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Farmcia

ARTIGO DE REVISO/REVIEW ARTICLE

Aromaterapia e suas aplicaes


Aromatherapy and its applications
Patrcia Andrei*
Aparecida Peres
Del Comune**

RESUMO
O termo aromaterapia foi introduzido por Ren Maurice Gatefoss na dcada de 1920 e
teve seu desenvolvimento posteriormente por seus seguidores. Esta terapia se vale dos
poderes dos leos essenciais para predispor preveno, cura e ao equilbrio psicossomtico. A ao dos componentes dos leos essenciais pode se dar por contato com a
pele: penetrao e conseqente alcance da corrente sangnea, ou por estimulao do
sistema nervoso central pelo processo de transduo. Pode-se, portanto, dizer que so
trs os sistemas fundamentais para se processar a aromaterapia: circulatrio, lmbico e
olfativo. As propriedades e indicaes dos leos essenciais so extremamente numerosas, e para assegurar o sucesso da terapia, necessrio o acompanhamento por profissional especialista e habilitado, j que hoje a tendncia a prescrio cada vez mais
individualizada e adequada para cada pessoa, pois a aromaterapia visa, alm de curar
estados patolgicos, promover e restaurar o equilbrio mental e psicolgico.

DESCRITORES
Aromaterapia tendncias; Equilbrio psicossomtico; Aromaterapia leos essenciais

ABSTRACT

* Farmacutica da empresa
Naturelle, graduada pelo Centro
Universitrio So Camilo.
** Docente do Curso
de Farmcia do Centro
Universitrio So Camilo.

The term aromatherapy was introduced by Ren Maurice Gattefoss around 1920 and has
been developed subsequently by his followers. This therapy uses the power of essential
oils to predispose illnesses prevention and cure and the psychosomatic balance. The
action of essential oil compounds can happen by contact with the skin: penetration and
consequent reach of the blood chain, or by stimulation of the Central Nervous System
through transduction. Therefore, we can say that there are three fundamental systems
involved in the procedure of aromatherapy: circulatory, limbic and olfactory. There are
plenty properties and indications of essential oils, and to ensure the success of the
therapy it is necessary to have the assistance of a specialist and qualified professional,
since nowadays the tendency is the individual prescription, suitable for each person,
because aromatherapy, besides curing illnesses, must promote and restore the mental
and psychological equilibrium.

KEYWORDS
Aromatherapy trends; Phychosomatic balance; Aromatherapy essential oils

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INTRODUO

O termo aromaterapia foi introduzido por


Ren Maurice de Gatefoss, qumico francs, e
comeou a ser difundido em 1964. Aromaterapia a arte e a cincia de usar leos de plantas
em tratamento dos desequilbrios, atravs dos
aromas. considerada medicina natural, alternativa, preventiva e tambm curativa.
A aromaterapia vale-se dos poderes de
cura do mundo das plantas, mas em vez de
usar toda a planta ou parte dela, somente o
leo aromtico empregado. Essa substncia
aromtica poderosa encontrada em pequenas
glndulas localizadas tanto nas partes mais
externas quanto nas partes mais centrais das
razes, caule, folhas, flores ou frutos de uma
planta. (Price, 1999).
Os principais mtodos usados em aromaterapia so: a inalao, o banho aromtico e a
aplicao.
Os aromas constituem o nosso contato mais
ntimo com a natureza e tm o poder de nos
predispor ao sono, ao repouso, ao estado de
alerta, criatividade, irritabilidade e criao, dentre outros, pois o olfato o mais antigo
e talvez o mais desconhecido dentre os sentidos
desenvolvidos pelo homem. (Corazza, 2002).
As substncias odorferas desprendem partculas que so carregadas pelo ar, e estimulam
as clulas nervosas olfativas; tal estmulo suficiente para desencadear outras reaes, entre
elas a ativao do sistema lmbico, ou seja, da
rea cerebral responsvel pela olfao, memria
e emoo. Desta forma, tm-se os processos de
cura da aromaterapia.
H uma variedade de fatores que ajudam a
determinar a eficcia do tratamento aromaterpico. Dentre elas esto: a qualidade dos leos
essenciais, os mtodos de aplicao, o conhecimento do aromaterapeuta, e as diversas precaues a serem tomadas.
Dentre a diversa gama de leos essenciais,
podemos citar: alecrim, artemsia, baunilha, berga58

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mota, camomila-dos-alemes, canela, citronela,


eucalipto, gengibre, gernio, hortel, lavanda,
patchuli, tea-tree e ylangue-ylangue, cada um com
suas respectivas caractersticas e propriedades.
TRAJETRIA METODOLGICA

As plantas e seus componentes vm sendo


usados desde antes de Cristo (a.C.) pelos homens, com objetivos religiosos, medicinais e de
incremento da beleza.
No perodo Paleoltico (10000 a.C), a descoberta de utenslios trabalhados em lascas de
pedra rstica proporcionaram a possibilidade da
forma de vida em tribos (e no mais nmades),
o que pde trazer maior conhecimento sobre a
natureza.
J no perodo Neoltico (4000 a.C.), o homem da tribo cultivava plantas e aprendeu a
extrair os leos graxos vegetais atravs de presso aplicada por meio de pedras. J eram conhecidos os nveis de toxicidade de algumas
plantas, que passaram a ser usadas com muita
cautela.
A histria da teraputica comea, provavelmente, por Mitridates, no sculo II a.C., sendo
ele considerado o primeiro farmacologista experimental. Em meados do sculo passado, foi encontrado em Luxor, no Egito, o Papiro de bers,
de 1550 a.C., no qual estavam registradas 700
drogas diferentes, inclusive extratos de plantas.
Nos rituais que envolviam fogueiras, muitas vezes os homens queimavam plantas aromticas e descobriam que sua fumaa provocava
ora sonolncia, ora revigoramento, e outras sensaes, evidenciando desta forma algumas de
suas propriedades curativas. Observando os efeitos da fumaa sobre a mente, a humanidade
passou a atribuir poder mesma.
A palavra perfume tem sua origem no latim
per fumum, que quer dizer atravs da fumaa. Os perfumes eram usados em rituais para
agradar as divindades.
Foi encontrado no Iraque, em 1975, por
arquelogos, o esqueleto humano de seis mil
anos de Shanidar IV (lder religioso de grande
conhecimento botnico), ao lado de depsitos

