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PROPRIEDADE DOS MATERIAIS

H cerca de 3.000.000 de anos, quando surgiram os primeiros seres humanos na terra, as


suas necessidades bsicas de sobrevivncia (alimentos e vesturio), que eram
asseguradas pela recolha de razes, folhas e frutos e por atividades de caa, levaram o
Homem a explorar os recursos materiais naturais que o rodeavam e a produzir os mais
rudimentares utenslios para seu uso e defesa pessoal (verdadeiras armas pr-histricas).
J em pleno Paleoltico (cerca de 2 milhes de anos atrs), o Homem utiliza
correntemente, no fabrico de instrumentos de caa e de defesa pessoal, madeira, osso,
slex e fibras vegetais. E protegia o seu corpo com peles dos animais capturados. Era com
este nmero limitado de materiais que o Homem pr-histrico podia contar!
A utilizao do fogo pelo Homem veio permitir, inicialmente, a introduo de melhores
condies de vida, quer na preparao dos seus alimentos, quer no aquecimento, quer na
iluminao quer ainda como meio de defesa pessoal. Os vestgios mais antigos do uso do
fogo pelo Homem datam de 790.000 anos AC (em Gesher Benot Yaaqov, Israel), mas
existem muitas outras evidncias da utilizao de estruturas de combusto que remontam
ao perodo compreendido entre os 450.000 anos AC e os 200.000 anos AC, portanto ainda
em pleno perodo Paleoltico Inferior.
Admite-se que o Homem conheceu o fogo provocado por vulces ou por descargas
elctricas atmosfricas. Mas desde logo se colocaram os problemas de controlar esse fogo
e de o manter ativo, pois que no sabiam alimentar a combusto nem tampouco como
iniciar o fogo. Esses conhecimentos surgiriam posteriormente. A madeira, j utilizada na
confeco de alguns objetos, nomeadamente de armas e armadilhas, foi o combustvel
utilizado. A utilizao do fogo pelo Homem foi, mais tarde, decisiva na introduo de novos
materiais e de novas tecnologias, nomeadamente na utilizao de materiais cermicos e de
metais.
H cerca de 400 milhes de anos, no perodo Devoniano, (praticamente a meio da
era Paleozica), ocorreu na Terra um dos seus mais importantes eventos: o surgimento
das espcies vegetais. Este perodo marca uma verdadeira invaso do nosso planeta pelas
plantas, criando-se ento grandes florestas.
Admite-se que as plantas sero o resultado evolutivo de algas que tero aparecido h
cerca de 480 milhes de anos algas verdes espcies j extintas. A adaptao vida
terrestre e a necessidade de gua ter proporcionado a evoluo dos tecidos condutores,
com o aparecimento das primeiras plantas vasculares, depois o aparecimento das
primeiras plantas vasculares com semente e, posteriormente, ao aparecimento das
primeiras plantas vasculares com flor; uma tese defende que a primeira tenha sido uma
rvore da famlia das Magnlias (Magnoliaceae); uma outra tese defende que tenha sido
um arbusto da espcie do gnero Amborella. Dentre as primitivas espcies so referidas:

Araucaria mirabilis; Archaeopteris; Calamites; Cycads; Glossopteris; Horsetails; Hymenaea


