fundamental do que os factos, uma vez que estes os
pressupem. A origem dos pressupostos um fenmeno mental cuja natureza Collingwood
no chega a explicitar.
Para Collingwood, h que distinguir entre pressupostos absolutos e pressupostos relativos.
Estes ltimos so internos a uma forma de pesquisa e so verificveis empiricamente, so
verdadeiros ou falsos. Por exemplo, um pressuposto relativo da medicina que a sndrome de
Prader-Will tem como causa a ausncia de material gentico proveniente do pai no
cromossoma n 15. Os pressupostos absolutos, embora tornem possveis as pesquisas e as
regulem, no so verificveis, no podem ser classificados como verdadeiros ou falsos, como

261

correctos ou incorrectos. So pressupostos absolutos a crena na inteligibilidade e


racionalidade do universo, na unidade ou diversidade dos constituintes ltimos da matria ou
na natureza da causalidade e sua prevalncia, na espcio-temporalidade da natureza (toda a
ocorrncia tem lugar no espao e o tempo), na existncia ou no de determinismo, ou na
existncia ou no de um nvel fundamental da realidade. A fsica parte do pressuposto
absoluto de que existe uma diversidade de coisas ordenadas de certa maneira. E um
pressuposto absoluto dos historiadores que o real racional; se no fosse, seria impossvel
explicar o que acontece como uma expresso de processos racionais.
Os pressupostos absolutos, afirma Collingwood, no so proposies. Assim, no existem
proposies metafsicas, no sentido positivista de proposies: afirmaes empiricamente
verificveis ou analiticamente verdadeiras, ou tautologias. Existem pressupostos metafsicos.
No sendo proposies, os pressupostos metafsicos so declaraes filosficas com sentido,
o que significa que sentido, para Collingwood, no coincide com o sentido dos positivistas,
para quem uma proposio tem sentido se, e somente se, puder ser empiricamente verificada
e classificada como verdadeira ou falsa.
Os pressupostos no podem ser verificados porque a verificao implica os prprios
pressupostos. Estes so indispensveis em ordem a fazer o estudo emprico da realidade
natural, so condies para obter respostas s nossas questes. Sendo condio de
possibilidade da experincia, os pressupostos no podem, pois, ser julgados atravs dela; pelo
contrrio, a experincia por eles julgada. So, portanto, metodologicamente indispensveis.
E no so objecto de prova, visto toda a prova depender deles. Do mesmo modo, no so
objecto de discusso ou argumentao, mas condio de possibilidade para toda a discusso
ou argumentao. So logicamente prvios experincia, s provas, discusso, s questes.
A cincia d respostas a questes especficas. Mas a metafsica lida com primeiros
princpios: define o contexto de pressupostos no seio do qual possvel desenvolver
respostas, sem nunca consistirem eles prprios numa resposta. So precisamente
pressupostos de todas as perguntas a propsito de uma questo em apreo. So eles que
asseguram o tipo de questes acerca do mundo que podem em princpio ter resposta e o tipo
de resposta pretendido. Assim, como escreve o filsofo e historiador das cincias Alfred
Tauber,
() os pressupostos so, como R. G. Collingwood os descreveu, () o alicerce do aparelho
conceptual que suportam. Comeando com pressupostos diferentes, a progresso lgica

262

conduzir os disputantes a fins muito diferentes. () Portanto, o drama pblico no acerca da


cincia per se, mas acerca da metafsica na qual a cincia funciona.403

No significa isto que os pressupostos sejam temporalmente prvios. Pelo contrrio,


raciocina-se a partir das prticas explicativas e do conhecimento obtido para se chegar aos
pressupostos envolvidos. Estes so logicamente a priori mas, surgindo apenas no decurso da
experincia, no so os primeiros temporalmente. atravs da anlise dos resultados da
cincia e do modo como se chegou a eles que se depreende os pressupostos envolvidos.
Acontece assim, segundo Collingwood, porque os pressupostos so implicaes implcitas
no justificadas. Diferem das assunes, que so abertamente afirmadas, so explcitas, no
implcitas. Assume-se por um acto de escolha livre: Assumir supor atravs de um acto de
livre vontade. Uma pessoa que faz uma assuno est a fazer uma suposio acerca da qual
est consciente de que podia no ter feito essa mas outra escolha.404 Os pressupostos, esses,
trabalham na escurido, clandestinamente. Mas tm conexes lgicas com o nosso
pensamento explcito. Isso significa que podem ser reconstrudos logicamente atravs de uma
anlise do nosso pensamento atravs da filosofia, que pode ser feita pelos prprios
praticantes das cincias. Criticar as concepes da cincia prprio do procedimento da
cincia. Assim, embora os cientistas no estejam geralmente cientes dos seus pressupostos,
podem modificar essa situao.
Quanto aos metafsicos, diz Collingwood, o seu trabalho no normativo, no pode consistir
em, exteriormente cincia, instruir o praticante de cincia quanto ao que deve fazer. Os
metafsicos no podem afectar por si uma prtica de investigao, no podem modificar
directamente o pensamento cientfico atravs da crtica dos seus pressupostos. Tudo quanto
podem fazer descrev-los, esclarecer os cientistas acerca do seu prprio pensamento. No
entanto, ao descrev-los, a maneira como os cientistas compreendem o que fazem, a sua
auto-compreenso, posta em questo. E isso tem consequncias prticas profundas.

2.1.2. Mudana de pressupostos

403

Alfred I. Tauber, Science and the Quest for Meaning, captulo What is Science?, Texas: Baylor University
Press, 2009, p. 28.
404

R. G. Collingwood (1940), An Essay on Metaphysics, Oxford Clarendon Press, 2004, p. 27.

263

Os pressupostos no ocorrem isolados, mas numa constelao de pressupostos, e so


relativos ao todo de que fazem parte, ao quadro categorial do nosso pensamento. Cada
constelao de pressupostos um todo organizado e o fundamento de um mundo coerente
de ideias. Uma mudana na constelao de pressupostos uma mudana dessa estrutura
inteira. O resultado de uma mudana a substituio da velha constelao de pressupostos
por uma constelao nova, diferente em forma e contedo e com maior poder explicativo do
que o anterior.
Essa mudana no nem contingente nem acidental. No se muda por uma escolha, pois no
se est ciente dos pressupostos. De onde vem ento a necessidade de mudana? A mudana
d-se porque a estrutura formada pelos pressupostos fica sob a tenso de linhas antagnicas,
por exemplo, devido s explicaes utilizadas comearem a revelar-se inadequadas. Ento a
estrutura formada pelos pressupostos colapsa e substituda por outra. No por outra
qualquer, diz Collingwood, mas precisamente por aquela que est subentendida pelo estado
de coisas anterior: Uma fase muda para outra porque a primeira fase estava em equilbrio
instvel e tinha em si prpria a semente da mudana e dessa mudana especfica. 405 A
mudana tem, assim, causas internas e , de certo modo, dialctica. Para Collingwood, uma
imposio do pensamento: provm do facto de o pensamento estar insatisfeito com o seu
prprio desempenho.
Assim, ao contrrio do que vimos que se passa com Popper, Harris, Agassi, Zahar e muitos
outros, em Collingwood, os pressupostos absolutos no podem ser refutados pelo tribunal da
realidade, uma vez que toda a abordagem da realidade os pressupe. So modificados, no
por enfrentarem esse tribunal, mas por uma necessidade inerente ao pensamento. O sucesso
emprico dos argumentos baseados numa determinada constelao de pressupostos no
comprova a sua verdade. Sendo pressupostos e nada mais, intil tentar avaliar a
correspondncia dos pressupostos com a realidade. Antes de pensarmos sobre a realidade j
eles l esto como condio de possibilidade para que algum pensamento seja possvel.
Todavia, Collingwood sugere que possvel que certos pressupostos sejam universais e
permanentes, isto , que no estejam sujeitos a mudana. Na sua ptica, se todos mudassem,

405

R. G. Collingwood (1940), An Essay on Metaphysics, Oxford Clarendon Press, 2004, p. 74.

264

no poderia haver cincia. Por exemplo, o pressuposto absoluto de todas as cincias que o
universo no seu conjunto racional e cognoscvel. No caso de se pressupor que o universo
irracional e incognoscvel, no poderia haver cincia. Portanto, trata-se de um pressuposto
que no est sujeito a mudana.
Nicholas Rescher parece ir no mesmo sentido, visto considerar que h dois aspectos distintos
da investigao acerca de pressupostos na cincia. Um dos aspectos a investigao dos
pressupostos necessrios para fazer cincia; o outro aspecto a investigao dos
pressupostos necessrios para fazer cincia de uma maneira especfica, derivada do curso da
experincia. Os primeiros pressupostos so fixos, defende Rescher. Os menos fundamentais
so aprendidos e relacionados com o que o caso na experincia. So retrospectivamente
informados e reestruturados luz dos resultados da prpria cincia.406
Uma vez que os pressupostos absolutos constituem a histria do pensamento, a metafsica ,
para Collingwood, uma cincia histrica e o metafsico um historiador de pressupostos
absolutos. Collingwood rejeitava a metafsica como ontologia, como cincia (no sentido
latino de scientia, da famlia do verbo scire, saber) do ser enquanto ser. Cincia do ser
enquanto ser era, quanto a ele, uma contradio nos termos. No h cincia a no ser de um
objecto de estudo determinado. As cincias so cincias de um ser particular. Ora, o ser
enquanto ser no um objecto de estudo determinado; no tem particularidades, nada que o
diferencie do resto. Alm disso, a ontologia como estudo do ser enquanto ser no possvel,
porque pretende estudar o que existe sem fazer perguntas especficas, sem pressupostos. Ora,
os objectos que apenas tm como predicado a existncia so desconhecidos, s se pode dizer
que existem. A ontologia tem de se subordinar epistemologia e esta subordina-se
metafsica porque, como afirma Frdric Nef,
(...) A metafsica no pode ser pura e simplesmente substituda pela epistemologia: um trabalho
aprofundado sobre os pressupostos ltimos deste ou daquele tipo de conhecimento (...) conduz,
necessariamente, a questes metafsicas, quer dizer, a questes relativas prpria natureza
desses pressupostos, se que a podemos definir, com Collingwood, como a cincia dos
pressupostos ltimos. 407

406

Nicholas Rescher, Nature and Understanding. The Metaphysics and Methods of Science, Oxford Clarendon
Press, 2000, p. 5.
407

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, p. 46.

265

A nossa posio difere da de Collingwood, na medida em que concordamos que a ontologia


no uma cincia, mas no aceditamos que a metafsica o seja. Abordaremos esta questo na
ltima parte desta dissertao. Por agora, afirmamos que a metafsica no pode resumir-se
pesquisa dos primeiros princpios, dos pressupostos metafsicos da cincia. Quanto a ns, a
metafsica antes a criao de teorias e teses que veiculam esses pressupostos da cincia, o
levantar de grandes hipteses gerais acerca das questes fundamentais acerca da realidade.
No a actividade relativamente simples de detectar pressupostos nesta ou naquela rea de
conhecimento ao longo da histria.

2.1.3. A importncia dos pressupostos


O que importa reter com a descrio de Collingwood dos pressupostos absolutos o papel
regulador e heurstico que desempenham na prtica cientfica, o reconhecimento de que a
metafsica parte integrante da cincia, seu fundamento. Mark W. Wartofsky sintetiza muito
bem a questo quando escreve que a metafsica
aquela parte que serve como o quadro conceptual mais geral no qual so formuladas as
hipteses cientficas e as teorias. A metafsica serve, ento, como fonte de ideias, como um guia
de sistematizao das diferentes partes do pensamento cientfico. Caractersticas persistentes
como a adeso dos cientistas noo de que a natureza uniforme, de que as leis cientficas
so no-locais ou abrangem igualmente todas as partes do universo, de que nada provm do
nada (a formulao mais antiga dos chamados princpios de conservao), ou de que nada
acontece sem uma causa todas elas, embora no sejam por si o tipo de coisa cuja verdade
possa ser testada atravs da experincia, so todavia ideias reguladoras ou heursticas
subjacentes na cincia. Ou seja, formam a viso do mundo bsica do cientista, a estrutura
profunda do seu modo de pensar e constituem as suas crenas (talvez no declaradas) acerca da
natureza das coisas. Como tal, estas ideias metafsicas regulam ou guiam o cientista a respeito
do tipo de coisas que ver como importantes ou plausveis.408

A questo dos pressupostos metafsicos da cincia pode parecer desinteressante primeira


vista, dado que, a partir do pressuposto, por exemplo, de que cada acontecimento uma
instncia de alguma lei universal ou de que todos os acontecimentos tm pelo menos uma

408

Mark W. Wartofsky, Conceptual Foundations of Scientific Thought. An Introduction to the Philosophy of


Science, London: The MacMillan, 1968, p. 11.

266

causa, ou de que na mudana algo se conserva, nada se segue quanto a situaes particulares.
Mas, embora isto seja verdade, isso no os torna vazios. So eles que sugerem que existem
leis que governam cada tipo de fenmeno e que h causas por detrs dos fenmenos; e que,
portanto, vale a pena tentar descobrir essas leis e essas causas. Foram crenas como estas que
fizeram surgir muitos dos ramos da cincia, como veremos adiante. A confiana na
existncia de leis universais, na lei causal e na conservao quantitativa (quantitativamente
nada sai de um processo a no ser o que l foi posto dentro) ps a cincia moderna no seu
caminho.
E pressupostos como estes no so meramente metodolgicos, antes determinam a
metodologia que se vai adoptar. So pressupostos verdadeiramente metafsicos: pretendem
descrever a natureza fundamental do mundo. Uma metafsica algo de constitutivo,
estabelece conjuntos de afirmaes ou de princpios. Uma metodologia regulativa,
estabelece conjuntos de regras. Mas uma metafsica, porm, que d origem a regras de
investigao. Foi este o seu papel tradicional (Descartes, Boyle). Como escreveu Haig
Khatchadourian,
() pode haver princpios metafsicos (tal como, talvez, a lei da causalidade) que no podem
ser justificados teoricamente desta maneira [verificveis atravs da referncia a factos e
princpios lgicos], mas que so pressupostos logicamente pelo mtodo e a prtica, etc.,
cientficos. bvio que, nesse caso, estes princpios no podem ser consistentemente rejeitados
sem, ao mesmo tempo, abandonar o mtodo, a prtica, etc., cientficos a menos que evitemos
completamente o problema da justificao terica do mtodo e da prtica cientficos, e assim
por diante, por consider-lo pedante, intil ou puramente acadmico.409

E, se a investigao cientfica se dedica a descobrir leis na natureza, ento pressupe que


existem leis naturais espera de ser descobertas, pois por que razo se perderia tempo
procura de algo que se suspeita no existir? No implica isto que essas leis existam
efectivamente. As leis podem ser to-s invenes que expomos refutao, como defendia
Popper; e mesmo possvel conceber mundos sem leis.
Hoje em dia, os pressupostos no olhados como verdades apodcticas. Podem no ser
verdadeiros, embora sejam amide tomados como tal, para mais tendo em conta que no so

409

Haig Khatchadourian, Some Metaphysical Presuppositions of Science, Philosophy of Science, Vol. 22, No.
3 (Jul. 1955), 194-204, p.195.

267

explcitos. So apenas um esboo conceptual de uma realidade hipottica que a cincia, ao


adopt-lo, desenvolve em pormenor na sua investigao, como se a sua natureza fosse tal
como esse esboo a descreve, mas podendo vir a sofrer modificaes pelo confronto com a
realidade emprica. E, como explica Michael Friedman410, os pressupostos vm geralmente
da filosofia. A filosofia e a cincia caminham em fase, em sintonia: uma cincia particular
reclama uma filosofia que lhe corresponda e vice-versa, desenvolvendo-se ambas em
paralelo. Retornaremos a esta tese de Friedman mais adiante, abordando-a de forma mais
detalhada.

2.1.4. Assunes e pressupostos


Para alm disto, no nos parece que toda a metafsica presente na cincia se reduza aos
pressupostos absolutos de Collingwood. No incio da consecuo de um programa de
investigao, as ideias metafsicas ou, pelo menos, a sua maior parte, so claramente
assumidas. Concordamos antes, portanto, com Errol E. Harris:
H hipteses de dois tipos, ambas relativas em alguma medida delimitao da esfera de aco
de uma cincia. H hipteses de trabalho que os cientistas adoptam consciente e
deliberadamente e que direccionam e canalizam as suas investigaes. E h pressupostos mais
fundamentais, muitas vezes feitos por costume ou tradio e sem reflexo explcita: como, por
exemplo, a de que todo o acontecimento tem uma causa ou de que toda a causalidade
eficiente. Para a metafsica todas essas hipteses so contrabando e o seu exame crtico ,
consequentemente, parte da tarefa do metafsico.411

Tambm Frdric Nef conclui, aps elaborar uma longa lista na qual enumera uma srie de
debates que giraram em volta de questes ontolgicas relativas rea das cincias fsicas e
matemticas, que as questes ontolgicas so mais do que pressupostas pelo
desenvolvimento das cincias fsicas; elas esto mesmo, muitas vezes, implicadas.412 Mas
h que ressalvar, pensamos ns, que essas assunes, de incio deliberadamente adoptadas,

410

Cf. Michael Friedman, Dynamics of Reason, captulo The Idea of a Scientific Philosophy, Stanford: CSLI
Publications, 2001, pp. 3-24.
411

Errol E. Harris (1967) Science and Metaphysics: Method and Explanation in Metaphysics in Robert E.
Word (ed.) The Future of Metaphysics, Chicago: Quadrangle Books, 1970, 190-203, pp. 200-1.
412

Frdric Nef, Trait dOntologie pour les non-philosophes (et les philosophes), Paris: Gallimard, 2009, p.
35.

268

podem, todavia, tornar-se inconscientes, tornar-se pressupostos, medida que o programa se


desenrola no tempo. A maior parte dos pressupostos, porm, comea por ser assunes. O
que acontece depois que a confiana nelas depositadas, com a passagem do tempo, pode
tornar-se acrtica. Passam a ser veiculadas implicitamente na educao dos cientistas, de
modo semelhante ao descrito por Kuhn em Structure, transformando-se em pressupostos.
Outros pressupostos nunca so reconhecidos como tal devido crena errada de que a teoria
adoptada emprica, livre de qualquer vestgio de metafsica. Ora, nenhuma corrente de
investigao cientfica ou de investigao filosfica, incluindo o empirismo, se encontra
isenta de apresentar elementos metafsicos. Essa uma das razes pela qual todas as
correntes se deveriam regozijar com o facto de no ser possvel enterrar a metafsica, nem
sequer demonstrar a sua irrelevncia. Parte da incapacidade do empirismo de derrotar a
metafsica reside precisamente no facto de estar ele prprio assente em pressupostos
metafsicos. Como bem compreendeu E. A. Burtt na sua obra pioneira de 1924, The
Metaphysical Foundations of Modern Physical Science (publicado em 1932 com o ttulo
adoptado desde ento, The Metaphysical Foundations of Modern Science):
at a tentativa de escapar metafsica logo posta sob a forma de uma proposio que revela
implicar postulados metafsicos extremamente significativos. () Se no possvel evitar a
metafsica, que tipo de metafsica provvel que adopte algum que, teimosamente, se julga
livre dessa abominao? () a sua metafsica ser mantida de forma acrtica porque
inconsciente. () ser propagada atravs da insinuao em vez de atravs de argumentao
directa. () estar constantemente sob forte tentao de fazer uma metafsica a partir do seu
mtodo, ou seja, a supor que o universo fundamentalmente de tal forma que o seu mtodo tem
de ser apropriado e bem sucedido. 413

2.1.5. Exemplo a): a aco por contacto


Detenhamo-nos agora nos pressupostos e assunes metafsicos adoptados pela cincia
moderna, preponderantes at, pelo menos, ao advento da mecnica quntica. Pelo menos,
porque essa metafsica nos parece continuar a ser a olhada como preferida, a ser a ideal,
embora j no seja fcil de manter. Quais eram alguns dos pressupostos e assunes da
cincia moderna? Eram a crena na uniformidade da natureza; no mecanicismo; na
413

E. A. Burtt (1932), The Metaphysical Foundations of Modern Science, New York: Dover Publications Inc.,
2003, pp. 228-9-30.

269

linearidade, ou seja em explicaes do todo atravs da anlise da actividade das partes; e a


crena na causalidade por contacto e em termos do que se passou no passado, recusando-se
explicaes teleolgicas. A aco distncia, aceite em prticas consideradas suspeitas como
a magia, a astrologia e a feitiaria, no podia ser aceite como uma explicao vlida.
Explicaes de tipo sobrenatural (o acontecimento x deve-se aco de espritos, a milagres
ou a foras ocultas, etc.) ou astrolgico (o acontecimento x deve-se conjuno de Marte e
Saturno na casa VI) passaram a ser excludas como ilusrias. A causalidade permitia
distinguir, portanto, a pesquisa vlida da superstio, da magia e do misticismo. Uma teoria
deveria no s revelar causas que operam uniformemente nos fenmenos, como deveria
revelar em que moldes o fazem. E nunca poderia tratar-se de aco distncia, isto , causa e
efeito no podiam estar separados no tempo ou no espao, devendo antes ser contguos.
A aco distncia s foi aceite a contra-gosto, pontual e temporariamente, devido ao
reconhecimento da prpria ignorncia. O desconforto sentido em cincia com o enigma da
gravidade e com o fenmeno do entrelaamento na mecnica quntica so dois casos
paradigmticos. Newton no escondia a sua decepo por no ter conseguido avanar com
uma explicao satisfatria da gravitao, isto , sem recorrer aco distncia 414. E, ainda
no h muito tempo, o conceito de aco distncia regressou tona de gua com Einstein e
a teoria quntica. Segundo a teoria fsica de Bohr, existe uma no-separabilidade quntica
que uma das propriedades fundamentais do mundo subatmico. Segundo essa noseparabilidade, duas partculas interagem como um sistema, indiferentes distncia entre
elas. Embora nenhuma fora fsica seja transmitida entre as partes, continuam a exibir um

414

A aco distncia permaneceu presente nas teorias da electricidade at Faraday. Para Faraday, no sc. XIX,
as foras pareciam mais reais do que os tomos slidos e impenetrveis que haviam seduzido muitas das mentes
do sculo anterior. Em 1844, substituiu os tomos associados a foras, pelo tomo de fora (j Boscovich
propusera um tomo de fora em 1758, um ponto geomtrico munido de atraces e repulses). A propagao
de foras preservava a continuidade, pondo de parte a hiptese do vazio. Cada propagao de foras de um
centro ocupava o mundo inteiro, embora fosse enfraquecendo medida que se afastava desse centro, o que
tornava irrelevante a hiptese da aco distncia. A matria era penetrvel, pois as foras propagadas que se
misturavam atravs dos centros de dois tomos de fora podiam nunca coincidir de facto. Assim, as foras que
Newton introduzira nos seus tomos slidos e indestrutveis em breve punham esses mesmos tomos em xeque.
Com Faraday, j no se pretende distinguir o tomo do campo de foras do qual o centro. Quanto teoria
clssica do campo de Maxwell, embira tenha sido uma contribuio no sentido da desmecanizao da fsica, na
medida em que o conceito de campo sugere uma zona de influncia de um corpo, denotando assim a
capacidade de foras agirem atravs do espao, no se confunde, no entanto, com a aco distncia. Esta
impossvel de medir e implica aceitar que a matria pode agir onde no est. Por outro lado, a teoria de Maxwell
tambm ultrapassava a aco por contacto (impacto), a noo mecanicista mais estrita de aco. Se um corpo
fosse colocado naquela zona de influncia, sofreria a aco de uma ou mais foras com determinadas
caractersticas, isto , haveria uma aco contnua, postulando-se, para isso, a existncia de um meio subtil
interveniente, que eram as linhas de fora para Faraday e, no caso de Maxwell, a capacidade de conter energia.

