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BOWLBY, John. Apego a Perda: Perda Tristeza e Depresso, volume 3 da Trilogia.

3
edio. So Paulo. Editora Martins Fontes, 2004.
Agradecimentos XIII
Prefcio XVII
Parte I:
Observaes, conceitos e controvrsias
1 - O trauma da perda 3
Preldio 3
O pesar na primeira e na segunda infncia 5
Sofrem luto as crianas pequenas? Uma controvrsia 12
Desapego 17
2- O lugar da perda e do luto na psicopatologia 21
Uma tradio clinica 21
Idias relativas natureza dos processes de luto sadio e luto patolgico 22
Idias que explicam as diferenas individuais na reao a perda 31
3- Estrutura conceitual 37
Teoria do apego: um esboo 37
Estressores e estados de tenso e aflio 41
4- Um enfoque da defesa pelo processamento da informao 45
Um novo enfoque 45
Excluso da informao do processamento posterior 46
Percepo subliminar e defesa perceptual 48
Etapas em que os processes de excluso defensiva podem operar 54
Eu ou eus 63
Algumas conseqncias da excluso defensiva 69
Condies que promovem a excluso defensiva 74
Excluso defensiva: adaptativa ou mal-adaptativa 78
5- Piano da obra 81
Parte II:
O luto dos adultos
6- Perda do cnjuge 87
Fontes 87
Quatro fases do luto 91

Diferenas entre vivos e vivas 112


Nota: detalhes sobre as fontes 115
7- Perda de um filho 123
Introduo 123
Pais de crianas com doenas fatais 124
Pais de crianas que nascem mortas ou que morrem cedo 135
Lagos afetivos de diferentes tipos: uma nota 137
8- O luto em outras culturas 139
Crenas e costumes comuns a muitas culturas 139
Luto por um filho adulto em Tikopia 146
Luto pelo marido no Japo 149
9- Variantes com distrbios 153
Duas variantes principais 153
Luto crnico 158
Ausncia prolongada de pesar consciente 170
Localizao inadequada da presena da pessoa perdida 181
Euforia 190
10 - Condies que afetam o curso do luto 195
Cinco categorias de variveis 195
Identidade e papel da pessoa perdida 197
Idade e sexo da pessoa enlutada 202
Causas e circunstncias da perda 204
Circunstncias sociais e psicolgicas que afetam o enlutado 213
Evidncias proporcionadas pela interveno teraputica 222
11- Personalidades predispostas ao luto perturbado 229
Limitaes dos dados 229
Predisposio a estabelecer relaes angustiosas e ambivalentes 230
Compulso prestao de cuidado 234
Predisposio a afirmar independncia dos laos afetivos 239
Concluses experimentais 241
12- Experincias infantis das pessoas predispostas ao luto perturbado 243
Teorias tradicionais 243
Posio adotada 245
Experincias que predispem ao apego angustioso e ambivalente 247

Experincias que predispem a compulso para cuidar 252


Experincias que predispem a afirmao de independncia dos laos afetivos 254
13- Processos cognitivos que contribuem para variaes na reao perda 261
Uma estrutura para a conceituao dos processos cognitivos 261
Tendncias cognitivas que afetam as reaes perda 265
Tendncias que contribuem para o luto crnico 267
Tendncias que contribuem para a ausncia prolongada de pesar 273
Percepes tendenciosas de confortadores potenciais 274
Tendncias que contribuem para um resultado saudvel 276
Interao de tendncias cognitivas com outras condies que afetam as reaes perda
277
14- Tristeza, depresso e distrbio depressivo 279
Tristeza e depresso 279
Distrbio depressivo e experincia infantil 281
Distrbios depressivos e sua relao com a perda: o estudo de George Brown 285
O papel dos processes neurofisiolgicos 298
Parte III
O luto das crianas
15- Morte de um dos pais na infncia e adolescncia 303
Fontes e piano de trabalho 303
O que e dito a criana, e quando 309
As idias infantis sobre a morte 313
16- Reaes das crianas em condies favorveis 315
O luto em duas crianas de 4 anos 315
Algumas concluses experimentais 326
Diferenas entre o luto das crianas e o luto dos adultos 332
Comportamento do genitor sobrevivente para com os filhos enlutados 334
17- Luto infantil e distrbio psiquitrico 339
Aumento do risco de distrbio psiquitrico 339
Alguns distrbios para os quais contribui o luto infantil 346
18- Condies responsveis pelas diferenas de resultados 359
Fontes dos dados 359
Dados de levantamentos 361
Dados de estudos teraputicos 366

19- Reaes das crianas em condies desfavorveis 369


Quatro crianas cujo luto foi malsucedido 369
Peter, 11 anos quando o pai morreu 370
Henry, 8 anos quando a me morreu 377
Visha, 10 anos quando o pai morreu 384
Geraldine, 8 anos quando a me morreu 391
20-A desativao e o conceito de sistemas segregados 399
21- Variantes perturbadas e algumas condies que contribuem para elas 405
Angustia persistente 406
Esperanas de reunido: desejo de morrer 410
Acusao e culpa persistentes 415
Hiperatividade: exploses agressivas e destrutivas 418
Compulso para cuidar e autoconfiana compulsiva 423
Euforia e despersonalizao 430
Sintomas identificadores: acidentes 436
22- Efeitos do suicdio de um genitor 443
Proporo de morte de genitores por suicdio 443
Resultados de levantamentos 444
Resultados de estudos teraputicos 446
23- Reaes perda no terceiro e quarto anos 455
Questes pendentes 455
Reaes em condies favorveis 456
Reaes em condies desfavorveis 463
24- Reaes perda no segundo ano 481
Um perodo de transio 481
Reaes em condies favorveis 482
Reaes em condies desfavorveis 486
25- Reaes de crianas pequenas a luz do desenvolvimento cognitivo inicial 497
Desenvolvimento do conceito de permanncia da pessoa 497
O papel da permanncia da pessoa na determinao das reaes separao e perda 507
Eplogo 515
Referncias bibliogrficas 517
Aos meus pacientes que muito se esforaram para me educar
Agradecimentos

Ao preparar este volume tive, mais uma vez, a ajuda e o estmulo de muitos amigos e
colegas que, gentilmente, me concederam seu tempo e suas reflexes. A todos, a minha
gratido profunda.
Tenho uma divida especial para com Colin Murray Parkes. Quando, no incio da
dcada de 1960, eu lutava para esclarecer a natureza do luto, ele chamou minha ateno
para as idias de Darwin e o papel desempenhado pela compulso da pessoa enlutada
para recuperar a pessoa perdida. Posteriormente, comeamos a trabalhar juntos, e ele
iniciou seus estudos sobre vivas, primeiro em Londres e depois em Boston, os quais
representaram uma grande contribuio para nossa compreenso do assunto. Colin leu
os captulos da parte II deste volume, sobre o luto dos adultos, e fez vrias crticas e
sugestes valiosas. Outros que tambm leram esses captulos e fizeram sugestes
importantes foram Robert S. Weiss e Emmy Gut. Embora eu acredite que tais captulos
tenham melhorado muito em conseqncia dessa colaborao, continue sendo o nico
responsvel pelas deficincias que permanecem.
Beverley Raphael teve a gentileza de confirmar a exatido da descrio que fiz
de seu trabalho no capitulo 10, e George Brown fez o mesmo com relao ao seu, nos
captulos 14 e 17. A parte final do capitulo 4 deve muito a um debate com Mary Main.
Entre os que colaboraram de outras maneiras esto Mary Salter Ainsworth e Dorothy
Heard, que leram os rascunhos de quase todos os captulos e fizeram muitas sugestes
valiosas.
Mais uma vez, os originais foram preparados por minha secretria, Dorothy
Southern, que datilografou todas as palavras destes volumes, do comeo ao fim, e em
muitos casos vrias vezes, com um zelo e uma dedicao inquebrantveis. Os servios
de biblioteca foram proporcionados, com a eficincia tradicional, por Margaret Walker e
o pessoal da Tavistock Library. Pelo preparo da relao de referencias e por outras
colaboraes editoriais, sou grato a Molly Townsend, que tambm organizou o ndice. A
todos, os meus mais sinceros agradecimentos.
As vrias organizaes que a partir de 1948 patrocinaram a pesquisa em que se
baseia este trabalho esto relacionadas no primeiro volume. A todas elas sou
profundamente grato. Durante o perodo de preparao deste volume, contei com a
hospitalidade da Clinica Tavistock e do Institute Tavistock de Relaes Humanas, que,
desde a minha aposentadoria, gentilmente me ofereceram instalaes de trabalho e
outras facilidades.

Devo agradecimentos, pela autorizao de citar obras publicadas, aos seguintes


editores, autores e outros relacionados a seguir. Os detalhes bibliogrficos das obras
citadas encontram-se na relao das referencias, no final deste volume.
Tavistock Publications, Londres, e International Universities Press Inc., Nova
York, por Bereavement: Studies of Grief in Adult Life, de C. M. Parkes; International
Universities Press, Nova York, por "Aggression: its role in the establishment of object
relations", de R. A. Spitz, em Drives, Affects and Behaviour, organizado por R. M.
Loewenstein; por "Notes on the development of basic moods: the depressive affect", de
M. S. Mahler, em Psychoanalysis: A General Psychology, organizado por R. M.
Loewenstein, L. M. Newman, M. Schur & A. I Solnit; e por "Contribution to the
metapsychology of schizophrenia", em Essays on Ego Psychology de H. Hartmann;
Academic Press Inc., Nova York, por "Episodic and semantic memory", de E. Tulving,
em Organization of Memory, organizado por E. Tulving e W. Donaldson; McGraw Hill
Book Co., Nova York, por "Social use of funeral rites", de D. Mandelbaum, em The
Meaning of Death, organizado por H. Feifel; Prentice-Hall International, Hemel
Hempstead, Herts., por "The provisions of social relationships", de R. S. Weiss, em
Doing
Unto Others, organizado por Z. Rubin; John Wiley, Nova York, por "Death, grief
and mourning in Britain", de G. Gorer, em The Child and his Family, organizado por C.
J. Anthony e C. Kouper-nik, e The First Year of Bereavement, de I. O. Click, R. S.
Weiss e C. M. Parkes; Basic Books, Nova York, por Marital Separation, de R. S. Weiss;
o diretor da Psychological Review, por "A new look at the new look", de M. H. Erdelyi;
o diretor da Psychosomatic Medicine, por "Is Grief a Disease?", de G. Engel; a
Universidade de Chicago e o diretor de Perspectives in Biology and Medicine, por
"Toward a neo-dissociation theory" de E. Hilgard; International Universities Press, Inc.,
Nova York, e o diretor de Psychoanalytic Study of the Child, por "Children's reactions
to the death of important objects", de H. Nagera, e de "Anaclitic Depression" de R. A.
Spitz; o diretor do American Journal of Psychiatry, por "Symptomatology and
management of acute grief", de E. Lin-demann; o diretor do Journal of the American
Psychoanalytic Association, por "Separation-individuation and object constancy" de J.
B. McDevitt; o diretor dos Archives of General Psychiatry, por "Children's reactions to
bereavement" de S. I. Harrisho, C. W. Davenport e J. E McDermott Jr.
Prefcio

Este o terceiro e ultimo volume de uma obra que explora as implicaes que
tem para a psicologia e a psicopatologia da personalidade as maneiras pelas quais as
crianas pequenas reagem a uma perda, temporria ou permanente, da figura materna.
As circunstancias nas quais a investigao foi realizada foram descritas nos prefcios
dos volumes anteriores. A estratgia geral, que implica a abordagem prospectiva dos
problemas clssicos da psicanlise, foi apresentada no primeiro capitulo do volume I.
Pode ser resumida da seguinte maneira: os dados primrios so observaes sobre o
comportamento das crianas pequenas em situaes definidas; a luz desses dados
procurou-se descrever certas fases iniciais do funcionamento da personalidade e, a partir
delas, extrapolar. O objetivo e, particularmente, descrever certos padres de reao que
ocorrem regularmente na primeira infncia e, dai, verificar como padres semelhantes
de reao podem ser identificados no funcionamento posterior da personalidade.
So muitas as razoes pelas quais meu quadro inicial de referncias foi, e
continua sendo sob muitos aspectos, o da psicanlise. Uma delas, e no a menos
importante, foi o fato de que, quando a investigao comeou, a psicanlise era a nica
cincia do comportamento que dava ateno sistemtica aos fenmenos e conceitos que
pareciam centrais a minha tarefa laos afetivos, ansiedade de separao, pesar e luto,
processos mentais inconscientes, defesa, trauma, perodos sensveis no incio da vida.
H, porm, muitos aspectos em que a teoria apresentada aqui chegou a divergir das
teorias clssicas apresentadas por Freud e desenvolvidas por seus seguidores. Vali-me
particularmente, e muito, das constelaes e idias de duas disciplinas, a etiologia e a
teoria do controle, que eram ainda embrionrias ao final da vida de Freud. Alem disso,
recorri, neste volume, a trabalhos mais recentes sobre a psicologia cognitiva e o
processamento da informao humana, numa tentativa de esclarecer problemas de
defesa. Consequentemente, o quadro referencial aqui oferecido para a compreenso do
desenvolvimento e da psicopatologia da personalidade equivale a um paradigma novo,
sendo, portanto, estranho aos clnicos que h muito se habituaram a pensar de outras
maneiras. As conseqentes dificuldades de comunicao so to infelizes quanto
inevitveis.
Contudo, senti-me muito encorajado ao encontrar outro psicanalista que,
independentemente, adotou uma posio terica quase igual a minha. Trata-se de
Emanuel Peterfreund, cuja monografia Information, Systems and Psychoanalysis foi
publicada em 1971. E interessante notar que, embora influenciado pelas mesmas
consideraes cientficas que me motivaram, os problemas que o Dr. Peterfreund

procurou resolver inicialmente, problemas do "processo analtico clinico" e os


fenmenos do insight, eram total-mente diferentes dos meus. Apesar disso, porem, os
pontos de referenda tericos desenvolvidos por nos, isoladamente, foram "notavelmente
coerentes", para repetir as palavras usadas por ele numa rpida nota de rodap
acrescentada ao seu trabalho (p. 149) pouco antes da impresso.
Nossos trabalhos so, sob muitos aspectos, complementares. As caractersticas
especiais do trabalho do Dr. Peterfreund so, em primeiro lugar, a critica incisiva da
atual teoria psicanaltica; em segundo, a brilhante exposio dos conceitos bsicos de
informao, processamento de informao e teoria do controle; e, em terceiro, a
aplicao sistemtica desses conceitos aos problemas clnicos enfrentados diariamente
por todo analista que trata de pacientes. Ele demonstra, em particular, como os
fenmenos reunidos sob os termos transferncia, defesa, resistncia, interpretao e
modificao teraputica so explicveis pela referencia ao paradigma que ambos
propomos. Os analistas que acham o meu trabalho intrincado, no s devido ao
paradigma pouco conhecido mas tambm devido a minha abordagem prospectiva
estranha, devem portanto ler a monografia do Dr. Peterfreund. Meu trabalho difere do
dele na posio central que atribuo ao conceito do comportamento de apego como uma
classe do comportamento que tem sua dinmica prpria, em distino ao
comportamento alimentar e ao comportamento sexual, e que tem, no mnimo, a mesma
importncia.
Muitos outros psicanalistas esto chamando a ateno, atualmente, para os
mritos de um paradigma baseado em conceitos correntes em biologia, teoria do
controle e processamento de informao. Exemplo disso e o trabalho de Rosenblatt e
Thickstun (1977).
Os primeiros passos que dei na formulao de meu esquema proprio foram uma
serie de trabalhos publicados entre 1958 e 1963. Esta obra em tres volumes e uma nova
tentativa. O primeiro volume, Apego, e dedicado a problemas abordados originalmente
em meu primeiro artigo da serie, "The Natene of the Child's Tie to his mothers" (1958).
O segundo volume, Separafdo: angustia e raiva, compreende um terrene examinado
originalmente em dois outros artigos, "Separation Anxiety" (1960a) e "Separation
Anxiety: A Critical Review of the Literature" (1961a). Este terceiro volume trata dos
problemas de pesar e luto e dos processos defensives a que a ansiedade e a perda podem
dar origem. Compreende uma reviso e amplificao do material publicado
primeiramente nos artigos subseqentes da serie inicial: "Grief and Mourning in Infancy

and Early Childhood" (19606), "Processes of Mourning" (19616) e "Pathological


Mourning and Childhood Mourning" (1963) - bem como em esboos de dois outros
artigos relacionados com a perda e a defesa escritos no inicio da dcada de 1960 e que
tiveram circulao limitada, permanecendo inditos.
Desde ento, tive a grande vantagem de ter como colabora-dor prximo o meu
amigo Colin Murray Parkes. Isso significou que no s tive acesso privilegiado a sua
valiosa coleo de dados sobre o luto dos adultos, como tambm a oportunidade
constante de manter estreito contato com seu pensamento.
Muitos dos dados bsicos dos quais parti foram apresentados nos captulos
iniciais dos volumes anteriores (ver especialmente o volume I, capitulo 2, e o volume II,
captulos 1 e 3) e tem se tornado bastante conhecidos. No capitulo 1 deste volume,
portanto, apresentamos apenas um breve resume. Contudo, para lembrar ao leitor a
pungncia das reaes observadas e chamar sua ateno para dados que acredito serem
especialmente

importantes

para

entendimento

da

gnese

dos

processes

psicopatolgicos, apresentamos um material ilustrativo adicional.


No corpo deste volume so apresentados varies casos extrados de publicaes
de outros clnicos. Como a maior parte deles foi amplamente reescrita, e necessria uma
explicao. As razoes dessa reviso foram de trs tipos. Em alguns casos, a descrio
original era muito longa e exigia uma abreviao. Em muitos outros, esta cheia de
termos tcnicos que no s obscurecem a descrio simples dos fatos e das reaes que
focalizo, como so incompatveis com o paradigma que adoto. Finalmente, em vrios
casos pareceu-me til apresentar a seqncia de acontecimentos e as reaes do paciente
a eles de uma maneira mais coerentemente histrica do que no original. Fiz um registro
especial da fonte de que cada parte da descrio e, ou parece ter sido, extrada.
Naturalmente, ao reescrever fiz todo o possvel para manter a essncia do original. Uma
dificuldade, porm, e inevitvel. Quando uma descrio e resumida, omite-se algum
material fatual e os critrios de seleo adotados podem ser diferentes dos critrios que
seriam adotados pelo autor original. A todos os que acharem que na exposio de seus
dados foram criadas algumas distores, apresento meu sincero pedido de desculpas.
Parte I
Observaes, conceitos e controvrsias
Captulo 1
O trauma da perda

A definio dos fenmenos cientficos deve basear-se nos fenmenos tais como
os vemos. No nos compete basear nossa definio em idias daquilo que, em nossa
opinio, os fenmenos deveriam ser. A busca dessas pedras de toque parece nascer de
uma convico pessoal de que as leis simples e as distines absolutas sublinham
necessariamente qualquer srie interligada de fenmenos.
C. F. A. PANTIN, The Relation between the Sciences
Preldio
Vrios psicanalistas e psiquiatras buscaram, em nosso sculo, os elos causais
entre a enfermidade psiquitrica, a perda de uma pessoa amada, o luto patolgico e a
experincia infantil.
Durante vrias dcadas o nico ponto de partida desses estudos foi o prprio
paciente enfermo. Em seguida, na dcada de 1940, os clnicos comearam a dedicar
ateno aflio intensa e perturbao emocional que se segue imediatamente
experincia de perda. Em alguns desses estudos mais recentes, tratava-se da perda de
um dos cnjuges; em outros, da perda da me pela criana pequena. Embora cada um
desses trs pontos de partida apresentasse resultados de grande interesse, transcorreram
alguns anos at que a maneira pela qual cada grupo de dados podia ser relacionado com
os outros comeasse a ser apreciada. Uma dificuldade constante foi o fato de que as
generalizaes sobre um grupo anterior, retrospectivo, eram muitas vezes enganosas,
enquanto as explicaes tericas a elas apresentadas eram inadequadas a ambos os
grupos posteriores, prospectivos.
Neste volume, tento relacionar uns com os outros esses diversos grupos de dados
e delinear uma teoria aplicvel a todos. Como nos volumes anteriores, deu-se prioridade
aos dados obtidos de estudos prospectivos.
3
Uma vez que a perda, como campo de investigao, aflitiva, o estudioso
enfrenta, alm dos problemas intelectuais, tambm problemas emocionais.
A perda de uma pessoa amada uma das experincias mais intensamente
dolorosas que o ser humano pode sofrer. E penosa no s para quem a experimenta,
como tambm para quem a observa, ainda que pelo simples fato de sermos to
impotentes para ajudar. Para a pessoa enlutada, apenas a volta da pessoa perdida pode
proporcionar o verdadeiro conforto; se o que lhe oferecemos fica aqum disso,
recebido quase como um insulto. Isso talvez explique o vis existente em grande parte
da literatura mais antiga sobre a maneira pela qual os seres humanos reagem perda.

Quer o autor examine os efeitos da perda em adultos ou em crianas, h uma tendncia


a subestimar quo aflitiva e desnorteante ela habitualmente , e quanto tempo perduram
a aflio e, muitas vezes, o desnorteamento. Inversamente, h uma tendncia a supor
que uma pessoa normal e sadia pode e deve superar o enlutamento, no s de maneira
rpida, como tambm de maneira total.
Procuro, em todo este volume, opor-me a essas tendncias. Ressalto,
repetidamente, a longa durao do pesar, as dificuldades de se recuperar de seus efeitos
e as conseqncias adversas, para o funcionamento da personalidade, que a perda com
freqncia acarreta. S pelo estudo srio dos fatos, tal como realmente parecem ser,
provvel que possamos mitigar o sofrimento e o desnorteamento, reduzindo a taxa de
incidncia.
Infelizmente, apesar da crescente ateno dedicada ao assunto nos ltimos anos,
os dados empricos relacionados com a maneira pela qual pessoas de idades diferentes
reagem a perdas de diferentes tipos e em diferentes circunstncias ainda so escassos.
Portanto, o melhor que podemos fazer recorrer aos dados sistemticos, na medida em
que so vlidos, e fazer uso prudente do nmero bastante maior de exposies nosistemticas. Algumas destas so autobiogrficas, mas a maioria resulta da observao
clnica de pessoas em tratamento. Por esse motivo, so ao mesmo tempo uma mina de
ouro e uma armadilha uma mina de ouro, porque proporcionam um insight valioso
dos vrios cursos desfavorveis que as reaes perda podem tomar, e uma armadilha
devido s falsas generalizaes a que podem levar. Estas tm sido de dois tipos. De um
lado, a suposio de que certos aspectos hoje
4
conhecidos como especialmente caractersticos de cursos desfavorveis de reao so
aspectos ubquos de importncia geral. Do outro, que as reaes que hoje sabemos
serem comuns a todas as formas de reaes so especficas da patologia. Um exemplo
do primeiro tipo de erro a suposio de que a culpa intrnseca ao luto; do segundo, a
suposio de que a incredulidade da pessoa quanto realidade da perda (em geral
chamada de negao) indicativa de patologia. O pesar sadio, como ressaltamos
freqentemente, tem vrias caractersticas que outrora foram consideradas patolgicas,
faltando-lhe outras que, no passado, foram consideradas tpicas.
Como o caminho pelo qual penetrei esse campo foi o do estudo dos efeitos que a
perda da me tem sobre as crianas pequenas, para esses dados, e para algumas das

controvrsias a que deram origem, que dirigimos a ateno do leitor neste captulo, o
primeiro de uma srie de cinco captulos introdutrios.
No segundo, examino as idias que surgiram durante o tratamento de pacientes
cujos problemas emocionais parecem relacionados com a perda, e tambm delineio os
tipos de teoria a que tais estudos deram origem. So identificadas ento vrias questeschave em torno das quais h controvrsia e para as quais busco respostas nos captulos
que se seguem.
No terceiro e quarto captulos introdutrios delineio a estrutura conceitual que,
tendo sido inicialmente desenvolvida em relao a este estudo, aplico ento
apresentao e interpretao dos dados. Depois desses preparativos, inicio o corpo do
trabalho.
O pesar na primeira e na segunda infncias
Vejamos, primeiro, os dados que deram origem a este estudo, observaes de
como uma criana pequena, entre as idades de cerca de 12 meses e 3 anos, reage quando
separada da figura materna1 qual est apegada e colocada com estranhos, num lugar
*(1). Embora em toda esta obra o texto refira-se habitualmente me e no figura
materna, deve-se entender que em todos os casos a referncia pessoa que
desempenha o papel de me com relao a uma criana e a quem esta se torna apegada.
Para a maioria das crianas, claro, essa pessoa tambm a sua me natural.
5
estranho. Sua reao inicial, como aqueles que leram os volumes anteriores devem se
lembrar*(2), de protesto e de esforo premente para recuperar a me perdida. Ela
freqentemente chorar muito alto, sacudir o bero, agitar-se- e buscar avidamente
qualquer imagem ou som que possa anunciar a me ausente. Isso pode continuar, com
altos e baixos, por uma semana ou mais. Durante esse tempo, a criana parece ser
estimulada, em seus esforos, pela esperana e expectativa de que sua me volte.
Mais cedo ou mais tarde, porm, o desespero surge. O anseio pela volta da me
no diminui, mas a esperana de sua satisfao esmorece. Por fim, as incansveis e
barulhentas exigncias cessam: a criana torna-se aptica e retrada, seu desespero s
interrompido, talvez, por um lamento intermitente e montono. Ela passa a um estado
de sofrimento inexprimvel.
Embora, provavelmente, esse quadro tenha sido conhecido h sculos, s nas
ltimas dcadas foi descrito na literatura sobre psicologia como grief (pesar). esse o
termo usado por Dorothy Burlingham e Anna Freud (1942), por Spitz (1 946b) no ttulo

de seu filme GrieJ Peru in Infancy, e por Robertsorj (1953), que durante 25 anos fez
um estudo especial de suas implicaes prticas. Sobre a criana de 18 a 24 meses,
Robertson escreve:
Se a criana retirada dos cuidados maternos nessa idade, quando est apegada
de forma to possessiva e apaixonada me, na verdade como se o seu mundo
desabasse. Sua intensa necessidade da me permanece insatisfeita e a frustrao e
saudade podem torn-la desesperada de dor. necessrio um exerccio da imaginao
para sentir a intensidade dessa aflio. A criana fica to esmagada quanto qualquer
adulto que tenha perdido, pela morte, uma pessoa amada. Para a criana de 2 anos, com
sua falta de entendimento e total incapacidade para tolerar a frustrao, como se a me
realmente tivesse morrido. Ela no conhece a morte, mas apenas a ausncia, e, se a
nica pessoa que pode satisfazer sua necessidade imperativa est ausente, como se
estivesse morta, to esmagador o seu sentimento de perda.
*(2) Ver volume II, captulo 2.
6
Acreditou-se, durante algum tempo, que a criana pequena logo esquecia a me
e, portanto, superava seu sofrimento. Acreditava-se que o pesar na infncia tinha vida
curta. Hoje, porm, uma observao mais profunda mostrou que no assim. O desejo
ardente do retorno da me persiste. Isso se tornou evidente em muitos dos primeiros
estudos de Robertson sobre crianas pequenas em creches residenciais e hospitais, e foi
amplamente confirmado em dois estudos sistemticos sobre crianas em creches
residenciais realizados por Heinicke (Heinicke, 1956; Heinicke e Westheimer,
1966)*(3). O choro provocado pela ausncia dos pais, principalmente da me, foi uma
reao predominante, em especial durante os trs primeiros dias da separao. Embora
diminusse depois, registrou-se esporadicamente em cada uma das crianas, pelo menos
nos nove primeiros dias. Era particular- mente comum na hora de dormir e durante a
noite. A busca da me tambm ocorreu.
Embora a idia de que o pesar da criana pequena tem vida curta tenha sido
formada em grande parte em conseqncia do desejo dos observadores de que assim
realmente fosse, certos aspectos do comportamento da criana tambm contriburam
para esse engano. Por exemplo, depois da fase crtica de protesto, ela se torna mais
quieta e menos explcita em suas comunicaes. A observao, porm, mostra que,
longe de ter esquecido a me, a criana continua fortemente voltada para ela. Robertson
registrou casos de crianas cujo anseio pela me ausente era evidente, embora por vezes

to controlado ou disfarado que passava despercebido. Sobre Laura, tema do seu filme
A Two-year-old Goes to Hospital (1952), ele escreve: Ela interpolava, sem
emoo e como se fossem irrelevantes, as palavras: Quero mame, para onde foi minha
me? , em observaes muito diferentes; e, quando ningum dava importncia frase
estranha, ela no repetia a irrelevncia . A mesma criana s vezes deixava que
sentimentos ocultos transparecessem em canes e, aparentemente sem conscincia
disso, colocava a palavra mame no lugar do personagem
*(3) Detalhes dos estudos de Heinicke so fornecidos no captulo 1 do volume II desta
obra.
7
da cantiga de ninar. Certa ocasio, ela manifestou o desejo premente de ver o rolo
compressor que acabava de ser removido da estrada ao lado da ala que estava internada.
Ela gritava: Quero ver o rolo, quero ver o rolo, quero ver minha me, quero ver
o rolo.*(4)
Outra criana, de 3 anos e meio, que estava h dez dias no hospital, fazia
consigo mesma um jogo repetitivo, ao qual primeira vista parecia ser bastante
tranqilo. Ela se curvava, girava a cabea para a esquerda e levantava o brao. A
brincadeira parecia inofensiva e tambm sem sentido. Mas, quando algum se
aproximou, ouviu-a murmurar para si: Minha me vem logo minha me vem logo,
e evidentemente apontava para a porta pela qual ela deveria entrar. Isso aconteceu pelo
menos trs horas antes do momento em que a me deveria chegar*(5).
Para o observador perceptivo, essa orientao persistente no sentido da me
perdida evidente at mesmo em crianas muito menores. Robertson tambm registra o
caso de Philip, que tinha apenas 13 meses quando foi colocado numa creche residencial.
Embora fosse muito pequeno para verbalizar qualquer desejo por sua me, seus
atendentes informaram que nos dias de impacincia e, mais tarde, sempre que frustrado
ou perturbado, ele fazia movimentos associados com o verso em volta do jardim, com
o qual sua me costumava acalm-lo quando ele estava irritado, em casa.
Nas Creches de Hampstead, Anna Freud e Dorothy Burlingham registraram
muitos casos de anseio persistente, mas mudo, de uma me ausente (Freud e
Burlingham, 1974)*(6). Um exemplo
*(4). Para melhor exame da maneira como Laura reagiu durante e aps sua permanncia
no hospital, ver captulos 23 e 25.

*(5). Essa observao, feita por James Robertson, relatada em Bowlby, Robertson e
Rosenbluth (1952).
*(6). As descries de observaes feitas nas Creches de Hampstead foram publicadas
pela primeira vez durante a guerra, no Reino Unido (Burlingham e Freud, 1942, 1944) e
nos Estados Unidos (Freud e Burlingham, 1943). Esto agora reproduzidas num volume
das obras completas de Anna Freud (Freud e Burlingham, 1974), e as referncias a
pginas, feitas no texto, relacionam-se com essa publicao. Na descrio que fazemos
a seguir, o pseudnimo Patrick, usado originalmente na edio de 1943 mas modificado
para Billie em 1974, foi conservado, porque em publicaes anteriores de trabalhos
meus em que o caso mencionado (por exemplo, Bowlby et ai., 1952) Patrick o
pseudnimo usado.
8
notvel o do menino de 3 anos e 2 meses que j havia passado por duas experincias
de separao da me, a primeira ao ser mandado para uma creche, onde ficou irrequieto,
e a segunda ao ser internado no hospital com sarampo. Ao ser deixado na creche,
disseram-lhe que fosse bonzinho e no chorasse pois, se assim no fizesse, sua me
no o visitaria.
Patrick tentou manter a promessa, e no foi visto chorando. Em vez disso,
baixava a cabea quando algum o estava olhando e assegurava-se, e a todos os que o
quisessem ouvir.., que sua me viria busc-lo, vestir-lhe-ia o casaco e o levaria para casa
novamente. Sempre que um ouvinte parecia acreditar nele, ficava satisfeito; sempre que
algum o desmentia, explodia em lgrimas violentas.
A mesma situao continuou nos dois ou trs dias seguintes, com vrios
acrscimos. O ato de inclinar a cabea tomou-se mais compulsivo e automtico: Minha
me me vestir o casaco e me levar para casa novamente.
Mais tarde, uma lista cada vez maior de roupas que sua me lhe deveria vestir
foi acrescentada: Ela me vestir o casaco e as polainas, fechar o zper e me colocar o
gorro. Quando as repeties dessa frmula tomaram-se montonas, algum lhe
perguntou se ele no podia parar de repetir tudo aquilo. Patrick tentou, novamente, ser
bonzinho, como queria a sua me. Deixou de repetir a frmula em voz alta, mas seus
lbios mostravam que o fazia constantemente, para si mesmo.
Ao mesmo tempo, substituiu as palavras faladas por gestos que mostravam a
posio de seu gorro, o ato de vestir um capote imaginrio, o fechamento do zper, etc.
O que num dia era um movimento expressivo reduzia-se, no dia seguinte, a um abortado

mexer de dedos. Enquanto as outras crianas ocupavam-se principalmente de seus


brinquedos, de jogos, de msica, etc., Patrick, totalmente desinteressado, ficava num
canto, mexendo as mos e os lbios, tendo no rosto uma expresso absolutamente
trgica.
Infelizmente, pouco depois da admisso de Patrick na creche, sua me ficou
gripada e teve de passar mais de uma semana num hospital. Somente depois de ter alta,
portanto, foi possvel arranjar para que ela ficasse com Patrick na creche.
O estado de Patrick modificou-se imediatamente. Ele abandonou seus sintomas e
agarrou-se fortemente me. Durante vrios
9
dias e noites quase no saiu do seu lado. Sempre que ela ia ao andar superior, ou dele
descia Patrick a acompanhava. Toda vez que ela desaparecia por um minuto, podamos
ouvir suas perguntas angustiadas por toda a casa ou v-lo abrir a porta de todos os
aposentos e olhar ansiosamente para todos os cantos. Ningum podia toc-lo: sua me
lhe dava banho, fazia-o dormir e mantinha sua cama junto dele (Freud e Burlingham,
1974, pp. 10-20).
Esse caso examinado mais detalhadamente no captulo 23, pois ilustra muito
bem um dos desenvolvimentos que o pesar infantil pode ter e esclarece certos aspectos
que ocorrem, tipicamente, quando as reaes de um adulto perda tm uma evoluo
patolgica. Os aspectos a serem notados so: primeiro, o persistente anseio de Patrick
de se reunir com sua me; segundo, a presso exercida sobre ele por adultos bemintencionados, a fim de persuadi-lo a desistir do pesar e pensar em alguma outra coisa;
terceiro, a tendncia de seu anseio a persistir, apesar de tudo, passando porm a
expressar-se de forma cada vez mais obscura e a dirigir-se a uma meta cada vez mais
obscura; e, quarto, as circunstncias nas quais ele passa a desempenhar o papel de sua
me ausente. Esse ltimo aspecto nos proporciona, ao que me parece, uma valiosa
indicao para compreender o processo de identificao com a figura perdida, que
Freud considerou a pedra fundamental de sua teoria do luto.
O anseio persistente de uma criana por sua me est freqentemente
impregnado de uma hostilidade intensa, generalizada. Isso foi registrado por vrios
observadores, como, por exemplo, Robertson (1953) e Spitz (1953), e foi uma das
constataes mais notveis do primeiro estudo sistemtico de Heinicke. Heinicke (1956)
comparou o comportamento de dois grupos de crianas com idade entre 16 e 26 meses;
um dos grupos estava numa creche residencial e o outro, numa creche diurna. As

crianas na creche residencial no s choravam por suas mes mais do que as crianas
na creche diurna, como tambm mostravam uma hostilidade muito mais violenta,
dificilmente observada nas crianas na creche diurna. Os alvos dessa hostilidade eram
to variados que ficava difcil discernir qual o seu objeto principal.
Contudo, h boas razes para se acreditar que, em sua origem, grande parte da
raiva da criana separada dirigida para a figura
10
materna ausente. Foi o que aconteceu, claramente, no caso de Reggie, um menino de 2
anos e 8 meses (descrito nas primeiras pginas do volume II), que se apegara
intensamente a uma das amas, nas Creches de Hampstead, mas se recusou a falar-lhe
quando ela visitou o estabelecimento, duas semanas depois de se ter afastado para se
casar. Depois da visita, ele ficou olhando para a porta que se fechava e naquela noite, na
cama, deixou claros os seus sentimentos ambivalentes: Minha querida Mary-Ann!,
exclamou. Mas no gosto dela (Freud e Burlingham, 1974).
Em captulos posteriores h mais referncias raiva to comumente eliciada pela
partida de uma pessoa amada, qualquer que seja a razo dessa partida.
Como no caso do adulto enlutado, que sente falta e saudades de uma pessoa
especial e por isso no consegue encontrar consolo na companhia de outras pessoas,
tambm a criana num hospital, ou numa creche residencial, a princpio rejeita as
atenes daqueles que cuidam dela. Embora seus apelos por ajuda sejam claros, seu
comportamento com relao s pessoas que desejam consol-la muitas vezes to
contraditrio e frustrante quanto o do adulto que sofreu uma perda recente. Por vezes,
ela rejeita essas pessoas. Em outros momentos, combina o apego a uma ama com
soluos pela me perdida. Anna Freud e Dorothy Burlingham registraram o caso de uma
menina de 17 meses que, durante trs dias, dizia apenas mame, mame, mame e,
embora gostasse de sentar-se nos joelhos de uma das amas e ser abraada por ela,
insistia durante todo o tempo em voltar-lhe as costas, para no v-la.
Contudo, a rejeio completa ou parcial do adulto estranho nao persiste para
sempre. Depois de uma fase de retraimento e apatia, j descrita, a criana comea a
buscar novas relaes. A maneira pela qual estas se desenvolvem depende da situao
em que ela se encontra. Desde que exista uma determinada figura materna com a qual
possa se relacionar e que desempenhe para ela o papel de me carinhosa, com o tempo
acabar por aceit-la e trat-la quase como se fosse sua prpria me. Nas situaes em
que, ao contrario, a criana no tem ningum com quem se relacionar, ou em que h

uma sucesso de pessoas com as quais se estabelece um breve relacionamento, o


resultado diferente. Em geral, a
11
criana torna-se cada vez mais egocntrica e inclinada a estabelecer relaes passageiras
e superficiais com todos, sem exceo. Essa condio um mau pressgio para seu
desenvolvimento se consolidar num padro estvel.
Sofrem luto as crianas pequenas? Uma controvrsia
No artigo Grief and Mourning in Infancy and Early Childhood (Pesar e Luto
na Primeira e Segunda Infncias), publicado em 1960, no qual primeiro chamei a
ateno para essas observaes, falei das notveis reaes de adultos que perderam
pessoas amadas. O nmero e a extenso dessas semelhanas no haviam sido
ressaltados antes. Isso ocorreu, em parte, porque as imagens tradicionais de como
crianas e adultos, respectivamente, devem reagir perda exageram muito as diferenas
reais que existem, e em parte porque havia uma compreenso limitada da natureza do
comportamento de apego e seu papel na vida humana. Como as semelhanas entre as
reaes das crianas e dos adultos perda tm importncia central para a minha tese,
so examinadas detalhadamente na parte III. Enquanto isso, conclua eu em 1960 que,
como as evidncias deixam claro que em nvel descritivo as reaes so semelhantes
nos dois grupos etrios, acredito ser metodologicamente mais sensato supor que os
processos subjacentes tambm so semelhantes, e s postular diferenas quando houver
indcios claros disso. Que existem certas diferenas entre os grupos de idade, no tenho
dvidas, j que nos bebs e nas crianas pequenas os resultados das experincias de
perda parecem tomar, mais freqentemente, formas que levam a um resultado
psicolgico adverso. Na minha opinio, porm, essas diferenas so mais bem
compreendidas como resultantes de variantes especiais do prprio processo de luto, e
no de processos de um tipo qualitativamente diferente. Com essa concepo, acredito,
estamos capacitados a ver como os dados relacionados com as reaes das crianas
pequenas experincia de separao se relacionam com o corpo geral da teoria
psicanaltica, e tambm a reformular essa teoria em termos mais simples.
12
Essa argumentao foi desenvolvida em dois artigos subseqentes*(7), nos quais
ressaltei especialmente que as reaes de luto observadas comumente na primeira e
segunda infncias tm muitas das caractersticas que constituem a marca do luto
patolgico no adulto (1963, p. 504).

Chamei a ateno, em particular, para quatro variantes patolgicas do luto adulto


j descritas na literatura clnica, e para a tendncia em pessoas que apresentam tais
reaes a terem sofrido, na adolescncia ou na infncia, a perda de um dos pais. As
quatro variantes, aqui descritas nos termos agora preferidos, so as seguintes:

anseio inconsciente pela pessoa perdida;

censura inconsciente pessoa perdida, combinada com uma auto-acusao


consciente e muitas vezes constante;

cuidado compulsivo para com outras pessoas;

descrena persistente no carter permanente da perda (chamada muitas vezes de


negao).