protera; Protosalvinia e Whisk fern.
Posteriormente foram surgindo ento as vrias espcies vegetais hoje conhecidas, das
quais destacamos: abetos, accias, amieiros, rvore da borracha (ficus elstica),
azinheiras; carvalhos, castanheiros, cedros, choupos, ciprestes, damasqueiros, eucaliptos,
faias, figueiras (ficus carica), freixos, larcios (variedade de pinheiro), loureiros, magnlias,
nogueiras, oliveiras, pau-ferro, pinheiros, pltanos, salgueiros, sndalos, sequias,
seringueiras, sobreiros, tlias, ulmeiros, vidoeiros, etc., que predominam nos locais da Terra
onde as condies climticas lhes so mais favorveis. No decurso dos milnios, o Homem
contribuiu tambm para a disseminao das vrias espcies pelas vrias regies do globo.
A madeiras das rvores particularmente os seus ramos foram utilizados pelos
primeiros seres humanos na confeco de armas de caa e de defesa, em combinao
com outros componentes, como a pedra lascada e fibras vegetais ou mesmo tendes de
animais. Alguns tipos de folhagem, alguns tipos de razes e frutos foram tambm utilizados
como fonte de alimentao. Mais tarde, aps a descoberta e domnio do fogo, os ramos
das rvores, troncos e a sua folhagem foram utilizados como combustveis.
Os materiais cermicos constituem o grupo de materiais artificiais mais antigos
produzidos pelo Homem e tm a sua origem assinalada no perodo compreendido entre os
29.000 anos AC e os 25.000 anos AC. A designao de cermico provem da palavra grega
kramos, que significa terra queimada. Os objetos produzidos eram muito simples,
tendo evoludo posteriormente para objetos muito mais elaborados.
Cerca de 20 anos AC os romanos inventam uma espcie de cimento e cerca de 700 anos
AD inventada a porcelana. Por se tratar de um material com uma excelente resistncia,
encontrado com relativa abundncia em escavaes arqueolgicas.
Relativamente ao vidro, foram encontradas evidncias de obsidiana um vidro natural
de origem vulcnica, ter sido utilizado por vrias civilizaes, um tanto por tudo o mundo,
nomeadamente por:

Civilizaes ndias mesoamericanas, que a utilizavam no fabrico de vrios tipos


de instrumentos cortantes e de armas, nomeadamente um tipo de espada (Macuahuitl) e
de objectos de adorno.
Civilizaes Mesoptmicas, que cerca de 5000 anos AC a utilizavam no fabrico de
facas, machados, utenslios agrcolas e objectos de adorno.
Civilizaes Polinsias (Ilha da Pscoa) que a utilizaram nos olhos das famosas e
enormes esttuas talhadas em rocha vulcnica, cerca de 1300 anos AD.
H cerca de 5000 anos AC, O Homem ter produzido pela primeira vez o vidro. A
descoberta atribuda a mercadores fencios, que tero acidentalmente produzido vidro
ao confeccionarem, numa praia, a sua refeio. As panelas estariam apoiadas em blocos

de nitrato de sdio os quais, na presena da areia e pela aco do calor da fogueira, se


transformaram num material transparente, lquido quando quente.
Existem tambm evidncias de que no Antigo Egito, na poca do faras da 18 Dinastia,
cerca de 1500 anos AC, j era conhecida a produo de vidro, com que faziam contas de
vidro e diversos objetos de adorno e mesmo de uso pessoal.
Nos primrdios do Imprio Romano, 100 anos AC., os romanos produziam vidro por uma
tcnica de sopro, em moldes, para confeccionar os vidros para as janelas das suas
habitaes. Entre 500 e 600 anos AD, foi inventado um novo mtodo, o qual possibilitou a
execuo de vidro plano.
A primeira utilizao de ouro parece ter ocorrido cerca de 6000 anos AC, na regio dos
Balcs (atual Bulgria), cerca de 2000 anos antes do estabelecimento da primeira
civilizao na Mesopotmia; utilizado sobretudo como objetos de adorno. A utilizao do
cobre parece ter ocorrido cerca de 5000 anos AC, tambm na regio dos Balcs, onde foi
inventada a metalurgia deste metal (cobre nativo), metal que foi utilizado para o fabrico de
objetos de ornamentao. Cerca de 2000 anos AC foi inventado o bronze, utilizado
sobretudo no fabrico de armamento. No perodo compreendido entre 1800 e 1200 anos AC
inventada a metalurgia do ferro. A produo do ao parece ter-se iniciado cerca de 1400
anos AD. Cerca de 1000 anos AC foi utilizada uma liga de estanho e chumbo.
Poderamos pensar que a histria dos materiais compsitos relativamente recente. Com
efeito, o seu grande desenvolvimento surge na dcada de 60, embora os primeiros
materiais compsitos recentes tenham surgido no final da dcada de 30.
Contudo, pode dizer-se que a utilizao de materiais compsitos remonta antiguidade, ao
perodo Neoltico, quando os tijolos eram fabricados com barro e palha (2500 anos AC),
os sarcfagos eram fabricados com madeira aglomerada (1500 anos AC) e os arcos eram
verdadeiras estruturas compsitas laminadas, constitudas por madeira e outros
materiais como pele, osso, chifre e tendes (800 anos AC).
Um material compsito o resultado da combinao de dois ou mais diferentes materiais.
Os materiais compsitos podem ser classificados de maneiras diferentes:
a.
b.

de acordo com o tipo dos materiais que os constituem ou:


de acordo com os processos de fabrico.
De acordo com os materiais que os constituem, os materiais compsitos podem classificarse em trs grandes grupos:

1.
2.
3.
o

materiais compsitos reforados com fibras;


materiais compsitos reforados com partculas;
materiais compsitos estruturais, podendo ser:
materiais compsitos laminados e:

materiais compsitos tipo sanduche.


