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O SUJEITO ENTRE MLTIPLAS GEOGRAFIAS E A GEOGRAFIA GERAL

ELIAS LOPES DE LIMA1

Resumo: H um trao fundante da geografia moderna que historicamente (ao longo de todos
os seus momentos de renovao) a impele a confrontar o particular e o todo, o que comparece,
em ltima anlise, como uma dualidade entre uma geografia regional e uma geografia geral
que se manifesta sob variadas formas correlatas e nuanadas: idiogrfico e nomottico;
multiplicidade e unidade; local e global etc. Curiosamente, um aparente indcio de superao
desses imbrglios se erige em geografia a partir da renovao do mtodo regional, j que tal
expediente permite entrecruzar as mais variadas escalas de ocorrncia dos fenmenos,
permitindo, com isso, o desvelamento de alguns contedos objetivos at ento reificados e
uma consequente revalorizao do sujeito na produo geogrfica. O presente texto consiste
numa tentativa de instigar um debate de maneira a tornar inteligvel (de dotar de formas) essa
profuso de contedos que convoca o sujeito a um inqurito por parte da geografia.

Palavras-chave: sujeito, objeto, espao, multiplicidade, diferena.

Abstract: There is an fundamental trace of the modern Geography that historically (along all
its moments of renovation) impels it to confront the particular and the whole, which appears,
ultimately, as a duality between a regional Geography and a general Geography which
manifests itself in different correlated ways and nuances: idiografic and nomothetic;
multiplicity and unity; local and global etc. Curiously, an apparent indication of overcoming
this imbroglio rises in Geography from the renovation of the regional method, since it allows
intersecting varied scales of phenomena occurrences, which allows the unveiling of some
objective methods which were reified and a consequent revaluation of the subject in a
geographic production. The current text consists on an attempt to incite a debate to make
these abundant contents intelligible (to provide with forms) that impells the subject for an
inquiry on the part of the Geography.

Keywords: subject, object, space, multiplicity, difference.

Doutor em geografia pela Universidade Federal Fluminense (UFF), professor adjunto do curso de geografia da
Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF), pesquisador do Ncleo de Pesquisa Espao e Ao (NuGea).

O espao a manifestao geogrfica mais expressiva da realidade objetiva total que o


sujeito no curso de toda uma vida, com todo aporte intersubjetivo, com todo o aparato
tecnolgico disponvel hoje e com todo o conhecimento acumulado desde os registros mais
remotos no capaz de dar conta, seno de uma parcela objetiva em que ele consta como um
elemento constitutivo vital. Na qualidade de realidade geogrfica, e no propriamente como
uma representao, o espao est suscetvel de uma interpelao sensvel e prtica a partir de
cada experincia particular cujo sentido e significado, aps uma triagem intersubjetiva dos
atores que partilham a experincia, so reduzidos, por fim, a uma representao objetiva.
O espao, entendido como uma representao ou um objeto geogrfico, por sua vez, no
o enquanto tal a partir das minhas experincias pessoais ou de quem quer que seja, e sim um
conceito que dispensa tais experincias particulares em proveito de um equivalente geral
inteligvel e acessvel supostamente a todos por se instituir como fundamento absoluto da
cincia geogrfica. Este , sem dvida, um dado unificador dos afetos subjetivos acerca do
espao, mas tambm um aspecto limitador do seu potencial objetivo, aquilo que o espao de
fato (ontologicamente) . A partir do tensionamento entre o mltiplo e o uno, o particular e o
geral, o descritivo e o analtico, o local e o global, dentre mltiplas outras formas de
compreenso da complexa trama de interaes de fenmenos geogrficos, pretendemos, com
este artigo, sugerir uma intricada implicao do sujeito na produo do conhecimento e do
fazer geogrficos.
Na qualidade de uma forma geral de nossa representao de mundo, o espao ,
reconhecidamente, menos um ser da realidade efetiva do que uma categoria do conhecimento,
uma forma de intuio,2 j que no sendo ele prprio um ente o meio pelo qual se
fundamenta o ser de todas as coisas, esclarece Martins (2007, p. 35). De outro modo, o espao
cujo sentido deriva da corporeidade dos atores sociais implicados na trama de fenmenos
geogrficos, ou seja, o espao de uma geograficidade propriamente dito, situa-se entre os
domnios do conhecimento e da ontologia, pois na realidade mesma em que reside um
significado indeterminado cujo desvelamento na experincia corprea de espacialidade
acarreta em agregao de valor ao conhecimento. Embora remeta a uma gnese do sentido
manifesta numa espacialidade pregnante da experincia corprea, a apreenso do significado
outrora indiscernvel representa uma nfima parcela da realidade ontolgica adquirida a partir
da experincia de um sujeito corporificado, sem com isso concluir que esta apreenso
determine o espao enquanto ser. Este modo de ser do espao fundamenta o espao objetivo
2

Hettner (2011, p. 146) escreve que o espao enquanto tal uma forma de intuio; ele ganha significado real
apenas atravs de seu contedo.

geogrfico atravs de uma sntese da experincia de mltiplos sujeitos, mas o faz para
revolver a unidade objetiva esttica e formal em favor de uma objetividade histrica
franqueada por acrscimos da realidade objetiva at ento indeterminada.
Para todos os fins, o espao enquanto realidade geogrfica que ultrapassa nossa
capacidade de apreenso objetiva de mundo a superfcie de contato com o corpo, ele partilha
com o nosso corpo um princpio de conaturalidade, confiando-lhe, portanto, seus contedos
indiscernveis passveis de serem apreendidos por meio da experincia. Uma vez que a
geografia dentre todas as cincias a que de forma mais fragrante expe a totalidade sensvel
do mundo, incluindo em seu domnio camadas no discernidas da realidade objetiva pela
inteligibilidade ou mesmo percebidas numa apurao mais pormenorizada, de modo que estas
condies estariam disponibilizadas pelo espao geogrfico enquanto um todo objetivo, ento
tambm ela, dentre todas as cincias, que talvez melhor permita explorar a defasagem do
sujeito mediante a realidade efetiva do espao, j que o corpo, condio fundamental desta
possibilidade, mantm com ele certas afinidades ontolgicas. Ambos, corpo e espao,
constituem a condio material de toda possibilidade objetiva em geografia.
Como lembra Hartshorne (1978, p. 180), a geografia um campo cuja matria inclui a
maior complexidade de fenmenos, e, ao mesmo tempo, preocupa-se, mais do que a maior
parte dos outros, com estudos de casos individuais (...). Por essas duas razes, a geografia
menos capaz do que muitos outros domnios de elaborar e empregar leis cientficas. A
constatao de que a geografia um campo do conhecimento que se preocupa em conhecer e
compreender casos individuais, herana de uma tradio idiogrfica cuja maior expresso a
individualidade regional de Ritter, decorre diretamente de sua funo como estudo dos
lugares.3 Uma vez que a deificao do objeto a uma lei geral e apodtica, como ocorre, por
vezes, com o prprio espao, corrobora para a eliso do sujeito, logo, no se prender por
completo a tais princpios universais permite alguma margem de contemplao dos sujeitos
implicados nos fenmenos estudados ainda que a inclinao em prover o discurso
geogrfico de uma unidade de sentido concorra para que o sujeito comparea na maior parte
das vezes de forma passiva.
O fato de o conceito de espao no convergir em parte para uma unidade conceitual
efetiva, repercute em atenuar a produo da intersubjetividade de tipo universalizante em
geografia. Em outras palavras, no h a bem dizer um consenso objetivo acerca do objeto
geogrfico, j que so variadas e, em alguns casos, at mesmo conflitantes as concepes de

ibid., p. 167.

espao entre os gegrafos. Sauer (2004, p. 12) observa a este respeito que enquanto os
gegrafos discordarem em relao ao seu objeto, ser necessrio, atravs de definies
repetidas, procurar uma base comum sobre o qual uma posio geral possa ser estabelecida.
claro que esta diversidade de objetos geogrficos reflete a prpria multiplicidade de
fenmenos e contedos concernentes ao espao, de maneira que mesmo um estudo de caso
sobre alguma pequena rea poderia incluir uma grande variedade de tpicos.4
Em contrapartida, mltiplas so as subjetividades enredadas na produo epistmica do
espao e mesmo em sua reproduo material. A dificuldade em estabelecer esse consenso
deve-se de certo modo expanso do carter indiscernvel do sujeito, que em parte implica
tambm uma inconstncia do objeto. Atribuir tal diversidade ao carter indiscernvel do
sujeito , no entanto, somente uma maneira alternativa de lanar luz ao problema, j que no
ele mesmo o elemento desencadeador desta pluralidade objetiva seno um ingrediente que
consta muito mais como o seu produto, uma vez que s pode ser concebido implicado em
meio aos seus noemas, isto , os diferentes modos de apreenso objetiva. A geografia um
campo de produo cientfica franqueado a mltiplos objetos temticos, todos reunidos sob o
imperativo do espao, que por seu teor de permeabilidade e de universalidade admite o
intercruzamento dos mais variados objetos.