Esses trabalhos iniciais provocaram uma grande controvrsia. Entre muitas questes
debatidas, uma exige comentrio imediato, ou seja, o uso da expresso luto.
Como explicamos na srie original de artigos, pareceu-nos til usar a expresso
luto num sentido amplo, para cobrir uma variedade de reaes perda, inclusive as
que levam a um resultado patolgico, porque se toma ento possvel relacionar vrios
processos e condies que as evidncias demonstram estarem interligados mais ou
menos da mesma forma que o termo inflamao usado na fisiologia e na patologia
para relacionar vrios processos, alguns dos quais levam a um resultado sadio, e outros
que fracassam e resultam na patologia. A palavra luto foi escolhida por ter sido
introduzida na psicanlise na traduo do embrionrio artigo de Freud Luto e
Melancolia (1917), e por estar sendo amplamente usada, h muitos anos, pelos
clnicos.
*(7)Processes of Mourning (Processo de Luto) e Pathological Mourning
Childhood Mourning (Luto Patolgico e Luto Infantil) (1963).
13
Mas minha tese encontrou forte oposio, especialmente por parte dos
psicanalistas prximos de Freud e dos que seguem essa tradio*(8). As dificuldades
que ela suscita so, em parte, de substncia e, em parte, terminolgicas. Para
identificarmos os pontos de substncia, vamos tratar imediatamente do problema dos
termos.
As dificuldades terminolgicas nascem do sentido restritivo no qual alguns dos
meus crticos interpretam a afirmao de Freud, de que o luto tem uma tarefa psquica
bem precisa a desempenhar: sua funo fazer com que as lembranas e esperanas do

sobrevivente se desvinculem do morto (SE 13, p. 65)*(9). A expresso luto, insistem


esses crticos, s deve ser aplicada a processos psicolgicos que tm aquele nico
resultado: nenhuma outra utilizao permitida.
Essa rigidez terminolgica estranha ao esprito da cincia. Uma vez
estabelecida, uma definio tende a colocar uma camisa-de-fora no pensamento e a
controlar aquilo que o observador se permite observar; de modo que, em vez de se
permitir que a definio evolua para explicar fatos novos, os fatos no compreendidos
pela definio original so negligenciados. Assim, se fssemos aceitar a injuno para
restringir o termo luto da maneira proposta, teramos de limit-lo aos processos
psicolgicos com um resultado que no s predeterminado como timo, mas que,
agora temos boas razes para saber, e como o prprio Freud com razo suspeitava,
nunca completamente atingido (ver captulos 6 e 16). Os processos que levam a
qualquer resultado diferente seriam, por definio, excludos e teriam portanto de ser
descritos em outros termos.
Esse uso restrito inaceitvel. Uma das principais realizaes da psicanlise foi
a de contribuir para integrar a psicopatologia teoria geral da personalidade. Usar
termos diferentes para um processo, ou processos, dependendo de ser o resultado
favorvel
*(8). Ver os trs artigos feitos por Anna Freud, Max Schur e Ren Spitz, includos no
volume 15 de The Psychoanalytic Study of the Child (1960), que se seguiram ao
primeiro de meus trs trabalhos; ver tambm Wolfenstein (1966).
*(9). A abreviao SE indica a Standard Edition de The Complete Psychological Works
of Sigmund Freud, publicadas em 24 volumes pela Hogarth Press, Ltd., Londres, e
distribudas na Amrica por W. W. Norton, Nova York. Todas as citaes de Freud feitas
aqui so extradas dessa edio.
14
ou desfavorvel, coloca em risco essa integrao. Particularmente, surgiriam problemas
insolveis se considerasse necessrio definir, numa fase inicial, onde os processos
sadios terminam e os patolgicos comeam se mais tarde essa definio provasse
estar errada, a confuso imperaria. Na verdade, isso que tem acontecido em nosso
campo.
Como tais consideraes, na minha opinio, superam todas as outras, o uso
adotado nos trabalhos anteriores mantido aqui. Assim, a palavra luto, com os
adjetivos qualificativos adequados, usada para indicar uma variedade bastante grande

de processos psicolgicos provocados pela perda de uma pessoa amada, qualquer que
sejam os seus resultados. Mesmo assim, um termo alternativo j bastante usado pesar
(grieving), sendo possvel argumentar-se em favor de sua utilizao, em lugar de luto.
Alm de evitar a controvrsia sobre o uso restrito de luto examinado acima, evitaria
tambm outra tradio, bastante diferente, de uso especializado, oriunda da
antropologia, que limita o luto ao ato pblico de expresso de pesar. Como o luto
pblico, at certo ponto, sempre culturalmente determinado, pode ser distinguido, pelo
menos conceitualmente, das reaes individuais espontneas. (Esse uso aconselhado
pelo Webster Dictionary of the English Language e adotado numa resenha por Averill,
1968.) Outra razo para empregarmos pesar num sentido amplo seria que, como j
vimos, vem sendo usado por psicanalistas de destaque, no havendo portanto dvidas de
que crianas muito pequenas sentem pesar.
H, porm, boas razes para conservar o termo luto e us-lo com referncia a
todos os processos psicolgicos, conscientes e inconscientes provocados pela perda.
Primeiro, tem sido usado a muito tempo na psicopatologia. Segundo, dessa maneira, o
termo pesar fica liberado para ser aplicado condio de uma pessoa que est
experimentando aflio pela perda, e experimentando-a de maneira mais ou menos
clara. No s esse uso comum, de tambm ser particularmente conveniente quando
tivermos de examinar a condio paradoxal conhecida como ausncia de pesar
(Deutsch, 1937). Para indicar a expresso pblica de luto podemos usar costumes
relativos ao luto.
15
Reconhecidas as diferenas no uso da expresso luto, grande parte da
controvrsia desaparece. Por exemplo, como Miller (1971) observa, h hoje uma
concordncia generalizada entre os clnicos em que, quando a perda ocorre durante a
infncia, as reaes a ela seguem, com freqncia, um curso patolgico. Contudo,
restam ainda diferenas substanciais.
O mais importante se a criana pr-adolescente capaz, ou no, em quaisquer
circunstncias, de reagir perda de um dos pais com um luto sadio, o qual podemos
definir, adaptando a definio de Anna Freud*(10), como o esforo bem-sucedido de
um indivduo para aceitar tanto a ocorrncia de uma mudana em seu mundo exterior,
como tambm a necessidade de realizar mudanas correspondentes em seu mundo
interior e representativo, e de reorganizar e talvez reorientar seu comportamento
de apego de maneira correspondente. De um lado da controvrsia esto vrios analistas

influentes que, impressionados pelos muitos pacientes dos quais trataram, cuja reao a
uma perda na infncia seguiu um curso patolgico, concluram ser inevitvel uma forma
patolgica de reao e tentaram explicar essa suposta inevitabilidade postulando que o
ego infantil fraco demais e pouco desenvolvido para suportar a tenso do trabalho de
luto. Essa opinio, apresentada originalmente por Deutsch (1937), foi seguida, com
pequenas variaes de nfase, por muitos outros, inclusive Mahler (1961), Fleming e
Altschul (1963), Wolfenstein (1966) e Nagera (1970). De outro lado, esto estudiosos
do problema, com formao psicanaltica, que, a partir dos resultados de suas
observaes, insistem em que, havendo apoio e informao honesta, possvel at
mesmo a crianas muito novas enlutar-se por um dos pais perdidos de maneira to sadia
quanto um adulto. Essa opinio, apresentada por Robert e Ema Furman (R. A. Furman,
1 964a; E. Furman, 1974) e tambm por Gilbert e Ann Kliman (G. Kliman, 1965),
baseada em descries de vrias crianas, com idades a partir de 2 anos, cujo luto por
um dos pais perdido foi observado e registrado.
*(10). O trabalho do luto (Trauerarbeit) tomado em seu sentido analtico significa o
esforo do indivduo para aceitar um fato no mundo exterior (a perda do objeto
catexiado) e para efetuar mudanas correspondentes no mundo interior (retirada da
libido do objeto perdido, identificao como objeto perdido) (A. Freud, 1960, p. 58).
16
O segundo ponto da controvrsia relaciona-se com a natureza das reaes que
ocorrem aps a perda de um dos pais, durante o primeiro ano, ou os dois primeiros anos,
de vida da criana. Gira, entre outras coisas, em torno da questo de quando, durante o
desenvolvimento, a criana se torna capaz de manter uma imagem de sua me ausente.
Isso suscita questes de desenvolvimento cognitivo e tambm de desenvolvimento
socioemocional. So examinadas no captulo 25, com relao aos conceitos de
permanncia da pessoa e de constncia do objeto libidinal.
Em relao a esta controvrsia, e a outras, as opinies expressas neste volume
no so muito diferentes das expressas em meus trabalhos anteriores. As diferenas
existentes nascem principalmente do exame dos dados, publicados desde que esses
trabalhos foram escritos, relacionados com a influncia sobre as reaes das
experincias que a criana tem com os pais e com substitutos dos pais, antes, durante e
depois da perda. Essa questo e outras sero examinadas a partir do captulo 15.
Enquanto isso, talvez seja intil para o leitor voltar a ateno para os dois temas
complementares deste volume. Um deles o de que, como ressaltamos nos trabalhos

anteriores, as reaes perda no incio da vida tm muita coisa em comum com as


reaes observadas em fases posteriores da vida, e que as distines muito precisas so
infundadas e enganosas. O segundo que, como de aceitao geral, existem certas
diferenas que pedem exame detalhado. Em diversos pontos da exposio, um ou outro
desses temas destacado; espero, porm, que o leitor nunca se esquea da importncia
de ambos.
Antes de encerrarmos este captulo introdutrio, desejo voltar a terceira das trs
fases em que Robertson e eu dividimos as reaes de uma criana pequena perda de
sua figura materna, ou seja a fase que denominamos desapego. Essa fase, j descrita
nos captulos iniciais dos primeiros volumes (captulo 2 do volume II), mas at agora
no analisada, observada regularmente sempre que uma criana entre as idades
17
de cerca de 6 meses e 3 anos passou uma semana, ou mais, longe dos cuidados da me,
sem ter sido entregue aos cuidados de um substituto especialmente designado.
Caracteriza-se por uma ausncia quase que total de comportamento de apego
quando volta a encontrar sua me*(11).
Esse fenmeno intrigante foi observado com especial cuidado por Heinicke e
Westheimer (1966) em seu estudo de dez crianas pequenas, com idades de 13 a 32
meses, que passaram um mnimo de doze dias numa de trs creches residenciais*(12).
Ao encontrar sua me pela primeira vez, depois de dias ou semanas de
separao, cada uma das dez crianas demonstrou certo grau de desapego. Duas delas
pareceram no reconhecer a me. As outras oito voltaram o rosto para suas mes ou
mesmo afastaram-se delas. A maior parte chorou, ou quase; vrias delas alternaram
entre um rosto lacrimoso e a falta de expresso.
Em contraste com esses recuos lacrimosos ou inexpressivos em relao me,
apenas uma das crianas reagiu afetivamente ao encontrar novamente o pai. Alm disso,
cinco mostraram-se tambm amveis para com Ilse Westheimer.
Quanto ao desapego, duas constataes de estudos anteriores foram claramente
confirmadas pelo estudo acima. A primeira que o desapego especialmente
caracterstico da maneira pela qual uma criana separada se comporta ao encontrar
novamente a me, e muito menos evidente com o pai. A segunda que a durao do
desapego da criana em relao me tem elevada e significativa correlao com a
extenso da separao.

Em nove casos o desapego em relao me persistiu, em certo grau, quase que


durante os trs primeiros dias da reunio. Em cinco crianas foi to acentuado que as
mes se queixaram, caracteristicamente, de que seus filhos as tratavam como se fossem
estranhas; nenhuma dessas crianas mostrou qualquer tendncia de abraar a me. Nas
outras quatro, o desapego foi menos
*(11). Devemos notar que esse uso da palavra desapego difere radicalmente daquele
dos autores que a empregam para referir-se seja tendncia da criana a fazer
exploraes distanciando-se da me, ou crescente autoconfiana que mostra, medida
que fica mais velha (tema discutido no volume II, capitulo 21).
*(12).O sumrio das constataes seguintes foi extrado do capitulo 1 de Separao:
angstia e raiva.
18
acentuado; as fases em que se afastavam da me alternavam-se com as fases em que se
agarravam a ela. Apenas uma criana. Elizabeth, que era a mais velha e cuja separao
foi das mais curtas, demonstrou afeio por sua me, no fim do primeiro dia em que
voltou para casa.
Quando a me no recebe as reaes naturais que ela espera de seu filho, acha
isso ao mesmo tempo intrigante e magoante. Mesmo quando ferida, ainda assim
provavelmente a criana no far qualquer esforo de buscar o consolo da me, e at
mesmo repelir suas tentativas nesse sentido. Para quem est familiarizado com crianas
pequenas, esse comportamento parece muito extraordinrio. H alguns anos, Robertson
observou-o num menino que fora admitido ao hospital com a idade de 3 meses e ali
ficou por trs anos. Durante o ms que se seguiu sua volta para casa, e no qual
permaneceu totalmente desapegado, queimou a mo no fogo. Em vez de gritar e buscar
consolo como as crianas comuns, riu e ficou calado. (Relatado em Ainsworth e Boston,
1952.)
O mesmo comportamento foi observado numa criana da srie Heinicke e
Westheimer (pp. 12-58):
Owen tinha 2 anos e 2 meses no incio do que seria uma separao de onze
semanas. Durante a viagem para casa, com o pai, e depois de ter entrado em casa e
encontrado a me, permaneceu caracteristicamente retrado, silencioso e sem reagir; na
verdade, foram necessrios cinqenta minutos para que demonstrasse o primeiro sopro
de animao. Ento, e durante os dois dias seguintes, comeou a voltar-se algumas
vezes para o pai, continuando, porm, a ignorar a me. No segundo dia em casa,

machucou o joelho e, quando parecia que ia chorar, a me imediatamente ofereceu-lhe


consolo. Owen, porm, ignorou-a e voltou-se para o pai. Muito naturalmente, a me
considerou essa atitude uma rejeio cruel.
evidente que pode haver muitas opinies diferentes sobre o fenomeno do
desapego, e o assunto j foi objeto de algum debate (A. Freud, 1960; Bowlby, 1963). A
opinio que adotei em trabalhos de que o desapego uma expresso daquilo que na
tradio psicanaltica tem sido mencionado como defesa ou, o que e melhor, como
resultado de um processo defensivo. Sugeri
19
que os processos defensivos so elementos regulares do luto em qualquer idade, e o que
caracteriza a patologia no a sua ocorrncia, mas as formas que tomam e,
especialmente, seu grau de reversibilidade. Em bebs e crianas, ao que parece, os
processos defensivos, uma vez iniciados, tm a tendncia a estabilizar-se e persistir.
A tese que apresentei, portanto, a de que numa criana pequena a experincia
de separao, ou de perda, da figura materna especialmente capaz de provocar
processos psicolgicos de tipos to cruciais para a psicopatologia quanto o so para a
fisiopatologia a inflamao e a cicatriz resultante. Isso no significa que uma mutilao
da personalidade seja o resultado inevitvel, mas sim que, como no caso, digamos, da
febre reumtica, forma-se com muita freqncia uma cicatriz que, numa fase posterior
da vida, leva a uma disfuno mais ou menos grave. Os processos em questo, como
disse, so variantes patolgicas de alguns dos processos caractersticos do luto sadio.
Embora essa posio terica esteja prxima das posies tomadas por outros,
parece, apesar disso, ser diferente delas. Sua fora est em relacionar as reaes
patolgicas encontradas nos pacientes mais velhos e as reaes perda e s ameaas de
perda observadas na infncia, oferecendo com isso um possvel elo entre as condies
psiquitricas de fases posteriores da vida e da experincia na infncia. Na segunda
metade do captulo seguinte, e mais detalhadamente em Bowlby (1 960b), essa
formulao comparada com algumas de suas predecessoras. Se ela constitui ou no
uma maneira til de ordenar e compreender os dados, e, em caso positivo, que
modificaes ou elaboraes podem ser evocadas, so questes examinadas neste
volume.
20
Captulo 2
O Lugar da perda e do luto na psicopatologia

Embora saibamos que depois de uma perda dessas o estado agudo de luto
abrandar, sabemos tambm que continuaremos inconsolveis e no encontraremos
nunca um substituto. No importa o que venha a preencher a lacuna, e, mesmo que esta
seja totalmente preenchida, ainda assim alguma coisa permanecer. E, na verdade,
assim deve ser. E a nica maneira de perpetuar aquele amor que no desejamos
abandonar.
SIGMUND FREUD*(1)
Uma tradio clnica
Passaram-se oitenta anos desde que Freud levantou pela primeira vez a idia de
que a histeria e a melancolia so manifestaes do luto patolgico que se seguem a uma
perda mais ou menos recente*(2), e sessenta anos desde que em Luto e melancolia ele
formulou essa hiptese mais explicitamente (1917). Desde ento, foram numerosos os
estudos que, de diferentes maneiras, a apoiaram. A experincia clnica e uma leitura das
evidncias deixam poucas dvidas quanto verdade da proposio bsica a de que
grande parte das enfermidades psiquitricas uma expresso do luto patolgico, ou que
essas enfermidades incluem muitos casos de estado de ansiedade, enfermidade
depressiva e histeria, e tambm mais de um tipo de distrbios de carter. Evidentemente,
Freud havia descoberto um amplo e promissor campo de investigaes. Contudo, s
recentemente esse campo vem recebendo a ateno que merece.
Ainda hoje persiste a controvrsia que, alis, nunca deixou de existir. Para
compreend-la, temos de voltar histria. Para isso e necessrio acompanhar como se
desenvolveram as idias em relao a dois tipos diferentes de problemas:
*(1). Em uma carta a Ludwig Binswanger, que havia perdido um filho.
*(2). Segundo Strachey (1957), a primeira referncia encontra-se num manuscrito
datado de 31 de maio de 1897, do qual Freud mandou uma cpia a Fliess (Freud, 1954).
21
as idias relacionadas com a natureza dos prprios processos de luto e sobre as
diferenas entre os processos sadios e patolgicos;
as idias relacionadas com a razo pela qual algumas pessoas reagem perda de
maneira patolgica, e outras no.
Em relao ao primeiro grupo de problemas, a bibliografia antiga ocupa-se
quase que exclusivamente do luto dos adultos. Em relao ao segundo, dedica-se em
grande parte a acontecimentos e reaes de infncia. Contudo, quanto natureza dos
acontecimentos da infncia, as fases de desenvolvimento durante as quais as crianas

podem ser especialmente sensveis, e a maneira pela qual acontecimentos e reaes


evocadas so conceituadas, h profundas divergncias entre as diferentes escolas de
pensamento psicanaltico.
Ao acompanhar o desenvolvimento das idias relativas a essas questes durante
os anos at cerca de 1960, aproveitamos a oportunidade para indicar as direes para as
quais as evidncias hoje existentes parecem apontar.
Idias relativas natureza dos processos de luto sadio e luto patolgico
Na histria do pensamento psicanaltico o estudo do pesar e do luto tem sido
geralmente abordado atravs do estudo da enfermidade depressiva nos adultos. Por isso,
achamos que poucas tentativas foram feitas pelos psicanalistas para conceituar os
processos de pesar e luto como tais. At cerca de 1960, apenas Freud, Melanie Klein,
Lindemann e Edith Jacobson haviam abordado o problema. E Lindemann parece ter
sido o primeiro a ter feito do estudo o seu principal interesse. Na verdade, grande parte
da bibliografia clnica trata exclusivamente das enfermidades depressivas, e uma parte
dela faz pouca ou nenhuma referncia perda por falecimento ou a outra perda
concreta. Alm disso, mesmo quando os papis da perda por falecimento e do luto so
claramente reconhecidos, a maior parte da bibliografia clnica ocupa-se mais das
variantes patolgicas do luto do que com o processo
22
normal. Uma exposio do desenvolvimento das teorias psicanalticas do luto feita em
Bowlby (1961b).
E uma pena que, durante meio sculo ou mais, a tradio clnica tenha
permanecido to unilateral, j que o equilbrio bem poderia ter sido restabelecido,
recorrendo-se a contribuies vindas de outras tradies do pensamento psicolgico.
Duas das mais notveis so as de Darwin (1872) e Shand (1920). Devido preocupao
de Darwin com os estudos comparados, seu interesse pela expresso das emoes estava
nas funes supridas e nos msculos empregados. De acordo com as concluses a que
se chegou em outros campos, sua anlise identifica grande parte da expresso de um
adulto em tempos de pesar com o choro de um beb*(3). Shand, extraindo seus dados
dos trabalhos de poetas ingleses e prosadores franceses, no s delineia a maior parte
das principais caractersticas do pesar tal como as conhecemos hoje, como tambm
examina, de maneira sistemtica, sua relao com o medo e a raiva. Como um estudo
sensvel e perspicaz, seu livro se destaca e merece ser mais bem conhecido. Entre os
socilogos e os psiclogos sociais cujas publicaes datam da dcada de 1930 e cujos

trabalhos merecem a ateno dos clnicos, esto Eliot (1930, 1955), Waller(1951) e
Marris (1958).
Como os processos psicolgicos envolvidos no luto, tanto sadio como
patolgico, so mltiplos e esto intimamente relacionados uns cornos outros, os pontos
controversos foram, e ainda so, numerosos. E conveniente consider-los sob oito
epgrafes:
1) qual a natureza dos processos psicolgicos envolvidos no luto sadio?
2) como explicar o sofrimento do luto?
3) qual a relao entre o luto e a ansiedade?
4) quais as motivaes existentes no luto?
*(3). Nos captulos 6 e 7 de A expresso de emoes em animais e no homem, Darwin
analisa os movimentos musculares envolvidos e as expresses evidenciadas na
ansiedade, no pesar e no desespero, e formula a opinio de que todos derivam de um
grito infantil. Em todos os casos de aflio, grande ou pequena, nossos crebros
tendem, pelo longo hbito, a enviar uma ordem a certos msculos para se contrarem,
como se ainda fssemos bebs na fase do choro; essa ordem, porm... podemos contra
atuar parcialmente por meios dos quais no temos conscincia.
23
5) qual o papel, no luto, da raiva e do dio?
6) qual o papel, no luto, da identificao com a pessoa perdida?
7) em que aspectos o luto patolgico difere do luto sadio?
8) em que fase de desenvolvimento, e por meio de que processos, um indivduo atinge
um estado que lhe permite, a partir de ento, reagir perda de maneira saudvel?
(1) Todos os que examinaram a natureza dos processos envolvidos no luto sadio
concordam que, entre outras coisas, esses processos provocam, pelo menos em parte,
uma retirada do investimento emocional na pessoa perdida e podem preparar para uma
relao com uma nova pessoa. A maneira pela qual concebemos a realizao dessa
mudana por esses processos depende, porm, de como conceituamos os laos afetivos.
Como nesse ponto que os conceitos aqui adotados diferem mais dos conceitos de
Freud e de outros analistas, em relao a tais processos que se torna mais necessrio
tentar novas formulaes.
Os trabalhos psicanalticos tradicionalmente ressaltam a identificao com o
objeto perdido como o principal processo envolvido no luto, sendo essa identificao
considerada como compensao pela perda sofrida. Alm disso, seguindo Freud, a

dinmica do luto habitualmente enquadrada numa forma de teoria que (a) considera o
processo de identificao como tendo quase que exclusivamente um carter oral, e (b)
considera a libido como uma quantidade de energia que sofre a transformao. H
razes para rejeitarmos cada uma dessas formulaes. Primeiro, as evidncias indicam
que a identificao no o nico processo, nem mesmo o principal, envolvido no luto.
Segundo, a identificao quase com certeza independente da oralidade, embora possa,
algumas vezes, relacionar-se com ela. Terceiro, e como deixamos claro num volume
anterior (Bowlby, 1969), o modelo hidrodinmico do instinto, que descreve os instintos
segundo o modelo de um lquido que varia em quantidade e presso, tem srias
limitaes. E necessria, portanto, uma explicao diferente dos processos do luto sadio,
feita de acordo com o novo paradigma.
24
(2) Duas hipteses principais foram apresentadas na tentativa de explicar o carter
doloroso do luto:
devido persistente e insacivel natureza do anseio pela figura perdida, a dor
inevitvel;
a dor que se segue perda o resultado de um sentimento de culpa e de um medo de
retaliao.
Devemos observar que essas hipteses no excluem umas s outras, e que h
portanto trs escolas possveis de pensamento. No caso, porm, h apenas duas. A
primeira, qual pertence Freud, sustenta que a dor do anseio de grande importncia
em si mesma; pode ou no ser exacerbada e complicada por um sentimento de culpa ou
medo de retaliao. A segunda, representada especialmente por Melanie Klein, d
menos ateno saudade como algo doloroso per se e sustenta que, como a culpa e o
medo paranide esto, ao que se acredita, sempre presentes no enlutamento e sempre
causam aflio, o carter doloroso, tomado em si mesmo, de importncia pouco mais
do que secundria. A primeira dessas escolas parece ser favorecida pelas evidncias.
(3) Nosso terceiro tema, a relao entre luto e ansiedade, j foi examinado no
volume anterior. Ali adotei e desenvolvi a opinio expressa por Freud nas ltimas
pginas de Inibies, sintomas e ansiedade, segundo a qual, quando se acredita que a
figura amada est temporariamente ausente, a reao de ansiedade; quando se acredita
que ela est permanentemente ausente, a reao de dor e luto. Mostrei tambm como
esse ponto de vista diferente do de Klein, que considera o medo de aniquilao e a
ansiedade persecutria como sendo primrios. Na dcada anterior formulao de

Freud, Shand j havia apresentado uma opinio substancial- mente semelhante. O medo,
diz ele, pressupe a esperana. S quando lutamos e esperamos por coisas melhores
que ficamos ansiosos, por medo de no consegui-las. Adeus portanto esperana e,
com a esperana, adeus ao medo, escreveu Milton*(4). Mas,
*(4). Outro ingls famoso que expressou sentimentos semelhantes foi Winston Ao
descrever seus sentimentos durante a fuga de uma priso, ele diz: quando a esperana
desapareceu, o medo tambm se foi.
25
como a esperana pode estar presente em qualquer grau, no h interrupo de
sentimento entre ansiedade e desespero. Durante o pesar, o sentimento muitas vezes
oscila de um para o outro, estando ora mais perto da ansiedade, ora mais perto do
desespero.
(4) Ao explorar essa linha de raciocnio, Shand tambm contribuiu para uma
compreenso de nosso quarto tema, a complexa motivao presente em situaes que
despertam pesar. (Shand prefere o termo sorrow dor, sofrimento.) A premncia de
recuperar a pessoa perdida, diz ele, vigorosa e freqentemente persiste por muito
tempo depois de ter sido considerada intil pela razo. As expresses desta premncia
so o pranto e o apelo assistncia de outros, um apelo que inevitavelmente encerra um
reconhecimento de fraqueza: Assim, as expresses e os gestos de dor o movimento
dos olhos indicando a direo da expectativa, a vigilncia e a espera, bem como os
gritos patticos so evidncias de que o fim essencial do seu sistema conseguir a
fora e a ajuda de outros para remediar sua prpria fraqueza confirmada (p. 315).
Shand considera esse apelo, e com razo ao que me parece, como oriundo de razes
primitivas e dotado de valor de sobrevivncia: o grito de dor... tende a preservar a vida
da criana, trazendo-lhe a assistncia daqueles que cuidam dela. Essa maneira de
conceituar os dados fortemente apoiada pelas constataes de Darwin (1872) sobre os
movimentos expressivos que ocorrem quando se experimenta o pesar. Nos captulos
seguintes, as idias de Shand e Darwin so endossadas e ocupam uma posio central.
Os temas principais so os de que o enlutado denominado muitas vezes, quer o saiba
ou no, pela premncia de chamar, procurar e recuperar a pessoa perdida, e de que
muitas vezes ele age de acordo com essa premncia.
Contudo, quando estudamos as vrias tradies clnicas das teorias sobre o luto,
constatamos que o reconhecimento da premncia de recuperar a pessoa perdida e,
especialmente, os atos a que d origem so notveis por sua ausncia. De fato, no h

poucas referncias s emoes que acompanham a premncia. Por exemplo, Freud


refere-se repetidamente ao anseio do objeto perdido, que mais tarde foi tema retomado e
desenvolvido por Jacobson (1957); Klein (1948) examina a defesa como sendo dirigida
26
contra o abatimento, enquanto Bibring (1953) chama a ateno para o desejo do
enlutado de reaver o objeto perdido, e para o resultante sentimento de impotncia e
desespero. O que nos falta o reconhecimento inequvoco de que essas emoes e
desejos so apenas a contrapartida subjetiva da premncia de agir que tem a pessoa
enlutada de chamar e de buscar a pessoa perdida , e de que muitas vezes ela se
empenha nesses atos, por mais fragmentados e incompletos que sejam.
(5) O quinto tema, e um dos mais controversos, diz respeito aos papis da raiva e do
dio no luto. Embora todos concordem em que a raiva pela figura perdida (muitas vezes
inconsciente e dirigida para outros alvos) desempenha um papel importante no luto
patolgico, tem havido muitas dvidas sobre a compatibilidade entre a sua presena e o
luto sadio. A posio de Freud no totalmente coerente. De um lado, h muitos trechos
em que ele deixa claro que em sua opinio todas as relaes se caracterizam pela
ambivalncia*(5), e um corolrio disso parece ser que a ambivalncia tambm deve
participar de todas as formas de luto. De outro lado, a opinio expressa por ele em Luto
e melancolia, e ao que parece nunca revista, de que a ambivalncia est ausente no
luto normal e, quando presente, transforma aquilo que de outra forma teria sido normal
em luto patolgico: A melancolia.., marcada por uma determinante que est ausente
no luto normal ou que, se est presente, transforma este em luto patolgico. A perda de
um objeto de amor uma oportunidade excelente para a ambivalncia nas relaes
amorosas se efetivar. A melancolia contm algo mais do que o luto normal... a relao
com o objeto no simples; complicada pelo conflito Provocado pela ambivalncia
(SE 14, pp. 250 e 256).
Mostramos, no captulo 16, que as evidncias obtidas de estudos do luto em
adultos comuns no apiam esse ponto de vista:
*(5). Por exemplo, At certo ponto esse tipo de ambivalncia de sentimentos parece ser
normal (A dinmica da transferncia, SE 12, p. 106). Essa ambivalncia est
presente em maior ou menor proporo, na disposio inata de todos (Totem e tabu, SE
13, p. 60). O inconsciente de todos os seres humanos est repleto desses desejos de
morte, mesmo com relao queles a que amam (Um caso de homossexualidade
numa mulher, SE 18, pp. 162-3).

27
a ambivalncia com relao pessoa perdida caracterizava muitos casos em que o luto
segue um curso sadio, embora seja reconhecidamente mais intenso e mais persistente
nas pessoas que o desenvolvem de maneira patolgica.
De fato, no pode haver dvidas de que no luto normal a raiva expressa em
direo a um alvo ou outro a regra. Segundo o relato de socilogos, como, por
exemplo, Eliot (1955), Marris (1958) e Hobson (1964), as exploses durante o luto so
freqentes, enquanto a bibliografia de antropologia apresenta evidncias ou da
expresso direta da ira, como, por exemplo, entre os aborgenes australianos (Durkheim,
1915), ou de sanes sociais especiais contra a sua expresso. Shand (1920), em seu
quadro do pesar, d um lugar central raiva: A tendncia a que sofrimento provoque
raiva sob certas condies parece ser parte da constituio fundamental da mente (p.
347). Assim, a ocorrncia e a freqncia da raiva no podem mais ser consideradas
como em questo.
Alm disso, h boas razes para acreditar que mesmo no luto sadio a raiva de
uma pessoa freqentemente se dirige pessoa perdida, embora tambm possa ser
dirigida para outras pessoas, inclusive para si mesmo. Entre os muitos problemas que
exigem estudo, portanto, esto as causas dessas vrias expresses de raiva, as funes a
que podem servir (se houver), os alvos para os quais podem se dirigir e as vicissitudes,
muitas delas patolgicas, que os impulsos de raiva podem sofrer.
(6) Desde as primeiras contribuies de Freud para os problemas clnicos do
luto, o processo de identificao com o objeto perdido tem sido uma pedra fundamental
de toda teoria psicanaltica. Embora a princpio Freud acreditasse que o processo s
ocorre no luto patolgico, posteriormente (1923) passou a consider-lo como um
aspecto principal de todo o luto. Para chegar a essa concluso ele foi muito influenciado
pela teoria, que ele estava apresentando mais ou menos na mesma poca (Psicologia de
grupo, 1921), de que a identificao a forma original de ligao emocional com um
objeto e que de maneira regressiva ela se torna um substituto de um lao libidinal (SE
18, pp. 107-8). Um amplo edifcio de teoria psicanaltica foi construdo sobre essas
proposies.
28
Questionar as bases em que a identificao recebeu esse papel-chave , portanto,
romper com uma longa e influente tradio. Contudo, isso questionado por vrias
razes. Em primeiro lugar h pouco suporte, alm do peso da tradio, para se supor que

a identificao seja a forma original de lao emocional. Em segundo lugar, nunca se


apresentaram dados sistemticos para confirmar a idia de que a identificao com a
pessoa perdida de importncia central no processo de luto, e muitos dos dados hoje
explicados nesses termos (por exemplo, Smith, 1971) podem, ao que se acredita, ser
muito mais bem compreendidos em termos de um esforo persistente, embora
disfarado, para recuperar a pessoa perdida (ver captulo 6). Finalmente, a
superestrutura terica construda por Freud e outros sobre o alicerce dessa suposio
original substituda, no paradigma aqui adotado, por outras formas de teoria. Assim,
em conseqncia, o papel atribudo aos processos de identificao na teoria aqui
desenvolvida secundrio: eles so considerados apenas como espordicos e, quando
destacados, como indicativos de patologia.
(7) Isso nos leva ao nosso stimo tema, as diferenas entre o luto sadio e o luto
patolgico. Em Luto e melancolia Freud sugeriu trs critrios que tiveram influncia
sobre a teorizao clnica, mas que no foram adotados neste trabalho. O primeiro, de
que a presena do dio pelo objeto perdido (expresso direta ou indiretamente por meio
da auto-acusao) prenuncia a patologia, j foi mencionado e rejeitado como
discordante das evidncias, O segundo, de que a identificao com o objeto perdido s
est presente no luto patolgico, ele abandonou poucos anos depois de t-lo sugerido (O
ego e o id, 1923), talvez mais em virtude da nova nfase na identificao em sua teoria
das relaes objetais do que em virtude das novas observaes sobre a continuao do
luto. Sua terceira sugesto feita em termos da teoria da libido, no tendo portanto
relao com o presente paradigma. (Isto , o de que uma forma de luto patolgico, ou
seja, a melancolia, difere do luto sadio na disposio da libido; no luto sadio, a libido
que desviada do objeto perdido considerada como transferida para um novo objeto,
ao passo que na melancolia ela transferida para o ego e d origem ao narcisismo
secundrio.)
29
O enfoque aqui adotado idntico ao de Lindemann, que, ao relacionar com as
suas contrapartidas sadias os vrios processos mrbidos de luto que descreve, consideraos como exageros ou deformaes dos processos normais. Quanto mais detalhado o
quadro que temos do luto sadio, mais claramente podemos identificar as variantes
patolgicas como sendo o resultado de processos defensivos que interferiram em seu
curso, e o desviaram.

(8) Isso suscita o nosso oitavo e ltimo problema: em que fase do desenvolvimento, e
por meio de que processos, uma pessoa atinge um estado que lhe permite, a partir de
ento, reagir perda de maneira favorvel?
Essa questo tem sido levantada, tradicionalmente, no contexto dos esforos
para compreender o ponto de fixao a que os melanclicos regridem durante sua
enfermidade. Muitas formulaes psicanalticas postulam a fase como ocorrendo na
primeira infncia, implicando o corolrio de que a capacidade de reagir perda de
maneira favorvel deve, se tudo correr bem com a evoluo, ser atingida durante aquele
perodo muito inicial. Klein e seus seguidores denominam essa fase crtica do
desenvolvimento psquico como a posio depressiva. Na seo seguinte descrevemos
como tais idias, e outras correlatas, se desenvolveram.
H, na verdade, muitas dvidas quanto localizao dessa fase de
desenvolvimento num perodo to inicial. As evidncias, analisadas em captulos
posteriores, mostram que a capacidade de reagir perda de tal maneira que no curso do
tempo possa ocorrer um restabelecimento de relaes pessoais s se desenvolve muito
lentamente na infncia e adolescncia, e talvez nunca venha a ser atingida de forma to
completa quanto gostaramos de acreditar.
Completa-se, assim, nossa breve resenha de alguns dos principais temas que
devem ser examinados em qualquer discusso sobre o luto. O impressionante, em
relao a ele, no apenas o nmero e a variedade dos sistemas de reao nele
envolvidos, mas tambm a maneira pela qual tendem a entrar em choque uns com os
outros. A perda de uma pessoa amada d origem no s ao desejo intenso de reunio,
mas tambm raiva por sua partida e em
30
geral, mais tarde, a um certo grau de desapego. D origem no s ao pedido de ajuda,
mas s vezes tambm a uma rejeio daqueles que atendem a esse pedido. No
surpreende que constitua uma experincia dolorosa e difcil de entender. Como Shand
conclui, com razo: A natureza do sofrimento to complexa, seus efeitos em
caracteres diferentes so to variados, que raro, se no impossvel, que um autor
revele conhecimento profundo de todos eles (Shand, l920,p. 361).
Idias que explicam as diferenas individuais na reao perda
Em suas tentativas de explicar as diferenas individuais nas reaes de adultos
perda, a maioria dos clnicos adotou uma forma de teoria que atribui importncia a fatos
e reaes da infncia. Porm, suas opinies dividiram-se profundamente: em relao

natureza dos acontecimentos relevantes, s fases de desenvolvimento durante as quais se


acredita que esses acontecimentos tm maior impacto, e maneira pela qual os
acontecimentos e as reaes so mais bem conceituados.
A escola clssica do pensamento psicanaltico atribui, ao que nos parece, grande
significado etiolgico s experincias infantis de um tipo que, aqui, podem ser vistas
sem dificuldades em termos de perda ou ameaa de perda, mas que naquela tradio so
concebidas em termos bastante diferentes. Assim sendo, ao conceituar os processos
psicolgicos desencadeados pelas experincias em questo, os membros da escola
clssica no usaram conceitos relacionados com a perda e o luto, mas, em vez disso,
desenvolveram um grupo diferente de conceitos. Como a tradio resultante vem de
longa data e influente, til comearmos com um exame do trabalho e dos conceitos
desses pioneiros, para em seguida estudar, primeiro, os aspectos em que os dados
clnicos para os quais chamaram a ateno so relevantes para os nossos interesses e,
segundo, como esses mesmos dados podem ser compreendidos e reformulados dentro
dos conceitos de separao, perda e luto defendidos aqui. Paralelamente, examinamos as
idias de uma escola de pensamento rival, a kleiniana. Enquanto os
31
membros dessa escola consideram, como eu, as experincias de perda na primeira
infncia como agentes etiolgicos e conceituam os processos psicolgicos que elas
desencadeiam em termos de luto, a natureza das perdas e tambm a fase da vida que
implicam diferem daquilo que eu considero importante. Alm disso, o paradigma
terico adotado por eles est bastante distante do que adotado aqui.
Pouco depois da publicao de Luto e melancolia, Abraham (1924a)
apresentou uma hiptese que influenciou todas as obras posteriores de orientao
psicanaltica. Depois de ter tratado vrios pacientes com melancolia, ele chegou
concluso de que, em ltima anlise, a depresso melanclica provm das experincias
desagradveis ocorridas na infncia do paciente. Postulou, portanto, que durante a
infncia os melanclicos haviam sofrido do que ele chamou de paratimia primitiva.
Nesses trechos, porm, Abraham nunca emprega as palavras pesar e luto, apesar de
j ter adotado a opinio de que a melancolia deve ser entendida como uma variante
patolgica do luto. Nem claro que tenha reconhecido que, para uma criana pequena, a
experincia da perda da me, ou da perda de seu amor, constitui realmente um
enlutamento.

A partir de ento, vrios outros psicanalistas, ao tentar buscar as razes infantis


da enfermidade depressiva e das personalidades inclinadas a desenvolv-la, chamaram a
ateno para as experincias infelizes dos primeiros anos de vida de seus pacientes.
Com exceo de Melanie Klein e seus seguidores, porm, poucos foram os que
conceituaram as experincias em termos de perda, ou ameaa de perda, e de luto
infantil. Contudo, quando chegamos a estudar as experincias mencionadas luz
daquilo que hoje conhecemos sobre o desenvolvimento do apego de uma criana sua
figura materna, parece evidente que tal quadro de referncia se adapta bem a elas.
Vamos examinar, como exemplos, trs pacientes descritos na literatura sobre o assunto.
Em 1936, Gero descreveu dois pacientes que sofriam de depresso. Um deles,
concluiu Gero, havia sofrido fome de amor quando criana; o outro havia sido
internado numa creche residencial e s voltara para casa aos 3 anos de idade. Ambos
evidenciavam intensa ambivalncia com relao a qualquer pessoa que amavam,
condio essa que, no entender de Gero, podia ser atribuda
32
experincia infantil. No segundo caso, ele fala de uma fixao na me e de uma
incapacidade de perdo-la pela separao.
Jacobson, em seus extensos trabalhos sobre a psicopatologia da depresso, cita
regularmente uma paciente, Peggy, cuja anlise ela descreve em dois artigos (1943,
1946). Ao ser examinada, Peggy, de 24 anos, estava em um estado de depresso grave,
com impulsos suicidas e despersonalizao; esses sintomas foram provocados por uma
perda, a perda de seu amante. A experincia infantil a que Jacobson atribui maior
significado ocorreu quando Peggy tinha 3 anos e meio. Sua me foi para a maternidade
ter um beb, e ela e o pai ficaram com a av materna. Houve desentendimentos e o pai
foi embora. A criana ficou sozinha, decepcionada com o pai e esperando
ansiosamente a volta da me. Mas, quando esta voltou, trazia um beb novo. Peggy
lembrava ter sentido que aquela no era a minha me, era uma pessoa diferente
(experincia comum em crianas pequenas que estiveram separadas das mes durante
algumas semanas). Foi pouco depois disso, segundo acredita Jacobson, que a menina
mergulhou na sua primeira depresso profunda.
Ora, pode-se perguntar se as experincias da primeira infncia desses pacientes
foram lembradas com exatido, e tambm se os analistas estavam certos ao lhes atribuir
significado etiolgico.

Mas, se aceitarmos, como estou inclinado a aceitar, tanto a validade das


experincias como seu significado, o conceito de luto infantil se mostrar adequado no
s para descrever como o paciente reagiu na poca, mas tambm para relacionar a
experincia infantil com a enfermidade psiquitrica num perodo posterior de sua vida.
Nenhum dos autores, porm, utiliza esse conceito. Em vez disso, usam palavras como
desapontamento e desiluso, que encerram significados bastante diferentes.
Vrios outros analistas, embora atentos, em maior ou menor grau, para o papel
patognico dessas experincias de infncia, tambm no conceituam uma reao infantil
perda em termos de pesar ou luto. Um deles Fairbairn (1952). Outro Strengel, que,
em seus estudos sobre nomadismo compulsivo (1939, 1941, 1943), chama a ateno
especialmente para a premncia de recuperar a figura amada perdida. Tambm eu, em
trabalhos anteriores, segui essa orientao (1944, 1951). Podemos mencionar ainda
33
Anna Freud (1960) e Ren Spitz (1946b), os quais, rejeitando a idia de que as
crianas pequenas sofrem luto, excluem do exame a hiptese de que o carter neurtico
e psictico pode, em alguns casos, resultar do curso desfavorvel seguido por processos
de luto provocados na infncia, e que deixaram a pessoa inclinada a reagir
patologicamente a novas perdas.
Uma das principais razes por que a reao da criana perda no , muitas
vezes, considerada como uma forma de luto , como j vimos, a tradio que limita o
conceito aos processos que tm um resultado sadio. As dificuldades conseqentes desse
uso restrito so ilustradas num importante trabalho, Absence of Grief, de Helene
Deutsch (1937). Em seu estudo de quatro pacientes, ela reconhece com firmeza tanto o
lugar central que a perda infantil tem na produo de sintomas de desvios de carter,
como tambm um mecanismo de defesa que, depois da perda, pode levar ausncia de
afeto. Contudo, embora Deutsch relacione tal mecanismo com o luto, ele mostrado
mais como uma alternativa ao luto do que como uma variante patolgica deste. Essa
distino no trivial. Isso porque considerar o processo defensivo subseqente perda
infantil como uma alternativa ao luto ignorar que processos defensivos de tipos
semelhantes, mas de grau menor e incio posterior, entram tambm no luto sadio, e
ainda que o que patolgico no tanto os processos defensivos em si mesmos, como
sua extenso, intensidade e tendncia a persistirem.
Da mesma forma, embora Freud, por um lado, se interessasse profundamente
pelo papel patognico do luto e, por outro, especialmente nos ltimos anos de sua vida,

tambm tivesse conscincia do papel patognico da perda infantil, parece, ainda assim,
no ter tratado o luto infantil e sua disposio a tomar um curso patolgico como
conceitos que ligam esses dois grupos de idias. Isso bem ilustrado no seu estudo da
ciso do ego no processo defensivo, a que dedicou ateno especial no final de sua
vida (1938).
Num de seus trabalhos (1927) Freud descreve dois pacientes em que uma ciso
do ego seguiu-se perda do pai.
Na anlise de dois jovens, fiquei sabendo que ambos um aos 2 anos e o outro
aos 10 se haviam recusado a admitir a morte do
34
pai... sem que nenhum deles desenvolvesse uma psicose. Um segmento muito
importante da realidade foi, assim, rejeitado pelo ego (...) [Mas] foi apenas uma corrente
de seus processos mentais que no admitiu a morte do pai; havia outra que tinha plena
conscincia do fato; a que estava coerente com a realidade [ou seja, que o pai estava
morto] coexistia com a que se regia por um desejo [ou seja, ode que o pai ainda
estivesse vivo]. (SE 21, pp. 155-6)
Neste ensaio, e em outros correlatos, porm, Freud no estabelece relao entre
sua descoberta dessas cises e a patologia do luto em geral, nem com o luto infantil, em
particular. Contudo, reconheceu-as como a seqela no rara de perdas no incio da vida.
Suspeito, observa ao examinar suas descobertas, que ocorrncias semelhantes no
sejam raras na infncia. Estudos posteriores mostram que sua suspeita era bem
fundamentada.
Assim, a leitura da bibliografia mostra que, apesar de atribuir grande significado
patognico perda de um parente e perda de um amor, na tradio principal da
teorizao psicanaltica as origens do luto patolgico nos adultos (ou, como outros
poderiam insistir, das alternativas patolgicas ao luto), e da conseqente enfermidade
psiquitrica a que levam, no esto ligadas nem ao luto infantil nem tendncia que tm
os processos de luto, quando provocados na primeira e segunda infncias, de seguir um
curso patolgico.
Uma das contribuies importantes de Melanie Klein (1935, 1940) foi ter
estabelecido essa ligao. Afirma que bebs e crianas pequenas sofrem luto e
atravessam fases de depresso, e suas maneiras de reagir, nessas ocasies, so
determinantes do modo Como, mais tarde na vida, reagiro a novas perdas. Alguns
mecanismos de defesa, acredita Klein, devem ser vistos como voltados contra o

abatimento pela perda do objeto. Sob esse aspecto meu enfoque no s se assemelha ao
de Melanie Klein, como tambm foi influenciado por ele. Contudo, h muitas
diferenas, e de grande alcance, entre nossas respectivas posies. Tais diferenas dizem
respeito natureza das experincias de perda consideradas como de significado
etiolgico, ao perodo etrio durante O qual se acredita que as perdas que tm esse
significado ocorrem, a natureza e origem da ansiedade e da raiva, e tambm ao Papel
das condies contemporneas e subseqentes que poderiam
35
influenciar a maneira como uma criana reage perda. Como veremos na parte III,
embora haja evidncias de que as reaes da criana so em grande parte influenciadas
pelas condies predominantes em sua famlia na poca da perda e depois desta, Klein
no s no suscita essa possibilidade como tambm, ressaltando outros aspectos, d a
impresso de que essas condies seriam de pouca importncia.
As experincias de perda que Klein sugere serem patognicas pertencem todas
ao primeiro ano de vida e esto ligadas principalmente alimentao e ao desmame. A
agresso tratada como uma expresso de uma pulso de morte, e a ansiedade como um
resultado de sua projeo. Nada disso convincente. Em primeiro lugar, as provas que
ela apresenta sobre a importncia esmagadora do primeiro ano e do desmame esto
longe de ser impressionantes, se bem examinadas (Bowlby, 1960b). Em segundo lugar,
suas hipteses que consideram a agresso e a ansiedade, juntamente com o paradigma
geral por elas estabelecido, no podem ser conciliadas com o pensamento biolgico.
Como grande parte de sua teorizao pouco plausvel, seria fcil rejeitar tambm suas
idias teis. Seria lamentvel se isso acontecesse.
A posio aqui adotada que, embora o paradigma de Klein seja rejeitado, e
tambm as suas hipteses para explicar as diferenas individuais nas reaes perda,
acredita-se que suas idias encerram as sementes de uma maneira produtiva de ordenar
os dados. As elaboraes alternativas que, segundo se pretende, so favorecidas pelos
dados so as de que o objeto mais significativo que pode ser perdido no o seio, mas a
prpria me (e por vezes o pai), que o perodo vulnervel no est limitado ao primeiro
ano, mas se estende por vrios anos da infncia (como Freud sempre afirmou) e at a
adolescncia, e que a perda de um dos pais d origem no s ansiedade da separao e
ao pesar, como tambm a processos de luto nos quais a agresso, cuja funo realizar
a reunio, desempenha um papel importante. Alm de seguir os dados de perto, essa
formulao tem o mrito adicional de enquadrar-se facilmente na teoria biolgica.