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de plen, jacintos e ervas. Acredita-se ter sido


este o primeiro ritual que teria utilizado plantas,
flores e aromas.
Os egpcios queimavam olbano ao nascer
do sol, em homenagem ao deus R (do sol), e
mirra ao chegar a noite. Embalsamavam os corpos com mirra pura moda, canela e essncias
diversas.
Era comum na medicina egpcia o uso de
mirra como antiinflamatrio e o tratamento de
fraturas sseas com misturas de plantas e leos.
Entre 2551 e 28 a.C., foram datados os primeiros registros sobre o uso das ervas na medicina, aps o desenvolvimento da tcnica de fabricao do papiro.
Na tumba do fara Quefn, guardada pela
esfinge de Giz, eram realizadas oferendas devocionais de incenso e olbano. J na tumba de
Tutancamon (1550-1295 a.C.) foram encontrados leos aromticos de cedro, coentro, mirra,
olbano e zimbro (Corazza, 2002).
A rainha da 18 dinastia (1550-1295 a.C.),
Hatshepsut, utilizava mirra para massagear e
perfumar suas pernas. Mas foi apenas no reinado dos Ramss (800-700 a.C.) que o cuidado
com a aparncia chega ao auge, devido ao costume dos egpcios perfumarem a gua do banho com ervas aromticas, com predominncia
de olbano.
Na perfumaria sedutora, foi Clepatra (6930 a.C.) que se destacou, com o perfume cyprinum, feito com leo essencial das flores de
henna, aafro, menta e zimbro.
Segundo Kaly (1963), foram poucos os povos que se esmeraram na elaborao e utilizao dos perfumes.
Os gregos relacionavam os aromas aos
deuses do Olimpo. Tinham, assim como os egpcios, o hbito de ungir os mortos, queimar incenso, e perfumar a si mesmos para que sua
beleza pudesse ser notada. Confeccionavam
guirlandas de rosas para amenizar os sintomas
da enxaqueca.
Na Ilha de Creta, utilizavam-se ervas aromticas como o aafro, o pinheiro-de-creta e o
cipreste como antisspticos.
No orculo de Delfos, as sacerdotisas queimavam mirra e incenso e maceravam flores.
Nas olimpadas, a recompensa do vencedor era uma coroa de louro aromtico.
Foi Ibn Sina, conhecido como Avicena (9801037), quem criou o processo de destilao,
extraindo o leo essencial de rosas e elaborou
a gua-de-rosas, feita com Rosa centifolia, na
Europa das Cruzadas.

As mulheres dos harns perfumavam o hlito


e o corpo com banhos e loes de feno-grego.
Na Idade Mdia, invadida pela peste, os
aromas eram de extrema importncia, pois acreditava-se que contaminavam o ar purificado; ao
visitar doentes, os mdicos queimavam ervas
aromticas. J no sculo XVIII, foi Hahnemann
que reafirmou a importncia das plantas, das
flores e dos aromas (Kaly, 1963).
Os farmacuticos Cadeac, Meunir, Gaffi,
Cajola e Chamberland, foram de extrema importncia ao estudo dos perfumes, e Ren Maurice
Gatefoss foi o primeiro a falar de aromaterapia,
em 1928.
Na Frana feudal, sementes e demais compostos aromticos derivados da violeta, lavanda
e flor de laranjeira eram vendidos para serem
usados como proteo contra as pragas.
Com a decadncia dos feudos e o surgimento do comrcio urbano, teve incio a fabricao de perfumes, de modo organizado. A
primeira descrio autntica e detalhada sobre
leos essenciais foi feita apenas no sculo XIII,
por Arnold Villanova de Bachuone, relacionando terebintina, alecrim e slvia. Logo aps, vrios outros leos essenciais foram destilados,
dentre eles os de arruda, canela e sndalo.
Caminhando aos dias atuais