De acordo com os processos de fabrico, os materiais compsitos podem classificar-se em
dois grandes grupos:

1.
2.

materiais compsitos obtidos em molde aberto e:


materiais compsitos obtidos em molde fechado.
Embora o conhecimento e desenvolvimento dos materiais polimricos tenha ocorrido no
incio do sculo XX, materiais polimricos naturais so utilizados h milnios. Desde os
tempos pr-histricos que o homem tem usado materiais polimricos, tais como a celulose
(substncia existente na madeira e nas fibras vegetais), peles, tendes de animais,
polissacardeos como o amido (substncia que existe nos produtos vegetais como trigo,
arroz, feijo, milho e batata, etc.).
Alguns materiais naturais, tais como o mbar, que uma resina fssil de origem vegetal e
de caractersticas termoplsticas e a shellac, que uma resina obtida de insetos, admite-se
tenham sido utilizadas desde a Idade da Pedra (Paleoltico). A resina de mbar foi
tambm encontrada em tmulos egpcios, datados de 3200 anos AC.
Na civilizao Olmeca, que viveu no sul do Mxico no perodo compreendido entre 1800 e
150 anos AC, j era utilizada borracha natural, supostamente vulcanizada, por mistura
no ltex da seiva de uma planta chamada dama da noite ou boa noite (ipomea alba),
num processo qumico equivalente ao que viria a ser descoberto por Charles Goodyear, e
que o antecedeu em cerca de 3500 anos. O contedo de enxofre da seiva desta planta
serviria para vulcanizar a borracha.
Existem evidencias que era prtica corrente noutras civilizaes do perodo quaternrio
mais recente (1400 100 A.C.), o fabrico com borracha virgem de bolas de jogar e doutros
objetos, nomeadamente na Etipia, no Antigo Egipto e na Antiga Ldia.
Tambm, em pocas mais recentes, o mesmo tipo de jogo com bola de borracha era
praticado por grandes civilizaes que se tinham estabelecido no continente americano:

Civilizaes Mesoamericanas:
Maias, que habitaram nos territrios que constituem a atual Amrica Central e
Antilhas no perodo compreendido entre os anos 2000 AC e a chegada do espanhis, em
1492 AD;
o
Aztecas, que habitaram o territrio do atual Mxico (no perodo compreendido entre
os anos 1325 AD e 1521 AD)

Civilizaes Andinas:
o
Incas, que habitaram as regies adjacentes ao longo da Cordilheira dos Andes no
perodo compreendido entre os anos 1200 AD e 1553 AD, ano em que foram conquistados
pelos espanhis. O imprio Inca inclua vrias regies, desde o extremo norte (atual

territrio do Equador e do sul da Colmbia) e ainda os atuais territrios do Peru, da Bolvia,


