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O Partido dos Panteras Negras

Wanderson da Silva Chaves*

Bloom, Joshua; Martin, Jr., Waldo E.


Blacks Against Empire: The History and
Politics of the Black Panther Party. Berkeley
e Los Angeles: University of California
Press, 2013. 540p.

Poucos aspectos da histria norte-americana do ps-guerra so to opacos quanto a


histria do Partido dos Panteras Negras. Sua
vertiginosa trajetria de ascenso e queda,
entre 1967 e 1971 e encerramento definitivo das atividades, em 1982, de forma praticamente annima vem sendo disputada e
fixada por duas narrativas principais, publicamente ainda em disputa, mas que, entretanto, discursivamente tendem a se encontrar. A
sustentada pelo Federal Bureau of Investigation (FBI), mais conhecida por ser a adotada
na cobertura jornalstica nos EUA desde ento, associa ao Partido um programa racista,
fascista, sectrio e separatista, que justificaria,
em razo de ameaas segurana nacional, a
campanha de poca pela destruio dos Panteras. A outra narrativa, calcada na fortuna
crtica dos chamados estudos afro-americanos, e sustentada principalmente pela militncia e organizaes do nacionalismo negro,
vincula o Partido a um projeto de busca da
unidade e do orgulho racial, caractersticos da

negritude. O mrito de Blacks Against Empire reside justamente na desconstruo destes


dois lugares-comuns. Reconstri-se, ao longo
do livro, a lgica de atuao do Partido a partir de suas principais tenses e ambiguidades:
embora decisivas para o programa partidrio,
essas particularidades eram categoricamente ignoradas no trabalho de memria, e na
historiografia.
O trabalho de Joshua Bloom, socilogo da UCLA, e Waldo E. Martin Jr., historiador da Universidade da Califrnia em
Berkeley, e autor experiente com publicaes sobre escravido, racismo, direitos
civis e movimentos sociais foi rduo. O
livro comeou a ser escrito em 2000, e no
seu curso, mobilizou cerca de 50 pesquisadores e colaboradores diretos, reunindo
mais de 12 mil pginas de documentos raros
e inditos, hoje, integrados aos acervos da
Biblioteca de Estudos tnicos e Bancroft
Library, de Berkeley. Quatorze teses acadmicas foram desenvolvidas sob a cobertura
desse projeto, que estendeu sua pesquisa a
arquivos nacionais e internacionais, privados e governamentais, e retomou, por meio
de entrevistas, e um srio esforo de certificao documental, a massa de testemunhos,
memrias e autobiografias que ainda so a
principal fonte bibliogrfica sobre o Partido

* Doutor em Histria Social pela Universidade de So Paulo (USP), pesquisador do Grupo de Estudos sobre Guerra Fria (USP). So Paulo, SP, Brasil. E-mail: wanderson_schaves@yahoo.com.br
Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 16, n. 30, p. 359-364, jan./jun. 2015 | www.revistatopoi.org

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e para boa parte das organizaes civis dos


EUA dos anos 1960 e 1970.
O resultado desse empreendimento: uma
boa narrativa factual, comparada ao desastre
historiogrfico das duas tendncias da literatura temtica, e que coloca imediatamente
questes inquietantes; particularmente, a de
que os Panteras Negras, no apenas retoricamente, mas em agenda e estratgias, buscaram ser radical e efetivamente antirracistas.
Comparado s organizaes do Movimento dos Direitos Civis dos anos 1960, o
Partido parece ter ido fundo e longe: tornaram-se uma organizao nacional com forte presena nos grandes centros urbanos, e
agindo, principalmente, fora do Deep South
e da sua rede de organizaes religiosas, estudantis e profissionais negras. O projeto de
Martin Luther King Jr., para os anos 1960,
de que sindicatos, igrejas e o mainstream liberal colaborassem nas reformas econmicas, sociais e polticas destinadas definitiva
dessegregao a integrao de todos
projetada beloved community obteve pouco suporte fora das suas bases tradicionais, a
classe mdia negra, e simpatizantes progressistas do Norte. Os colaboradores que no
responderam conclamao de King, todavia, no fizeram falta ao arco de alianas
construdo pelos Panteras. Profundo conhecedor da organizao, o FBI sabia que seu
projeto de desmantelamento do Partido passava principalmente por aes de dissuaso
aplicadas aos aliados: os rgos da chamada
Nova Esquerda, particularmente os envolvidos na luta contra a Guerra do Vietn; os
negros moderados, rescaldo do Movimento dos Direitos Civis; governos de Estados