270

comportamento cooperante.415 Ora, isto parecia a Einstein o retorno s explicaes por aco
distncia. O clebre paradoxo EPR foi uma experincia de pensamento de Einstein,
Podolski e Rosen baseada no limite da velocidade da luz e, destinada, precisamente, a
denunciar as contradies internas da nova mecnica quntica e a inviabilidade da sua nolocalidade. Uma vez que a fsica actual no aceita a causalidade simultnea (em limite, com a
causalidade simultnea, identificar a causa e o efeito deixaria de ser vivel) e dado que o
fenmeno de ligao no-local acontece em simultneo, difcil recorrer a um modelo
causal, postulando uma influncia de uma partcula sobre a outra. Todo o imenso sucesso da
mecnica quntica de Bohr, e a sua eficcia em dar conta das observaes experimentais no
mundo atmico, no foram capazes de dissuadir Einstein. Para este, se a mecnica quntica
ia longe na prtica, no ia suficientemente longe na explicao das relaes causais dos
fenmenos, nem de um mundo independente dos observadores. Ou seja, a teoria de Bohr
atacava os pressupostos metafsicos desposados por Einstein.
Mas de onde vinha esse conceito aparentemente obsoleto de aco distncia?
Curiosamente, vinha de um dos metafsicos mais insuspeitos de ter exercido qualquer tipo de
influncia sobre a fsica: Plotino. No intento de descrever os efeitos das encantaes e outras
aces de tipo mgico, Plotino cunhou a expresso to eis porr drmenon, o equivalente
grego do latim actio in distans. Postulou a possibilidade de transmisso de efeitos sem a
interveno de um meio. Inadvertidamente, forneceu assim esse conceito aos fsicos, embora
os fenmenos que pretendesse explicar com ele nada tivessem a ver com fenmenos
elctricos ou gravitacionais.416

2.1.6. Exemplo b) o pan-pitagorismo


Um pressuposto, muitas vezes uma assuno, da nossa poca aquilo que se pode designar
por pan-pitagorismo: a crena na natureza matemtica da realidade e, portanto, na
matemtica como chave para a compreenso dessa realidade. Ser que a natureza
415

Posteriormente, a no-separabilidade quntica, resultado da funo de onda ser no-local, ou seja,


espalhar-se no espao, receberia confirmaes tericas e experimentais com John Bell em 1965 e Alain Aspect
em 1982.
416

Cf. Philip Merlan, Metaphysics and Science Some Remarks, The Journal of Philosophy, Vol. 56, No. 14
(Jul 1959), 612-618, pp. 614-5. E, sobretudo, Philip Merlan, Plotinus an Magic, Isis, Vol. 44, No 4, (Dez.
1953), 341-348, p. 345.

271

matemtica ou seremos ns que a apreendemos matematicamente? O pan-pitagorismo, como


o nome indica, uma crena cujas origens remontam s metafsicas dos antigos gregos (dos
pitagricos, de Plato), mas ganhou novo alento com Galileu, Descartes e Newton. A
matemtica deve o seu estatuto privilegiado na cincia moderna, portanto, a uma srie de
posies metafsicas perfilhadas atravs dos sculos por alguns dos pensadores mais
influentes da Europa. Com a sua dvida metdica, Descartes encetou um movimento
progressivo que lhe permitiu banir do real as qualidades, as foras, as potncias vitais tudo
o que no eram ideias claras e distintas. As ideias claras e distintas eram ideias concebidas
sem recurso imaginao ou aos sentidos: as ideias matematizveis. Descartes descobriu a
linguagem da natureza no nosso prprio esprito, nas nossas ideias claras, na matemtica e na
geometria. E criou assim um mundo mecnico, reduzido que ficava a extenso e movimento.
A viso aristotlica de que a clareza da geometria provinha do facto de ela tratar de seres
apenas da razo e no de seres fsicos, de seres que existem na natureza, viu-se, assim,
subvertida. No se pode subestimar a profunda influncia que o cartesianismo exerce at hoje
na cincia. Com ele (e com Galileu) comeou a grande era do matematismo.

certo que, com Newton, desaparece a igualdade entre verdades matemticas e verdades
fsicas. Da Newton sublinhar amide a necessidade de verificao fsica rigorosa, sob pena
de se estar apenas a lidar com abstraces matemticas. Mas o que verdadeiramente o
interessava era a matemtica aplicada a problemas fsicos. Assim, o objectivo das
experincias era, para Newton, fazer emergir aquelas caractersticas dos factos sensveis
susceptveis de serem reduzidas linguagem matemtica. Associando a matemtica a
conceitos filosficos como fora, matria, inrcia, espao, tempo, causalidade, e colocandoos no centro do pensamento cientfico, Newton criou uma metafsica que possibilitava a
futura hegemonia da matemtica:
() Newton () no encontrou apenas uma utilizao matemtica precisa para conceitos como
fora, massa, inrcia; deu novos significados aos velhos termos de espao, tempo e movimento,
que tinham, at ento, sido pouco importantes, mas que se tornavam agora as categorias
fundamentais do pensamento humano (). Numa palavra, naquilo que julgava ser a descrio
decisiva dos postulados fundamentais da nova cincia e do seu mtodo bem sucedido, Newton
estava a constituir-se mais como um filsofo do que como um cientista, de acordo com a
maneira como hoje os distinguimos. Apresentava uma base de trabalho metafsica para a
marcha matemtica da mente, base essa que conseguira as suas vitrias mais notveis nas suas

272

prprias mos. () Seguindo os seus ilustres predecessores, d ou assume respostas para


questes to fundamentais quanto a natureza do espao, do tempo e da matria; e as relaes do
homem com os objectos do seu conhecimento; e so essas respostas que constituem a
metafsica. 417

No entanto, o prprio Newton no reconhecia que estava a fazer metafsica; pelo contrrio,
defendia que a parte hipottica da cincia, a metafsica, que tentava explicar a natureza das
foras e as causas por detrs dos fenmenos do movimento, no fazia parte da cincia. S
fazia parte da cincia aquilo que era imediatamente dedutvel dos fenmenos da natureza,
aquilo que possibilitava um conhecimento exacto e crescente. A incapacidade de reconhecer
a sua prpria metafsica, ou at que se adoptou uma tem, geralmente, efeitos perniciosos.
Essa metafsica reinar sem freio, livre de crticas, apesar das deficincias que porventura
exiba. Como comenta E. A. Burtt: As magnficas e irrefutveis faanhas de Newton
conferiram-lhe uma autoridade sobre o mundo moderno que, sentindo que estava livre da
metafsica atravs de Newton, o positivista, se tornou agrilhoado e controlado por uma
determinada metafsica atravs de Newton, o metafsico.418
A viso mecnica era, pois, fundamentalmente matemtica e, ainda hoje, impera uma viso
matemtica, depurao daquela. possvel que, mais uma vez, seja devido ao seu carcter
semi-consciente e subsequente fuga crtica que essa crena se mantm. David Bohm
explica como ela ressurgiu com a revoluo provocada pela fsica quntica. Esta trouxe
consigo uma confiana muito maior no formalismo matemtico porque os cientistas nunca
conseguiram entender de modo adequado o reino quntico em termos de conceitos fsicos; na
teoria, apenas as equaes podiam verdadeiramente ser compreendidas. O problema era
inteiramente novo e de uma natureza inversa habitual: tratava-se de perceber que mundo
fsico correspondia a esta matemtica inovadora. Anteriormente, um modelo fsico conduzia
a uma descrio matemtica; mas, no caso da fsica quntica, embora a estrutura matemtica
funcionasse, a interpretao fsica era muito problemtica. A ideia de que a matemtica
expressa a essncia do nosso conhecimento da natureza comeou por ser defendida por
cientistas como Sir James Jeans e Heisenberg. Todavia, em poucas dcadas, essa ideia estava

417

E. A. Burtt (1932), The Metaphysical Foundations of Modern Science, New York: Dover Publications Inc.,
2003, p. 33.
418

E. A. Burtt (1932), The Metaphysical Foundations of Modern Science, New York: Dover Publications Inc.,
2003, pp. 228-9-30.

273

a ser transmitida subliminarmente. Neste passo, as palavras de Bohm fazem eco da descrio
kuhniana da educao dos cientistas durante os perodos da cincia normal, da transmisso
subliminar de contedos na sua formao:
Como resultado, depois de graduados, a maioria dos fsicos tem vindo a considerar esta atitude
para com a matemtica como perfeitamente natural. No entanto, nas geraes anteriores essas
ideias teriam sido consideradas como estranhas e talvez at um pouco loucas em todo o caso,
irrelevantes para uma viso cientfica adequada da realidade.419

Mas, como a prpria fsica quntica mostra, a adequao entre a matemtica e a fsica, que se
supe investigar a natureza da realidade, no nada bvia. Pelo contrrio, como comenta
Elie Zahar: A chamada harmonia entre a matemtica e a fsica no est pr-estabelecida; o
resultado de um processo rduo de adaptao mtua.420
Com efeito, a ideia da matemtica como chave privilegiada do conhecimento da natureza tem
sido contestada por vrios pensadores. O prprio David Bohm no acredita que a matemtica
seja a funo mais importante da mente humana, nem que tenha sido o nico critrio nas
descobertas de Kepler, Einstein, Heisenberg, Dirac, von Neumann, Jordan e Wigner.
Segundo Bohm, o ponto de partida das descobertas cientficas contm aspectos filosficos,
verbais, pictricos e sentimentos pouco especficos, no que se assemelha bastante descrio
que Bachelard fazia das intuies inconfessadas dos cientistas (embora o ponto de vista de
cada um acerca da matemtica seja totalmente divergente):
Na verdade, penso que os conceitos verbais, os aspectos pictricos e o pensamento filosfico
podem contribuir significativamente para novas ideias. Einstein decerto apreciava muitssimo a
beleza matemtica, mas no partiu da matemtica, especialmente no seu perodo mais criativo.
Em vez disso, partiu de sentimentos que no podiam ser especificados e de uma sucesso de
imagens das quais, eventualmente, emergiram conceitos mais detalhados. Eu alinharia com isto
e acrescentaria que as ideias que surgem desta forma, ou de outras formas, podem,
eventualmente, levar a futuros desenvolvimentos matemticos e at mesmo a sugerir novas
formas de matemtica. Parece arbitrrio dizer que a matemtica deve desempenhar um papel

419

David Bohm e David Peat (1987), Science, Order, and Creativity, GB: Routledge, 2011, p. 17.

420

Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007, p.
240.

274

nico na expresso da realidade. A matemtica apenas uma funo da mente humana, e outras
funes podem decerto ser igualmente importantes mesmo na fsica. 421

John Dupr tambm se ope ao neo-Pitagorismo prevalecente. Este baseia-se no pressuposto


de que o universo ordenado e passvel de uma descrio sistemtica, universo esse no qual
Dupr no acredita (infelizmente, como empirista, no reconhece que a sua crena num
universo intrinsecamente desordenado tambm uma crena metafsica). O prestgio social
de que a matemtica goza, diz Dupr, no justificado em termos de sucesso emprico, dado
que esse sucesso se detecta sobretudo na fsica e na qumica e no nas outras reas do saber,
ainda que cientficas. A ideia de que a matemtica capaz de captar a ordem metafsica do
mundo uma iluso para a qual muito contribui a crena no reducionismo de todas as
cincias fsica-matemtica.
(...) grande parte da fsica e da qumica fsica parecem ter provado ser passveis de
sistematizao em termos de leis muitas vezes matematicamente bastante precisas. Mas a
extenso desta abordagem a muitas reas, nas quais esses sucessos empricos no podem ser
anunciados, parte daquilo a que chamo, de forma abusiva, cientismo. () os crentes numa
ordem ltima do universo acreditam, muitas vezes, que a matemtica fornece a linguagem
necessria para capturar tal ordem metafsica. (...) De qualquer forma, o omnipresente neoPitagorismo da cincia contempornea no decerto justificado adequadamente pelo seu
sucesso emprico. Se for legitimamente motivado por quaisquer consideraes tericas,
suspeito que equivaler a algum tipo de adeso a um universo passvel de descrio sistemtica
e ordenada, um universo em cuja existncia, como argumentei, temos todas as razes para no
acreditar. 422

Analisados estes exemplos de pressupostos em vigor na cincia moderna e contempornea,


iremos agora investigar de que maneira os pressupostos adoptados pela cincia de uma dada
poca determinam a aco concreta dos cientistas, pois, como todas as ideias, os pressupostos
servem para direccionar e integrar a aco.

2.2. O plano de aco

421

David Bohm e David Peat (1987), Science, Order, and Creativity, GB: Routledge, 2011, p. xvi.

422

John Dupr, The Disorder of Things. Metaphysical Foundations of the Desunity of Science, Harvard
University Press, 1995, pp. 223-4.

275

O plano de aco o plano no qual a metafsica adoptada se reflecte no labor quotidiano dos
cientistas, por exemplo, na interpretao e explicao de fenmenos, na construo de
teorias, na escolha entre teorias, nos instrumentos que concebem e na sua por vezes teimosa
persistncia num erro.

2.2.1. Programas de investigao


Vamos aqui valer-nos da noo de programa de investigao metafsico de Popper. Como
vimos, um programa de investigao um conjunto estruturado de pressupostos e assunes
metafsicos que vai decidir uma pesquisa e guiar a actividade experimental, ou seja, um
quadro de ideias metafsicas no interior do qual se desenvolvem teorias cientficas testveis.
O programa decide que tipo de pergunta e que tipo de resposta so aceites, que interpretao
dos fenmenos satisfatria, qual a ontologia a adoptar, etc. O conjunto estruturado de
pressupostos e assunes metafsicos assemelha-se quilo que acima designmos como
plano de fundo. O desenvolvimento, a partir dele, de ideias cientficas e actividade
experimental, de atitudes e escolhas por parte dos cientistas, constitui o que designamos aqui
por plano de aco.
Por exemplo, quando Richard Feynman afirmou que
Se, devido a algum cataclismo, todo o conhecimento cientfico fosse destrudo e apenas uma
frase fosse passada s prximas geraes de criaturas, que declarao conteria o mximo de
informao no mnimo nmero de palavras? Acredito que a hiptese atmica (ou o facto
atmico, ou como o quiserem chamar), que todas as coisas so feitas de tomos, pequenas
partculas que se movem num movimento perptuo, atraindo-se entre si quando distam pouco
uns dos outros, mas repelindo-se ao ser comprimidos uns contra os outros. Nessa nica frase,
percebem, h uma enorme quantidade de informao sobre o mundo, bastando apenas
despender um pouco de imaginao e de reflexo...423

423

Richard P. Feynman (1963) Six Easy Pieces, New York: Basic Books, 2011, p. 4. Outro fsico, Bernard
Pullman subscreveria decerto a mensagem de Feynman aos vindouros, mas d valor no s sua carreira
cientfica como ao seu passado filosfico: Nascida h vinte e cinco sculos nas margens do mar divino, a
hiptese atmica, ao mesmo tempo a mais importante e a mais durvel contribuio de consonncia cientfica
da Antiguidade, foi na origem uma proposta essencialmente filosfica, uma lao na cadeia de reflexes dos

276

estava a deixar aos vindouros o plano de fundo de um programa metafsico de investigao.


A metafsica desse programa era a metafsica atomista-newtoniana. Estava tambm a
demonstrar uma profunda satisfao pelo facto de a cincia ocidental a ter adoptado antes do
cataclismo, devido aos inmeros sucessos de que provou ser capaz.424 E Feynman expressava
ainda a esperana de que este programa metafsico de investigao conseguisse repetir, nas
mos dos sobreviventes, as suas faanhas da fase pr-cataclismo; que conseguisse
desenvolver um plano de aco semelhante.
Com efeito, com imaginao e reflexo, possvel extrair da hiptese atmica uma enorme
informao acerca do mundo, embora seja uma hiptese com um elevado grau de
generalidade, primeira vista vaga e pouco detalhada. Essa hiptese prope, em primeiro
lugar, que pensemos que todas as coisas do mundo so constitudas por tomos. Felizmente,
no se fica por a, pela mera existncia dos tomos. Acrescenta algo acerca do seu
movimento: que perptuo; e que os tomos se atraem entre si quando distam pouco uns dos
outros, mas repelem-se quando so comprimidos uns contra os outros. Ora, partindo to-s
desta breve descrio do seu movimento, possvel prever, por exemplo, que os tomos se
podem unir para formar grandes estruturas sem colapsar no mesmo ponto.

pensadores gregos em busca do universal e do essencial. E permaneceria nesse domnio de abstraco


praticamente at ao sc. XIX. A sua carreira cientfica portanto relativamente recente, enquanto o seu passado
filosfico antigo. Antigo e prestigioso pois associa os nomes mais ilustres da epopeia intelectual da
humanidade. Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pens humaine, Paris: Fayard, 1995, p. 9.
424

A confiana que Feynman depositava na hiptese atmica provinha do facto de ter sido um detonador de um
programa de pesquisa de longo e formidvel alcance. Para o fsico e filsofo (alm de engenheiro e financeiro)
Lancelot Law Whyte, a hiptese atmica fazia mesmo prova do poder especulativo da mente, que conseguiu
atingir uma fundao digna de grande confiana: A fertilidade da filosofia atmica grega faz prova do poder da
razo especulativa. At Francis Bacon, que no fazia ideia do que estava ainda para vir, admitiu que aquilo que
tomava como pensamento indisciplinado tinha aqui atingido algo de extraordinrio: uma ideia to poderosa
que sobreviveu a sculos de crtica e negligncia. O atomismo provou o poder da imaginao intelectual para
identificar aspectos de uma verdade objectiva profundamente enraizada na natureza das coisas. Oculta na
histria do atomismo e nos mistrios abstractos da mecnica quntica deve haver, ainda escondida, uma
fundao digna de confiana para o intelecto humano. No um milagre e uma promessa to digna de ateno
como o clamor da tecnologia ou os consolos da religio? Centenas de geraes atrs, um punhado de homens,
confiando apenas nas suas mentes, ponderaram acerca do universo que conheciam e produziram uma nova
ideia, um desenvolvimento do que j havia antes, mas nova ainda assim. Esta ideia no s sobreviveu a uma
longa falta de uso mas, mais notvel ainda, sobreviveu a uma avalanche de investigao de um tipo
inconcebvel para os Gregos. E agora ficamos surpreendidos por a ideia grega necessitar de modificaes, que
as partculas no so permanentes. O nosso espanto um tributo nossa profunda crena, embora apenas meio
confessa, no poder das nossas ideias. H majestade na mente humana e na sua histria. Lancelot Law Whyte,
Essay on Atomism, from Democritus to 1960, Middletown, Connecticut: Wesleyan University Press, 1961, pp.
3-4.