As formas com que se apresenta e o seu contedo so to variados, que a tarefa de


incluir em uma unidade de definio uma to grande multiplicidade fatual surge
como um obstculo de peso, sobretudo porque, tanto a metodologia cotidiana como
a prpria conceituao esto carregadas das mltiplas acepes correspondentes aos
outros tipos de espao (SANTOS, 1978, p. 120).5

Essa profuso de sentidos acerca do espao, o objeto geogrfico por definio, vai
implicar no estabelecimento de um sujeito tanto quanto mais difuso, j que este est sempre
enredado numa relao de objetividade com o objeto para o qual se inclina. No raro que
esta objetivao assuma um tamanho poder de determinao objetiva inversamente
proporcional indeterminao do sujeito. Sujeito este expresso na pliade de interpelaes
abstratas (sobretudo filosficas) que intervm no discurso geogrfico quando esta objetivao
, por assim dizer, relativizada, mas sem que se possa efetivamente objetiv-lo. Qualquer

Hartshorne, op. cit., p. 28.


(...) os utenslios comuns vida domstica, como um cinzeiro, um bule, so espao; uma esttua ou uma
escultura, qualquer que seja a sua dimenso, so espao; uma casa espao, como uma cidade o . H o espao
de uma nao sinnimo de territrio, de Estado; h o espao terrestre, da velha definio de geografia, como
crosta do nosso planeta; e h, igualmente, o espao extraterrestre, recentemente conquistado pelo homem, e, at
mesmo o espao sideral, parcialmente um mistrio (ibid., p. 119, 120).
5

tentativa de captur-lo numa unidade inteligvel compromete o sincretismo objetivo


geogrfico: sua propriedade de tratar de tudo ao mesmo tempo e de nada em especial.6
A afirmao tornada linguagem corrente de que h tantas geografias quanto gegrafos
tomada como um expediente de fuga quando se coloca a questo o que a geografia?7 , se
levada ao p da letra, absurda, pois ela supe que cada gegrafo independente do horizonte
objetivo caracterstico da cincia geogrfica dando assim maior vazo s suas respectivas
subjetividades. bvio que h um trao de subjetividade que personaliza cada trabalho, mas
da a admitir que cada gegrafo seria capaz de conduzir individualmente sua narrativa e
produo cientfica seria da maior incoerncia, porquanto comprometeria o estabelecimento
de um quadro de referncias metodolgicas que autoriza caracterizar um trabalho como
geogrfico. O edifcio cientfico geogrfico ou de qualquer outro campo de conhecimento
somente possvel em face de um horizonte objetivo comum produto/produtor de um campo
de intersubjetividade. Esta determinao concorre para um arrefecimento da multiplicidade de
representaes objetivas e, por conseguinte, para o estabelecimento de um sujeito em especial
(em detrimento de tantos outros), assim como para afirmao de seu carter passivo.
Toda a assertiva acima poderia ser refutada a considerar a ideia atualmente
predominante em geografia de que o espao um produto social ao passo que condiciona a
prpria produo social. Discordar desta lei seria como assinar um atestado de bito no
meio acadmico geogrfico, dado o seu poder de cooptao intersubjetiva, comparvel a
todos os outros paradigmas geogrficos que ao seu devido tempo se imps como verdade
apodtica, herana, por sua vez, de nossa tradio nomottica. Por mais sensata que seja esta
noo aos nossos olhos, porquanto no a refutamos nem temos meios para tanto, j que ela
mesma a cara da geografia de nosso tempo, h que se reconhecer que o seu carter
universalista demanda um tipo especial de sujeito segundo uma circunvizinhana muito
especfica de subjetividades, ao passo que alija um sem-nmero de horizontes objetivos
geogrficos em potencial. Sob este aspecto, o espao geogrfico um ponto comum em meio
s mais variadas controvrsias entre os gegrafos. Devemos ento concordar com Smith
(1988, p. 122), para quem esta concepo de espao predominante hoje em geografia no
somente grosseira e mecnica na sua elaborao, mas tambm impede mais discernimento
com relao ao espao geogrfico; no fundo, prossegue o autor, isto se deve ao fato de que
a viso da relao entre o espao e a sociedade permanece presa concepo absoluta de

Acabamos, por isso, tendo uma multiplicidade to grande de geografias que justificaria a um esprito irnico
dizer que, nos dias de hoje, h muitas geografias mas nenhuma geografia (ibid., p. 92).
7
idem, 1996, p. 16.

espao, logo, no compreendendo os aspectos mltiplos e heterogneos concernentes


subjetividade humana e prpria qualidade sensvel do espao.
Muitas vezes, porm, ao reorientarmos nosso olhar para a multiplicidade, tramos uma
interpretao coerente acerca do real por negligenciarmos o teor mediador (e no exatamente
essencialista) concernente unidade objetiva pela falta de um rigor dialtico. No raro que
essa postura assuma, curiosamente, expedientes descritivos, em alguns casos, comparveis
leitura idiogrfica encetada pelos clssicos. A tradio idiogrfica de descrio com base em
aspectos nicos e particulares dos fenmenos e o retardo em encetar avaliaes analticas
entrevendo processos histrico-sociais orientados para um horizonte de totalidade certamente
limitou a multiplicidade de formas acerca dos fenmenos geogrficos. Os contedos abertos
pelas grandes expedies certamente desencadearam efuses intersubjetivas inditas,
inaugurando um novo horizonte objetivo geogrfico sem paralelo na histria. Talvez muitos
desses contedos tenham se perdido em razo dos procedimentos descritivos de investigao,
os quais se poderiam atribuir boa parte da geografia produzida no sculo XIX e incio do
sculo XX. Para um gegrafo cioso por afirmar o carter sistemtico da geografia, Sauer8
avalia que a leitura analtica acerca desses ento novos contedos s compareceria aps
esgotar-se o entusiasmo suscitados pelas novas descobertas e pela explorao colonialimperialista. Esta observao crtica poderia ser estendida a todo fenmeno geogrfico cuja
limitao de sentido foi alimentada pelo mtodo descritivo.
Mas o carter nomottico de objetivao geogrfica tambm perfaz suas limitaes,
principalmente em razo da inclinao universalista por vezes atribuda s categorias e a
determinados objetos, reiterando igualmente a limitao da multiplicidade de formas dos
contedos do real. Defendendo uma leitura analtica nomottica, os gegrafos alemes Bobek
e Schmithsen (2004, p. 83) ressaltam que os objetivos fundamentais da anlise geogrfica
da paisagem so descobrir a ordem dentro da multiplicidade, decomp-la e explicar com
clareza o emaranhado de relaes recprocas que nela se d. No que o faz, a geografia
amputa uma srie de possibilidades objetivas acerca da prpria paisagem em apreo,
restringindo igualmente os sujeitos recalcitrantes a essa inclinao objetivista. Isto porque o
seu contedo oculto fica ento encapsulado pelo carter delimitador e impessoal que a
analtica nomottica requer. A propenso em hipostasiar o objeto como uma verdade ou lei
apodtica, gerando com isso todo tipo de geografismo, um dos maiores entraves de
reconhecimento dos sujeitos como reais agentes transformadores do espao. Esta cosmologia