comunistas ou no alinhados; e lideranas,


associaes e igrejas baseadas nas periferias
das cidades, no apenas nos bairros negros.
A estratgia: diplomaticamente, romper o
suporte internacional; e com medidas policiais secretas, minar as pontes entre os diversos segmentos de classe da comunidade
negra, bem como as conexes inter-raciais,
que eram o grande patrimnio poltico
do Partido.
Os Panteras Negras no eram secessionistas, nem partidrios da negritude como
projeto, embora a reivindicao herana de
Malcolm X que era uma meta partidria
importante, particularmente o chamado
luta por todos os meios necessrios contra o
Estado e a polcia tenha sido central para a
sua atuao. Com relao a programas, nada
de decisivo ops o Partido proposta de integrao, que caracterizava a agenda pblica de
King. Curiosamente, ela seguia no sentido do
seu aprofundamento, ao destacar mudanas
estruturais para destruir e no apenas reformar dinmicas raciais, como condio
para tornar os direitos civis realmente efetivos. A diferena em relao a King, sempre
afirmada com muita nfase, era ttica: contra a resistncia no violenta, advogava-se a
autodefesa armada, e, ainda que nunca de
forma consensual e programtica, tambm o
enfrentamento armado ao Estado como parte
da sua atribuda vocao de partido revolucionrio. O FBI explorou publicamente essa
escolha ttica como uma aberta declarao
de guerra. E com uma massiva campanha de
infiltrao, sabotagem e extermnio, na qual
buscou vincular o Partido a falsas aes, defrontou os Panteras Negras intermitentemen-

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te aos dilemas estratgicos e ticos da instrumentalizao poltica da violncia.


A resposta dos autores historiografia
que concede grande relevncia s leituras policiais, ao herosmo dos testemunhos,
e aos atuais Movimentos Negros, que se pretendem herdeiros polticos do Partido foi
estritamente documental. Nela, h um esforo em distinguir as aes secretas de Estado das realizadas pelos Panteras, e em separar a agenda e atuao do Partido daquela
das organizaes raciais negras, posto que
essa diferena tornou-se mais que retrica
tornou-se programtica. E compreende-se bem ao longo do livro o porqu.
Fundado em 1966, o Partido dos Panteras Negras era, inicialmente, uma milcia
armada, formada integralmente por homens, que atuava na regio de Oakland,
Califrnia. Suas principais atividades eram
o monitoramento da polcia, via obstruo
e denncia da violncia dos rgos de segurana, e a intimidao fsica e atravs de
boicotes e mobilizaes pblicas de denunciados de racismo e infrao aos direitos
civis. Os marcos dessa atuao eram inusitadamente legais. Segundo leis estaduais
da poca, o porte e o transporte de armas
carregadas, em locais pblicos ou veculos,
eram permitidos se o armamento estivesse
devidamente exposto, e fora de posio de
tiro. Acompanhar aes policiais tambm
era permitido, desde que mantida distncia.
Huey Newton e Bobby Seale, estudantes de
direito, e membros fundadores do Partido,
fizeram essa descoberta legal, e nela apoiaram a aplicao da autodefesa armada para
alm da situao a invaso de residncias

sem mandado judicial que primeiro havia mobilizado seus esforos.


At 1967, o Partido era mais uma unidade, dentre vrias outras, espalhadas pelos EUA, surgidas simultaneamente nessa
poca, que se autointitulavam Panteras Negras. Todas elas atendiam a um chamamento comum. Usando o animal smbolo do
Lowndes County Freedom Organization

(LCFO), organizao poltica que o S tudents


Non-Violent Coordinating Committee

(SNCC) pretendia transformar em partido


no Alabama, os Panteras de Oakland eram
mais um grupo que buscava dar forma poltica ao slogan Black Power, de Stokely
Carmichael, lder do SNCC. Ento, pouco conhecido fora do norte da Califrnia,
o grupo de Newton, Seale e do jornalista
de R
amparts, Eldridge Cleaver, por volta de
outubro de 1968, j havia rapidamente unificado em torno da sua liderana todos os
grupos de Panteras, aproximado e emparedado vrios setores da esquerda norte-americana, estabelecido uma publicao oficial
com tiragem de massa, reunido um oramento anual milionrio, angariado suporte
internacional, e dominado o debate pela definio dos sentidos do Poder Negro. Essa
ascenso, que se alicerou na atrao dos jovens mobilizados nos confrontos raciais na
era dos assassinatos de Malcolm X (1965) e
King (1968), foi alcanada com dramticas
e bem-sucedidas aes pblicas, e aps duras
disputas interorganizacionais e partidrias.
Em razo de suas opes tticas, Newton,
Seale e Eldridge Cleaver consideravam o Partido o nico capaz de exercer algum esforo
de politizao sobre a massa de jovens negros