277

2.2.2. Gilbert, Descartes e o magneto


Analisemos agora um exemplo concreto que ilustra a maneira como, perante o mesmo
objecto cientfico, os magnetos, dois filsofos naturais comprometidos com programas
metafsicos de investigao diferentes ofereceram uma explicao igualmente diferente. No
quadro do naturalismo renascentista, os magnetos eram olhados como uma grande
concentrao de foras misteriosas e ocultas, de mltiplos poderes de tipo mgico que se
acreditava povoarem o universo. Tanto assim era que William Gilbert escolheu os magnetos
como chave para entender todo esse universo, no livro de 1600425 que a eles consagrou, De
Magnete, Magneticisque Corporibus, et de Magno Magnete Tellure (Sobre o Magneto e os
Corpos Magnticos e Sobre Esse Grande Magneto, a Terra). Segundo Gilbert, o magnetismo
era a alma da terra. Concebia a atraco elctrica como uma atraco corprea, enquanto uma
atraco magntica era um poder incorpreo. Apesar de ser um experimentalista (o seu livro
mesmo considerado o primeiro exemplar de cincia experimental), as explicaes de
Gilbert esto imbudas do esprito do naturalismo renascentista, para o qual a natureza era
animada. A matria pulsava com vida; matria e mente encontravam-se unidas. O empirismo
de Gilbert estava ao servio desta viso da natureza enigmtica e impermevel penetrao
da razo humana mas, todavia, permevel intuio da verdade do mgico. O cientista no
se distinguia, pois, do mgico que desvenda os poderes ocultos da natureza.
O mecanicismo iria perverter todo este estado de coisas e emergiu mesmo como uma reaco
tanto contra o naturalismo renascentista como contra o escolasticismo. Apesar da sua
abertura e plasticidade, a filosofia mecanicista restringia, claro, as explicaes permitidas.
Tinha como ideal explicar todos os fenmenos fsicos recorrendo apenas s chamadas
qualidades primrias, a matria e o movimento. Defendia uma concepo passiva de
matria e uma natureza homognea. Rejeitava a aco distncia, aceitando apenas a aco
por contacto (impacto). Bania as explicaes em termos de agentes incorpreos que
pudessem agir sobre a matria (uma tese que se revelaria muito problemtica no toca s
relaes entre a mente e o corpo). J no era permitido apelar a poderes, virtudes e formas
nas explicaes oferecidas, a no ser que relevassem da disposio das partculas materiais.
O comportamento da matria devia ser explicado como resultado da interaco mtua de

425

William Gilbert (1600) De Magnete, Magneticisque Corporibus, et de Magno Magnete Tellure (Sobre o
Magneto e os Corpos Magnticos e Sobre Esse Grande Magneto, a Terra). A edio de 1900 est disponvel
online em http://rack1.ul.cs.cmu.edu/is/gilbert/

278

partculas de acordo com as leis da mecnica. Acreditava-se que os fenmenos cujas causas
eram aparentemente ocultas, ou os fenmenos orgnicos, podiam ser todos explicados
mecanicamente. Mesmo os animais deviam ser encarados como mquinas, dispensando
princpios vitalistas (Descartes). Ao comparar o mundo ao funcionamento de uma mquina, o
mecanicismo aboliu a sensao de mistrio. Tornou o mundo permevel razo humana.
Com a partio cartesiana entre res cogitans e res extensa, a natureza material viu-se livre de
qualquer caracterstica psquica. Nem os magnetos nem a terra podiam ter uma alma. A
natureza era bruta. Por isso, quando Descartes se debrua sobre o mesmo tema, o
magnetismo, vai explic-lo mecanicamente, tal como explicaria fenmenos como a luz. O
magnetismo resulta de partculas em forma de parafuso que so emitidas pelos plos da Terra
e que fluem de norte para sul, fazendo com que as agulhas magnetizadas se alinhem com esse
fluxo426. No entanto,
[Descartes] no pretendia fazer o tipo de investigao cientfica com que estamos hoje
familiarizados. O seu propsito era, antes, metafsico propunha uma nova imagem da
realidade por detrs da experincia. No importa quo loucas ou incrveis nos paream ser as
suas explicaes. Temos de nos recordar que todo o percurso da cincia moderna foi executado,
no pelo regresso filosofia da natureza anterior, mas seguindo o caminho que ele escolheu.

427

bom frisar que, ao dar uma explicao mecnica do magnetismo, Descartes prescindiu de
levar a cabo uma investigao emprica minuciosa dos fenmenos magnticos como fez
Gilbert, ou de tentar descobrir novos fenmenos. Olhou simplesmente para os fenmenos
conhecidos e interpretou-os de maneira diferente, de acordo com pressupostos metafsicos
que dispensavam o recurso a foras ocultas e a poderes mgicos. Descartes sempre
criticado por isto, por ter pretendido deduzir uma fsica certa de uma metafsica verdadeira,
deduzir a estrutura do mundo fsico a partir de princpios da razo:
Esto a todos os princpios de que me sirvo no tocante s coisas imateriais ou metafsicas.
Destas deduzo muito claramente os princpios das coisas corporais ou fsicas: que h corpos

426

Ren Descartes, (1644) Principia philosophiae. Parte IV: A Terra, artigos 133-87.

427

Richard S. Westfall (1971) The Construction of Modern Science. Mechanisms and Mechanics, Cambridge
University Press, 1977, pp. 38-9.

279

extensos em comprimento, largura e profundidade, que tm diversas formas e que se movem de


diversas maneiras.428

A razo normalmente dada para Descartes ter deduzido uma cincia quase toda falsa
precisamente a de ter partido de uma metafsica, assumida, alis, conscientemente, em vez de
ter partido da experincia. Mas, como vemos atravs da anlise dos pressupostos da cincia,
o problema de Descartes no foi ter partido da metafsica, pois , de facto, da metafsica que
se parte. O problema de Descartes foi a obsesso pela certeza e pela evidncia, a crena na
possibilidade de um conhecimento dedutivo certo e indubitvel. Isso impediu-o de criticar e
testar as concluses a que ia chegando.

2.2.3. Pascal, Descartes e o vazio


Esta sua atitude ficou bem patente perante o resultado da experincia de Puy-de-Dme de
Pascal, levada a cabo quando este tinha vinte e trs anos, em 1648. Enquanto se dedicava
investigao fsica do peso do ar, o tema que mais intrigava o jovem Pascal era a velha
questo do vazio que, segundo ele, se traduziria numa ausncia de matria. Ora, como antiaristotlico que era, se demonstrasse a existncia do vazio, a fsica de Aristteles, baseada na
continuidade da matria, sofreria um abalo.
Alm do aristotelismo ter comeado a entrar em declnio, a era da valorizao demonstrao
experimental comeava a substituir a era dos debates especulativos. Por isso, a abordagem da
questo do vazio era agora diferente: pretendia-se demonstrar a possibilidade fsica do vazio
atravs da experincia, embora as experincias da poca pouco mais fossem do que
observaes em bruto. Pascal no foi o primeiro a adoptar esta abordagem: j Galileu e
Torricelli haviam feito o mesmo. Apaixonado pela experimentao e cptico perante a
especulao, Pascal iria tentar criar um espao vazio, esforando-se por apresentar provas
inditas de que no continha realmente nenhum tipo de ar ou qualquer outra substncia
rarificada. provvel que o foco das experincias fosse a existncia do vazio e no a dos
tomos, porque era mais fcil submeter o conceito de vazio experimentao, o que no
acontecia ento com o de tomos.

428

Ren Descartes (1644) Principia philosophiae. Edio portuguesa: Os Princpios da Filosofia, Lisboa: Texto
Editora, 2000, Carta do Autor ao Tradutor, a qual pode servir de prefcio, p. 21.

280

A experincia de Puy-deDme consistiu em carregar o barmetro de Torricelli at ao topo


dessa montanha, tendo em vista demonstrar o vazio no seu interior, anotando a altura
decrescente da coluna de mercrio medida que se subia, e a altura crescente medida que
se descia. Em 1648, na sua obra Rcit de la grande exprience de lquilibre des liqueures,
publicada poucas semanas aps a experincia de Puy-de-Dme, Pascal deu ento a conhecer
ao pblico a sua concluso: no existe na natureza horror ao vazio; pelo contrrio, a
natureza no faz nenhum esforo para o evitar e admite-o sem resistncia. No entanto,
embora trouxesse mais credibilidade tese da existncia do vazio, a experincia no se veio a
revelar conclusiva. Os debates prosseguiram, pois podia tratar-se apenas de um vazio
aparente. Aceitava-se largamente que o barmetro de Torricelli media com sucesso o peso do
ar. Mas no se aceitava to prontamente que o espao no tubo estava realmente vazio.
O resultado da experincia era interpretado segundo as diversas filosofias em competio.
Para os atomistas, tratava-se de espao vazio. Mas, para os aristotlicos, tratava-se de ar
rarificado e no de um vazio.
Esta recusa do vazio era uma tese metafsica partilhada tanto pelos aristotlicos como pelos
cartesianos. Segundo a metafsica do pleno de Descartes, a matria extenso. A
identificao cartesiana de extenso e matria tinha como uma consequncia a negao do
vazio. O espao no pode ser vazio porque, se o fosse, no poderia ter extenso,
comprimento, largura e profundidade. O espao no um receptculo onde a matria se
coloca. Os corpos esto entre outros corpos e no ocupando um espao vazio, porque, se o
espao extenso, ento substncia. Por isso, Descartes substitui o vazio por uma matria
subtil e plstica. A separao entre os corpos implica que entre eles haja uma matria subtil,
no sentido em que no por ns percepcionada.
Ora, foi de acordo com esta sua teoria que Descartes interpretou a experincia de Puy-deDme: como uma prova a favor da inexistncia do vazio. Isto , interpretou-a segundo a sua
prpria metafsica e de modo a adequar-se a ela. E isto apesar de concordar com Pascal
acerca de ser o peso do ar, maior na base e menor no topo da montanha, que suportava a
coluna de mercrio do barmetro de Torricelli. Mas, segundo Descartes, no era o vazio que
ficara demonstrado, mas sim a sua matria subtil, as finssimas e rpidas partculas da sua
matria primeira, que teriam entrado pelo tubo dentro atravs dos poros do vidro. A

281

existncia de vazio colocaria em xeque a sua metafsica, na qual Descartes, todavia,


depositava uma confiana inabalvel: 429
Descartes demonstrava, sem dvida, uma profunda adeso aos seus princpios, e via a sua
identificao do espao e do corpo e consequente negao de vazio como fundamental para o
seu ponto de vista; e no ia desistir facilmente dessa posio. E certo que podia parecer
dogmtico. Numa discusso pblica, realizada no vero de 1648, em Paris, Roberval tentou
novamente pressionar Descartes com as mesmas experincias e argumentar contra o vazio.
Baillet relata que Descartes "no participou, a no ser como espectador. Foi por isso que pouco
falou e s para fazer notar que essas experincias esto de acordo com seus princpios.430

2.2.4. John Dalton e o peso atmico


Um caso que ilustra bem a confiana inconsciente, exibida pelos cientistas, nos pressupostos
metafsicos da sua poca, que eram assunes numa poca anterior, o de Dalton, quando
estipulou a imutabilidade do peso atmico. Dalton f-lo devido ao plano de fundo atomistamecanicista no qual se movia. Como se sabe, a teoria atmica do sc. XIX desenvolveu-se no
quadro de um plano de fundo filosfico mecanicista e determinista. Supunha-se que todos os
fenmenos eram redutveis ao movimento local, a uma mudana de posio de partculas
imutveis. E cada situao dessas partculas num dado momento estava determinada por
outra situao num outro momento e submetida a uma lei. Conhecendo a situao e
respectivas leis seria possvel calcular todo o passado e todo o futuro. Mas nem o atomismo,
nem o mecanicismo, nem o determinismo, eram apoiados por teorias fsicas no sentido
estrito. Pelo contrrio, as teorias fsicas que eram construdas a partir desse plano de fundo
no explcito. Como diz van Melsen
Chamamos-lhe plano de fundo filosfico por causa do absolutismo com que era admitido. O
pensamento cientfico parecia postular essa concepo da realidade. Contudo, isto no significa

429

Cf. Daniel Garber, DescartesMetaphysical Physics, captulo 5, Descartes Against the Atomists:
Indivisibility, Space, and Void, University of Chicago Press, 1992, pp.117-143.
430

Daniel Garber, Descartes Metaphysical Physics, captulo 5, Descartes Against the Atomists: Indivisibility,
Space, and Void, University of Chicago Press, 1992, p. 141.

282

que o fsico estivesse claramente consciente desse raciocnio filosfico enquanto tal. Seno, no
seria um plano de fundo filosfico mas uma teoria filosfica.431

Devido multiplicidade dos tomos e sua descontinuidade espacial, o atomismo tem como
manifestao operatria que certas experincias com tomos se traduzem em efeitos
enumerativos e descontnuos. Espera-se tambm que as variadas propriedades dos corpos
sejam explicadas pela combinao dos seus tomos ou por uma combinatria dos seus
estados cinemticos, ou por ambas, semelhana das letras que formam textos:
A imutabilidade () do peso atmico era, no interior do quadro da teoria de Dalton, uma
hiptese cientfica que, consequentemente, exerceu influncia nas propores do peso nas quais
as substncias podiam combinar-se umas com as outras. Mas esta suposio de que um
composto podia ser formado apenas por simples justaposio no era um requisito da cincia
fsica. Era uma consequncia do ponto de vista mecanicista comum na poca de Dalton. Dalton
menciona-o de passagem como qualquer coisa de bastante bvio. verdade que esta suposio
resultava de especulao filosfica dos sculos anteriores mas, no tempo de Dalton, tinha sido
praticamente incorporada de forma inconsciente na teoria cientfica.432

Ou seja, a hiptese linear, de que os compostos eram formados por simples justaposio,
vinha originalmente da filosofia mas tinha-se tornado num pressuposto da cincia da poca e,
como pressuposto que era, no era objecto de crtica. A hiptese cientfica da imutabilidade
do peso atmico de Dalton constituiu, portanto, uma especificao de uma tese metafsica
que nem sequer era questionada.

2.2.5. Obstculos
A grande importncia da consciencializao e crtica dos pressupostos metafsicos reside
precisamente na possibilidade de evitar tomar como verdades absolutas aquilo que no so
mais do que hipteses. Por vezes, essa metafsica subjacente no discutida cristaliza-se e
torna-se num obstculo (Bachelard, como vimos, foi especialmente sensvel a este aspecto

431

Andrew G. van Melsen, (1949) From Atomos to Atom: the History of the Concept Atom, New York: Harper
& Row, 1960, p.188.
432

Andrew G. van Melsen, (1949) From Atomos to Atom: the History of the Concept Atom, New York: Harper
& Row, 1960, p.190.

283

com os seus obstculos epistemolgicos), em vez de cumprir o seu papel de impulsionadora


de uma investigao. David Bohm e F. David Peat relatam um caso eloquente respeitante a
crenas metafsicas que impedem o desenvolvimento da cincia. 433 Nos anos sessenta do
sc. XIX, surgiu uma teoria conhecida como de Hamilton-Jacobi, os sobrenomes dos seus
autores. Essa teoria constitua uma alternativa ao tratamento da mecnica dos corpos em
movimento. Propunha um tratamento do movimento que se baseava em ondas e no em
partculas, como acontecia com a teoria de Newton. Apresentava uma descrio ondulatria
da trajectria das partculas, na qual todo o movimento era perpendicular a uma frente de
ondas, semelhana de uma rolha que transportada pelas ondulaes de um lago. Ora, os
matemticos demonstraram que, tanto a teoria de Newton como a de Hamilton-Jacobi
obtinham os mesmos resultados numricos. Todavia, os cientistas no deram a devida
importncia ao facto. E porqu? Porque menosprezavam uma teoria que postulava a natureza
ondulatria da matria, ainda que fosse capaz de cobrir a mesma rea de experincia e de
obter os mesmos resultados da teoria corpuscular prevalecente. No entanto, como bvio, a
postulao da natureza ondulatria da matria poderia ter constitudo uma antecipao da
noo de dualidade onda-corpsculo da mecnica quntica. Tanto mais que Hamilton
entrevira a semelhana essencial entre onda e partcula, ao investigar os raios de luz cuja
forma ondulatria e cuja trajectria se assemelha das partculas. A teoria de HamiltonJacobi j continha implicitamente a relao de Einstein (a energia de uma partcula
proporcional sua frequncia), a relao de de Broglie (o momento da partcula
inversamente proporcional ao seu comprimento de onda) e at a equao de Schrdinger, o
pilar da teoria quntica. S requeria a introduo de pequenas modificaes. Contudo, dado
que estavam mergulhados no programa de investigao atomista com partculas e
trajectrias, que acreditavam descrever a realidade, os cientistas do sc. XIX no exploraram
esta nova hiptese que to frtil provaria ser pouco tempo decorrido: a de que uma partcula
era uma onda.
Situaes semelhantes, nas quais a existncia de certos fenmenos ou de certas interpretaes
so ignoradas pelos cientistas, acontecem amide. Kuhn referiu alguns exemplos na sua
Structure. Isto sucede porque a metafsica que orienta esses cientistas no estipula que esses
fenmenos existem ou no se revela apta a compreender as novas interpretaes:

433

Cf. David Bohm e F. David Peat, Science, Order and Creativity, London Routledge Books, p. 27 e sgs.

284

Quanto a mim, os fenmenos ignorados so aqueles em relao aos quais os nossos quadros
metafsicos so demasiado pobres para conseguir interpret-los (). So demasiado
problemticos. O mesmo se aplica a teorias, como a teoria da elasticidade, que so demasiado
difceis de incorporar nos quadros metafsicos existentes e, logo, so cientificamente
desinteressantes.434

Estas palavras de Joseph Agassi resumem bem o que se passou com a teoria de HamiltonJacobi. Embora a cincia da poca estivesse sua altura, isto , o seu abandono no se deveu
a limitaes de ordem estritamente cientfica, a teoria entrava em contradio com uma
metafsica limitada, mas prevalecente. Devido a este facto, no parecia suficientemente
apelativa para ser levada a srio.

2.2.6. O novo tomo


Um outro caso que ilustra a relutncia dos cientistas em aceitar ideias que contrariam os seus
pressupostos relatado por Stephen Toulmin. 435 O pressuposto substancialista, segundo o
qual algo permanece imutvel na mudana, tem sofrido ataques provenientes de vrias
frentes. O ataque proveniente da fsica quntica foi precedido do ataque proveniente da teoria
darwinista da evoluo das espcies. As espcies orgnicas, afinal, no eram entidades
permanentes, o que punha em xeque a taxonomia essencialista aristotlica. O resultado foi
que os cientistas sentiram a necessidade de se agarrar com ainda maior persistncia s
partculas newtonianas, que se supunha serem elementos invariantes da natureza. Entre
eles contava-se James Clerk Maxwell, o criador do electromagnetismo clssico. Maxwell
dirigiu-se nestes termos Associao Britnica, em 1873:
Nenhuma teoria da evoluo pode ser construda de modo a explicar a similitude das
molculas, pois a evoluo implica necessariamente mudana contnua e a molcula incapaz
de crescimento ou decaimento, de gerao ou destruio. Nenhum dos processos da natureza,
desde que a Natureza principiou, produziu a menor diferena nas propriedades de nenhuma
molcula. Somos, portanto, incapazes de atribuir tanto a existncia das molculas como a
434

Joseph Agassi, The Nature of Scientific Problems and Their Roots in Metaphysics in Mario Bunge (ed.)
The Critical Approach to Science and Philosophy, London: The Free Press of Glencoe Collier-MacMillan
Limited, 1964, p. 202. A teoria da elasticidade o ramo da Mecnica Slida que investiga a presso e a
deslocao produzidas por foras externas e mudanas de temperatura nos slidos elsticos.
435

Stephen Toulmin, The End of the Parmenidean Era in Yehuda Elkana (ed.) The Interaction between
Science and Philosophy, New York: Humanities Press, Atlantic Highlands, 1974, 171-193, pp. 180-1.

285

identidade das suas propriedades operao de qualquer das causas a que chamamos naturais.
() Continuam at hoje tal como foram criadas perfeitas em nmero e medida e peso; e,
atravs dos caracteres inalienveis nelas impressos, podemos aprender que aspiraes, como a
preciso na medida, a verdade no discurso e a justia na aco, que reconhecemos entre os
nossos mais nobres atributos enquanto homens, so nossas porque so constituintes essenciais
da imagem Daquele que criou, no princpio, no apenas o Cu e a Terra, mas os materiais dos
quais o Cu e a Terra consistem.436

H que ter em conta que Maxwell preferia usar o termo molcula a tomo para designar
ambos: ao tempo do discurso de Maxwell, a diferena entre tomo e molcula no era to
clara quanto hoje. Para Maxwell, uma molcula era a quantidade mais pequena de uma
substncia que conservava as propriedades dessa substncia. Uma gota de gua s pode ser
dividida at certo ponto. Esse ponto mnimo a molcula. Se a molcula for dividida, obtmse hidrognio e oxignio e j no gua. Um tomo era tambm uma molcula, um corpo
indivisvel de uma substncia elementar. Por isso, Maxwell preferia molcula a tomo para
designar ambos.
Como se conclui pela leitura do extracto do seu discurso, para ele as molculas que formam o
universo material eram sempre idnticas a si mesmas, inalterveis desde a hora da sua
criao. E a identidade total de todas as molculas de uma mesma espcie qumica, onde quer
que se encontrassem no universo, era o sinal de que haviam sido manufacturadas pelo
Criador. Pressupostos metafsicos (e tambm religiosos, como se v no caso de Maxwell)
deste tipo tm sido uma constante na histria das cincias e reflectem-se nas teorias e nas
experincias dos cientistas.
Para Einstein, recordemos, algo de errado se passava com a interpretao bohriana da fsica
quntica porque no era capaz de conceber um Deus que jogava aos dados:
Embora admitindo que a QM impressionante, Einstein tinha objeces metafsicas contra ela;
objeces com base na sua crena num Deus determinista que, enquanto garante da ordem e da
harmonia no universo, se recusa a jogar dados com os seus constituintes. Alm disso, este tipo
de determinismo realista no era uma questo de preferncia subjectiva, pois tinha-se revelado

436

Cf. Lewis Campbell e William Garnet, The Life of James Clerk Maxwell with a Selection of His
Correspondance and Occasional Writings and a Sketch of His Contributions for Science, London: MacMillan,
1882, p.188. Pode ser acedido online em http://www.sonnetsoftware.com/bio/maxbio.pdf.