o noroeste da Argentina e o norte do Chile.
A borracha natural somente viria a ser do conhecimento dos europeus depois da segunda
viagem de Cristvo Colombo s Amricas (1493-1496). Foi este navegador e os seus
companheiros de viagem os primeiros europeus a tomar conhecimento da borracha virgem.
Mas a descoberta deste material no teve, durante quase dois sculos, qualquer
desenvolvimento.
Somente entre 1736 e 1744, os estudos levados a cabo na Amrica do Sul, pelos
franceses Charles Marie de La Condamine e Franois Fresnau, levaram ao
conhecimento dos europeus dos vrios tipos de rvores nas quais, uma pequena inciso
praticada no caule, possibilitava a obteno de ltex. A uma das variedades descoberta por
Fresnau, nas Guianas, foi dado o nome de Hevea Guianensis; variedade
predominante no Brasil foi dado o nome de Hevea Brasiliensis.
Mas somente em 1860 este material foi caracterizado por Greville Williams o qual,
mediante uma destilao destrutiva da borracha, verificou ser constituda por isopreno.
O grande desenvolvimento dos polmeros sintticos ocorre a partir de 1909-1910, quando o
processo de polimerizao do polibutadieno foi descoberto pelos ingleses W. H. Perkin, F.
E. Mathews e E. H. Strange, pelo alemo C. D. Harries e pelo russo Lebedev. a partir
desta data que se torna imparvel o grande desenvolvimento dos materiais polimricos
sintticos, que conduziu obteno de borrachas sintticas (elastmeros) e de plsticos.
No que diz respeito borracha sinttica, a primeira a ser produzida, em 1914, deve-se ao
alemo F. Hoffmann, que produziu borracha metlica a partir de dimetilbutadieno. Em 1930,
os alemes Bock eTschunker desenvolvem o processo de fabricao da borracha de
estireno e butadieno, a que deram o nome de Buna S. Ainda em 1930 a empresa norteamericana Thiokol Corporation desenvolve a fabricao de borracha de polissulfureto e a
empresa alem I. G. Farbenindustrie desenvolve o processo de fabrico de borracha de
acrilonitrilo, com a denominao de Buna N. Em 1931, a empresa americana Du Pont de
Nemours inicia a produo de borracha de policloropreno, com o nome deDuprene; esta
borracha foi desenvolvida por Carothers e Collins. Mais tarde em 1936 esta borracha
sinttica passou a designar-se por Neopreno, nome ainda hoje utilizado.
O desenvolvimento de outros tipos de borracha sinttica prosseguiu no perodo
da Segunda Guerra Mundial tendo constitudo um verdadeiro esforo de guerra, quer
pelos pases aliados, quer pela prpria Alemanha. Nos anos que se seguiram guerra o
desenvolvimento de novos tipos de borracha sinttica prosseguiu, bem como a instalao
de grandes fbricas para a sua produo. Veremos noutra pgina, com maior detalhe, esta
cronologia.
No que diz respeito
Parkes desenvolve um

aos materiais plsticos, em 1862, o ingls Alexander


material sinttico, obtido a partir de celulose, a que

chamou Parkesine, um material de caractersticas termoplsticas, muito duro, semelhante


ao marfim.
Em 1866 o americano John W. Hyatt desenvolve um material de caractersticas
termoplsticas, obtido a partir de nitrocelulose e de cnfora, a que deu o nome
de celulide. Este material foi amplamente utilizado no fabrico de pelculas fotogrficas
e cinematogrficas. Trata-se de um material relativamente perigoso, pois inflama-se com
muita facilidade.
Se assumirmos o princpio de que os verdadeiros materiais plsticos so apenas os
materiais obtidos a partir de substncias no naturais, o primeiro plstico na circunstncia
um plstico termoestvel foi obtido em 1909 pelo belga Leo Hendrik Baekeland, o qual
desenvolveu um material a que deu o nome de baquelite, um plstico base de fenol e
de formaldedo, material que ainda utilizado atualmente.
Em 1918, a empresa alem I.G. Farben desenvolve a produo de poliestireno (PS) e
de policloreto de vinilo (PVC). O poliestireno havia sido descoberto em 1839 pelo
farmacutico alemo Eduard Simon, que isolou o material, mas que no procedeu sua
identificao. A produo comercial de poliestireno viria a ser iniciada apenas em 1937.
A partir daqui, o desenvolvimento dos materiais plsticos tomou um enorme incremento e
surgiram, sucessivamente, os termoplsticos base de:
Ureia tioureia formaldedo (1924)
Poliamida (nylon) (1930)
Poliacrlico (perspex) (1931)
Polietileno (1933)
Polimetilmetacrilado (pmma) (1936)
Teflon (ptfe) (1938)
Resinas epoxi (1939)
Poliacrilo nitrilo (pan) (1940),
Polietileno tereftalato (pet) (1941)
Acrilo-butadieno estireno (abs) (1948)
Lycra (baseada em poliuretano, pu) (1949)
Polipropileno (pp) (1957),

Policarbonato (pc) (1958), poliaramida (1965)


Polyaril eter-eter-cetone (peek) (1977), etc.