Por volta do ano de 1200, o perfumista


reconhecido como profissional, pelo rei Felipe
Augusto II, que concedeu licena abertura de
locais para a comercializao de essncias. Surgem ento as primeiras escolas para aprendizes
e oficiais de superviso em trabalhos de prensagem, macerao e formulao combinada para
composies olfativas.
Em 1370 foi criada a gua de Toalete [Eau
de toillete], feita de leos essenciais combinados
em lcool, para Isabele, a rainha da Hungria.
No sculo XIV, foram feitos recipientes de
ouro ou prata, que enfeitavam o pescoo ou a
cintura, os pommanders, que continham uma
fragrncia base de resinas e leos essenciais,
com a finalidade de proteger seu usurio de
pestes e doenas.
Com a descoberta da Amrica, em 1492,
muitas plantas at ento desconhecidas chegaram Europa.
Entre 1560 e 1580, o padre Jos de Anchieta denomina a hortel-pimenta de erva boa,
pois era usada pelos ndios contra indigesto e
para amenizar nevralgias, reumatismo e doenas nervosas.
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Antes de falecer, em 1654, o mdico e astrlogo ingls Nicholas Culpeper afirma que os
condimentos podem curar todo tipo de doena,
por ao de seus leos essenciais.
No sculo XVI, eram usadas cerca de setenta essncias em perfumaria e cosmticos. Mas
foi apenas no sculo XVII que a perfumaria foi
difundida pelo mundo; porm, neste mesmo
sculo ocorreu um avano da pesquisa cientfica, devido descoberta de novas substncias
qumicas com maior poder de cura em menor
tempo que os leos essenciais, que caram em
desuso, pois foram ento substitudos por substncias sintticas e passaram a ser vistos apenas
por sua propriedade em perfumar.
Em 1714, criada a gua de Colnia [Eau
de cologne], por Jean-Marie Farina. A Frana se
destaca no desenvolvimento de novas composies olfativas, com o objetivo de perfumar as
luvas da nobreza.
Com a descoberta da saponificao com
soda custica, em 1791, a produo de sabonetes estimula mais a perfumaria.
No sculo XVIII, foram criados nas casas a
sala de banho e o sanitrio, o que trouxe novamente o hbito dos banhos perfumados.
Em 1828 surgiu a primeira casa de perfumaria Perfumes Guerlain, com a posterior criao da gua de Colnia Imperial, vendida at
hoje.
No sculo XIX, os perfumes ganharam status e eram at usados para tratar doenas do
sistema nervoso.
No sculo XX, foram pesquisadas as substncias sintticas para a indstria da perfumaria.
Em 1920, com a criao dos aldedos, surge o
perfume Chanel n 5.
J em 1928, na Frana, aps sofrer diversas
queimaduras em laboratrio, que foram curadas
com leo essencial de lavanda, Ren Maurice de
Gatefoss deu incio ao seu trabalho com leos
essenciais em cosmticos, e instituiu o termo
aromaterapia.
Em 1949, fundado o The Fragrance Research Foundation, por seis grandes indstrias
de perfumaria: Elizabeth Arden, Coty, Guerlain,
Helena Rubinstein, Chanel e Perfumes Weil, com
o objetivo do estudo das fragrncias entre os
norte-americanos. Tal instituio teve seu crescimento tributado a Anette Green, ao mostrar
que as diversas categorias de perfume podem
ser utilizadas de forma mais apropriada para cada
etapa da vida. (Corazza, 2002).
Podemos encontrar relatadas as prticas
aromaterpicas usadas na Segunda Guerra mun60

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dial para tratar os feridos no livro Aromatherapie,


escrito em 1964 por Jean Valnet.
Aps citar tantos nomes, devemos destacar
Marguerite Maury (1895-1968), enfermeira e assistente cirrgica austraca, mais conhecida por
ser a me da aromaterapia atual. Seu reconhecimento como pioneira da aromaterapia moderna
deve-se ao fato de ter combinado a arte da massagem oriental s propriedades medicinais dos
leos essenciais, formulados em prescries individuais. Ela fundou a primeira clnica aromaterpica, em Londres. Seu livro foi publicado em
1961, na Frana, com posterior traduo para o
ingls [The secret of life and youth], sendo considerado obra de referncia em leos essenciais.
Em 1962, recebeu o Prmio Internacional de
Esttica e Cosmetologia por contribuio ao
campo teraputico e cosmtico de tratamento
da pele.
Tm-se observado, nas ltimas dcadas,
intensa preocupao com perfumes em relao
aos seus poderes teraputicos. Este fato pode
ser confirmado com o surgimento de instituies dedicadas apenas ao estudo e divulgao
das propriedades dos leos essenciais; como
exemplo podemos citar: Flower Essence Society
(Califrnia) e Alaska Flower Essence (Alasca),
dentre outras situadas nos Estados Unidos da
Amrica.
LEOS ESSENCIAIS

Os leos essenciais so substncias orgnicas muito perfumadas e volteis, extradas de


diversas partes das plantas.
Tm geralmente consistncia aquosa e
lmpida, mas podem se solidificar em temperaturas baixas. So solveis em lcool, ter e outros compostos graxos, insolveis em gua e
podem ser incolores ou apresentar desde tons
claros at fortes e opacos. Os leos essenciais
so chamados de volteis, pois quando expostos ao ar (temperatura ambiente), evaporam.
Podem tambm ser chamados de refringentes
ou etreos. Entretanto, o termo mais usado
leo essencial, j que estes representam as essncias ou compostos odorferos das plantas.
Composio

Fazem parte da composio dos leos essenciais elementos orgnicos como carbono,
oxignio e hidrognio, formando ento molculas
de lcoois, aldedos, steres, xidos, cetonas, fenis, hidrocarbonetos, cidos orgnicos, compostos

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orgnicos nitrogenados e sulforados e terpenos.


Apresentam composio complexa, com exceo do sndalo, que contm 95% do mesmo
componente (santalol) e os outros 5% de composio diversa. A maior importncia econmica e ecolgica atribuda aos terpenos, que so
incolores, amarelados (se associados aos
carotenides) ou esverdeados (se associados s
clorofilas).
Apesar do termo leo, no so obrigatoriamente gordurosos, e diferenciam-se dos leos vegetais por serem altamente volteis.
As principais qualidades dos leos essenciais so o aroma e suas propriedades teraputicas.
Segundo Corazza (2002), at o presente momento foram coletadas 378 plantas aromticas,
que produziram 272 leos essenciais e 37 aromas de frutos e flores cujos componentes volteis foram quase todos determinados.
Em geral, os leos essenciais com elevado
teor de lcool e steres tm propriedades curativas moderadas e so portanto mais seguros para
o uso. J os leos essenciais com altas concentraes de cetonas, fenis e aldedos, so muito
ativos terapeuticamente e so pouco usados na
aromaterapia, pois podem provocar efeitos adversos, sendo usados apenas quando necessrio
e em pequenas quantidades.
Os leos essenciais possuem odores caractersticos, tm densidade menor que a gua, elevado ndice de refrao, so geralmente opticamente ativos e sensveis luz e ao ar. Podem ser
oriundos de folhas, flores talos, caule, haste, pecolo, casca, raiz, glndulas ou outro elemento
das plantas, principalmente as laurceas, mirtceas, labiadas, compostas, rutceas e umbilferas.
Constituem subproduto do metabolismo
secundrio das plantas, ou seja, so produzidos
com o propsito de defesa do vegetal. A composio e a qualidade dos leos essenciais pode
variar em funo da regio de cultivo, do clima,
do relevo, da idade do terreno, do processo de
colheita e do mtodo de extrao. A concentrao de princpios ativos na planta pode variar
devido ao controle gentico e estmulos do meio,
como fatores climticos e edficos (relacionados com o solo), exposio a microorganismos,
insetos e poluentes em geral. A quantidade extrada de leo essencial pode variar de 0,005%
a 10%, em dependncia do processo de extrao utilizado. A concentrao de leos essenciais nas plantas frescas de 75 a 100 vezes
maior que nas plantas secas. Nas plantas, os
leos essenciais podem desempenhar as fun-