286

extremamente bem sucedido como uma heurstica positiva no Programa da Relatividade e nas
Teorias do Campo Unificado. 437

Stephen Toulmin acrescenta ainda outro exemplo igualmente relativo ao pressuposto


substancialista quando, de novo, foi posto em xeque pela radioactividade:
() aqueles de entre ns que se recordam da excitao intelectual que rodeou a fsica atmica
no incio dos anos 30 () lembram-se do toque de magia e feitiaria que rodeou toda a ideia de
Transmutao Atmica a partir da descoberta da radioactividade. No se tratava apenas de mais
um fenmeno natural comme les autres. Tratava-se de uma espcie de sacrilgio intelectual: era
um partir da tbua sobre a qual o Todo-Poderoso tinha escrito os Seus caracteres inalienveis
na Criao Original (como disse Maxwell).438

Quando pressupostos metafsicos h muito arreigados so, por fim, desafiados, a sensao ,
pois, nada menos do que a de sacrilgio intelectual, precisamente porque tinham sempre
escapado crtica.
E o sacrilgio foi devastador. O tomo de Demcrito, Newton e Dalton veio a revelar-se
muito diferente daquilo que supunha Maxwell. O sucessor do tomo simples, duro e
impenetrvel uma estrutura de enorme complexidade. Ao contrrio do tomo clssico que,
embora no podendo ser visto, era conceptualmente visualizvel, o tomo dos nossos dias
to difcil de visualizar que, para o descrever, so preferidos smbolos abstractos a imagens
fsicas. O novo tomo uma contradictio in terminis, um tomo divisvel. Pode perder
partes de si prprio pela radioactividade e encerra dentro si constituintes ainda mais
minsculos: os tomos no so simples, mas compostos. E so deformveis (os movimentos
electrnicos deformam-no constantemente) e, em grande parte, vazios (um vazio especial,
nunca desprovido de campo electromagntico). No so impenetrveis, mas penetrveis; no
so inviolveis e indestrutveis mas violveis e destrutveis; no so estveis mas instveis;
no so homogneos e contnuos mas heterogneos e descontnuos; no so isentos de cargas
elctricas mas compostos de cargas elctricas; no so incapazes de ressalto mas ressaltam;
no perdem energia cintica aps um impacto, antes conservam-na. Mas, muito mais do que
isso, tm de ser olhados, ora como corpsculos ora como ondas, pois comportam-se

437

Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007, p.
242.
438

Stephen Toulmin, The End of the Parmenidean Era in Yehuda Elkana (ed.) The Interaction between
Science and Philosophy, New York: Humanities Press, Atlantic Highlands, 1974, 171-193, p. 181.

287

alternativamente como uns ou outras. Ou seja, o termo tomo (indivisvel) s continua a


ser utilizado graas a um abuso da linguagem439, como faz notar Bernard Pullman.
Alm disso, a hiptese de qualquer tipo de partculas imutveis de matria no se manteve de
p. possvel transformar os electres, por exemplo, em radiao . E nem eles nem o foto
podem ser simplesmente caracterizados como partculas, uma vez que, em determinados
processos, um conjunto de electres ou de fotes tem de ser concebido como um todo
contnuo, perdendo toda a sua individualidade. A sua existncia j no pode ser concebida
como independente, nem em si, nem nos seus componentes. Embora o conceito de partcula
se mantenha, tem um sentido muito mais fraco e relativo do que no passado.

2.2.7. Atomismo
H uma interpretao anti-metafsica, cara aos empiristas e naturalistas, que tira da histria
do atomismo e de outras anlogas (por exemplo, a fsica cartesiana, como vimos h pouco) a
seguinte ilao: vejam como os metafsicos como Leucipo e Demcrito erram com as suas
meras especulaes! No admira, pois atrevem-se a falar antes de levarem a cabo
experincias empricas. O resultado que a cincia depois os corrige, pondo a nu todos os
seus enganos. Os tomos nada tinham a ver com o que eles supunham.
Ora, em primeiro lugar, o que est errado tomar a parte pelo todo: ainda que a cincia de
uma poca possa apontar falhas a uma metafsica, no significa isso que essa mesma cincia
no esteja a adoptar ela prpria pressupostos de uma outra metafsica. Em segundo lugar, no
foram s Leucipo e Demcrito a acreditar em tomos duros e incorruptveis; foram geraes
de cientistas, entre eles os mais eminentes. E recordemos um facto curioso: Feynman no
deixaria aos sobreviventes da catstrofe os resultados da cincia contempornea, os seus
tomos complexos e divisveis; deixaria o programa atomista de Newton, o programa que,
hoje em dia, tantos problemas atravessa. Porque Feynman sabia que fora percorrendo o
percurso proposto por esse programa, embora errado, que se chegou at onde hoje se
chegou. uma perspectiva diametralmente oposta de algum como Bachelard: A noo de
corpsculo concebido como um pequeno corpo, a noo de interaco corpuscular concebida
como o choque de dois corpos, eis precisamente noes-obstculo, noes paragem-de-

439

Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pens humaine, Paris: Fayard, 1995, p. 314.

288

cultura contra as quais necessrio precaver-se. 440 Segundo Bachelard, portanto, o


atomismo antigo e o atomismo newtoniano constituram-se como obstculos ao avano do
conhecimento; deram origem paragem da cultura. Foi apenas quando os cientistas
conseguiram ver-se livres dessas concepes errneas que a cincia pode, finalmente,
progredir.
verdade que, como vimos no caso da teoria Hamilton-Jacobi, a metafsica subrepticiamente aceite pode constituir-se como um obstculo epistemolgico. Toda a teoria
metafsica limitada, como o todo o nosso conhecimento mas tambm criticvel. Alm
disso, se a sua histria for examinada, a teoria atomista no deve ser considerada como um
obstculo epistemolgico. O programa atomista talvez esteja a dar sinais de um estertor
mortal, mas no se pode fechar os olhos ao facto de que as concepes atomistas
ultrapassadas, ainda que hoje consideradas errneas, no s possibilitaram, durante sculos,
um tremendo aumento de conhecimento como abriram caminho sua prpria renovao.
Collingwood iria mais longe e diria: abriram caminho sua prpria renovao e
precisamente quela renovao e no a outra, pois a anterior concepo continha em si o
apelo quela mudana especfica. Feynman parecia partilhar dessa esperana: que os
sobreviventes chegassem at onde hoje se chegou, percorrendo o mesmo trilho. Portanto, no
podemos seno concluir com Jean Salem que:
Quanto histria das cincias, ela ganha incontestavelmente em reexaminar sempre esta tese
muito sumria e paradoxal que foi, durante muito tempo, tida como um dogma segundo a
qual a fsica contempornea muito pouco ou nada deveria quilo que Bachelard chamava com
um certo desdm "a metafsica da poeira." (...) Ns acreditamos, muito pelo contrrio, que
necessrio reescrever a histria atomista (...) a fim de realar melhor que essa intuio da
descontinuidade essencial de tudo o que aparece () no pode ter precedido a microfsica
actual como a obscuridade da noite precede a luminosa claridade das auroras. 441

curioso acrescentar que Heisenberg admirava a coragem de Demcrito ao negar que os


tomos tivessem qualidades sensveis. Infelizmente, Demcrito no dera um passo mais
alm, que seria reconhecer que a qualidade de preenchimento do espao apenas

440

Gaston Bachelard, Lpistmologie (colectnea de textos de 1971). Edio portuguesa: A Epistemologia,


Lisboa: Edies 70,1981, p. 66.
441

Jean Salem in Jean Salem (ed.) LAtomisme aux XVII et XVIII sicles, Paris: Publications de la Sorbonne,
1999, pp. 7-8.

289

convencional, tal como a cor e o som so-no apenas por conveno: tomos e vazio tudo
quanto existe. Ou seja, segundo Heisenberg, Demcrito esteve a um passo de reconhecer que
o tomo no uma entidade material no espao-tempo, dado que o aqui e agora tem um
estatuto semelhante ao da cor e do som. Heisenberg sublinhava, assim, a extrema
proximidade entre o atomismo de Demcrito e as teorias atmicas modernas. Damos,
portanto, razo a Pullman quando escreve que
emocionante pensar que devemos esta extraordinria aventura do esprito imaginao
criadora de uma dupla de pensadores gregos da longnqua Antiguidade. Ainda que o tomo
cientfico de hoje no tenha seno uma vaga semelhana com o tomo que esses pensadores
entreviram, o conceito com que presentearam a humanidade revelou-se um dos mais
fundamentais e dos mais ricos de consequncias para a sua existncia e o seu futuro, entre todos
aqueles que alguma vez o receberam, fosse dos homens fosse dos cus. 442

Com esta srie de exemplos retirados da histria das cincias, procurmos mostrar como o
plano de fundo metafsico se vai revelando no plano da aco, no pensamento e no trabalho
dos cientistas. Essa revelao, como se viu, tem aspectos positivos, detonadores de
desenvolvimento, e aspectos negativos, ao se constituir como obstculo ao desenvolvimento.
O que interessa reter que o trabalho cientfico, mesmo nos seus aspectos mais locais e
especializados, sempre orientado por pressupostos e assunes metafsicos que influenciam
grandemente as escolhas dos cientistas e o rumo da sua aco.

2.3. O plano posterior


2.3.1. a) A interpretao das teorias cientficas
A metafsica no est presente na cincia apenas enquanto pressupostos e assunes mais ou
menos explcitos. Um problema cientfico, se for aprofundado, vai sempre desaguar em
questes filosficas e metafsicas. No permanece cientfico para sempre. isto mesmo que
constata Lawrence Sklar, no seguinte extracto da sua Philosophy of Physics:

442

Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pens humaine, Paris: Fayard, 1995, p.10.

290

Quando lidamos com as questes mais fundamentais a respeito do espao e do tempo e do seu
lugar na natureza, vm a lume questes sobre o tipo de ser que pode existir e que pode ser
invocado nas nossas explicaes. Isto j era bvio no sc. XVII quando () pensadores do
calibre de Newton e Leibniz lutaram com as questes metafsicas que pareciam inseparveis
das suas perspectivas sobre a natureza do espao e do tempo. Agora que as revolues nas
nossas perspectivas do espao e do tempo nos so impostas pelas teorias da relatividade restrita
e geral, reaparecem estes velhos temas sobre o carcter substancial do espao e do tempo. Mais
profundamente ainda, () pensadores como Bohr, debatendo-se com os estranhos fenmenos a
que a mecnica quntica tem de fazer justia, perceberam ser necessrio lidar com questes
relativas prpria objectividade do mundo enquanto entidade alegadamente independente das
aces empreendidas por quem procura conhecer a sua natureza. 443

Subjacentes s questes cientficas, encontram-se, portanto, questes fundamentais que tm


origem nos resultados da cincia mas que nenhuma cincia particular trata. As questes
cientficas levantam problemas de interpretao cuja natureza metafsica e que exigem
respostas metafsicas. Por exemplo, no caso das teorias cientficas atriburem caractersticas
ao mundo fsico que so opostas s das nossas percepes, deveremos concluir que as nossas
percepes no fazem parte do mundo fsico? Ou deveremos antes pr em causa essas
teorias, porque acreditamos que as nossas percepes no podem seno fazer parte do mundo
fsico? Leiam-se as seguintes palavras de Claudine Tiercelin acerca da importncia capital da
metafsica na interpretao das teorias cientficas:
No apenas por razes estticas de coerncia que h um lugar para a metafsica nem,
sobretudo, porque aspiramos a ambies sistemticas ou porque sonhemos com unidade ou
posio absoluta. Precisamos dela, no sentido forte e em primeiro lugar, para interpretar as
prprias teorias cientficas. H, portanto, uma autonomia da metafsica e uma irredutibilidade,
em alguns aspectos, quilo que se faz em cincia...444

As razes que presidem escolha entre as interpretaes de uma teoria so geralmente de


natureza metafsica embora factores de natureza pragmtica, ou esttica, tambm possam ser
tidos em conta. O que interessa reter que Nunca h um caminho real que, de uma teoria
fsica, de um teorema matemtico ou de resultados da experincia, leve directamente a

443

Lawrence Sklar, The Philosophy of Physics. Traduo portuguesa, A Filosofia da Fsica, disponvel online
aqui: http://dmurcho.com/docs/sklar.pdf, p. 164.
444

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 176.

291

consequncias metafsicas determinadas e necessrias. 445 Facto, teoria e interpretao


formam um trio indissocivel. 446
Um bom exemplo o das mudanas trazidas pela fsica quntica, que no foram
interpretadas pelos cientistas envolvidos de maneira idntica. Essas mudanas, do ponto de
vista empirista ou idealista, pareceram mais radicais do que do ponto de vista realista. Do
ponto de vista empirista, a velha ontologia mostrava-se limitativa; o inobservvel,
tradicionalmente associado metafsica, ganhava um novo protagonismo. J para os realistas,
ao invs dos empiristas, a crena nos inobservveis no constitua um problema. Os realistas
acreditam os inobservveis tm uma referncia independente das teorias nas quais figuram,
se estas forem de confiana. De um ponto de vista idealista, parecia que estvamos
condenados ao desconhecimento. Relembremos a fuga transcendental de Bohr em 1927, que
consistiu em afirmar que o dualismo onda/corpsculo no tem existncia real, antes uma
necessidade do esprito humano para pensar. Ao referirmo-nos a tomos, era melhor,
portanto, restringirmo-nos ao uso de certos termos matemticos e evitar afirmar fosse o que
fosse acerca da sua existncia fsica. Todavia, do ponto de vista realista, era a velha
epistemologia que se mostrava limitada. Ou seja, para o realista, como Einstein, foram as
teorias que passaram a ser olhadas como inadequadas, no a realidade que se tornou
inadequada compreenso humana. Mas se cada interpretao apoia uma determinada tese
metafsica porque essa metafsica j estava l desde o seu incio. Os adeptos da
interpretao de Copenhaga no eram realistas e interpretaram os fenmenos qunticos de
modo no-realista; j os adeptos das variveis ocultas eram realistas e interpretaram os
mesmos fenmenos realisticamente.

2.3.1.1. Debates
A interpretao das teorias cientficas to importante que tem dado origem a uma srie de
debates, alguns dos quais ficaram clebres na histria da cincia. Como bem viu Thomas
Kuhn, a metafsica debatida pelos prprios cientistas sobretudo em situaes de crise,

445

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 172.
446

Para um entendimento das possibilidades interpretativas que as teorias fsicas oferecem na perspectiva de um
filsofo naturalista com profundos conhecimentos de cincia, Cf. Tim Maudlin, The Metaphysics Within
Physics, Oxford University Press, 2007.

292

quando aqueles se sentem desorientados e inseguros devido ao facto de os pressupostos


metafsicos da cincia da poca se verem ameaados, ou seja, devido a um confronto entre
diferentes interpretaes dos fenmenos: durante perodos de incerteza metodolgica, a
metafsica desempenha um papel dominante no desenvolvimento das cincias447. E como
em metafsica no h consensos, significa isso que, na cincia, tambm h lugar para aquelas
querelas que tanto tm sido objecto de crtica no caso da filosofia.
No que diz respeito s teorias cientficas que visam descrever e explicar o mundo nos seus
aspectos mais gerais e mais fundamentais (como a teoria do big bang ou a fsica quntica), o
facto de suscitarem discusses metafsicas bastante bvio. Elas prprias so teorias que
exigem um tipo de raciocnio metafsico, diferente do raciocnio requerido em questes
cientficas de mbito mais limitado. A fronteira entre metafsica e cincia torna-se nelas
muito imprecisa. Alm disso, incitam muitas vezes a uma reviso conceptual radical. Os
conceitos tm de sofrer ajustes ou mesmo de ser abandonados, dado que fazem parte e
dependem de uma estrutura terica que exige reviso. Trata-se esta de uma reviso
eminentemente metafsica porque consiste numa reconsiderao dos pressupostos tericos
anteriores (por exemplo, o conceito de tempo depois da relatividade restrita de Einstein ou o
conceito de causalidade ou de determinismo depois da mecnica quntica). As mudanas
conceptuais radicais so raras e revolucionrias, precisamente porque implicam a
substituio de todo um sistema de conceitos e regras por um novo sistema (embora haja
sempre alguma continuidade). 448
Normalmente, uma reviso conceptual radical no se faz sem percalos e d muitas vezes
origem a debates metafsicos. Exemplo de um desses debates o que teve lugar nos finais do
sc. XIX entre os apoiantes da termodinmica. Pode ser considerado como um prenncio dos
grandes debates posteriores em redor da fsica quntica:
Na segunda metade do sc. XIX, o atomismo foi seriamente desafiado por um programa rival, a
termodinmica fenomenolgica, que se baseava em dois princpios, o da conservao e o da
degradao da energia. Nos finais do sc. XIX, o debate entre atomistas e os termodinamicistas
clssicos no estava resolvido e os problemas da termodinmica eram discutidos em termos no
empricos: convices metafsicas diversas, sem grande relao com resultados experimentais,

447

Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007, p.
218.

293

tiveram de ser invocadas para explicar as decises tomadas pelos protagonistas desse debate.
Em suma, a metafsica foi decisiva para regular a metodologia no atomismo.449

O plano de fundo atomista, que tanto xito alcanara durante o reinado da fsica newtoniana,
comeou a dar problemas logo no sc. XIX e claudicou seriamente a partir do advento da
mecnica quntica. Esta parecia exigir uma reviso total do quadro conceptual da fsica
clssica, embora os prprios fsicos qunticos tivessem lutado por uma continuidade histrica
com as teorias da fsica clssica. Preservaram o modo clssico de descrio para explicar, por
exemplo, os aspectos manifestos do funcionamento dos instrumentos.
Mas, por outro lado, a teoria quntica levantava inmeros problemas: sugeria que o
indeterminismo reinava no nvel micro, debilitando a noo clssica de causalidade, embora
o determinismo ainda reinasse, at certo ponto, no nvel macro. A certeza clssica era banida.
A teoria dos quanta desistia tambm de uma descrio dos acontecimentos reais para se
limitar a fornecer distribuies de probabilidade de medies. Alm disso, a interpretao
probabilstica punha em causa o ideal de objectividade da cincia clssica. O observador
passava a desempenhar um papel crucial, um papel interveniente nos resultados da medio.
Com a medio, a funo de onda do electro, que estava espalhada no espao de modo mais
ou menos regular, colapsa, isto , concentra-se brutalmente numa regio muito restrita. Isso
sucede como resultado da interveno humana, pela experincia de deteco.
A interpretao de Bohr, largamente aceite, levantava, portanto, srias questes de teor
filosfico. Em LAveuglante Proximit du Rel (1998), Michel Bitbol, fsico e filsofo que
tem dedicado a sua reflexo filosofia da mecnica quntica, lembra que Schrdinger foi
aquele que melhor expressou a situao, ao afirmar que a teoria quntica, ao mesmo tempo
que expandiu o atomismo at aos seus limites, tambm o precipitou numa crise. Max Born
reconheceu igualmente esta situao mas, em 1952, respondeu a Schrdinger que seria
presunoso abandonar o atomismo sem estar na posse de um substituto igualmente poderoso

448

So raras, mas, como escreve Tresmontant, Precisamos mais, pois, de quem diga: Mas ns, que nada mais
temos a temer porque nada temos a perder, no hesitaremos em penetrar nesses terrenos mal afamados, nessas
zonas pouco frequentadas onde se passa da fsica metafsica. Claude Tresmontant, Sciences de lunivers et
problmes mtaphysiques, Paris: Seuil, 1976, p. 57.
449

Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007. p.
208.

294

e ignorar, assim, a tradio histrica na qual a prpria fsica quntica se inscrevia. 450 As
palavras de Max Born, curiosamente, vo ao encontro do que Kuhn defendia: que s se
abandona um paradigma estando na posse de outro.
Este cenrio teve como consequncia o acender de um debate entre os autores da teoria
quntica cujo teor era predominantemente filosfico e que se prolonga at aos nossos dias.
Como afirma o fsico Bernard Pullman, os cientistas, que eram praticamente os nicos a
dominar a sua rea, sentiram-se pressionados a proceder a uma reflexo e a participar em
discusses que, em rigor, pertenciam ao domnio privado dos filsofos, de modo a
compreenderem cabalmente as consequncias dos fundamentos e das metodologias
implicados nas suas teorias.451
O que acontece que a cincia no apresenta resultados to slidos quanto tradicionalmente
lhe so atribudos. E, portanto, a cincia tem uma histria plena de polmicas que s na
aparncia parecem resolvidas, o que revela a sua natureza profundamente filosfica. Quanto
mais ganharia a cincia, pois, se os seus praticantes fossem tambm bons filsofos? Nunca
demais sublinhar a necessidade de uma boa formao filosfica na educao dos cientistas,
tanto mais que, sem ela, como afirmava Einstein, o homem de cincia , geralmente, um mau
filsofo:
Tem sido dito muitas vezes, e decerto no sem razo, que o homem de cincia um mau
filsofo. Ento, por que razo no estaria certo o fsico deixar o filsofo fazer a filosofia? Isso
poder ser a coisa certa numa poca em que o fsico acredita que tem sua disposio um
sistema rgido de conceitos fundamentais e de leis fundamentais, que esto to bem
estabelecidos que nenhuma onda de dvida os pode alcanar. Mas no pode estar certo numa
poca em que os prprios fundamentos da fsica se tornaram problemticos, tal como acontece
agora. Num momento como o presente, quando a experincia nos fora a procurar uma
fundao mais nova e mais slida, o fsico no pode simplesmente delegar no filsofo a tarefa
de contemplao crtica dos fundamentos tericos, pois ele est mais dentro do assunto e sente
melhor onde o sapato aperta. Na procura de uma nova fundao, o fsico deve tentar clarificar a

450

Michel Bitbol, LAveuglante Proximit du Rel. Anti-Ralisme et Quasi-Ralisme en Physique, Paris:


Flammarion, 1998, p. 215.
451

Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pens humaine, Paris: Fayard, 1995, p. 363.

