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FUENTE DE ENERGA: EL SOL

Definicin de energa
La energa es una propiedad de todo cuerpo o sistema material en virtud de la cual
ste puede transformarse, modificando su estado o posicin, as como actuar
sobre otros originando en ellos procesos de transformacin.
La energa puede tener distintos orgenes y, dependiendo de ellos se le denomina
de una forma u otra:
o Energa cintica: Asociada al movimiento de los cuerpos
o Energa potencial: Asociada a la posicin dentro de un campo de fuerzas.
o Energa interna: Asociada a la temperatura de los cuerpos.
o Energa luminosa: Asociada a la radiacin solar.
o Energa nuclear: Asociada a los procesos de fusin (unin de ncleos) o
fisin (ruptura de ncleos) que tienen lugar en el interior de los tomos.
La energa presenta tres propiedades bsicas:
o La energa total de un sistema aislado se conserva.
Por tanto en el Universo no puede existir creacin o desaparicin de
energa.
o La energa puede transmitirse (transferirse) de unos cuerpos, o sistemas
materiales, a otros.
o La energa puede transformarse de unas formas a otras.
La energa solar es la energa que proviene del Sol.
El Sol es la fuente principal de vida y energa en la Tierra. Ha brillado en el cielo
desde hace unos cinco mil millones de aos, y se calcula que todava no ha
llegado ni a la mitad de su existencia.
La cantidad de energa que el Sol vierte diariamente sobre la Tierra es diez mil
veces mayor que la que se consume al da en todo el Planeta.
Mecanismos de aprovechamiento de la energa solar
Una de las formas de aprovechamiento de la energa solar y que ha sido
empleada tradicionalmente, la constituye la energa solar pasiva consistente en
aprovechar la radiacin solar sin la utilizacin de ningn dispositivo o aparato
intermedio, mediante la adecuada ubicacin, diseo y orientacin de los edificios,

empleando correctamente las propiedades de los materiales y los elementos


arquitectnicos de los mismos: aislamientos, tipo de cubiertas, protecciones, etc.
Tambin se puede aprovechar activamente la radiacin solar mediante las
energas renovables para producir energa elctrica o calor. Todas las energas
renovables, son generadas de una forma u otra por el Sol. As, la radiacin
solar es la que causa el movimiento del aire, que a su vez mueve las olas y
provoca la evaporacin de las masas de agua que dan lugar a la lluvia, o tambin
la que hace posible la actividad fotosinttica de las plantas, origen de toda la
biomasa.
La energa solar es la energa contenida en la radiacin solar que es transformada
mediante los correspondientes dispositivos, en forma trmica o elctrica, para su
consumo posterior all donde se necesite.
El elemento encargado de captar la radiacin solar y transformarla en energa til
es el panel solar, pudiendo ser de dos clases: captadores solares trmicos
( energa solar trmica ) y mdulos fotovoltaicos ( energa solar fotovoltaica ).
Fuentes de energa
Llamamos fuente de energa a un sistema natural cuyo contenido energtico es
susceptible de ser transformado en energa til.
Un aspecto importante a tratar es conocer cules son las fuentes que usamos para
aprovechar su energa, su utilidad, sus ventajas e incovenientes y su
disponibilidad.
Nuestro planeta posee grandes cantidades de energa. Sin embargo, uno de los
problemas ms importantes es la forma de transformarla en energa utilizable. Las
fuentes ms buscadas son las que poseen un alto contenido energtico y
acumulan energa en la menor cantidad de materia posible. Es el caso del
petrleo, carbn y gas natural. En otras, por el contrario, se encuentra difusa
(solar, elica, geotrmica, etc)
La mayor parte de las fuentes de energa, salvo la nuclear, la geotrmica y las
mareas, derivan del Sol. El petrleo, el gas natural o el viento tienen su origen,
aunque lejano, en la energa que proviene del Sol.
Las distintas fuentes de energa se clasifican en dos grandes grupos: renovables
y no renovables.
o Renovables. Son aquellas fuentes que no desaparecen al transformar
su energa en energa til.

o No renovables. Es el sistema material que se agota al transformar su


energa en energa til.
Energa de los combustibles fsiles
Es la energa asociada al uso del carbn, gas natural y petrleo.
La forma de energa que poseen los combustibles fsiles es energa interna, que
podemos aprovechar a partir de las reacciones de combustin.
Se puede transformar en lo que habitualmente se denomina energa trmica
(calefaccin), energa elctrica, energa cintica (a travs de los motores de
combustin interna), etc. Es utilizada en multitud de aplicaciones domsticas e
industriales.