es de proteg-las contra ataque de parasitas e


doenas, atuar na fertilizao, polinizao e na
proteo da radiao solar. Nos homens, podem apresentar vrias aplicaes, que sero vistas adiante. Os grupos funcionais qumicos presentes nos leos essenciais para serem usados
em aromaterapia so:
Monoterpenos/Sesquiterpenos
Possuem efeito anti-viral, antissptico, bactericida e antiinflamatrio. Atuam no fgado
(processo de desintoxicao) e estimulam
as funes glandulares. Os sesquiterpenos
agem no crebro, aumentando a quantidade de oxignio das glndulas pituitria e
pineal. Como exemplo temos o limoneno,
pineno, canfeno e gamaterpineno. Esto
presentes no limo, pinho e olbano.
steres
So fungicidas, sedantes e antiespasmdicos. Conferem ao produto um aroma caracterstico frutal. Como exemplo podemos
citar o acetato de linalila e salicilato de
metila. Esto presentes na bergamota, slvia
e lavanda.
Aldedos
Agem como sedante, antissptico e antiinfeccioso. So exemplos o citral, neral e geranial e esto presentes na melissa, no capim-limo e na citronela.
Cetonas
Agem como descongestionante em quadros
de asma, bronquite e resfriado, mas podem
ser txicos. Temos como exemplos a tujona,
carvona e pinocanfona. Esto presentes no
funcho, gengibre e hissopo.
lcoois
Atuam como antisspticos, antivirais e estimulam o sistema imunolgico. So exemplos o linalol, borneol e estragol, e esto
presentes, por exemplo, no pau-rosa, sndalo e gernio.
Fenis
So bactericidas, desinfetantes, antiinflamatrios e podem ser irritantes pele. Como
exemplos temos o timol, carvacrol e eugenol, que esto presentes no tomilho e no
cravo.
xidos
So bactericidas e expectorantes. Como representantes temos o xido de silcio, ferro, mangans e magnsio, que podem estar
presentes no alecrim e na melaleuca.
cidos
Atuam como antissptico, diurtico e antipirtico. Possuem antibitico e vitaminas.
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Como exemplo temos o cido benzico,


cinmico, cafico e olenico, presentes no
benjoim e na melissa.
Os mtodos de extrao de leos essenciais so: destilao a vapor, prensagem, extrao por meio de solventes, enfleurage ou
enfloragem, extrao por dixido de carbono
em estado supercrtico e extrao atravs de hidrofluorcarbonatos.
Os leos essenciais sintticos no contm o
mesmo valor teraputico dos leos botnicos
naturais, j que a ao destes ltimos formada
por foras naturais e holsticas, ou, falando mais
claramente, por energia vital, conforme afirmam
os aromaterapeutas e aromacologistas.
Para comprovar a existncia da energia vital, foram feitas experincias na Rssia, que
demonstraram que toda substncia orgnica viva
emite radiaes que podem ser vistas como luz
(Tisserand, 1993).
Acreditam os estudiosos que o poder dos
leos essenciais naturais est em sua energia vital,
apenas encontrada em matria viva. Portanto,
os leos sintticos podem ser muito semelhantes aos naturais quanto ao seu odor, mas no
em relao s propriedades teraputicas.
O motivo pelo qual o leo botnico natural
reconstitudo em outro sinttico reside no
menor custo deste ltimo e tambm devido
extino de algumas plantas aromticas.
Toxicidade dos leos Essenciais

A maior parte das plantas txicas no


aromtica, mas apesar dos leos essenciais serem substncias naturais botnicas, no esto
isentos de toxicidade. Muitas vezes, o leo essencial de uma planta pode ser txico e o prprio vegetal no, pois os leos essenciais so,
geralmente, setenta vezes mais concentrados que
a planta da qual foram obtidos.
Os leos essenciais com diferentes graus
de toxicidade so, em ordem decrescente: mostarda (Brassica nigra), arruda (Ruta graveolens),
artemsia (Artemisia vulgaris), hissopo (Hyssopus
officinalis), absinto (Artemisia absinthium) e
erva-doce (Foeniculum vulgare). Como exemplos de leos essenciais que podem causar sensibilizao cutnea, temos, em ordem decrescente: bergamota (Citrus bergamia), cravo
(Syzygium aromaticum), canela (Cynnamomum
zeylanicum), pinho (Pinus pumilho) e junpero
(Juniperus comunis).
A inalao prolongada dos leos essenciais
pode causar dores de cabea, nuseas, alergias
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e outros sintomas (j que os leos essenciais


atingem o sistema nervoso). Ao cheirar uma
mistura de leos essenciais, o risco de efeito
prejudicial no ser como se fossem vrios leos separadamente, pois a combinao harmnica, de forma que um leo aromtico completa as propriedades do outro.
PROCESSO OLFATIVO