295

sua prpria mente no que diz respeito justificao dos conceitos que utiliza, e sua
necessidade. 452

Fsicos como Einstein e Bohr perceberam que tinham de analisar os pressupostos do seu
trabalho, de elucidar a sua natureza e questionar a sua legitimidade. Quando outrora o estudo
da filosofia era parte da formao obrigatria dos cientistas, estes tinham esta capacidade de
fazer referncias explcitas influncia filosfica que se exercia sobre o seu pensamento
cientfico. Sem formao filosfica, torna-se mais rdua, para os cientistas, a compreenso
das suas prprias descobertas e invenes. Ou se revelam incapazes de reconhecer o tipo de
raciocnio filosfico que os orienta ou, ento, julgam o seu pensamento original quando, na
verdade, as suas razes se encontram provavelmente na filosofia. Em cincia, como em
filosofia, em poltica e na arte, ser ignorante acerca do passado estar condenado a repeti-lo.
Mas quando os cientistas entendem os fundamentos e metodologias das teorias que
perfilham, como acontece com os melhores de entre eles, entram invariavelmente em
discusses cujo teor filosfico e, muitas vezes, metafsico. A ttulo exemplificativo, eis a
descrio de J. L Heilbron da atmosfera prevalecente no clebre V Congresso de Solvay, em
1927:
Lorentz comeou a discusso geral pela rejeio do princpio de incerteza de Heisenberg
Bohr respondeu fazendo referncia ao seu discurso de Come. Pauli declarou-se de acordo com
Bohr. Dirac atacou o realismo de Schrdinger e Pauli atacou o de de Broglie. Heisenberg
insistiu no facto de que o observador e no a natureza que escolhe o gnero de fenmeno
desvelado. Einstein objectou que a interpretao de Heisenberg violava a teoria da relatividade.
Schrdinger e de Broglie aproveitaram a ocasio para reafirmar as suas posies, etc.453

Algum que desconhecesse que os nomes mencionados pertenciam a fsicos ilustres, no


julgaria tratar-se este de um debate entre filsofos? Quo longe se est aqui da descrio que
Bachelard faz dos reconfortantes dilogos de cientistas onde se trocavam informaes
sobre o mesmo problema, to diferentes das querelas dos metafsicos, onde se trocavam
apenas infindveis argumentos! Os dilogos cientficos pareciam a Bachelard profundamente
diferentes das polmicas filosficas: () no dilogo cientfico temos a ntida e

452

Albert Einstein, Physik und Realitt Journal of The Franklin Institute 221,(1936), pp. 313347. Traduo
em ingls: Physics and Reality. Journal of the Franklin Institute 221: 348382, p. 349.
453

Bernard Pullman, Latome dans lhistoire de la pens humaine, Paris: Fayard, 1995, p. 364.

296

reconfortante impresso de que os dois interlocutores falam do mesmo problema. Enquanto,


nos congressos de filosofia, vemos os filsofos trocar entre si argumentos, nos congressos de
fsica vemos os experimentadores e os tericos trocar informaes.454 Em primeiro lugar,
de pr em dvida a existncia de informaes absolutamente neutras. Em segundo lugar,
nesta passagem, Bachelard parece julgar v e intil a argumentao quando, pelo contrrio,
ela, muitas vezes, que d origem a solues; e parece abraar a concepo, quanto a ns
empobrecedora, da filosofia como uma actividade apenas de argumentao e do filsofo
como nada mais do que uma espcie de advogado de ideias perito em esgrimir argumentos.
Por outro lado, Bachelard parece valorizar a informao. Mas, perguntamos ns, para que
servem as informaes se delas no se extrai um significado? Ora, para tanto, h que
submet-las a uma interpretao. E quando questes de interpretao entram em jogo (como
no congresso de Solvay de 1927 com o caso da interpretao da teoria quntica), geralmente,
o consenso acaba e a argumentao comea. Bachelard no tinha razo, portanto, quando
afirmou que os cientistas apenas trocam informaes. Trocam informaes, teorias,
perspectivas e interpretaes. E isso suscita o debate. Mas no se julgue Bachelard um
dogmtico noutras passagens, ele prprio elogia a argumentao e a polmica internas
actividade cientfica. Apenas no parecia apreci-las no caso daquilo a que chamava a
filosofia dos filsofos, por carecer, segundo ele, de suporte experimental.
certo que em cincia no se verifica uma actividade argumentativa to pronunciada quanto
se verifica em filosofia, embora alguns debates tenham durado mais de um sculo, como o
que ops os defensores newtonianos dos tomos duros e da descontinuidade na aco aos
defensores leibnizianos da elasticidade e da continuidade, visando descobrir se a fora (mais
tarde chamada energia) se conservava ou se perdia num impacto entre corpos duros. Todavia,
os cientistas individuais no podem despender muito do seu tempo em reflexes e discusses
especulativas, ao invs do que acontece com os filsofos. Esto pressionados para
apresentar resultados concretos. provvel que essa presso que os cientistas sentem para
agir contribua para a imagem de relativo consenso em cincia. E h, geralmente, uma
interpretao que prevalece, como o atomismo prevaleceu, apesar de todas as querelas em
que se viu envolvido com correntes opostas. Do mesmo modo, a chamada interpretao de
Copenhaga tambm prevalece, apesar de existirem interpretaes que se lhe opem. Mas
houve vrias concepes de atomismo, divergindo entre si, como o tomo-fora de

454

Gaston Bachelard (1949) Le rationalisme appliqu, Paris: PUF, 2004, p. 1.

297

Boscovich-Faraday, o tomo elstico de Stewart e Trait e o tomo vrtice de Lord Kelvin. E


h tambm vrias correntes dentro da chamada interpretao de Copenhaga. Como advoga
Elie Zahar, sempre houve diferentes escolas de pensamento entre os cientistas: os cartesianos
mecanicistas, os dinamicistas newtonianos, os electrodinamicistas, os relativistas, os tericos
qunticos, etc., que exibem diferentes aproximaes aos problemas e que constroem teorias
de maneira diferente. 455

2.3.2. b) Teorias de unificao


H uma concepo tradicional e persistente da metafsica segundo a qual esta tem como
tarefa organizar compreensivelmente os resultados das cincias atravs de um esquema
conceptual no qual todas elas possam ser integradas, tentando entender a maneira como se
conjugam numa imagem coerente e unificada do mundo: Completar, unificar, sistematizar,
racionalizar, integrar numa viso coerente e completa do mundo, eis o que caracteriza melhor
a tarefa do empreendimento filosfico na sua dimenso propriamente metafsica 456, escreve,
por exemplo, Claudine Tiercelin.
Com efeito, a razo humana parece no se satisfazer com conhecimentos fragmentrios.
Anseia por tornar inteligvel a totalidade da nossa experincia, por uma verdadeira
compreenso. E uma verdadeira compreenso s pode ser global. J para Plato o ideal de
filsofo era algum capaz de syn-opsis, isto , capaz do acto de olhar para todas as ideias ao
mesmo tempo. E, para Kant, a razo humana arquitectnica por natureza. No se satisfaz
com um mero agregado acidental de conhecimentos, mas busca sempre uma unidade
sistemtica do conjunto dos conhecimentos. O seu interesse especulativo obriga a tomar esse
conjunto como se pertencesse a um sistema possvel ao qual atribui, por isso, uma unidade
que postulada. E o conhecimento s cientfico se faz prova de unidade sistemtica, de
uma organizao hierrquica e dedutiva das partes. Alis, ao subsumir objectos e
acontecimentos em leis gerais, a cincia tem como objectivo a aquisio do maior grau
possvel de sistematicidade e completude e, portanto, pressupe essa unidade a priori que a

455

Elie Zahar, Why Science Needs Metaphysics. A Plea for Structural Realism, Chicago: Open Court, 2007.

456

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 177.

298

razo busca. Alfred Tauber segue na esteira de Kant, listando argumentos a favor da tese da
unidade provenientes de reas diversas, psicologia, Kant, Freud, cincias da cognio,
metafsica:
Vista da forma mais geral, a razo humana tem manifestamente uma propriedade bsica
(demonstrada atravs de uma mirade de estudos psicolgicos e cognitivos) de procurar uma
integrao na experincia, uma unidade na crena e coerncia na compreenso (Thagard 2000).
Kant descreveu esta funo integradora como a razo que busca a sua unificao (Nieman
1994). Freud descobriu inmeros mecanismos de defesa tendo em vista manter a psique coesa.
Os cientistas da cognio demonstraram a habilidade para obliterar ou esquecer informao ou
experincia que entram em conflito com a crena dominante (Hookway 2002; Fauconnier e
Turner 2002). E os metafsicos protegem com cime os seus pressupostos de modo a manterem
coeso o seu mundo.457

A histria das cincias positivas testemunho, para Kant, deste esforo da razo: a lei da
atraco universal subsume numa mesma frmula fenmenos aparentemente to dspares
como o curso dos astros, a queda dos graves e o movimento das mars. O facto de o
entendimento ser conduzido pelo ideal da razo (ideal, porque inacessvel) de atingir um
horizonte onde a cincia se completa visto por Kant como extremamente positivo e
fecundo. Esse ideal tem um papel regulador imprescindvel na pesquisa cientfica. Obriga o
cientista a uma busca incessante pelas causas dos fenmenos e pelo maior grau de unidade.
Cada uma das cincias especiais selecciona aspectos da perspectiva geral para uma
investigao intensiva. Todavia, existem hiatos entre as diversas cincias que tm de ser
preenchidos por conceitos integrantes. Enquanto a cincia progride cautelosamente ao longo
dos seus atalhos especializados, a humanidade precisa de ver as coisas como um conjunto ou,
pelo menos, de ter perspectivas abrangentes e no umas luzes esparsas, uns estilhaos de
conhecimento. A metafsica tem esta funo essencial no empreendimento intelectual, a de
alcanar uma perspectiva inteligvel e significativa. Mark Wartofsky apoia a mesma ideia,
sugerindo que existe uma necessidade orgnica de unidade profundamente enraizada no ser
humano, um desejo de compreender a que a prtica da cincia responde obriga os cientistas a
penetrar em terreno filosfico:

457

Mark W. Wartofsky, Conceptual Foundations of Scientific Thought. An Introduction to the Philosophy of


Science, London: The MacMillan, 1968, p. 9.

299

Existe um sentido de sistema e uma exigncia de claridade e de unidade do nosso pensamento


que vem das razes da nossa actividade de pensar e pode mesmo vir de mais fundo, dependendo
do tipo de organismo que somos e do tipo de mundo em que temos de sobreviver. O treino e a
prtica cientficos aguam este sentido e esta exigncia. De certo modo, ento, o cientista,
quando fora os problemas filosficos que surgem no quadro conceptual da cincia, est a
promover um tipo de actividade humana que vai para l da actividade cientfica at s prprias
razes do nosso ser um desejo de saber e compreender.458

As prprias cincias, portanto, respondem a exigncias metafsicas. A viso unificadora da


metafsica tem em conta, bem entendido, as vrias vises parciais de cada cincia. Mas a
metafsica tambm faz uma exigncia importante s teorias cientficas: a de que sejam
capazes de inspirar uma viso unificada e coerente do mundo. E, como vimos na Parte II, as
teorias que transmitem uma imagem fragmentria do mundo no so aceites em fsica. Pelo
contrrio, a fsica tem caminhado de teoria da unificao em teoria da unificao. Isto mesmo
constata o filsofo alemo Michael Esfeld na seguinte passagem:
A cincia depende tambm da filosofia, uma vez que qualquer teoria cientfica precisa de uma
interpretao, e a filosofia qua epistemologia da cincia que avalia os critrios de
interpretao das teorias cientficas. Alm disso, essa dependncia estende-se metafsica, (...)
porque, na interpretao das teorias cientficas, a integrao numa viso coerente e completa do
mundo um critrio importante. Assim, h um impacto da cincia na metafsica, mas tambm
uma restrio que a metafsica impe sobre a ontologia da cincia, nomeadamente, que deve ser
rica o suficiente de modo a permitir uma viso coerente e completa do mundo. 459

Se seguirmos a velha concepo aristotlica da metafsica como investigao do ser enquanto


ser e das outras cincias como investigaes de partes desse ser, ento a tarefa de criao de
uma teoria unitria do mundo s pode ser levada a cabo pela metafsica. Por isso, o
metafsico britnico E. J. Lowe nega s cincias empricas a legitimidade para se ocuparem
dos problemas da metafsica, dado que se dedicam cada qual a uma parte restrita da
realidade, quando esta una e coerente. Da decorre que nenhum das cincias tem autoridade
suficiente para fazer julgamentos acerca da compatibilidade, ou ausncia dela, entre as suas
teorias e descobertas e as teorias e descobertas das demais. S a metafsica se ocupa do
458

Mark W. Wartofsky, Conceptual Foundations of Scientific Thought. An Introduction to the Philosophy of


Science, London: The MacMillan, 1968, p. 9.
459

Michael Esfeld, Science and Metaphysics: the Case of Quantum Physics, 2011. Disponvel online em
http://www.philosophie.ch/kevin/festschrift/Esfeld-paper.pdf. P. 86.

300

mundo no seu grau mximo de generalidade e no com partes abstradas desse mundo.
nesse sentido que a metafsica pode ser considerada o mais concreto dos conhecimentos.
Nenhuma cincia pode substituir a metafsica nessa tarefa e somente ela tem autoridade para
adjudicar se os resultados de uma cincia emprica no entram em conflito como os de uma
outra, visto ter como objecto a realidade como um todo.460

2.3.2.1. A unificao como soma


At mesmo Ladyman e Ross, de certa forma, reconhecem a pertinncia desta tarefa de
unificao da metafsica. Para eles, consiste em unificar aquilo que nos dado previamente
pelas cincias de forma independente: a raison d'tre de uma metafsica til mostrar como
pedaos de cincia desenvolvidos e justificados separadamente (num determinado momento)
podem ser montados em conjunto para compor uma viso do mundo unificada. 461 E o
critrio de escolha entre teorias metafsicas diferentes avaliar qual delas capaz de
contribuir para esta viso de maneira mais eficiente. A metafsica sria serve a cincia. E
serve-a mostrando como duas ou mais hipteses cientficas especficas, uma das quais, pelo
menos, pertence fsica fundamental, explicam mais se relacionadas uma com a outra, se
unidas, do que cada uma isoladamente. Esse o servio o metafsico presta cincia:
Qualquer nova afirmao metafsica que queira ser tomada a srio no momento deve ser
motivada por, e s por, o servio que ir realizar, se verdadeira, ao mostrar como duas ou mais
hipteses cientficas especficas, uma das quais pelo menos extrada da fsica fundamental,
explicam em conjunto mais do que a soma do que explicado pelas duas hipteses tomadas
separadamente, onde uma "hiptese cientfica" entendida como uma hiptese que tomada a
srio pela cincia actual institucionalmente idnea.462

460
461
462

Cf. E. J. Lowe, The Rationality of Metaphysics, Synthese (2011) 178:99109, p. 104.


Ladyman e Ross, Everything Must Go: Metaphysics Naturalized, Oxford Clarendon Press, 2007, p. 45.
Ladyman e Ross, Everything Must Go: Metaphysics Naturalized, Oxford Clarendon Press, 2007, p. 30.

301

Ressalve-se que Ladyman e Ross, como empiristas confessos, no tomam por garantido que
o mundo seja unificado e, portanto, que a metafsica se venha a revelar possvel, ainda que
naturalista. Seja como for, a metafsica torna-se, nas suas mos, uma mera derivao da
cincia, algo que apenas posterior cincia, dado que no consiste seno na articulao de
uma viso do mundo unificada derivada dos pormenores da investigao cientfica.463
Mas ser possvel chegar a uma viso do mundo que derive to-s da juno de hipteses
cientficas especficas? Em primeiro lugar, por que no ho-de os prprios cientistas ser
capazes de unir duas ou mais das suas hipteses especficas, ainda que desenvolvidas
separadamente, e perceber que, juntas, acrescem em compreenso? Se desejvel chamar a
isso metafsica, por que no aquiescer que h uma metafsica feita pelos prprios cientistas?
Bem entendido, nesse caso, a tarefa da metafsica feita por filsofos como Ladyman e Ross
tornar-se-ia irrelevante.
Em segundo lugar, o problema com a viso unificada do mundo que o todo no resulta da
mera soma das partes. Trata-se, portanto, de muito mais do que a tarefa de unir hipteses
especficas e requer um domnio ainda maior do conhecimento cientfico nas suas vrias
vertentes. A tese de que apenas a metafsica pode fornecer uma ideia unificadora capaz de
articular as diversas teorias cientficas num todo coerente, difere grandemente do ponto de
vista herdado de Ernst Mach, para quem uma viso geral do mundo equivalia simples soma
das teorias cientficas vigentes. Os resultados das vrias cincias no s so fragmentrios
como so, muitas vezes, contraditrios; alm disso, existem sempre lacunas entre eles que, de
algum modo, devero ser preenchidas, se um todo coerente aquilo que se pretende. O todo,
a viso do mundo, no pode ser apenas a juno das partes. Assim como se poder ter de
fazer alguns cortes, tem necessariamente de se fazer acrescentos, j no cientficos, mas
metafsicos, a essa soma.
Esse realmente um trabalho digno dos metafsicos, porque h que ver muito para alm
daquilo que particular, local, testvel ou verificvel. Implica muito mais do que a juno ou
montagem de algumas hipteses especficas. Implica um grau de afastamento em relao
cincia que Ladyman e Ross no esto dispostos a conceder.

463

Ladyman e Ross, Everything Must Go: Metaphysics Naturalized, Oxford Clarendon Press, 2007, p. 65.

302

Em terceiro lugar, como pode a cincia actual, provavelmente bastante diferente da cincia
futura, (significando isso que evolui e, se evolui, no sabe tudo agora nem o sabe da melhor
maneira), deter uma tal autoridade? Ladyman e Ross colocam a metafsica na terrvel e difcil
posio de depender dos resultados cientficos para oferecer uma imagem do mundo; ou seja,
a metafsica deveria depender das datas e da histria da cincia, quando os resultados da
cincia so sempre provisrios e sujeitos a reviso. A isto poderiam ambos responder que,
ainda que sujeita a revises, os resultados da cincia de hoje (j apontmos anteriormente a
vaguidade desta expresso) continuam a ser o ponto mais vantajoso de todo o conhecimento.
Mas, contrapomos ns, nada mais se poder pedir s teorias metafsicas do tempo de Newton
a no ser que sejam todas elas metafsicas newtonianas e que sejam todas elas ultrapassadas
ao mesmo tempo que a fsica newtoniana? Pelo contrrio, acreditamos que a exigncia feita
metafsica deve ser, no que desconhea os resultados da cincia, no que o seu propsito
deliberado seja ir contra eles, mas que, ainda que os conhea, tente ir mais longe do que eles.
S assim conservar o seu carcter inspirador. A metafsica incapaz de autonomia em relao
cincia uma metafsica que no corre riscos. Faz-nos duvidar da sua capacidade
inspiradora; faz-nos duvidar at, como dissemos, da sua relevncia. Concordamos com
Frdric Nef quando este afirma que
Um pensamento prudente, desprovido de extravagncia, privado de verdadeira profundidade e
originalidade porque, por exemplo, recusa sistematicamente os riscos, confundindo a prudncia
com o terror de errar, intelectualmente muito pior do que um pensamento abstruso, mas cheio
de vises incisivas sobre questes essenciais. Esquecemo-nos do primeiro; fazemos a triagem
do segundo.464

O problema de Ladyman e Ross no reconhecerem o papel que a metafsica desempenha na


evoluo da cincia. O seu desejo de que a metafsica no se dissocie da cincia no deriva
do facto de estarem convencidos de que elas caminham efectivamente juntas, mas de no
conseguirem confiar numa metafsica que no esteja dependente da cincia. Este seu
problema est patente, de modo muito claro, num princpio que pretendem estabelecer, que
designam por Princpio da Ocluso Naturalista (Principle of Naturalistic Closure) e que
contm duas normas: 1. no se deve levar a srio nenhuma hiptese que a cincia mostre ir
alm da nossa capacidade de investigao, por exemplo, no se deve levantar hipteses que

464

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, p. 626.

303

vo para l da barreira de informao estabelecida cientificamente pelo big bang, pois no se


pode saber o valor de verdade dessas hipteses; 2. apenas se deve levar a srio um princpio
metafsico que tenha impacto na relao estabelecida entre pelo menos duas hipteses
especficas que so, ou confirmadas pela cincia coeva, ou motivadas e confirmveis pela
cincia, a nossa melhor fonte de conhecimento acerca da realidade fundamental.465
Visto j termos analisado o ponto 2, detenhamo-nos agora no ponto 1. Contra ele
apresentaremos trs objeces: a) ser que a cincia pode delimitar o que est fora da nossa
capacidade de investigao? A verdade que a prpria cincia tem demonstrado ser capaz de
quebrar muitos desses pretensos limites, colocados pela informao disponvel no momento e
que parecem, primeira vista, intransponveis. Ento por que razo impedir a metafsica de
colocar hipteses que vo para alm de limites que a cincia, numa determinada poca, julga
intransponveis? No podem essas hipteses, precisamente, vir a instigar e a inspirar a
prpria cincia a ir mais alm, mostrando-lhe para tanto uma via nova de investigao
possvel? Reprimir a capacidade especulativa do ser humano parece-nos uma atitude
castradora e prpria de quem tem demasiadas certezas; b) a teoria do big bang muito
polmica. Por que razo tom-la como um resultado da cincia de tal maneira slido que
dever impedir a formulao de hipteses para l daquilo que essa teoria estabelece como
razovel? c) a razo invocada para impedir o pensamento de reflectir para alm da cincia
muito pobre: pois no se pode saber o seu valor de verdade. O pressuposto aqui que a
cincia sabe o valor de verdade das suas afirmaes o que, desde logo, a sua prpria histria
desmente. Como j tivemos ocasio de defender, a cincia, tal como a metafsica ou qualquer
tipo de conhecimento humano, hipottica. O conhecimento no oferece certezas, um
processo pejado de erros.
A negao da possibilidade de uma metafsica que no se reduza descrio, mas conserve o
ideal terico dos antigos gregos, sintoma de falta de confiana na razo e na teoria. Como
escreveu Leibniz, () o dio metafsica no geralmente mais do que dio ao
pensamento e quase sempre razo, instrumento dos instrumentos. 466 E a confiana na
razo no significa acreditar que ela nos conduz sempre verdade. Significa acreditar que
erra mas que tem a capacidade de se ir corrigindo, que no tem apenas uma capacidade
465

Ladyman e Ross, Everything Must Go: Metaphysics Naturalized, Oxford Clarendon Press, 2007, p. 29.

466

Citado por Frdric Nef em Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, p. 740.