Uma descrio mais completa de como as reaes perda na infncia foram


tratadas na bibliografia psicanaltica foi feita num trabalho anterior (Bowlby, 1960b).
36
Captulo 3
Estrutura conceitua!
De acordo com nossa poca e nossas experincias, representamos o mundo
natural e o mundo humano por uma grande srie de imagens. A essa srie aplicamos,
como um gabarito, um sistema de hipteses que nos parece coerente. A dificuldade no
progresso cientfico surge quando uma nova experincia exige uma reformulao do
padro de nossas imagens.
C. F. A. PANTIN, The Relation beiween the Sciences
Teoria do apego: um esboo
Como a estrutura conceitual que trago para o estudo do luto diferente das
estruturas aplicadas tradicionalmente, talvez seja til examinarmos alguns de seus
aspectos principais, detendo-nos naqueles que tm relevncia especial.
Quando comecei meus estudos dos efeitos que tem, sobre as crianas pequenas,
o fato de serem afastadas da me e colocadas num lugar estranho, com pessoas
estranhas, minha estrutura terica era a da psicanlise. Contudo, considerando
insatisfatria a sua superestrutura metapsicolgica, comecei a desenvolver um
paradigma que, ao mesmo tempo que inclua grande parte do pensamento psicanaltico,
diferia do pensamento tradicional ao adotar vrios princpios oriundos das disciplinas
relativamente novas da etiologia e da teoria do controle. Com isso, o novo paradigma
pode prescindir de muitos conceitos abstratos, inclusive os da energia psquica e da
pulso, e criar laos com a psicologia cognitiva. Os mritos a ele atribudos so os de
que, ao mesmo tempo que seus conceitos so psicolgicos e bem adequados aos dados
clnicos de interesse para a psicanlise, tambm so compatveis com os da
neurofisiologia e psicologia do desenvolvimento, e tambm so capazes de atender s
exigncias normais de uma disciplina cientfica*(1).
*(1) Para uma exposio mais completa do paradigma, ver captulos 3 a 10 do volume 1
desta obra. Alm disso, remetemos o leitor para a monografia de Emanuel
37
Uma vantagem especial atribuda ao paradigma a de facilitar uma nova e
esclarecedora maneira de conceituar a propenso dos seres humanos a estabelecer fortes

laos de afeio com pessoas especficas, e de explicar as muitas formas de aflio


emocional e distrbios da personalidade, inclusive ansiedade, raiva, depresso e
desapego emocional, aos quais a separao involuntria e a perda do origem. A teoria
resultante, que por convenincia denomino teoria do apego, trata dos mesmos
fenmenos at agora tratados em termos de necessidade de dependncia ou de
relaes objetais ou de simbiose e individuao. Em contraste com essas teorias,
porm, a teoria do apego faz as seguintes generalizaes:
(a) O comportamento de apego interpretado como qualquer forma de comportamento
que resulta na consecuo ou conservao, por uma pessoa, da proximidade de alguma
outra diferenciada e preferida. Enquanto a figura de apego continua acessvel e
receptiva, o comportamento pode consistir em pouco mais do que uma verificao,
visual ou auditiva, da localizao da figura, e em troca de olhares e cumprimentos
ocasionais. Em certas circunstncias, porm, pode ocorrer o acompanhamento ou
agarramento figura de apego, e tambm os chamamentos e o choro, capazes de
provocar a sua ateno.
(b) Como classe de comportamento dotada de dinmica prpria, o comportamento de
apego visto como distinto do comportamento de alimentao e do comportamento
sexual, e como tendo, na vida humana, um significado pelo menos igual ao deles.
(c) No curso de um desenvolvimento sadio, o comportamento de apego leva ao
desenvolvimento de laos afetivos ou apegos, inicialmente entre a criana e o progenitor
e, mais tarde, entre adulto
Peterfreund (1971), mencionada no prefcio, especialmente suas crticas dos conceitos
de energia psquica e ego (captulos 3 e 4) e sua lcida exposio dos conceitos bsicos
de ordem biolgica, organizao, informao e controle (captulos 7 a 12). Ver tambm
seu recente artigo On Information and System Modela for Psychoanalysis
(Peterfreund).
38
e adulto. As formas de comportamento e os laos a que levam esto presentes e so
ativos durante todo o ciclo vital (e no se limitam, de modo algum, infncia, como
supem outras teorias).
(d) O comportamento de apego, como outras formas de comportamento instintivo,
mediado pelos sistemas comportamentais que no incio do desenvolvimento so
corrigidos para a meta. Os sistemas homeostticos desse tipo so estruturados de tal
modo que, por meio de feedback, quaisquer discrepncias que possa haver entre a

instruo inicial e o desempenho corrente so continuamente captadas, de modo que o


comportamento modificado de maneira adequada. Ao planejar e orientar o
comportamento corrigido para a meta, usam-se modelos representativos tanto das
capacidades do eu como dos aspectos relevantes do ambiente. A meta do
comportamento de apego manter certos graus de proximidade, ou de comunicao,
com a(s) figura(s) de apego discriminada(s).
(e) Enquanto dura um lao de apego, as vrias formas de comportamento de apego que
contribuem para ele s so ativadas quando isso se faz necessrio. Assim, os sistemas
mediadores do comportamento de apego s so ativados por certas condies, como,
por exemplo, a estranheza, a fadiga, qualquer coisa atemorizante e a falta de
receptividade ou disponibilidade da figura de apego, e s so finalizados por certas
outras condies, como, por exemplo, um ambiente familiar e a fcil disponibilidade e
receptividade de uma figura de apego. Porm, quando o comportamento de apego
fortemente provocado, a finalizao pode exigir contato ou agarramento, ou um
comportamento bastante tranqilizador por parte da figura de apego.
(f) Muitas das emoes mais intensas surgem durante a formao, manuteno, ruptura
e renovao das relaes de apego. A formao de um lao descrita como apaixonar-se
por algum, a manuteno do lao como amar algum e a perda de uma pessoa querida
como sofrer por algum. Da mesma forma, a ameaa de perda provoca ansiedade e a
perda real d origem tristeza; todas essas situaes podem provocar a raiva. A
manuteno inquestionada de
39
um lao experienciada como uma fonte de segurana, e a sua renovao, como uma
fonte de alegria. Como essas emoes so habitualmente um reflexo do estado dos laos
afetivos da pessoa, a psicologia e a psicopatologia da emoo so em grande parte
consideradas como a psicologia e a psicopatologia dos laos afetivos.
(g) O comportamento de apego tornou-se uma caracterstica de muitas espcies no curso
de sua evoluo, porque contribui para a sobrevivncia do indivduo, mantendo-o em
contato com aqueles que cuidam dele, reduzindo com isso o risco de que tenha, por
exemplo, frio, fome, ou se afogue no meio ambiente de adaptabilidade evolutiva do
homem, especialmente protegendo-o dos animais predadores.
(h) O comportamento complementar ao comportamento de apego que exerce funo
complementar, a de proteger o indivduo apegado, o comportamento de cuidar.
geralmente manifestado por um dos pais, ou outro adulto, com relao criana ou

adolescente, mas tambm manifestado por um adulto com relao a outro,


especialmente em momentos de doena, tenso ou velhice.
(i) Sendo o comportamento de apego potencialmente ativo durante toda a vida, e tendo
tambm a funo biolgica vital proposta, considera-se um erro grave supor que,
quando ativo num adulto, indica patologia ou regresso ao comportamento imaturo.
Essa ltima opinio, caracterstica de quase todas as outras verses da teoria
psicanaltica, resulta de conceituaes oriundas de teorias da oralidade e dependncia,
rejeitadas aqui como discordantes das evidncias.
(j) A psicopatologia considerada como conseqncia de o desenvolvimento
psicolgico de uma pessoa ter seguido um curso anormal, e no como conseqncia de
uma fixao em, ou regresso a, alguma fase inicial de desenvolvimento.
(k) Os padres perturbados de comportamento de apego podem existir em qualquer
idade, quando o desenvolvimento segue um curso anormal. Uma das formas mais
comuns de distrbio a eliciao
40
extremamente fcil de um comportamento de apego, que resulta no apego ansioso.
Outra, a que damos ateno especial neste volume, uma desativao parcial ou
completa do comportamento de apego.
(l) As determinantes principais do curso desenvolvido pelo comportamento de apego de
uma pessoa, e o padro pelo qual ele se organiza, so as experincias tidas com suas
figuras de apego, nos anos de imaturidade primeira e segunda infncias e
adolescncia.
(m) Da maneira pela qual o comportamento de apego do indivduo se organiza dentro de
sua personalidade depende o padro de laos afetivos que estabelece durante sua vida.
Dentro dessa estrutura, no difcil indicar como os efeitos da perda e os estados de
tenso e afeio a que levam podem ser concebidos.
Estressores e estados de tenso e aflio
Uma caracterstica de qualquer sistema homeosttico que ele s capaz de
operar de maneira eficaz quando as condies ambientais relevantes sua operao
permanecem dentro de certos limites. Se isso no ocorre, o sistema torna-se
superexigido e acaba falhando. Um exemplo, tomado fisiologia, o sistema
responsvel pela manuteno da temperatura do corpo prxima do normal. Enquanto a
temperatura ambiente permanece dentro de certos limites mximos superiores e
inferiores, ele opera eficazmente. Mas quando a temperatura ambiente se mantm acima

ou abaixo desses limites, por um tempo suficientemente prolongado, o sistema incapaz


de realizar sua meta. Conseqentemente, a temperatura do corpo aumenta ou diminui e
o organismo sofre de hiper ou hipotermia. As condies ambientais que produzem esses
estados fisiolgicos so denominadas estressantes, e os estados em si, estados de tenso
(stress). A experincia pessoal de aflio (distress).
Como o objetivo do comportamento de apego manter um lao afetivo,
qualquer situao que parece colocar em risco esse
41
lao provoca ao destinada a preserv-lo. E, quanto maior parecer o risco de perda,
mais intensas e variadas sero as reaes para evit-la. Nessas circunstncias, todas as
formas mais poderosas de comportamento de apego so ativadas agarramento, choro
e talvez a coao raivosa. Essa a fase de protesto e de tenso fisiolgica aguda e de
aflio emocional. Quando essas aes so bem-sucedidas, o lao restabelecido, as
atividades cessam e os estados de tenso e aflio so aliviados.
Quando, porm, o esforo para restabelecer o lao malsucedido, mais cedo ou
mais tarde o esforo esmorece. Habitualmente, porm, ele no cessa. Pelo contrrio, as
evidncias mostram que, talvez a intervalos cada vez mais longos, o esforo para
restabelecer o lao renovado: o pesar e talvez a premncia de buscar so novamente
experimentados. Isso significa que o comportamento de apego da pessoa est sempre
pronto a manifestar-se e que, em condies ainda a serem definidas, volta a ser ativado.
A condio do organismo , ento, de tenso crnica, sendo experimentada como
uma condio de aflio crnica. Alm disso, a intervalos, tanto a tenso como a aflio
provavelmente tornam-se agudas novamente.
Esse rpido esboo muito ampliado nos captulos seguintes. Por enquanto,
necessrio indicar como os termos sadio e patolgico esto sendo usados. Seguindo
uma indicao de Freud (1926), Engel (1961) estabeleceu uma analogia proveitosa. A
perda de uma pessoa amada, insiste ele, to traumtica, psicologicamente falando,
quanto o so um ferimento ou uma queimadura graves, fisiologicamente falando.
Invocando princpios homeostticos, ele continua: A experincia do pesar nocomplicado representa um afastamento evidente e grosseiro do estado dinmico
considerado como representativo de sade e de bem-estar... Implica o sofrimento e uma
reduo da capacidade de funcionar, que podem durar dias, semanas e at mesmo
meses. Os processos de luto podem, assim, ser comparados aos processos de cura que
se seguem a um ferimento ou uma queimadura graves. Esses processos de cura, como

sabemos, podem seguir um curso que, com o tempo, leva ao restabelecimento completo,
ou quase completo, da funo; ou podem, pelo contrrio, seguir um dos muitos cursos
que tm como resultado um enfraquecimento da funo,
42
em maior ou menor grau. Da mesma maneira, os processos de luto podem seguir um
curso que leva, com o tempo, ao restabelecimento mais ou menos completo da funo,
ou seja, renovao da capacidade de estabelecer e manter relaes de amor; ou podem
seguir um curso que enfraquece essa funo em maior ou menor grau. Assim como os
termos sadio e patolgico so aplicveis aos diferentes cursos seguidos pelos processos
fisiolgicos de cura, tambm podem ser aplicados aos diferentes cursos seguidos pelos
processos de luto. Contudo, devemos reconhecer que em questes de sade e patologia
no possvel estabelecer distines claras, e aquilo que parece ser o restabelecimento
da funo pode, muitas vezes, ocultar uma sensibilidade aumentada a traumas futuros.
A maneira pela qual Engel abordou o problema foi produtiva. Uma vez que se
considera a pessoa enlutada como experimentando um estado de desequilbrio biolgico
provocado por uma sbita mudana no ambiente, os processos em ao e as condies
que influenciam seu curso podem ser objeto de estudo sistemtico, da mesma maneira
que as feridas, queimaduras e infeces.
Para tratar da gama de reaes, sadias e patolgicas, que se seguem perda, a
estrutura conceitual at agora delineada ter de ser ampliada. Em nenhum aspecto isso
se faz mais necessrio do que em relao aos conceitos de defesa.
43
Captulo 4
Um enfoque da defesa pelo processamento da informao
Vemos apenas aquilo que sabemos.
GOETHE
Um novo enfoque
No possvel nenhum entendimento das reaes perda, sejam sadias ou
patolgicas, sem o uso constante de conceitos de processo defensivo, crena defensiva e
atividade defensiva na minha opinio, trs categorias em que as defesas melhor se
agrupam. Neste captulo fazemos um esboo de como os fenmenos observados e os
processos postulados podem ser compreendidos dentro da estrutura conceitual adotada.
Embora aqui e ali se faam comparaes entre a teoria aqui exposta e certos conceitos

de Freud sobre a defesa e a estrutura mental, por razes de espao nenhuma tentativa
sistemtica feita no sentido de relacionar os dois modelos.
Os instrumentos conceituais que utilizei foram proporcionados pelos estudiosos
do processamento humano de informao. Esses instrumentos nos possibilitam
examinar os fenmenos defensivos de um novo ponto de vista, recolher os dados de
maneira mais sistemtica e formular hipteses numa linguagem que comum a outros
cientistas do comportamento. So vantagens considerveis Contudo, evidentemente, h
um longo caminho a percorrer antes que a teoria delineada possa fazer justia ampla
gama de fenmenos defensivos encontrada clinicamente. Portanto, ate que novos
trabalhos sejam realizados, no poder haver certeza quanto ao xito do novo enfoque.
45
Excluso da informao do processamento posterior
No primeiro volume desta obra, no final do captulo 6 e no captulo 7, chamei a
ateno para o trabalho que se est realizando na neurofisiologia e na psicologia
cognitiva, que indica o controle central do influxo sensorial. Quer o influxo venha do
ambiente por meio de exteroceptores, ou do prprio organismo por meio de
interoceptores, o influxo sensorial passa por muitas etapas de seleo, interpretao e
avaliao at que possa ter qualquer influncia sobre o comportamento, imediatamente
ou depois. Esse processamento ocorre numa sucesso de etapas, que, com exceo das
mais preliminares, exigem que o influxo esteja relacionado com informao correlata j
armazenada na memria a longo prazo. Todo esse processamento influenciado pelo
controle central, realizando-se em velocidades extraordinrias: e tudo, exceto o que
mais complexo, feito fora da conscincia.
Na maioria dos casos, o influxo que tem interesse para os psiclogos e o homem
comum aquele que, tendo sido selecionado, interpretado e avaliado, passa a
influenciar o estado de esprito e o comportamento, e/ou armazenado na memria a
longo prazo. O fato de que no curso do processamento uma vasta proporo do influxo
inicial rotineiramente excluda, qualquer que seja a razo, ignorado. Para
compreender as condies patolgicas, ao contrrio, o interesse volta-se para a direo
oposta, ou seja, para o que est sendo excludo, por que meios excludo, e talvez,
acima de tudo, a razo pela qual excludo.
No curso normal da vida de uma pessoa a maior parte da informao que ela
recebe excluda rotineiramente do processamento posterior, a fim de que suas
capacidades no sejam sobrecarregadas e sua ateno no seja constantemente desviada.

Portanto, a maior parte da excluso seletiva necessria e adaptativa. Como outros


processos fisiolgicos e psicolgicos, porm, em certas circunstncias a excluso
seletiva pode ter conseqncias de valor adaptativo duvidoso ou varivel. Por exemplo,
devido a certas circunstncias adversas durante a infncia, a excluso seletiva de
informaes de certos tipos pode ser adaptativa. Contudo, quando durante a
adolescncia e a vida adulta a situao se modifica, a excluso persistente dos mesmos
tipos de informao pode
46
tornar-se desadaptativa. Os processos defensivos postulados pelos psicanalistas
pertencem, na minha opinio, a essa categoria. Para distinguir esses casos incomuns de
excluso seletiva, de valor adaptativo apenas temporrio, da esmagadora maioria de
casos adaptativos, conveniente falarmos de excluso defensiva.
O conceito bsico na teoria da defesa proposta o da excluso do processamento
posterior de certos tipos especficos de informao por perodos relativamente longos,
ou mesmo permanentemente. Algumas informaes desse gnero j esto armazenadas
na memria a longo prazo, e nesse caso a excluso defensiva resulta num certo grau de
amnsia. Outras informaes chegam por meio dos rgos sensoriais, e nesse caso a
excluso defensiva resulta em certo grau de bloqueio perceptual. Como deixamos claro
mais adiante, os muitos outros fenmenos descritos pelos clnicos como defensivos,
notadamente certos tipos de crena e certos padres de atividade ou inatividade,
juntamente com o sentimento a eles associado, podem ser compreendidos nessa
estrutura como conseqncias profundas da excluso de certas informaes
significativas. De modo correspondente, as terapias analticas podem ser entendidas
como procedimentos que visam permitir a uma pessoa aceitar, para processamento,
informaes que at ento vinha excluindo, na esperana de que as conseqncias disso
sejam igualmente profundas.
Ao apresentarmos a teoria, atentamos primeiro para as questes bsicas de como
qualquer tipo de informao pode ser primeiro selecionado e, depois, deliberadamente
excludo. Em seguida, examinamos rapidamente a natureza da informao especfica
possvel de ser selecionada para a excluso prolongada e defensiva. S depois que
abordamos duas outras questes: quais condies causais levam excluso de certas
informaes por perodos prolongados. E quais as vantagens e desvantagens disso. Ao
procedermos assim, passamos das questes menos controversas para as mais
controversas.

Quanto s constataes do trabalho experimental, ocorre que ate agora tem-se


lanado mais luz sobre a excluso seletiva de informaes durante o processamento do
influxo sensorial do que sobre a excluso seletiva de informao j armazenada. Por
isso,
47
damos ateno prvia aos estudos da percepo subliminar e de defesa perceptual. Mas,
como nenhuma percepo possvel sem a interpretao do influxo sensorial em termos
de informao correlata j armazenada, plausvel supor que os mecanismos
empregados para impedir que certas informaes sejam recuperadas do estoque da
memria tm alguma semelhana com os mecanismos empregados para excluir, do
processamento posterior, informaes de importncia semelhante ou correlata, que
chegam atravs dos rgos sensoriais. Tendo isso presente, aquilo que sabemos sobre a
percepo subliminar e a defesa perceptual pode ser tomado como um paradigma*(1).
Percepo subliminar e defesa perceptual
A noo de que informaes com determinado significado podem ser excludas
seletivamente da percepo foi recebida com considervel ceticismo, ao ser sugerida
pela primeira vez em torno de 1950. Perguntava-se: como pode uma pessoa excluir
seletivamente um determinado estmulo, sem perceber primeiro o estmulo que deseja
excluir? A primeira vista, esse argumento parecia definitivo, especialmente quando se
levantava a suposio de que a percepo uma espcie de acontecimento singular que
ou acontece, ou deixa de acontecer. Mas, como Erdelyi observa, a objeo deixa de ter
qualquer valor se a percepo for concebida como um processo de vrias etapas. Isso
porque durante o processamento atravs de uma seqncia de etapas seria pelo menos
impossvel que certas informaes fossem excludas antes de chegar a uma etapa final,
associada conscincia. H hoje muitos indcios de que isso pode ocorrer.
Depois de algumas dcadas de controvrsia e de tcnicas experimentais que
melhoravam constantemente, uma teoria da percepo em mltiplas etapas hoje
amplamente aceita. Alguns aspectos dessa teoria, relevantes para uma teoria da defesa,
podem ser resumidos.
*(1). Baseei-me, nas observaes seguintes, em Subliminal Perception de Dixon (1971),
na introduo de Norman ao processamento humano da informao (1976) e num artigo
de Erdelyi (1974) sobre a defesa perceptual e a vigilncia perceptual.
48

O reconhecimento do padro, tal como ocorre durante a percepo, faz-se


simultaneamente em duas direes. Por um lado, a chegada de um estmulo sensorial
provoca uma srie automtica de anlises, que parte dos rgos sensoriais e continua
centralmente at o alto da cadeia de etapas de processamento. Por outro lado, e
simultaneamente, a situao em que os eventos sensoriais ocorrem provoca expectativas
baseadas na experincia passada e no conhecimento geral. Essas expectativas produzem
um processamento conceitualmente impulsionado, no qual se fazem suposies sobre o
que provavelmente significa o input. Quando as duas formas de processamento se
fundem, as suposies so comparadas com os dados e a tarefa concluda.
Ocorrendo simultaneamente em duas direes, o processo de reconhecimento
amplamente acelerado. Contudo, devido ao recurso tanto s expectativas resultantes da
experincia passada como do conhecimento, a possibilidade de erro muito aumentada.
Por exemplo, porque est fora da experincia, uma carta de trs de paus quando vista
rapidamente confundida com uma carta de trs de espadas. Constataes desse tipo
esclarecem vrias caractersticas comuns nas reaes perda.
Um segundo aspecto da moderna teoria da percepo que o influxo sensorial
pode ser processado fora da conscincia da pessoa, at uma fase em que seja possvel
determinar grande parte de seu significado. A partir disso, o influxo pode influenciar o
comportamento subseqente da pessoa, inclusive suas reaes verbais, sem que ela
tenha conscincia disso. Os experimentos na utilizao da tcnica da audio dictica
ilustram esses pontos.
Nesse tipo de experimento, duas mensagens diferentes so transmitidas a uma
pessoa, sendo cada uma delas recebida por um ouvido. Pede-se ento pessoa que
preste ateno apenas na primeira dessas mensagens, digamos, a que recebida pelo
ouvido direito. Para ter certeza de que a pessoa est o tempo todo atenta, pede-se a ela
que repita a mensagem, palavra por palavra, medida que a ouve. E bastante fcil
manter as duas mensagens separadas, especialmente quando so faladas por vozes
diferentes. No final da sesso, a pessoa geralmente no tem conscincia do conteudo da
segunda mensagem. H, porm, algumas excees. Por exemplo, se seu nome, ou
qualquer outra palavra pessoalmente
49
significativa, ocorre na segunda mensagem, ela bem pode not-la e record-la. Isso
mostra imediatamente que a segunda mensagem, embora tenha sido deixada de lado,
deve ter passado por um processamento bastante avanado.

Os resultados de duas experincias com essa tcnica ilustram como a informao


oriunda da segunda mensagem pode influenciar o pensamento e/ou as reaes
autonmicas, embora a mensagem nunca chegue conscincia *(2).
Numa dessas experincias, pediu-se aos participantes que prestassem ateno e
gravassem as mensagens ambguas das quais a seguinte um exemplo:
ontem eles atiraram pedras no banco.
Simultaneamente com essa mensagem, a palavra rio ou a palavra dinheiro
eram ditas ao ouvido desatento. Mais tarde, apresentava-se aos participantes um teste de
reconhecimento do significado da frase, no qual se pedia a eles que escolhessem entre
as seguintes frases:
a) ontem eles atiraram pedras na margem do rio;
b) ontem eles atiraram pedras na associao de poupana e emprstimo.
Os participantes que tiveram a palavra rio apresentada ao ouvido desatento
tendiam a escolher a como o significado, ao passo que os participantes que tiveram a
palavra dinheiro tendiam a escolher b. Nenhum dos participantes lembrava que
palavra fora dita no ouvido desatento e tambm no tinha conscincia de que seu juzo
subseqente quanto ao significado havia sido influenciado.
Evidentemente, para que a palavra apresentada ao ouvido desatento tivesse o
efeito revelado nesse experimento, era necessrio que tivesse sofrido um processamento
suficiente para que seu significado fosse reconhecido. Concluso semelhante surge de
outro experimento que tambm usou a tcnica da audio dictica.
*(2). Os relatos feitos aqui baseiam-se nos apresentados por Norman (1976, pp. 31-2).
50
Antes do experimento propriamente dito, os participantes foram submetidos a
algumas sesses de treinamento, durante as quais recebiam um choque eltrico cada vez
que qualquer uma de um grupo de palavras selecionadas lhes era dita. Em conseqncia,
ficaram condicionados combinao da palavra com o choque, de modo que sempre
que uma dessas palavras era ouvida provocava uma reao na sua GSR (medida de
suor). No experimento propriamente dito, os participantes tinham de prestar ateno a
uma mensagem num ouvido, enquanto uma lista de palavras era dita no outro ouvido, o
desatento. As palavras eram de trs tipos: neutras, algumas das palavras que haviam
sido condicionadas ao choque, e os sinnimos e homnimos dessas palavras. Apesar de
os choques no serem aplicados durante o experimento propriamente dito, houve uma
elevao considervel no GSR sempre que uma palavra condicionada foi apresentada ao

ouvido desatento. De interesse ainda maior o fato de ter havido um aumento


substancial, embora menor, quando os homnimos e sinnimos foram pronunciados.
Mais uma vez, as constataes indicam que todas as palavras apresentadas ao ouvido
desatento devem ter sofrido considervel processamento, e seus significados devem ter
sido estabelecidos.
Apenas um curto passo separa essas constataes da deduo de que, tal como o
julgamento de uma pessoa e suas reaes autonmicas podem ser influenciados por um
processamento cognitivo que ocorre fora da conscincia, o mesmo pode ocorrer com
seu estado de esprito. Feita essa suposio, passa a existir um mecanismo em cujos
termos certas mudanas de estado de esprito, sem ele inexplicveis, podem ser
explicadas.
Com base em descobertas como as descritas acima, os psiclogos cognitivos
propem a existncia de um mecanismo analtico que realiza uma srie de testes fora da
conscincia, em todas as mensagens que entram. Em conseqncia desses testes, a
informao pode ter um entre vrios destinos, dos quais os seguintes so facilmente
especificados:
- pode ser excluda sem deixar qualquer vestgio;
- pode ser retida o tempo suficiente fora da conscincia, num armazenamento tampo
temporrio, para influir no julgamento, nas reaes autonmicas e, ao que acredito, no
estado de esprito;
51
pode atingir o estgio de processamento adiantado associado conscincia, e com isso
influenciar os mais altos nveis de deciso, e tambm ser selecionada para armazenagem
a longo prazo.
Os critrios pelos quais, durante a srie de testes, a informao julgada e sua
sorte fixada so numerosos, e vo do amplo e simples ao especfico e complexo. Alm
disso, muitos desses critrios, todos talvez, podem ser modificados pelo controle
central. Algumas dessas modificaes, bem sabemos, resultam do controle consciente e
voluntrio, como, por exemplo, quando, depois de receber uma instruo nova, a
ateno desviada de um ouvido para o outro, ou de uma voz para a outra. Outras
modificaes, como tambm sabemos, ocorrem involuntariamente e fora da
conscincia, como, por exemplo, quando a ateno da pessoa passa para a outra voz, ao
ouvir seu nome mencionado por ela.

Uma vez aceita a possibilidade de percepo subliminar, as objees tericas


idia da defesa perceptual e sua contrapartida, a vigilncia perceptual, desaparecem.
Isso porque as descobertas de muitas centenas de experincias realizadas nesse campo
mostram que, alm de ser capaz de influir no julgamento e nas reaes autonmicas, o
processamento do influxo sensorial em busca de significado, fora da conscincia,
tambm pode influenciar um novo influxo dessa mesma informao. O influxo pode ser
reduzido, como na defesa perceptual, ou pode ser intensificado, como na vigilncia
perceptual. Exemplos dessas constataes so encontrados no exame detalhado que
Dixon (1971) faz desses dados.
Muitos experimentos foram feitos usando-se um traquitoscpio, que permite
mostrar palavras ou imagens em diferentes velocidades ou em diferentes nveis de luz.
Como essas velocidades e nveis de luz incluem os que so rpidos demais ou leves
demais para a percepo, o procedimento comum comear mostrando uma palavra ou
imagem velocidade ou ao nvel de luz que se sabe ser impossvel, e em seguida
reduzir gradualmente a velocidade ou aumentar a luz at que seja possvel identificar o
estimulo. Uma constatao bem comprovada nesses experimentos que, quando as
palavras ou imagens que sabemos ser emocionalmente estimulantes ou capazes de
produzir ansiedade so apresentadas, o tempo necessrio para sua identificao correta
difere significativamente
52
do tempo de identificao de palavras ou imagens neutras. Para demonstrar que tais
resultados se devem a mudanas nos canais sensoriais e no nos canais de reao, foram
realizados outros experimentos. Em alguns deles, verificou-se que ocorre uma mudana
significativa na sensibilidade ao influxo sensorial recebido atravs de uma modalidade
sensorial, digamos a viso, quando o estmulo apresentado atravs de outra modalidade,
digamos a audio, modificado, passando de um nvel emocionalmente estimulante
para outro neutro, ou vice-versa.
A direo em que uma mudana desse tipo ocorre difere de indivduo para
indivduo. Em relao a certas palavras emocionalmente estimulantes, ela
normalmente aumentada, ao passo que em outras normalmente diminuda.
Nos experimentos at agora descritos as mudanas ocorridas no influxo sensorial
so efetuadas apenas por meios involuntrios. Em outros experimentos, porm,
verificou-se que seus participantes tambm podem estar regulando o influxo por meio
de movimentos dos olhos ou fixando o olhar. Assim, esto empregando sua musculatura

voluntria, embora sem ter conscincia disso e, como em todos esses experimentos, sem
ter conscincia da natureza do estmulo apresentado a eles. Nessa utilizao tanto dos
efetores involuntrios como dos voluntrios, observa Dixon, os sistemas que regulam o
influxo sensorial se assemelham aos sistemas de manuteno da temperatura do corpo,
regulao essa que pode ser realizada tanto por meios involuntrios por exemplo,
reduzindo a circulao perifrica atravs da restrio capilar como por meios
voluntrios por exemplo, usando mais roupas.
Mecanismos fisiolgicos
E significativo para a situao cientfica das teorias de percepo subliminar e
defesa perceptual apresentadas pelos psiclogos cognitivos o fato de serem
perfeitamente compatveis com as teorias do processamento sensorial apresentadas
pelos neurofisiologistas H, na verdade, muitos mecanismos fisiolgicos que, em
Principio, podem desempenhar o papel necessrio.
53
Uma possibilidade, descrita por Horn (1965, 1976) e em favor da qual se acumulam
evidncias, que podem ser efetuadas redues temporrias na sensibilidade dos
neurnios nas vias sensoriais. Os meios para fazer isso so considerados redues no
nvel de um input estimulante especial que esses neurnios exigem. Outra possibilidade,
diferente da primeira, embora compatvel com ela, descrita por Dixon (l97l)*(3), cuja
resenha da bibliografia neurofisiolgica foi orientada pelo dr. R. B. L. Livingston.
O fato de a defesa e a vigilncia perceptuais serem mediadas ou por mecanismos
desse tipo ou de outro no tem muita importncia para ns. A questo que temos agora
boas razes experimentais para acreditar, como qualquer clnico, que o influxo sensorial
pode ser processado fora da conscincia e que, dependendo do significado atribudo a
ele, o influxo posterior pode ser estimulado ou reduzido. Assim sendo, lcito
examinarmos a possibilidade de haver outras fases do processamento fora da
conscincia onde tambm operem processos anlogos de excluso defensiva.
Etapas em que os processos de excluso defensiva podem operar
Numa tentativa de esclarecer os processos subjacentes defesa e vigilncia
perceptuais, Erdelyi (1974) props um fluxograma que me parece atraente e compatvel,
pelo menos em princpio
*(3). As evidncias sugerem que a percepo consciente pode exigir que os influxos de
dois tipos diferentes, cada um com a intensidade adequada, sejam recebidos num centro
superior. Um tipo encerra informao especfica e encaminhado atravs do sistema

aferente clssico, O outro tipo encerra estmulos no-especficos e encaminhado por


meio do sistema ativador reticular. Como o ndice de conduo pelo sistema clssico
mais rpido do que pelo sistema reticular, haveria tempo suficiente para (a) que o
influxo sensorial por meio do sistema clssico fosse processado para significados fora
da conscincia, e tambm para (b) que a mensagem, dependente desse significado, fosse
enviada ao sistema reticular antes de ter sido determinada a intensidade do estmulo
no-especfico a ser provocado pelo sistema reticular. Dessa maneira, seria possvel
intensidade do estmulo no-especfico transmitido ser regulada de modo a ser fixada
acima do nvel necessrio percepo consciente, ou abaixo dele, dependendo do
significado atribudo ao influxo durante sua avaliao preliminar fora da conscincia.
54
com as idias defendidas por Norman (1976), MacKay (1972), Mandler (1975) e
Hilgard (1974), a cujos trabalhos tambm recorro. Entre outros mritos, as propostas de
Erdelyi sugerem uma maneira de compreender uma parte, pequena mas importante, do
processamento de informao que ocorre na conscincia.
Podemos imaginar que o aparelho mental constitudo de um grande nmero de
complexos sistemas de controle, organizados de maneira mais ou menos hierrquica e
com uma enorme rede de comunicaes nos dois sentidos entre eles. No alto dessa
hierarquia postulamos um ou mais avaliadores e controladores principais, intimamente
relacionados com a memria a longo prazo e compreendendo um nmero muito grande
de escalas de avaliao, organizadas dentro de uma ordem de precedncia. Esse sistema,
ou possivelmente federao de sistemas, ser chamado por ns de Sistema(s)
Principal(is), deixando assim em aberto a questo se melhor consider-lo como
singular ou plural.
No lado do influxo, a tarefa desse(s) Sistema(s) Principal(is) esquadrinhar
todos os dados brutos que se tornam disponveis (em fraes de segundo ou, no
mximo, um segundo ou dois no registro sensorial)*(4), fazer uma anlise e avaliao
preliminares desse material em termos do conhecimento armazenado e das escalas
relevantes, e em seguida enviar ordens a um codificador sobre o que deve ser
selecionado para processamento posterior e o que deve ser rejeitado. No s todo esse
esquadrinhamento e seleo ocorrem fora da conscincia, como tambm a informao
rejeitada a essa altura ser provavelmente perdida para sempre (embora, como o estudo
experimental da hipnose, examinado mais adiante, mostra, isso talvez nem sempre

ocorra). nessa etapa que se postula a ocorrncia da defesa, ou da vigilncia,


perceptual.
A razo desse esquadrinhamento preliminar, diz Erdelyi, que os canais
empregados no processamento mais avanado so de capacidade limitada e, portanto,
incapazes de se ocupar de mais
*(4). A informao recebida pelos rgos sensoriais inicialmente mantida, ao que se
acredita, em armazenagens extremamente breves, cada uma delas ligada a um modo
sensorial nico e capaz de manobrar grandes volumes de informao com um mnimo
de processamento. As que aceitam os dados visuais e auditivos foram chamadas por
Neisser (1967) de icnica e ecica, respectivamente.
55
do que uma pequena frao do influxo. Os principais congestionamentos parecem
ocorrer nas etapas da codificao, primeiro para a armazenagem a curto prazo e, mais
tarde, para a armazenagem a longo prazo.
A informao selecionada no exame preliminar para processamento posterior, j
tendo sido codificada para armazenagem a curto prazo, est ento numa forma capaz de
dar origem percepo consciente de objetos num contnuo espao-tempo. Assim, nas
palavras de Erdelyi, a percepo o trmino consciente de uma seqncia de processos
anteriores no-conscientes e ocorre provavelmente na regio da armazenagem a curto
prazo. Embora o mbito da conscincia, ou percepo consciente, seja pequeno, o
mbito do processamento perceptual e da anlise provavelmente vasto.
Depois da etapa de armazenagem a curto prazo e do processamento consciente,
parte da informao selecionada para codificao posterior e armazenagem final numa
memria a longo prazo; outras informaes, tendo servido s suas finalidades, so
rejeitadas.
Conscincia
Na ltima dcada, os psiclogos experimentais deram muita ateno ao conceito
de conscincia que hoje aceito como cientificamente respeitvel, til e necessrio,
para citar Mandier (1975), a cujas idias recorro*(5).
A conscincia pode ser considerada como um estado de estruturas mentais que facilita
muito a ocorrncia de certos tipos distintos de processamento. Entre estes esto os
seguintes:
a) ordenao, classificao e codificao da informao (que j se encontra em fase
adiantada de processamento) de maneiras novas, antes da armazenagem;

*(5). Todos os estudiosos reconhecem o problema imenso de relacionar o mundo


fenomenal da conscincia com os conceitos de processamento de informao. Shallice
(1972) argumenta que o problema tem certa semelhana com o de relacionar dois
campos vizinhos da cincia.
56
b) a recuperao da informao da armazenagem a longo prazo criando endereos
simples para extra-la das complexas estruturas de memria;
c) a justaposio de informao de vrios tipos, como, por exemplo, os modelos
representacionais, os planos e o influxo sensorial, derivados de fontes diversas; isso
possibilita o pensamento reflexivo;
) derivada de c, a elaborao de planos a longo prazo, atravs da preparao de um
conjunto de planos e subplanos alternativos, seguidos de sua avaliao, o que torna
possvel decises de alto nvel;
e) a inspeo de certos sistemas de ao automatizados e superinformados, juntamente
com os modelos representacionais a eles ligados, que estejam mal adaptados. Em
conseqncia dessa inspeo, os sistemas e modelos h muito fora da conscincia
tornam-se disponveis para reavaliao luz de informaes novas e, se necessrio,
pode-se tentar reorganiz-los ou talvez substitu-los.
Inspeo, reavaliao e modificao dos sistemas automatizados
A relevncia e o valor, para a prtica da psicoterapia, dessa quinta e ltima
funo do processamento consciente so imediatamente evidentes; isso porque ela
permite a reavaliao de certas estruturas (ou programas) bsicas para a personalidade e,
se necessrio, a sua modificao at certo ponto. Vamos examinar duas dessas estruturas
bsicas: (a) a que medeia o comportamento de apego e (b) a que aplica todas essas
regras para avaliar a ao, o pensamento e o sentimento e que juntas so habitualmente
mencionadas como constituintes do superego. Esses dois programas so armazenados
na memria a longo prazo e a eles se pode recorrer para que participem do
processamento e planejamento da ao, como o influxo de exteroceptores e
interoceptores parece indicar.
Tanto a natureza dos modelos representacionais edificados por uma pessoa em
relao s suas figuras de apego como a forma
57
ma pela qual seu comportamento de apego torna-se organizado so consideradas nesta
obra como resultado de experincias de aprendizado que comeam durante o primeiro

ano de vida e so repetidas quase diariamente durante toda a infncia e adolescncia.