Sauer, op. cit., p. 19.

de nica narrativa oblitera as multiplicidades, as heterogeneidades contemporneas do


espao. Reduz coexistncias simultneas a um lugar na fila da histria, concorda Massey
(2008, p. 24).
A despeito destes percalos, o mais emblemtico que a prpria realidade material do
espao contribui para uma restrio de sentido por conceder maior longevidade s formas e
estruturas materiais. Alm das limitaes inerentes ao sujeito por ocasio da escolha de um
caminho (um mtodo, seja idiogrfico ou nomottico, seja positivista, fenomenolgico ou
dialtico) ou mesmo uma subrea de investigao que lhe permita compreender
coerentemente os fenmenos, o fenmeno tambm restringe a qualidade essencial de seus
contedos, dificultando assim que lhe sobrevenham algumas formas inovadoras. A prpria
natureza do espao no que se refere a uma perenidade pregnante de sua concretude, impe
uma espcie de inrcia ao movimento de produo social por meio das formas herdadas dos
modos de produo precedentes.

A construo de vias modernas de circulao so um exemplo da inrcia espacial: as


rodovias construdas paralelamente s vias frreas; as autoestradas que seguem,
aproximadamente, o traado das rodovias antigas, as pontes que se sucedem no
mesmo lugar, mesmo se as condies naturais no so mais as melhores. E muitos
exemplos da fora das condies locacionais do passado.9

O espao a expresso mais factual das determinaes histrico-materiais de existncia,


j que se manifesta como a prpria produo social da realidade objetiva (a natureza,
sobretudo). Ora, o espao um produto social mas ao mesmo tempo um dado geogrfico
condicionante do acontecer social, no como um a priori que precede a objetivao de seus
contedos atravs de uma intuio sensvel, como prescreve o criticismo kantiano, mas sim
por meio das formas legadas da formao socioespacial, do arranjo e da configurao
territorial precedente, do acmulo histrico de contedos na paisagem etc., todos como
condies concretas da atualizao das formas-contedo no presente. Pode-se dizer das
formas em geral que elas se metamorfoseiam em outras formas quando o contedo muda ou
quando muda a finalidade que lhe havia dado origem, acrescenta Santos.10 Com a forma
espacial, prossegue o autor, a questo diferente, pode-se adicionar-lhe uma outra forma
nova, pode-se adapt-la, ou ento impe-se destru-la e substitu-la completamente. Mas neste
ltimo caso j no ser a mesma forma.11

Santos, op. cit., p. 132.


Santos, op. cit., p. 149, 150.
11
ibid., p. 150.
10

Em meados da dcada de 1960, Pierre George (1969, p. 117) descrevia que o trabalho
industrial uma atividade concentrada e geograficamente fixa. Hoje, porm, podemos afirmar
que o trabalho industrial em grande parte disperso, para no dizer flexvel, o que o torna
geograficamente fludo. A redistribuio do capital produtivo e a consequente reestruturao
da diviso internacional do trabalho no imediato aps-guerras no se apresentou ento a
George e alguns gegrafos de sua gerao como um contedo discernvel de maneira a
suscitar uma forma objetiva. S um pouco mais tarde, no lapso das ltimas trs ou quatro
dcadas, as estruturas espaciais parecem autorizar um tratamento analtico geogrfico
tradicional noo de trabalho livre. O que para a economia poltica compareceu como forma
objetiva (o trabalho livre), em que pese principalmente as contribuies de Smith, Ricardo e
Marx, s ganharia uma forma objetiva geogrfica correspondente bem mais tarde: um lapso
de mais ou menos um sculo e meio. E ainda que se trate de ncleos conceituais muito
diferentes, poder-se-ia alegar,12 fica claro que esta defasagem poder sempre ser atribuda
perenidade ou inrcia inerente materialidade do espao geogrfico.

O espao como condio do carter ativo e transformador do homem


de longa data (pelo menos desde Kant) a ideia de que o espao, assim como o tempo,
impe um condicionamento objetivao dos fenmenos do real. O paradigma geogrfico
hodierno reitera o carter condicionante do espao, porm no exatamente como um a priori
ordenador da sensibilidade e da cognio acerca dos fenmenos, seno como contrapartida de
ser um espao historicamente produzido, da ento seu poder de determinao sobre as formas
de objetivao dos fenmenos. Assim, espao atributo do ato de cognio do mundo. Mas
como tal, no um dado a priori, como queria Kant, e sim algo que emerge como construo
social, um atributo cultural, uma forma de ver e compreender o mundo, explica Martins.13
Trata-se, a rigor, de um complexo jogo de determinaes recprocas, cuja eventual
polarizao em uma das partes (a sociedade ou o espao, o sujeito ou o objeto) resultaria
numa dbil apreenso formal. Ao se restabelecer o tempo (suprimido pelas cincias da
natureza e, sobretudo, pelo mtodo teortico-quantitativo) como um ingrediente estruturador
da produo social do prprio espao, a materialidade herdada da produo social passada
torna a condicionar a produo social do espao no presente, numa trama de interferncias
mtuas cujo tensionamento acaba por forar o desvelamento de novas formas-contedo

12

A propsito, utilizamos exemplos bem dspares, que de comum s tm o ncleo conceitual da categoria
trabalho, para enfatizar o problema.
13
Martins, op. cit., p. 37.

realimentando todo o ciclo de determinaes. Nesses termos, concordamos com Santos14 para
quem o novo no se inventa, descobre-se. Ou ainda que a simples apreenso da coisa, por
seu aspecto ou sua estrutura externa, nos d o objeto em si mesmo, o que ele apresenta e no
o que ele representa.15
O espao geogrfico est prenhe de contedos informes a serem descobertos ou
apresentados. Contedos esses que, para todos os fins, so franqueados ao homem por meio
de um princpio de conaturalidade entre o corpo, sede irredutvel de toda experincia sensvel,
e o espao geogrfico, domnio material de toda a realidade geogrfica. Da, portanto, a
importncia para a compreenso do sujeito a partir do movimento da realidade objetiva de um
autor como Merleau-Ponty, filsofo que em seus ltimos trabalhos interpreta o corpo como
um ente cujas propriedades diacrticas so do mesmo estofo sensvel da materialidade
mundana,16 como no nos deixa iludir as adaptaes tcnicas dos mais variados gneros de
vida sobre a face terrestre. Em termos geogrficos, diramos que o espao desabrocha
sentidos tornando evidentes contedos que at ento permaneciam ocultos e forando a
transformao dos gneros de vida, isto , dos modos de existncia adaptados s condies
materiais por ele impostas.
Reclamar um sujeito no mbito da produo geogrfica no significa de modo algum
restituir o velho discurso da relao homem-meio, pelo menos no da maneira ingnua como
esse tema vem sendo abordado pelo discurso ambiental e pela perspectiva holista hodierna,
embora seja quase uma unanimidade entre os gegrafos que o seu campo de estudo abranja o
conjunto da complexa rede de fenmenos humanos e naturais. No consiste tambm em
apenas atestar a participao ou no-participao do homem na edificao do conhecimento
geogrfico. Ela j um fato consumado: uma vez evidenciada esta participao, trata-se de
avaliar o seu carter criativo ou mesmo passivo, se for o caso. Para todos os fins, no
propriamente o homem como uma unidade geral (um fator antrpico ou a humanidade) que
autoriza compreender o sujeito enredado nos fenmenos geogrficos, 17 seno o homem na
qualidade de um agente transformador do espao enquanto uma condio prtica de sua
existncia material e de sua conscincia. o carter transformador do homem, o que lhe
qualifica como um sujeito ativo, que interessa-nos sublinhar.
14

Santos, op. cit., p. 1.