304

crtica mas uma capacidade auto-crtica. Ladyman e Ross, porm, parece terem a ideia
ultrapassada de que o conhecimento humano s o se for infalvel, se soubermos o que
verdadeiro e o que falso. Nesse caso, no ser na metafsica, certo, mas tambm no ser
na cincia que o iro encontrar. O conhecimento consiste em hipteses e as hipteses, em
rigor, nem sequer tm valor de verdade.
A tarefa de elaborao de teorias de unificao caracteriza a metafsica enquanto coruja de
Minerva. Como sabido, no prefcio da sua Grundlinien der Philosophie des Rechts
(Elementos da Filosofia do Direito), de1821, Hegel afirma sibilinamente que a coruja de
Minerva s levanta voo quando as sombras da noite se comeam a juntar, isto , ao fim da
tarde, querendo com isso significar que a reflexo filosfica s surge quando todas as
possibilidades j foram esgotadas na actualidade da histria. A tarefa filosfica seria, pois,
mais de reconstruo e compreenso do que de criao ou de rejuvenescimento. Para Hegel,
a filosofia no era uma mera actividade intelectual entre outras, era sabedoria: chegando em
ltimo lugar, s a filosofia pode, por isso, assistir ao decair do derradeiro raio de sol e
perceber a que fim tudo se vota.
Todavia, de acordo com o nosso ponto de vista, muito redutor defender que a metafsica
chega apenas ao fim da tarde, numa fase posterior, como um esforo de coordenao dos
resultados das vrias cincias, tendo em vista uma compreenso global do mundo. Vimos que
a presena da metafsica na cincia ubqua: encontra-se nos seus pressupostos, na sua aco
e na reflexo final acerca das suas teorias. E, precisamente, reivindicamos tambm para a
metafsica, como veremos, uma tarefa de criao e rejuvenescimento. Defendemos, portanto,
que a metafsica est no princpio, no meio e est no fim da actividade cientfica,
perpassando-a de ls a ls. Nessa ordem de ideias, a metafsica bem uma matriz da cincia
a me de onde ela parte e para onde ela retorna. o solo no qual a cincia, como uma
rvore, se fertiliza; e o solo onde os frutos dessa rvore caem e so recolhidos.

305

PARTE V
CONCLUSO: A CINCIA COMO PROJECTO METAFSICO

306

Para Jacinto, porm, o seu conceito no era meramente metafsico e lanado pelo
gozo de exercer a razo especulativa: - mas constitua uma regra, toda de
realidade e de utilidade, determinando a conduta, modalizando a vida.
Ea de Queiroz, A Cidade e as Serras

1. Introduo
Uma vez que acabmos de descrever como concebemos a presena da metafsica na cincia,
iremos agora prosseguir tentando retirar as concluses que da advm. Vamos mostrar como
os trs planos interagem de modo a formar um ciclo metafsico do qual a actividade cientfica
parte integrante, cumprindo tambm a cincia o projecto metafsico de conhecimento da
natureza da realidade. Como consequncia, veremos que a autonomia de que a cincia goza
desde o sc. XIX uma autonomia relativa e, em grande parte, ilusria. E veremos ainda que
a metafsica merece, por direito prprio, ser considerada conhecimento do mais alto quilate.
Por fim, abordaremos mais demoradamente uma questo que esteve presente ao longo de
todo este trabalho: se a metafsica ou deve tornar-se numa cincia.

2. Vaguidade
O pensamento cientfico parte de um esquema terico que decide a interpretao das
percepes e observaes de um campo de investigao; e este um desenvolvimento
sistemtico daquele esquema. Sem esse esquema, a investigao cientfica nem sequer seria
possvel, assim como no seriam possveis a percepo e a observao. Errol E. Harris
escreveu o seguinte acerca da importncia do esquema terico para a percepo:

307

() o percepcionado um objecto apreendido num cenrio que pertence a um mundo que


deve ser, portanto, apreciado de algum modo como um todo ou em termos gerais, embora
indefinidos; e a condio lgica prvia para percepcionar objectos a posse de alguma ideia
global do mundo, embora vaga, ao qual eles pertencem e do qual so parte integrante. A
observao, fruto da percepo, est, portanto, incorporada na interpretao e dela
inseparvel, mesmo ao nvel do senso comum. () Em suma, a teoria sempre e tem sempre
de ser prvia observao e, sem ela, a cincia no teria uma base emprica relevante.467

O emprico, o observacional, no inocente. A ideia global do mundo qual pertencem os


objectos, embora vaga, imprescindvel para o reconhecimento desses mesmos objectos,
para a sua interpretao. No percepcionamos o mundo como uma coleco de
descontinuidades, de objectos independentes, mas como um todo cujas partes dialogam entre
si e essa ideia global de todo que permite interpret-los. Comea por ser, diz Harris, uma
ideia indefinida, vaga. De onde se segue que a importncia do vago, muito associado ao
terico e, sobretudo, ao metafsico (por exemplo, Carnap: esta palavra [metafsica], no
decorrer do seu passado histrico, sugere, para muitos, o que vago e especulativo468), est
bem longe de ser despicienda, embora a metafsica tenha sido alvo de ataque por formul-las.
O metafsico americano de origem judia Paul Weiss descrevia deste modo a imagem da
metafsica prevalecente no seu tempo, herdeira do positivismo lgico: comum, hoje em
dia, dizer que as proposies metafsicas so poticas no melhor dos casos, e sem sentido no
pior, e decerto vagas e inverificveis. 469
Todavia, o carcter vago da metafsica provm da sua vocao universal, abstractizante, de
reflectir acerca da totalidade, sem se esgotar na descrio do particular. Mas, sem essas ideias
vagas, como afirma Harris, no conseguiramos percepcionar o que quer que fosse de
preciso. As cincias do particular, sendo corpos ordenados e sistemticos de pensamento
acerca de um assunto determinado tm, por isso mesmo, um carcter muito mais preciso do
que a metafsica. Mas tambm a preciso da observao cientfica s pode atingida se houver

467

Errol E. Harris (1967) Science and Metaphysics: Method and Explanation in Metaphysics in Robert E.
Word (ed.) The Future of Metaphysics, Chicago: Quadrangle Books, 1970, 190-203, pp. 195-6.
468

Rudolf Carnap, Der Logische Aufbau der Welt. Edio inglesa: The Logical Structure of the World.
Pseudoproblems of Philosophy, London: Routledge and Kegan Paul, 1967, p. 295.
469

Paul Weiss, The Problem of Metaphysics in Robert E. Wood (ed.) The Future of Metaphysics, Chicago:
Quadrangle Books, 1970, p.12.

308

ideias vagas subjacentes que a orientam. Por detrs de todo o af cientfico da medio, de
camadas de preciso, encontra-se o vago metafsico.

3. O ciclo metafsico
O trabalho da cincia principia com hipteses tacteantes e vagas de compreenso global do
mundo que se traduzem na cincia sob a forma de pressupostos e assunes. Mas estes
pressupostos e assunes so capazes de inspirar uma investigao no sentido de se tornarem
mais elaborados, precisos e sistemticos. No podamos seno continuar de acordo, portanto,
com mais esta passagem de Eroll E. Harris, na qual relaciona a concepo abrangente com
que tudo se inicia com a elaborao de uma teoria de tudo:
Enquanto as cincias progridem, reagem umas sobre as outras e h um esforo geral para
relacionar todos os seus esquemas conceptuais e coorden-los numa teoria que tudo abrace.
Descrever assim o assunto, todavia, enganador porque, de acordo com a natureza do caso e
como um facto histrico, a concepo abrangente est l desde o incio, primeiro como uma
sntese hesitante, ingnua e em grande parte pictrica, mas que se torna mais conceptual, mais
sistemtica e mais articulada medida que as cincias se desenvolvem. A disciplina que
produz esta concepo sinptica inteiramente compreensiva a metafsica, que comeou no
Ocidente com Tales e Anaximandro, fez nascer as cincias uma por uma, estimulou o seu
desenvolvimento e tirou proveito disso, de tal modo que cada uma deve os seus avanos
sucessivos ao progresso da outra e a associao histrica () foi natural e necessria.470

Harris descreve aqui o ciclo metafsico completo. No incio, h uma concepo abrangente,
vaga e tacteante, constituda por pressupostos e assunes muito gerais. De seguida, j nas
mos das cincias, essa concepo vai-se tornando cada vez mais exacta, precisa e
sistemtica. Por fim, d-se o retorno da metafsica que, na verdade nunca se ausentou, nem
mesmo quando as cincias se tornaram protagonistas. Os esforos unem-se para produzir
uma concepo sinptica, uma teoria de tudo que sempre, de algum modo, herdeira da
concepo abrangente do incio, mas muito mais enriquecida por todo o processo.

470

Errol E. Harris (1967) Science and Metaphysics: Method and Explanation in Metaphysics in Robert E.
Word (ed.) The Future of Metaphysics, Chicago: Quadrangle Books, 1970, 190-203, pp. 199-200.

309

Os resultados das vrias cincias devem compor, como vimos, um todo coerente, que faa
sentido. A cincia ver-se-ia descredibilizada se cada uma das suas reas contradissesse as
outras ou fossem to divergentes que parecessem mover-se em mundos diferentes. Compor
esse todo coerente tarefa do metafsico. No , no entanto, uma tarefa que possa
simplesmente partir dos resultados da cincia. Os resultados da cincia e a actividade que
os originou partiram, eles prprios, de uma verso ainda incipiente desse todo, da sinopse
final. So elaboraes, especificaes, desenvolvimentos a partir dela. Mas no significa isto
que o esquema terico primitivo tenha uma origem a priori, seja independente de toda e
qualquer experincia. Pelo contrrio, incorpora a experincia tal como foi organizada e
desenvolvida at quela data. E, como relembra Harris,

a experincia primitivamente senciente; e a sencincia torna-se percepo apenas atravs de


organizao. Perguntar qual delas temporalmente a primeira neste desenvolvimento, a
sensao ou o pensamento, perguntar quem foi o primeiro, a galinha ou o ovo.471

A cincia desenvolve-se, portanto, entre dois extremos metafsicos. Comea com metafsica e
desagua em metafsica. orientada por metafsica e faz contribuies para uma orientao
metafsica no mundo. E ainda atravessada por ela, dado que a investigao metafsica
original permanece incorporada no empreendimento cientfico, naquilo a que chammos o
plano de aco. Em cincia no se comea pela investigao emprica, nem se vai adiando o
mais possvel a especulao sobre os princpios, deixando-a para o fim. Comea-se pelo que
est na base, no princpio comea-se pelos pressupostos.
Quanto tarefa de executar a coordenao e juno dos resultados das vrias cincias, no
uma tarefa neutra, mecnica. O resultado dessa coordenao, de algum modo, encontra-se
sugerido deste o incio, visto que o trabalho que as cincias desenvolveram entrementes foi,
em grande parte, determinado por essa sugesto.
Assim, a filosofia e a metafsica as ideias em geral ao contrrio do que julga o homem
comum, agem, tm poder de aco. Age-se em nome de ideias de teor filosfico e
metafsico. Da a necessidade de estar delas consciente e de ir avaliando a sua justeza. Caso
contrrio, arriscamo-nos a agir em nome de uma filosofia e metafsica medocres. Se a

471

Errol E. Harris (1967) Science and Metaphysics: Method and Explanation in Metaphysics in Robert E.
Word (ed.) The Future of Metaphysics, Chicago: Quadrangle Books, 1970, 190-203, p.198.

310

reflexo metafsica (e a filosfica em geral) feita numa poltrona, ento, desenganem-se os


cpticos, porque os seus resultados no permanecem na poltrona: espalham-se pelo mundo,
determinando a nossa aco. Como escreveu Popper: () o mundo governado por ideias:
ideias boas, e ms. Logo, governado por aqueles que produzem essas ideias ou seja, pelos
filsofos, ainda que raramente por filsofos profissionais. 472
Conclumos, portanto, que a cincia pode ser considerada parte do projecto metafsico de
conhecimento da natureza da realidade, de descrio, compreenso e explicao do mundo
nos seus aspectos mais gerais e mais fundamentais; e, mais, de o compreender no seu
significado mais profundo. As cincias so contribuies imprescindveis para esse propsito
metafsico, o que significa que no a natureza dos problemas que a diferencia a cincia e a
metafsica. assim que entendemos a concepo de cincia como uma forma de investigao
filosfica com profundos comprometimentos metafsicos que Alfred Tauber descreve na
seguinte passagem:
Quando se concebe a cincia como uma forma mais ampla de investigao filosfica com
profundos comprometimentos metafsicos, ento, o programa positivista colapsa quando os
factos so movidos para l do laboratrio de modo a ajudar a construir vises do mundo que
vo muito alm da epistemologia caracterstica da cincia. Na verdade, os factos so sempre
interpretados e expandidos no seio de contextos mais vastos, e interpretao desliza com
facilidade para significado. 473

Todavia, a cincia contribui para o propsito metafsico dedicando-se a domnios especficos


da realidade e alcanando nisso um inexcedvel grau de exactido. A cincia delimita os
problemas e afina os mtodos que a metafsica sugere. Mas aquilo que, no fundo, se busca
atravs das vrias cincias o acesso, no a saberes especficos, mas ao todo, o que s uma
elevao ao pensamento metafsico pode proporcionar. Por isso, a investigao metafsica
original permanece incorporada no empreendimento cientfico como uma actividade de
segunda ordem.474 E no podia deixar de assim ser, visto que, para nos expressarmos de

472

Karl Popper (1996) The Myth of the Framework. Edio portuguesa: O Mito do Contexto, Lisboa: Edies
70, 1999, p. 225.
473

Alfred I. Tauber, Science and the Quest for Meaning, captulo What is Science?, Texas: Baylor University
Press, 2009, p. 36.
474

Alfred I. Tauber, Science and the Quest for Meaning, captulo What is Science?, Baylor University
Press, Texas, 2009, p. 29.

311

uma maneira tradicional, o objecto da metafsica omni-inclusivo, o mais universal, o mais


abstracto e, simultaneamente, o mais concreto: o ser.

4. Metafsica e conhecimento
Como pode ento a metafsica no ser considerada conhecimento? Uma vez que j
analismos o caso de Carnap, refiramos agora o caso muito mais recente do filsofo
noruegus Jan Faye. Para este, a metafsica continua a no ser conhecimento, ainda que lhe
atribua um grau de importncia anlogo ao das normas, valores e fices, e ainda que
reconhea o recurso metafsica na prtica cientfica. Jan Faye comea por referir toda uma
srie de momentos em que esse recurso se verifica. No entanto, a sua concluso
surpreendente:
A metafsica precisamente um relato filosfico do mundo, do ser humano e do significado.
A metafsica to pouco insignificante quanto as normas, os valores e as fices. Mas um
erro julg-la de acordo com as premissas do empirismo. Envolvemo-nos com a metafsica
sempre que justificamos uma escolha entre hipteses divergentes e globalmente
subdeterminadas, sempre que tentamos dar ao nosso conhecimento forma e perspectiva e
sempre que nos esforamos por alinhar os nossos valores epistmicos com valores polticos,
religiosos, morais e estticos. Podemos conceber o espao e o tempo como absolutos ou
relativos ou o mundo atmico como de mundos mltiplos ou Bohmiano e podemos sustentar
que o Big Bang foi feito por um criador ou flutuaes qunticas aleatrias num estado de
vcuo. Do mesmo modo, somos capazes de conceber a mente como mental ou material, o
significado e os valores como objectivos ou subjectivos e de subscrever o determinismo ou o
livre arbtrio. No importa quais sejam as nossas respectivas crenas, estes cenrios mltiplos
oferecem uma vasta tela contra a qual, enquanto agentes humanos, procuramos sondar o
conhecimento que temos das coisas em si e integr-lo num todo unificado. () na
metafsica que procuramos uma interpretao da vida compreensiva, coerente e ltima
quanto mais coerente e compreensiva, mais persuasiva. A metafsica no conhecimento,
mas a aspirao a investigar o modo como o conhecimento se relaciona com a nossa
vida.475

475

Jan Faye, Rethinking Science. A Philosophical Introduction to the Unity of Science, USA: Ashgate, 2002, p.
214.

312

Mas, perguntamos ns, como no chamar conhecimento a isto? A justificao de uma


escolha entre hipteses divergentes e globalmente subdeterminadas determina toda a
pesquisa ulterior; uma cincia que postule um tempo e espao absolutos e uma que postule
um espao e tempo relativos obtm resultados muito diferentes. A metafsica inerente ao
conhecimento cientfico. Um conhecimento cientfico sem metafsica nem sequer seria
possvel. A cincia emprica e metafsica, filosofia experimental, como temos tentado
mostrar neste trabalho. Ento, por que razo seria a cincia considerada conhecimento e a
metafsica no? E dar forma e perspectiva ao conhecimento no ainda conhecimento? E
investigar de que maneira o nosso conhecimento se relaciona com a nossa vida j no merece
o nome de conhecimento? Por fim, se a reflexo metafsica conduz a um aumento na
compreenso da realidade e da vida, se nos torna conscientes de potencialidades at ento
ignoradas, no ser conhecimento e do mais elevado que existe? Tudo quanto capaz de
promover a compreenso merece ser considerado cognitivo.
A metafsica e a cincia so formas interdependentes de tentar compreender o mundo. Como
afirma Lawrence Sklar, sem recorrer aos resultados daqueles que abordam os problemas mais
gerais e fundamentais da filosofia, no se pode progredir grandemente na compreenso das
estruturas especficas das teorias fsicas parciais; e vice-versa, o exame de exemplos de casos
particulares e concretos de uma teoria fsica iluminam a escolha da melhor abordagem para
enfrentar as questes gerais. No possvel progredir nas reas mais gerais sem perceber se
os mtodos e solues gerais so bem sucedidos quando aplicados a casos especficos. 476
Tanto a fsica como a metafsica desejam investigar a natureza da realidade, o que significa
tentar compreender o que real e o que faz com que algo seja real. No se vai muito longe
sem uma ou outra nessa investigao: () quando ambas so conduzidas frutuosamente, a
metafsica e a cincia emprica existem numa relao de simbiose, na qual se complementam
uma outra". 477 Tem sido precisamente isso uma complementaridade simbitica entre
cincia e metafsica que se tem verificado ao longo do tempo.

5. A autonomia relativa da cincia

476

Lawrence Sklar, The Philosophy of Physics. Traduo portuguesa, A Filosofia da Fsica, disponvel online
aqui: http://dmurcho.com/docs/sklar.pdf, p. 11.
477

E.J. Lowe, The Rationality of Metaphysics, Synthese 178: 99-109, 2011, p.102.

313

5.1. A Academia del Cimento: metafsica eexperimentao


Como j tivemos oportunidade de referir, na Grcia antiga, os problemas que hoje
designaramos por cientficos, no s no eram vistos como independentes da filosofia, como
no ocupavam o lugar central. Foi assim at ao sc. XVII, com a filosofia natural: eram os
problemas filosficos que mais atenes despertavam. Vamos agora debruar-nos sobre um
caso concreto de filosofia natural, o da Academia del Cimento, para percebermos como os
membros das academias, sob a capa da experimentao, pretendiam provar a superioridade
de uma metafsica.
Em Experiment and Natural Philosophy in Seventeenth-century Tuscany. The History of the
Accademia del Cimento (2007), Luciano Boschiero mostra como a Academia del Cimento,
que esteve activa entre 1657 e 1667 e se inspirava nas experincias de Galileu da primeira
metade do sc. XVII, cumpria, sob a capa do experimentalismo, uma agenda terica de cariz
metafsico. De modo a evitar o confronto com a Igreja, os acadmicos criavam a iluso de
serem experimentalistas no-especulativos, dignos de confiana. Mas a anlise cuidadosa que
Boschiero leva a cabo da obra Saggi di natural esperienze, de Magalotti, secretrio da
Academia aps 1660, leva-o a concluir que, ao invs do que aparentavam ser sbios que se
consagravam apenas a acumular conhecimento factual acerca das causas dos fenmenos
naturais os acadmicos utilizavam as experincias para persuadir os seus pares das suas
crenas filosficas.
A cultura da poca caracterizava-se pela competio das explicaes aristotlicas, galilaicas e
cartesianas dos fenmenos. E as experincias dos acadmicos acerca da presso do ar, da
criao de vcuo, do processo de congelao dos lquidos e das propriedades e efeitos do
calor e do frio, no s eram sugeridas por crenas filosficas como tinham como objectivo ou
vir em seu socorro ou neg-las. Era a filosofia, muito mais do que a experimentao pura,
que estava por detrs de pesquisas que hoje nos parecem estritamente cientficas. A retrica
experimentalista, como lhe chama Boschiero, no era exclusiva da Academia em questo.
Era o discurso prevalecente na Europa da segunda metade do sc. XVII. A crena acrtica na
retrica desse discurso deu origem historiografia tradicional, que associa a poca ao
pretenso mtodo experimental, a uma cincia organizada, indutivista e factual.

314

Na Academia, a cultura de debates tericos era intensa entre os aristotlicos e os


mecanicistas corpusculares. A famosa experincia levada a cabo em 1643 por Torricelli,
estudante de Galileu e membro da Academia del Cimento, para investigar a presso do ar e
criar um espao vazio, no era apenas uma demonstrao de experimentalismo puro. Bem
pelo contrrio. Antes de do efeito ser produzido j uma explicao fora para ele avanada e a
construo do instrumento foi guiada por essa explicao. Torricelli inseriu mercrio num
tubo de vidro de aproximadamente um metro de comprimento, tapado na extremidade, e
inverteu-o, sem derramar, numa tina com mercrio e gua. Quando destapou a extremidade
a mergulhada, parte da coluna de mercrio inserida no tubo desceu para a tina e, depois de
oscilar, nivelou-se a cerca de setenta e seis centmetros acima da superfcie dessa tina. A
distncia registava a presso atmosfrica, sujeita a pequenas correces de acordo com a
temperatura e a altitude, que no foram tidas em conta. No espao dentro do tubo acima do
mercrio no havia ar. Consistiria, pois, no presumvel vazio de que falavam os filsofos
atomistas e ao qual os aristotlicos defendiam que a natureza tinha horror. A gua do
reservatrio foi depois misturada com o mercrio e subiu gradualmente, de modo a provar
que o espao estava vazio. Isto bastou para Torricelli acreditar que criara um vazio e que
produzira um instrumento capaz de medir o peso do ar circundante; e que o ar tinha peso
tambm era contrrio fsica de Aristteles.
() em vez de isto ser uma demonstrao da dedicao dos Italianos brincadeira inocente
com instrumentos e experimentalismo que conduziriam a questes de facto desprovidas de
teoria, a construo do barmetro e dos seus variados usos na Europa, durante os anos quarenta
e cinquenta do sc. XVII, indica a presena de questes mais abrangentes. Torricelli construiu
um instrumento para medir o peso do ar de modo a poder aplicar o seu conhecimento de
matemtica ao mundo fsico e, to importante quanto isso, de modo a poder tambm refutar as
teorias das dcadas anteriores, no que dizia respeito questo de o ar ter ou no ter algum peso,
e se era possvel criar um espao vazio. A construo das suas experincias, tal como as de
Borelli e Viviani, incorporavam crenas corpusculares. A questo era importante para os
escolsticos que argumentavam vigorosamente que a natureza abominava a produo de vazio.
Isto era uma pedra angular das suas crenas em filosofia natural, uma vez que apoiava a
cosmologia dos cinco elementos que se moviam de acordo com as suas tendncias naturais.478

478

Luciano Boschiero, Experiment and Natural Philosophy in Seventeenth-century Tuscany. The History of the
Accademia del Cimento, Dordrecht: Springer, 2007, p. 7.