Por analogia com a habilidade fsica adquirida da mesma maneira, considera-se que os
componentes cognitivos e de ao do apego tornam-se to arraigados (em termos
tcnicos, superaprendidos) que passam a operar automaticamente e fora da conscincia.
Da mesma forma, as regras para avaliar a ao, o pensamento e o sentimento e a
precedncia dada a cada um destes , associadas ao conceito de superego, tambm so
superaprendidas durante a infncia e a adolescncia. Conseqentemente, tambm
chegam a ser aplicadas automaticamente e fora da conscincia.
E evidente que tal disposio tem vantagens e desvantagens. De um lado,
economiza esforos e, em particular, no faz exigncias aos canais de limitada
capacidade que medeiam o processamento avanado. Por outro, tem a desvantagem de
que, uma vez automatizadas a cognio e a ao, no so facilmente acessveis ao
processamento consciente, e, portanto, difcil a sua modificao. O estado psicolgico
pode, ento, assemelhar-se ao de um computador que, uma vez programado, produz
seus resultados automaticamente, sempre que ativado. Desde que o programa seja o
exigido, tudo estar bem. Se houver um erro, porm, sua correo no s exigir a
ateno especializada, como tambm poder ser difcil e de lenta execuo.
O resultado que, desde que esses modelos representacionais e programas sejam
bem adaptados, o fato de serem utilizados automaticamente e sem a conscincia tem
grande vantagem. Quando, porm, no so bem adaptados, por qualquer razo, as suas
desvantagens tornam-se srias. Como se sabe muito bem, em qualquer pessoa que tenha
desenvolvido um estilo defeituoso numa habilidade fsica, a reviso e a modificao dos
componentes cognitivos e de ao de um sistema que h muito foi automatizado uma
tarefa rdua e, muitas vezes, frustrante. Alm disso, nem sempre bem-sucedida. Da
algumas das dificuldades encontradas na psicoterapia.
Este, porm, no o nico, nem o maior problema. A tarefa de mudar um programa de
ao e/ou de avaliao superaprendido
58
muito dificultada quando regras h muito implementadas pelo sistema de avaliao
probem sua reviso. Um exemplo disso, muito semelhante ao que se segue, ocorre
quando

uma

pessoa

se

encontra

incapaz

de

reexaminar

o(s)

modelo(s)

representacional(is) que construiu de sua(s) figura(s) de apego, porque faz-lo seria


infringir uma regra h muito aprendida, segundo a qual contra os desejos de um dos
pais, ou de ambos, que ela estude a eles e o comportamento deles com relao a ela,

objetivamente. Um estudo psicolgico desse tipo, no qual uma proibio de reviso de


modelos e sistemas de ao se efetua fora da conscincia, encontrado freqentemente
durante a psicoterapia. Indica a existncia de outra etapa de processamento na qual a
excluso defensiva tambm pode ocorrer, diferente da etapa na qual ocorre a defesa
perceptual.
Processamento de informao sob hipnose*(6)
Mas outras evidncias do papel desempenhado pelo processamento da
informao fora da conscincia, e do poder da excluso seletiva para mant-lo assim,
vm dos estudos sobre a hipnose.
Em conseqncia de um demorado programa experimental, Hilgard (1973)
conclui que durante a hipnose, e como resultado da sugesto do hipnotizador, o que ele
chama de Ego Executivo, e que chamarei de Sistema Principal A, atribui o controle a
um
*(6). Casey (1973) examinou os mecanismos neurais que medeiam a conscincia da dor
e os meios pelos quais a conscincia pode ser suprimida, como ocorre nas condies de
grande excitao por exemplo, numa batalha, num esporte extenuante e sob hipnose.
Como no caso da percepo visual e auditiva, h evidncias de que a conscincia da dor
exige que os influxos mediados por dois sistemas diferentes sejam recebidos num centro
superior. Um deles o sistema de ao rpida que proporciona informao relacionada
com a localizao de uma perturbao; o outro, que age mais lentamente, proporciona
os componentes aversivos e emocionais. Os dados sugerem que, como no caso da
percepo visual e auditiva, pode haver um mecanismo pelo qual a excitao neural no
sistema de ao mais lenta pode ser bloqueada para no chegar ao centro superior, de
modo que os componentes aversivos e emocionais seriam excludos e no haveria dor.
Mesmo assim, freqentemente haveria a conscincia limitada de que em alguma parte
do corpo alguma coisa no est bem.
59
Sistema Subordinado, que chamarei de Sistema Principal B. Depois da
atribuio de controle ao Sistema A, as ordens do hipnotizador so recebidas,
processadas e cumpridas pelo Sistema B sem que o Sistema A tenha, de nenhuma
maneira, conscincia do que est sendo processado. Alm disso, essas ordens so
continuamente examinadas, ainda fora da conscincia do Sistema A, por um sistema de
avaliao. Isso se torna evidente sempre que o Sistema B recebe uma ordem que seria
contra a tica obedecer, e se recusa a execut-la. s crticas de que o Ego Executivo

apenas finge no ter conscincia das ordens que esto sendo recebidas, Hilgard
responde de maneira eficaz, mencionando a surpresa autntica expressa pelos seus
pacientes quando, posteriormente, vem ou ouvem gravaes de suas sesses.
Muitos dos experimentos de Hilgard tiveram como objeto a analgesia hipntica.
A dor era provocada colocando-se a mo e o antebrao do paciente numa gua gelada
durante 45 segundos. Habitualmente, isso pode provocar manifestaes de desconforto,
isto , caretas e agitao, e a expresso de grande dor e aflio. Alm disso, verificam-se
alteraes no ritmo cardaco, na presso sangnea e outras medidas fisiolgicas, da
maioria das quais o paciente tem conscincia. Em contraste, quando lhe sugerido, sob
hipnose, que sua mo estar anestesiada dor provocada pela gua gelada em
circulao, a mesma situao no produz indcios visveis de desconforto, enquanto o
Sistema B no registra sensao de dor nem tem conscincia de mudanas autnomas.
Contudo, as mudanas esto ocorrendo, exatamente como ocorrem quando o paciente
no est hipnotizado.
A partir dessas constataes, Hilgard conclui que na condio hipntica o
Sistema B pode excluir, seletivamente, o influxo sensorial de dois tipos de interoceptor,
ou seja, os terminais de dor e os que registram a atividade autonmica. Assim, o
mecanismo postulado por ele parece ser uma contrapartida do mecanismo responsvel
pela defesa perceptual, que exclui o influxo de exteroceptores.
Outro meio de supresso fisiolgica da dor sugerido pela descoberta de
substncias segregadas pela pituitria e pelo crebro (endorfinas e encefalinas) que tm
uma ao analgsica comparvel dos opiatos (Jeffcoate e outros, 1978).
60
interessante saber como os prprios pacientes experienciam a sesso, o que
pode ser feito se, antes de terminar a hipnose, lhes for dada a instruo de se recordarem
das experincias sofridas. Alguns pacientes relatam que se concentraram em imaginar
que seu brao estava dormente. Outros usam o que Hilgard chama de tcnica
dissociativa, na qual, por exemplo, o paciente pode concentrar-se na separao entre
seu brao e sua cabea, ou em imaginar que est indo para o campo, onde tudo
tranqilo.
Ao examinar suas constataes, Hilgard (1974) observa que enquanto algumas
delas so compatveis com a teoria da represso de Freud, mas no com a teoria da
dissociao de Janet, outras so mais compatveis com a teoria da dissociao do que
com a teoria psicanaltica. Assim, as descobertas de Hilgard mostram que a excluso da

informao que normalmente seria aceita um processo ativo que exige esforo, ponto
integrante da teoria de Freud, mas inexistente na teoria de dissociao. Por outro lado,
as constataes mostram que o processo dissociativo segrega os sistemas organizados
entre si, tal como Janet e outros defensores das teorias de dissociao ressaltam e em
contraste com a noo de Freud, de um id no organizado, catico. Como a posio de
Hilgard assemelha-se teoria de dissociao, mas ainda assim difere dela em certos
aspectos crticos, ele classifica sua posio como neodissociativa.
Outras informaes sobre o que acontece nos estados hipnticos so proporcionadas
pelos poucos pacientes capazes de permitir, quando sob hipnose, que um terceiro
sistema se comunique por meio da escrita automtica e da fala automtica*(7). Hilgard
refere-se a esse terceiro sistema como o observador oculto, e eu o chamarei de
Sistema C.
*(7). Hilgard (1974) descreve o procedimento para provocar a escrita automtica:
enquanto a mo e o antebrao esquerdos eram mantidos na gua gelada sem qualquer
sensao desagradvel, a mo direita era colocada numa caixa prpria para escrita
automtica, ou para registrar a dor numa escala numrica por meio de um boto a ser
apertado. Ao paciente hipnotizado dizia-se ento que a mo nos dir o que devemos
saber, mas o paciente no prestar ateno a essa mo e no saber o que ela est
comunicando, nem mesmo o que est fazendo. O procedimento para a fala automtica
e descnto detalhadamente em Knox et al. (1974).
61
Quando esses pacientes participaram de um experimento no qual a analgesia
hipntica foi induzida, de modo que o Sistema B no teve conhecimento seja da dor ou
das mudanas autnomas, o Sistema C registrou, em contraposio, conscincia de
ambas (embora a dor possa ter sido menos intensa do que no estado normal no
hipntico) (Knox et al., 1974). Tambm aqui de grande interesse saber como o prprio
paciente experincia a sesso.
O relato seguinte foi feito por um dos participantes de uma sesso durante a qual
o Sistema C registrara, por meio da fala automtica, todas as vezes que o paciente sentia
a mo do experimentador sobre o seu ombro. (De acordo com as instrues, o paciente
refere-se ao Sistema C como o observador oculto.)
Durante a hipnose, mantive a mente e o corpo separados, e a mente estava
andando por outros lugares sem tomar conhecimento da dor no meu brao. Quando o
observador oculto foi chamado, a parte hipnotizada teve de recuar por um minuto e

deixar que a parte oculta dissesse a verdade, O observador oculto est voltado
principalmente para a maneira de o corpo sentir. No tem uma mente para vaguear, e
por isso doeu muito. Quando a mo foi retirada do meu ombro, voltei separao, e
deixou de doer, mas conseguir essa separao tomou-se cada vez mais difcil.
O experimentador comenta ter sido muito evidente, pelas caretas e pelos
movimentos do paciente, que ele sentia uma dor intensa sempre que a mo era colocada
em seu ombro. Quando, porm, a mo era retirada, o rosto do paciente relaxava aos
poucos e ele parecia sentir-se bem novamente. Mas, quando a sesso terminou, o
paciente deixou claro que a realizao da dissociao exigia um esforo constante, e que
ele achava difcil mant-la.
Outro ponto ressaltado por Hilgard que a interrupo da comunicao entre
sistemas que ocorre no estado hipntico raramente completa. Com freqncia, um
sistema tem algum conhecimento do que est ocorrendo no outro, mesmo que este
segundo no tenha conhecimento do que est ocorrendo no primeiro. A existncia de
barreiras parcialmente permeveis pode proporcionar uma indicao para o
entendimento dos fenmenos a que os clnicos se referem, paradoxalmente, como
sentimentos inconscientes.
62
Ao relatar esses experimentos, reconheo que s uma pequena minoria de pessoas
suscetvel hipnose e que uma proporo ainda menor capaz de escrita automtica.
(Da populao estudantil testada por Hilgard, apenas 1% ou 2% mostrou ser adequada.)
Contudo, as constataes deixaram claro que, pelo menos em algumas pessoas, o
aparelho mental tal que no s um sistema dominante capaz de excluir seletivamente
grande parte do influxo sensorial que normalmente chegaria conscincia, mas tambm
que o processamento desse influxo excludo pode atingir um estado de conscincia
dentro de outro sistema paralelo ao primeiro, mas dele segregado.
Eu ou eus
As constataes experimentais desse tipo, juntamente com verificaes
comparveis feitas pelos clnicos, suscitam questes difceis sobre a melhor maneira de
conceber o eu. No caso dos experimentos de Hilgard, podemos perguntar se o Sistema
Principal A deve ser considerado como o eu, e, se assim for, como considerar os
Sistemas Principais B e C? Ou todos os trs devem ser considerados como eus? E, no
campo clnico, como podemos conceituar de maneira mais til aquilo que Winnicott
chama de fato eu, e como contrast-lo com o que ele chama de eu autntico?

Ao abordar esses problemas, til comearmos com a proposta de Hilgard de


que o chamado Ego Executivo o sistema que, sendo capaz de autopercepo, tambm
se torna capaz de conceber o eu como agente. E mais, que a integridade desse sistema
assegurada pelo seu constante acesso a um armazenamento mais ou menos contnuo de
memrias pessoais. As questes que ento surgem so, primeiro, se podemos conceber
que mais de um sistema se torne capaz de autopercepo, e, segundo, se h evidencias
de que o estoque da memria pode ser seccionado. E, se puder, se plausvel postular
que em certas pessoas levantam-se barreiras comunicao entre duas ou mais sees
do estoque.
Dentro da estrutura conceitual apresentada, nenhuma dessas propostas suscita
problemas de princpio.
63
Em relao primeira, MacKay (1972), ao examinar as possveis suposies de
como o conflito deve ser regulado, postula uma hierarquia de sistemas de avaliao e
organizao, na qual os sistemas superiores podem ser descritos como metassistemas,
metametassistemas e assim por diante, com uma extenso indefinida. Embora numa
hierarquia desse tipo seja costume pensar numa disposio sempre ascendente, a partir
de uma grande variedade de sistemas inferiores e no sentido de um sistema nico no
alto, so possveis outras configuraes. Por exemplo, possvel supor que dois ou mais
sistemas trabalhem no alto em maior ou menor colaborao mtua. Embora essa
estruturao possa ser menos eficiente do que a outra em que a cadeia de comando
unificada, ainda assim poderia ser mais flexvel. O que quero dizer simplesmente que
uma estruturao plural desse tipo est perfeitamente dentro dos limites da possibilidade
e no pode ser rejeitada por motivos a priori. E por isso que falei, anteriormente, de
Sistema(s) Principal(is), deixando assim aberta a questo do singular ou plural.
A questo de saber se lcito supor que o processamento da informao pode
chegar fase da conscincia dentro de mais de um Sistema Principal tambm no pode
ser rejeitada apriori, especialmente porque ainda ignoramos totalmente quais as
condies que determinam se o processamento chega, ou no, a essa fase.
A segunda questo levantada anteriormente relaciona-se com a possibilidade de
o estoque da memria pessoal ser seccionado e de a comunicao entre sees ser
impedida ou bloqueada. Tambm quanto a isso no h dificuldades a priori, pois as
evidncias de que dispomos so perfeitamente compatveis com essas noes.

Em seu estudo da memria a longo prazo, Norman (1976) ressalta que h mais
de uma maneira pela qual a informao pode ser codificada para armazenagem e que a
mesma informao pode codificar e coexistir no armazenamento, de vrias formas
diferentes, e tambm pode ser acessvel atravs de muitas vias diferentes. Por exemplo,
uma representao mental pode codificar informaes sobre o mundo de uma forma
anloga, que reflete certas propriedades selecionadas do mundo, como num mapa ou
num modelo mecnico, ou pode codificar as informaes de uma forma proposicional,
que compreende uma srie de afirmaes abstratas
64
interpretadas sobre eventos perceptuais, como numa descrio em prosa. O desenho do
sistema cognitivo humano, na opinio de Norman, permite flexibilidade na maneira de
representar a informao. No s pode empregar qualquer sistema de codificao que
seja mais adequado aos seus propsitos, como tambm parece ser capaz de transformar
uma forma de representao em outra. Por exemplo, a representao analgica parece
ser bem adequada ao armazenamento de operaes e programas de ao, ao passo que a
representao proposicional parece adequada ao armazenamento do significado e
interpretao de eventos. Um meio termo, no qual diferentes formas de codificao so
usadas em combinao para representar diferentes aspectos do mundo, provavelmente
tambm existe. A informao transmitida em diagramas observa Norman, com
freqncia tem forma parcialmente anloga e parcialmente proposicional.
Armazenagem episdica e semntica
Norman tambm chama a ateno para a distino, introduzida por Tulving
(1972)*(8), entre o armazenamento de informao de acordo com experincias pessoais,
autobiograficamente, e o armazenamento segundo seu significado, sua contribuio para
o conhecimento pessoal. Como a distino me parece ter implicaes muito
significativas para a psicopatologia, vale a pena examin-la melhor.
Na armazenagem episdica, a informao armazenada seqencialmente em
termos de episdios ou eventos datados temporalmente, e de relaes espaos-temporais
entre os eventos. Conserva, normalmente, suas propriedades perceptuais e cada item
tem seu lugar prprio caracterstico na histria da vida de uma pessoa. Assim, uma
parte integral da representao de uma experincia
*(8). Num artigo de revista, Tulving observa que o trabalho experimental sobre a
memria enquadra-se naturalmente nessas duas classes e conclu, portanto, que a
distino pode ter um valor heurstico. Compara dois sistemas de memria em termos

da natureza da informao selecionada para armazenagem, as redes dentro das quais


armazenada e os meios pelos quais recuperada.
65
lembrada na memria episdica a sua referncia ao conhecimento que a pessoa que
lembra tem de sua identidade pessoal (Tulvng, p. 389). Exemplo disso seriam as
lembranas vivas de uma pessoa sobre eventos que ocorreram durante determinadas
frias. No tipo semntico de armazenagem, em contraste, as informaes existem como
proposies generalizadas sobre o mundo, derivadas seja da prpria experincia da
pessoa ou daquilo que aprendeu com outras, ou de alguma combinao das duas.
Influxos para o sistema de memria semntica tm, portanto, sempre uma referncia a
uma estrutura cognitiva existente. Exemplos disso seriam quaisquer opinies que a
pessoa possa ter sobre as frias em geral e sobre como determinadas frias poderiam ser
comparadas a outras.
Um corolrio da distino entre armazenagem episdica e armazenagem
semntica, e que provavelmente ter grande relevncia clnica, o de que a
armazenagem das imagens dos pais e do eu ser, quase que certamente, pelo menos de
dois tipos caractersticos. Enquanto as memrias de comportamento adotado e das
palavras ditas, em determinadas ocasies, sero armazenadas episodicamente, as
generalizaes sobre me, pai e eu, encerradas naquilo que chamo de modelos
funcionais ou modelos representacionais, sero armazenadas semanticamente (seja num
formato analgico, semntico, proposicional ou algum outro formato combinado).
Dados esses tipos diferentes de armazenagem, existe um terreno frtil para a gnese do
conflito. Isso porque a informao armazenada semanticamente nem sempre precisa ser
coerente com a que est armazenada episodicamente; e pode acontecer que em certas
pessoas a informao armazenada de uma maneira varie muito em relao informao
armazenada de maneira diferente.
A razo pela qual chamo a ateno para os diferentes tipos de armazenagem, e a
conseqente oportunidade de conflito cognitivo e emocional, que durante o trabalho
teraputico no raro descobrirem-se incoerncias grosseiras entre as generalizaes
feitas pelo paciente em relao a seus pais e o que est implcito em alguns dos
episdios que ele recorda, sobre a maneira como seus pais realmente se comportaram e
o que disseram em determinadas ocasies. s vezes, a generalizao refere-se, em
termos
66

amplos e brilhantes, s admirveis qualidades de um dos pais, algumas das quais, ou


todas, so postas em questo de maneira evidente quando episdios da maneira como o
pai ou a me realmente se comportaram, e/ou falaram, so lembrados e avaliados. Em
outras ocasies, a posio se inverte, sendo a generalizao uniformemente adversa, e as
recordaes dos episdios avaliadas de maneira mais favorvel. Da mesma forma, no
raro descobrirem-se incoerncias grosseiras entre os juzos generalizados feitos pelo
paciente sobre ele prprio e o quadro que constri sobre a sua maneira habitual de
pensar, sentir e comportar-se, em determinadas ocasies. Por essas razes, quase
sempre muito til ao paciente ser estimulado a lembrar fatos concretos o mais
detalhadamente possvel, para que ento possa reavaliar, com todos os sentimentos
adequados, quais podem ter sido os seus prprios desejos, sentimentos e comportamento
em cada ocasio especfica, e tambm qual pode ter sido o comportamento de seus pais.
Com isso, ele tem a oportunidade de corrigir ou modificar imagens do armazenamento
semntico que esto em desacordo com as evidncias, histricas e correntes.
Uma razo para as discrepncias entre a informao num tipo de armazenagem e
a informao em outro tipo est, com toda probabilidade, na existncia de uma
diferena na fonte de onde cada um desses tipos deriva a parte dominante de sua
informao. Enquanto na informao que vai para a armazenagem episdica a parte
dominante parece derivar provavelmente daquilo que a prpria pessoa percebe e uma
parte subordinada apenas daquilo que lhe pode ser dito sobre o episdio, nas
informaes armazenadas semanticamente a nfase pode ser inversa, e o que lhe dito
predomina sobre o que a prpria pessoa pode pensar. Um exemplo Cotidiano de uma
grande discrepncia entre a informao na armazenagem episdica e a informao na
armazenagem semntica est nas imagens que temos sobre a terra em que vivemos. Em
nosso cotidiano, experienciamos a terra como sendo plana, e na maior parte das vezes a
consideramos assim. Contudo, a maioria dos ocidentais instrudos, tendo aprendido que
ela esfrica, diria que o modelo que tm dela realmente esfrico. Nesse caso, claro,
embora exista, a discrepncia no provoca nenhum conflito de Conseqncias
emocionais, hoje em dia. No caso das informaes
67
sobre os pais e o eu, porm, de que dependem tantas coisas de conseqncia emocional,
discrepncias
intranqilidade.

acentuadas

podem

produzir

um

perturbador

sentimento

de

Voltemos agora s questes levantadas no incio desta seo, ou seja, como,


dentro da estrutura proposta, podemos imaginar melhor o eu, e como possvel tambm
imaginar que uma pessoa tenha mais de um eu. Na maioria das pessoas podemos supor
a existncia de um Sistema Principal unificado que no s capaz de auto-reflexo,
como tem tambm um acesso mais ou menos fcil a toda informao na armazenagem a
longo prazo, a despeito de sua fonte, da maneira pela qual codificada e do tipo de
armazenagem em que pode estar. Tambm podemos supor que h outras pessoas em que
os Sistemas Principais no so unificados, de modo que. embora num desses sistemas
possa haver acesso informao contida num tipo de armazenagem, mas pouco ou
nenhum acesso informao existente em outro, a informao a que outro Sistema
Principal tem ou no acesso poderia, em muitos aspectos, ser complementar. Os dois
sistemas seriam ento diferentes em relao ao que cada um deles percebe e a como
cada um deles interpreta e avalia os acontecimentos, o que exatamente aquilo que s
vezes encontramos clinicamente. Na medida em que a comunicao entre sistemas
limitada, eles podem ser mais bem classificados como segregados.
Quando, durante a terapia, um paciente compara imagens discrepantes que tem
tanto de seus pais como de si mesmo, colhidas em armazenagem de diferentes tipos, as
imagens da armazenagem episdica so, ao que me parece, as que ele acredita, com
mais freqncia, terem maior validade e serem as imagens com as quais se identifica
melhor. Assim sendo, o eu que ele experinciaria como seu eu verdadeiro seria o que
tem acesso mais fcil quelas imagens.
A esta altura, atingimos o ponto mais avanado a que podemos levar, com
alguma utilidade, essas idias bastante especulativas. Em captulos posteriores, como,
por exemplo, os captulos 12, 13, 20 e 21, elas so reexaminadas, para oferecer
maneiras possveis de compreender certas reaes no incomuns perda.
68
Algumas conseqncias da excluso defensiva
Sempre que a informao normalmente aceita para processamento posterior,
devido ao seu significado para o indivduo, sujeita excluso defensiva por perodos
prolongados, as conseqncias so de grande alcance. Entre elas esto ao que me
parece, a maioria ou talvez mesmo todos os diversos fenmenos que, num momento ou
outro, foram descritos na bibliografia psicanaltica como defesas*(9).

Das muitas conseqncias possveis podemos mencionar as duas principais, cada


uma delas com certas conseqncias contingentes, para as quais desejo chamar a
ateno, agora:
a) Um ou mais sistemas de comportamento dentro de uma pessoa podem ser
desativados, parcial ou totalmente. Quando isso ocorre, uma ou mais das outras
atividades podem passar a monopolizar o tempo e a ateno da pessoa, agindo
aparentemente como diverses.
b) Uma reao, ou uma srie de reaes, de uma pessoa pode desligar-se
cognitivamente da situao interpessoal que a est provocando, deixando essa pessoa
sem conscincia da razo pela qual reage de determinada maneira. Quando isso
acontece, ela pode fazer uma ou mais de vrias coisas, todas provavelmente capazes de
desviar sua ateno de quem, ou daquilo, que pode ser responsvel por suas reaes:
O paciente pode identificar erroneamente alguma outra pessoa (ou situao) como a
nica que est provocando suas reaes. Pode desviar suas reaes de algum que , em
certa medida, responsvel por sua provocao, e dirigi-las para alguma figura
irrelevante, inclusive ele prprio.
*(9). Numa lista abrangente de defesas compilada por Sperling (1958) esto includos:
entidades de doena, carter, complexos de sintomas, afetos, estados e processos
fisiolgicos, estados e processos psicolgicos, formas de arte, comportamento social e
anti-social. Entre esses itens, limito a ateno aos fenmenos que, juntos, parecem ser
de importncia central para o conceito, ou seja, processos defensivos, comportamento
defensivo e crena defensiva. A posio adotada , sob todos os aspectos importantes,
igual de Peterfreund (1971).
69
Pode deter-se com tanta insistncia nos detalhes de suas prprias reaes e
sofrimentos que no tem tempo de examinar qual pode ser realmente a situao
interpessoal responsvel por suas reaes.
A desativao*(10) de um sistema: represso
Um sistema comportamental s se torna ativo quando a combinao necessria
de influxos, exteroceptores e/ou armazenagem de lembranas o atinge. Se esses influxos
forem sistematicamente excludos, segue-se que o sistema deve ser imobilizado,
juntamente com os pensamentos e sentimentos aos quais eles do origem, e que o
sistema deve permanecer assim at o momento em que o influxo necessrio seja

recebido. Em termos tradicionais, o sistema assim desativado considerado como


reprimido. Ou, inversamente, os efeitos da represso so considerados como resultantes
da excluso sistemtica de processamento posterior de certas informaes significativas
para a pessoa. Como a represso, a excluso defensiva considerada o centro da
psicopatologia. S em suas conotaes tericas necessrio estabelecer qualquer
distino entre os dois conceitos.
A excluso de informao significativa, com a resultante desativao de um
sistema comportamental, pode, claro, ser menos do que completa. Quando isso ocorre,
h momentos em que fragmentos da informao excluda defensivamente se infiltram,
tornando visveis os fragmentos do comportamento defensivamente desativado; ou,
ento, sentimentos e outros produtos do processamento relacionados com o
comportamento atingem a conscincia, por exemplo, na forma de estados de esprito,
lembranas, devaneios e sonhos, e podem ser relatados. Esses fenmenos psicolgicos
deram origem, na teoria psicanaltica tradicional, a conceitos como o inconsciente
dinmico e o retorno do que reprimido.
*(10). Embora o termo inativao fosse gramaticalmente correto, sigo Peterfreund
(1971) usando desativao. A vantagem desse segundo termo manter a distino
entre essa condio e a de um sistema comportamental que est inativo apenas
momentaneamente, mas que continua acessvel, da maneira habitual, a qualquer influxo
potencialmente ativante.
70
A amplitude do efeito que a desativao do sistema comportamental tem sobre o
funcionamento da personalidade depender claramente da sua posio na personalidade.
Se o sistema tiver importncia apenas marginal, a ausncia desse comportamento no
repertrio da pessoa pode no ter maiores conseqncias. Mas se o sistema
comportamental, ou uma srie de sistemas, for to central para o funcionamento da
personalidade quanto , por exemplo, a srie que controla o comportamento de apego,
os efeitos sero provavelmente profundos. De um lado, algumas formas de
comportamento, pensamento e contingente deixaro de ocorrer ou de ser
experimentadas e, do outro, formas de comportamento, pensamento e sentimento de
algum outro tipo tomaro seu lugar. Pois, como Peterfreund (1971) ressalta, numa rede
de sistemas de controle uma modificao importante numa parte ter repercusses no
todo.

O papel diversivo da atividade defensiva. Muitos dos padres de


comportamento, pensamento e sentimento considerados defensivos pelos clnicos
podem ser compreendidos como alternativas do comportamento, pensamento e
sentimento que desapareceram em conseqncia da desativao. Ao consider-los
defensivos, o que se tem geralmente presente que do a impresso, de um lado, de
serem praticados sob presso e de absorverem uma proporo indevida de ateno,
tempo e energia de uma pessoa, talvez na forma de excesso de trabalho, e, do outro, de
serem empreendidos pela pessoa s expensas da ateno, do tempo e da energia
dedicados a alguma outra coisa. Assim, parecem no ser apenas alternativas, mas
tambm desempenhar um papel diversivo; e isso provavelmente o que fazem. Isso
porque quanto mais completamente a ateno, o tempo e a energia de uma pessoa se
concentram numa atividade e na informao relacionada com essa atividade, mais
completamente a informao sobre outra atividade pode ser excluda.
A experincia sugere que no h atividade, mental ou fsica, que no possa ser
empreendida como diverso. Quer se trate de trabalho ou jogo, de grande ou nenhum
valor social, desde que a atividade seja absorvente, ela atende exigncia psicolgica.
Isso
71
significa que os efeitos da atividade defensiva devem ser julgados por vrias escalas
distintas. Por exemplo, podemos indagar:
- quais os seus efeitos, benficos ou no, sobre a personalidade em questo?
- quais os seus efeitos, benficos ou no, sobre os membros da famlia da pessoa?
- quais os seus efeitos, benficos ou no, sobre a comunidade em geral?
As respostas a essas perguntas podem diferir muito.
Desligamento cognitivo entre a reao e a situao
Estamos to habituados a considerar nossos pensamentos, sentimentos e
comportamento como ligados mais ou menos diretamente s circunstncias em que nos
encontramos, que pode parecer estranho que o elo esteja por vezes ausente, ou que se
estabelea o elo errado. Contudo, em nvel trivial, isso ocorre com certa freqncia. Um
homem chega do trabalho e acha que o filho cometeu uma falta. Subseqentemente ele
pode ou no ter conscincia de que sua irritao foi provocada inicialmente por
acontecimentos no trabalho, e que o comportamento do filho teve uma relevncia
apenas marginal. Outro homem acorda sentindo-se preocupado e deprimido, e s depois
identifica a situao que provoca essas reaes. Nos dois exemplos, certas informaes

relevantes para seu estado de esprito e comportamento esto sendo excludas do


processamento consciente. Quando a excluso apenas parcial ou temporria, no h
maiores prejuzos. Quando, porm, sistemtica e persistente, os efeitos negativos
podem ser graves.
Esse desligamento cognitivo entre uma reao e a situao interpessoal que a
provocou tem, ao que me parece, um papel importante na psicopatologia. s vezes o
desligamento completo, e nesse caso a reao parece totalmente inexplicvel em
termos de uma reao psicolgica, sendo, por conseqncia, facilmente atribuda a
alguma coisa bem diferente, como, por exemplo, m digesto ou distrbios do
metabolismo. Em outras ocasies, o desligamento
72
apenas parcial, na medida em que a pessoa s no tem conscincia de alguns aspectos
da situao, embora tenha plena conscincia de outros aspectos. Nesses casos, a
intensidade e a persistncia da reao que criam problemas.
Como nos captulos seguintes, notadamente os captulos de 9 a 13 e de 19 a 24,
muitos exemplos de reaes patolgicas perda so atribudos a um desligamento
parcial ou total da reao em relao situao, no h necessidade de nos estendermos
mais sobre o processo aqui.
Identificao errnea da situao interpessoal que provoca uma reao. Assim
como as atividades defensivas podem servir, em parte, para evitar que se d ateno ao
influxo que est sendo excludo defensivamente, tambm a atribuio de uma reao a
alguma situao insignificante serve para desviar a ateno da situao realmente
responsvel. Vrios exemplos disso so dados no volume II, ao examinarmos as fobias
(captulos 18 e 19). Uma criana que tem medo de sair de casa porque teme que sua me
a abandone ou se suicide durante sua ausncia acredita, ou disso convencida, que o
que ela teme realmente ser criticada pelo professor; ou um adulto, igualmente receoso
do que poderia acontecer em casa durante sua ausncia, afirma que tem medo realmente
de andar sozinho em lugares pblicos.
Redirecionamento de reaes para distanci-las das pessoas que as provocam.
Desviar a raiva da pessoa que a provocou e dirigi-la para alguma outra pessoa mais ou
menos irrelevante um processo to conhecido que no precisamos falar dele. Na teoria
tradicional, chamado de deslocamento. O termo ciso (splitting) tambm usado
nesse sentido quando uma reao ambivalente provocada, sendo o componente
amoroso dirigido para uma pessoa e o componente de raiva dirigido para outra.

No raramente, a raiva desviada da figura de apego que a provocou, voltandose para o eu. Disso resultam autocrticas improcedentes.
Preocupao com reaes e sofrimentos pessoais. No raro que, quando uma
srie de reaes se tenha desligado da situao interpessoal
73
pessoal que as provocou, a pessoa focalize sua ateno no sobre qualquer pessoa ou
situao relevante, ou mesmo irrelevante para seu estado de esprito, mas
exclusivamente sobre si mesma. Nesses casos, a pessoa pode deter-se longamente nos
detalhes de suas reaes, tanto psicolgicas como fisiolgicas, especialmente na
extenso de seus sofrimentos. Pode ser ento considerada como morbidamente
introspectiva e/ou hipocondraca. Exemplos de pacientes cujas preocupaes
introspectivas realmente desviam sua ateno de uma situao dificil e penosa so
descritos por Wolff e outros (1946b) e por Sacher e outros (1968), e so novamente
mencionados nos captulos 9 e 13, a seguir.
H, na verdade, muitas outras conseqncias da excluso defensiva da
informao relevante, alm das que registramos acima, inclusive as condies descritas
tradicionalmente como negao ou recusa. Porm, j que ocorrem freqentemente como
reaes perda, e que, alm de tudo, a sua classificao como defesa exige exame, a
discusso sobre elas adiada para captulos posteriores.
Condies que promovem a excluso defensiva
No incio deste captulo, observamos que no curso normal da vida de uma
pessoa a maior parte das informaes que lhe chegam rotineiramente excluda do
processamento consciente, a fim de que sua capacidade no seja sobrecarregada e sua
ateno no seja desviada constantemente. E tambm que a diferena entre a excluso
defensiva e as formas habituais de excluso est no nos mecanismos responsveis por
ela, mas na natureza da informao excluda. Ao examinar as condies que promovem
a excluso defensiva, portanto, o foco de ateno recai sobre a natureza da informao
excluda.
Na minha opinio, a teoria que melhor se enquadra nos dados a proposta por
Peterfreund (1971), ou seja, de que a informao que provavelmente ser excluda de
uma natureza que, quando aceita para processamento no passado, levou a pessoa em
questo a sofrer de maneira mais ou menos grave. Se essa frmula abrange ou no todos
os casos, impossvel saber, at que tenha
75

sido experimentada e testada. Enquanto isso, eu a adoto, j que parece suficiente para o
entendimento das reaes tratadas neste volume.
H vrias razes possveis pelas quais certos tipos de informao que chegam
poderiam, se aceitos, provocar sofrimento na pessoa em questo. Um exemplo, h muito
mencionado na literatura clnica, ocorre quando a informao que chega poderia, se
aceita, provocar sentimentos e/ou eliciar aes que seriam avaliadas adversamente pelos
prprios sistemas de avaliao da pessoa em questo, criando com isso conflito e culpa.
Outro, intimamente relacionado com o primeiro, ocorre quando a informao que chega
poderia, se aceita, resultar em srio conflito com os pais e na aflio aguda que isso
provavelmente acarretaria. H duas situaes desse tipo especialmente afins com a
minha tese.
A primeira quando o comportamento de apego da criana fortemente
despertado e, por qualquer motivo, no correspondido e finalizado. Nessas
circunstncias, a criana protesta de maneira mais ou menos violenta e sofre grande
aflio. Se a situao ocorrer com freqncia e por longos perodos, no s a aflio se
prolonga, como tambm parece que o sistema de controle do comportamento, em ltima
anlise, desativado. Isso, pelo que as evidncias indicam, ocorre mais provavelmente
quando a falta de finalizao acompanhada pela rejeio ativa, e talvez especialmente
quando a criana punida ou ameaada de punio por reagir, como provavelmente
reagir, por exemplo, chorando alto e persistentemente, exigindo a presena da me ou
comportando-se de maneira geralmente hostil e difcil.
A desativao dos sistemas que medeiam o comportamento de apego, o
pensamento e o sentimento parece ser realizada pela excluso defensiva, mais ou menos
completa, do influxo sensorial de qualquer tipo que possa ativar o comportamento e o
sentimento de apego. O estado resultante disso o desapego emocional, que pode ser
parcial ou total.
A desativao do comportamento de apego especialmente passvel de ocorrer
nos primeiros anos, embora possa, sem dvida, ser intensificada e consolidada no fim da
infncia e na adolescncia. Uma das razes por que a criana pequena especialmente
predisposta a reagir dessa maneira que durante a segunda metade
75
do primeiro ano de vida, e nos dois anos subseqentes, aproximadamente, o
comportamento de apego eliciado com mais facilidade, e continua a s-lo, com alta
intensidade e por prolongados perodos, causando grande sofrimento se no houver

ningum para reconfortar a criana. Conseqentemente, durante esses anos que ela
especialmente vulnervel a perodos de separao, e tambm rejeio ou ameaa de
rejeio. Outra razo, bem diferente, parece ser o fato de a excluso seletiva ocorrer
mais facilmente nas crianas do que nos adultos. Exemplo disso, e para o qual Hilgard
(1964) chama a ateno, a facilidade com que a amnsia ps-hipntica induzida nas
crianas, em comparao com os adultos.
Como h evidncias de que a desativao do comportamento de apego um
aspecto-chave de certas variantes comuns do luto patolgico, e tambm de
personalidades com tendncias a reagir dessa maneira, a condio mencionada
repetidamente em captulos posteriores.
Uma segunda classe de conflito com os pais, e que na minha opinio explica
muitos casos de excluso defensiva, surge quando a criana comea a observar aspectos
do comportamento de um dos pais, que este deseja fortemente que passem
despercebidos. A maior parte dos dados que podem ser explicados por essa hiptese
bem conhecida, embora as explicaes adotadas tenham sido, habitualmente, muito
diferentes.
No trabalho teraputico no raro encontrar uma pessoa (criana, adolescente,
ou adulto) que mantm, conscientemente, uma imagem totalmente favorvel de um dos
pais, mas que num nvel representado como negligente, ou rejeitador, ou como tendo
maltratado a criana. Nessas pessoas, as duas imagens so mantidas separadas, sem se
comunicarem entre si. E qualquer informao que possa discordar da imagem
estabelecida excluda.
Vrias opinies foram apresentadas para explicar esse estado de coisas. Uma
delas, destacada na teoria psicanaltica tradicional, postula que a criana pequena
incapaz de acomodar numa mesma imagem o tratamento bondoso dispensado pelo pai
ou pela me com um tratamento menos favorvel que possa receber deles ou, o que
muito enfatizado por certos tericos, que imagina lhe estar sendo dado. Uma segunda
opinio que uma criana
76
pequena, sendo totalmente dependente do cuidado dos pais, tem uma forte tendncia a
v-los sob uma luz favorvel e, dessa forma, a excluir informaes contrrias. Uma
terceira opinio, para a qual os clnicos interessados na interao familiar chamam a
ateno, e j descrita, com referncias, no volume II (captulo 20), enfatiza a insistncia
de certos pais em que seus filhos os vejam sob uma luz favorvel, e as presses que

nesse sentido exercem sobre eles. Sob a ameaa de no ser amada, e mesmo de ser
abandonada, a criana levada a compreender que no deve notar o tratamento adverso
que lhe do seus pais ou, se o fizer, deve considerar essa atitude apenas como a reao
justificada de um pai ou de uma me ao mau comportamento de seu filho.
Como essas explicaes no so mutuamente exclusivas, possvel que cada um
dos fatores postulados traga uma certa contribuio. Ao avaliar o papel provvel de cada
um deles, porm, acredito que as evidncias existentes so acentuadamente favorveis
ao ltimo, ou seja, o papel da presso dos pais, e apiam menos a interpretao
tradicional. Como exemplos dessas evidncias so apresentados em muitos captulos
posteriores (por exemplo, captulos 12, 18 ss.), desnecessrio levarmos a questo mais
adiante, no momento.
Examinemos, finalmente, um problema correlato, ou seja, se a excluso
defensiva s se origina durante a primeira infancia, como suposio geral dos
psicanalistas, ou se pode ter incio tambm durante a segunda inffincia e, talvez, durante
a adolescncia e a vida adulta. E uma questo importante e dificil, j que as evidncias
esto longe de ser claras. Um problema importante distinguir entre as condies que
podem ser necessrias para o incio da excluso defensiva e as condies necessrias
sua manuteno ou intensificao. As seguintes proposies experimentais so, ao que
me parece, interpretaes razoveis das evidncias:
a) H razes para suspeitar que a vulnerabilidade s condies que do incio excluso
defensiva maior nos primeiros anos de vida, especialmente talvez nos trs primeiros
(algumas das razes disso j foram mencionadas e outras so examinadas no captulo
24).
77
b) Embora a vulnerabilidade diminua nas outras fases da infncia e no incio da
adolescncia, isso provavelmente s ocorre lentamente, e a vulnerabilidade permanece
acentuada durante a maior parte desses anos.
e) No h, provavelmente, nenhuma idade em que os seres humanos deixam de ser
vulnerveis a fatores que mantm, ou aumentam, qualquer excluso defensiva j
estabelecida.
Um corolrio dessa posio que, ao examinarmos as condies que do incio
excluso defensiva, necessrio considerar tanto as condies que podem afetar
crianas mais velhas e adolescentes jovens quanto as condies s quais as crianas na
primeira e segunda infncias podem estar vulnerveis.

Excluso defensiva: adaptativa ou mal-adaptativa


Ao examinarmos se a excluso defensiva biologicamente adaptativa, o critrio
relevante se ela contribui de alguma forma para a sobrevivncia do indivduo e para as
suas possibilidades de procriao*(11). Como a aplicao desse critrio no fcil,
necessrio pesar os argumentos.
Primeiro, no pode haver dvida de que as pessoas em que a excluso defensiva
desempenha papel proeminente so deficientes em suas relaes com outros seres
humanos, se comparadas s pessoas em que essa excluso desempenha apenas um papel
menor. Alm disso, so mais inclinadas a sofrer colapsos no funcionamento quando, por
perodos que duram semanas, meses ou anos, podem ser incapazes de lidar de maneira
eficaz com seu ambiente. Assim, quaisquer que sejam os benefcios proporcionados pela
excluso defensiva, a personalidade que a adota paga por isso, s vezes gravemente.
Surge, portanto, a questo de haver ou no circunstncias em que essas vantagens
superam as penalidades.
*(11). Trata-se, claro, de um critrio muito diferente dos adotados tradicional- mente
pelos psicanalistas interessados ou na distribuio da energia psquica ou no grau de dor
mental experimentada.
78
certas. Isso nos leva de volta s condies que provocam o processo.
Na seo anterior props-se que grande parte da informao passvel de ser
excluda defensivamente, porque quando aceita antes provocou sofrimento, se enquadra
em duas classes principais: (a) informao que provoca um intenso comportamento e
sentimento de apego na criana, mas faz com que esse apego permanea insatisfeito, e
talvez at mesmo seja punido, e (b) informao que a criana sabe que seus pais no
querem que ela conhea e que a castigariam, se aceitasse como verdadeira. Surge,
portanto, a questo de se, nas condies que tornam inaceitveis esses dois tipos de
informao, o comportamento a que sua excluso leva pode, pelo menos em certos
casos, proporcionar benefcios que superam as penalidades.
Examinemos cada um desses casos.
Main (1977) descreve observaes de crianas com idade entre 12 e 18 meses,
com suas mes, e constata que as crianas que deixam de evidenciar comportamento de
apego em circunstncias em que este era esperado, como, por exemplo, depois de uma
separao de alguns minutos num ambiente estranho, so muito provavelmente as que
tiveram habitualmente rejeitadas pelas mes as suas tentativas de aproximao. Nas

condies descritas, uma criana desse tipo, em vez de demonstrar comportamento de


apego, como fazem os filhos de pais receptivos, afasta- se da me e ocupa-se com um
brinquedo. Com isso, a criana est excluindo efetivamente qualquer influxo sensorial
capaz de provocar seu comportamento de apego, evitando dessa forma o risco de ser
rejeitada e de se tornar aflita e desorganizada. Alm disso, evita qualquer risco de
provocar um comportamento hostil por parte da me. Ainda assim, permanece prxima
da me. Esse tipo de reao, como sugere Main, pode representar uma estratgia de
sobrevivncia alternativa em busca de uma estreita proximidade com a me. Suas
vantagens so que a criana evita tornar-se desorganizada, mas ainda assim permanece
mais ou menos prxima da me e em bons termos com ela, havendo possibilidade de
que, se o risco de perigo tornar-se grande, esta venha a proteg-la.
Contudo, mesmo que essa sugesto fosse vlida, ressalta Main, h muitos
indcios de que a estratgia apenas a segunda melhor
79
possibilidade, a ser adotada apenas quando a atitude da me adversa. Isso se evidencia
pela facilidade com que a reao substituda pelo comportamento de apego, quando a
criana passa a confiar numa receptividade carinhosa por parte da me.
O mesmo argumento pode ser aplicado ao segundo caso, em que a informao
que a criana sabe que seus pais no desejam que ela conhea submetida excluso
defensiva. Tambm aqui, as vantagens da conformao s exigncias dos pais podem
superar as desvantagens. Isso porque, como a criana sabe em seu ntimo, quando a me
tem tendncia a rejeit-la, ser melhor acalm-la do que correr o risco de afast-la
totalmente.
Se esse raciocnio for correto, ainda assim deve haver um ponto em que as
vantagens da conformao s exigncias da me ou do pai podem ser superadas pelas
desvantagens. E o que ocorre nos adolescentes e adultos que, tendo adotado por muito
tempo a estratgia de apaziguar a me ou o pai, tomam-se incapazes de qualquer outra
atitude.
Procurei, neste captulo, indicar as linhas em que seria possvel desenvolver uma
teoria da defesa, usando conceitos oriundos de estudos recentes sobre o processamento
humano da informao. Nos captulos seguintes uso essas idias para lanar luz sobre as
reaes perda.
80
Captulo 5

Plano da obra
Como um dos objetivos principais deste volume comparar, e se necessrio
contrastar, as reaes perda apresentadas por uma criana pequena com as reaes dos
adultos, necessrio decidir em que extremo da classificao etria comear. Acho
vantajoso comear com o que sabemos das reaes dos adultos e, da, ir descendo pela
escala de idade, primeiro at as reaes dos adolescentes e das crianas e, finalmente,
das crianas nos primeiros anos de vida, O mrito desse procedimento que podemos
ter, antes de examinar as questes controversas das reaes infantis perda, um quadro
exato e abrangente das reaes dos adultos. Felizmente, isso possvel graas a vrios
estudos bem planejados e sistemticos, concludos nas duas ltimas dcadas.
Com uma ou duas excees notveis, esses estudos das reaes de adultos
focalizam perdas provocadas pela morte. Alm disso, uma grande maioria de relatrios
clnicos, tanto sobre adultos quanto sobre crianas, que se relacionam com a perda,
tambm se ocupou de perdas resultantes de morte. Por isso, a causa das perdas, de que
trata a maior parte deste volume, tambm a morte. Paradoxalmente, apenas em
relao s crianas pequenas, cujas reaes proporcionam o ponto de partida deste
trabalho, que a perda devida a outras circunstncias considerada.
Pode parecer uma pena, a alguns leitores, limitar a maior parte da anlise aos
efeitos da perda provocada pela causa nica da morte, j que um grande nmero,
provavelmente a maioria,
81
das perdas que ocorrem em nossa sociedade devido a outras causas que no a morte.
Os exemplos familiares so as perdas provocadas pelo divrcio ou abandono, e tambm
as perdas de carter temporrio que podem ser causadas por numerosas circunstncias
diferentes e podem ser prolongadas ou breves. Porm, tambm h vantagens nessa
restrio do estudo. Mesmo limitando-nos a essa causa nica da perda, temos de
examinar os efeitos de uma grande quantidade de variveis que influenciam a reao
perda; e, se tivssemos de examinar tambm outras causas, essa quantidade aumentaria
ainda mais. H certo mrito, portanto, em nos concentrarmos, de incio, nas reaes a
perdas que tm uma mesma causa, e escolher para esse incio a causa de perda em
relao qual as reaes foram mais bem descritas. Quanto maior nosso xito nessa
investigao, mais bem preparados estaremos, ao que me parece, para examinarmos as
reaes a perdas de outros tipos. No pode haver dvida de que, qualquer que seja a
causa de uma perda, certos padres bsicos de reao esto presentes, e de que as

variaes de reao que podem resultar de perdas que tm algumas outras das muitas
causas diferentes sero mais bem examinadas como variaes sobre um mesmo tema.
So necessrios vrios captulos para apresentar um quadro das reaes a perdas
importantes, nos adultos. Nos trs primeiros captulos descrevemos as reaes da
maioria, ou pelo menos de uma minoria substancial, de pessoas casadas em diferentes
culturas, perda de um cnjuge ou filho, e a progresso normal do luto atravs de vrias
fases. No captulo 9, e ainda em nvel descritivo, examinamos as reaes que s
ocorrem numa minoria de pessoas enlutadas. Isso nos leva a uma discusso das
variaes individuais no curso do luto, com especial referncia aos aspectos evidentes
durante os primeiros meses e que se correlacionam com um resultado desfavorvel,
depois. Feito isso, passamos a examinar, nos captulos 10 a 12, os muitos fatores que, ao
que se acredita, influem no curso seguido pelo luto nas diferentes pessoas,
especialmente os fatores que tm um papel na determinao de um resultado patolgico
ou sadio. Alguns deles, relativamente negligenciados no passado mas que esto
recebendo uma ateno crescente em estudos recentes, relacionam-se com experincias
sofridas por uma pessoa enlutada na poca da perda e durante os meses
82
e anos que se seguiram. Outros, sempre motivo de intenso debate na bibliografia
psicanaltica, relacionam-se com uma srie de variveis interligadas e ativas antes da
perda. Incluem (a) a personalidade do enlutado antes da perda, (b) o padro de relao
que teve com a pessoa perdida e (e) as muitas variveis postuladas pelos tericos da
psicanlise para explicar o desenvolvimento de diferentes tipos de personalidade e
diferentes padres de relao e, portanto, tambm as diferenas nos cursos que o luto
pode tomar. Isso leva ao tema central deste volume, ou seja, a influncia que tm sobre
as reaes perda as experincias sofridas pela pessoa enlutada com as figuras de apego
durante todo o curso de sua vida e, especialmente, durante a primeira e a segunda
infncias e a adolescncia. Essas experincias explicariam uma grande parte da variao
observada no curso seguido pelo luto nos adultos.
A essa altura de nosso estudo ser proveitoso examinar novamente o que se sabe
sobre o curso seguido pelas reaes perda sofrida durante os anos de imaturidade, e
tambm os fatores responsveis pelas diferenas na maneira como cada criana reage.
So esses os temas da parte III.
83
Parte II O luto dos adultos

