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De acordo com Forbes, em A Institucionalizao da Geografia, a disciplina era considerada como um

ramo do conhecimento que tratava de viagens e excurses de pesquisa, muito atrelada explorao. Assim, a
luta da Geografia para ser institucionalizada fracassou no incio do sculo XIX, mas estava perto de triunfar
seu final.
O autor considera como principais causas - sendo essas essencialmente prticas - da institucionalizao
da geografia a nova necessidade de se incrementar o comrcio e a administrao colonial que exigiam
tcnicas mais refinadas, a derrota da Frana na guerra franco-prussiana, a expanso dos imprios coloniais, a
imprescindibilidade de servir s necessidades da classe dominante ao mapear o valor econmico de
diferentes partes do mundo, alm da promoo do nacionalismo - estimulado pela burguesia - atravs de uma
geografia descritiva universal. Ou seja, estava ligada principalmente a um aspecto econmico e poltico sobre
o estudo do territrio. Sua importncia prtica foi primeiro reconhecida para depois ela ser defendida como
disciplina acadmica, pois sua utilidade ideolgica exigia uma justificativa maior do papel que comeou a
desempenhar na sociedade, o que lhe daria uma maior estabilidade.
Batrice Gibblin, em A geografia, disciplina subjugada, tambm reconhece esses fatores como
primordiais para a institucionalizao da Geografia, mas sua abordagem no contexto da mudana de hbitos
diante da derrota na guerra franco-prussiana. Na Frana, esse foi o perodo em que a geografia se tornou
extremamente debatida pelos militares. Foi constatada a carncia de informaes tticas teis que colocassem
o exrcito francs em vantagem e as prticas educativas, ento, faziam o uso da geografia foi utilizada como
uma ferramenta extremamente til no fortalecimento e proteo do Estado, por meio do estabelecimento de
estratgias que tinham por base os conhecimentos geogrficos. Era necessrio formar cidados com alto nvel
de saberes geogrficos, pois seriam tambm bons militares.
Forbes discorre sobre a forma de implementao da Geografia comeando pelo fato de no ter sido
unilinear - no seguiu uma linha de pensamento prprio da disciplina - e de estar muito mais atrelada aos
seus saberes utilitrios; a Geografia foi primeiro implementada em cursos universitrios para formar os
profissionais que ensinariam a disciplina nas escolas. Juntamente a isso, as ideias geogrficas irradiaram
entre o pblico por causa da sua significncia atravs do seu ensino escolar e por conta da rpida expanso
das sociedades de Geografia ao longo da dcada de 1870. Dessa maneira, essas sociedades e a presena da
Geografia no currculo escolar exerceram um papel fundamental como agentes envolvidos no processo de
institucionalizao da disciplina, pois o avanar do sculo fez com que novos mtodos pedaggicos fossem
estabelecidos junto com a noo positivista irradiada na poca.
Um dos agentes importantes citados por Batrice Gibblin foi Lodovic Drapeyron, professor de histria e
geografia, de nacionalidade francesa. Influenciado pelos questionamentos aps a derrota na guerra francoprussiana, propunha uma geografia voltada para estratgias militares. Para ele, era preciso [...] adquirir
conhecimentos geogrficos para melhor entender o mundo no qual ele vive, como tambm o territrio e os
homens que ele comanda. (pg. 140). Mesclando os aspectos histricos e geogrficos teria o necessrio para
a mudana de atitudes. Se a histria nos fornece a compreenso do passado, a geografia contribui para o
conhecimento da terra, dos homens e, consequentemente, da poltica. (pg.140)
Em suas tentativas, Drapeyron apresentou diversos projetos que seriam refutados duramente. O primeiro
deles incentivava a aprendizagem da topografia no ensino geogrfico, sendo tais conhecimentos importantes
no reconhecimento do solo para fins estratgicos. O projeto falhou, uma vez que a geografia ainda era
bastante voltada parte das humanidades, e bem menos ao lado fsico da geografia. Seu segundo plano foi o
da Escola Nacional de geografia. A ideia dessa escola era fortalecer a ao poltica e militar, no formando
somente militares com conhecimento geogrfico, e sim uma rede mais ampla, com funcionrios de diversas
especialidades e cargos. Sua proposta juntava o melhor de todos os assuntos tratados pela geografia e
oferecia aos estudantes uma base ampla e forte, mesclando tcnica, cincia, economia, histria e poltica. No

entanto, esse foi mais um projeto fracassado, j que a influncia da histria permanecia resistente. Ento,
Drapeyron prope mais um projeto: a especializao da geografia com base na prova do homem de campo.
Os objetivos dessa prova denotavam o que concernia ao profissional da geografia, mostrando as
caractersticas que o diferenciavam do historiador. Como a presso agora foi maior, houve a criao de
cadeiras universitrias de geografia fsica, mas somente nas faculdades de cincias.
A institucionalizao da geografia s ocorreria efetivamente com Paul Vidal de la Blache, pois houve a
mudana de perspectivas. Agora a geografia seria til para a descrio regional, pois deixava de lado os focos
propostos pro Drapeyron e se tornava objetiva. A legitimidade cientfica adquirida mascarando a
utilidade estratgica do saber geogrfico. (pg. 146)
Nessa conjuntura, nas ltimas dcadas do sculo XIX, houve tambm uma rpida expanso das
sociedades de Geografia reunio de pessoas motivadas a debater assuntos pertinentes geografia,
formalizada com as Sociedades da Geografia, composta basicamente por militares e professores e que, com a
ascenso do imperialismo, contou com interessados em assuntos comerciais - maior complexidade e
relevncia. Havia sociedades com o objetivo de estabelecer a disciplina nas universidades (cientfica),
todavia, existiam sociedades que ansiavam por objetivos diferentes, como alavancamento dos
empreendimentos comerciais e estudo das riquezas naturais (pr-cientficas).
Forbes procura, portanto, indicar possveis relaes entre o desenvolvimento e aperfeioamento da
Geografia e a expanso imperialista. No seu ponto de vista, a justificativa final da Geografia consistia no seu
valor utilitrio. Batrice Gibblin tambm reconhece tais aspectos, mas trata da institucionalizao da
geografia sob a tica da luta para se desvencilhar da histria e se firmar como uma disciplina autnoma.
Diferente dos demais autores, principalmente de Forbes, evidencia o papel dos profissionais da geografia e
histria, sem, no entanto, deixar de lado a importncia dos viajantes e dos membros das Sociedades da
Geografia. Seu pensamento pressupe que, apesar de todas as mudanas que necessitaram ser feitas para
consolidar a Geografia, as diferentes propostas foram importantes para a construo de sua base e do que a
Geografia representa at os dias de hoje.