315

Embora utilizassem a capa do experimentalismo para escapar s perseguies da Igreja, os


acadmicos estavam convencidos de que limitar-se a experincias e observaes,
dispensando qualquer filosofia, como desejava Bacon, no era nem desejvel nem vivel.
Pelo contrrio, percebiam que aliar a prtica experimental a uma filosofia era altamente
vantajoso: tornava possvel a investigao metdica das Academias, distinta em dignidade da
mera coleco de factos e observaes dos curiosos. A prtica sem fundamentos tericos no
obedecia a qualquer projecto e era falha em significado.
Catherine Wilson 479 refere ainda os casos do conde Henry Percy, que considerava as
experincias alqumicas, s quais se dedicava, um cozinhado mecnico, a no ser que
tivessem por detrs um projecto filosfico; e ainda o caso de Robert Boyle que pretendia
integrar teoria e prtica no seu trabalho480 e censurava os filsofos corpusculares por olharem
para os qumicos como operadores irracionais e estes por olharem os filsofos como
especuladores vazios e extravagantes. Boyle, e muitos outros, ainda procuravam um
fundamento filosfico para as suas ideias: () Boyle e os seus contemporneos no
mediam a filosofia atmica directamente contra o mundo, mas contra as teorias da natureza
alternativas ento existentes, tal como se apresentavam nos textos filosficos. 481

5.2. A independncia da cincia


Mas esta situao estava prestes a inverter-se. Percebeu-se que a cincia gozava de uma certa
autonomia, que era possvel continuar a fazer cincia, resolver os problemas especficos das
vrias cincias, ainda que os problemas filosficos, de carcter mais geral, fossem ignorados
ou evitados. Andrew G. van Melsen, autor de uma obra notvel sobre o conceito de tomo,
From Atomos to Atom: the History of the Concept Atom, publicada em 1949, escreveu acerca
dessa passagem entre uma cincia dependente para uma cincia relativamente autnoma este
pargrafo esclarecedor:

479

Cf. Catherine Wilson, Epicureanism and the Origins of Modernity, captulo Atomism and Mechanism,
Oxford University Press, 2008, pp. 39-70.
480

Catherine Wilson, Epicureanism and the Origins of Modernity, captulo Atomism and Mechanism,
Oxford University Press, 2008, p. 67.
481

Catherine Wilson, Epicureanism and the Origins of Modernity, captulo Atomism and Mechanism, Oxford
University Press, 2008, p. 68.

316

A descoberta de que era possvel formular uma teoria cientfica que estava em relao imediata
com os dados da experincia e que tinha valor apenas enquanto estivesse em relao imediata
com eles, constitui uma das descobertas mais importantes da histria do pensamento cientfico.
Foi uma descoberta da cincia fsica como uma cincia independente, autnoma. Isso no foi
feito de um momento para o outro, mas pode dizer-se que os acontecimentos do sc. XVII
foram um contributo essencial, pelo menos no que diz respeito teoria atmica. O facto de a
cincia da natureza ser considerada uma cincia autnoma nunca nos deve fazer esquecer que
os problemas filosficos permanecem no plano de fundo, mas oferece a possibilidade de os ver
como problemas separados. No passado, os problemas filosficos e cientficos estavam
entrelaados, como a prpria realidade.482

Assim, a filosofia foi sendo posta de parte pela cincia, uma vez que esta parecia poder
triunfar sem aquela. No entanto, algo permaneceu e o que permaneceu foi, como temos
tentado mostrar ao longo desta dissertao, sobretudo a metafsica. Por exemplo, a metafsica
atomista foi passando das mos dos filsofos para as dos cientistas e tornou-se o pano de
fundo sobre o qual a fsica e a qumica comearam a operar. J Hegel estava bem consciente
deste facto:
Newton avisou expressamente a fsica para tomar cuidado com a metafsica, verdade, mas
honra lhe seja feita, no obedeceu de modo nenhum ao seu prprio aviso. Os nicos meros
fsicos so os animais: s eles no pensam: mas o homem um ser pensante e um metafsico
nato. A verdadeira questo no se devemos utilizar a metafsica, mas se a nossa metafsica
do tipo certo. 483

Apesar do protagonismo que a cincia ganhou em face da filosofia e, sobretudo, da


metafsica, a sua relao manteve-se, embora se tenha tornado clandestina, como no caso de
Newton. Michael Friedman, alis, mostra, atravs de uma srie de exemplos encadeados ao
longo da histria, como a cincia, a filosofia e a metafsica caminharam lado a lado. 484 E
sublinha a sintonia de que fazem prova nos momentos mais revolucionrios e bem sucedidos
da histria da cincia. Assim, constata Friedman, ao mesmo tempo que Descartes lanava um

482

Andrew G. van Melsen, (1949) From Atomos to Atom: the History of the Concept Atom, New York: Harper
& Row, 1960, p. 222.
483

G. W. F. Hegel (1817), Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaften im Grundrisse. Edio


portuguesa: Enciclopdia das Cincias Filosficas, Parte 1: Lgica, Atraco e Repulso, 98.
484

Michael Friedman, Dynamics of Reason, captulo The Idea of a Scientific Philosophy, Stanford: CSLI
Publications, 2001, pp. 3-24.

317

programa filosfico que implicava a reviso e reorganizao dos conceitos e dos princpios
herdados da escolstica, lanava tambm o seu programa de filosofia natural mecanicista
baseado no corpuscularismo. Newton, por sua vez, transformou essa filosofia natural
mecanicista de forma radical. Por essa razo, Kant sentiu a urgncia de organizar o
conhecimento no sentido de se adequar fsica newtoniana e, para tanto, separou a filosofia
da cincia.485 No sc. XIX, a fsica de Newton encontrava-se ameaada por descobertas que
pareciam contrari-la. Surgiram novas formas de geometria e de clculo s quais a filosofia
de Kant, adaptada fsica newtoniana num contexto euclidiano, no se adequava, por ser
demasiado restritiva. Helmholtz, Mach e Poincar procuraram ento construir uma nova
filosofia capaz de ultrapassar essas restries, no contexto do debate do sculo XIX entre
kantismo e empirismo na filosofia da geometria. De acordo com Poincar, o estatuto fixo e
necessrio da geometria euclidiana na filosofia de Kant devia ser substitudo pela ideia de
que a geometria do espao fsico se baseia em convenes escolhidas livremente. Einstein
aplicar esta sugesto aos conceitos de tempo e simultaneidade. Com ele, os conceitos de
tempo, espao, movimento e interaco sofreriam uma transformao radical. Por isso, a
relatividade requeria uma nova filosofia, que foi a filosofia do positivismo lgico. Com
efeito, para Schlick, o modelo do conhecimento racional da natureza era a nova fsica de
Einstein.486

5.3. O caso da fsica quntica


O caso da fsica quntica, porm, foi diferente e Friedman reconhece-o. Embora o
desempenho emprico da fsica quntica seja excepcional, algo de errado parece passar-se
com a interpretao da teoria. Os problemas conceptuais ainda no foram ultrapassados.
Ainda no existe uma correlao matemtica satisfatria entre o aspecto discreto e o aspecto
contnuo das observaes, aspectos esses que tinham estado em arenas opostas na
controvrsia entre atomistas e conservacionistas.
485

Para um estudo mais pormenorizado da sintonia entre metafsica e cincia no caso de Kant e tambm de
Euler (e ainda Leibniz) ver Yehuda Elkana, Scientific and Metaphysical Problems: Euler and Kant in Robert
S. Cohen e Marx W. Wartofsky (eds.) Methodological and Historical Essays in The Natural and Social
Sciences, Vol. XIV, Boston Studies in the Philosophy of Science, Boston: D. Reidel Publishing Company,
1974, pp. 278-305.
486

Michael Friedman, Dynamics of Reason, cap. The Idea of a Scientific Philosophy, Stanford: CSLI
Publications, 2001, pp. 22-23.

318

O problema no caso da fsica quntica, diz Friedman, que a filosofia no chegou a tempo.
Infelizmente, no elabora mais sobre o assunto. Mas interessante reflectir sobre a razo pela
qual a filosofia no ter chegado a tempo. Por que razo parece haver, na fsica quntica, um
desfasamento entre a fsica e a metafsica, uma desorientao filosfica? E por que razo,
neste caso, no tem sido to bem sucedida a passagem do programa atomista a um outro
programa?
A realidade que a cincia revelou no sc. XIX era mais prxima do programa da cincia
moderna do que a realidade que se revelou no sc. XX, com a teoria da relatividade e a fsica
quntica. Na fsica contempornea, o plano de fundo atomista, embora omnipresente,
encontra-se num estado bastante vulnervel. Um grande nmero de condies necessrias a
uma explicao atomista satisfeito pelo corpus de fenmenos que a teoria quntica abrange.
Todavia, essas condies, no seu conjunto, no so suficientes, so apenas provas
fragmentrias. E, se o atomismo demonstra ser muito bem sucedido na explicao de vrios
fenmenos, deu sempre sinais de incapacidade para explicar outros. J Joshua C. Gregory
escrevia em 1931:
Desde o comeo da era da nova cincia que a natureza tem constantemente manifestado uma
irritante combinao de amabilidade e relutncia em relao constituio atmica do mundo.
Os tomos de Dalton foram relacionados com fenmenos de forma eficiente, mas no foram
completamente relacionados nem pensados com uma inteligibilidade consistente (). Nem os
tomos modernos foram relacionados perfeitamente com todos os fenmenos, nem deixaram de
ser enigmas. () O tomo de Bohr, que domina os mtodos de interpretao neste momento,
um grande resum dos sucessos e falhanos do Atomismo. () No se estaria muito longe da
verdade ao dizer hoje que a cincia nem acredita inteiramente no tomo de Bohr nem passa sem
ele, tal como foi decerto verdade em relao ao tomo de Dalton antes da sua superao. () A
verso atomista do universo pode ser uma interpretao muito parcial, embora muito prestativa,
que est condenada a entrar em colapso quando deixar de ser til. () O elaborado modelo
orbital pode estar a agarrar-se a noes condenadas, tal como a astronomia pr-coperniciana se
agarrava aos seus ciclos e epiciclos.487

487

Joshua C. Gregory, A Short History of Atomism from Democritus to Bohr, London, A. & C. Black Ltd. 1931,
pp.238-9.

319

Ainda que obtendo grande sucesso numa primeira fase, de esperar que um programa, que
algo que se desenrola no tempo, v demonstrando os seus limites e insuficincias medida
que se vai estendendo e confrontado novos fenmenos.
De acordo com o fsico e filsofo Michel Bitbol, se o atomismo ainda se encontra operativo,
custa de muita distoro das suas representaes tradicionais. escala atmica, as
descontinuidades dos fenmenos podem no traduzir obrigatoriamente as descontinuidades
das entidades a que se referem. Com efeito, as partculas de hoje so mais eventos
instantneos do que entidades permanentes. A crena na sua permanncia deriva apenas de,
por vezes, formarem cadeias. Mas esta leitura circular, porque a prova essencial da
existncia das estruturas espaciais est dependente da experincia interpretada por um
clculo que a pressupe de antemo. E, escala atmica, j no se pode tratar a trajectria
dos objectos como se ela fosse estritamente contnua. Alm disso, os fenmenos que so
interpretados luz do atomismo como objectos de natureza mais ou menos corpuscular
podem ser explicados, igualmente bem ou melhor, atravs de um modelo substituto que no
supe nenhum elemento de tipo corpuscular. 488 Mas, como a mentalidade atomista cuja
histria longa est ainda muito arreigada, ela fora as sua hegemonia mesmo em reas onde
a sua eficcia diminuiu. Diz Bitbol:
Este discurso consiste, com efeito, em fazer a transferncia da rede de imagens espaciais
atmicas de uma circunscrio na qual no j no opera para uma circunscrio onde no est
operante de todo, atravs de um jogo em cascata de aproximaes cuja qualidade diminui cada
vez mais. As representaes atomistas deixam aqui transparecer claramente a razo histrica
para a sua persistncia: a saber, as suas razes distantes, atravs da transitividade de uma srie
de valores aproximativos sucessivos, num paradigma antecipatrio anterior inscrito na
continuidade do arqutipo moldado por Leucipo e Demcrito.489

Ento estaremos ns no limiar de uma nova era, como sucedeu durante a chamada revoluo
cientfica, quando houve que substituir uma lgica adaptada a uma fsica esttica por uma
lgica e uma matemtica capazes de descrever a nova fsica do movimento? Muitos sinais
tm aflorado que levantam a suspeita de que os paradoxos da fsica quntica exigem a

488

Michel Bitbol, LAveuglante Proximit du Rel. Anti-Ralisme et Quasi-Ralisme en Physique, Paris:


Flammarion, 1998, p. 203.
489

Michel Bitbol, LAveuglante Proximit du Rel. Anti-Ralisme et Quasi-Ralisme en Physique, Paris:


Flammarion, 1998, p. 208.

320

adopo de um novo programa metafsico de investigao. A demanda por um outro


programa de investigao tem tornado atraentes representaes que, no sendo atomistas, so
todavia muito eficazes na explicao e previso dos fenmenos, como as teorias da
decoerncia e a teoria quntica dos campos. Michel Bitbol sustenta que est na hora de
mudar de metafsica e de paradigma, de adoptar uma outra viso do mundo, uma vez que,
segundo cr, uma viso de mundo anti-atmica, estruturalmente monista e holstica,
actualmente uma das melhores opes para aqueles que procuram manter uma atitude realista
na fsica."490
Um dos sinais da procura por um novo quadro terico no qual uma outra fsica se possa
desenvolver parece-nos ser a busca, tanto por parte de filsofos como de fsicos, de
inspirao em antigas filosofias e em metafsicas ready-made. Os fsicos, como j
apontmos, inclinam-se muitas vezes para correntes do pensamento oriental.491 Os filsofos
inclinam-se geralmente para as antigas filosofias gregas. Por exemplo, no lugar de
Parmnides e de Leucipo e Demcrito, Heraclito surge muitas vezes agora como o homem
do momento. 492 Mas ser talvez necessrio ter em conta que possvel que as antigas
filosofias, h muito abandonadas pela cincia, sejam incapazes de competir com o passado de
sucesso do programa atomista. Talvez no demonstrem capacidade suficiente para
orientarem os cientistas naquelas reas de investigao nas quais o anterior programa se
revelou inapto. Tambm no se pode excluir a possibilidade de a mente humana poder ir
substituindo as velhas categorias, como a noo de entidades separadas, de dualidade, etc.,
por outras que nem sequer ter de inventar, mas que estiveram sempre a, embora
obnubiladas pelas categorias prevalecentes.
Est longe de ser claro aquilo em que consistiria uma nova compreenso do mundo sugerida
pela nova fsica. Em que direco repensar a nossa imagem metafsica do mundo? Vrias
propostas tm sido avanadas que implicam uma reviso ou abandono dos pressupostos
490

Michel Bitbol, LAveuglante Proximit du Rel. Anti-Ralisme et Quasi-Ralisme en Physique, Paris:


Flammarion, 1998, p. 236.
491

O prprio Michel Bitbol disso exemplo: a sua obra de 2010, De l'intrieur du monde. Pour une philosophie
et une science des relations, apresenta uma leitura completamente relacional da mecnica quntica, fazendo
referncia tese budista da origem dependente.
492

Cf. por exemplo, Stephen Toulmin, The End of the Parmenidean Era in Yehuda Elkana (ed.) The
Interaction between Science and Philosophy, New York: Humanities Press, Atlantic Highlands, 1974, pp. 171193. E, muito antes dele, Alfred North Whitehead traava as razes histricas da sua filosofia dos processos at
Heraclito e Anaxgoras.

321

atomistas e mecanicistas, como a da unidade e materialidade do mundo e a da sua


independncia e objectividade. O filsofo americano Lawrence Sklar, que tem dirigido o seu
trabalho para a filosofia da fsica e a questo das assunes metafsicas das teorias das
cincias especiais, enumera algumas destas estranhas especulaes493 que visam substituir
a metafsica mecanicista clssica, segundo a qual existe um nico mundo de natureza
material. Essas estranhas especulaes so as seguintes: a proposta idealista, na qual se
postula a existncia de estados mentais que so ontologicamente independentes das suas
bases fsicas; a proposta de uma ontologia de mltiplos mundos, onde em cada um se
efectivam os diversos resultados possveis de cada processo; a proposta de inspirao
bohriana que consiste em negar qualquer noo de mundo objectivo independente do nosso
conhecimento e as substitui por estados qunticos relativos escolha dos instrumentos de
medio.494
H que pr algo no lugar dos grandes princpios metafsicos adoptados pela cincia desde
Newton at agora ou ser possvel salv-los e perseverar na mesma via? Esta uma questo
cuja resposta no fcil. Pode advogar-se que, se o prprio padro de racionalidade tiver de
ser revisto, e se aqueles princpios forem abandonados, ento deixar de existir uma cincia
digna desse nome. E que os vrios princpios metafsicos que ficaram abalados com as
descobertas da fsica quntica, (ou seja, os conceitos tradicionais de racionalidade,
substncia e causalidade, de todo o processo fsico poder ser decomposto, a linearidade, etc.)
no chegaram a ser abandonados precisamente porque so indispensveis na formao das
teorias cientficas, isto , so constitutivos da cincia tal como ela tem sido desde a
revoluo cientfica do sc. XVII. O pressuposto desta tese que existe uma nica forma de a
cincia ser cincia. Mas pode contrapor-se que a cincia, ela mesma, se vai transformando
enquanto cincia e que vai transformando a viso que tem de si prpria. Que o que era
reconhecido como cientfico por um aristotlico no coincide com o que reconhecido como
cientfico por um cientista actual. E que provvel que algo semelhante venha de novo a
suceder.

493

Lawrence Sklar, The Philosophy of Physics. Traduo portuguesa, A Filosofia da Fsica, disponvel online
aqui: http://dmurcho.com/docs/sklar.pdf, p.161.
494

Lawrence Sklar, The Philosophy of Physics. Traduo portuguesa, A Filosofia da Fsica, disponvel online
aqui: http://dmurcho.com/docs/sklar.pdf, p.161.

322

O que curioso notar que, dado que, em filosofia, no se constata a existncia de um


paradigma que detenha o monoplio da investigao, constata-se antes diversos programas
coexistindo e dialogando, deveria, de facto, ser possvel inscrever a fsica contempornea
numa metafsica alternativa. O que poder ser um problema, como vimos, a filosofia e a
metafsica da nossa poca estarem a revelar-se insuficientemente pujantes para apresentar
alternativas capazes. E essa falta de pujana dever-se- a todas as tentativas de separao em
relao cincia de que foram alvo e posio subalterna em relao a esta a que foram
injustamente relegadas.