Captulo 6
Perda do cnjuge
Eva experimentava o pesar pela primeira vez. Quando Keir lhe deu a notcia da
enfermidade de John, ela sentira um choque, mas fora diferente quase o oposto. Havia
sido uma incapacidade de sentir, ao passo que agora era uma incapacidade de no sentir
um feio e incontrolvel excesso de emoo que a distendia a ponto de achar que podia
explodir e transformar-se em salpicos de tripas pelo cho... Queria quebrar alguma
coisa, urrar. Queria jogar-se no cho, rolar, dar pontaps, gritar.
BRYAN MAGEE, Facing Death
Fontes
H um bom volume de informaes fidedignas sobre a maneira como os adultos
reagem a uma perda importante. Alm dos dados registrados pelos primeiros estudiosos
do assunto, j mencionados nos captulos anteriores e nos Apndices 1 e II do volume
II, h hoje observaes proporcionadas por projetos mais recentes e mais
cuidadosamente preparados. As observaes mais teis para os nossos objetivos so os
estudos iniciados pouco depois de uma perda, e em alguns casos antes de sua
ocorrncia, e continuados depois, durante um ano. ou mais. Neste captulo, e nos
seguintes, usamos extensivamente as constataes desses projetos. Eles se enquadram
em duas classes principais. A primeira, descrita neste captulo, compreende estudos que
visam a descrever os padres tpicos de reao perda de um cnjuge durante o
primeiro ano de seu desaparecimento e, ainda, identificar caractersticas que podem
prever se o estado de sade fsica e mental do enlutado, ao final do primeiro ano, ser
favorvel ou desfavorvel. O segundo grupo compreende estudos do curso do luto nos
pais de crianas com doenas incurveis, e so descritos no captulo seguinte.
E evidente que, para serem ticos, todos esses estudos devem ser realizados com
sensibilidade e empatia, e s com as pessoas que desejam participar. A experincia
mostra que, quando
87
os estudos so realizados dessa forma, a maioria dos pacientes coopera ativamente e,
acima de tudo, geralmente se sente agradecida pela oportunidade de expressar seu pesar
a uma pessoa compreensiva.
O Quadro 1 relaciona os principais estudos usados neste captulo e nos captulos
de 9 a 12, proporcionando certas informaes bsicas sobre eles. Tais estudos
procuraram ser, tanto quanto possvel, representativos da populao estudada; assim, os

membros de todas as classes socioeconmicas foram abordados. O xito em localizar e


conseguir a cooperao dos abordados, porm, variou muito de mais de 90% em
alguns estudos a apenas 25% em outros.
Em quase todos os estudos foram realizadas entrevistas previamente marcadas,
na casa da pessoa enlutada; estas duraram pelo menos uma hora, s vezes at mesmo
trs horas. Na maioria dos estudos, as entrevistas foram semi-estruturadas, visando dar
ao enlutado a oportunidade de falar livremente sobre sua experincia, e tambm fazer
com que certos campos fossem adequadamente cobertos.
Os estudos a que recorri especialmente so os de meu colega Colha Murray
Parkes, um dos quais realizado em Londres (Parkes, 1970a), e outro, em associao com
Ira O. Glick e Robert S. Weiss, em Boston, Mass. (Glick, Weiss e Parkes, 1974).
Os leitores que desejarem ter maiores informaes sobre as amostras dos
pacientes estudados, os procedimentos empregados e a publicao dos resultados devem
consultar a nota final deste captulo.
Limitaes das amostras estudadas
No conjunto, verificamos que o nmero de vivos e vivas includos nestas
amostras totalizava vrias centenas; verificamos tambm que, com poucas excees, o
grau de concordncia entre as constataes impressionante. Contudo, devemos
indagar-nos qual a representatividade das amostras estudadas, em relao a todos os
cnjuges enlutados.
88
Quadro 1
Perda do cnjuge: detalhes dos estudos utilizados
Autor: Parkes
Vivas: 22
Vivos: Idades: 26 - 65
% dos abordados: mais de 90
Lugar: Londres
Mtodo: Entrevistas repetidas
Perodo transcorrido desde o luto: aos 1, 3, 6, 9 e 12 meses e meio
Autor: Glik Weiss & Parkes
Vivas: 49

Vivos: 19
Idades: menos de 45
% dos abordados: 25
Lugar: Londres
Mtodo: Entrevistas repetidas
Perodo transcorrido desde o luto: 1, 3, 6, 9 e 12 meses e meio
Autor: Clayeon
Vivas: 70
Vivos: 35
Idades: mdia 61
% dos abordados:
Lugar: St. Louis, Missouri
Mtodo: i Questionrio
Perodo transcorrido desde o luto: 13 meses at 2-4 anos

Autor: Madisson
Vivas: 132
Vivos: Idades: 40-60
% dos abordados: 50
Lugar: Boston, EUA
Mtodo: ii Entrevistas nicas de subamostras
Perodo transcorrido desde o luto: 1, 4 e 13 meses
Autor: Viola
Vivas: Vivos: Idades: menos de 60
% dos abordados: Lugar: Sydney, Australia
Mtodo: ii Entrevistas nicas de subamostras
Perodo transcorrido desde o luto: aos 13 meses

Autor: Walker
Vivas: 243
Vivos: Idades: menos de 60
% dos abordados: Lugar: Sydney, Austrlia
Mtodo: i Entrevista longa
Perodo transcorrido desde o luto: depois de 13 meses
Autor: Raphael
Vivas: 194
Vivos: Idades: % dos abordados: desconhecido
Lugar: Londres
Mtodo: ii Questionrio
Perodo transcorrido desde o luto: dentro de 8 semanas
Autor: Marris
Vivas: 72
Vivos: Idades: 25-56
% dos abordados: 70
Lugar: Cidade-mercado
Mtodo: Entrevista nica
Perodo transcorrido desde o luto: aos 13 meses
Autor: Hobson
Vivas: 40
Vivos: Idades: 25-58
% dos abordados: mais de 90
Lugar: Inglaterra
Mtodo: Entrevista unica

Perodo transcorrido desde o luto: 1-3 anos


Autor: Rees
Vivas: 227
Vivos: 66
Idades: 40-80
% dos abordados: mais de 90
Lugar: Pas de Gales rural
Mtodo: Entrevista nica
Perodo transcorrido desde o luto: 6 meses a 4 anos
Autor: Gorer
Vivas: 20
Vivos: 9
Idades: 45-80
% dos abordados: desconhecido
Lugar: Todo o Reino Unido
Mtodo: Entrevista nica
Perodo transcorrido desde o luto: 5 anos
Notaremos, primeiro, que nos estudos descritos h muito mais vivas do que
vivos. Isso no de surpreender, pois, pelo fato de na poca do casamento os homens
em geral terem idade superior das mulheres, e terem uma esperana de vida inferior,
mais freqente o marido morrer antes que a mulher. Assim, temos melhores informaes
do curso do luto nas mulheres do que nos homens, havendo por isso o perigo de que as
generalizaes reflitam esse desequilbrio. Nos comentrios seguintes, portanto,
descrevemos primeiro o curso seguido pelo luto nas vivas, e no final do captulo
discutimos o que se sabe sobre as diferenas no curso tomado pelo luto nos vivos. Em
geral, o padro de reao emocional perda de um cnjuge parece ser semelhante nos
dois sexos. As diferenas existentes podem ser consideradas como variaes das
maneiras como homens e mulheres de culturas ocidentais lidam com as reaes
emocionais e com a conseqente perturbao de seu modo de vida.
Em segundo lugar, a maioria das amostras tem uma tendncia para grupos
etrios mais jovens. O estudo de Harvard exclui todos os pacientes com mais de 45

anos; Marris exclui quase todos com mais de 50; Hobson, e tambm Maddison e seus
colegas, os que tm mais de 60 anos. S no caso dos estudos de Clayton e seus colegas,
de Rees e Gorer, so includos vivas e vivos com mais de 65 anos. Essa tendncia foi
deliberada, porque muitos pesquisadores no queriam estudar pacientes que eram
considerados sujeitos ao risco de sofrer distrbios emocionais srios ou prolongados, e
as evidncias existentes sugeriam que a intensidade de reao, e talvez tambm a
dificuldade de recuperao, tendem a ser maiores nos indivduos mais jovens. A razo
disso, como os dados recentes mostram, que a idade em que a pessoa sofre a perda de
um cnjuge ou de um filho est relacionada com o grau em que a morte considerada
como extempornea, como tendo cortado precocemente uma vida antes de sua
realizao. E evidente que, quanto mais jovem a viva ou o vivo, mais jovem o marido
ou a esposa ter morrido e mais provvel, portanto, que a morte seja sentida como
precoce pela pessoa enlutada.
Temos, em seguida, de examinar como as constataes podem ser afetadas pelo
fato de que a maioria das amostras compreendia voluntrios provenientes de grandes
populaes de pessoas enlutadas. At que ponto as reaes desses voluntrios so
90
tpicas das que se observam na populao em geral? No h uma maneira fcil de
responder, mas os dados existentes, especialmente os dos estudos abrangentes de
Hobson (1964) e Rees (1971), no sugerem qualquer tendncia sistemtica nas reaes
dos voluntrios. A mesma concluso chega Marris (1958) em relao sua amostra de
Londres, e tambm Glick eI ai. (1974) em relao sua amostra de Boston. Nos dois
casos, os participantes pouco diferiam dos no-participantes em relao s variveis
demogrficas. Alm disso, no estudo de Boston um telefonema para uma amostra de
no-participantes, cerca de dois anos depois do primeiro contato (abortado), sugeriu que
suas experincias, emocionais e outras, depois do luto, no haviam sido diferentes das
experincias daqueles que participaram do estudo.
Finalmente, devemos reconhecer que os pacientes desses estudos vm
exclusivamente do mundo ocidental. Seriam os mesmos, em outros lugares, os
resultados? Embora os dados para uma resposta a essa pergunta sejam inadequados, os
que existem sugerem que os padres gerais so realmente idnticos. Alguns exemplos
desses dados so apresentados no captulo 8.
Quatro fases do luto

As observaes sobre como as pessoas reagem perda de um parente prximo


mostram que no curso de semanas e meses suas reaes geralmente atravessam fases
sucessivas. Reconhecidamente, essas fases no so bem delineadas, e qualquer pessoa
pode oscilar, durante algum tempo, entre duas delas. Contudo, possvel discernir uma
seqncia geral.
As quatro *(1)fases so as seguintes:
1. Fase de entorpecimento que geralmente dura de algumas horas a uma semana e pode
ser interrompida por exploses de aflio e/ou raiva extremamente intensas.
*(1). Sugeriu-se, num trabalho anterior (Bowlby, 1961 b), que o curso do luto poderia
ser dividido em trs fases principais, mas esse nmero omitia uma importante Primeira
fase, que geralmente multo breve. Portanto, as fases anteriormente numeradas 1,2 e 3
foram renumeradas 2,3 e 4.
91
2. Fase de anseio e busca da figura perdida, que dura alguns meses e por vezes anos.
3. Fase de desorganizao e desespero.
4. Fase de maior ou menor grau de reorganizao.
Vamos, a seguir, concentrar-nos principalmente nas reaes patolgicas perda,
com especial referncia maneira pela qual a relao original continua a desempenhar
um papel central na vida emocional da pessoa enlutada, embora tambm, em geral, sofra
uma lenta alterao de forma, medida que passam os meses e os anos*(2). Essa
relao continuada explica o anseio, a busca e tambm a raiva, predominantes na
segunda fase, e o desespero e a subseqente aceitao da perda como irreversvel, que
ocorre quando as fases 3 e 4 so sucessivamente atravessadas. Tambm explica muitas
caractersticas, talvez todas, dos resultados patolgicos.
Nas descries de reaes tpicas das duas primeiras fases recorremos
especialmente ao estudo que Parkes fez das vivas londrinas. Nas descries das duas
ltimas fases utilizamos, com maior freqncia, as constataes dos estudos de Harvard
e outros.
Fase de entorpecimento
A reao imediata notcia da morte do marido varia muito de pessoa para
pessoa e tambm de poca para poca, em qualquer viva. A maioria delas sente-se
chocada e, em propores diferentes, incapaz de aceitar a notcia. Observaes como
Eu simplesmente no podia acreditar, No podia aceitar, Parecia um sonho, No

parecia ser real, so freqentes. Durante algum tempo a viva pode continuar sua vida
normal quase que automaticamente. Contudo, provavelmente se sentir tensa e
apreensiva
*(2). Ao nos concentrarmos nesses aspectos do luto, s podemos dar uma ateno
limitada s conseqncias sociais e econmicas de um enlutamento, que freqentemente
so tambm muito importantes e talvez particularmente importantes no caso de vivas,
nas culturas ocidentais. Os leitores interessados nesses aspectos so remetidos para as
descries de Marris (1958) e Parkes (1972) sobre as experincias de vivas em
Londres, e para os estudos de Glick et al. (1974) sobre as vivas de Boston.
92
e essa calma incomum pode, a qualquer momento, ser quebrada por uma exploso
intensa. Algumas pacientes descrevem ataques esmagadores de pnico durante os quais
podem buscar refgio em amigos. Outras tm crises de raiva. Ocasionalmente, uma
viva pode sentir uma sbita exaltao numa experincia de unio com o marido morto.
Fase de anseio e busca da figura perdida: raiva
Dentro de algumas horas ou, talvez, de alguns dias aps a perda, ocorre uma
modificao e a viva comea, embora apenas episodicamente, a registrar a realidade da
perda: isso leva a crises de desnimo intenso e a espasmos de aflio e soluos
lacrimosos. Contudo, quase ao mesmo tempo, h grande inquietao, insnia,
preocupao com lembranas do marido perdido combinadas freqentemente com um
sentimento de sua presena concreta e uma acentuada tendncia a interpretar sinais ou
sons como indcio de que ele voltou. Por exemplo, ao ouvir o trinco da porta girar s
cinco horas, ela imagina que o marido voltando do trabalho, ou um homem na rua
erroneamente tomado pelo marido morto. Sonhos muito reais de que o marido est vivo
e bem no so raros, com a correspondente desolao ao acordar.
Como sabemos agora que alguns desses aspectos, ou todos, ocorrem na maioria
das vivas, no pode haver mais dvidas de que constituem uma caracterstica normal
do pesar, e nada tm de anormal.
Outra caracterstica comum da segunda fase do luto a raiva. Sua freqncia
como parte do luto normal, na nossa opinio, tem sido habitualmente subestimada, pelo
menos pelos clnicos, que aparentemente a consideram fora de propsito e irracional.
Contudo, como observamos no captulo 2, ela foi registrada por todos os cientistas do

comportamento, de todas as disciplinas, que fizeram do sofrimento o centro de sua


pesquisa.
Quando os dados existentes foram examinados, h alguns anos (Bowlby, 1960b,
1961b), fui surpreendido pela semelhana entre essas reaes e o protesto inicial da
criana que perde a me, e seus esforos para recuper-la, e tambm pela sugesto de
Shand
93
de que a busca da pessoa perdida parte integral do luto do adulto. A opinio que
expressei, portanto, foi que durante essa fase inicial do luto comum a pessoa enlutada
alternar dois estados de esprito. De um lado est a crena de que a morte ocorreu, com
a dor e o anseio desesperado que isso acarreta. Do outro, est a descrena *(3) de que
ela tenha ocorrido, acompanhada da esperana de que tudo ainda venha a estar bem e da
premncia de buscar e recuperar a pessoa perdida. A raiva provocada, ao que parece,
tanto pelos que so considerados responsveis pela perda, como pelas frustraes
enfrentadas durante a busca infrutfera.
Explorando melhor essa interpretao, sugeri que nas pessoas enlutadas cujo luto
tem um curso sadio a premncia de buscar e recuperar, muitas vezes intensa nas
primeiras semanas e meses, diminui gradualmente com o tempo, e a maneira como
experimentada varia muito de pessoa para pessoa. Enquanto algumas pessoas enlutadas
tm conscincia de sua premncia de buscar, outras no. Enquanto algumas aceitam
essa premncia, outras procuram sufoc-la como irracional e absurda. Qualquer que seja
a atitude tomada pela pessoa enlutada com relao a essa premncia, parece-me que
ainda assim ela se sente impelida para a busca e, se possvel, para a recuperao da
pessoa que se foi. Num trabalho subseqente (Bowlby, 1963), observei que muitos dos
aspectos caractersticos das formas patolgicas de luto podem ser compreendidos como
resultantes da persistncia ativa dessa premncia, que tende a expressar-se de vrias
maneiras disfaradas e distorcidas.
Eram essas as opinies manifestadas no incio da dcada de 1960. A partir de
ento foram endossadas e desenvolvidas por Parkes, que dedicou especial ateno a
elas. Num de seus trabalhos (Parkes, 1970b), apresentou dados, colhidos em seus
prprios estudos, que na opinio dele confirmam a hiptese da busca. Como essa
hiptese tem importncia central para tudo o que segue, as evidncias relativas a ela so
apresentadas a seguir.

*(3). Tradicionalmente, a expresso negao tem sido usada para indicar descrena na
ocorrncia da morte: mas negao encerra sempre um sentido de contradio ativa.
Descrena um termo mais neutro e talvez mais adequado ao uso geral, especialmente
porque, com freqncia, a causa da descrena a informao inadequada.
94
Apresentando a tese, ele escreve: Embora tenhamos a tendncia de ver a busca
em termos do ato motor de movimento incansvel em direo a possveis localizaes
do objeto perdido, [ela] tambm tem componentes perceptuais e ideacionais... Sinais do
objeto s podem ser identificados pela referncia s lembranas do objeto tal como era.
A busca do mundo exterior cata de sinais do objeto inclui, portanto, o estabelecimento
de um dispositivo perceptual interno derivado de experincias do objeto. Cita o
exemplo de uma mulher que buscava o filho pequeno, desaparecido: ela se movimenta
sem parar pela casa, examinando tudo com os olhos e pensando no menino; ouve um
rudo e imediatamente identifica nele o som dos passos do filho na escada, e pergunta:
E voc, John? Os componentes dessa seqncia so:
movimentao incessante pela casa e exame do ambiente;
lembrana intensa da pessoa perdida;
desenvolvimento de um dispositivo perceptual para a pessoa, ou seja, uma
disposio para perceber e atentar para qualquer estmulo que sugira a presena da
pessoa para ignorar todos os que no so relevantes para esse objetivo;
ateno voltada para as reas do ambiente em que possvel encontrar a
pessoa;
chamar pela pessoa perdida.
Cada um desses componentes ressalta Parkes, encontrado nos homens e
mulheres enlutados; alm disso, alguns deles tm conscincia de uma premncia de
buscar.
Ao apresentar suas constataes sobre a pesquisa realizada com 22 vivas
londrinas sob essas cinco categorias, Parkes relata que:
a) Todas as vivas, com apenas duas excees, disseram que se sentiram
inquietas no primeiro ms do luto, inquietao tambm evidente durante a entrevista. Ao
resumir suas constataes, Parkes cita a descrio clssica de Lindemann das primeiras
semanas do luto: No h retardamento da ao e da fala; pelo contrario, h um
apressamento da fala, especialmente ao conversar sobre o falecido. H inquietao,
incapacidade de ficar sentada, motivao

95
inconseqente, busca constante de alguma coisa para fazer (Lindemann, 1944).
Contudo, Parkes acredita que a busca no inconseqente. Ela s tem essa aparncia
porque expressada de maneira fragmentria ou inibida.
b) Durante o primeiro ms de luto, dezoito vivas preocuparam-se com
pensamentos sobre o marido falecido, e um ano depois doze delas continuavam a pensar
muito nele. Era to clara a imagem visual, que muitas vezes foi mencionada como se
fosse uma percepo: Posso v-lo sentado na cadeira.
c) A probabilidade de que essa imagem visual clara seja parte de um aparelho
perceptual geral que examina o input sensorial em busca de indcios da pessoa ausente
apoiada pela freqncia com que as vivas identificam erroneamente dados sensoriais.
Nove das entrevistadas descreveram como, muitas vezes, durante o primeiro ms de
luto, interpretaram sons e imagens como indicativos de seu marido. Uma delas sups tlo ouvido tossir noite, outra ouvi-o andar pela casa, uma terceira confundiu-o vrias
vezes com outros homens, na rua.
d) No s o aparelho perceptual de uma viva tende a dar precedncia a dados
sensoriais que podem constituir indcios de seu marido, como seu comportamento motor
tem uma tendncia comparvel. Metade das vivas entrevistadas por Parkes descreve
como se sentiu atrada pelos lugares ou objetos que associava ao marido. Seis delas
continuavam visitando lugares que haviam freqentado juntos; duas sentiram-se atradas
pelo hospital onde morreu o marido, num dos casos a ponto de realmente entrar no
edifcio; trs eram incapazes de sair de casa sem sentir forte impulso de voltar para l;
outras se sentiam atradas pelo cemitrio onde ele estava enterrado. Todas, com apenas
trs excees, guardavam objetos associados ao marido, e muitas delas voltavam
freqentemente a esses objetos.
e) Sempre que uma viva se recorda da pessoa perdida, ou fala sobre ela, as
lgrimas so provveis, e s vezes levam a soluos incontrolveis. Embora possa ser
surpreendentemente que essas lgrimas e soluos sejam considerados como tentativas
de recuperar a pessoa perdida, h boas razes para se pensar que assim .
96
As expresses faciais tpicas do pesar adulto, Darwin concluiu (1872), resultam,
de um lado, de uma tendncia a gritar como uma criana que se sente abandonada e, de
outro, de uma inibio desse grito. Tanto o choro como o grito so, claro, maneiras
pelas quais a criana geralmente atrai e recupera a me ausente, ou alguma outra pessoa

que possa ajud-la a encontrar a me; e ocorrem no pesar, como acreditamos, com o
mesmo objetivo em mente seja consciente ou inconscientemente. De acordo com
essa opinio, temos a constatao de que ocasionalmente uma pessoa enlutada concitar
a pessoa perdida a voltar. Oh, Fred, eu realmente preciso de voc!, exclamou uma
viva durante uma entrevista, antes de desfazer-se em lgrimas.
Finalmente, pelo menos quatro dessas vinte e duas vivas tinham conscincia de
que estavam buscando. Eu ando procura, disse uma delas, vou ao tmulo.., mas ele
no est ali, disse outra. Uma delas pensou em procurar uma sesso esprita na
esperana de comunicar-se com o marido; vrias outras pensaram em se matar para
juntar-se ao marido*(4).
Passando agora incidncia da raiva entre essas vivas, Parkes constatou que
esta era evidente em todas, com exceo de quatro, e muito acentuada em sete, ou seja,
um tero delas, poca da primeira entrevista. Para algumas, a raiva tomava a forma de
uma irritabilidade geral, ou amargura. Para outras, tinha um alvo em quatro casos,
um parente, em cinco sacerdotes, mdicos ou funcionrios, e em quatro o prprio
marido morto. Na maioria dos casos, a razo apresentada para a raiva era que a pes
*(4). O comportamento influenciado por uma expectativa de reunio final observado
em muitas mulheres abandonadas pelo marido ou cujo casamento terminou em divrcio.
Marsden (1969) estudou 80 dessas mulheres, todas com filhos e dependentes do Estado
para a sua manuteno, grande nmero das quais no vivia com o marido nos ltimos
cinco anos, ou mais. Observando a notvel semelhana entre as reaes evidenciadas
por algumas delas e as reaes aps um falecimento, Marsden escreve (p. 140): Os
laos emocionais da me com o pai no se rompem claramente com a separao. Quase
metade das mes, muitas das quais haviam perdido totalmente o contato com o pai,
tinha saudades dele... Era evidente que uma considervel minoria das mulheres
insistisse, apesar de evidncias em contrrio e s vezes durante vrios anos, em achar
que de alguma maneira se reuniria novamente ao pai de seus filhos. Depois de ter
mudado para uma nova casa trs anos antes, uma delas ainda no havia desempacotado
suas coisas, incapaz de acreditar que a mudana era permanente.
97
soa em questo teria sido parcialmente responsvel pela morte, ou teria sido negligente
em relao a ela, seja em relao ao morto ou viva. Da mesma forma, os maridos
haviam incorrido na raiva das vivas ou por no terem cuidado melhor de si mesmos, ou
por terem contribudo para a prpria morte*(5).

Embora um certo grau de autocensura tambm fosse comum, esta nunca foi to
acentuada quanto a raiva. Na maioria dessas vivas, a autocensura centralizava-se em
algum ato menor de omisso ou comisso associado ltima enfermidade ou morte.
Embora num dos dois casos, entre as vivas londrinas, houvesse momentos em que essa
autocensura fosse bastante severa, em nenhum deles foi to intensa e premente quanto
nos indivduos cujo pesar marcado por auto-acusao persiste at ser finalmente
diagnosticado como uma doena depressiva (ver captulo 9).
No contexto da hiptese de busca, o predomnio da raiva durante as primeiras
semanas de luto facilmente explicado. Em vrias publicaes anteriores (ver volume
II, captulo 17), ressaltamos que a raiva tanto habitual quanto til, quando a separao
apenas temporria. Contribui para superar obstculos reunio com a pessoa perdida;
e, depois de realizada a reunio, a expresso de censura dirigida a quem parece ser o
responsvel pela separao torna menos provvel que esta volte a ocorrer. S quando a
separao permanente a raiva e a censura so deslocadas. H, portanto, boas razes
biolgicas para que toda separao encontre uma reao, automtica e instintiva, no
comportamento agressivo; a perda irrecupervel estatisticamente to rara que no
levada em conta. No curso de nossa evoluo, ao que parece, nosso equipamento
instintivo modelou-se de tal modo que todas as perdas so consideradas recuperveis, e
a reao a elas de acordo com essa possibilidade (Bowlby, 1961b). Assim, a raiva
vista
*(5). H indcios de que a incidncia da raiva varia de acordo com o sexo da pessoa
enlutada e tambm com a fase da vida em que a morte ocorre. Por exemplo, os
resultados do estudo de Harvard, que mostram uma incidncia entre os vivos (ver p.
43); Gorer (1965) acredita que ocorra menos freqentemente aps a morte de uma
pessoa idosa uma morte dentro do tempo esperado do que depois da morte de algum
cuja vida ainda no est concluda. A baixa incidncia de raiva registrada por Clayton et
al. (1972) talvez possa resultar do fato de sua amostra ser constituda de pessoas mais
idosas, e tambm de um tero de vivos.
98
como um componente inteligvel do esforo, premente mas infrutfero, realizado pela
pessoa enlutada para restabelecer o elo que foi rompido. Enquanto a raiva continua, ao
que parece, a perda no aceita como permanente e a esperana ainda perdura. Como
Marris (1958) comenta, a respeito de uma viva que lhe descreveu como, depois da

morte do marido, fizera severas crticas ao seu mdico, foi como se a raiva que ela
sentia enquanto durou lhe tivesse dado coragem.
As sbitas exploses de raiva so bastante comuns logo aps uma perda,
especialmente as perdas sbitas e/ou consideradas precoces, e no encerram nenhum
prognstico adverso. Se a raiva e o ressentimento persistirem alm das primeiras
semanas, porm, h razes para preocupao, como veremos no captulo 9.
A hostilidade com relao aos que tentam reconfortar deve ser compreendida da
mesma maneira. Enquanto o reconfortador que no toma posio no conflito entre um
anseio de reunio e uma aceitao da perda pode ser de grande valor para o enlutado,
aquele que numa fase inicial parece favorecer a aceitao da perda sentido como se
tivesse sido o agente dessa perda. Com freqncia, o que o paciente deseja, no
conforto em relao perda, mas assistncia para conseguir a reunio.
Na verdade, a raiva e a ingratido com relao aos consoladores tm sido
notrias desde os tempos de J. Esmagado pelo golpe recebido, um dos primeiros
impulsos do enlutado recorrer ajuda de outros ajuda para recuperar a pessoa
perdida. Porm, o consolador em potencial que atende a esse apelo pode ver a situao
de maneira diferente. Para ele, pode estar claro que a esperana de reunio uma
quimera e que estimul-la seria pouco realista, talvez mesmo desonesto. E assim, em
vez de se comportar como o enlutado deseja, parece fazer o oposto, provocando com
isso ressentimento por parte do enlutado. No de surpreender que sua tarefa seja
ingrata.
Vemos, assim, que a busca incessante, a esperana intermitente, o
desapontamento repetido, o pranto, a raiva, a acusao e a ingratido so caractersticas
da segunda fase do luto e devem ser encaradas como expresses da forte premncia de
encontrar e recuperar a pessoa perdida. Contudo, subjacente a essas emoes fortes, que
surgem episodicamente e parecem to desorientadoras
99
h a probabilidade de coexistir uma tristeza profunda e generalizada, uma reao ao
reconhecimento de que a reunio , na melhor das hipteses, improvvel. Alm disso,
como a busca infrutfera penosa, tambm pode haver momentos em que a pessoa
enlutada tente livrar-se daquilo que lembra o morto. Pode, ento, oscilar entre atribuir
grande valor a essas lembranas e desfazer-se delas, entre receber bem a oportunidade
de falar do morto e recear essas ocasies, entre procurar os lugares onde estiveram
juntos, e evit-los. Uma das vivas entrevistadas por Parkes contou que havia tentado

dormir no quarto dos fundos para afastar as lembranas e que, ao fazer isso, sentiu tanta
falta do marido que teve de voltar ao quarto do casal, para estar perto dele.
Encontrar uma maneira de conciliar esses dois desejos incompatveis constitui,
em nosso entender, a tarefa central da terceira e quarta fases do luto. O xito na
realizao dessa tarefa pode ser medido, segundo Gorer (1965), pela maneira como a
pessoa enlutada reage s condolncias que lhe so manifestadas verbalmente: a
aceitao agradecida um dos indcios mais seguros de que o enlutado est
atravessando seu luto satisfatoriamente. Ao contrrio, como veremos no captulo 9, o
pedido de que no se faa referncia perda um mau pressgio.
Os costumes relacionados com o luto devem ser avaliados na medida em que
ajudam o enlutado na sua tarefa de superar o luto. Em pocas recentes, tanto Gorer
(1965) como Marris (1974) consideraram tais costumes sob esse enfoque. A principio,
como Marris observa, os atos de luto atenuam a separao. Permitem ao enlutado,
durante algum tempo, atribuir pessoa morta um lugar to central em sua vida quanto o
que ocupava quando era viva, ao mesmo tempo que ressaltam a morte como um
acontecimento crucial, cujas implicaes devem ser reconhecidas. Subseqentemente,
esses costumes marcam as etapas de reintegrao. Na frase de Gorer, os costumes
relativos ao luto so limitados no tempo, guiando e ao mesmo tempo sancionando as
etapas da recuperao. Embora primeira vista possa parecer falso impor costumes a
uma emoo to intensa e privada como o pesar, a prpria solido da crise e o intenso
conflito de sentimento clamam por uma estrutura de apoio. No captulo 8, os costumes
de luto de outras
100
culturas so examinados, chamando-se a ateno para certos aspectos que so comuns a
uma grande maioria delas, inclusive as culturas ocidentais.
Fase de desorganizao e desespero e fase de reorganizao
Para que o luto tenha um resultado favorvel, parece necessrio que a pessoa
suporte essas oscilaes de emoo. Ela s conseguir aceitar e reconhecer,
gradualmente, que a perda na verdade permanente e que sua vida deve ser
reconstruda novamente se lhe for possvel tolerar o abatimento, a busca mais ou menos
consciente, o exame aparentemente interminvel de como e por que a perda ocorreu e a
raiva em relao a qualquer pessoa que possa ter sido responsvel, sem poupar nem
mesmo a pessoa morta. Dessa maneira, parece possvel ao enlutado registrar
perfeitamente que seus antigos padres de comportamento tornaram-se redundantes e

tm, portanto, de ser modificados. C. S. Lewis (1961) descreveu as frustraes no s


dos sentimentos mas tambm dos pensamentos e atos implcitos no pesar. Num dirio,
aps a perda de sua mulher, H., ele escreve: Creio que estou comeando a compreender
por que o pesar parece uma suspenso. Ele vem da frustrao de tantos impulsos que se
haviam tornado habituais. Pensamento aps pensamento, sentimento aps sentimento,
ato aps ato, tinham por objeto H. Agora, seu alvo desapareceu. Continuo, devido ao
hbito, colocando a seta no arco, para ento me lembrar que tenho de baix-lo. Tantas
estradas levam a H. Tomei uma delas. Mas agora h um posto de fronteira
intransponvel, nessa estrada. Tantas estradas, antes; agora, tantos becos sem sada (p.
59).
Como necessrio superar velhos padres de pensamento, sentimento e ao
antes de poder modelar outros, novos, quase inevitvel que a pessoa enlutada se sinta,
em certos momentos, desesperada pelo fato de que nada pode ser salvo, e
conseqentemente torna-se deprimida e aptica. No entanto, se tudo correr bem, essa
fase poder comear a alternar-se, em pouco tempo, com uma fase em que a pessoa
comea a avaliar a nova situao em que se encontra e a examinar as maneiras de
enfrent-la. Isso
101
implica uma redefinio de si mesma, bem como de sua situao. Ela j no o marido,
mas sim o vivo. J no parte de um par, com papis complementares, mas uma
pessoa s. Essa redefinio do eu e da situao to dolorosa quanto crucial, ainda que
pelo simples fato de que isso significa abrir mo, finalmente, de qualquer esperana de
recuperar a pessoa perdida e restabelecer a situao anterior. Contudo, at que a
redefinio acontea, no possvel fazer planos para o futuro.
E importante notar, aqui, que por mais diluda que esteja pela emoo mais forte
a redefinio do eu e da situao no apenas uma liberao de afeto, mas sim um ato
cognitivo sobre o qual gira tudo o mais. um processo de realizao (Parkes, 1972),
de remodelao de modelos representacionais interiores, para alinh-los com as
mudanas ocorridas na situao de vida do enlutado. Nos captulos posteriores, falamos
muito sobre isso.
Uma vez vencida essa etapa, a pessoa enlutada reconhece que necessria uma
tentativa para adotar papis aos quais no est habituada e adquirir habilidades novas.
Pode ser que o vivo tenha de se transformar em cozinheiro e dono-de-casa, a viva em
mantenedor e decorador da casa. Se houver filhos, o progenitor que fica tem, na medida

do possvel, de desempenhar o papel dos dois. Quanto mais bem-sucedido(a) for o(a)
vivo(a) em exercer esses novos papis e habilidades, mais confiante e independente
ele(a) comea a se sentir. Essa transformao bem descrita por uma das vivas
londrinas, entrevistada um ano depois de seu enlutamento, que observou: Acho que
agora estou comeando a acordar. Estou comeando a viver, em vez de apenas existir...
Sinto que devo planejar alguma coisa. Como a iniciativa e, com ela, a independncia
ressurgem, a viva ou o vivo pode tomar-se cioso dela e pode talvez romper
abruptamente uma relao de apoio que antes era bem recebida. Contudo, por melhor
que seja a aceitao de novos papis ou o aprendizado de novas habilidades, a nova
situao provavelmente ser sentida como uma tenso constante, e est sujeita a ser de
solido. Um sentimento agudo de solido, mais acentuado noite, foi registrado por
quase todas as vivas entrevistadas Marris, por Hobson ou por Parkes, na Inglaterra, ou
por Glick ou Clayton e suas respectivas equipes, nos Estados Unidos.
102
Com freqncia, muito difcil retomar a vida social, mesmo em nvel
superficial, pelo menos nas culturas ocidentais. H para isso mais de uma razo. De um
lado, a conveno determina, muitas vezes, a existncia de um mesmo nmero de
pessoas de cada sexo, de modo que muitas pessoas acabam sendo deixadas de lado. De
outro, esto as pessoas que acham penosas demais as ocasies sociais em que ambos os
sexos esto presentes, porque lhes recordam, com excessiva fora, a perda do
companheiro. Conseqentemente, vemos que tanto vivos como vivas preferem com
freqncia reunies de pessoas do mesmo sexo. Para o homem isso geralmente mais
fcil, porque pode ser que ele tenha um grupo j constitudo de companheiros de
trabalho ou de esportes. Para a mulher, os grupos ligados igreja ou a uma associao
feminina podem ser valiosos.
Poucas vivas casam-se novamente. Isso ocorre, em parte, por serem raros os
pretendentes adequados, e igualmente tambm devido relutncia de muitas delas em
sequer examinar a possibilidade de um novo casamento. claro que a taxa de novos
casamentos em cada amostra depender no s da idade das vivas poca da perda,
mas tambm do nmero de anos transcorridos entre a perda e a coleta da informao.
Nos estudos aqui examinados, a maior taxa registrada foi de cerca de uma em quatro
entre as vivas de Boston; no final de cerca de trs anos, l4 delas se haviam casado de
novo, ou provavelmente o fariam. Todas elas, devemos lembrar, tinham menos de 45
anos ao enviuvar. No estudo de Marris, uma, em cada cinco das 33 que ficaram vivas

antes dos 40 anos, havia se casado novamente. Para as vivas mais velhas a proporo
muito menor. Em contraste, a proporo de vivos que se casam outra vez
relativamente elevada, diferena essa que examinamos melhor ao final deste captulo.
Muitas vivas recusam-se a examinar a possibilidade de se casarem novamente.
Outras a consideram, mas decidem-se contra. O medo de atritos entre padrasto e filhos
a razo apresentada por muitas. Algumas consideram grande o risco de sofrerem uma
segunda perda. Outras acreditam que nunca poderiam amar outro homem da mesma
maneira que amaram seus maridos, e comparaes desagradveis surgiriam. Em
resposta a perguntas, cerca de
103
metade das vivas de Boston expressou desinteresse por qualquer novo relacionamento
sexual. Embora metade delas reconhecesse sentir certa falta de um relacionamento
sexual, outras se sentiam tolhidas sexualmente. provavelmente comum que os
sentimentos sexuais continuem ligados ao marido; e podem ser manifesta- dos nas
fantasias masturbatrias ou realizados em sonhos.
Um ano aps o falecimento, a persistncia da fidelidade ao marido era
considerada por Glick como o principal obstculo ao novo casamento, no caso das
vivas de Boston. Parkes observa que muitas das vivas de Londres ainda pareciam
considerar-se casadas com seus maridos mortos (Parkes, 1972, p. 99). Isso suscita
novamente a questo da continuao da relao do enlutado com a pessoa morta.
Persistncia da relao
medida que o primeiro ano de luto vai transcorrendo, a maioria dos enlutados
verifica ser possvel estabelecer uma distino entre padres de pensamento, sentimento
e comportamento que evidentemente j no so adequados e outros que podem, cm
boas razes, ser conservados. Na primeira classe esto aqueles que, como o desempenho
de certas tarefas domsticas, s tm sentido se a pessoa perdida estiver fisicamente
presente; no segundo, a manuteno de valores e a perseguio de objetivos que, tendo
sido desenvolvidos juntamente com a pessoa perdida, continuam a ela ligados e podem,
sem falsificao, continuar a ser mantidos e perseguidos em referncia memria dela.
Talvez seja por meio de processos como esse que metade ou mais das vivas e vivos
chegam a um estado de esprito em que conservam um forte sentimento de continuao
da presena de seu companheiro, sem as agitaes de esperana e desapontamento,
busca e frustrao, raiva e culpa, que esto presentes no incio.