ibid., p. 69.
16
A propsito, cf. Merleau-Ponty (2005). Por materialidade estamos aludindo a uma concepo cientfica de
matria, isto , ao que grosseiramente se convencionou associar ao concreto e ao corpreo, e no sua
concepo filosfica.
17
Alis, esta concepo abstrata de homem que autoriza equvocos retricos e despolitizados como a alegao
de que o homem est destruindo a natureza ou da sua interveno nos ciclos de transformao da matria
qualificada como um fator antrpico.
15

Esse carter criativo e transformador do homem se encontra, por correspondncia a uma


objetividade que o institui como sujeito, num domnio tnue entre a objetividade determinada
(o fenmeno) e uma objetividade potencialmente factvel. Um passo frente da coisa
(enquanto um dado indiscernvel do real), j que corresponde aos contedos negligenciados
na prpria experincia do sujeito, e no na abstratividade da realidade numenal. Por algum
motivo, no raro atrelado a uma ordem ideolgica constituda, no se atribui esta qualidade a
uma ou outra forma objetiva seno forma que melhor atende aos interesses dos grupos ou
classes dominantes. Santos18 percebe que o objeto o resultado de determinaes paralelas e
concomitantes da estrutura nua e da ideologia. Portanto, esta estrutura nua (sobretudo, o
contedo coisificado) no totalmente despida dos condicionamentos histricos acerca dos
quais o sujeito, enquanto agente transformador, e no somente idealizador, est implicado.
Negar a ideologia, como algumas correntes geogrficas costumam fazer, s confirma
seu poder assaz determinante, concorrendo para essa constatao narrativas tanto mais cnicas
quanto mais sutis. De outro modo, a variedade de apreenses perceptivas estaria de certo
modo amarrada por um lao que unifica muitas das efuses subjetivas acerca de um
determinado contedo, atribuindo-lhe assim uma forma objetiva. A intersubjetividade no se
d, portanto, como mera manifestao ttica do esprito coletivo, ela supe como condio a
produo social e a consequente transformao da sociedade. E uma vez que o sujeito
derivado desse movimento consiste num sujeito corporificado, a intersubjetividade comparece
sempre como corporeidade, expediente metodolgico este que deixa margem a uma
progressiva apreenso daquela variedade perceptiva no endossada na experincia a ttulo de
objetivao exatamente esta a parcela sobressalente dos contedos informes do espao. Ou
seja, o fato do sujeito estar subjacente corporeidade o compele a uma progressiva
objetivao da realidade em derredor, j que o corpo do mesmo estofo sensvel das
estruturas existenciais as quais se encontra implicado.19
Este dado abre perspectivas para a compreenso da apropriao dos contedos
indeterminados do espao a partir da prpria objetivao dos fenmenos geogrficos,
expediente este que no se reduz a uma apropriao formal dos contedos em funo do
concurso do sujeito corporificado no edifcio de objetivao. Vidal de La Blache (2002, p.
146) escreve que uma necessidade do esprito nos incita a restituir o detalhe isolado, por si
mesmo inexplicvel, a um conjunto que o esclarece. Isto no significa que o sujeito, a
despeito de sua corporeidade constitutiva, detm completo poder de determinao sobre a
18
19

Santos, op. cit., p. 69.


Merleau-Ponty, op. cit., passim.

objetividade geogrfica, ele seria antes um dado mediador da objetividade. Lefebvre (1991, p.
176) argumenta, a propsito, que o sujeito no acrescenta absolutamente nada de essencial ao
contedo objetivado. A forma atribuda ao contedo pelo sujeito nada mais que um sentido
provisrio em direo ao seu significado efetivo. No que ele atribui ao contedo uma forma
especfica limita-a, desde logo, a uma aparncia momentnea da essncia da coisa. MerleauPonty (1999, p. 148) concorda que se o contedo pode verdadeiramente ser subsumido sob a
forma e aparecer como contedo desta forma, porque a forma s acessvel atravs dele, e
no por determinao de uma inspeo subjetiva. Concorre para este edifcio um campo
intersubjetivo que envolve o plano da ideologia, da alienao das qualidades criativas dos
sujeitos, das relaes de poder (inclusive de poder dizer, poder significar), e no exatamente
um sujeito isolado em sua subjetividade mesma. A partir de uma espcie de triagem
intersubjetiva, o sujeito atribui uma forma objetiva aos fenmenos geogrficos com os quais
se depara na medida em que seus contedos se apresentam ao seu discernimento, pelo que lhe
facultaria sua prpria experincia prtica, uma vez reunidas as condies histrico-materiais
para tanto. Essa determinao permite que a forma-contedo aparente se expresse como o
prprio real, isto , como um modo de ser do todo ontolgico ou ainda como um ser social,
comparecendo, em todo caso, como um objeto pretensamente universal.
Para todos os efeitos, o espao secreta muitos contedos cujas formas objetivas no
compareceram ainda ao discernimento dos sujeitos implicados em sua incessante reproduo
social, seja por questes ideolgicas, por relaes assimtricas que permeiam a
intersubjetividade, seja por no fazerem sentido algum inteligibilidade em dada conjuntura
paradigmtica. A relao dialtica entre a forma provisria e o contedo objetivado se d
sobre um fundo, isto , uma miscelnea de contedos informes passveis de serem
objetivados consistindo num plano abstrato por no aludir concretude da forma-contedo.
(...) essa lacuna irredutvel entre o sujeito e seu fundo, o fato de o sujeito nunca se encaixar
inteiramente no ambiente, nunca estar inteiramente embutido nele, define sua subjetividade,
reconhece iek (2008, p. 68).20 Entretanto, no exatamente o fundo e seus contedos
indeterminveis ou uma existncia em potencial que permitem uma reapropriao objetiva de
maneira a autorizar entrever o carter transformador do sujeito, seno um fundo em que
estariam alocados determinados contedos concernentes sua prpria experincia e que por
algum motivo no foram aproveitados a ttulo de objetivao. Um contedo acerca do qual
no se atribuiu uma forma objetiva, menos, porm, por constar como uma coisa-em-si que
20

Na mesma linha, Maffesoli (1998, p. 87, 88) considera que a forma exprime a intensidade de uma existncia
e, ao mesmo tempo, admite a inexistncia da potncia, isto , daquilo que poder, algum dia, advir existncia.

por ter sido reificado (coisificado) no processo de produo social do espao, o que estamos
chamando de contedo protofenomenal. Trata-se de uma faixa marginal da experincia
corprea para onde relegado tudo quanto contingente, aleatrio, inconstante ou tudo que,
no fenmeno, no submetido a um ordenamento por meio de um princpio ou lei
fundamental. Da por que Merleau-Ponty (1999, p. 147) vai sustentar que no que concerne
espacialidade (...) o corpo prprio o terceiro termo, sempre subentendido, da estrutura figura
[forma] e fundo, e toda figura se perfila sobre o duplo horizonte do espao exterior e do
espao corporal. O sujeito corporificado assim um requisito, um dado mediador, para que a
forma comparea como uma aparncia sempre provisria no curso da apropriao objetiva do
espao geogrfico.
Com efeito, esta plataforma objetivo-sensvel, muitas vezes radicada na prpria
experincia dos sujeitos sociais, de uma maneira ou de outra (geralmente, impulsionada pelas
contradies na ordem do acontecer social) fora o seu desvelamento como forma-contedo
na teoria espacial. O esvaziamento poltico que Lacoste (1997, p. 33) pe em causa ao
denunciar o descrdito de uma geografia enfadonha e desinteressante, a geografia dos
professores, confrontada com a geografia hegemnica dos Estados Maiores mediante a
omisso academicista uma das manifestaes mais contundentes deste desvelamento de
contedo. Lacoste est fazendo crtica a uma geografia aplicada institucionalizada tpica do
modelo fragmentrio neopositivista. Sua proposta, reao a este modelo, tem todos os
requisitos para a implementao de uma teoria do sujeito, a considerar a noo de
espacialidade diferencial. Conceito este que admite uma diversidade de representaes
espaciais de dimenses e contedos variados, correspondente a uma multiplicidade de
fenmenos e prticas sociais. No horizonte objetivo da espacialidade diferencial, no seio da
qual o olhar especializado sucumbe dialtica do uno e do mltiplo, a paisagem (que num
contexto positivista de apreenso dos fenmenos era o eixo articulador da fragmentao
positivista: geomorfologia, climatologia, demografia etc.) passa a acolher a diversidade
segundo os mais variados gneros de classe dos fenmenos.
A espacialidade diferencial , sem dvida, uma das contribuies tericas mais ricas em
termos de possibilidades de apreenso dos sujeitos, pois materializa espacialmente o carter
multifacetado dos sujeitos implicados na profuso de fenmenos geogrficos permitindo
entrever o domnio objetivo sem que desaparea o subjetivo, plano por excelncia da
multiplicidade aventada por Lacoste. O aspecto geogrfico mais fragrante desse desembarao
objetivista , talvez, a renovao do mtodo regional, de vez que os lugares passam a ser
trespassados por uma variedade de escalas espao-temporais que interage no somente o local