5.4. Uma aliana implcita


Apesar de, hoje em dia, se porem de lado as questes metafsicas de um modo que no seria
possvel no tempo da filosofia natural, essas questes esto l, ainda que esquecidas e
escapando ao escrutnio crtico. E a sua resoluo imprescindvel se realmente pretendemos
que as nossas teorias expliquem os fenmenos e no se limitem a descrev-los, a salv-los.
Alm disso, a tese de que a fsica no tem necessidade de nenhuma contribuio exterior
proveniente da filosofia porque cria, ela prpria, conceitos metafsicos, como o de energia,
etc., no defensvel. Na verdade, a fsica apropria-se amide de conceitos que pertencem
metafsica, como o de espao, tempo, fora. E acrescenta-lhes depois detalhes e exactido
porque alguns desses conceitos (como tomo ou onda) comeam por ser, muitas vezes,
metforas rudes incapazes de descrever cabalmente o que se passa, por exemplo, em reas
remotas em relao ao reino de mdia dimenso onde habitamos, como o reino quntico. Ou
seja, a cincia torna esses conceitos operantes na confrontao com a esfera emprica.
As cincias tambm levantam problemas que foram h muito tratados pela filosofia e pela
metafsica embora, infelizmente, nem sempre se tenha noo disso. Um exemplo muito
usado de inovao terica proveniente da cincia a pretensa ultrapassagem, pela fsica
quntica, da tese filosfica da natureza objectiva do mundo. Ora, a negao da objectividade
do mundo e a criao de argumentos em defesa de teses subjectivistas ou relativistas tm em
filosofia uma longa tradio. Por vezes, novas hipteses cientficas que se revelam frutuosas
ressuscitam teses metafsicas h muito tidas por obsoletas que, afinal, se constituem como
suas matrizes. A verdade que a investigao cientfica amide tributria de teses, noes e

323

problemas que pertencem tradicionalmente metafsica e filosofia. E, quando a cincia


ameaa uma dessas teses ou noes, geralmente porque assumiu outras.
Portanto, a filosofia segue, muitas vezes, frente da cincia. No se passa s o inverso,
porque, claro, a cincia tambm estimula a filosofia. E uma teoria metafsica que contrarie
ou ignore sistematicamente todo o conhecimento cientfico da poca ser quase indefensvel
e decerto poucos apoiantes ter. Com efeito, deve ser difcil encontrar uma teoria filosfica
ou metafsica de renome que no tenha sido influenciada, de algum modo, pela cincia, pois
como apresentar uma possibilidade de explicao do mundo sem se apoiar, pelo menos, em
algum conhecimento coevo sobre esse mundo? E tambm difcil encontrar uma teoria
filosfica ou metafsica que no tenha, por sua vez, influenciado a cincia.
Recordemos ainda que a prpria constituio da fsica e da psicologia como reas cientficas
se deve tese metafsica do dualismo corpo-alma, que vinha dos antigos gregos e que foi
levada a um novo patamar por Descartes e pelos filsofos naturais do sc. XVII. O dualismo
corpo-alma, que isolava os sistemas fsicos dos sistemas no-fsicos, foi decisivo na cincia
dos scs. XVII a XIX. Os sistemas no-dualistas, como o de Leibniz, no conseguiram
exercer uma influncia importante na cincia, durante esse perodo.
Os sistemas dualistas consideravam que as chamadas qualidades secundrias eram
irrelevantes para a investigao das relaes dinmicas entre os corpos; eram relativas
sensibilidade do observador. Com efeito, de acordo com Descartes, o mundo real possua
apenas qualidades primrias: consistia na mquina matemtica da res extensa. As qualidades
secundrias tinham origem nos nossos sentidos enganadores, sendo demasiado obscuras para
se tornarem num campo de aplicao claro de operaes matemticas. Pertenciam ao reino da
res cogitans. O fosso entre a cincia e a filosofia comeou a cavar-se. Descarte atribuiu s
cincias fsicas o estudo da res extensa e s cincias mentais o estudo da res cogitans. A
primeira consagrava-se ao mecanismo corpuscular, fisicalidade; segunda pertencia a
investigao da mente e das suas ideias. Esta investigao da mente daria origem disciplina
da psicologia. As leis da psicologia no pareciam redutveis s leis da dinmica. Por
exemplo, no se conseguia explicar a livre escolha atravs das leis da composio das foras.
O problema da relao entre a mente e o corpo agudizou-se ento e mantm-se at aos nossos
dias. Como explicar as sensaes que provm do mundo das coisas extensas? Como explicar
que a mente, no extensa, consegue conhecer e actuar no universo extenso? Descartes
precisou de Deus para garantir que o mundo da matria por Ele criado de tal modo
324

constitudo que os conceitos matemticos intudos pela mente humana se aplicam a ele. Mas
o apelo a Deus foi deixando de satisfazer os espritos. O ento novo mtodo limitava-se
descrio da maneira como os fenmenos se relacionavam e a teologia foi sendo
deliberadamente afastada.
A autonomia da cincia , pois, uma autonomia relativa. Assemelha-se autonomia dos
filhos em relao aos pais ou autonomia dos pases colonizados em relao ao pas
colonizador, do qual normalmente herdaram, por exemplo, a lngua oficial e vrios costumes
e leis. A cincia no totalmente auto-suficiente, ergue-se sobre fundaes que no pode
chamar suas. Isto muito embora a cincia, como escreveu Peter A. Carmichael, aliando-se
implicitamente metafsica, ande geralmente inconsciente dessa aliana e afecte mesmo um
desdm em relao metafsica.495

6. Metafsica cientfica
O progressivo afastamento, nos ltimos sculos, da cincia em relao filosofia, onde se
inclui a metafsica, e da filosofia em relao cincia, no tem, de facto, beneficiado
ningum. E a submisso excessiva da filosofia em relao cincia, fruto daquele
afastamento e de uma concepo errada de conhecimento cientfico como conhecimento
certo, conduz a teorias filosficas e metafsicas desvitalizadas e sem fulgor, pouco
inspiradoras para a cincia. A cincia deixa de ter para onde se virar em busca de novas
ideias, novos programas que a conduzam por vias inditas que permitam resolver problemas
para os quais, no interior dos quadros e padres aceites, no capaz de encontrar resoluo.
No obstante o sucesso emprico da cincia convidar a respeitar as suas faanhas, isso no
deve ser impeditivo da reviso das crenas metafsicas que lhes subjazem. Precisamente pela
razo de que muitos problemas metafsicos relacionados com teorias cientficas esto a ser
sistematicamente ignorados, que a metafsica cientificamente informada no submetida
cincia hoje mais necessria do que nunca.

495

Peter A. Carmichael, The Metaphysical Matrix of Science, Philosophy of Science, vol. 20, No. 3 (Jul.
1953), 208-216, p. 216.

325

Um treino filosfico aliado a um conhecimento aprofundado das cincias pode trazer


perspectivas novas e valiosas acerca de muitas questes em aberto. Alm disso, os
metafsicos podem movimentar-se atravs de vrias reas cientficas e tentar perceber como
se relacionam, o que tm ou no em comum. O modo como cada uma das cincias estuda o
mundo no tudo quanto existe nem o suficiente. Fazemos coro, portanto, com as seguintes
palavras de Craig Callender:
A minha imagem , portanto, totalmente simtrica entre "metafsica" e "cincia". (...) A
metafsica profundamente importante para a cincia. Revelar as assunes metafsicas da
nossa melhor teoria do mundo uma parte crucial e importante na compreenso do mundo. E a
especulao metafsica, quando ancorada numa teorizao sistemtica ligada a pesquisas
epistemologicamente dignas, pode ajudar na nossa demanda por teorias do mundo novas e
melhores, e, portanto, de melhor cincia. (...) Na forma de um slogan, proclamo que a
metafsica melhor quando informada por boa cincia e a cincia melhor quando
informada por boa metafsica.496

Mais uma vez, a palavra escolhida informada e no submetida. Subscrevemos este


excerto de Callender, recusando-nos todavia a considerar por isso cientfica esta metafsica,
como ele faz, e sendo mais tolerantes quanto prtica de uma metafsica mais afastada da
cincia. Para Callender, a metafsica presente na cincia a nica que vale a pena perseguir,
a nica que, devido concomitncia com a cincia, tem valor epistmico; por essa razo
que a considera cientfica. Mas o verdadeiro problema no est em saber que metafsica
pode ser considerada cientfica nem o que isso significa. O problema no investigar a
cientificidade da metafsica. O verdadeiro problema, como j frismos, perceber quo
metafsica a cincia.
Os filsofos que defendem uma metafsica cientfica, como filsofos que so, nem sequer
concordam acerca do que isso significa. Mario Bunge um dos filsofos que vem propondo
h dcadas uma metafsica cientfica e que se deteve a explicar em que que isso consiste
exactamente.497 Distingue trs tipos de metafsica: simples, exacta e cientfica que, no fundo,

496

Craig Callender, Philosophy of Science and Metaphysics in Steven French e Juha Saatsi (eds.) The
Continuum Companion to the Philosophy of Science, London: Continuum International Publishing Group,
2011, 33-54, p. 48.
497

Cf. Mario Bunge, Is Scientific Metaphysics Possible?, The Journal of Philosophy, Vol. 68, No. 17 (Sep.
1971), pp. 507-520.

326

nos parecem corresponder metafsica tradicional, metafsica analtica e metafsica


naturalista.
A metafsica simples, de acordo com Bunge, inclui desde nonsense elaborado e senso
comum arcaico at bom senso sofisticado, mas obsoleto. Bunge concorda que esta metafsica
uma mina rica de problemas e de vises penetrantes. Todavia, est demasiado afastada do
conhecimento contemporneo.
A metafsica exacta feita com a ajuda explcita da lgica contempornea e de ferramentas
matemticas e a prova viva de que a metafsica no necessariamente obscura e inimiga da
lgica. Porm, negligencia muitas vezes tanto a tradio filosfica como a cincia, tornandose num exerccio ftil de lgica aplicada.
A metafsica cientfica tenta resolver alguns dos problemas deixados ao abandono pela
metafsica simples, detecta novos problemas e tenta estar em sintonia tanto com a cincia
formal quanto com a cincia factual.
Todas estas trs metafsicas investigam as caractersticas mais gerais da realidade e dos
objectos reais. Mas a metafsica exacta e a metafsica cientfica so sistemticas, so teorias
ou partes de teorias e no um conjunto de pontos de vista; e fazem uso explcito da lgica e
da matemtica. A metafsica cientfica acrescenta a isto o esforo para ser compatvel e at
contnua com a cincia coeva. E elucida conceitos-chave da filosofia e da cincia. Pode
ocorrer nos pressupostos de uma teoria cientfica (por exemplo, uma teoria cientfica acerca
de qualquer tipo de mudana pressupe uma teoria do tempo) ou tornar-se numa teoria
cientfica atravs da especificao ou adio de hipteses especficas; ou seja, relevante
para a cincia e consistente com ela.
As teorias da metafsica cientfica devero assumir os resultados da cincia e da tecnologia;
adaptar e generalizar teorias cientficas (por exemplo, generalizar a lgebra das reaces
qumicas de modo a obter uma teoria da anlise e da sntese); dotar um formalismo
matemtico j existente com um contedo metafsico (por exemplo, convertendo a teoria dos
anis numa teoria geral de justaposio e sobreposio); formalizar as ideias da metafsica
simples; reexaminar as teorias da metafsica exacta (por exemplo, tornando as teorias de
Whitehead acerca do espao e do tempo consistentes com a fsica da relatividade e com a
geometria das variedades); construir novas teorias como, por exemplo, uma teoria exacta dos
nveis integrativos.
327

As teorias da metafsica cientfica, sendo exactas, devem ter uma estrutura matemtica
definida. Podem dizer respeito a um trao geral do mundo ou a um fragmento do mundo,
como a actividade mental. Devem ser avaliadas segundo a sua coerncia com a cincia e o
sucesso na elucidao e sistematizao de conceitos e princpios filosficos. E devem servir a
cincia ao polir alguns dos seus conceitos metafsicos (por exemplo, acontecimento ou
acaso) e hipteses metafsicas (por exemplo, a do enraizamento dos nveis integrativos
superiores nos inferiores). Em suma, o teste da metafsica cientfica a cincia.498 Todavia,
adverte Bunge, o triunfo de uma teoria cientfica no implica o triunfo de nenhuma
metafsica que esteja em consonncia com ela, dado que uma teoria cientfica pode servir de
apoio a todo um grupo de teorias metafsicas.

7. Metafsica no-cientfica
Quanto a ns, regozijamo-nos por haver lugar para estes trs tipos de metafsica e
acreditamos que o pensamento ficaria mais pobre se uma de entre elas fosse banida. Por essa
mesma razo, no podemos deixar de nos opor queles que defendem que a metafsica
deveria tornar-se, toda ela, cientfica. Pelo contrrio, se o objectivo ajudar a cincia, ento
nem sequer nos parece que a metafsica cientfica cumpra esse papel melhor do que a
metafsica simples, tradicional. A metafsica simples, no s a cientfica, ocorre igualmente
nos pressupostos das teorias cientficas e pode tornar-se numa teoria cientfica atravs da
especificao ou adio de hipteses especficas. Acreditamos, alis, que isso no torna por si
nenhuma delas cientficas. Os elementos metafsicos presentes na cincia no so, por isso,
cincia; tambm no so, em rigor, extra-cientficos, uma vez que ocorrem no interior da
prpria cincia, que a trespassam. Esto a um tempo fora e dentro da cincia. O que acontece
que a cincia no pura, mas uma reunio de elementos de natureza diversa.
As teorias metafsicas especulativas, da metafsica tradicional, servem para projectar
possibilidades, no sentido em que podem ter, e tm muitas vezes, um carcter antecipatrio.
Devem poder originar programas de pesquisa frutuosos, o que implica uma certa libertao
em relao aos resultados da chamada cincia da poca, que nunca se sabe muito bem o
que . Enquanto a lgica aristotlica, o espao absoluto e a geometria euclidiana

498

Mario Bunge, Is Scientific Metaphysics Possible?, The Journal of Philosophy, Vol. 68, No. 17 (Sep.
1971), 507-520, p. 519.

328

funcionaram, os cientistas trabalhavam com orgulho com esses instrumentos tericos. Mas
no percebemos por que razo no havia Leibniz de desafiar o status quo com especulaes
metafsicas que visavam uma penetrao mais profunda na realidade.
Por que razo no h-de haver lugar tambm para especulaes audazes e no s para a
investigao cautelosa e pormenorizada? certo que a especulao em metafsica simples,
essa mina rica de problemas e vises penetrantes, ganha quando os seus praticantes fazem
prova de competncias polivalentes, de estudo de vrias reas cientficas, de domnio da
histria do pensamento e de um treino lgico slido. No entanto, isso vale para todas as reas
e no pode significar submisso e imitao da cincia. A tarefa dos metafsicos difere da dos
cientistas. A sua rea no exige a mesma proximidade em relao testabilidade. Podem, por
isso, penetrar mais rapidamente em reas desconhecidas e de mbito mais amplo. s
hipteses cientficas que se exige poderem ser testadas no momento em que so elaboradas
ou, pelo menos, em breve, e ter implicaes capazes de porem os cientistas a trabalhar de
imediato. nas teorias cientficas que se detecta uma preferncia pelas causas prximas e por
conceitos metodolgicos necessrios.
Os metafsicos, esses, tm direito de fazer afirmaes diferentes dos cientistas. E devem
demonstrar que a metafsica antecipa, muitas vezes, aquilo que se torna numa teoria
cientfica; que a metafsica precede a cincia ao fornecer um quadro de referncias que
possibilita ao cientista perceber o que anda a fazer; e que abre uma multiplicidade de
caminhos possveis sua frente, alguns dos quais podero trilhar no futuro. Se os cientistas
tm problemas acerca da fonte de onde provm essas possibilidades (especulao de
poltrona? Intuio? Razo pura?) estaro a perder o seu tempo com a questo menos
interessante e a deixar escapar um tesouro por no o saberem avaliar. No significa isto
reivindicar para a metafsica um estatuto superior ao da cincia. A cincia ganha metafsica
em preciso, fiabilidade, aplicao prtica imediata. A metafsica expandida, refinada e
rectificada pelas cincias da natureza. Estas, porm, no se fazem sem metafsica. O trabalho
da metafsica e da cincia na sua demanda pelo conhecimento da realidade verdadeiramente
um trabalho em equipa.

8. Amizade

329

Mais recentemente, Claudine Tiercelin defende tambm que a metafsica pode ser
considerada cincia, mas por razes diversas de Bunge e dos seguidores do cientismo.
Defende que a metafsica pode ser considerada cincia devido evoluo do conceito de
cincia e dos seus objectos. Hoje em dia, afirma Tiercelin, deixmos de acreditar que a
cincia ou a metafsica se vo aproximando de verdades eternas e universais. So ambas
investigaes feitas atravs de tentativas e erros. A cincia j no tida como um sistema
apodctico, necessrio, finito, fonte de certezas. O probabilismo reina nas teorias
fundamentais da matria e da energia, de tal maneira que quase impossvel obter algum
conhecimento certo. A indeterminao permeia todos os nveis do ser. Por outro lado,
tambm a crena na intuio e nos dados imediatos foi posta em xeque pelas teorias da
percepo. Uma vez que a fsica no consegue dizer em que consiste a essncia do fsico, a
metafsica, ao desenvolver um disposicionalismo, torna-se cada vez mais indispensvel para
quem quer compreender o cimento das coisas naturais.499
Segundo a nossa perspectiva, no entanto, a evoluo do conceito de cincia, que j no
apresenta essa cincia como um repositrio de slidas certezas e de verdades eternas e
universais, no aproxima a metafsica da cincia; aproxima antes a cincia da metafsica, essa
arena de debates constantes, onde as verdades e as certezas de uns so sempre contestadas
por outros.500
Estamos em maior sintonia com a crena de Michael Friedman de que a qualidade, o valor e
mesmo a utilidade da filosofia para a cincia (e tudo quanto diz ainda mais pertinente para
o caso da metafsica), depende do facto de ela prpria no ser uma cincia. Friedman parte da
descrio da estrutura do desenvolvimento cientfico levada a cabo por Kuhn. Em The
Structure of Scientific Revolutions, Kuhn avisa que a estrutura que descreve na obra no se
aplica s cincias humanas, onde no se encontram paradigmas, no se encontra um conjunto
aceite de padres consensuais e estveis que regulam a pesquisa normal. Encontra-se, antes,

499

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 27.
500

Claudine Tiercelin, Le Ciment des Choses. Petit trait de mtaphysique scientifique realiste, Paris: Ithaque,
2011, p. 24.

330

uma competio infindvel entre escolas de pensamento rivais, de movimentos e contramovimentos, como sucede na filosofia. 501
Recusando embora a tese da incomensurabilidade dos paradigmas de Kuhn, Friedman reala
que, uma vez que a cincia se caracteriza pelo consenso em torno de um determinado
conjunto de regras e padres durante os perodos de normalidade, a filosofia no se pode
tornar numa cincia. E mais, o relevo do papel da filosofia depende precisamente do facto de
no ser consensual, de se envolver nas disputas interminveis pelas quais tem sido to
criticada. E qual esse papel? o de abrir leques de possibilidades, de sugerir novas
concepes da natureza, de agir como estmulo a novas pesquisas, de servir como suporte
para novos paradigmas. O avano da cincia depende em muito da vitalidade e da
criatividade de escolas de filosofia rivais, da sua capacidade de apontar caminhos diferentes.
delas, das filosofias sem estatuto cientfico, que tm vindo muitas das ideias que implicam
um novo entendimento racional da natureza; delas que brotam programas de pesquisa
alternativos quando o programa adoptado pela cincia se revela incapaz de ultrapassar
problemas contumazes.
Com efeito, parece-nos que, se o projecto de tornar a filosofia cientfica vingar, isso poder
implicar uma era de estagnao cientfica, uma era em que os mesmos velhos problemas se
arrastam demasiado tempo e nenhuma alternativa se vislumbra. Os problemas filosficos da
fsica quntica e os problemas da teoria da unificao, talvez devam a sua persistncia ao
projecto de uma filosofia cientfica, que serve a cincia sem a inspirar.
A filosofia e a metafsica faro melhor servio cincia se pensarem no s a partir da
cincia mas para alm dela, como sempre tm feito. H toda a vantagem que a filosofia seja
pujante, com diferentes escolas enfrentando-se, uma vez que no sabemos qual delas ser
eleita para definir a agenda do prximo passo em frente na cincia. Que mil flores
desabrochem em filosofia, como escreve Friedman. Apesar de um tanto longa, vale a pena
citar aqui esta sua passagem:

501

De acordo com Kuhn, essa estrutura tambm no se aplica s cincias que ainda no se submeteram a um
paradigma aceite pela comunidade mas, sim, s cincias naturais puras e maduras, isto , s cincias que j
emergiram de um estado pr-paradigmtico. A literatura, a msica e as artes apresentariam um modelo idntico
ao da cincia, mas no as cincias humanas como a histria, a sociologia, a psicologia e a economia. Estas
estariam numa fase de tipo pr-paradigmtico, sem suficiente consenso para que a comunidade se una sob o
mesmo paradigma. Cf. Thomas Kuhn (1962) The Structure of Scientific Revolutions. Foundations of Unity of
Science. Edio brasileira: A Estrutura das Revolues Cientficas, So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 258.

331

(...) loucura para a filosofia tentar incorporar-se nas cincias (), porque o seu papel peculiar
precisamente articular e estimular novas possibilidades, a nvel meta-cientfico, por assim
dizer, e no pode ela prpria assumir, sob pena de abandonar inteiramente esse papel, a posio
de uma cincia normal. Pela mesma razo, tambm loucura a filosofia tentar tornar-se
"cientfica", no sentido de finalmente deixar para trs o conflito tradicional de escolas que se
opem, para dar as boas-vindas a um consenso novo e estvel no que diz respeito a regras de
pesquisa que recebem o acordo geral. Nunca sabemos de antemo que novos paradigmas (e
meta-paradigmas filosficos) podem ser necessrios num dado momento da cincia
revolucionria e, assim, na filosofia () sempre vantajoso para ns deixar que mil flores
desabrochem. Por fim, tambm loucura para a filosofia () lamentar a sua falta de estatuto
cientfico e, pior ainda, ir em busca de compensao ao tentar retirar esse estatuto s prprias
cincias. Devemos, sim, alegrar-nos em conjunto com as cincias, com as nossas contribuies
fundamentalmente distintas, mas mutuamente complementares para a totalidade da dialctica
em marcha do conhecimento humano.502

O que certo que a tarefa da metafsica to importante que, quando os filsofos a


abandonam, ela feita pelos prprios cientistas. Com efeito, assim como os metafsicos,
sentindo falta de factos concretos ou de hipteses localizadas, se podem tornar cientistas,
tambm os cientistas se tornam metafsicos quando os detalhes da sua especialidade original
os foram a interessar-se por perspectivas mais amplas. A cincia, como vimos, remete para
l daquilo que estritamente cientfico. E se os filsofos se demitem de reflectir acerca de
questes que so tradicionalmente suas, os cientistas, em tendo disso necessidade, e bem ou
mal, iro substitu-los. Como nota Frdric Nef a propsito do caso da cosmologia, Se a
cosmologia assume o lugar da metafsica na cultura contempornea, no culpa dos fsicos,
mas dos metafsicos, que so incapazes de fornecer quadros conceptuais suficientemente
flexveis para os desafios fundamentais da cincia moderna. 503
O que mais nos importa aqui concluir que, dado o papel complementar que filosofia e
cincia desempenham uma em relao outra, uma compreenso aprofundada de uma delas
no possvel sem uma compreenso aprofundada da outra e, portanto, estudar cincias sem
estudar filosofia um erro. E um erro tambm para os metafsicos no estudar cincia. A
profunda amizade de que a filosofia e a cincia deram prova no tempo da filosofia natural
502

Michael Friedman, Dynamics of Reason, captulo The Idea of a Scientific Philosophy, Stanford: CSLI
Publications, 2001, 3-24, pp. 23-4.
503

Frdric Nef, Quest-ce que la Mtaphysique?, Paris: Gallimard, 2004, p. 647.

332

dever ser restabelecida, ou melhor, assumida, porque nunca se chegaram a separar. Alm
disso, filsofos e cientistas no se deveriam esquecer nunca que, no fundo, para l do prazer
natural que nos propicia a demanda pelo conhecimento do mundo prazer esse a que
Aristteles aludiu na abertura da sua Metafsica , essa demanda serve ainda o propsito bem
humano de descobrir a melhor maneira de nele agir, a melhor maneira de nele viver.

333

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