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que escolheu a violncia. E graas ao perfil da


sua liderana, os nicos que poderiam atrair
identificao imediata. De fato, um histrico
de pobreza, bom treinamento militar prvio,
passagens por prises, eventuais aproximaes ao Nation of Islam (NOI) e um srio esforo de formao intelectual os assemelhava
a parte considervel da militncia que ingressou nas cerca de 80 sucursais que os Panteras
chegaram a ter no pas. Inicialmente, o Partido espelhou a retrica racialista e nacionalista
que emergiu nos confrontos e protestos, mas
das suas proclamaes, na qual se declarava
vanguarda partidria do exrcito de libertao negro, dificilmente se poderia obter uma
agenda nacionalista. Discursivamente difusa,
e muito dependente da eficcia performativa
das aes e da sua poderosa iconografia, suas
metas nem sempre bvias eram a liberao do
racismo, o combate polcia, a autogesto comunitria e a unio ttica dos negros como
estgio preliminar e preparatrio da luta anticolonial contra o Estado norte-americano
a ser lanada.
Os Panteras eram a mais literalmente
fanonista dentre as organizaes de base
negra dos EUA, vinculao que foi pouco
destacada pelos prprios autores. Isto significava uma aposta no programa de luta
armada exposto em Os condenados da terra
(1961), em que se apelava violncia como
fora liberadora pessoal e militar do domnio colonial. Esse potencial de transgresso,
pensado para se dirigir contra o exrcito domstico de ocupao que seria a polcia, era
dirigido tambm contra o que era considerado, pelo Partido, o grande maniquesmo
colonial a ser revertido a raa. Embora

a liderana dos Panteras Negras tivesse bom


domnio da literatura marxista e dos textos
polticos de Che, Mao e Lnin que fizeram
carreira naquela poca, era Fanon a principal
ferramenta do Partido no rechao s organizaes cujo programa fosse antibranco ou
que pretendessem disciplinar sua atuao.
Por uma ou por ambas as razes, o SNCC,
o Congress for Racial Equality (CORE), o
brao poltico do NOI, o R
evolutionary Action Movement (RAM) e o Partido Comunista dos Estados Unidos foram asperamente repelidos.
Aps o estabelecimento de restries legais ao uso de armas, em 1969, os Panteras
se orientam para a montagem, nas suas sucursais, de clnicas mdicas, refeitrios, cursos de formao poltica e escolas primrias,
entre outras iniciativas cujo fim declarado
era estabelecer a gratuidade, socializao,
criao e a autogesto de servios pblicos
dentro das comunidades negras. Sustentada
por grande suporte e participao voluntria, a iniciativa afetou o War on Poverty,
grande programa federal de reforma urbana, terceirizado para empresas, fundaes,
igrejas e organizaes negras. Publicamente, a poltica social de governo era ferida, na
comparao, por sua atribuda timidez, inoperncia e racismo. A essa reorientao, na
qual o Partido transferiu para sua liderana civil a conduo da maioria das aes,
coincidiu curiosamente uma brutal ofensiva
policial, na qual se prendeu ou executou os
principais quadros dos Panteras Negras, sucessivamente, cidade a cidade.
Esse momento tambm coincidia com
a construo de uma slida aliana do Par-

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tido com os movimentos contra a Guerra do V


ietn, da qual os dois segmentos se
consideraram beneficiados. Orientando-se
parcialmente pelas mudanas no discurso
pblico dos Panteras, os grupos predominantemente estudantis, envolvidos nos protestos, foram acrescentando uma retrica
anti-imperialista, e depois, crescentemente
antifascista e anticapitalista, a seu prprio
discurso antiguerra, inicialmente ligado ao
pacifismo dos objetores de conscincia. Essa
conexo temtica veio acompanhada de
grande produtividade organizacional. Com
apoio do Partido, so criadas, em comunidades de populao hispnica, asitica, indgena e de brancos pobres, organizaes
similares s dos Panteras. Apoiados principalmente nestes novos grupos, e com suporte de aliados que incluam igrejas, ativistas
gays e feministas e grupos antirracistas, os
Panteras Negras criaram o Comit Nacional
de Combate ao Fascismo, sem restries de
filiao. A emergncia do que se designou,
por esse comit, de Coalizo Arco-ris,
funcionou como uma correia de transmisso circular: cada grupo assumia sua pauta
particular no esforo conjunto de oposio
Guerra no Vietn, no coletivo de lutas liberatrias globais e domsticas, e na resistncia
ofensiva policial.
O FBI mudou sua estratgia de combate
aos Panteras em 1971. Naquele momento,
embora no contasse com boa parte de seus
quadros polticos, j presos, mortos ou exilados, o Partido atingiu seu auge de expanso,
filiao e influncia. Em um dos pontos altos do livro, Bloom e Martin Jr. descrevem
como o Federal Bureau of Investigation,