Sucesso dos principais acontecimentos na linha do tempo desde a Era Pr-Cmbrica at ao


incio da Nova Era.

Como dissemos, o Homem e em particular os tcnicos de hoje dispem de uma grande


variedade de materiais; disporo de mais de 50.000 diferentes materiais, enquadrados nas
seguintes grandes famlias, que tambm j referimos:

Materiais de origem mineral, tais como as rochas, cermica, cimento e vidro;


Materiais de origem vegetal, tais como a madeira (incluindo os seus transformados),
cortia e fibras vegetais;
Materiais de origem animal, tais como o couro e fibras animais;
Metais e suas ligas;
Materiais polimricos naturais, artificiais e sintticos (elastmeros, elastmeros
termoplsticos, plsticos, couro sinttico, fibras);
Materiais compsitos.
Foi verdadeiramente to longa como fascinante a caminhada efetuada pelo Homem, desde
os longnquos tempos em que comeou a utilizar os recursos materiais naturais ento
disponveis (rochas, madeira, peles e ossos), at aos dias de hoje, em que so

desenvolvidos materiais do mais elevado desempenho, nomeadamente tipos especiais de


ao, compsitos e cermicos e, mais recentemente, os nano materiais.
A variedade de materiais disponveis to elevada, que ao tcnico projetista se colocam
problemas para uma seleo adequada, tendo em vista a obteno de um determinado
produto, que ter de ser produzido por um determinado processo e que ter de apresentar
adequados nveis de desempenho e de custo.
A Figura 2 mostra uma representao da evoluo da importncia relativa dos diversos
materiais. A figura contm ligeiras modificaes da representao criada originalmente pelo
Prof. Michael Ashby(1). As modificaes consistem basicamente na extenso do perodo
AC at 30.000 anos e nas datas do surgimento de alguns novos materiais. Vejamos:

No perodo compreendido entre 29.000 e 25.000 anos AC, o Homem ter iniciado a
manufatura de produtos cermicos.
O Homem ter utilizado a forma mais simples de grude h cerca de 200.000 anos
AC; era uma espcie de alcatro obtido a partir de cascas de vidoeiro. Existem evidncias,
com cerca de 70.000 AC, de terem sido utilizadas formas de grude mais complexas.
A utilizao dos restantes materiais, tais como madeira, peles, fibras, grude e rochas
remontam aos primrdios da Humanidade, no incio do perodo Paleoltico ou mesmo
antes, no perodo que decorre entre o aparecimento dos primeiros seres humanos, h
cerca de 3 milhes de anos, e o incio do perodo Paleoltico, h cerca de 2,5 milhes de
anos.
A borracha natural era j utilizada cerca de 1800 anos AC pela civilizao mesoamericana dos Olmecas; com a viagem de Cristvo Colombo s Amricas, a borracha
natural passou a ser tambm do conhecimento dos europeus.
Introduziu-se tambm a borracha sinttica, cujo incio de produo se verificou em
1914; o desenvolvimento de novos tipos prosseguiu at II Guerra Mundial, apresentando
ainda um maior desenvolvimento no perodo ps-guerra.
No que respeita aos materiais compsitos, indica-se a produo de certos tipos de
calado sandlias ou uma espcie de mocassim fabricados com vrios tipos de
materiais fibrosos e peles.
Inclumos tambm os Cermets na classe dos compsitos, pois trata-se efetivamente
de um compsito de material cermico e de um material metlico.

Importncia relativa dos materiais.

Vimos na Introduo as grandes famlias de propriedades dos materiais. Vamos agora


descrever, dentro de cada famlia, as principais propriedades:

Taxa de incorporao do recurso energia;