O ser humano consegue detectar vrios


cheiros diferentes em menos de um segundo,
com preciso nas concentraes de at atogramas/g (ag/g 1ag = 1018g), enquanto que as
mquinas mais modernas detectam concentraes de fentogramas/g (fg/g 1fg = 1015 g).
As clulas receptoras para a sensao do
olfato so as clulas olfativas, originadas do
prprio sistema nervoso central. So os plos
ou clios olfativos, localizados na extremidade
mucosa da clula olfativa, que reagem aos odores presentes no ar e estimulam ento as clulas
olfativas (Guyton, 1993).
Atravs do olfato, conseguimos ter sensao de cheirar os mais diversos aromas. Para
tal, ocorre em nosso organismo todo um processo que ser descrito adiante.
Um estudo feito a respeito da ativao cerebral em resposta a odores mostrou que a ativao cerebral em resposta a um estmulo aromtico foi significantemente menor em regies
que receberam o odor pela primeira vez (projees olfatrias primrias: crtex piriforme e amgdala), enquanto que o grau de ativao mostrou-se similar nas diversas regies, em resposta
a um estmulo olfativo j conhecido por estas
mesmas pessoas.
Descrio do processo olfativo

As partculas volteis desprendidas de qualquer matria odorante so carregadas pelo vento e so ento aspiradas pelo nariz; o ar entra
pelas narinas, atravessa a cavidade nasal e sai
pela nasofaringe. Na cavidade nasal, esto presentes estruturas denominadas cornetos, revestidas por epitlio olfativo, que contm as clulas
receptoras olfativas. A funo dos cornetos (ou
turbinados) atuar como deflectores, de forma
a obrigar que o fluxo de ar no interior do nariz
permanea turbulento para que possa assim atingir as regies superiores da cavidade nasal. As
molculas odorantes chegam ao epitlio olfativo por intermdio das fossas nasais, e encontram na extremidade da mucosa nasal os clios,

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que respondem aos estmulos qumicos; esto a


presentes tambm um elevado nmero de molculas proticas, denominadas protenas fixadoras de odorferos, que tm a capacidade de
ligar-se a distintas substncias odorferas, sendo
este, provavelmente, o estmulo requerido para
excitar as clulas olfativas. Essas molculas de
protenas fixadoras de odorferos provocam a
abertura de canais inicos, ou ela prpria se abre
e passa a funcionar como um canal inico, e
ocorre ento a entrada em massa de muitos ons
Na+ no interior da clula olfativa, despolarizandoa. Ao serem estimuladas, as clulas olfativas
colocam em prtica o processo de transduo,
cujo objetivo transformar a informao olfativa em mensagens, ou seja, impulsos nervosos
que sero interpretados pelo crebro.
Explicando melhor, a transoluo olfativa
consiste na converso de um sinal qumico em
eltrico, que possa ser transmitido ao sistema
nervoso central; este processo divide-se em trs
etapas:
As partculas odorantes so fixadas nos receptores das clulas olfativas.
Tais receptores so agora acoplados enzima adenelil ciclase, que ativada por uma
protena chamada Gs.
Com o aumento dos nveis intracelulares
de AMPc (promovidos pela quebra de ATP
em AMPc via adenilil ciclase), abrem-se os
canais inicos de Na+ na membrana celular
da clula receptora olfativa, que dessa
forma despolarizada; a membrana chega
ento ao seu limiar e despolariza o segmento inicial do axnio do neurnio bipolar
olfativo.
Visto que as clulas receptoras olfativas so
tambm os neurnios aferentes primrios, sua
reposio a partir das clulas basais contnua
(neurognese). Deve-se ressaltar que as clulas
receptoras olfativas so os nicos neurnios no
ser humano adulto portador de renovao constante. J ao final do processo, os impulsos nervosos percorrem fibras nervosas, os chamados
axnios, at atingir seu destino final, o crebro,
ou melhor, a parte do crebro responsvel pela
olfao, o sistema lmbico. A partir deste momento, as mensagens sero codificadas e produziro reaes de ordem fisiolgica e psicolgica (Corazza, 2002; Serrano, 1985; Constanzo,
1999; Guyton, 1993).
Resumindo, o processo olfativo constitui uma
srie de reaes interligadas, qumicas e eltricas,
na seguinte ordem: a substncia odorante levada pelo ar, entra no nariz e chega s clulas ol-

fativas, que formam um tapete de muco e reagem aos diversos odores por ligar-se a molculas
especficas, causando reaes qumicas e eltricas com conseqente estimulao dos clios olfativos. As protenas fixadoras de substncias odorferas, localizadas nos clios, encarregam-se da
transmisso dos sinais do sistema nervoso central, atravs da placa crivosa, dotada de perfuraes nas quais nervos ligam-se aos glomrulos.
Vale lembrar que glomrulos diferentes correspondem a distintos odores de diversos sinais
olfativos (Corazza, 2002).
Alm do mecanismo qumico de percepo
dos odores, h tambm o vibratrio, no qual os
odores podem ser percebidos sem as molculas
odorferas chegarem ao nariz. Teorias vibratrias da percepo do odor sugerem que as partculas odorferas com vibraes em freqncias
diversas comunicam essa vibrao aos plos
olfativos.
no sistema lmbico que esto localizadas
as clulas que processam as informaes vindas
dos terminais nervosos conectados ao bulbo
olfativo (Grace, 1999). A primeira evidncia de
participao do sistema lmbico em processos
emocionais surgiu em 1933, quando Herrick
afirmou que o sistema lmbico poderia ter influncia nos mecanismos de afeto do organismo. Esta idia e outras foram posteriormente
mais bem desenvolvidas por Papez, Mclean e
Arnold em 1937, 1949 e 1945, respectivamente
(Corazza, 2002).
Mtodos de aplicao aromaterpica

Os mtodos de aplicao mais comum na


prtica da aromaterapia so: pulverizao e difuso area, inalao, compressas, banhos e
massagens. O modo mais adequado a ser empregado definido de acordo com a prescrio
do mdico ou profissional especialista, levandose em conta a substncia a ser utilizada. H tambm a possibilidade de tratamento atravs de
bochechos e gargarejos e ingesto (via oral).
Antes de iniciar o tratamento, deve-se atentar ao
prazo de validade dos leos e proceder, 24 horas
antes do incio de qualquer aplicao, o teste de
alegria, aplicando-se o leo em seu veculo sobre a pele (Corazza, 2002; Price, 1999).
Alguns leos essenciais e suas
propriedades