respondendo guinada do governo Nixon,


desarticulou a rede de apoiadores dos Panteras Negras e iniciou o seu declnio. Do
isolamento que se produziu, seguiu-se a exposio de diferenas polticas e temticas,
contradies retricas e tenses internas e
com aliados que rapidamente tornaram o
Partido politicamente insignificante.
Diplomaticamente, o compromisso de
Nixon com a gradual retirada das tropas do
Vietn, o restabelecimento de relaes com
China e Arglia e a concluso da maioria das
lutas de libertao nacional na frica desmobilizou as organizaes estudantis antiguerra
e inibiu o apoio internacional aos Panteras.
Dava-se fim pauta anti-imperial comum.
Com a universalizao das cotas raciais como
poltica de Estado, bem como a ampla reforma universitria, que tornou os chamados
estudos afro-americanos item curricular
obrigatrio, normalmente com dotao oramentria e suporte departamental prprios,
o governo Republicano capturou a ateno e
conquistou a confiana da maioria dos aliados dos Panteras nas universidades e entre
as classes mdias. Alianas e acomodaes
polticas so estabelecidas com estes setores:
aps terem sido expelidos ou hostilizados
pelo Partido, a velha guarda do Movimento
dos Direitos Civis e as jovens organizaes
negras assumem, j dentro do governo, a implantao dessas medidas que se tornariam,
mais que a retomada das polticas sociais de
Lyndon B. Johnson, o incio da gestao do
multiculturalismo como proposta de ordem.
O faccionalismo tambm destruiu os
Panteras. A liderana do Partido, quando
desafiada a iniciar a prometida luta arma-

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da pela faco depois conhecida por


Black Liberation Army, optou por tentar
preservar aliados politicamente moderados,
especialmente entre seus principais patrocinadores. Huey Newton, que ento se deslocava para o centro da mquina democrata na
Califrnia, e para a gesto de programas de
assistncia comunitria em nada diferentes
daqueles que j vinham sendo realizados nas
vrias instncias de governo, desmilitarizou
a imagem da organizao, abandonou a retrica revolucionria, promoveu expurgos e
estabeleceu uma rgida estrutura burocrtica
de mando. Alm disso, estreitou laos com
pequenas mfias do submundo de Oakland,
dinmica de despolitizao que acabou por
afastar, sobretudo, aos aliados e rede de contatos entre a Nova Esquerda. Feministas e
gays externos s comunidades negras j haviam retirado seu apoio antes disso, em razo
do persistente sexismo que supostamente se
definia como trao da atuao dos Panteras.
Desbaratados por sucessivos raids policiais, mais duradouros que sua real relevncia, as cises civis ou armadas do Partido perderam rapidamente, aps 1973, a
consistncia programtica que caracterizara
sua existncia anterior, como pretendida organizao de massa. Assim, embevecidos e
guiados apenas pelo herosmo, os membros
remanescentes, reduzidos ao terrorismo ou
ao gangsterismo, deixaram de existir formalmente como grupo.
Embora tantas referncias icnicas dos
Panteras, desde a saudao de punhos erguidos sua particular articulao dos imperativos do Black is beautiful mais orgulhosa

exposio de signos corporais que pesquisa de


africanismos povoem a moda, a cultura pop
e o panteo de referncias de inmeros grupos polticos, ningum seria capaz de reivindicar o esplio deles. Falando principalmente
dos Estados Unidos, os autores argumentam
que se deve recusar ver qualquer continuidade exatamente onde ela mais mencionada e
reivindicada: entre os advogados da chamada
thug life, presentes nas expresses dominantes
do rap contemporneo; e entre os ativistas das
polticas raciais de Estado. Os argumentos de
Bloom e Martin Jr. me convencem de que estes j seriam outra histria, pois suas agendas
e mtodos eram no apenas diferentes: por
defenderem, do centro do espectro poltico,
sobretudo propostas de reforma e reordenamento da ordem racial, suas posies seriam
adversrias posio antirracista, s lutas antiestatais e s tticas de recrutamento e politizao do lmpen criminal que os Panteras
praticaram.
Com cuidadoso uso de documentao
e crtica aos testemunhos, Blacks Against
Empire ajuda a esclarecer o complexo trabalho de memria que tambm esquecimento e encobrimento que atualmente
sustenta (pode-se dizer, tambm no Brasil) a
gestao de polticas ditas antirracistas. Embora no seja evidente, a definio do perfil
da ordem democrtica como ligado, no
Questo Poltica (liberdades), mas resoluo da Questo Social (compensao, reparao), envolve, de variadas formas, a histria de malogro e sucesso de pessoas como os
Panteras.

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