Taxa de incorporao do recurso gua;
Relao COD (chemical oxygen demand)/gua (mg/kg);
Relao BOD (biochemical oxygen demand)/gua (mg/kg);
Taxa de emisso de CO2;
Taxa de emisso de CO;
Taxa de emisso de Nox;
Taxa de emisso de Sox;
Fosfatos introduzidos na gua (mg/kg);
Nitratos introduzidos na gua (mg/kg);
Substncias perigosas (RoHS Restrictons of Hazardous Substances);
Reciclabilidade.
Densidade e Peso Especfico: Peso especfico; Densidade.
Propriedades Mecnicas: Dureza; Mdulos (Mdulo de Young; mdulo a X% de
alongamento; mdulo de Compressibilidade ou Mdulo volmico); Tenso de rotura;
Alongamento na rotura, Resistncia ao rasgo, Resilincia, Deformaes residuais (por
trao ou por compresso), Resistncia fadiga, Propriedades dinmicas, Relaxamento de
tenses; Fluncia; Coeficiente de Poisson; Propriedades reolgicas.
Propriedades Elctricas: Resistividade, Resistividade Superficial, Resistividade
Volmica, Condutividade, Resistncia de Isolamento, Permitividade ou Constante
Dieltrica, Rigidez Dieltrica; Tenso de Disrupo; Fator de Perda ou Fator de Dissipao,
Fator de Potncia.

Propriedades Magnticas: Susceptibilidade magntica; Permeabilidade magntica;


Fluxo magntico; Permitividade magntica; Remanncia; Fora Coerciva; Fora Coerciva
Intrnseca e Produto de Energia Mxima.
Propriedades Trmicas: Calor Especfico; Capacidade Calorfica; Condutividade
Trmica; Coeficientes de Expanso Trmica (Linear, Superficial e Volmico); Propriedades
a Baixa Temperatura: Temperatura de Transio Vtrea e Fragilidade a Baixa Temperatura;
Flamabilidade (resistncia chama); Temperatura de Auto-Ignio.
Permeabilidade a Fluidos (gases e lquidos).
Adeso a Substratos Diversos.
Propriedades Acsticas: Velocidade de propagao longitudinal do som;
Velocidade de propagao tangencial do som; Impedncia acstica; Absoro acstica;
Coeficiente de atenuao linear.
Propriedades pticas: ndice de refraco; Cor; Interao da luz com os materiais:
Transparncia, Translucidez (ou Translucncia) e Opacidade.
Resistncia ao Ar, ao Oxignio, ao Ozono e Intemprie;
Resistncia em meios qumicos;
Corroso.
Coeficiente de atrito;
Resistncia abraso;
Lubrificao.
Relativamente generalidade dos materiais iremos analisar, ainda que sumariamente,
algumas das suas propriedades fsicas e ambientais:

o
o
o
o
o
o
o

o
o

Propriedades Fsicas
Densidade;
Mdulo de Young;
Tenso de rotura;
Alongamento na rotura;
Coeficiente de Poisson;
Temperatura mxima de servio;
Temperatura mnima de servio;
Propriedades Ambientais
Energia incorporada e emisses para a atmosfera;
Reciclabilidade.
Relativamente Borracha iremos analisar, de forma mais desenvolvida, na respectiva
pgina, as suas principais propriedades, quer no estado de no vulcanizada quer no
estado de vulcanizada.

Da representao manifesta a grande importncia dos materiais metlicos e ligas at aos


anos 50 60. A partir deste perodo, ocorre o grande desenvolvimento de materiais
polimricos sintticos (elastmeros e plsticos), dos materiais compsitos e de tipos

especiais de materiais cermicos, o que se traduziu numa reduo da importncia relativa


dos metais e suas ligas.
Relativamente aos materiais polimricos, os materiais de origem natural tiveram uma
importncia relativamente grande desde o aparecimento do Homem, diminuindo
progressivamente at aparecimento dos materiais polimricos sintticos.
Os materiais compsitos tiveram o seu desenvolvimento acentuado na dcada de 60 e so
constitudos, sobretudo por materiais de origem sinttica. Os materiais compsitos
produzidos na pr-histria utilizavam materiais naturais (essencialmente fibras vegetais,
peles e terra argilosa) no fabrico de calado e de tijolos de adobe.
Os materiais minerais tais como rochas, cermicos, vidro e cimento viram a sua
importncia relativa decrescer at dcada de 60. As rochas tiveram enorme importncia
desde o perodo Paleoltico (Pedra Lascada) at ao perodo Neoltico (Pedra Polida). A
importncia dos materiais cermicos teve o seu incremento a partir de 29.000-25.000 anos
AC, tendo tido um acentuado desenvolvimento nas sociedades humanas que se
estabeleceram a partir do perodo Neoltico.