Lembramos que um ano depois de perder seus maridos, 12 das 22 vivas


londrinas disseram que ainda passavam muito tempo pensando neles e s vezes tinham a
sensao de que eles estavam realmente presentes. Isso lhes parecia reconfortante. Glick
et al.
104
(1974) registram declaraes semelhantes entre as vivas de Boston. Embora um
sentimento da continuao da presena da pessoa morta possa exigir algumas semanas
para estabelecer-se firmemente, elas constataram que, depois disso, persiste com a
intensidade original, em vez de desaparecer lentamente como a maioria dos outros
componentes das primeiras fases do luto. Doze meses depois da perda, duas em cada
trs vivas de Boston continuavam passando muito tempo pensando em seus maridos, e
uma em cada quatro das 40 vivas descreveram como havia ocasies em que esqueciam
que ele estava morto. Acharam to reconfortante a sensao da presena do marido
morto, que algumas deliberadamente a evocavam, sempre que se sentiam inseguras ou
deprimidas.
Constataes semelhantes s das vivas londrinas e bostonianas so registradas
tambm por Rees (1971), que investigou cerca de 300 vivas e vivos no Pas de Gales,
metade dos quais estava viva h dez anos, ou mais. Das 227 vivas e 66 vivos, 47%
descreveram experincias semelhantes, e a maioria continuava a experimentar essa
sensao. A incidncia dessa ocorrncia entre os vivos foi quase a mesma que nas
vivas e variou pouco, de acordo com a classe social ou a formao cultural. A
incidncia tendeu a ser maior em funo da durao do casamento, o que tambm pode
explicar o fato de ter sido tambm maior nas pessoas que tinham mais de 40 anos ao
enviuvar. Mais de um em cada dez vivos e vivas registraram ter mantido
conversaes com o cnjuge morto; e mais uma vez a incidncia foi maior nos vivos e
vivas mais velhos. Dois teros daqueles que registraram experincias de sensao da
presena do cnjuge falecido, seja com ou sem alguma forma de iluso sensorial ou,
ocasionalmente, alucinao, descreveram suas experincias como reconfortantes e teis.
A maioria, entre os demais, manifestou-se neutra em relao a tais experincias, e
apenas oito, de um total de 137 entrevistados que haviam tido essas experincias, no
gostaram delas.
Sonhos em que o cnjuge ainda est vivo tm muito em comum com muitas das
caractersticas da sensao de presena ocorrem em cerca de metade das vivas e
vivos, sendo extremamente vivos e realistas e, na maioria dos casos, proporcionando

105
do uma sensao de consolo. Era como na vida cotidiana, disse uma das vivas
londrinas, meu marido chegava e ia jantar. Tudo muito real, de modo que, ao despertar,
fiquei muito triste. Vrios dos informantes de Gorer descreveram como tentavam
conservar a imagem na mente ao acordar, e como era triste v-la desaparecer. No era
raro que uma viva ou um vivo chorasse depois de contar o sonho.
Gorer (1965) ressalta que nesses sonhos tpicos e reconfortantes a pessoa morta
vista como jovem e saudvel, e executando atividades cotidianas, tranqilas. Mas,
como observa Parkes (1972), geralmente h alguma coisa no sonho que indica que nem
tudo est bem. Como disse uma viva, depois de descrever um sonho em que o marido
tentava consol-la, e ela se sentia muito feliz com isso: Mesmo no sonho, sei que est
morto.*(6)
Nem todas as pessoas enlutadas que sonham acham isso reconfortante e
consolador. Em alguns sonhos, aspectos traumticos da ltima enfermidade, ou da
morte, so repetidos; em outros, aspectos negativos da relao anterior, O fato de a
pessoa enlutada experimentar, no conjunto, conforto ou no com esses sonhos parece
um indcio fidedigno do curso favorvel que o luto est tomando.
Voltemos agora sensao da presena do cnjuge morto, experimentada pelos
vivos e vivas, quando acordados. Ao que parece, em muitos casos o cnjuge morto
visto como um companheiro que segue a pessoa enlutada por toda parte. Em muitos
outros, ele parece estar num lugar especfico e adequado. Exemplos comuns so
determinada cadeira ou sala ocupadas por ele, ou talvez o jardim ou o tmulo. Como j
dissemos, no h razo para considerar qualquer dessas experincias como excepcional
ou desfavorvel, mas o contrrio. Por exemplo, em relao s vivas de Boston, Glick et
al. (1974) dizem: Com freqncia, o
*(6). Numa de suas primeiras obras, Freud (1916) fez observaes sobre a maneira
como um sonho pode expressar verdades incompatveis: Quando algum perde uma
pessoa que lhe estava prxima e era querida, tem sonhos de um tipo especial durante
algum tempo aps a perda. nos quais o conhecimento da morte leva aos mais estranhos
acordos com a necessidade de trazer a pessoa morta novamente vida. Em alguns
desses sonhos, a pessoa que morreu est morta e, ao mesmo tempo, ainda est viva...
Em outros, est semimorta e semiviva (SE l5,p. 187).
106

progresso realizado pela viva no sentido da recuperao foi facilitado pelas


conversaes interiores com a presena do marido... esse sentimento continuado de
apego no era incompatvel com a capacidade crescente de ao independente (p. 154).
Embora Glick considere essa constatao como paradoxal, os que esto familiarizados
com as evidncias sobre a relao entre um apego seguro e o crescimento da
autoconfiana (volume II, captulo 21) no sero da mesma opinio. Pelo contrrio,
parece provvel que para muitas vivas e vivos precisamente o fato de estarem
dispostos a manter os sentimentos de apego em relao ao cnjuge morto que faz com
que seus sensos de identidade sejam preservados e tornem-se capazes de reorganizar
suas vidas dentro das linhas que lhes parecem significativas.
O fato de que para muitas pessoas enlutadas essa a soluo preferida para seu
dilema permaneceu ignorado durante muito tempo.
Intimamente relacionadas com essa sensao da presena da pessoa morta esto
certas experincias em que uma viva pode sentir que se tornou mais parecida com o
marido desde a morte deste, ou mesmo que ele est, de alguma forma, dentro dela. Por
exemplo, uma das vivas de Londres, quando lhe perguntaram se sentia que o marido
estava prximo dela, respondeu: No uma sensao de sua presena, ele est dentro
de mim. E por isso que me sinto sempre feliz. como se duas pessoas fossem uma s...
embora eu esteja s, como se estivssemos juntos, se que me entende... No
creio que tenha a fora de vontade para seguir sozinha, por isso ele tem de estar
comigo (Parkes, 1972, p. 104).
De acordo com esses sentimentos, as pessoas enlutadas podem comear a fazer
as coisas da mesma maneira que eram feitas pela pessoa perdida; e algumas podem
empreender atividades tpicas da pessoa morta, apesar de nunca as terem praticado
antes. Quando as atividades so adequadas capacidade e aos interesses da pessoa
enlutada, no resulta disso nenhum conflito, e ela pode obter grande satisfao com isso.
Talvez esse comportamento seja mais bem considerado como um exemplo, em
circunstncias especiais, da conhecida tendncia de imitar aqueles que temos em alta
conta. Contudo, Parkes (1972, p. 105) ressalta que na sua srie
107
de vivas londrinas apenas uma minoria, durante todos os momentos do primeiro ano de
luto, teve conscincia de estar se tornando parecida com o marido, ou de cont-lo em
si. Alm disso, nessas vivas o sentimento de ter o marido dentro de si tendia a
alternar com perodos em que ele era sentido como um companheiro. Como elas no

registravam uma evoluo do luto nem mais nem menos favorvel do que as outras, isso
prova que tais experincias, quando de curta durao, so evidentemente compatveis
com o luto sadio.
Muitos sintomas de luto perturbado podem, porm, ser compreendidos como
conseqncia de uma evoluo desfavorvel desses processos. Uma forma de evoluo
desfavorvel ocorre quando a pessoa enlutada sente uma compulso constante de imitar
a pessoa morta, apesar de no ter a competncia nem o desejo de o fazer. Outra
quando o constante sentimento que a pessoa enlutada experimenta de ter dentro de si
a pessoa morta d origem a um estado de exaltao (como parece ter ocorrido no
exemplo citado), ou leva o enlutado a apresentar sintomas da enfermidade final do
morto. E outra forma, ainda, de desenvolvimento desfavorvel ocorre quando a pessoa
enlutada, em vez de sentir a pessoa morta como companheira e/ou como situada num
lugar adequado, como o tmulo ou a sua cadeira preferida, a localiza dentro de outra
pessoa, ou mesmo dentro de um animal ou objeto fsico. Essas localizaes imprprias,
como as chamo, que incluem localizaes imprprias dentro do eu, se persistentes,
podem levar facilmente a um comportamento que no condiz com os melhores
interesses da pessoa enlutada e pode parecer estranho. Tambm pode ser prejudicial para
outra pessoa; por exemplo, considerar uma criana como a encarnao do morto, e tratala dessa maneira, provocar nela, provavelmente, um efeito muito adverso (ver captulo
16). Por todas essas razes, inclino-me a considerar as localizaes imprprias desse
tipo, quando no transitrias, como sinais de patologia.
O no-reconhecimento de que uma sensao constante da presena da pessoa
morta, seja como companheira ou em algum lugar especfico e adequado, uma
caracterstica comum do luto sadio, que levou a muita confuso terica. Com muita
freqncia, o conceito de identificao, em vez de ser limitado aos casos em
108
que a pessoa morta localizada no eu, estende-se para abranger tambm todos os casos
em que h uma sensao constante da presena do morto, qualquer que seja a sua
localizao. Com isso, apaga-se uma distino, que estudos empricos recentes mostram
ser vital para o entendimento da diferena entre o luto sadio e o luto patolgico. Na
verdade, as descobertas relacionadas tanto com o alto predomnio de uma sensao
constante da presena da pessoa morta como com sua compatibilidade com um
resultado favorvel no confirmam a famosa passagem de Freud, j citada:

O luto tem uma tarefa psquica bem precisa a desempenhar: sua funo fazer
com que as lembranas e esperanas do sobrevivente se desvinculem do morto (SE 13,
p. 65).
Durao do sofrimento: m sade
Todos os estudos existentes mostram que a maioria das mulheres leva muito
tempo para superar a morte do marido e que, qualquer que seja o padro psiquitrico
pelo qual forem avaliadas, menos da metade j se recuperou totalmente ao final do
primeiro ano. Quase sempre a sade afetada. A insnia quase universal; dores de
cabea, ansiedade, tenso e cansao so extremamente comuns. Em qualquer pessoa
enlutada h uma probabilidade maior de que qualquer um entre vrios outros sintomas
se desenvolva; at mesmo a enfermidade fatal mais comum do que em pessoas no
enlutadas da mesma idade e sexo (Ress e Lutkins, 1967; Parkes et al., 1969; Ward,
1976). Para fazermos justia importante questo dos danos que sofre a sade da
pessoa enlutada, seria necessrio um captulo inteiro, e isso nos afastaria muito dos
tpicos deste volume. O leitor , portanto, remetido aos trabalhos acima, e tambm aos
seguintes: Parkes (1970c), Parkes e Brown (1972), Maddison e Viola (1968).
Quanto durao do luto, quando Parkes entrevistou as 22 vivas londrinas no
final de seu primeiro ano de luto, trs ainda sofriam muito e outras nove tinham crises
intermitentes de perturbao e depresso. Naquela poca, s trs pareciam estar em
processo de boa adaptao.
109
As constataes do estudo de Harvard (Glick et al., 1974) foram bem mais
favorveis. Embora a maioria das 49 vivas bostonianas ainda no se tivessem
recuperado totalmente ao final do primeiro ano, quatro em cada cinco pareciam estar
progredindo razoavelmente bem. Vrias descreveram como, num determinado momento
durante aquele ano, se haviam afirmado de alguma maneira, e a partir de ento se
sentiram no caminho da recuperao. A deciso de examinar as roupas e os pertences do
marido morto, em si mesma uma tarefa intensamente dolorosa, foi para algumas o ponto
crucial. Para outras, foi decorrncia de uma sbita e prolongada crise de choro. Embora
o respeito aos desejos do marido continuasse a influenciar as decises, no final do ano
esses desejos tinham menos probabilidade de constituir a considerao predominante.
No segundo e terceiro anos, o padro tomado pela vida reorganizada de uma viva,
sobretudo no que dizia respeito possibilidade de um novo casamento, parecia

firmemente estabelecido. Porm, exceto no caso das vivas que estavam prestes a se
casar novamente, a solido constitua um problema persistente.
Em contraste com a maioria das vivas de Boston que faziam progresso, havia
uma minoria em que isso no ocorria. Duas vivas ficaram seriamente doentes e uma
morreu; seis continuaram perturbadas e desorganizadas. Tinha-se a impresso de que,
quando o processo de recuperao no comeava no final do primeiro ano, os
prognsticos no eram bons.
Essas constataes, e outras, levam concluso de que uma minoria substancial
de vivas nunca recupera totalmente seu estado original de sade e bem-estar. A maioria
das vivas que se recuperam provavelmente leva dois ou trs anos para isso, e no
apenas um. Conforme disse uma viva de 60 e poucos anos, cinco anos depois da morte
do marido: O luto nunca termina; ele apenas surge com menos freqncia, com o
passar do tempo. Na verdade, um retorno ocasional do sofrimento ativo, especialmente
quando algum acontecimento lembra a pessoa enlutada de sua perda, comum. Ressalto
essas constataes, por mais desalentadoras que sejam, porque acredito que os clnicos
tm s vezes expectativas pouco realistas, na medida em que esperam uma recuperao
rpida e total de um paciente que sofreu uma perda sria.
110
Os dados das pesquisas, alm do mais, podem ser muito enganosos, se no
forem interpretados com cuidado. Numa entrevista, uma viva pode dizer que
finalmente est realizando progressos favorveis, mas se fosse entrevistada alguns
meses mais tarde, depois de ter sofrido alguma decepo, poderia apresentar um quadro
muito diferente.
Solido emocional
Fizemos referncia, mais de uma vez, ao profundo e persistente sentimento de
solido que a pessoa enlutada geralmente sofre, e ao fato de que as amizades no
contribuem muito para minorar. Embora essa solido persistente tenha sido observada,
por muito tempo, em nvel emprico, como por exemplo por Marris (1958), tendeu a ser
negligenciada em nvel terico, em grande parte, talvez, devido ao fato de que os
cientistas sociais e do comportamento foram incapazes de enquadr-la na sua
teorizao. Recentemente, porm, e graas em grande parte ao trabalho de Robert S.
Weiss, de Harvard, o assunto est recebendo mais ateno.
Weiss, socilogo que participou no estudo de Harvard sobre o enlutamento (com
Glick e Parkes), realizou outro estudo, desta vez sobre as experincias de casais que se

separaram ou divorciaram (Weiss, 1 975b). Para compreender melhor os problemas


dessas pessoas, trabalhou como pesquisador para uma associao, Parents without
Partners (Pais sem Parceiros), que oferecia a elas um local de encontro. A interao
cordial com outras pessoas na mesma situao, esperava-se, deveria compensar-lhes a
perda, pelo menos at certo ponto. Mas a realidade mostrou que no: ... embora muitos
membros, especialmente as mulheres, mencionassem especificamente a amizade como
uma grande contribuio da organizao para seu bem-estar, e embora essas amizades
muitas vezes se tornassem intensas e importantes para os participantes, no reduziam de
maneira significativa a sua solido. Tornavam mais fcil lidar com a solido,
assegurando que ela no era culpa do indivduo, mas algo comum a todos os que se
encontravam naquela situao. E ofereciam o apoio de amigos que podiam
compreender (Weiss, 1975a, pp. 19-20).
111
Como resultado dessas constataes, e de outras semelhantes, Weiss estabelece
uma ntida distino entre a solido do isolamento social, para cuja reduo a
organizao foi til, e a solido do isolamento emocional, que no sofreu modificaes.
Qualquer forma de solido muito importante, acredita ele, mas o que funciona como
remdio para uma no tem efeito no caso da outra. Formulando suas reflexes em
termos da teoria do apego esboado nestes volumes, ele define a solido emocional
como aquela que s pode ser remediada pelo envolvimento numa relao de dedicao
mtua, sem a qual ele no acredita que haja sentimento de segurana. Essas relaes
potencialmente de longo prazo so distintas das amizades comuns e, nos adultos das
sociedades ocidentais, tomam apenas algumas formas: O apego proporcionado pelo
casamento, por outras relaes em que h compromisso sexual; entre certas mulheres,
pelas relaes com uma amiga ntima, uma irm ou a me; entre os homens, pelas
relaes com colegas (Weiss, 1975a, p. 23).
Uma vez compreendida a natureza da solido emocional, sua predominncia
entre vivas e vivos que no se casam novamente, e tambm entre alguns que se
casam, no de surpreender. Para eles, sabemos agora, a solido no desaparece com o
tempo.
Diferenas entre vivos e vivas
Dos vrios estudos a que recorremos neste captulo, apenas um, o estudo de
Harvard, oferece dados suficientes para concluses experimentais sobre o curso do luto

nas vivas e nos vivos (Glick et al., 1974). Dois outros estudos, de Rees (1971) e
Gorer (1965), oferecem dados adicionais que, at onde vo, confirmam tais concluses.
As propores iniciais da amostra de Harvard eram de 22 vivos; destes, 19 estavam no
final do primeiro ano de luto e 17, no final de cerca de trs anos. Apesar do pequeno
nmero, todos os nveis de vida socioeconmicos estavam representados, bem como os
principais grupos religiosos e tnicos. Com as vivas de Boston, todos os vivos tinham
menos de 45 anos na poca do falecimento de suas esposas.
112
Comparando as respostas dos vivos e das vivas, os pesquisadores concluram
que, embora as reaes emocionais e psicolgicas perda de um cnjuge sejam muito
semelhantes, h diferenas na liberdade com que as emoes se expressam, e tambm
na maneira pela qual so feitas tentativas para enfrentar uma vida social e de trabalho
que sofreu uma ruptura. Muitas dessas diferenas no so grandes, mas parecem
constantes.
Comecemos com as semelhanas. No h diferenas importantes nas
percentagens de vivas e vivos que, nas primeiras entrevistas, descreveram a dor e o
anseio, e que derramaram lgrimas. O mesmo aconteceu com relao s fortes imagens
visuais do cnjuge e sensao de sua presena. No final do primeiro ano, embora um
nmero menor de vivos s vezes se considerasse muito infeliz ou deprimido, a
diferena ainda era pequena, ou seja, 51% das vivas e 42% dos vivos. A proporo
dos que afirmavam que, depois de um ano, comeavam a sentir-se bem novamente
tambm s ligeiramente oscilou em favor dos vivos, ou seja, 58% das vivas e 71%
dos vivos. Quando, depois de um ano, a condio dos vivos foi comparada com a de
um grupo de controle de homens casados, observou que uma proporo maior de vivos
do que de vivas parecia ter sido afetada adversamente pela perda, sendo as vivas
avaliadas, da mesma forma, pela comparao entre a sua condio e a dos membros de
um grupo de controle de mulheres casadas *(7). Os vivos, naquela fase, pareciam
sofrer especialmente de tenso e inquietao. O mesmo nmero de vivos e vivas
queixou-se de solido.
Ao expressar seu sentimento de perda, os vivos geralmente diziam que haviam
perdido uma parte de si mesmos; em contraste, as vivas geralmente se referiam a elas
como tendo sido abandonadas. Mas as duas formas de expresso foram usadas pelos
membros de ambos os sexos, e continua incerto se as diferenas registradas tm
significao psicolgica.

Voltando agora s diferenas, verificou-se que, pelo menos a curto prazo e


durante as entrevistas, os vivos tendiam a ser mais prticos do que as vivas. Por
exemplo, oito semanas aps o falecimento
*(7). Esse resultado, porm, difcil de ser interpretado, porque os controles de
mulheres casadas revelam-se consideravelmente mais deprimidos do que o de homens.
113
cimento, todos os vivos, com exceo de dois, davam a impresso de ter aceito a
realidade da perda, ao passo que apenas metade das vivas dava essa impresso: a outra
metade no s se comportava como se seus maridos ainda estivessem vivos, como
tambm, s vezes, achava que eles poderiam realmente voltar. Alm disso, uma
proporo maior de vivas do que de vivos temia que pudesse sofrer um esgotamento
nervoso (50% das vivas e 20% dos vivos), e parecia ainda estar revivendo os fatos
que levaram morte do cnjuge (53% das vivas e 30% dos vivos).
Ainda de acordo com a atitude mais prtica, um nmero menor de vivos
admitiu ter sentido raiva. Durante as duas primeiras entrevistas, a proporo de vivas
que expressavam claramente sua raiva variou entre 38% e 52%, e a proporo de
vivos, entre 15% e 21%. Tomando o ano como um todo, 42% das vivas foram
classificadas como tendo demonstrado uma raiva moderada ou intensa, em comparao
com 30% dos vivos. Em relao ao sentimento de culpa, porm, o quadro foi ambguo.
Inicialmente, a autocensura era evidente numa proporo maior de vivos do que de
vivas; subseqentemente, porm, as propores se inverteram.
provvel que algumas dessas diferenas nasam de uma relutncia maior, por
parte dos vivos, em relatar seus sentimentos. De qualquer forma, no havia dvidas de
que muitos dos vivos consideravam as lgrimas como pouco masculinas, e portanto a
maioria deles procurou controlar a expresso de seus sentimentos. Em contraposio s
vivas, a maioria dos vivos no gostava da idia de que uma pessoa solidria os
encorajasse a expressar seus sentimentos mais livremente. Da mesma forma, uma
proporo maior de vivos tentou deliberadamente determinar as ocasies em que se
permitiam sentir pesar. E o fizeram escolhendo as ocasies em que olhavam cartas e
fotografias antigas, e evitando, em outros momentos, objetos que pudessem trazer
recordaes. Talvez ainda de acordo com essa tendncia de controlar o sentimento foi o
receio expresso por alguns vivos de que sua energia e competncia no trabalho
estivessem diminuindo, como freqentemente ocorreu.

A maioria dos vivos aceitava bem qualquer assistncia prestada por suas
parentas no cuidado da casa e dos filhos, e se sentia
114
aliviada com a possibilidade de continuar seu trabalho mais ou menos como antes.
A sensao de privao sexual era registrada numa proporo de vivos maior
do que de vivas. E, em contraste com a acentuada relutncia de cerca de um tero das
vivas em sequer pensar em um novo casamento, a maioria dos vivos aceitava logo
essa possibilidade. No final de um ano, metade deles j se havia casado novamente, ou
parecia na iminncia de faz-lo (em comparao com apenas 18% das vivas). Na poca
da entrevista final, metade havia, de fato, se casado novamente (em comparao com
um quarto das vivas). A maioria desses segundos casamentos parecia ser satisfatria.
Em alguns, era um tributo segunda mulher, que no s desejava que o marido pensasse
freqentemente na primeira mulher, como tambm o levava, muitas vezes, a falar dela.
Embora depois de dois ou trs anos a maioria dos vivos j tivesse reconstrudo
suas vidas de maneira razoavelmente satisfatria, havia uma minoria que no o
conseguira. Por exemplo, havia ento nada menos que quatro vivos que estavam
acentuadamente deprimidos ou que se tornaram alcolicos, ou as duas coisas. Um deles
fizera um novo casamento impulsivo, que terminara to depressa quanto comeara.
Outro, que tivera um colapso antes do casamento e perdera a esposa subitamente em
conseqncia de um ataque cardaco, continuava profundamente deprimido e incapaz de
organizar sua vida. Nenhum dos quatro teve qualquer indcio da morte de sua mulher.
Nota: detalhes sobre as fontes
O objetivo desta nota descrever os vrios estudos relacionados no Quadro 1 de
maneira mais detalhada do que conveniente no texto do captulo. Em razo da dvida
que tenho para com os estudos realizados em Londres e Boston pelo meu colega Colin
Murray Parkes, comeamos com os detalhes relacionados com seu trabalho.
No primeiro de seus dois estudos, Parkes procurou obter uma srie de quadros
descritivos de como uma amostra de mulheres
115
comuns reagiu morte do marido. Com esse objetivo, ele entrevistou, pessoalmente,
uma amostra razoavelmente representativa de 22 vivas londrinas, entre 26 e 65 anos,
durante o ano que se seguiu ao falecimento de seus maridos. A amostra foi obtida por
meio de mdicos que apresentaram as entrevistadas ao pesquisador. Cada viva foi
entrevistada pelo menos em cinco ocasies a primeira um ms depois do

falecimento, e as outras, trs, seis, nove e, finalmente, doze meses e meio depois. As
entrevistas, realizadas na prpria casa das vivas, com exceo de trs casos, duraram
de uma a quatro horas. No incio de cada entrevista eram feitas perguntas de ordem
geral para incentivar a entrevistada a descrever suas experincias. S depois que ela
havia terminado, o entrevistador fazia perguntas adicionais, para cobrir reas que no
haviam sido mencionadas ou para permitir a classificao segundo escalas elaboradas a
partir de trabalhos anteriores. Dessa forma, estabeleceram-se boas relaes, de modo
que as informaes eram prestadas com franqueza e sentimentos intensos eram
freqentemente manifestados. A maioria das vivas considerava a sua participao
nessas entrevistas como teis a elas mesmas, e algumas receberam bem a sugesto de
entrevistas adicionais.
Detalhes da amostra, o campo coberto nas entrevistas e o provvel valor das
avaliaes encontram-se em Parkes (1970a). As entrevistadas foram escolhidas de
maneira bastante equilibrada entre as vrias classes sociais, e tinham de 26 a 65 anos
(mdia de idade, 49). Com exceo de apenas trs, todas tinham filhos. As causas mais
comuns da morte dos maridos foram cncer (dez casos) e doenas cardiovasculares
(oito). A maioria dos maridos morreu em hospitais e sem a presena da esposa; oito
haviam morrido em casa. Dezenove vivas haviam sido informadas da gravidade do
estado do marido, 13 delas pelo menos um ms antes da morte. O agravamento final e a
morte haviam sido previstos pelo menos uma semana antes, em nove casos, algumas
horas antes em trs casos, e haviam ocorrido subitamente em nove casos.
O segundo estudo foi iniciado no Laboratrio de Psiquiatria Comunitria de
Harvard, em Boston, por Gerald Caplan. Posteriormente, Parkes foi convidado a
participar da equipe e assumiu a responsabilidade pelo estudo, que passou a ser
conhecido como o Projeto Harvard. Seu objetivo era encontrar mtodos para identificar
116
logo depois da perda, as pessoas que provavelmente correriam um risco superior
mdia de reagir de alguma maneira desfavorvel para a sua sade fsica e mental.
Por se acreditar que as pessoas enlutadas com menos de 45 anos so mais
sujeitas do que as pessoas mais velhas a um resultado adverso de seu luto, a amostra
estudada tinha idade inferior quela. Foram concludas entrevistas com 49 vivas e 19
vivos, representando 25% dos 274 homens e mulheres de idade adequada, na
comunidade selecionada, que haviam perdido o cnjuge durante o perodo relevante e
que puderam ser contatados. 40% recusaram-se a participar e 16% foram inadequados

devido a problemas de lngua, distncia, etc. Mais 15% abandonaram o estudo durante o
primeiro ano de luto, e a principal razo disso foi a relutncia em focalizar lembranas
dolorosas *(8).
Trs semanas aps o falecimento, e novamente seis semanas depois, vivas e
vivos foram entrevistados em suas casas por assistentes sociais experientes. Cada
entrevista durou entre uma e duas horas, e todas foram gravadas. As entrevistas
seguintes s foram realizadas treze meses depois do falecimento, quando duas outras
tiveram lugar. Na primeira, que se processou de maneira mais ou menos idntica s
anteriores, obteve-se um relato detalhado dos acontecimentos do ano anterior e da atual
condio do entrevistado. Na segunda, um entrevistador novo, desconhecido
*(8). Em proporo a todos os que se enquadravam aos critrios da amostragem, a
amostra foi assim composta:
de acordo com os critrios: 379
impossvel contatar: 75
realmente contatados: 274
recusaram-se a participar: 116; 40% dos contatados
considerados inelegveis: 43; 16% dos contatados
recusaram-se a outras entrevistas: 42; 15% dos contatados
completaram todas as entrevistas: 68; 26% dos contatados
Total contatado: 269; 97% dos contatados
As propores dos vivos e vivas, respectivamente, afetados por essas redues san
semelhantes (Esses nmeros, extrados do Quadro 1 em Glick et al. (1974), deixam
Cinco Casos sem explicao.)
117
do entrevistado e que no tinha informaes sobre o curso anterior dos acontecimentos,
submeteu-o a um questionrio; este, elaborado em termos de perguntas de escolha
obrigatria, visava dar uma medida independente e clara do estado de sade do
entrevistado, naquele momento. Relacionando essas medidas de resultados aos treze
meses com as informaes obtidas s trs e seis semanas, esperava-se descobrir quais as
caractersticas apresentadas durante as primeiras semanas de luto que eram indicativas
de um resultado posterior, favorvel ou desfavorvel. Como passo final, uma entrevista
de acompanhamento foi feita por um assistente social cerca de um a trs anos depois, ou
seja, cerca de dois a quatro anos depois da morte. Com seis excees, todas as vivas e

vivos foram capazes de participar dessa etapa, fornecendo uma amostra de 43 vivas e
17 vivos.
Os detalhes da amostragem, dos mtodos de codificao da entrevista e de
medio dos resultados, e as estimativas da veracidade dessas medidas, foram
publicados em dois volumes (Glick, Weiss e Parkes, 1974, segundo volume em
preparo). Em cerca de metade dos casos, a morte havia sido sbita, devido a acidente ou
corao, ou ocorrera sem prvia advertncia. Na maioria dos outros casos, a morte
seguiu-se a enfermidade de evidente gravidade, durando de vrias semanas a anos. As
advertncias sobre possibilidade de morte feitas pessoa enlutada esto relacionadas,
em propores considerveis, com a sua capacidade de recuperao da perda, e tambm
com a forma tomada por essa recuperao, problemas que no futuro tero de receber
muito mais ateno do que tm recebido at agora.
Alm desses estudos, usamos tambm os resultados de vrios outros estudos
sobre vivas, alguns dos quais incluam tambm vivos. Todos eles diferem dos estudos
de Londres e Harvard sob vrios aspectos e, com isso, complementam os seus
resultados. Por exemplo, dois deles, feitos por Hobson (1964) e por Rees (1971), foram
realizados fora do meio urbano, e em ambos os casos o pesquisador conseguiu
entrevistar quase todos os enlutados que faziam parte da amostra inicial. Com exceo
de apenas um desses estudos adicionais, as entrevistas foram feitas pelo menos seis
meses, e geralmente um ano ou mais, depois da perda, dando assim uma boa cobertura
de fases posteriores do luto, ao preo de uma cobertura menor das fases iniciais.
118
O primeiro desses estudos adicionais o estudo pioneiro de Marris (1958), um
psiclogo social. Seu objetivo era entrevistar todas as mulheres que enviuvaram durante
determinado perodo de um ano e trs meses, que viviam com os maridos num bairro
operrio de Londres e cujos maridos tinham 50 anos ou menos na ocasio da morte. Do
total de 104 dessas vivas, duas haviam morrido, sete no foram encontradas, sete se
haviam mudado e 16 recusaram-se a participar, deixando um total de 72 que foram
entrevistadas. Seus enlutamentos ocorreram entre um e trs anos antes, e em geral dois
anos antes. As idades oscilavam de 26 a 56 anos, sendo a mdia de 42 anos, e a durao
de seus casamentos ia de um a 30 anos, com a mdia de 16 anos. Com exceo de onze,
todas tinham filhos vivos, em idade escolar ou menos no caso de 47 vivas. As
entrevistas cobriram no s as experincias emocionais das vivas, mas tambm sua
situao financeira e social naquele momento.

Um estudo bastante semelhante foi realizado por Hobson (1964), estudante de


servio social, que entrevistou todas as vivas de uma pequena cidade inglesa, com
apenas uma exceo. Essas vivas tinham menos de 60 anos e haviam perdido o marido
no mnimo seis meses antes, e no mximo quatro anos antes. Seu mtodo de entrevista
foi semelhante ao de Marns, embora mais rpido. O nmero de entrevistadas foi 40; as
idades, entre 25 e 58 anos (a maioria com mais de 45 anos). Todas, com exceo de sete,
haviam estado casadas por dez anos ou mais; e seus maridos, com exceo de cinco,
eram operrios, especializados ou no.
Numa tentativa de conhecer melhor os problemas de sade das vivas,
Maddison e Viola (1968) estudaram 132 vivas em Boston, nos Estados Unidos, e 243
em Sydney, Austrlia. Os estudos principais foram realizados por meio de questionrio.
Em Boston, a idade dos maridos, na ocasio da morte, variava entre 45 e 60 anos; em
Sydney, o limite inferior de idade foi abandonado. Como nas duas cidades os ndices de
recusa em participar foram de cerca de 25%, e como outros 20% no foram encontradas,
as entrevistas representaram apenas cerca de 50% do total pretendido. O questionrio
foi elaborado para fornecer dados demogrficos bsicos e para colher as respostas das
vivas a 57 itens que abrangiam sua sade fsica e mental nos 13 meses anteriores, com
119
especial referncia s queixas e aos sintomas que eram novos, ou substancialmente mais
graves durante o perodo. Em cada cidade, estudou-se tambm um grupo de controle de
mulheres que no haviam sofrido perdas.
Os estudos de Maddison, tanto em Boston como em Sydney, tm uma segunda
parte. Em cada cidade, uma subamostra de vivas cujas informaes mostravam que
estavam mal de sade e outra subamostra das que estavam bem, de variveis
socioeconmicas o mais idnticas possvel, foram entrevistadas. Os objetivos eram,
primeiro, verificar a validade do questionrio, que foi satisfatria, e, segundo, lanar luz
sobre fatores associados a um resultado favorvel ou desfavorvel. Os resultados,
comentados no captulo 10, esto includos em Maddison e Walker (1967) e Maddison
(1968) para Boston, e em Maddison, Viola e Walker (1969) para Sydney. O trabalho
nesta ltima cidade foi ampliado por Raphael (1974, 1975; Raphael e Maddison, 1976);
os detalhes so fornecidos no captulo 10.
Outro estudo, tambm comum no enfoque sobre a sade, foi realizado por uma
equipe em St. Louis, Missouri (Clayton et ai., 1972, 1973; Bornstein et ai., 1973). A
amostra compreendeu 70 vivas e 33 vivos, que representavam pouco mais da metade

dos abordados. As idades variavam entre 20 e 90 anos, com a mdia de 61 anos. As


entrevistas foram realizadas cerca de 30 dias depois do falecimento e repetidas quatro
meses e 13 meses depois. Numa quarta parte dos casos, a morte foi sbita, ou seja, com
cinco dias ou menos de advertncia. Em 46 casos, a advertncia foi feita seis meses ou
menos antes, e nos 35 restantes foi feita mais de seis meses antes. Sempre que o tempo
aps a advertncia foi suficiente, realizaram-se entrevistas antes da morte. Uma
limitao sria desse estudo foi a durao das entrevistas, de apenas uma hora.
Outro estudo que incluiu vivos e vivas, mas com um enfoque diferente, foi
realizado por Rees (1971), um clnico geral, que entrevistou todos os homens e
mulheres que haviam perdido o cnjuge e viviam numa rea bem definida do Pas de
Gales, omitindo apenas os que sofriam de doena incapacitante e uns poucos outros. Foi
entrevistado um total de 227 vivas e 66 vivos, com idades que variavam muito, tendo
a maioria entre 40 e 80 anos. Nesse estudo, as entrevistas visavam especialmente
determinar
120
minar se a pessoa viva tinha sofrido iluses (visuais, auditivas, ou tteis, ou uma
sensao de presena) ou alucinaes relacionadas com o companheiro morto*(9). Rees
constatou que estas eram muito mais comuns do que ele poderia supor.
H pelo menos um outro estudo sobre as reaes perda de um cnjuge, embora
nele vivas e vivos constituam apenas uma minoria da amostra. o estudo de Gorer
(1965, 1973), antroplogo social que entrevistou 80 pessoas que sofreram perdas,
escolhidas para abranger pessoas de todas as idades acima de 16 anos, de ambos os
sexos, que haviam perdido um parente de primeiro grau nos cinco anos anteriores, e
abranger tambm uma ampla gama de grupos sociais e religiosos, em todo o Reino
Unido. Como alguns dos entrevistados haviam perdido mais de um parente, e os
quadros so incompletos, os nmeros exatos no existem. Foram includas cerca de 20
vivas, cujas idades variavam entre 45 e mais de 80 anos, e nove vivas, com idades
entre 48 e 71 anos. Quanto aos outros entrevistados, 30 ou mais haviam perdido a me
ou o pai durante a vida adulta, cerca de 12 haviam perdido um irmo, e outros perdido
um filho ou filha. O interesse principal de Gorer o contexto social em que a morte e o
luto ocorrem, e os costumes sociais, ou a ausncia de costumes, que predominam na
Gr-Bretanha no sculo XX. Como as amostras so pequenas em relao a qualquer
classe de pessoas enlutadas, no possvel saber qual a representatividade das

constataes. Contudo, seu livro, que contm muitas transcries vivas de como as
pessoas enlutadas descrevem suas experincias, de grande interesse psicolgico.
*(9). Ao contrrio da descrio de Rees, a grande maioria das experincias por ele
relatadas parece ter sido iluses, ou seja, interpretaes errneas de estmulos sensoriais,
e no alucinaes.
121
Captulo 7
Perda de um filho
Sonhei uma noite que o querido More estava vivo novamente e que, depois de
enlaar-lhe o pescoo com meus braos e comprovar, acima de qualquer dvida, que
abraava meu filho vivo, discutimos detalhadamente o assunto e constatamos que a
morte e o enterro em Abinger haviam sido fictcios. A alegria perdurou por um segundo
depois que despertei e veio ento o dobre que me desperta a cada manh: More est
morto! More est morto!
SAMUEL PALMER *(1)
Introduo
A fim de ampliar a perspectiva, examino neste captulo aquilo que se conhece
das reaes de pais e mes perda de um filho. No captulo seguinte examinarei
rapidamente como a perda afeta os pais e tambm os cnjuges, em culturas diferentes da
nossa. Apesar das variaes, tanto nas relaes com o morto como na cultura,
encontramos essencialmente os mesmos padres de reao que os j descritos.
Em relao perda de um filho, a principal fonte a que recorremos foram os
estudos dos pais de crianas com doenas fatais, principalmente com leucemia. No s
h vrios estudos desse tipo, como tambm alguns deles apresentam dados geralmente
sistemticos e detalhados. Devemos, claro, indagar qual a representatividade desses
dados em funo do luto de outros pais. No s a morte ocorre vrios meses depois de
feito o diagnstico, como a faixa etria das crianas cujos pais foram estudados
limitada, estando a grande maioria delas entre 18 meses e 10 anos. Contudo, na medida
em que existem informaes de outras fontes, e sobre outros grupos de idade, esses
dados parecem bastante coerentes. As informaes sobre crianas que nasceram mortas,
*(1). Em carta a um amigo (cecil, 1969).
123
ou que morreram ainda muito pequenas, so mencionadas no final do captulo.

Naturalmente, ao realizar esses estudos, so necessrias todas as mesmas


salvaguardas da sensibilidade profissional e da tica mencionadas nos estudos
relacionados com vivas e vivos.
Pais de crianas com doenas fatais
Fontes
No caso de pais de crianas com doenas fatais possvel comear o estudo
imediatamente depois de feito o diagnstico portanto, alguns meses antes da morte
e continu-lo depois. H vrios desses estudos publicados: o primeiro relaciona-se
apenas com as reaes da me antes da morte do filho; os outros registram reaes das
mes e dos pais, tanto antes como depois da morte.
No primeiro estudo, a amostra compreendeu 20 mes, entre 22 e 39 anos. Seus
filhos, de 1 ano e meio a 6 anos e meio, estavam em hospitais submetendo-se a
tratamento paliativo. As entrevistas foram realizadas por um assistente social
psiquitrico e variaram entre duas e cinco horas, dependendo do tempo transcorrido
entre a comunicao do diagnstico aos pais e a morte da criana, quando as
observaes foram suspensas. Alm dos dados das entrevistas, registraram-se as
observaes ocasionais feitas pelas mes e tambm a maneira como se comportavam em
relao aos filhos, mdicos e enfermeiros. Nove mes tambm concordaram em
participar do Teste de Apercepo Temtica. (Os detalhes do estudo encontram-se em
Bozeman, Orbach e Sutherland, 1955; e Orbach, Sutherland e Bozeman, 1955.)
Outros estudos de pais de crianas com doenas fatais foram iniciados por David
A. Hamburg, do National Institute of Mental Health, dos Estados Unidos, Bethesda,
Maryland, juntamente com John W. Mason, do Walter Reed Arnuy Medical Center, de
Washington, D.C. Os resultados foram publicados numa srie de trabalhos de vrios
autores, a partir de 1963. O principal objetivo desses estudos foi investigar os efeitos
que uma prolongada experincia
124
de estresse tem sobre as taxas de secreo endcrina de uma pessoa. Portanto, foram
feitas duas sries de observaes. Uma delas compreendeu informaes sobre o
comportamento dos pais e a experincia psicolgica durante o perodo em que a criana
esteve doente, e aps sua morte; a segunda compreendeu informaes sobre a funo
endcrina, medindo-se as taxas de excreo urinria de certos esterides
adrenocorticais.

Os pais que vinham de longe, e que eram a maioria, moravam no hospital, numa
ala especial, com outros pais e com voluntrios sadios que participavam de vrios
projetos de pesquisa cor- relatos. Os pais que moravam nas proximidades participavam
de alguns dos estudos por ocasio das visitas a seus filhos, as quais tinham horrio
muito flexvel.
No primeiro desses estudos do N.I.M.H. todos os casais de pais, com apenas
uma exceo, dispuseram-se a cooperar, embora os pais de outras sete crianas nem
sempre estivessem disponveis, razo pela qual no puderam ser includos em todas as
fases do estudo. Restavam 26 mes e 20 pais, de 23 a 49 anos, desejosos de participar e
sempre disponveis. Os pais que moravam no hospital foram entrevistados por um
psiquiatra, pelo menos uma vez por semana, e tambm foram visitados por ele quase
diariamente. Alm disso, as enfermeiras registravam observaes diariamente. Os pais
que no moravam no hospital foram estudados de maneira menos intensiva,
especialmente durante os perodos em que a criana estava suficientemente bem para ser
transferida para casa; contudo, participaram a intervalos bastante regulares. As
entrevistas focalizavam a maneira como os pais encaravam a doena do filho e
enfrentavam a desalentadora perspectiva, e como viam os muitos problemas emocionais
e prticos que surgem no cuidado de uma criana gravemente doente, sem esperanas de
vida. As idades das crianas variavam de 1 ano e meio a 16 anos, sendo a mdia de 5
anos. Seis meses depois da morte da criana, quase metade dos pais estava disposta a
participar de outras entrevistas e estimativas endcrinas. Os detalhes das amostras dos
pais e dos mtodos psicolgicos e de comportamento usados encontram-se em
Friedman, Chodoff, Mason e Hamburg (1963) e, mais resumidamente, em Chodoff,
Friedman e Hamburg (1964). Um trabalho correlato de Friedman, Mason e Hamburg
125
(1963) proporciona informaes sobre as investigaes e os resultados endcrinos.
Um segundo estudo da srie do N.I.M.H., destinado a testar algumas hipteses
surgidas do primeiro, seguiu linhas semelhantes. Outros grupos de pais de crianas com
doenas fatais foram observados. Na primeira parte, que se concentrou nas observaes
psicolgicas e fisiolgicas anteriores morte da criana, um total de 19 mes e 12 pais,
com 20 a 49 anos, concorda em participar. Na segunda parte, que se concentrou nas
reaes aps a morte da criana, 21 mes e 15 pais estiveram presentes. Enquanto o
filho estava doente, todos eles moraram numa ala especial do hospital. Cerca de seis
meses aps a morte da criana (variando o intervalo entre 19 e 42 semanas)

concordaram em voltar ali, por um perodo de quatro dias. Foram realizadas trs outras
entrevistas psiquitricas, durando cada uma entre uma e duas horas, e foram feitos
estudos fisiolgicos. Depois de um novo intervalo, que variou de um mnimo de um ano
a mais de dois anos, cerca de dois teros desses pais (20 mes e um pai) estavam
dispostos a voltar ao hospital uma segunda vez, para participar do estudo.
Uma exposio dos resultados anteriores morte da criana feita em Wolff et
al. (1964a & b), e uma exposio dos resultados subseqentes morte encontra-se em
Hofer et al. (1972). As constataes dessas duas partes da investigao lanam luz no
s sobre os cursos habituais seguidos pelo luto de pais saudveis, como tambm e mais
especialmente sobre as reaes defensivas, que diferem acentuadamente de uma pessoa
para outra. Como muitos dos resultados desse segundo estudo do N.I.M.H. referem-se a
variaes individuais da reao, inclusive a correlao entre a reao psicolgica e a
reao endcrina, o seu exame detalhado adiado para o captulo 9.
Alguns outros estudos focalizaram o impacto, sobre a famlia como um todo, da
morte de uma criana com leucemia. Num caso, relatado por Binger et ai. (1969), as
famlias das crianas que morreram foram convidadas a voltar ao hospital para relatar
suas experincias, tanto antes como depois da morte de seu filho. Com essas
informaes, a equipe peditrica esperava melhorar a maneira de lidar com essas
famlias. Das 23 famlias convidadas, 20 compareceram a entrevistas que duraram duas
ou trs horas.
126
Em outro estudo, relatado por Kaplan et al. (1973), o objetivo foi identificar
reaes adaptativas e mal-adaptativas.., o mais cedo possvel depois do diagnstico,
com o objetivo de desenvolver mtodos de interveno teraputica adequados s
famlias com possibilidades de no suportar o choque. Das muitas famlias estudadas,
40 concordaram com uma entrevista de acompanhamento, trs meses aps a morte da
criana doente.
Limitaes das amostras
As limitaes das amostras de pais a que recorremos principalmente (ou seja, as
do estudo de Bonzeman e as dos dois estudos do N.I.M.H.) assemelham-se em trs
aspectos s limitaes das amostras de cnjuges enlutados: todos os pais so
relativamente jovens (menos de 50 anos); todos so de culturas ocidentais; e h
preponderncia de mulheres (o nmero de mes aproximadamente duas vezes maior

que o de pais). A razo desta ltima caracterstica que as mes estavam mais dispostas
a participar do que os pais, e provavelmente tambm mais disponveis.
No se sabe quo representativos de todos os pais podem ser os pais de crianas
mortalmente doentes com leucemia, em termos de suas personalidades. A cautela nas
generalizaes a partir desses resultados , portanto, necessria.
Fases de luto
Para os pais de crianas com doenas fatais, o processo de luto comea no
momento em que lhes comunicam o diagnstico. Como no caso de vivas e vivos,
comea com uma fase de torpor, muitas vezes interrompida por exploses de raiva.
Porm, como a criana ainda est viva, a segunda fase diferente. Em lugar da
descrena na morte, como acontece no caso de vivas e vivos, o pai no acredita na
exatido do diagnstico e especialmente dos prognsticos. E, diferentemente da viva
ou do vivo, que buscam o companheiro perdido, o pai tenta conservar o filho provando
que os mdicos esto errados. Nos estudos a que recorremos
127
remos, essas duas fases so graficamente descritas e plenamente documentadas. Em
contraposio, as fases posteriores de luto, desespero e desorganizao, e subseqente
reorganizao, em geral so resumidamente descritas.
Fase de torpor
No primeiro estudo do N.I.M.H. todos os pais descreveram mais tarde como se
sentiram atordoados e como nada lhes pareceu real, quando foram informados de que a
enfermidade do filho provavelmente seria fatal. Embora superficialmente a maioria
parea ter aceito o diagnstico e suas implicaes, admitiram posteriormente que foram
necessrios vrios dias para assimilar realmente a notcia. Enquanto isso, o sentimento
fica estancado, e o pai ou a me podem comportar-se de maneira desligada, como se
estivessem tratando da tragdia de outra famlia, dando mesmo a impresso de que
esto tranqilos.
Contudo, a raiva pode romper essa aparncia a qualquer momento. Ela
provavelmente ser dirigida contra o mdico que transmite o diagnstico. Uma das
mes do estudo de Bozeman comparou a sua reao dos gregos, que matavam os
mensageiros portadores de ms notcias: Eu poderia t-lo matado, disse ela.
Fase de descrena e tentativa de modificar o resultado
Durante essa fase, a mensagem do mdico foi recebida, mas contestada com
veemncia. A descrena pode ser dirigida para um ou dois pontos principais. Primeiro, o

diagnstico questionado: Sei que isso aconteceu a outros, mas no pode acontecer
com meu filho. Segundo, a alta probabilidade de um resultado fatal questionada,
especialmente sua relevncia para a criana afetada: Sei, claro, que a leucemia
fatal, mas no relaciono isso com meu filho.
Tanto o estudo de Bozeman, do qual foram extradas as citaes acima, como o
do N.I.M.H. relatam que todos os pais entrevistados reagiram com uma ou outra verso
da descrena. Em alguns
128
pais, ao que parece, a alienao em relao notcia dolorosa era consciente e
deliberada; em outros, o esforo consciente no era evidente. No era raro que amigos
ou parentes estimulassem a descrena na opinio mdica e prometessem esperanas
pouco realistas. Quando a descrena apenas parcial, ela mantm suspenso um efeito
doloroso, e com freqncia parece ser til. Quando, porm, afirmada de maneira
vigorosa, o pai pode no perceber a natureza do programa teraputico proposto e com
isso deixar de participar dele de maneira proveitosa. Se a descrena vantajosa ou no
depende, assim, no da sua mera presena, mas de seu predomnio e persistncia diante
de evidncias contrrias.
Intimamente ligada descrena na exatido do diagnstico e do prognstico est
a irritao para com os responsveis por ele, ou pela sua aceitao notadamente os
mdicos e as enfermeiras. Na maioria dos pais, a irritao diminui medida que a
descrena d lugar ao reconhecimento de que os mdicos podem estar certos. Numa
minoria de pais, uma descrena forte, e com ela a irritao, pode persistir por semanas
ou meses. O luto est, ento, tomando um curso desfavorvel (ver captulo 9).
Alm da irritao, perodos de atividade intensa esto tambm estreitamente
relacionados com a descrena, e podem tomar a forma de uma busca desordenada de
informaes mdicas sobre a doena, destinada mais a encontrar elementos para provar
que o filho uma exceo, do que para qualquer outra finalidade. Ou podem tomar a
forma de um pai que se mantm excessivamente ocupado, no s cuidando e distraindo
a criana de uma maneira til, mas tambm, por vezes, chegando ao ponto de prejudicar
com isso seus outros interesses. O grupo de Bozeman fala de mes que, durante as
visitas, insistiam num contato fsico prximo e se apegavam desesperadamente ao filho
como se acreditassem que podiam impedir a perda temida por uma unidade
intensificada. Uma variante do cuidado ansioso dirigido ao filho o cuidado intenso
com os outros filhos. Se essas atividades de cuidado so benficas ou no depende,

claro, da extenso em que o pai ou a me consegue control-las, de maneira conveniente


para a criana, ou as conduz compulsivamente, sem levar em conta os interesses da
criana. Quanto mais compulsiva for essa atividade,
129
mais provavelmente estar associada a um esforo decidido de excluir idias e
sentimentos aflitivos.
Ao lado da atividade intensa dirigida criana enferma, vamos encontrar a
tendncia de negligenciar tudo o mais. O trabalho domstico, o cuidado com os outros
filhos, a recreao so esquecidos. A insnia e a perda de apetite so comuns. Bozeman
fala especialmente da incapacidade da me em pensar no futuro:
A vida parava para muitas delas, e nenhum assunto novo podia ser examinado
at que a enfermidade terminasse, de um modo ou de outro.
Alm do sentimento de irritao para com os mdicos e as enfermeiras, a grande
maioria dos pais culpava-se por no ter prestado a devida ateno s primeiras
manifestaes da doena. Embora na maioria dos pais estudados essa autocensura no
fosse intensa e eles pudessem ser tranqilizados, havia uma minoria, em cada estudo,
que demonstrava uma autocensura persistente. Por exemplo, a enfermidade da criana
poderia ser interpretada como castigo de Deus; ou a me, sentindo necessidade de
responsabilizar algum, e relutando em culpar o marido, culpa-se a si mesma.
E muito fcil surgirem conflitos entre os pais de uma criana com uma doena
fatal. Kaplan et al. (1973) descrevem vrias famlias em que um dos pais est mais
inclinado do que o outro a examinar os prognsticos de maneira sria. Por exemplo,
numa famlia, a me reconheceu a gravidade da doena e sentiu-se atemorizada e
deprimida. Quando chorava e buscava consolo do marido, este, porm, se irritava: Por
que diabo ests chorando?, perguntava, recusando-se a aceitar o diagnstico. Devido
incapacidade do marido de examinar o problema e lhe dar apoio, a mulher por sua vez
se irritava, e as brigas eram freqentes.
O desentendimento entre os pais pode levar tambm discusso sobre se, num
momento adequado, deve-se dizer criana que ela est seriamente doente e tambm a
seus irmos e irms. Conseqentemente, em vez de as perspectivas reais serem
comunicadas de maneira sincera e simptica, num momento adequado, o que promove a
compreenso e a confiana, informaes contraditrias e confusas so dadas, levando a
um aumento de desconfiana entre todos os membros da famlia. Binger e seus colegas
(1969) descrevem o trgico isolamento da criana agonizante, que