ALECRIM (Rosmarinus officinalis). da famlia botnica das labiadas e possui como princi63

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pais componentes: pineno, limoneno, linalol,


eucaliptol, borneol, canfeno e terpineol. usado principalmente para artrite, cansao mental,
fraqueza geral, perda de memria, dores nas
juntas, piolho, sarna, asma e bronquite.
ARTEMSIA (Artemisia vulgaris). Tem como
principais constituintes a tujona, borneol, cnfora, linalol, 1,8-cineol, 4-terpinoleno e alfacadinol. usado como regulador de distrbios menstruais, analgsico, antiespasmdico e estimulante mental. indicado para epilepsia, amenorria
e dismenorria, vmitos nervosos, convulses,
ascarase e oxiurose.
BAUNILHA (Vanilla planifolia). Tem como
principais constituintes: vanilina, hidroxibenzaldedo, cido actico, isbutrico, caprico, eugenol, furfural e aldedo metilprotocatquico. Propriedades teraputicas/Aplicaes de leo: antiespasmdico, emenagogo (estimula a menstruao), estimulante e intensamente afrodisaco.
BENJOIM (Styrax tonkinensis). Tem como
principais constituintes: cido benzico, vanilina, benzoato de cinamila, benzoato de coniferila
e cido sia-resinlico. Propriedades teraputicas/Aplicaes do leo: possui intensa propriedade anti-oxidante. indicado para tratar resfriados, tosse, bronquites, laringites e infeces
das vias respiratrias. Estimula a circulao e
til no tratamento da artrite reumatide e gota.
Auxilia no combate ao estresse, pele rachada e
ansiedade.
BERGAMOTA (Citrus bergamia). Tem como
principais constituintes: linalol, acetato de linalil,
pineno, acetato de linalila, nerol, acetato de nerila, geraniol, bergapteno, terpineol e dipenteno. usado na medicina popular italiana no
combate da febre e de vermes e muito usado
nas indstrias alimentcia e de fragrncias.
indicado para eczema, acne, seborria, furnculos, cistites, prurido vaginal, halitose, pele oleosa, psorase, problemas digestivos, perda de
apetite, ansiedade, depresso, estresse, infeces
da mucosa bucal e garganta. bactericida em
infeces causadas por gonococcus, staphylococcus, meningococcus e bacilo da difteria.
Possui tambm poder analgsico, antissptico,
cicatrizante, sedativo e energizante.
CAMOMILA-DOS-ALEMES (Matricaria chamomilla). Tem como principais componentes: azuleno (principal entre todos), alfa-bisabolol, farneseno, tujanol, flavonides (apigenina, luteolina, quercitina) e glicosdeos. usado como antiinflamatrio, cicatrizante, antiespasmdico, imunoestimulante e antianmico. indicado para
tratar lceras gastrintestinais, inflamaes na pele,
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dermatites, acne, artrite, reumatismo, furnculos,


TPM, menopausa, amenorria, dismenorria,
enxaqueca, dor de cabea, dor de ouvido, dor
de dente, picadas de inseto, insnia, nusea,
estresse, problemas digestivos e clicas. tambm considerado suave sedativo para uso infantil e como um popular reequilibrador emocional.
CANELA (Cinnamomum zeylanicum). Seus
principais constituintes so: eugenol, cido cinmico, aldedo benznico, aldedo cinmico,
benzoato de benzila, furfurol, safrol, cimeno,
dipenteno, felandreno e pineno. utilizado como
diurtico, analgsico, poderoso antissptico,
antiprurido e antiespasmdico. indicado para
estimular a digesto e a circulao, em gripes,
infeces intestinais, impotncia, constipao,
nusea, clculo renal, dores musculares e estresse. conhecido popularmente por seu poder estimulante.
CITRONELA (Cymbopogon nardies). Seus principais constituintes so: cido hidrocinico, borneol, bourboneno, canfeno, cnfora, cariofileno, citral, citronelal, citronelol, etanol, eugenol,
farnesol, furfurol, geraniol, limoneno, linalol,
mentol, nerol, pineno e terpinoleno. utilizado
como desodorizador, estimulante digestivo, antiespasmdico, antidepressivo, antissptico,
cadiotnico, repelente de insetos e antiinflamatrio. indicado para perspirao excessiva,
cansao, dor de cabea, pele e cabelos oleosos,
dor de estmago, dores musculares, circulao
deficiente e menstruao deficiente ( emenagogo: estimula a menstruao).
EUCALIPTO (Eucalyptus globulus). Seus principais componentes so: citronelal, eucaliptol,
eugenol, pineno, canfeno, limoneno, felandreno,
pinocarvona e terpineol. Propriedades teraputicas/Aplicaes do leo: potencial antissptico,
antiviral, expectorante, estimulante do sistema
respiratrio, antiinflamatrio, adstringente e ativa a circulao. indicado para tratar herpes
simples, bronquite, asma, tosse, catarro, resfriado, diabetes, sinusite, m-circulao, distrbios
do trato urinrio, dores musculares, reumatismo
e mordida de cobra. Se aplicado diretamente
sobre uma ferida, reduz o tempo de vida do
vrus e reduz a dor. muito utilizado para reequilibrar a respirao (ofegante ou curta). Nas
esferas mental e emocional, o leo de eucalipto
indicado para pessoas pessimistas e com pensamentos fixos e obsessivos. Na esfera fsica, o
leo de eucalipto dilata a musculatura dos
brnquios, pulmes e traquia, reduz a coriza e
a febre e limpa ou desobstrui as vias areas.
Quando combinado a alecrim e hortel indi-