e o global, mas tambm o particular e o todo, o idiogrfico e o nomottico, o corpo e o espao


e da por diante num cruzamento de formas-contedo que complexifica e dinamiza a realidade
geogrfica, misturando a aparente homogeneidade da escala de origem (o domnio das
decises) fragmentao e pluralidade da escala de impacto das aes (SANTOS, 1996, p.
121), dando o tom de uma espacialidade diferencial fluida e descontnua.
A ideia de diferena aparece (de forma mais sistematizada) em geografia 21 inicialmente
como um expediente metodolgico resumindo-se a uma variao corolgica. Introduzida e
adaptada por Hettner para empreender um exame comparativo de diferenciao de reas,22
foi em seguida aproveitada por Hartshorne que incorporaria, inclusive, seu carter de variao
corolgica. Aqui, o mtodo regional assume um atributo epistemolgico quando assume
efetivamente a diferena como fator preponderante da dialeticidade entre o particular e o
geral, no por acaso Hartshorne23 compreendia uma redundncia lgica entre as noes de
diferena e similaridade. Ainda que no assuma explicitamente, o procedimento utilizado por
Hartshorne est eivado de uma dialtica que confronta o idiogrfico e o nomottico, o
particular e o todo estas oposies subsumindo-se por conseguinte ao mtodo regional.
Reclamar a diferenciao de reas , para Hartshorne, uma forma de reafirmar a regio como
sntese de mltiplas variveis geogrficas.
A diferenciao que ora enfatizamos uma aluso a performances somtico-espaciais
que retoma e desloca o sentido daquela noo corolgica aludida por Hartshorne em face do
horizonte espacial do sujeito corporificado, pendendo mais para o sentido que Lacoste
atribuiu noo de espacialidade diferencial ou ao conjunto de consideraes interescalares
que entrecruza o local e o global e algumas outras formas correlatas que mais recentemente
Massey (2000, 2008, passim) vem tecendo acerca da diferena em largo sentido para a anlise
geogrfica.
A experincia da corporeidade conjunta dos sujeitos reserva trama da espacialidade
diferencial o friccionamento entre os aspectos fenomenais e os aspectos refratrios e
acidentais da sntese objetiva resultante, isto , a passagem da coisa ao objeto, do espao per

21

(...) se examinarmos as definies de outras cincias, podemos concluir, por analogia, ser suprfluo afirmar
que a geografia estuda diferenas. Todas as cincias consistem no estudo de diferenas (HARTSHORNE, op.
cit., p. 22).
22
Uma avaliao prematura e concisa atribuiria a Hettner o mrito de ter legado posteridade e sobretudo a
Hartshorne o mtodo de diferenciao de reas. Tudo no passaria de um lamentvel equvoco assumido pelo
prprio Hartshorne por ter divulgado em A Natureza da Geografia, de 1939, um erro de traduo cometido por
Sauer em seu texto clssico A Morfologia da Paisagem, de 1925, a partir dos originais de Hettner. A propsito,
cf. Hartshorne (op. cit., pp. 13-22) e Hettner (op. cit., p. 139), especialmente a nota do tradutor acerca deste malentendido.
23
Hartshorne, op. cit., p. 18.

se ao espao geogrfico ou espacialidade, no sentido que lhe confere Soja (1993, passim). A
espacialidade diferencial implica uma sobreposio das mais diversas representaes ou
dimenses de fenmenos espaciais de modo que sobressaia um horizonte objetivo como
sntese da confrontao das mais diversas dimenses diferenciais em jogo, tanto no que se
refere ao eixo transversal das diversas ordens de grandeza geogrficas como dos aspectos
qualitativos que lhe prestam subsdios. Se hoje muitos fenmenos podem ser multiinterescalares, como admite Lacoste,24 tambm os sujeitos neles implicados assumem esta
projeo plural. Mas claro que no propriamente o ator social quem determina esse carter
pluriescalar, seno sua implicao em relaes ou fenmenos que demandam este vai-evem de escalas. No devemos esquecer que a escala um expediente analtico, um recurso
metodolgico que agua nossa percepo acerca da complexidade do mundo. preciso
discernir, contudo, que a multiplicidade tributria da unidade e vice-versa, no somente no
plano analtico ou ttico, mas tambm e principalmente como expresso de prticas concretas
reais.
Uma vez que cada sujeito, cada indivduo, carrega a potencialidade de obter uma
percepo prpria acerca de um fenmeno geogrfico qualquer que seja, o espao, na
qualidade de um meio agregador de todos os fenmenos (reflexo de seu poder de cooptao
intersubjetiva), torna-se o ponto focal comum a cada um deles. O eixo de interseco ou
interao exatamente o fenmeno espacial tornado objeto a partir da experincia
intersubjetiva. No contraste ou diferena entre cada campo prtico ou de presena, cada
recorte espacial, cada objeto geogrfico de anlise se potencializa com a reabsoro do
sentido diferencial at ento olvidado na prpria experincia de objetivao. A possibilidade
de poder partilhar tais impresses com outrem por meio de perfis perceptveis diferenciados
que d o tom da intersubjetividade corprea. Tudo isso por entremeio da relao de base
corolgica, a localizao dos fenmenos geogrficos e a situao histrico-geogrfica dos
agentes produtores do espao corporalmente enredados na trama da geograficidade.
O que a diferena nos conclama a discernir em termos de apreciao dos fenmenos
geogrficos , dentre outras possibilidades, a profuso de contedos que no se apresentara
conscincia a ttulo de forma objetiva.

24

Lacoste, op. cit., passim.

O desvelamento dos contedos informes do espao


A realidade geogrfica , com efeito, um dos horizontes objetivos do homem que, por
conta dos contedos informes e indeterminados do espao, melhor exprime e inspira a
retomada ampliada da conscincia, j que ele condio de toda reproduo social. Assim
nos confirma Besse (2011, p. 126), para quem a geografia no tem outra vocao que no
seja a de recordar infatigavelmente aos homens a contingncia irremedivel das situaes com
que se defrontam e a responsabilidade irreversvel diante dos fatos. O espao uma das
principais fontes de efuses subjetivas dos sujeitos dada suas caractersticas estruturais como
condio de produo social bem como de enraizamento cultural, como prescreve o
paradigma geogrfico atual. Como observa Massey (2008, p. 15), o espao uma dimenso
implcita que molda nossas cosmologias estruturantes. Ele modula nossos entendimentos de
mundo, nossas atitudes frentes aos outros, nossa poltica. (...) E isso ao mesmo tempo um
prazer e um desafio. Ora, ele justamente um desafio porque supe um contedo objetivo
que naturalmente transcende qualquer encapsulamento conceitual. essa transcendncia, uma
vez que traz implicado um sentido depreendido, que autoriza compreender os aspectos
criativos e transformadores do homem.
sempre curioso constatar como alguns gegrafos, notadamente os clssicos da
literatura geogrfica, foram capazes de antever o essencial de uma objetivao de contedos
geogrficos sempre crescentes e o quanto ela influencia os modos de existncia. Vidal de La
Blache, por exemplo, a despeito de restringir os fenmenos geogrficos a um quadro de vida
regional e do teor ideolgico-imperialista ento implcito, tinha esta determinao geogrfica
potencialmente objetiva em conta:

luz das causas gerais em que o modo de ao se deixa apreender, as afinidades


foram reconhecidas como sendo mais numerosas, ao mesmo tempo em que melhor
fundadas. (...) Assim, quanto mais as pginas se multiplicam no estudo da Terra,
mais se percebe que elas so folhas do mesmo livro. Eu acrescentaria que, desse
ponto de vista, toda uma ordem de relaes novas se abre ao esprito.25

Embora Vidal de La Blache no endossasse abertamente esta progresso objetiva dos


contedos geogrficos como contrapartida e expresso da prpria autoproduo humana (sua
narrativa qualificada por vezes como descritiva pela leitura desatenta de seus textos), esta
conotao estava, em ltima anlise, includa implicitamente em seus postulados.