130
sabe que est morrendo e tambm que seus pais no querem que ela tenha conhecimento
disso.
A crena ou descrena na exatido dos prognsticos varia no s entre o pai e a
me, como tambm, com o tempo, em cada um deles. Bozeman e seus colegas
descrevem como a descrena pode variar de acordo com o desenvolvimento da doena.
A alta do hospital, num perodo de melhora, pode constituir-se numa ocasio de euforia
incontrolada, como se isso fosse indcio de recuperao. Nessas ocasies, os pais podem
falar da carreira estudantil e profissional que planejaram para o filho, to logo a doena
se torne coisa do passado. Inversamente, quando a criana sofre uma recada, ou outra
criana morre, o pai ou a me podem, subitamente, reconhecer as verdadeiras
perspectivas. Ento, ele ou ela ser consumido pela dor, suspirando e soluando, e
sofrendo toda a fraqueza e sintomas somticos que tornam o pesar to doloroso.
Contudo, pouco depois, esse pai ou essa me pode voltar descrena anterior e
atividade intensa que est associada a ela.
Depois de uma enfermidade de muitos meses, e de as esperanas terem sido
repetidamente desfeitas, possvel que o pai ou a me faa algum progresso em relao
ao reconhecimento da exatido dos prognsticos mdicos. Segue-se ento certo grau de
luto antecipado. No caso da perda de um dos cnjuges, h razes para acreditar que o
luto antecipado raramente completo, e que a morte real sentida ainda como um
choque. No caso de pais de crianas com doenas fatais, o luto antecipado pode ser mais
completo. Por exemplo, num relatrio sobre o primeiro estudo do N.I.M.H., Chodoffet
ai. (1964) afirmaram que o desapego gradativo do investimento emocional no filho foi
observado na maioria dos casos em que o curso da enfermidade foi superior a trs ou
quatro meses, e resultou numa diminuio da reao de pesar, de modo que a fase final
e a morte do filho foram freqentemente recebidas com uma atitude de resignao
filosfica. Em contraposio, os pesquisadores notam que os pais que demonstram
uma forte descrena nos prognsticos no vivem o luto antecipado.
Para muitos pais, claro, uma certa descrena persiste durante muitos meses
aps a morte do filho. No primeiro estudo do N.I.M.H., 23 pais foram convidados a
voltar ao hospital entre 3 e
131
8 meses depois da morte do filho. Dezoito deles, inclusive oito casais, aceitaram. E
relataram que seus sentimentos foram variados. De um lado, estava o medo de voltar ao

hospital; do outro, o sentimento de que teriam voltado, mesmo sem serem convidados.
Os dois sentimentos surgiram, provavelmente, da crena persistente em que seu
filho ainda era paciente do hospital. Isso foi descrito explicitamente por alguns deles,
que disseram que o retorno havia sido menos doloroso do que esperavam, e que os
ajudara a aceitar o fato de que seu filho j no estava vivo. De fato, com exceo de
apenas dois dos 18 pais e mes que voltaram, todos descreveram a experincia como
proveitosa. As excees foram dois pais que, seis meses depois, ainda pareciam no ter
aceito a perda, de maneira alguma. Havia, alm disso, indcios de que pelo menos
alguns dos que recusaram o convite o fizeram por temer o que teriam de enfrentar.
No segundo estudo do N.I.M.H. (Hofer et al., 1972), que se concentrou nas
diferenas individuais, dos 51 pais que haviam participado antes da morte de seus
filhos, 36 (21 mes e 15 pais) mostraram-se dispostos a voltar para se submeter a
entrevistas e observaes fisiolgicas cerca de seis meses depois da morte. Nessas
entrevistas e nos relatos feitos pelos pais sobre a maneira como vinham vivendo durante
o intervalo, as reaes mostraram que variaram entre os dois plos. Num plo, estavam
aqueles que durante a entrevista expressaram seu sofrimento livremente e mostraram-se
ansiosos em comunicar seus pensamentos e sentimentos. Demonstraram intensa
emoo, descreveram tanto a culpa quanto a raiva e, quando se sentiram livres para
falar, ocuparam-se quase que exclusivamente do filho morto. Na parte de seu relato
sobre como estavam se sentindo desde a morte do filho, ficou evidente que
experienciaram a perda vrias vezes e de maneira dolorosa, e haviam conservado, sua
volta, lembranas visveis da criana. E confessaram que ocasionalmente se
surpreendiam pensando no filho como se ainda estivesse vivo. Trs deles tinham
conscincia de que haviam pensado que poderiam encontr-lo ainda no hospital.
No outro plo estavam os pais que no expressaram tristeza durante as
entrevistas. Alguns foram afveis e alegres; outros frios e impessoais, ou talvez
reservados e supercontrolados; alguns pareciam
132
dispostos a dar a impresso de grande fora e autocontrole. As exposies que fizeram
sobre suas reaes desde a morte de seus filhos sugeriam que no haviam
experimentado muito pesar ativo. As lembranas da criana foram afastadas, e as
conversas e os pensamentos a respeito dela, evitados.
Uma anlise mais detalhada desses diversos padres de reao deixada para o
captulo 9. Enquanto isso, vale a pena observar que os efeitos que essas duas classes de

pais enlutados tiveram sobre o entrevistador foram muito diferentes. Ele achou que os
pais que demonstraram pesar levaram-no a participar de suas vidas e despertaram-lhe a
simpatia; mas os que no demonstraram pesar fizeram com que se sentisse excludo.
Fases de desorganizao e reorganizao
Com o avano da doena e o agravamento do estado da criana, a esperana
diminui. Contudo, so poucos os pais que se desesperam totalmente enquanto o filho
ainda est vivo, e, como j vimos, comum que a descrena na morte do filho esteja
presente durante os meses que se seguem a ela. Os pais cujo luto se processa de maneira
favorvel aos poucos reconhecem e aceitam os verdadeiros fatos. Lenta, mas
firmemente, os modelos representacionais do eu e do mundo so harmonizados com a
nova situao.
Todos os estudos mostram que a boa ou a m evoluo do luto depende, em
grande parte, das relaes dos pais. Quando eles podem partilhar o sofrimento,
mantendo-se unidos a cada fase, transmitem conforto e apoio um ao outro, e o resultado
de seu luto favorvel. Quando, ao contrrio, os pais esto em conflito e no h apoio
mtuo, a famlia pode desmoronar e/ou cada um de seus membros tornar-se um paciente
psiquitrico.
Nos estudos utilizados por ns, a taxa dos que adoeceram, seja referente a casais,
indivduos, ou ambos, foi muito elevada. Das 40 famlias estudadas por Kaplan e seus
colegas (1973) trs meses depois da morte do filho, a maioria apresentou problemas que
no eram evidentes antes ou que foram exacerbados pela perda (David M. Kaplan,
comunicao pessoal). Em 28 dessas famlias, havia problemas matrimoniais, inclusive
dois divrcios e
133
sete separaes (que subseqentemente levaram ao divrcio). Em 30 das famlias, um
dos pais, ou ambos, sofria sintomas psiquitricos ou psicossomticos, ou estava
bebendo muito; e em 25 havia problemas com os filhos sobreviventes. Das 20 famlias
estudadas pelo grupo Binger, onze registraram perturbaes emocionais suficientemente
intensas para exigir assistncia psiquitrica a membros que nunca haviam necessitado
dela antes. Entre os pais e mes, houve vrios casos de depresso grave ou de sintomas
psicossomticos, um caso de afonia histrica e outro de divrcio. Em cerca de metade
das famlias, um ou mais irmos e irms do paciente, que antes gozavam boa sade,
apresentaram sintomas que incluam rejeio escola, depresso e intensa ansiedade de
separao. Assim, poucas famlias escaparam totalmente a qualquer dano.

No pode haver dvidas de que grande parte das perturbaes registradas entre
os filhos sobreviventes resulta mais das modificaes no comportamento dos pais com
relao a eles do que de qualquer efeito direto que a morte possa ter exercido sobre as
prprias crianas. O fim do casamento, a depresso da me, as explicaes de que Deus
levou o filho que morreu podem provocar ansiedade sobre a separao, a recusa em se
afastar de casa e o comportamento de raiva. Culpar um filho pela morte do outro no
incomum e muito prejudicial, embora isso tenha mais probabilidade de acontecer
quando a morte repentina.
Entre as concluses propiciadas por esses estudos est a de que o padro de
reao do pai enfermidade fatal de um filho tende a ser modelado durante as primeiras
semanas depois de feito o diagnstico, e a partir de ento sofre poucas modificaes.
Quando os pais ainda so jovens, no raro que resolvam substituir o filho
perdido, tendo outro. No primeiro estudo do N.I.M.H. verificou-se que, de 24 casais,
cinco mes ficaram grvidas outra vez, ou durante a enfermidade do filho, ou
imediatamente depois; e em duas delas sabe-se que a concepo foi intencional. Poucos
meses depois, uma sexta me tinha esperanas de ficar grvida, e um stimo casal teria
planejado adotar uma criana (Friedman et al., 1963).
H muitas razes para duvidar da prudncia dessas substituies muito
apressadas, j que existe o perigo de que o luto pela
134
criana perdida no se complete e que o novo filho seja visto no apenas como a
substituio que , mas como o retorno daquele que morreu. Isso pode levar a uma
relao deformada e patognica entre os pais e o novo filho (ver captulo 9). Melhor
seria para os pais que esperassem um ano ou mais, antes de comear de novo, para que
pudessem reorganizar a imagem da criana perdida e assim conserv-la como uma
lembrana viva, distinta de qualquer novo filho que possam ter.
Pais de crianas que nascem mortas ou que morrem cedo
Nos ltimos anos, uma ateno crescente tem sido dada aos pais de crianas que
nascem mortas ou que morrem dias ou meses depois do nascimento. As principais
verificaes so que, apesar de o lao entre o pai e o filho ser ainda recente, os padres
gerais de reao no diferem muito dos que ocorrem nos casos de viuvez (Klaus e
Kennell, 1976). O torpor, seguido de aflio somtica, anseio, raiva e subseqente
irritabilidade e depresso, comum. O mesmo acontece com as preocupaes com a
imagem do beb morto, e os sonhos com ele. Uma das mes descreveu o sonho que

tinha com o beb e o momento em que acordava: Eu no sabia onde o beb estava, mas
queria peg-lo no colo...
Muitas mes expressam um forte desejo de pegar a criana morta, desejo
freqentemente frustrado pelas prticas hospitalares. Lewis (1976) descreve como a
me de um beb muito prematuro, que morreu depois de dez dias na incubadora, foi
estimulada a segur-lo. Com grande nervosismo, ela tirou-lhe todas as roupas, beijou-o
todo e passeou com ele. Pouco depois, acalmou-se e entregou o beb morto de volta
enfermeira.
Klaus e Kennell, nos Estados Unidos, e Lewis, no Reino Unido, manifestaram
suas preocupaes quanto maneira como esses nascimentos e a morte de bebs
prematuros so tratados pelo pessoal dos hospitais. Acreditando que isso o melhor a
ser feito, o pessoal do hospital elimina rapidamente qualquer vestgio do beb morto e
coloca o corpo, sem funeral, numa sepultura comum. Com freqncia, poucas
informaes so dadas aos pais e todo o episdio envolvido pelo silncio.
135
Todos os autores ressaltam como esse procedimento aumenta muito os
problemas emocionais enfrentados pelos pais, e recomendam enfaticamente a sua
mudana. Acham que os pais devem ter permisso de visitar o beb doente, de participar
dos cuidados dispensados a ele e estar junto dele quando morre. Depois de morto,
devem ser estimulados a v-lo, toc-lo e segur-lo. O beb deve ter um enterro simples,
um tmulo e, se possvel, um nome. Sem isso, os pais enfrentam, como observa Lewis,
um no- acontecimento, e no tm a quem chorar.
Mesmo quando contam com cuidadosa assistncia, os pais, especialmente as
mes, podem ser consumidos por um sentimento de vergonha por no terem sido
capazes de dar luz um beb sadio, e/ou de culpa por no terem sido bem-sucedidos
nos cuidados com o beb que morreu. Por essa razo, e outras, Klaus e Kennell
recomendam que se devem realizar entrevistas de orientao com os pais, juntos; a
primeira imediatamente depois da morte e a seguinte dois ou trs dias depois, quando j
estaro menos chocados e em melhores condies de expressar seus sentimentos,
preocupaes e dvidas, e tambm de utilizar as informaes que lhes so transmitidas.
Alm disso, os autores recomendam uma terceira entrevista alguns meses depois, para
verificar se o luto est seguindo um curso normal e, caso contrrio, proporcionar maior
assistncia. Ressaltam especialmente o valor da ajuda aos pais, para que suportem
juntos o pesar.

Infelizmente, no faltam provas de que a perda de um beb pode dar origem a


problemas srios, tanto para os pais, especialmente para as mes, como para os outros
filhos. Das 65 mes suecas estudadas por Cullberg*(2), um ou dois anos depois da
morte de seus recm-nascidos, 19 evidenciaram graves distrbios psiquitricos (ataques
de ansiedade, fobias, pensamentos obsessivos, depresses profundas).
Inevitavelmente, perturbaes dessas propores, numa me, podem ter efeitos
contrrios se ela tiver outros filhos. Registraram-se incapacidade de cuidar dos filhos
sobreviventes e, por vezes, uma rejeio franca deles. Alm disso, quando um beb
morre
*(2). Citado por Klaus e Kennell (1976).
136
de repente e de maneira inexplicvel em casa, como na morte no bero, uma me
aflita pode acusar, impulsivamente, um filho mais velho de ser responsvel. Halpern
(1972) e Tooley (1975) relatam casos em que uma me enlutada no s acusou um filho
mais velho (na escala etria de 3 a 5) como tambm o castigou severamente.
Subseqentemente, essas crianas tiveram de receber ateno psiquitrica, por serem
instveis, despeitadas e destruidoras *(3). No de surpreender que a infncia dessas
mes tivesse sido difcil, ou que casamentos tivessem sido infelizes.
Alm do risco de que o nascimento de um natimorto, ou a morte de um recmnascido, possa afetar as relaes entre a me e os filhos mais velhos, h o risco de que
possa afetar tambm seus sentimentos quanto possibilidade de ter um novo filho.
Wolff et al. (1970) registram que uma grande proporo de mulheres que deram luz
um natimorto no quis ter mais filhos. Lewis e Page (1978) descrevem uma me que,
deprimida depois do nascimento de outro beb, uma menina, voltou-se contra ela com
medo de que a criana a fizesse sofrer. Embora a princpio os pais se mantivessem
calados sobre o nascimento, anteriormente, de um natimorto, uma vez convencidos a
falar sobre o assunto, ambos expressaram sentimentos profundos de pesar pela perda e
de raiva com relao ao hospital. Essas entrevistas proporcionaram alvio e melhoraram
a condio da me e a sua relao com o novo beb. Mais uma vez, esses pais haviam
conhecido experincias anteriores que os tomavam especialmente vulnerveis a uma
perda.
Laos afetivos de deferentes tipos: uma nota

Ressaltei, neste captulo, que o padro de reao morte de um filho, ou ao


nascimento de um natimorto, tem muito em comum com o padro de reao perda de
um cnjuge. Em relao
*(3). No volume II desta obra, ao final do captulo 18, faz-se um relato (extrado de
Moss, 1960) sobre uma mulher de 45 anos que desde a infancia sofria de intenso medo
de ces. Durante a terapia, constatou-se que isso se devia ao fato de sua me ter lanado
sobre ela a culpa pela morte de uma irm mais nova para a qual, ao que parece, o co da
famlia havia de fato contribudo.
137
s conseqncias, porm, h uma diferena importante. Enquanto a solido uma das
principais caractersticas aps a morte de um cnjuge, ela no parece ser predominante
aps a morte de um filho. De maneira correspondente, o sentimento de solido aps a
morte de um cnjuge no habitualmente minorado pela presena de um filho.
Essas observaes so muito significativas para a teoria dos laos afetivos. Mostram
que, embora os diferentes tipos de laos afetivos possam ter muito em comum, no
podem ser considerados como idnticos*(4). Assim, para realizarmos progressos ser
necessrio estudar no s as muitas caractersticas que os vrios tipos de laos tm em
comum, mas tambm as diferenas entre eles. Tendo em vista o nmero de tipos de
laos filho para o pai, pai para o filho, cnjuge para cnjuge e irmo para irmo, com
os muitos subtipos resultantes das diferenas de sexo , isso representa uma empresa
formidvel.
*(4). Agradeo a Robert Weiss por ter chamado minha ateno para esses resultados e
suas implicaes.
138
Captulo 8
O luto em outras culturas
Mesmo entre os povos mais primitivos a atitude com a morte infinitamente mais
complexa e, posso acrescentar, mais prxima da nossa atitude do que habitualmente se
pensa... Os parentes e amigos mais prximos sofrem uma profunda perturbao na sua
vida emocional.
BRONISLAW MALIN0WSKI, Magic, Science and Religion
Crenas e costumes comuns a muitas culturas
Em seus extensos escritos sobre os costumes de luto de outros povos, os
antroplogos sociais interessaram-se mais pela variedade de rituais existentes do que

pelas reaes emocionais dos enlutados. No obstante, certos dados mostram que as
reaes se assemelham em linhas gerais, e com freqncia em detalhes, s que nos so
familiares no Ocidente. Os costumes sociais diferem muito. A reao humana mais ou
menos a mesma*(1).
Primeiro, uma palavra sobre os costumes sociais. So poucos os traos ou
prticas universais encontrados em todas as sociedades humanas, diz Gorer (1973, pp.
423-4). Todas as sociedades humanas conhecidas falam uma lngua, conservam o fogo
e tm algum tipo de instrumento cortante; todas as sociedades conhecidas desenvolvem
os laos biolgicos de me, pai e filho em sistemas de parentesco; todas as sociedades
tm alguma diviso de trabalho baseada na idade e no sexo; todas as sociedades tm
*(1). Nas generalizaes que se seguem, recorri obra de vrios antroplogos que
escreveram sobre o assunto nos ltimos anos, Raymond Firth, Geoffrey Gorer, David
Mandelbaum, Phyllis Palgi e Paul C Rosenblatt, bem como aos textos clssicos de
Durkhe,m, Frazer e Malinowski. Tambm utilizei uma resenha sobre estudos de culturas
cruzadas empreendidos em conjunto por um psicanalista e um rabino, George Krupp e
Bernard Kligfeld.
139
proibies de incesto e regras que regulam o comportamento sexual, designando os
casais compatveis e legitimando os descendentes; e todas as sociedades tm regras e
rituais sobre a eliminao dos cadveres e o comportamento adequado dos enlutados.
Em certas sociedades, o funeral a mais importante de todas as cerimnias sociais em
termos do nmero de presentes e da durao (Mandelbaum, 1959; Palgi, 1973).
Os antroplogos discutiram por que os ritos fnebres desempenham um papel to
grande na vida social dos povos. Seu objeto ostensivo a pessoa morta, escreve Firth
(1961), mas ele beneficia no o morto, mas os vivos.., so para os que ficam... que o
ritual realmente realizado. Ele postula, ento, que o funeral tem trs funes
principais.
A primeira a ajuda que proporciona aos enlutados, por exemplo, auxiliando-os
a lidar com sua incerteza, fazendo-os encarar que a perda de fato ocorreu, dando a
oportunidade de expressar publicamente seu pesar e, definindo o perodo adequado de
luto, de fixar um termo a ele. Alm disso, e por meio desses rituais, os enlutados so
introduzidos no novo papel social que passam a ter de desempenhar.
A segunda funo que o funeral permite a todos os outros membros da
comunidade tomar conhecimento pblico de sua perda e, de uma maneira

predeterminada, no s se despedir do morto corno tambm expressar as fortes emoes


de medo e raiva que freqentemente esto envolvidas. Desempenhando uma seqncia
social e dirigindo o comportamento emocional para canais aceitveis, os ritos fnebres
servem para manter a integridade da sociedade que continua.
A terceira funo postulada por Firth, que ele chama de econmica, a de
proporcionar a ocasio de uma complexa troca de bens e servios entre famlias e
grupos. Alm dos benefcios materiais que podem resultar, essas trocas talvez possam
ser consideradas tambm como uma demonstrao de altrusmo recproco (Trivers,
1971). Quando a calamidade atinge urna famlia ou uni grupo, todas as outras famlias
ou grupos expressam sua disposio de ajudar, ainda que de maneira simblica. Com
isso, tornam se todos credores, por implicao e tradio, da assistncia de todos os
outros, se a adversidade vier a atingi-los tambm.
140
O estudo do estado de esprito com o qual os amigos e parentes prximos
comparecem a um funeral mostra que ele funciona tambm de outras maneiras alm das
mencionadas por Firth. Uma delas dar oportunidade aos vivos de expressar gratido ao
morto; outra dar-lhes a oportunidade de praticar certos atos considerados benficos
para a pessoa que se foi. Esses motivos so expressos no cerimonial e no sepultamento,
que se acredita estarem de acordo com os desejos da pessoa morta, e nas oraes pelo
seu bem-estar futuro.
Voltando agora bibliografia antropolgica, vemos que na maioria das
sociedades aceita-se, sem discutir, que a pessoa enlutada sofra um choque pessoal e
fique socialmente desorientada. Alm disso, h certos tipos especficos de reao e
crena que, mesmo no sendo universais, aproximam-se muito dessa condio. Trs
deles se destacam.
Ao que parece, quase todas as sociedades acreditam que, apesar de uma morte
fisica, a pessoa no s vive como continua as suas relaes com os vivos, pelo menos
durante algum tempo. Em muitas culturas, essas relaes so concebidas como
totalmente superficiais; nesse caso, as regras e os rituais servem para preserv-las. Em
outras culturas, especialmente as mais primitivas, as relaes persistentes so, at certo
ponto, consideradas como adversas. Nesse caso, existem regras e rituais para a proteo
dos vivos e o destino a ser dado aos mortos (ver especialmente Frazer. 1943-4). No
obstante, segundo Malinowski (1925), toda sociedade concebe essas relaes como

mais benficas do que prejudiciais: os elementos negativos nunca surgem sozinhos, ou


so dominantes, afirma ele.
O exame das razes pelas quais essas relaes persistentes devem ser vistas de
maneiras to diversas nos afastaria demais de nosso tema. Um exame superficial nos
sugere que cada cultura seleciona como esteretipo apenas uma entre uma ampla gama
de experincias pessoais relatadas por pessoas que esto de luto pela perda de um
parente. Essas experincias vo, como j vimos no capitulo 6, de uma sensao da
presena do morto como um companheiro confortador, at a sensao de que ele
potencialmente hostil: O importante no presente contexto que, no importa a maneira
pela qual uma cultura possa conceber essa continuao
141
de relaes, em todas elas um senso da persistncia da pessoa morta sancionado
socialmente, e o comportamento adequado determinado.
Um segundo aspecto comum grande maioria das culturas a previso de que
qualquer pessoa enlutada poder sentir raiva da pessoa que considere responsvel pela
morte. Essa ubiqidade da raiva torna-se compreensvel se lembrarmos que na maioria
das comunidades no-ocidentais a morte ocorre com mais freqncia entre crianas,
adolescentes e adultos em pleno vigor da vida do que aos velhos. Em conseqncia, a
maioria das mortes precoce; e, quanto mais precoce a morte considerada, mais
provavelmente algum ser responsabilizado por ela, e odiado por isso.
Como j vimos em captulos anteriores, entre os potencialmente responsveis
esto terceiras pessoas, o eu e a pessoa morta. Muitas culturas definem quem, entre
esses, pode ser adequadamente responsabilizado e, por implicao, quem no pode.
Como toda cultura tem suas crenas prprias e suas regras, as formas prescritas para o
comportamento de raiva dos enlutados diferem muito de sociedade para sociedade. Em
algumas, a expresso ativa da raiva parte integrante dos ritos fnebres; em outras, os
costumes funerais estabelecem fortes sanes contra a expresso de violncia e, em vez
disso, dirigem os sentimentos hostis para pessoas que no esto presentes na cerimnia.
As pessoas que vivem a uma pequena distncia dali, por exemplo, membros de uma vila
ou tribo vizinha, so particularmente comuns como alvos de culpa. De acordo com
Durkheim (1915, p. 400), a vingana de sangue e a caa de cabeas bem podem ter
comeado dessa maneira*(2).
No obstante, embora seja comum dirigir a raiva pela perda para fora do grupo,
h muitas sociedades nas quais se aceita que a culpa seja lanada sobre, e a raiva

dirigida contra, o prprio eu, ou, o que menos comum, sobre a pessoa que morreu.
Queixas
*(2). Um estudo do desenvolvimento do anti-semitismo fantico de Hitler sugere,
fortemente, que comeou aos 18 anos, depois da morte de sua me, de cncer, em 1907.
Durante a enfermidade, a me foi tratada por um mdico judeu. O tratamento, que bem
pode ter sido errado, parece ter causado muita dor e talvez tenha agravado a sua
enfermidade. De qualquer modo, Hitler o considerava culpado pela morte de sua me e
a partir da passou a considerar todos os judeus como inimigos (Binion, 1973).
142
contra o morto por ter abandonado os vivos so conhecidas e sancionadas em muitas
sociedades. Oh, por que nos deixaste? um lamento muito generalizado. Os ataques
concretos contra o morto, sejam verbais ou fsicos, talvez sejam menos raros do que se
poderia supor. Mandelbaum (1959) relata que entre os ndios Hopi do Arizona a tradio
determina que se atribua aos funerais e morte a menor importncia possvel. Seus
ritos fnebres so pequenos assuntos privados, realizados com rapidez e logo
esquecidos. Os que sofrem a perda podem sentir a dor to profundamente quanto os
enlutados de qualquer sociedade (p. 201), mas as expresses claras de pesar so
desestimuladas. No obstante, durante um estudo de campo desse povo, Kennard (1937)
comprovou que as reaes privadas deixavam de conformar-se s prescries pblicas,
especialmente quando morre uma pessoa jovem, ou de idade mediana. Na busca de uma
possvel causa dessa morte, pode-se estabelecer que a pessoa morreu deliberadamente a
fim de irritar os vivos, e nesse caso merece com justia a raiva destes. Kennard descreve
uma mulher que esbofeteava o rosto de um cadver e gritava: Voc mesquinho por
fazer isso comigo!.
Num plo oposto esto inmeras outras sociedades em que a expresso de raiva
contra o morto rigorosamente proibida. Em algumas dessas sociedades, talvez muitas,
dirigir a raiva contra o prprio eu no s permitido, como recomendado. Por exemplo,
entre os judeus marroquinos um costume antigo que as carpideiras rasguem as carnes
com as unhas at que o sangue corra. Palgi (1973) descreve como esse ritual pode criar
conflitos sociais quando praticado em Israel, por imigrantes marroquinos.
Um terceiro aspecto comum aos rituais do luto a prescrio habitual de um
perodo dentro do qual ele deve terminar. Embora a durao desse prazo varie muito de
cultura para cultura, o ano civil do judasmo tradicional, ao final do qual as pessoas
enlutadas devem ter encontrado meios de retornar a uma vida social mais normal*(3),

no atpico. Em vrias sociedades, ritos especiais de luto e comemorao so


realizados nesse perodo.
*(3). Examinando as vrias fases do luto determinadas pela religio judaica, Pollock
(1972) sugeriu que elas podem estar relacionadas com as fases psicolgicas
atravessadas pelo luto sadio.
143
Para ilustrar vrios desses temas, recorremos a uma exposio de Mandelbaum
(1959) sobre duas cerimnias fnebres diferentes recomendadas pelos Kota, um dos
povos tribais remanescentes que vivem numa remota rea da ndia, e cujos ritos
fnebres (pelo menos at princpios da dcada de 1950) ainda mantinham muito das
formas antigas.
Os Kota realizam duas cerimnias fnebres, chamadas respectivamente de Verde
e de Seca. A Verde ocorre logo depois da morte e nela o corpo cremado. S os
parentes e amigos prximos do morto comparecem. A cerimnia Seca uma solenidade
comunal, realizada a intervalos de um ou dois anos para comemorar todas as mortes
ocorridas desde o ltimo funeral Seco. A essas cerimnias comparecem todos os Kota
da rea. Durante os muitos meses que transcorrem entre o funeral Verde e o funeral
Seco, considera-se que o morto ainda desempenha um papel social. Em particular, a
viva considerada ainda como a esposa do marido morto, de modo que, se ficar
grvida, o filho considerado como dele, com todos os direitos sociais que isso lhe
confere. S por ocasio do funeral Seco o esprito do morto vai embora, e desaparece a
sua situao social.
O funeral Seco dura 11 dias e altamente ritualizado. Durante a primeira
semana, os mortos daquele ano so lembrados um por um, e os enlutados so
novamente tomados pelo pesar. Ao primeiro som do lamento fnebre com o qual a
cerimnia tem incio, todas as mulheres enlutadas param, tomadas de dor. Sentam-se,
cobrem as cabeas, gemem e soluam durante todo aquele dia e o dia seguinte. Os
homens de uma famlia enlutada, ocupados nos preparativos da cerimnia, s param
para chorar a certos intervalos. Os mais atingidos pelo pesar so as vivas e os vivos,
os quais devem observar os mais rigorosos tabus de luto e ser submetidos ao mais
extenso ritual de purificao. Os irmos e filhos de uma pessoa morta tm papis menos
destacados, mas ainda assim importantes, a desempenhar. O curioso que no h
nenhuma disposio com relao ao luto a ser cumprido pelos pais em caso de morte de

um filho ou filha, embora, relata Mandelbaum, possvel que, pessoalmente, sejam to


atingidos pelo pesar quanto os pais enlutados em qualquer sociedade (pp. 193-4).
144
No oitavo dia realiza-se uma segunda cremao, na qual um pedao do crnio,
tirado na poca da primeira cremao e guardado com reverncia desde ento,
colocado numa pira juntamente com os bens e ornamentos pessoais da viva ou do
vivo. Depois disso, a pessoa enlutada e outras passam toda a noite no local da
cremao.
No alvorecer do dia seguinte, o estado de esprito modifica-se subitamente. H
danas e festejos durante os quais vivas e vivos executam rituais destinados a
conduzi-los progressivamente para a vida social normal. Ao anoitecer atinge-se o auge
das solenidades. Quebra-se um pote, o qual indica que os espritos dos mortos esto
partindo deste mundo. Os vivos retornam aldeia sem olhar para trs. Naquela noite, os
vivos e as vivas mantm relaes sexuais, de preferncia com um irmo ou irm do
cnjuge morto. Finalmente, h dois dias de cantos e danas.
Comentando as solenidades dos Kota, Mandelbaum endossa inteiramente as
opinies de Firth sobre as funes sociais dos costumes fnebres. A coeso
demonstrada e as relaes de parentesco, alm da famlia, so reafirmadas. Todos os
participantes saem com um renovado sentimento de pertencer a um todo social, a toda
a comunidade dos Kota. Ao mesmo tempo, as reaes pessoais e emocionais dos
enlutados so reconhecidas e sancionadas, e no devido momento recebem ajuda e
encorajamento para retornar a uma vida social normal.
Rosenblatt (1975) observa que muitas sociedades adotam costumes que,
qualquer que seja a sua lgica ostensiva, parecem ter o efeito de facilitar um novo
casamento e a retomada de uma vida de casado aparentemente normal pelos vivos. A
maioria desses costumes implica a eliminao dos restos mortais. Inclui a prtica de um
tabu sobre o nome do falecido, a destruio ou distribuio de suas propriedades, e a
mudana de residncia. Via de regra, esses costumes so parte de uma srie de crenas
no relacionadas aos efeitos notados por Rosenblatt. Alguns deles, por exemplo,
relacionam-se com o medo de fantasmas, de contaminao ou de feitiaria contagiosa.
Outros so recomendados para honrar o mortos. No obstante, provvel que
Rosenblatt esteja certo ao acreditar que uma das principais razes de sua existncia e
conduzir o vivo na transio da viuvez para uma nova vida de
145

casado. As propores em que isso pode ajudar uma viva sero provavelmente
determinadas por muitos fatores, dos quais o momento do ritual no o menos
importante.
Assim, a consulta bibliografia antropolgica mostra que, embora os padres
culturais sejam muito diferentes naquilo que recomendam e naquilo que probem, e nas
propores em que a cerimnia prolongada ou reduzida, praticamente em todos eles
h regras e rituais de pelo menos trs tipos: para determinar como a continuao das
relaes com o morto deve ser conduzida, para prescrever como a culpa deve ser
atribuda e a raiva expressa, e para fixar o tempo de durao do luto. Dessa maneira, a
cultura canaliza as reaes psicolgicas das pessoas e, at certo ponto, as ritualiza. As
origens das prprias reaes esto, porm, em nvel mais profundo. Isso se torna
evidente quando examinamos as experincias psicolgicas de pessoas que participam
das cerimnias.
As duas exposies ilustrativas que se seguem foram tomadas de culturas de
tipos bastante contrastantes uma pequena comunidade remota do Pacfico e outra do
Japo moderno.
Luto por um filho adulto em Tikopia
Tikopia uma pequena ilha do Pacfico, a 160 quilmetros a sudeste das Ilhas
Salomo. Quando Firth*(4) a estudou na dcada de 1920, a comunidade de cerca de
1300 pessoas ainda vivia extremamente isolada, sendo visitada por pessoas de fora em
mdia apenas uma vez por ano. parte algumas ferramentas levadas ou trocadas em
navios europeus, as pessoas dependiam do material e da tecnologia locais. A
alimentao era proporcionada pela pesca e agricultura, mas as margens eram to
pequenas que uma seca ou um furaco podiam significar a fome. Apesar de seu tamanho
reduzido, a estrutura social da comunidade era complexa: impunha limites ao
comportamento e tambm conferia vantagens aos que se conformavam. As relaes
formalizadas entre parentes,
*(4). O relato feito aqui extrado de Elements of Social Organization, de Firth (1961),
em que h referncias aos vrios livros e artigos escritos por ele, nos quais descreve e
analisa a sociedade de Tikopia.
146
com nfase que variava na liberdade e nas obrigaes de proteger, assistir e apoiar, no
s definiam os deveres e privilgios de uma pessoa, como tambm mitigavam as tenses
e serviam, de maneira vigorosa, como fatores de integrao social. Para ilustrar a

maneira como a comunidade tratava a perda, Firth descreve os acontecimentos que se


seguiram morte, no mar, do filho mais velho do chefe (Firth, 1961, pp. 61-72).
O rapaz, quase homem feito, havia voltado para casa de mau humor e tivera um
pequeno desentendimento com o pai, que o censurava por um comportamento
inadequado. Com isso, o rapaz saiu de casa, levou sua canoa para o mar e nunca mais
foi visto. A medida que os meses passavam, aumentava a certeza de que ele se afogara.
Em circunstncias semelhantes, que no so raras, a tradio determina um enterro
simulado, em que tapetes e roupas de casca de rvores so enterrados numa sepultura
vazia. A isso se chama estender roupas na sepultura para secar o perdido.
Depois de cerca de um ano de luto pelo rapaz, o que implica a observao de
tabus alimentares e absteno de atividades pblicas, seu pai resolveu que era tempo de
realizar o funeral. Mas essa proposta entrava em choque com os planos j preparados de
realizar um festival de dana ligado a outras atividades, O atrito entre o chefe e seu
prprio pai e irmos, com relao a que cerimnia se deveria realizar em primeiro lugar,
levou a uma inesperada exploso de raiva por parte do chefe que, em lgrimas e de
maneira incoerente, ps-se a gritar observaes violentas. Todos ficaram muito
preocupados. Depois de algum tempo, e com a interveno de intermedirios, a paz
familiar foi restabelecida. Houve um acordo tcito sobre o funeral.
No dia seguinte, Firth, que j conhecia bem o chefe, pde conversar com ele.
Logo o chefe tocou na questo do filho morto, Noakena, e disse, com bastante
amargura: Ele me abandonou e foi para o mar. Em seguida contou dois sonhos que
tivera na noite anterior briga com seu pai e seus irmos. Em ambos, o esprito do filho
lhe aparecera, pela primeira vez desde o seu desaparecimento*(5)
*(5). As descries dos sonhos so ligeiramente condensadas da exposio de Firth. As
citaes so declaraes do pai, traduzidas para o ingls por Firth.
147
No primeiro sonho, pai e filho estavam colhendo cocos e houve certo
desentendimento entre eles sobre se Noakena devia entregar o coco, como seu pai
queria, ou simplesmente jog-lo. Quando o rapaz afastou-se para outra rvore, o pai
chamou-o pelo nome vrias vezes, mas sem resposta. Chamei novamente:
Noakena, maldio! Por que no me respondes? Em seguida ouvi-o resmungar
qualquer coisa em voz alta, e ele desapareceu. Voltei ento para casa.
No segundo sonho apareceram duas mulheres, uma das quais era a irm do chefe
que havia morrido, mas que tomou a forma de uma moa que morava numa casa

prxima. Depois de dar alguns outros detalhes, o pai continuou, ilustrando seu relato
com a ao dramtica: E ento Noakena se aproximou de mim... Ficou a meu lado e
olhei seu rosto e seu corpo. Ele arrastou-se at onde eu estava deitado, inclinou-se sobre
mim e disse: Voc disse que eu devia me secar? Tive um sobressalto. Estendi os braos
para abra-lo, e exclamei: Finalmente! Meu filho! E ento minha mo bateu nesta
caixa [que estava ao lado da esteira onde dormia]... Acordei, sentei-me e agarrei as
roupas... Desdobrei-as, dizendo: E com isso que vamos secar voc... Sentei-me em
seguida e chorei por ele... Firth registra que o pai, ao contar seu sonho, tinha o rosto
marcado pela emoo, sua voz estava velada e entrecortada, e ele estava prestes a
chorar. Sua exclamao, ao abrir os braos para mostrar como havia tentado abraar o
filho e apenas batera com a mo na caixa de madeira, foi pungente....
Na manh seguinte, o pai estava num estado altamente emocional e reagiu
violentamente oposio demonstrada idia de realizar logo o funeral. Era como se
eu tivesse um fogo na barriga, observou ele durante uma explicao.
S necessrio um pequeno comentrio. Primeiro, o sentimento e o
comportamento retratados no sonho raiva de ser abandonado, desejo de reunio,
remorso em nada diferem dos sentimentos e comportamento retratados nos sonhos de
luto dos povos ocidentais. Segundo, mesmo que no exista, como nesse caso, um corpo
para ser enterrado, a sociedade exige que o funeral se cumpra. Na verdade, foi a
reflexo sobre essa cerimnia dos Tikopias que levou Firth a insistir em que a principal
funo do rito fnebre no enterrar o corpo, mas os benefcios psicolgicos que
proporciona aos enlutados e sociedade como um todo.
148
Luto pelo marido no Japo
No Japo, tanto no budismo como no xintosmo, h um respeito profundo pelos
antepassados. Eles so normalmente mencionados por termos usados tambm para
designar seres divinos; acredita-se que seus espritos podem ser chamados de volta a
este mundo. Os rituais de luto estimulam a continuao da relao com qualquer pessoa
que morre; assim sendo, toda famlia constri um altar na sala de estar, no qual h uma
fotografia do morto e uma urna de cinzas, flores, gua, arroz e outras oferendas.
Quando uma mulher perde o marido, portanto, seu primeiro dever construir um
altar para ele. Ela visita o altar pelo menos uma vez por dia, para oferecer incenso. Alm
disso, a tradio recomenda que o altar seja visitado outras vezes, talvez para consultar
o morto sobre um problema qualquer, para partilhar com ele acontecimentos alegres, ou

chorar em sua presena. Juntamente com outros membros da famlia, que compartilham
de seu pesar, a esposa pode cultuar, alimentar e lamentar ou idealizar o morto. Dessa
forma, a relao com ele mantm-se inalterada durante sua transformao de homem
vivo em ancestral reverenciado.
Reconhecendo como essas crenas e costumes so diferentes para os ocidentais,
um grupo de psiquiatras japoneses fez um estudo, pequeno mas sistemtico, de vivas
em Tquio, com o objetivo de compar-lo s experincias das vivas londrinas descritas
por Marris (1958) e Parkes (1965). O trabalho resultante de Yamamoto et al. (1969), e
do qual foi extrada a descrio acima de crenas e costumes, de grande interesse.
Vinte vivas entre 24 e 52 anos foram entrevistadas em suas prprias casas,
cerca de seis semanas aps a morte de seus maridos num acidente rodovirio*(6). A
maioria deles era da classe trabalhadora e estava a p ou de bicicleta, a caminho de casa
ou do trabalho. A durao do casamento oscilava entre um ano e 26 anos (media, 14
anos). Com uma nica exceo, todas tinham filhos,
*(6). Foram contatadas inicialmente, por carta, 55 vivas. Destas, 23 haviam
concordado em ser entrevistadas sete recusaram-se e as outras no foram localizadas ou
no responderam. Das 23 que concordaram, trs estavam doentes ou ausentes na ocasio
das entrevistas
149
na grande maioria dos casos um ou dois. Quatorze vivas tinham crenas religiosas bem
definidas (13 budistas e uma xintosta); seis no as tinham.
As experincias de luto descritas pelas vivas de Tquio so extremamente
semelhantes s descritas pelas vivas de Londres. Doze delas falaram da dificuldade de
acreditar que o marido estivesse morto; por exemplo, uma delas ia at a parada do
bonde na hora que o marido costumava voltar do trabalho, e outra ia at a porta quando
ouvia uma bicicleta motorizada, supondo ser o marido. Das 20 vivas, apenas duas no
haviam seguido a tradio de erguer um altar. Sentiam uma forte sensao da presena
do marido e, como entre as vivas ocidentais, a maioria se consolava com isso. A
ambigidade da situao foi transmitida de maneira muito clara por uma delas: Quando
olho seu rosto sorridente sinto que ele est vivo, mas olho ento a urna e sei que est
morto.
Como todos os maridos morreram em acidentes rodovirios, no de
surpreender que 12 vivas acusassem o outro motorista e sentissem raiva dele. Havia
pouca autocensura. Em relao raiva sentida contra o marido, o relatrio quase

omisso e o leitor pode indagar se foram feitas as perguntas relativas. Uma viva, porm,
declarou voluntariamente que estava irritada com seu marido e pretendia censur-lo
quando voltasse. (O relatrio no diz por que ela o censuraria mas, se nos pudermos
orientar pela experincia ocidental, a censura deveria ser por no ter tomado as
precaues devidas.)
A proporo de vivas que registraram ansiedade, depresso ou insnia pouco
difere, entre as de Tquio e as de Londres. H, porm, uma grande diferena nas
propores que descrevem tentativas de escapar s coisas que lembram a morte do
marido; em Tquio, essa proporo foi trs vezes maior do que em Londres. Como
possveis explicaes dessa alta incidncia, Yamamoto e seus colegas chamam a ateno
para o fato de que suas entrevistas foram realizadas durante o perodo de luto mais
intenso das vivas, que em todos os casos a morte fora repentina e que em alguns casos
as vivas haviam presenciado cenas de sangue e deprimentes. A possibilidade de esse
ltimo detalhe ser de importncia especial nos resultados de Tquio indicada pelas
verificaes de Maddison e seus colegas, que so relatadas no captulo 10.
151
Tambm possvel que a presena constante, em suas salas de estar, do altar aos
maridos mortos tenha contribudo em parte para provocar o seu desejo de fugir das
lembranas.
interessante o fato de que quatro das seis vivas de Tquio que no tinham
religio ainda assim seguiram a tradio de erigir um altar, e que uma das outras duas
planejasse fazer o mesmo. Trata-se de mais uma ilustrao da forte necessidade dos
enlutados de manter a relao com a pessoa morta, quer estejam conscientemente de
acordo com as crenas, ou delas discordem. Um exemplo comparvel relatado por
Palgi (1973) de Israel: Pouco depois da Guerra dos Seis Dias houve uma sbita onda
de interesse pelo espiritualismo entre alguns grupos mais jovens e cultos, de origem
ocidental. Houve at mesmo incidentes em alguns dos kibutzim seculares de esquerda,
constitudos de jovens soldados que participavam de sesses numa tentativa de
estabelecer contato com seus camaradas mortos.
152
Captulo 9
Variantes com distrbios
Sorrow concealed, like an oven stoppd,
Doth burn the heart to einders where it is. *

