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Bernard

Gagnepain: La Musique Franaise du Moyen Age et de la Renaissance


(Presses Universitaires de France, 1961)

1 Parte Os prolongamentos de um antigo modo de expresso: a Monodia
Primeiro Captulo O Canto Gregoriano

I. Histrico
Atesta-se a presena da msica crist em Roma desde a poca apostlica.
As referncias literrias no so suficientemente explcitas para determinar com
preciso sua natureza. Ainda assim, h um consenso em reconhecer nela
elementos judaicos, herana da sinagoga (recitao ou canto dos salmos) e
elementos gregos (tcnica musical).

Esses rudimentos do culto chegam Glia ao mesmo tempo que o exrcito

e a administrao romanos. A msica segue sem dvida em nosso pas a evoluo


da msica em Roma e nas outras partes do Imprio. Ela utiliza a lngua latina,
bane todos os instrumentos, depois de ter estabelecido sutis distines msticas
e alegricas entre eles e de ter repudiado como sensual o gnero grego chamado
cromtico.

Qual era ento o aspecto musical da liturgia embrionria? Os testemunhos

mais antigos tratam da maneira como os salmos eram cantados:


-

por um solista;

por um solista com interveno peridica e breve dos fiis (canto


responsorial);

por fim, a partir do sculo IV, e por imitao das prticas em uso nas
igrejas orientais, por dois coros alternados (canto antifonal).

A tradio relata que no decorrer desse mesmo sculo viria do Oriente


Mdio uma forma de cntico chamada hino, criada pelos cristos a exemplo dos
hereges arianos, que buscavam difundir suas doutrinas falaciosas atravs de
cantos de propaganda. Uma circunstncia fortuita teria favorecido a difuso
deste gnero no Ocidente. Exilado na sia Menor pelo Imperador Constncio,
Santo Hilrio (bispo de Poitiers) encontra ali o mais clebre compositor de hinos,
Efraim de Edessa. De volta Glia, ele tentara introduzir ali essa inovao, mas
teria fracassado, uma vez que o nome de Santo Ambrsio, bispo de Milo ao

final do sculo, que permaneceu ligado a esses hinos. Aparentemente, essa


tradio no se sustenta: encontram-se poucas semelhanas entre os hinos
orientais e suas supostas rplicas ocidentais. Seja como for, o gnero existe, mas
a questo de suas origens permanece em aberto.
As iniciativas dspares sem dvida fizeram com que se sentisse em Roma
a necessidade de criar quadros que pudessem lutar de maneira eficaz contra os
feudalismos, uma vez que, a partir dessa poca, os papas preocupam-se
ativamente em regulamentar a liturgia nascente e em organizar um ofcio
coerente. Foi esta a obra de So Gregrio, papa de 590 a 604, de quem o canto
Gregoriano certamente por engano toma seu nome.
Ningum, de fato, insiste hoje em demonstrar que ele era compositor. Os
estudos musicais os mais recentes vo ainda mais longe e sugerem que seu papel
no estabelecimento ou mesmo na simples codificao de um repertrio
previamente existente repousa sobre uma lenda da qual se encontram apenas
ecos em textos 200 ou 300 anos posteriores sua morte. Tomou-se ento o
nome do grande patriarca do Ocidente como porta-estandarte para arregimentar
os hesitantes em favor de um repertrio comum cuja utilidade se fazia sentir.
Tambm fantasiosa a lenda segundo a qual ele teria fundado ou
organizado a Schola Cantorum, destinada a assegurar a execuo dos cantos nas
cerimnias pontifcias. Corbin afirma que remonta o primeiro apontamento da
Schola (...) ao fim do sculo VII.
Esse esclarecimento no deve minimizar a obra de So Gregrio. A fixao
do texto do antifonrio, cujo mrito lhe cabe, contribui muito para o
florescimento das composies musicais e para o desenvolvimento do rito
romano que progressivamente se impunha cristandade.
Foi sob a presso do papa Estevo II (papa de 752 a 757) que o canto
romano suplantou na Frana o canto galicano. Vindo solicitar a Pepino o Breve
sua ajuda contra os Lombardos, teria ficado desorientado pelas cerimnias locais
e aconselhara sua substituio. O chantre Simeon foi um dos primeiros mestres
de canto romano na Frana. Pepino encorajou a reforma. Sob o reinado de Carlos
Magno (768-814), a ao em favor da renovao musical foi ainda mais enrgica.
Desejoso de reforar a unidade dos Estados agrupados sob seu cetro, o novo
imperador do Ocidente viu no Catolicismo e no canto litrgico fermentos de

uniformizao. Ele trouxe assim obra de So Gregrio o apoio poltico que lhe
era necessrio para tornar-se catlica, no sentido etimolgico do termo. Os
centros musicais se multiplicaram: Rouen (onde trabalhava Simeon), Metz e
Soissons, para os quais Carlos Magno solicita ao papa Adriano I (papa de 772 a
795) que envie dois chantres. Dois alunos da Schola, Thodore e Benoit,
encarregam-se de transmitir aos gauleses os refinamentos do canto romano1.
Sob o impulso de Alcuno e dos anglo-saxes convocados por Carlos
Magno, o ensino se organiza de forma que a msica tenha lugar de honra. Podese assim, sem exagero, falar de um Renascimento Carolngio.
Mas era, do ponto de vista da msica, um renascimento desejado e
imposto, talvez um freio em uma evoluo j iniciada. No se sabe, mas deve-se
constatar que ao fim do reinado de Carlos Magno a era de produo gregoriana
parece encerrada. Uma vez difundida, ela para de proliferar, entregando-se a
formas oriundas dela. O papel das escolas permanece primordial, mas consiste
em um trabalho negativo de conservao. De fato, se o sculo IX interrompe o
mpeto da composio, ao menos o canto gregoriano conhece do sculo IX ao XVI
um perodo de fidelidade relativamente escrupulosa aos textos estabelecidos.
Apenas a partir do sculo XVI comea a franca decadncia.
Cantar-se-, no entanto, ainda nos sculos XVI, XVII e XVIII, uma espcie
de gregoriano bastardo, muito freqentemente sob formas resumidas,
tonalmente modificadas para responder aos cnones da poca. Henri du Mont
chega mesmo a compor missas de gregoriano musical que ele cr, de boa-f,
que so de esprito gregoriano. Se se consulta o Antiphonarium Romanum
publicado por Nivers em 1696, chama a ateno a abundncia de sensveis que
desnaturam o canto tradicional, do qual no entanto o desenho meldico
aproximadamente conservado.
O modismo medieval no Romantismo favoreceu a restaurao. Os monges
de Solesmes, encorajados pela Santa S, empreenderam a tarefa imensa de
restituir Igreja seu canto ritual desfigurado pelo tempo. As Institutions
liturgiques de Don Guranger (1840) deram o sinal de partida.

1 Nesse contexto iniciaram-se a organizao terica dos 8 modos do canto ocidental e o

desenvolvimento da notao neumtica, posteriormente acrescida das linhas


horizontais do tetragrama [n.t.].