25

Vidal de La Blache, op. cit., p. 146.

Max Sorre (2003, p. 142) admitia que o gegrafo deve sempre manter um critrio de
disponibilidade. Em face da contingncia humana, recomendava ao mesmo tempo no
subestimar a presso do meio, porque junto ao campo de possibilidades encontram-se
tambm as parcelas veladas.26 Ora, no exatamente este o ponto em que estamos
insistindo? Ecologia, complexidade, interdisciplinaridade, sociabilidade so algumas dos
variados temas empregados por Sorre para entrever a unidade geogrfica e at mesmo a
unidade humana, antecipando alguns debates que aguardariam por, pelo menos, meio sculo
para se consolidarem como consenso intersubjetivo, embora ainda deixem a desejar se
comparados prolixa narrativa de Sorre. A ideia de ecologia em Sorre, por exemplo, agrega
um sentido mais amplo do que se convencionou atribuir dinmica dos ciclos naturais no
discurso ecolgico atual, pois compreende mesmo uma antropologia somtica que congrega
atributos humanos, fsicos e biolgicos numa trama de complexos geogrficos em que o
homem no se limita a um mero fator antrpico.
Carl Sauer , a exemplo de Max Sorre, outro autor clssico da geografia que tomaria
partido de questes ecolgicas bastante avanadas para o seu tempo. Em um estudo intitulado
The Agency of Man on the Earth, Sauer conclui que o homem necessita de uma tica e uma
esttica que possibilitem que as geraes do presente possam legar as do futuro uma terra
habitvel (CORRA, 2001, p. 18). O gegrafo norte-americano anteciparia assim o contedo
de uma noo ecolgica que somente algumas dcadas mais tarde se apresentaria na forma
conceitual do desenvolvimento sustentvel.27 Tendo um apurado discernimento acerca dos
aspectos contingentes dos fenmenos geogrficos, Sauer28 considerava que

o que quer que seja mstico uma abominao. Entretanto, significativo que
existam outros, e entre eles alguns dos melhores que acreditam que, tendo
amplamente observado e catalogado de forma diligente, ainda existe uma qualidade
para ser compreendida em um plano mais elevado que no pode ser reduzido a um
processo formal.

Certamente Sauer reconheceria Hettner dentre alguns dos melhores de que faz
meno. O gegrafo alemo considerava que a geografia grava os fatos individuais no
apenas no momento em que reconhece sua condicionalidade geogrfica, mas (...) facilmente
pode acontecer que ela deva mencionar fatos cujas conexes causais ainda lhe so
26

ibid.
O conceito de desenvolvimento sustentvel foi inicialmente formulado em 1987 por ocasio da elaborao do
Relatrio Brundtland (intitulado Nosso Futuro Comum) pela ento Comisso Mundial Sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento, criada em 1983 no mbito da Organizao das Naes Unidas.
28
Sauer, op. cit., p. 61.
27

obscuras.29 Esse carter sobejo dos contedos da realidade geogrfica tambm remonta a
uma preocupao de Hartshorne30 em identificar a medida de significncia em geografia, o
que o levara a admitir ser impossvel estudar o conjunto total de fenmenos significantes da
geografia de uma rea.31 De acordo com o gegrafo norte-americano, a geografia no pode
apresentar todos os fatos de uma rea, do mesmo modo que a histria no pode registrar tudo
que houver ocorrido.32 O autor afirmava com grande convico que um grande nmero de
fenmenos que so importantes para o homem nunca sero cabalmente explicados em termos
de causas antecedentes, porque certos fatores essenciais inevitavelmente escapam ao nosso
conhecimento.33 Levantar a variao dos fenmenos numa mesma rea, comparando-os entre
si para, por fim, tambm comparar reas entre si segundo algumas categorias de fenmenos
similares e/ou mesmo diferentes, como prope Hartshorne, no a mesma coisa que entrever
o desvelamento de novos contedos desses fenmenos ou mesmo de algum novo fenmeno.
No obstante, esta possibilidade s pode ser aventada a partir dos fenmenos j situados,
herdados pela produo social passada. Com efeito, o cotejamento das diversas caractersticas
dos fenmenos de uma mesma parcela do espao desperta, mais cedo ou mais tarde, a ateno
para um ou outro contedo at ento no considerado guisa de objetivao dos fenmenos.
Obviamente, esta propriedade de antecipar (ou pelo menos ter em conta) alguns
contedos informes do espao no privativa dos clssicos. No faltariam gegrafos de nossa
gerao que deram importantes contribuies neste sentido. Doreen Massey (2008, p. 144),
por exemplo, partilha a ideia de que o espao nunca pode ser definitivamente purificado. Se
o espao a esfera da multiplicidade, o produto das relaes sociais, e essas relaes so
prticas materiais efetivas, e sempre em processo, ento o espao no pode ser fechado,
sempre haver resultados no previstos, relaes alm, elementos potenciais de acaso. Para a
referida autora,

o espao jamais poder ser uma simultaneidade completa, na qual todas as


interconexes j tenham sido estabelecidas e no qual todos os lugares j esto
ligados a todos os outros. Um espao, ento, que no nem um recipiente para
identidades sempre j constitudas nem um holismo completamente fechado. um
espao de resultados imprevisveis e de ligaes ausentes. Para que o futuro seja
aberto, o espao tambm deve s-lo.34

29

Hettner, op. cit., p. 149.


Hartshorne, op. cit., p. 39.
31
ibid., p. 128.
32
ibid., p. 41.
33
ibid., p. 165.
34
ibid., p. 32.
30

Parece evidente que essa agregao de significados aos fenmenos geogrficos e at


mesmo o desvelamento de novos fenmenos, seja l qual o meio que se utilize para apreendlos, varia em funo do tempo, na medida em que esta progresso , de certa maneira,
condicionada por um processo de objetivao do real sempre crescente. Mas no se trata de
um processo cumulativo no seu todo, em muitos casos os avanos ocorrem a partir de radicais
rupturas. Uma vez identificados os contedos implcitos aos fenmenos, dado esse
concernente prpria experincia e no a uma elucubrao meramente abstrata, eles passam a
nos colocar novos problemas e desafios, permitindo inferir uma nova teoria capaz de
representar, porm sem jamais esgotar, a essncia objetiva do real geogrfico.
Embora pudssemos continuar arrolando uma srie de outros depoimentos acerca dos
contedos informes do espao na viso dos mais importantes gegrafos tanto do passado
quanto do presente, cumpre discernir que na maior parte dos casos essa identificao no era
mais que tangenciada, muitas vezes intuitivamente reforada. Comprova-o a evidncia de que
seus respectivos objetos de estudo, por mais variados que fossem, atenuavam, por fim, as
potencialidades objetivas do espao, e no poderia ser diferente: Vidal de La Blache e Sauer
so exemplos paradigmticos quanto a esta observao, mas de modo algum seriam os nicos.
Estes aspectos contingentes aparecem aqui e alhures nas obras desses autores, muitas vezes de
forma velada e sem ganhar destaque no interior de suas dmarches. Ao destacarmos o ncleo
conceitual de seus postulados no encontramos tais contedos seno a partir de uma leitura
seletiva acerca dos aspectos retricos muitas vezes decorativos e aparentemente irrelevantes
que orbitam em torno de suas teses centrais. Esta observao, obviamente, no lhes inflige
qualquer demrito. Foucault (2008, p. 50) escreve que no fcil dizer alguma coisa nova;
no basta abrir os olhos, prestar ateno, ou tomar conscincia, para que novos objetos logo se
iluminem e, na superfcie do solo, lancem sua primeira claridade.35 Por isso, o desvelamento
objetivo de novos contedos um acontecimento extraordinrio na ordem do saber por
vrios motivos, mas principalmente por explicitar o carter criativo do homem, sua qualidade
de sujeito.
Poucos gegrafos tiveram a real compreenso desta extenso ao vir-a-ser geogrfico (a
uma consignao objetiva, se preferir) por meio do desvelamento dos contedos informes do