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cado para dificuldades respiratrias; com manjerona, para dores no nervo citico; e com
lavanda, para coriza, dor no trax e resfriados.
GENGIBRE (Zingiber officinalis). Tem como
principais componentes: pineno, canfeno, cineol,
linalol, borneol, terpineol, nerol, graniol, betabisaboleno e zingibereno. Propriedades teraputicas/Aplicaes do leo: analgsico, tnico,
estimulante geral, antiespasmdico, carminativo,
digestivo, antissptico, adstringente e extremamente afrodisaco. indicado para dores musculares, aerofagia, dores de garganta, amigdalite, sinusite, m circulao, enxaqueca, fadiga,
memria fraca, cansao mental e impotncia.
considerado um excelente estimulante mental e
psicolgico e proporciona ao usurio mais determinao e autoconfiana.
GERNIO (Pelargonium graveolens). Seus
principais componentes so: citronelol, geraniol,
acetato de linalila, limoneno, eugenol, cariofileno e mentona. Pripriedades teraputicas/Aplicaes do leo: adstringente, cicatrizante, antissptico e diurtico. indicado para acne, celulite, amigdalite, dor de garganta, diabetes, hemorridas, TPM, menopausa, depresso, dermatites, queimaduras, pele oleosa, clculo renal,
tenso nervosa e inflamao da mucosa vaginal.
tambm indicado para pessoas que querem
adquirir mais criatividade, coragem, determinao, inspirao e autoconfiana. conhecido por
esclarecer as confuses mentais e extingir ou
reduzir o medo de algo desconhecido. Se combinado com lavanda, mais indicado para depresso e m circulao; com alecrim, para tenso menstrual; com melaleuca, para acne, dermatites e seborria. O leo de gernio capaz
de estimular o crtex supra-renal, no qual so
produzidos os hormnios sexuais, e pode agir
portanto, como estimulante e agente equilibrador
dos rgos femininos e do sistema nervoso.
HORTEL-PIMENTA (Mentha piperita). Tem como
principais componentes: linalol, mentol, carvono,
limoneno, eucaliptol, acetato de mentila, mentona, nicotinamida, cineol, felandreno, pipeno e
cariofileno. Propriedades teraputicas/Aplicaes
do leo: antiespasmdico, descongestionante,
antissptico, analgsico, vermicida, tnico e estimulante do aparelho digestivo e do sistema nervoso, reduz a febre e os sintomas de gripes e
resfriados, antiinflamatrio, adstringente, carminativo, emenagogo, expectorante, refrescante e
vasoconstritor. indicado para asma, laringite,
gripe, resfriado, bronquite, indigesto, flatulncia, clica, congesto nasal com dores de cabea, sinusite, dores musculares e articulares, enxa-

queca, diarria e cansao mental. Quanto ao


aspecto emocional, indicado para pessoas tmidas e depressivas, devido s suas propriedades
estimulantes. intensamente afrodisaco e usado, ento, para tratar impotncia. O leo de
hortel tambm conhecido por clarear idias
at ento obscuras, trazer dinamismo e iniciativa.
LAVANDA (Lavandula officinalis ou Lavandula angustifolia ou Lavandula vera). Seus principais constituintes so: limoneno, cariofileno,
linalol, cineol, nerol, eucaliptol, terpineno, pineno, canfeno, felandreno, cnfora, geraniol,
borneol, lavandulol, acetato de lavandila, bisabolol e alguns cidos como o benzico, valrico
e coumrico. Propriedades teraputicas/Aplicaes do leo: analgsico, antissptico, antibitico, antidepressivo, bactericida, sedativo, repelente de insetos, descongestionante, antiviral,
carminativo, cicatrizante, diurtico e antitxico.
indicado para asma, bronquite, dores de garganta, gripe, enxaqueca, depresso, tenso, insnia, leses de pele, queimaduras, leucorria,
cistite, picada de inseto, acne, pele oleosa, alergia, catapora, TPM, amenorria, dismenorria,
menopausa, flatulncia, hipertenso, reumatismo, contuses e feridas. considerado antiestresse por seu efeito sedativo no sistema nervoso central e auxilia a relaxar a mente, o corpo e
as emoes. Pode ser til para mulheres em trabalho de parto, pois seu aroma provoca o relaxamento da me. Tem tambm ao no sistema
respiratrio por reduzir os desconfortos da bronquite, sinusite e dos resfriados. importante
ressaltar que o leo de lavanda o nico que
pode ser aplicado na pele sem diluio prvia,
ou seja, puro. Em cortes abertos ou feridas
aplicado puro para prevenir infeces e auxiliar
a cicatrizao do epitlio. comum tambm a
prtica de sua utilizao como sedativo cutneo
para refrescar a pele exposta ao sol ou picada
de inseto. Acreditam os estudiosos que o leo
de lavanda restaura o equilbrio mental, harmoniza os sentimentos, traz a conscincia da realidade e a paz e exerce ao imediata no corpo
e na mente devido sua elevada vibrao.
PATCHULI (Pogostemon cablin ou Pogostemon
patchuli). Tem como principais componentes:
patchulol, eugenol, fenol, cadineno, cariofileno,
cinamaldedo, patchulipiridina e pogostol. Propriedades teraputicas/Aplicaes do leo: antiinflamatrio, cicatrizante, descongestionante,
regenerador, fungicida e repelente de insetos.
indicado para acne, pele rachada e ressecada,
pele oleosa, rugas, dermatites, seborria, caspa,
ansiedade, fadiga mental, obesidade, reteno
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hdrica, depresso e estresse. Na pele, o patchuli