35

Parecendo concordar com o filsofo francs, Feyerabend (2007, p. 264) escreve que esclarecer os termos de
uma discusso no significa estudar as propriedades adicionais e ainda desconhecidas do domnio em questo
das quais se precisa para torn-lo inteiramente compreendido, mas significa preench-los com noes existentes
tiradas do domnio inteiramente distinto da lgica e do senso comum, preferivelmente ideias observacionais, at
que eles prprios aparentem ser comuns (...). Ora, construir uma nova viso de mundo e uma linguagem nova
correspondente um processo que toma tempo, tanto na cincia quanto na metacincia.

espao enquanto expresso das qualidades criativas do homem quanto Armando Corra da
Silva (2000, p. 13, 14). Vejamos:

o espao transpassa o objeto, o envolve, apresenta-se como campo de foras e


inerente a ele, que o transporta consigo, modalidades de especialidade de que o
espao em geral ainda fenmeno desconhecido da cincia, em que pese a iluso
promovida pela gravitao. (...) O devir passa por ter a si mesmo como sujeito, como
complemento da liberdade social. Isso significa dominar o pensado e o dado;
significa libertar-se das determinaes como esforo mais do que de simples
abstrao e, ainda, propor-se o alm da sobredeterminao, instante em que o
metafsico ganha sentido. Porque apreender o metafsico alcanar a humanizao
de si mesmo, sem o que o ser continua exterior ao sujeito.

Tomemos um exemplo para melhor ilustrar o que Silva pretende dizer com apreender o
metafsico alcanar a humanizao de si mesmo. O contedo geogrfico expresso nos
fluxos das redes globais multifacetadas s recentemente (h mais ou menos quatro dcadas)
tomou uma forma objetiva, com ela reestruturando-se gradativamente todo o arcabouo
terico-conceitual da geografia. Praticamente todos os conceitos operativos em geografia
foram reorientados em funo da transversalidade de uma correlao de foras atuando em
escala global e dos fluxos de vetores externos que tendem a subordinar os fenmenos e atores
enredados nas escalas de menor vulto, notadamente a local, a escala de impacto das aes
(SANTOS, 1996, p. 121).
Uma primeira avaliao se precipitou em anunciar a regio como um conceitoobstculo, reivindicando, com o seu aparente recuo, a falncia do projeto unitrio em
geografia;36 em decretar a emergncia de epifenmenos como o no-lugar enquanto um
espao sem identidade singular ou algum tipo de relao, seno solido e similitude (AUG,
1994, p. 22); em reclamar a degenerao do territrio mediante a abertura de fronteiras aos
fluxos de informao, capital, trabalho e finanas (CASTELLS, 1999, passim), trazendo a
reboque uma crise do territrio enquanto suporte de uma identidade poltica cidad cada vez
mais franqueada a uma identidade tnica (BADIE, 1995, passim); em promulgar a morte da
paisagem (ROGER, 1991, p. 14), porquanto o perspectivismo, enquanto raiz da apropriao
objetiva da paisagem, estaria supostamente comprometido pela difuso de uma cultura
nica; em alardear o encolhimento do mundo e do espao mediante uma compresso
tempo-espao, como recomenda Harvey (1989, p. 219); e at mesmo em sugerir substituir o
espao pela ao na qualidade de objeto geogrfico mediante um suposto desencaixe do
sujeito num contexto de modernidade tardia, como ocorreu que fosse a Werlen (2000, p. 15).
36

Lacoste, op. cit., pp. 59-66.

Todo um discurso se orienta, ento, na tentativa de desconstruir as representaes


concernentes s estruturas espaciais mais perenes, estveis e passiveis de delimitaes. As
mais variadas dimenses do espao em suas propriedades zonal, localizacional e corolgica
passam a ser o principal alvo dessa crtica.
No demorou muito, porm, e este diagnstico se mostrou inconsistente. A partir do
concurso das redes de fluxos globais o lugar, a regio, o territrio e outros recortamentos
espaciais ganharam um novo dinamismo, passando a ser mobilizados a partir de complexas
relaes que conciliam, ao tempo que confrontam, variveis locais e internacionais. Uma nova
coerncia regional agrega uma combinao de lgicas zonais e reticulares (redes ou fluxos),
remetendo ideia de rede regional (HAESBAERT, 2010, p. 144), alm de mltiplas
variveis e vetores suscitando uma noo mais hbrida de espao, ainda que, na maior parte
dos casos, a correlao de fora suscitada ocorra de maneira dissimtrica em favor dos vetores
externos e em detrimento dos atores que atuam ao nvel das escalas de impacto das aes. A
contrapelo de uma espacializao ps-moderna que reduz o espao mera distncia,
tornando-o sujeito aniquilao pelo tempo e pela velocidade dos fluxos, emerge uma
concepo de espao que, no dizer de Massey (2008, p. 139, 141), muito mais do que
distncia, localizao, confinamento, simbolismo..., ele a esfera das configuraes de
resultados imprevisveis, dentro de multiplicidades. Ao invs do espao geogrfico se
esvanecer, como previam os prognsticos mais delirantes, ele ganha um novo alento, novos
recursos, em ltima anlise, fortalece-se seu poder de determinao da reproduo social.
Mobilidade e fixidez, fluir e assentar, um pressupe o outro. (...) O mpeto de movimento e
mobilidade, para um espao de fluxos, s pode ser alcanado atravs da construo de
estabilizaes (temporrias, provisrias). (...) Isto no a aniquilao do espao, mas uma
reorganizao radical dos desafios que a espacialidade coloca.37
Naturalmente, o horizonte objetivo nascido desses novos contedos do espao vem
instituindo novas subjetividades e impondo novas posturas aos sujeitos, sobretudo aqueles
afeitos a uma vida regrada pelo arrabalde local e a uma economia de subsistncia, obrigandoos a abrir mo de suas inclinaes provincianas para se tornarem cidados do mundo
entenda-se por isto, no somente usufruir de direitos modernos, mas principalmente exercer
deveres (inclusive no plano moral) ao converterem-se em fora produtiva ou reserva de
mercado numa diviso do trabalho global. A ampliao da diviso do trabalho a uma escala
planetria faculta a que as variveis e vetores que incidem sobre o sujeito, seja o indivduo

37

ibid., p. 144.

seja o grupo na qualidade de classes sociais ou gneros de vida de regime comunitrio, como
do testemunho muitas comunidades camponesas e indgenas, tenham implicaes, tanto em
termos prticos quanto no plano ttico da conscincia, num complexo de determinaes
geogrficas que varia das implicaes locais s globais. Isto torna a realidade geogrfica
muito mais complexa do que quando, num passado no muito distante, as variveis
limitavam-se escala local ou quando muito nacional, sem que, contudo, houvesse uma
articulao explcita entre as mesmas. O que constava apenas como uma virtualidade, uma
metafsica no dizer de Armando Corra da Silva, como mencionado acima, converte-se
numa condio geogrfica da prpria reproduo social, evitando-se assim em parte que o
ser continue exterior ao sujeito.

Consideraes finais
A geografia um campo de apreenso dos fenmenos do real que, por mais que nos
inclinemos a circunscrev-los e delimit-los, submetendo-os a leis, normas e doutrinas, por
mais que nos esforcemos em abarcar o seu potencial objetivo, ainda que se eleve seu
significado a uma valorao universal e apodtica, no somos capazes de esgot-los, pois o
espao, seu objeto mais expressivo, secreta uma gama varivel de contedos e sentidos acerca
dos quais no possvel nos assenhorar. A constatao de que a geografia ocupa-se tanto de
aspectos ou fenmenos gerais quanto de acontecimentos particulares, reiterando sempre que
possvel a tradio nomottica e idiogrfica fundante de sua institucionalizao como cincia,
conduz a um friccionamento constante e involuntrio, por parte do pesquisador, condicionado
pelas propriedades diacrticas e contingentes do espao. A aluso contingncia e ao fortuito
no significa aceitar que as determinaes histrico-sociais da produo do espao seriam
abreviadas por (uma) ordem do acaso, pois todo acaso e contingncia supem riscos e
esperana de xito, elementos histricos fundamentais. Esta contingncia fonte de uma
irresoluta implicao do sujeito nos fenmenos geogrficos.
O fato que a objetivao dos contedos espaciais compreende, ainda que de modo
indireto e no muito evidente, alguns contedos informes do espao, como demonstram
alguns dos mais influentes autores da literatura geogrfica. A consequente atribuio de
formas objetivas a esses contedos at ento indeterminados nos fornece um importante
indicativo do sujeito em geografia. O progressivo preenchimento dessas lacunas
protofenomenais implicaria assim na efetiva reproduo do conhecimento e at mesmo do
fazer geogrfico. Arriscamos dizer, inclusive, que no h um texto de geografia sequer que
no traga em seus postulados, ainda que involuntariamente por parte de seus autores, margem

para se depreender reapropriaes objetivas de novos contedos do espao e, por conseguinte,


brechas para aludir a implicao do sujeito neste desvelamento.38 Mesmo um estudo de caso,
qualquer que seja o objeto em apreo, um convite a transpor os limites deliberadamente
impostos pelo autor. No porque os gegrafos tenham algum tipo de clarividncia ou que os
sujeitos enredados nessas aberturas sejam determinantes das mesmas, mas, antes, porque sua
referncia maior, o espao, a condio histrico-material (e no uma condio a priori) sem
a qual no haveria sequer um sentido.
Desembaraando-se parcialmente da inclinao objetivista que o instituiu, o mtodo
regional, 39 de certa forma, autoriza a aludida concesso ao sujeito na atual conjuntura tericometodolgica geogrfica, de vez que reordena um conjunto de foras, sentidos e afetos que se
manifesta numa implicao mediadora em relao ao todo de possibilidades geogrficas (sem
a qual se inviabilizaria seu carter analtico e mesmo sua atualidade) no interior do qual reside
o desvelamento dos aspectos criativos do homem. O carter tpico e descritivo do mtodo
regional o confirma como estudo idiogrfico, herana de nossa tradio corolgica. Porm, a
necessidade de aplic-lo a alguns fenmenos, cuja compreenso ultrapassa a escala
meramente perceptiva e descritiva, supe expedientes nomotticos de generalizao, e aqui
tambm a corologia assumiria um papel salutar.
A prpria indefinio de um consenso conceitual acerca do objeto geogrfico, ainda que
o identifiquemos taxonomicamente como espao geogrfico (sem, contudo, reduzi-lo a uma
forma objetiva definitiva), aponta para um indcio de compreenso do sujeito, de vez que
concorre para uma multiplicidade de apropriaes objetivas. Ora, ser menos capaz do que
outros domnios de elaborar e empregar leis cientficas, como parece lamentar Hartshorne,40
no bem um demrito quando o cientificismo passa a ser o principal alvo de crtica num
contexto de revalorizao do conhecimento. O teor proteiforme e contingente do espao exige
que os gegrafos problematizem tambm estudos de caso individuais; caracterstica essa
assentada na prpria fundamentao da geografia como campo de conhecimento moderno,
sobretudo a partir da individualidade regional ritteriana. Mas tambm pelo fato da paisagem,
domnio sensvel-conceitual no seio do qual se inicia e se encerra toda investigao
geogrfica, preservar, como atesta Sorre (2003, p. 137), sua individualidade dado uma
aparente permanncia escala de nossa observao.
38

parte talvez os textos da tradio teortico-quantitativa, ainda assim, aqueles que impuseram de modo
arbitrrio suas formulaes matemtico-estatsticas a despeito da manifestao real do fenmeno ento
investigado.
39
Sobre a atualidade do conceito de regio, cf. Haesbaert (2010).
40
Hartshorne, op. cit., p. 180.

O problema deste ltimo tipo de abordagem estaria, porm, em negligenciar os


horizontes discursivos e analticos que delineiam e explicitam as contradies estruturais (ou
melhor, totalizadoras) da sociedade e com isso se furtar dos aspectos particulares e
mediadores da produo social e do conhecimento. No raro que a avidez por reforar os
aspectos especficos e episdicos dos fenmenos sob o pretexto de privilegiar a diversidade e
a diferena, atitude esta de evidente cariz ps-moderno e culturalista, repercuta numa estreita
viso de conjunto.41 Com isso, negligencia-se igualmente que a multiplicidade e seus
correlatos, se tomados como entidades puras (e, portanto, menos como um meio do que um
fim), compem apenas uma das etapas da dialtica: a da negao da posio; e no uma
novidade subjetivada como pretensa resoluo da contradio.42 Cumpre depreender que a
multiplicidade e a diferena so, antes de tudo, mediaes em deferncia ao todo de
possibilidades da realidade objetiva, e no um fim em si mesmas. No se trata, portanto, de
substituir a unidade objetiva por seu oposto espetacular, seja a diferena seja a multiplicidade,
mas de depreend-las a ttulo de um sentido renovado que deriva do friccionamento dessas
mesmas variveis.
Sob essa forma de mediao que alinhava o particular e o todo, a geografia forada a
reconhecer o movimento, a temporalidade e, por conseguinte, o homem, porm, menos
como um fator geral (objetivado) do que como portador de atributos especficos e
mediadores: sua qualidade de sujeito enquanto agente criativo e transformador somente uma
de suas possibilidades. O sujeito se mostra, assim, tanto mais presente e ativo (sem ser
reduzido a um construto objetivo) quanto mais se evidencia o desvelamento do contedo
invisvel numa forma objetivada mediante o friccionamento dos aspectos particulares da
realidade geogrfica e o todo, tal como a hermenutica e a atitude romntica dos primeiros
gegrafos modernos a empreendiam. Por isso, reconhecer um sujeito implicado no edifcio de
objetivao geogrfica uma tarefa um tanto quanto ingrata, j que ao compreend-lo ele de
imediato se esvai, restando seno sua forma lgico-objetiva, e no o quale de sentido que lhe
caracterizaria como uma qualidade criativa. Este o grande mistrio do sujeito, seu carter
indiscernvel e informe: afirmar o sujeito tambm de alguma maneira neg-lo.
41

A ampla adeso s ideias ps-modernas e ps-estruturalistas que celebram o particular em detrimento do


pensamento mais amplo no ajuda. Certamente, o local e o particular so de vital importncia, e teorias que no
aceitem, por exemplo, a diferena geogrfica so inteis (...). Mas quando este fato usado para excluir qualquer
coisa maior do que polticas paroquiais, ento a traio dos intelectuais e a renovao do seu papel tradicional
tornam-se completas (HARVEY, 2011, p. 193).
42
Seria fcil retrucar aqui que essa abertura e essa relativizao multiculturais cartesianas da prpria posio
so apenas o primeiro passo, a renncia de opinies herdadas: (...) Essa falta cartesiana de um lar no seria
apenas um passo estratgico? No estaramos tratando aqui da negao da negao hegeliana?, indaga-se
iek (op. cit., p. 21).

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