tem ao de rejuvenescimento e reduo de
rugas. O aroma do leo essencial de patchuli
exerce ao nos centros psquicos, estimula o
sistema nervoso central, resgata lembranas da
juventude e estimula a criatividade. Sua ao nas
glndulas endcrinas o torna um bom afrodisaco. largamente conhecido por equilibrar os
corpos fsico, mental e espiritual.
TEA-TREE (Melaleuca alternifolia). Seus principais componentes so: 4-terpineol, sesquiterpenos, eucaliptol e pineno. Propriedades teraputicas/Aplicaes do leo: antiviral, antissptico, fungicida, estimulante, inseticida e cicatrizante. indicado para infeces, vaginite, afta,
candidase, cistite, verrugas, fungos e herpes
labial e genital. Sua funo mais relevante a
de estimular o sistema imunolgico. prtica
comum utilizar o leo do tea-tree em feridas,
cortes, arranhes, gengivites, congesto nasal,
odor ftido nos ps e acne.
YLANGUE-YLANGUE (Cananga odorata). Seus
principais componentes so: ylangol, safrol, linalol, farnesol, geraniol, granial, eugenol, pineno, cadineno e acetato de benzila. Propriedades
teraputicas/Aplicaes do leo: antiespasmdico, sedativo, calmante, levemente eufrico e
animador. indicado para depresso, taquicardia
e frigidez. Por ser um potente afrodisaco,
utilizado em casos de impotncia sexual. Na
prtica, o ilangue muito aplicado para aumentar a auto-estima e a libido (apetite sexual). Na
crena popular, as mulheres gostam de utilizar a
fragrncia para atrair homens.

mais informaes para que se possa chegar A


concluses mais seguras (Spector et al., 2003).
Em um trabalho cientifico, foi possvel
mostrar que o leo essencial de lavanda (Lavandula angustifolia) e seus principais constituintes
(linalol e acetato de linalila) apresentaram efeito
sedativo em experimentos realizados com animais de laboratrio (fmea e macho), que puderam ser vistos devido reduo da mortalidade
e hiperatividade induzida. (Buchbauer, 1991)
Dados de um experimento cientfico revelaram que a massagem aromaterpica e outras
formas de aromaterapia mostraram-se favorveis
na reduo da ansiedade em pacientes com
cncer. Observou-se tambm a reduo da dor
e nusea nesses pacientes. (Barnes et al, 2004)
Resultados de uma pesquisa feita com plantas de madagascar revelam presena de atividade antimicrobiana em leos essenciais. As plantas analisadas pertenciam s famlias Labiatae
(Thymus vulgaris), Myrtaceae (Melaleuca viridiflora, Eugenia caryophyllata) e Compositae
(Helichrysum lavanduloides). Foi tambm possvel notar que o leo essencial de melaleuca apresentou potente efeito inibitrio, principalmente
em bactrias gr-positivas (Bianchini, 1987).
Um acontecimento verdico relatado por
Grace (1999) foi capaz de mostrar que leo de
nroli e o aroma da flor de laranjeira foram capazes de reduzir a tenso do corpo e da mente de
uma jornalista de cerca de trinta anos, ngela Peroba, que no conseguia engravidar h anos. Em
menos de dois meses de tratamento por psicoaromaterapia, ocorreu-lhe a primeira gravidez.

ESTUDO DE CASOS

CONCLUSO

Uma experincia feita sobre a memria de


cheiros j apresentados s pessoas mostrou que
quando aqueles foram mostrados novamente aos
mesmos indivduos, estes tiveram seu crtex
olfativo ativado, em recuperao do cheiro j
conhecido. O trabalho cientfico sugeriu que as
caractersticas sensoriais de um odor original so
preservadas no crtex olfativo. (Dolan et al, 2004)
Em uma pesquisa cientifica realizada com
pacientes epilticos, a aromaterapia associada
hipnose mostrou afeito satisfatrio no tratamento, apesar do paciente necessitar dispor de mais
tempo e esforo pessoal. (Betts, 2003)
A aromaterapia mostrou trazer benefcios
no tratamento de demncia de variados tipos e
graus de severidade, em relao aos sintomas
neuropsiquitricos e agitao. O autor do trabalho menciona tambm que necessrio obter

A aromaterapia apresenta uma alternativa


de tratamento holstico mais suave, para o corpo e a mente, e est sendo mais procurada pela
populao, visto a imensa gama de efeitos
colaterais e reaes adversas que a alopatia (tratamento convencional) pode oferecer. Nos pases de Primeiro Mundo, a aromaterapia j utilizada com xito em ambientes de trabalho e
hospitais, com propsitos teraputicos, e est
ganhando seu espao. A terapia atravs dos aromas ainda no foi incorporada cultura brasileira, e a razo pela qual isto ainda no ocorreu
pode residir na falta de sua difuso para as
pessoas, ou no escasso investimento intelectual
e financeiro para seu progresso.
Na atual civilizao, pode-se dizer que vivemos em uma imensa competio, tanto na vida
pessoal,como principalmente profissional, e isto

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nos torna mais cansados fisicamente e psicologicamente, alm de extremamente materialistas.


A aromaterapia consegue atuar nesses desequilbrios, e resgatar, acima de tudo, o ser humano,
ou melhor, a essncia humana, que esta cada
vez mais esquecida, em detrimento das regras
ditadas pela sociedade.
Os leos essenciais tm o poder de purificar o ar que respiramos e, ao mesmo tempo,
relaxar, estimular ou aliviar os nossos sentimentos. So capazes tambm de promover nos indivduos momentos de reflexo, para que se possa lembrar que somos pessoas dotadas de sentimentos e emoes, alm de nosso imenso
potencial intelectual e de trabalho.
H uma resistncia por parte da comunidade em no acreditar nos efeitos do tratamento
por aromaterapia, j que no constitui uma prtica comum do cotidiano, mas, devido aos diversos benefcios que pode trazer populao,
e aos relatos positivos de seus usurios, pode-se
dizer que a aromaterapia est no incio de uma
longa jornada, que h de se estabelecer no
mundo todo, masque ainda h muito a ser estudado e investido para que seja reconhecida efetivamente como medicina convencional e cientfica, para que possa ento ganhar maior credibilidade e respeito.

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Recebido em 24 de maio de 2005


Aprovado em 28 de junho de 2005
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