SHAKESPEARE, Titus Andronicus


Duas variantes principais
Grande parte da bibliografia sobre o luto perturbado vem da obra de
psicanalistas, e outros psicoterapeutas, que localizaram as perturbaes emocionais de
alguns de seus pacientes numa perda sofrida algum tempo atrs. No s se aprenderam
muitas coisas a partir desses estudos sobre a psicopatologia do luto, como tambm
foram as suas constataes que primeiro chamaram a ateno para o campo, e levaram a
estudos mais sistemticos nos ltimos anos. Neste captulo comeamos utilizando os
resultados desses estudos recentes porque, sendo baseados em amostras bastante
representativas, apresentam uma perspectiva mais ampla e mais fidedigna para a
interpretao dos problemas do que as verificaes obtidas exclusivamente de casos
psiquitricos. Uma vez, porm, fixado o cenrio, os resultados teraputicos tomam-se
uma fonte valiosa para o aprofundamento de nossa compreenso dos processos,
cognitivos e emocionais, em ao.
As variantes de luto perturbado levam a muitas formas de enfermidades
fsicas*(1). Psicologicamente, resultam na reduo mais ou menos sria da capacidade
do enlutado de manter relaes amorosas
* A dor oculta, como o forno entupido,/Transforma o corao em cinzas, onde ele est.
(N. do T.)
1. Para literatura sobre enfermidades fsicas, ver Parkes (1970c).
153
rosas, ou, seja est reduzida, podem limit-la ainda mais. Afetam tambm, muitas vezes,
a capacidade que tem a pessoa enlutada de organizar o resto de sua vida. As variantes
com distrbios podem ter diferentes graus de gravidade, indo de muito leves a
extremamente graves. Nos graus menores, elas no se distinguem facilmente do luto
sadio. Para os objetivos de nossa exposio, porm, so descritas aqui principalmente
em suas verses mais extremas.
Numa das duas variantes com distrbios, as reaes emocionais perda so
habitualmente intensas e prolongadas, em muitos casos com raiva ou auto-acusao
dominantes e persistentes, com notvel ausncia de pesar. Enquanto essas reaes
continuam, a pessoa enlutada incapaz de planejar novamente sua vida, que com
freqncia se torna, e continua, tristemente desorganizada. A depresso um sintoma
importante, muitas vezes combinado ou alternado com ansiedade, agorafobia (ver
volume II, capitulo 19), hipocondria ou alcoolismo. Essa variante pode ser chamada de

luto crnico. A primeira vista, a outra variante parece ser. exatamente o oposto, pois nela
h uma ausncia mais ou menos prolongada de pesar consciente e a vida da pessoa
enlutada continua a ser organizada quase que como antes. No obstante, ela est sujeita
a ser acometida por vrias enfermidades psicolgicas ou fisiolgicas; e pode, de sbito,
e aparentemente de maneira inexplicvel, tornar-se agudamente deprimida. Durante a
psicoterapia com essas pessoas (s vezes motivada por sintomas mal definidos e/ou
dificuldades interpessoais que se desenvolveram sem a ocorrncia de nenhuma crise, e
s vezes depois da crise) verifica-se que as perturbaes so derivadas do luto sadio,
embora estranhamente desligadas, cognitiva e emocionalmente, da perda que conduziu a
elas.
Por mais diferentes que essas duas variantes possam parecer, elas tm, no
obstante, muitos aspectos comuns. Em ambas, pode- se verificar que persiste a crena,
consciente ou inconsciente, de que a perda ainda reversvel. A premncia de busca
pode, portanto, continuar a possuir o enlutado, seja de maneira constante ou episdica, a
raiva e/ou a auto-acusao podem ser facilmente despertadas, o pesar e a tristeza podem
estar ausentes. Nas duas variantes, o curso do luto permanece incompleto. Como os
modelos representacionais que a pessoa tem de si mesma e do mundo
154
que a cerca continuam inalterados, sua vida planejada sobre uma base falsa, ou ento
cai numa desorganizao no planejada.
Quando se compreende que as duas principais variantes do luto perturbado tm
muito em comum, a existncia de condies clnicas com aspectos presentes em ambos
os casos, ou que representam uma oscilao entre eles, no constitui surpresa. Uma
combinao comum aquela em que, depois de uma perda, a pessoa mostra, durante
algumas semanas ou meses, a ausncia de pesar consciente e ento, talvez
abruptamente, esmagada por emoes intensas e avana at um estado de luto crnico.
Em termos das quatro fases de luto descritas no captulo 6, a ausncia de pesar
consciente pode ser considerada como uma extenso, patologicamente prolongada, da
fase de torpor, ao passo que as vrias formas de luto crnico podem ser consideradas
como verses ampliadas e deformadas das fases de anseio e busca, desorganizao e
desespero.
Como as duas variantes tm elementos em comum, nem todos os termos usados
para descrev-las so distintos. De fato, muitos termos so usados. Para a primeira
variante, Lindemann (1944) introduziu o termo deformada e Anderson (1949), o

termo crnica; para a segunda, termos como ausente (Deutsch, 1937), retardada,
inibida e recalcada so usados.
Alm dessas duas variantes principais do luto perturbado, h uma terceira,
menos comum a euforia. Em certas pessoas, ela pode ser to grave que se apresenta
como um episdio manaco.
Antes de descrever melhor essas variantes, talvez seja til examinar de novo o
penoso dilema enfrentado por toda pessoa enlutada, para ver em que ponto, no curso do
luto, as variantes patolgicas divergem das variantes sadias. Enquanto no acredita que
sua perda irrecupervel, a pessoa enlutada sente esperanas e impelida ao; isso,
porm, leva a todas as ansiedades e sofrimentos do esforo frustrado. A alternativa, ou
seja, quando a pessoa acredita que a perda permanente, pode ser mais realista; no
obstante, a princpio no todo demasiado penosa, e talvez at aterrorizadora, para nela
permanecer por muito tempo. Talvez seja um bem, portanto, que o ser humano seja feito
de tal modo que os processos mentais e as formas de comportamento que lhe
proporcionam alvio sejam parte de sua natureza. No obstante,
155
esse alvio s pode ser limitado e a tarefa de resolver o dilema continua. Da maneira
como esse dilema for solucionado depende o resultado de seu luto avanar no
sentido do reconhecimento de suas novas circunstncias, para uma reviso de seus
modelos representacionais e uma redefinio de suas metas na vida, ou ento para um
estado de suspenso do crescimento, no qual prisioneiro de um dilema que no pode
resolver.
Tradicionalmente, os processos mentais e tambm as formas de comportamento
que aliviam o sofrimento do luto so conhecidos como defesas e mencionados por
termos como represso, ciso, negao, dissociao, projeo, deslocamento,
identificao e formao de reao. H uma ampla bibliografia, que procura distinguir
diferentes processos e explic-los em termos de um ou de outro modelo do mecanismo
mental e de um ou outro ponto de fixao; mas no h uma concordncia geral com
relao ao uso de termos, e h muita sobreposio de sentido. Neste volume adotamos
uma nova abordagem. Como j descrevemos no captulo 4, o modelo do mecanismo
mental utilizado baseia-se nos trabalhos existentes sobre o processamento humano da
informao. De acordo com esse novo enfoque e para evitar as muitas implicaes
tericas que todo termo tradicional tem, usamos expresses menos carregadas de teoria
que se mantm mais prximas dos fenmenos observados.

Minha tese que os processos tradicionalmente denominados defensivos podem


ser, todos, compreendidos como exemplo da excluso defensiva ou da informao
indesejada; e que a maioria deles s difere uns dos outros em relao s propores e/ou
persistncia da excluso. Muitos so encontrados tanto nas variantes sadias como nas
variantes com distrbios, mas uns poucos limitam-se s ltimas. Como primeiro passo
para a sua separao, examinemos primeiro os que, numa maioria de casos, so
perfeitamente compatveis com um resultado sadio.
Com base em seu estudo das vivas londrinas, Parkes (1 970a) relaciona vrios
desses processos. Um ou mais deles, deduziu Parkes, eram ativos em todos os
participantes de sua srie. Cada viva, como constatou, apresentava seu padro
idiossincrtico prprio e no havia nenhuma correlao entre um processo e outro. Sua
relao a seguinte:
156
a) processos que levam a pessoa enlutada a sentir-se entorpecida e incapaz de pensar
sobre o que aconteceu;
b) processos que desviam a ateno e a atividade dos pensamentos e lembranas
dolorosas dirigindo-os para outros, neutros ou agradveis;
c) processos que mantm uma crena de que a perda no permanente e que a reunio
ainda possvel;
d) processos que resultam no reconhecimento de que a perda de fato ocorreu,
combinados com um sentimento de que, apesar disso, persistem os laos com o morto,
manifestados com freqncia numa sensao consoladora da presena constante da
pessoa perdida.
Como h boas razes para acreditar que os processos do quarto tipo, longe de
contribuir para a patologia, so parte integrante do luto sadio, so excludos de maior
exame neste captulo. Os processos de cada um dos outros tipos podem, porm, assumir
formas patolgicas.
Os critrios que distinguem mais claramente as formas saudveis de processos
defensivos das formas patolgicas so a extenso de tempo em que eles persistem e a
extenso em que influem apenas sobre uma parte do funcionamento mental, ou chegam
a domin-lo completamente. Vejam-se, por exemplo, os processos que desviam a
ateno e a atividade de pensamentos e lembranas dolorosas, e os dirigem para outros,
neutros ou agradveis. Quando esses processos assumem o controle apenas
episodicamente, provavelmente so perfeitamente compatveis com a normalidade.

Quando, pelo contrrio, fixam-se de maneira rgida, levam a uma inibio


prolongada de todas as reaes usuais perda.
Em que medida os processos de excluso defensiva esto sob controle voluntrio
, com freqncia, difcil de determinar. H, na verdade, um contnuo que vai daquilo
que parece ser claramente um processo involuntrio, como o torpor que constitui uma
reao imediata comum ao luto, ao ato de evitar pessoas e lugares que possam despertar
crises penosas de saudade e pranto. Quanto conscincia da pessoa, os processos
relacionados em (c) so particularmente variveis. Numa dimenso, vo de uma crena
clara e consciente de que a perda no permanente a uma
157
convico de que to mal definida e distante da conscincia que pode exigir grande
trabalho teraputico para torn-la manifesta, com exemplos de todas as gradaes
intermedirias de que a mente humana capaz. Em outra dimenso, essas crenas vo
de uma posio aberta a novas informaes, e portanto reviso, at uma posio
totalmente fechada e resistente a qualquer informao que as possa questionar.
Alm desses vrios tipos e formas de processo defensivo, h pelo menos dois
outros tipos que ocorrem durante o luto e que, exceto quando apenas ocasionalmente
presentes, apenas no parecem ser nunca compatveis com um resultado saudvel.
Compreendem:
e) processos que desviam a raiva da pessoa que a provocou para alguma outra pessoa, e
que so geralmente chamados na literatura psicanaltica de deslocamento;
f) processos pelos quais as reaes emocionais perda tornam-se cognitivamente
desligadas da situao que as provocou, e que na terminologia tradicional podem ser
chamados de represso, ciso ou dissociao.
Praticamente todas as combinaes dos processos acima descri tos podem estar
presentes numa pessoa, simultnea ou sucessivamente. Isso constitui um problema para
os tericos e explica, provavelmente, muitas das discordncias existentes.
Na descrio das seguintes variantes com distrbios devo muito aos vrios
estudos j mencionados nos captulos 6 e 7.
Luto crnico
Entre as oitenta pessoas enlutadas entrevistadas por Gorer (1965, para detalhes
ver captulo 6), nove estavam num estado de desespero crnico, apesar de j terem
transcorrido no mnimo doze meses desde a sua perda. O desespero quase que
palpvel ao entrevistador leigo; a voz fraca, os msculos faciais flcidos, a fala insegura

e em frases curtas. Trs dessas nove pessoas.., estavam sentadas sozinhas, no escuro.
Das nove, cinco haviam perdido
158
um cnjuge (trs vivas e dois vivos), duas haviam perdido a me (ambos homens de
meia-idade) e duas haviam perdido filhos crescidos (uma mulher casada e um vivo).
Assim, os dois sexos e vrios tipos de perda esto representados na amostra.
Gorer manifesta surpresa diante da proporo de pessoas deprimidas em sua
amostra (cerca de 10%), que lhe parece demasiado grande. Outros estudos de amostras
mais ou menos representativas de pessoas enlutadas, porm, no registram uma
incidncia menor. Por exemplo, das 22 vivas londrinas estudadas por Parkes (1 970a)
durante pelo menos um ano, trs estavam, no final daquele perodo, num estado
semelhante ao descrito por Gorer. Dos 68 vivos e vivas de Boston estudados por
Glick et ai. (1974), a maioria durante dois anos ou mais, duas vivas tomaram- se
alcolatras com depresso e duas outras, gravemente deprimidas (uma delas tentou o
suicdio vrias vezes). E um dos vivos restantes estava profundamente deprimido e
desorganizado*(2).
Embora ao expor seus resultados Gorer evite usar termos como depresso e
melancolia (sob a alegao de que devem ser reservados a diagnsticos psiquitricos),
ele acredita que sejam aplicveis s condies que descreve. Provavelmente a maioria
dos psiquiatras concordaria com ele: uma das trs vivas que encontrou em estado de
desespero suicidou-se poucos meses depois de entrevistada. No obstante, h uma
escola de psiquiatria que sustenta uma opinio oposta. Por exemplo, Clayton e seus
colegas (1974), apesar de terem demonstrado que as 16 pessoas enlutadas por eles
descritas como deprimidas evidenciavam caractersticas que, sob todos os aspectos,
conformavam-se aos critrios j adotados para diagnosticar um distrbio afetivo
primrio*(3), ainda assim
2. Outros estudos registram uma incidncia ainda maior de condies depressivas,
aproximadamente um ano depois do falecimento. Assim, das 132 vivas de Boston,
EUA, e 243 em Sydney, Austrlia, estudadas por Maddison e Viola (1968) por meio de
um questionrio distribudo 13 meses depois do falecimento do marido, 22% sofriam de
depresso, sendo que mais da metade destes tinha necessidade de tratamento mdico.
Dos 92 vivos e vivas mais velhos, cuja mdia de idade era 61 anos, estudados em St.
Louis, Missouri, e entrevistados 13 meses depois do falecimento do cnjuge, 16

demonstravam muitos sintomas depressivos, 12 deles estiveram continuamente


deprimidos, durante todo o ano (Bornstein et al., 1973).
3. No diagnstico da depresso foram includos os entrevistados que, no momento da
entrevista, admitiam um estado de esprito negativo caracterizado por sentimento
depressivo, tristeza, desespero, desnimo, etc., e mais quatro dos oito sintomas
seguintes: (i) perda de apetite ou peso, (ii) dificuldade de dormir, (iii) fadiga, (iv)
agitao (sentimento de inquietao) ou retardamento, (v) perda de interesse, (vi)
dificuldade de concentrao, (vii) sentimentos de culpa. (viii) desejo de estar morto ou
idias suicidas.
160
sim afirmam que tais pessoas no devem receber esse diagnstico. E isso porque tal
condio uma reao perda e porque, em contraste com pacientes semelhantes sob
cuidado psiquitrico que experimentam a mesma condio como uma mudana, a
pessoa enlutada a considera como normal. Como os estudos de Brown e Harris
(1978a)*(4) mostram que a maioria de todos os casos de distrbio depressivo so
reaes a uma perda, acredito (com eles) que essa distino insustentvel. A Opinio
adotada aqui que a grande maioria das condies depressivas mais bem classificada
como uma srie graduada, com as formas mais srias tendo caractersticas mrbidas
semelhantes s encontradas nas formas menos srias, embora talvez mais intensas, e
com certas outras caractersticas adicionais.
No caso do luto crnico parece claro que a depresso pode ter graus muito
variados. O relato seguinte sobre uma me de 30 anos que participou no segundo dos
estudos do N.I.M.H. sobre pais de crianas portadoras de doenas fatais (detalhes no
captulo 7) descreve uma condio prxima do extremo menos grave da escala.
Como outros pais que participaram desse estudo, a Sra. Q.Q. foi entrevistada
duas vezes por um psiquiatra, algum tempo depois de ter tomado conhecimento do
diagnstico de seu filho. Nas entrevistas, bastante espaadas no tempo e que em
conjunto duraram de duas a quatro horas, o entrevistado devia descrever, o mais
detalhadamente possvel, como era a experincia de ser pai ou me de uma criana com
doena fatal. Alm dessa descrio, tomava-se nota de seu modo de ser e de se
comportar durante a entrevista. Embora o entrevistador pedisse aos entrevistados para
repassar novamente toda a sua experincia, verificou-se que eles no s estavam
dispostos a faz-lo, como tambm que a maioria o

*(4). Brown e Harris referem-se ao erro de Clayton e seus colegas em classificar esses
estados como distrbio efetivo clnico como um exemplo surpreendente de confuso
lgica que resulta sem que suposies etiolgicas sejam transformadas em definies de
diagnstico, em lugar de serem examinadas independentemente.
160
fez com grande interesse, fornecendo informaes que no eram nem estereotipadas
nem superficiais. Isso porque as entrevistas lhes davam a oportunidade de, primeiro,
confiar alguns de seus sentimentos mais profundos a algum que no tinha participao
pessoal na crise e, segundo, ao contribuir para o projeto de pesquisa, sentir que eram
capazes de fazer alguma coisa til numa situao que, de outro modo, fazia-os sentiremse desamparados e inteis*(5).
Durante as seis ltimas semanas de vida de seu filho, a sra. Q.Q. deu sempre a
impresso de estar tensa e, freqentemente, ansiosa, agitada e chorosa. Preocupava-se
constantemente com seus sentimentos e falava de ser incapaz de resistir por mais
tempo. Durante a entrevista, foi extremamente difcil fazer com que se concentrasse
nos dados realistas de agravamento constante do estado do filho. A todas as tentativas
neste sentido, ela reagia no s mostrando-se aborrecida, como concentrando-se em
seus prprios sofrimentos, excluindo todas as outras coisas, inclusive o exame do estado
de seu filho. Os mdicos e as enfermeiras, bem como seu marido, comearam a se
preocupar tanto com ela que passaram a no lhe revelar os fatos reais sobre o filho.
Durante os dois dias de agonia do filho, porm, a Sra. Q.Q. teve uma sbita
mudana de estado de esprito. Tomou-se muito menos emotiva e agitada e, em lugar
disso, ficava tranqilamente com o filho, cuidando carinhosamente dele. Disse, pela
primeira vez, que sabia que ele ia morrer, e, quando lhe perguntaram como se sentia,
respondeu com calma que estava bem. Numa entrevista de acompanhamento, mais
tarde, a Sra. Q.Q. descreveu esses dois ltimos dias. Interiormente, disse ela, sentia-se
to infeliz e perturbada quanto antes, mas suas preocupaes anteriores pareciam agora
pouco importantes. Compreendera que o filho estava morrendo e queria ajud-lo a no
ter medo; queria tambm desculpar-se junto dele por qualquer coisa que tivesse feito e
que o tivesse tomado infeliz. E, principalmente, ela queria dizer adeus e acarici-lo para
expressar alguns de seus sentimentos temos para os quais no podia encontrar palavras.
*(5). Este relato abreviado extrado de Wolff et li. (1964b), que se refere a essa me
como Sra. Q. Aqui, ela mencionada como Sra. Q.Q. para distingui-la de outra me j
citada anteriormente como ara. Q.

161
Em comentrios sobre o caso, Wolff e seus colegas observam que o estado
emocional da Sra. Q.Q. modificou-se de acordo com a direo de suas preocupaes.
Inicialmente ela evitara pensar no filho e no destino que o aguardava, tendo concentrado
toda a sua ateno no seu prprio sofrimento, mostrando-se tensa, ansiosa, agitada. Mais
tarde, transferira sua ateno para o menino e comeara a cuidar ternamente dele; ao
mesmo tempo, deixara de se preocupar com seus prprios sofrimentos e tornara-se
relativamente calma.
A partir de observaes desse tipo, juntamente com medidas de certas variveis
psicolgicas*(6), Wolff e seus colegas chegaram a uma concluso muito importante. O
nvel de expresso aberta de afeto um indcio muito enganoso da maneira como a
pessoa reage a uma situao de tenso. Isso porque, como no caso da Sra. Q.Q., um alto
nvel de afeio claramente demonstrada pode ser parte de uma reao que est em
grande parte desligada da situao que a provocou. Na verdade, a prpria intensidade do
afeto pode desempenhar um papel importante, contribuindo para desviar a ateno,
tanto do quase-enlutado como tambm de seus companheiros, da situao aflitiva.
Inversamente, quando a situao reconhecida e enfrentada, como acontece durante o
luto sadio, a expresso clara de afeto pode reduzir-se. A mudana principal, porm, est
na qualidade do afeto. Em lugar da ansiedade, da agitao e do desespero, sem causa, h
uma tristeza e uma saudade, combinadas talvez com memrias queridas que, embora
*(6). Neste estudo, bem como em outros (por exemplo, Sachar et ai., 1967, 1968),
considera-se que a taxa de excreo de certos esterides varia de acordo com a extenso
em que a pessoa se envolve na situao estressante ou, em lugar disso, desvia dela a sua
ateno. Embora os nveis absolutos variem muito de pessoa para pessoa, quanto maior
o esforo feito para enfrentar uma situao de aflio, mais provvel que sua taxa de
excreo se eleve. Em contraposio, as taxas no revelam nenhuma relao com o
nvel de afeto declarado: assim, permanecem baixas tanto durante o luto crnico,
quando o afeto declarado tende a ser elevado, como tambm durante a ausncia
prolongada de pesar, quando h pouca ou nenhuma expresso declarada de afeto. De
acordo com esses resultados, a sra. Q.Q. tinha uma baixa taxa de excreo para esses
esterides, no perodo em que sua ateno se desviou de seu filho e voltou-se para seus
prprios problemas, mas a taxa aumentou acentuadamente nos dois ltimos dias,
quando sua atitude se modificou e ela passou a se preocupar muito com ele.
162

tristes, So mesmo assim muito agradveis. distino estabelecida por Wolff


voltaremos constantemente neste livro.
Passemos agora ao exemplo da pessoa enlutada cujo sofrimento tornou-se muito
mais forte e crnico do que o da Sra. Q.Q. e que, em conseqncia foi internada num
hospital psiquitrico*(7).
O Sr. M. tinha 68 anos quando sua mulher morreu. Estavam casados h 41 anos
e segundo um parente ele fora muito bom para ela durante toda a vida de casados. Ela
morreu inesperadamente, depois de uma rpida enfermidade. Ele ficou entorpecido
por vrios dias. Tomou todas as providncias para o enterro e depois trancou-se em
casa, sem querer ver ningum. Dormia mal, comia pouco e perdeu interesse pelas coisas
que fazia habitualmente. Preocupava-se com idias de auto-acusao e tinha crises de
choro durante as quais se responsabilizava por ter falhado com a mulher. Culpava-se por
t-la internado num hospital (temendo que ela tivesse contrado alguma infeco
hospitalar) e sentia remorsos por no ter sido um marido melhor e ter causado
preocupaes esposa, ao ter adoecido ele prprio. Ao mesmo tempo, evidenciava uma
irritabilidade geral, acusando os filhos de no terem tratado bem a me no passado, e
culpando o hospital pela morte da mulher. Quando comparecia a reunies de uma
associao do lugar, perdia a calma e perturbava os outros participantes.
O filho levou-o a uma viagem pelo exterior, na esperana de tir-lo da depresso,
mas o Sr. M. ficou ainda mais perturbado do que antes e interrompeu o passeio,
voltando para casa, da qual se vinha ocupando com desinteresse desde a morte da
esposa.
Dez meses depois do falecimento da esposa ele foi internado num hospital
psiquitrico onde, depois de passar algum tempo na psicoterapia, falando de sua perda,
melhorou consideravelmente. Foi ento que o conheci e fiquei surpreso com a maneira
como falava dos defeitos de sua mulher, ao mesmo tempo que negava ter qualquer
ressentimento. Eu esperava tanta coisa da minha aposentadoria essa foi uma das
coisas que nos prejudicaram. Eu queria viajar de frias para o exterior, mas no
consegui fazer com que ela concordasse. Ela fora criada no hbito de prescindir das
coisas suprfulas
*(7). Esse paciente foi observado durante um estudo anterior por Parkes (1965), em que
ele entrevistou pacientes internados num hospital psiquitrico devido a um estado,
geralmente depressivo, desenvolvido durante os seis meses que se seguiram perda. A
exposio extrada, sem modificaes, de Parkes (1972, pp. 112-3).

Nunca consegui cur-la disso. Ele havia comprado uma casa, mas ela a
considerava como um empecilho embora se tivesse apegado casa, sentindo-se
mais feliz ali do que em qualquer outro lugar. Sua atitude receosa evidenciava-se em
numerosos medos. Ela tinha medo do mar nunca a forcei a viajar ao exterior. Os
filhos lhe pediam para fazer coisas e ela automaticamente respondia no. Nenhum
homem poderia ter desejado melhor esposa.
Alm dos muitos aspectos tpicos dessas condies, observamos a combinao
de auto-acusao com a culpa dirigida a terceiros (os filhos e o hospital), de um lado, a
ausncia total de crticas ou ressentimento para com a esposa, de outro. Apesar de falar
das muitas maneiras em que ela o frustrara e decepcionara, ele insiste em consider-la
como uma esposa perfeita. O caso ilustra muito bem a afirmao de Freud, de que as
crticas que a pessoa deprimida faz a si mesma muitas vezes aplicam-se mais pessoa
perdida. Ilustra tambm o fato de que, sempre que a raiva persistente ou a auto-acusao
ocorrem, elas se manifestam juntas uma associao relatada tambm por Parkes
(1965) como estatisticamente significativa em sua srie de casos.
Embora grande parte da auto-acusao seja provocada pela pessoa perdida e
redirigida para o eu e a terceiros, h tambm condies em que ela , pelo menos em
parte, dirigida adequadamente para o eu, embora se apegue a alguma deficincia sem
importncia, em vez de se basear em fatos reais em relao aos quais a pessoa enlutada
pudesse estar realmente em falta.
Embora a auto-acusao, na maioria das vezes associada raiva acusadora
dirigida para terceiros, seja uma caracterstica de todos os casos mais graves de luto
crnico, h tambm casos em que nenhum desses dois aspectos destacado. Por
exemplo, entre 16 vivas e vivos com depresso crnica descritos por Clayton e seus
colegas, o sentimento de culpa existia em apenas dois, o sentimento de falta de valor em
apenas seis, e a tendncia a responsabilizar algum pela morte, em apenas oito
(Bornstein et ai., 1973). Mas no improvvel que esses resultados sejam, em parte,
conseqncia do fato de esses pesquisadores terem utilizado uma nica entrevista de
apenas uma hora, sendo possvel que
164
entrevistas mais longas ou repetidas tivessem mostrado uma incidncia maior de casos
de raiva, culpa ou sentimento de falta de valor.
Caractersticas da reao vaticinadora do luto crnico

Como j dissemos, Parkes (l970a) verificou que certas pessoas que


subseqentemente evidenciaram um luto crnico mostram pouca ou nenhuma reao
durante as semanas imediatamente posteriores perda. Em algumas pessoas esse
intervalo uma extenso da fase de torpor para alm de alguns dias; outras nem mesmo
experimentam torpor. Quando o luto tem incio, o que provavelmente acontece dentro
de um ou dois meses pode ser abrupto. Tambm provvel que ele seja mais intenso e
perturbador do que no luto sadio.
Um exemplo dessa seqncia, dado por Parkes, o de uma viva londrina, a sra.
X., que descreveu como, ao receber a notcia da morte do marido, permaneceu calma e
no sentiu nada e como, portanto, surpreendeu-se mais tarde ao chorar. Havia
evitado conscientemente os sentimentos, disse ela, porque temia ser dominada por eles
ou perder a razo. Durante trs semanas, continuou a mostrar-se controlada e
relativamente estvel, at que finalmente teve uma crise na rua e chorou. Refletindo
sobre essas trs semanas, ela as descreveu, posteriormente, como tendo sido um
caminho beira de um negro poo.
Verificou-se, no estudo de Harvard, que as vivas e os vivos que se saram mal
nas entrevistas de acompanhamento, dois ou trs anos depois da perda, provavelmente
j evidenciavam, durante as entrevistas de trs e seis semanas, uma perturbao aguda,
na forma de um ou mais dos seguintes sintomas: anseio excepcionalmente intenso e
continuado, desespero excepcionalmente forte expresso no desejo de morte, raiva e
amargura persistentes, culpa e auto-acusao acentuadas (Parkes, 1 975b). Alm disso,
em vez de melhorarem durante o curso do primeiro ano, como ocorreu com os que
tiveram uma recuperao razoavelmente boa, essas vivas e vivos continuaram a
mostrar-se deprimidos e desorganizados. Como resultado de seu estudo, Glick e
165
seus colegas (1974) concluram que, se a recuperao no come.. ou no final do
primeiro ano, as perspectivas no so boas.
As constataes de Clayton sobre o desespero so mais ou menos as mesmas.
Dos 16 vivos considerados como deprimidos 13 meses depois da morte do cnjuge, 12
estavam entre os 38 que evidenciavam depresso acentuada um ms aps a perda; e,
alm desses 12, outros trs tambm foram considerados deprimidos, numa entrevista
feita quatro meses depois da perda. Embora a depresso um ms aps a perda fosse
estatisticamente o indicador mais vigoroso da possibilidade de haver depresso aos 13
meses, no se deve esquecer que dois teros daqueles que foram considerados

deprimidos um ms depois da perda estavam, apesar disso, saindo-se bem um ano mais
tarde (Bornstein etal., 1973).
Outra constatao do estudo de St. Louis foi que uma proporo
significativamente maior dos que foram considerados deprimidos 13 meses depois da
perda registrou ter sofrido uma reao intensa no aniversrio da morte do cnjuge,
constatao feita tambm por Parkes (1972).
Outra caracterstica vaticinadora do luto crnico a persistncia da raiva e do
ressentimento muito tempo depois das primeiras semanas. Isso, segundo comprovou
Parkes (1972), est correlacionado com a persistncia da tenso, a inquietao e o
anseio intenso. Esse ltimo aspecto foi ilustrado pela Sra. J., viva de 60 anos a quem
Parkes entrevistou nove meses depois da perda do marido, que morreu de cncer do
pulmo aos 78 anos. Quando lhe lembravam que o marido estava realmente morto, ela
tinha uma exploso de raiva: Oh, Fred, por que voc me deixou? Se voc soubesse
como seria, no me teria deixado. Posteriormente, negou que estivesse irritada e
observou: E pecado sentir raiva. Trs meses depois, no aniversrio da perda,
lembrava-se de todos os momentos do infeliz dia em que seu marido morreu.
H um ano, acontecia nesta data o casamento da Princesa Alexandra. Disse ao
meu marido: No se esquea do casamento. Quando voltei, perguntei-lhe: Voc
assistiu ao casamento?, e ele respondeu: No, esqueci. Assistimos juntos, noite, mas
ele tinha os olhos fechados. Escreveu um carto para sua irm e posso v-lo claramente.
Posso dizer todas as coisas que fez naqueles dias. Eu lhe disse: Voc no tem visto
nada. E ele: No, no tenho.
166
A partir de ento e durante vrios anos, ela continuou manifestando luto crnico,
preparada aparentemente para continuar a lamentar a morte do marido para sempre,
expressando repetidas vezes sua angstia e decepo*(8).
A anlise da maneira como a persistncia da raiva e do ressentimento aps uma
perda pode relacionar-se tanto com os padres de personalidade das pessoas com
tendncia ao luto perturbado, como com as experincias infantis dessas pessoas, ser
feita nos captulos 11 e 12.
A descrio seguinte, de uma viva londrina de 42 anos*(9), ilustra uma
seqncia bastante tpica dos acontecimentos:
Depois da morte de seu marido, a Sra. Y. demonstrou pouca emoo, reao que
explicou como conseqncia de ter sido criada de modo a no demonstrar seus

sentimentos. Quando era criana, seu lar fora instvel. Fez, posteriormente, o que
chamou de casamento de companheirismo, que evidentemente havia sido
insatisfatrio sob muitos aspectos. No obstante, insistiu em que os quatro ltimos anos
haviam sido muito felizes.
Seu marido morreu inesperadamente no dia em que deveria sair do hospital,
depois de ter sido considerado como recuperado de uma trombose coronria. Ela fora
incapaz de chorar e durante trs semanas continuara vivendo como se nada tivesse
acontecido. Durante a quarta semana, porm, foi tomada de sentimentos terrveis de
desolao, comeou a dormir mal e a ter pesadelos nos quais tentava acordar o marido
que dormia. Durante o dia tinha sentimentos de pnico; e a lembrana ntida do cadver
do marido continuava a povoar-lhe a mente. Dores de cabea das quais sofria h anos
agravaram-se; e brigou com a me e com os seus patres. Continuou deprimida e
inquieta.
Nove meses depois do falecimento do marido emigrou para a Austrlia. Quatro
meses depois, em resposta a uma solicitao, escreveu detalhadamente dizendo-se
muito deprimida e sentindo muita falta de meu marido. No tinha amigos na
Austrlia, sentia- se insegura e preocupada com o futuro.
*(8). Informaes sobre a Sra. J. so encontradas em Parkes (1972, pp. 48, 81, 89 e
125) e numa comunicao pessoal. Outras referncias ao caso sero encontradas no
captulo 11.
*(9). Esse relato uma verso reescrita do relato fornecido por Parkes (1 970a).
167
Os aspectos descritos acima, que ocorrem repetidamente nos relatos de pessoas
cujo luto progride de maneira desfavorvel, so: no caso de morte sbita, reao
retardada, pesadelos relacionados com a morte, brigas com parentes e outros, tentativa
de fugir do cenrio onde ocorreu a morte; e, antes da perda, uma histria de infncia
intranqila e de uma educao que enfatiza a conteno das emoes.
Outra caracterstica que leva a prever um resultado desfavorvel para o luto a
informao, dada pela pessoa enlutada algumas semanas depois da ocorrncia da morte,
sobre a utilidade que, na sua opinio, tm para ela os parentes, amigos e outros, em seu
luto. E uma varivel para a qual Maddison chamou a ateno (Maddison e Walker,
1967; Maddison, Viola e Walker, 1969), e que mais bem examinada no captulo
seguinte.
Mumificao

No curso de seu estudo, Gorer (1965) encontrou seis pessoas, quatro vivos e
duas vivas, que se orgulharam em mostrar-lhe como haviam conservado suas casas
exatamente como eram antes da morte do cnjuge. Um vivo de 58 anos, cuja mulher
morrera 15 meses antes, explicou (pg 80):
Ela tinha lugares certos para diferentes coisas e eu no mexi em nada. Tudo est
no mesmo lugar em que ela deixou... As coisas so feitas da mesma maneira que quando
ela estava aqui... tudo parece, na verdade, normal...
Dois outros vivos continuavam comprando flores para as esposas no Natal e
nos dias de seus aniversrios, nos ltimos quatro e cinco anos, respectivamente. A
Rainha Vitria, que perdeu o marido muito repentinamente, quando tinha apenas 42
anos, no s preservou todos os objetos do Prncipe Albert como ele os dispunha, como
tambm continuou, durante toda a sua vida, a fazer com que preparassem suas roupas
para uso dirio e trouxessem gua para que ele se barbeasse (Longford, 1964)*(10).
*(10). Gardner e Pritchard (1977) descrevem seis casos em que a pessoa que sofreu uma
perda guardou o corpo do morto na casa, por perodos que foram de uma semana a dez
anos. Dessas pessoas, duas eram evidentemente psicticas e uma era uma Viva
excntrica e idosa que vivia como reclusa. As outras trs, porm, eram homens solteiros
cujas mes, com quem sempre viveram, haviam morrido. Um deles, que guardou o
corpo durante dois anos at que foi descoberto por um limpador de janela, transformou
o quarto da me num santurio e explicou: Eu no podia aceitar que ela tivesse
morrido, eu queria que as coisas continuassem como antes.
169
Para descrever essa forma de reao a uma perda, Gorer introduz a expresso
mumificao. E uma boa metfora porque, embalsamando o corpo e enterrando-o
junto com vrios objetos de uso pessoal e domstico, os egpcios estavam fazendo
provises para a vida da pessoa aps a morte. Da forma pela qual vista nas culturas
ocidentais de hoje, a mumificao pode representar a crena mais ou menos consciente
da pessoa enlutada de que a pessoa morta voltar, e o desejo de assegurar que ser bem
recebida, quando isso acontecer. Essa hiptese nasce da informao que me foi dada por
uma paciente, me de uma criana pequena, a quem eu estava tratando de uma
ansiedade e depresso agudas. Ao perder muito subitamente seu velho pai (numa
operao de catarata), ela insistiu durante um ano ou mais que seu apartamento e o de
sua me no deviam ser decorados. Explicou-se dizendo que acreditava que o hospital
havia cometido um erro na identidade do homem morto, e que tinha a certeza de que seu

pai ainda estava vivo, sendo importante que ele encontrasse tudo inalterado, quando
finalmente voltasse. Embora tivesse plena conscincia, ela mantinha em segredo essa
crena, porque a me e outras pessoas poderiam rir dela*(11).
Assim, a mumificao , pelo menos inicialmente, o corolrio lgico da convico de
que a pessoa morta voltar. Pode, porm, sobreviver s suas origens e continuar, porque
abandon-la seria aceitar a perda, o que a pessoa enlutada no consegue fazer.
O vivo, cujo relato (citado acima) de como manteve tudo na casa exatamente como era
quando sua mulher estava viva e que afirmava que tudo parece... normal, acabou
observando de forma pattica: E apenas o meu sentimento de que tudo parece vazio.
Quando entro na sala e no h ningum ali, o pior de tudo.
*(11). Uma exposio mais detalhada dada em Bowlby (1963). Outras constataes
desse caso de me e filho, mencionados como Sra. Q. e Stephen, so encontradas no
segundo volume desta obra, captulos 15 e 20.
169
Suicdio
As idias de suicdio, concebidas especialmente como meio de unir-se pessoa
morta, so comuns nos primeiros meses de luto. Por exemplo, das vivas de Boston,
entrevistadas trs semanas depois da perda, uma em cada cinco disse que desejaria
morrer, se no fossem os filhos. Idias semelhantes foram expressas por vrias vivas
de Londres, uma das quais foi ao ponto de tentar o suicdio sem muita convico.
Tentativas mais srias, e suicdios levados a termo, porm, so menos comuns. Mesmo
assim, entre os 60 entrevistados de Boston que tiveram acompanhamento, entre dois e
quatro anos aps a perda, uma viva com depresso grave tentou o suicdio vrias
vezes; uma das vivas entrevistadas por Gorer suicidou-se poucos meses depois da
entrevista.
Muitas evidncias internas, inclusive o desejo comumente expresso de unir-se
pessoa perdida, indicam na maioria dos casos a existncia de uma ligao causal direta
entre o suicdio concludo e uma perda anterior. Essa probabilidade encontra forte apoio
num estudo epidemiolgico realizado no sul da Inglaterra por Bunch (1972).
Bunch comparou a incidncia de uma perda recente em 75 casos de suicdio
40 dos quais cometidos por homens e 35 por mulheres, maiores de 21 anos com a de
um grupo de controle da mesma idade, sexo e estado civil. No grupo de suicdios, a
incidncia da perda de um dos pais ou cnjuge, pela morte, durante os dois anos
anteriores, foi cinco vezes maior do que no grupo de controle (24% e 4,7%,

respectivamente), diferena altamente significativa. As diferenas entre os grupos,


examinados separadamente conforme se tratasse da me ou do cnjuge, tambm tiveram
significao estatstica. Um grupo de risco especialmente alto foi o de homens solteiros
que perderam a me.
Ausncia prolongada de pesar consciente
Helene Deutsch foi a primeira a chamar a ateno para essa condio. Num
breve artigo publicado em 1937, ela descreveu quatro pacientes adultos que haviam
sofrido, desde a infncia, dificuldades
170
srias de personalidade e depresses episdicas. No curso do tratamento psicanaltico,
verificou que esses problemas podiam ser atribudos a uma perda sofrida pelos pacientes
na infncia, mas que nunca havia sido lamentada. Em cada caso, a vida emocional do
paciente de alguma maneira se desliga do fato. Desde ento, essa condio foi sendo
reconhecida, e um grande nmero de casos, referindo-se em sua maioria a perdas
ocorridas na infncia ou adolescncia, pode ser encontrado na bibliografia, juntamente
com muita teorizao. Exemplos disso so os trabalhos de Root (1957), Krupp (1965),
Fleming e Altschul (1963), Lipson (1963), Jacobson (1965) e Volkan (1970, 1972,
1975). No obstante, essa condio pode seguir-se tambm a uma perda ocorrida
durante a vida adulta. Por exemplo, Corney e Horton (1974) descreveram uma sndrome
tpica numa jovem mulher casada cujas crises de choro e irritabilidade mostraram, sob
terapia, ter relao, mas no ligao, com um aborto (aos quatro meses e meio) ocorrido
alguns meses antes. As referncias a esses trabalhos, porm, so breves, pois todos se
baseiam no mtodo retrospectivo. Valemo-nos, aqui, de observaes prospectivas da
condio, registradas pelos que estudaram o curso do luto em grupos representativos de
vivas e vivos ou de pais que perderam um filho.
Sabemos hoje que uma breve fase de torpor, depois de uma perda, muito
comum; esperamos, porm, que dure apenas alguns dias, ou talvez uma semana.
Quando se prolonga por mais tempo, h razes para preocupao. Vimos, por exemplo,
como um prolongamento de algumas semanas ou meses pode constituir-se num
pressgio de luto crnico. Amplas evidncias mostram hoje que esse prolongamento,
parcial ou completo, pode continuar por muito mais tempo, certamente durante anos ou
dcadas, e presumivelmente, em certos casos, para o resto da vida.
Um ctico poderia indagar, a esta altura, como sabemos que o estado de esprito
da pessoa de luto perturbado e no simplesmente que essa pessoa no foi afetada pela

perda e, portanto, no tem motivos de lamentar-se. A resposta que em muitos casos h


indcios de que a pessoa enlutada foi, de fato, afetada e que seu equilbrio mental foi
perturbado. Sem dvida tais indcios so mais evidentes em algumas pessoas do que em
outras; e, se estivessem totalmente ausentes, reconhecemos que teramos apenas
171
uma suposio. Mas os conhecemos o suficiente para descrever pelo menos alguns
deles.
Os adultos que revelam prolongada ausncia de sofrimento consciente, em geral,
pessoas auto-suficientes, orgulhosas de sua independncia e autocontroladas, que
desprezam o sentimentalismo, consideram as lgrimas como uma fraqueza. Depois da
perda, orgulham-se em continuar como se nada tivesse acontecido, permanecem
ocupados e eficientes, e demonstram estar enfrentando muito bem a situao. Mas o
observador atento notar que esto tensos e, com freqncia, so irritadios. No fazem
referncia perda, evitam coisas que possam lembrar o desaparecido e no gostam de
condolncias nem que se fale do assunto. Podem ocorrer sintomas fsicos; dores de
cabea, palpitaes, dores. A insnia comum e os sonhos, desagradveis.
H, naturalmente, muitas variantes dessa condio, sendo impossvel fazer
justia a todas. Em algumas pessoas, a boa disposio parece um pouco forada; em
outras, dura e formal. Algumas pessoas ficam mais sociveis do que antes, outras
tornam-se retradas; em ambos os casos, pode haver um excesso de bebida. Crises de
choro ou de depresso podem ocorrer, aparentemente sem qualquer motivo. Certos
assuntos so cuidadosamente evitados. O medo de um colapso emocional pode ser
evidente, seja reconhecido, como por vezes ocorre, ou no. Os filhos crescidos tornamse protetores de um pai vivo, temendo que a menor referncia perda por um amigo
descuidado ou um visitante possa perturbar um equilbrio precrio. O consolo no
desejado, nem bem recebido.
Para ilustrar alguns desses aspectos, descrevemos as reaes registradas por uma
me de 40 anos que participou do segundo estudo do N.I.M.H. sobre pais com filhos
portadores de doena fatal durante a enfermidade de seu filho, e cujos detalhes esto
no captulo 7*(l2)
A Sra. I. era uma mulher inteligente, sensvel e carinhosa, teimosa e com tendncias
dominadoras. Como me, dedicava grande
*(12). A exposio que se segue, reescrita para evitar a teorizao, extrada do
apndice de Wolff et al. (1964b).

172
energia aos cuidados e proteo dos filhos; mas fazia isso como se fosse um martrio e
parecia ter muitas necessidades prprias que no eram atendidas.
Durante a entrevista, parecia abatida e um pouco triste e preocupada. No
expressou sentimento de culpa. s vezes parecia bastante franca com o entrevistador,
outras vezes reservada e defensiva. Durante todo o tempo controlou o que dizia e, muito
obviamente, evitava referncias a qualquer coisa que pudesse ser dolorosa, como os
pensamentos sobre o futuro. Quando foi perguntado como encarava o resultado
provvel da enfermidade do filho, achou que no havia necessidade de focalizar o
assunto. Embora desse a impresso de achar a entrevista desagradvel, tambm parecia
que, por estar sendo til, dispunha-se, como sempre, a sacrificar seus prprios
interesses.
Ao descrever suas experincias com o filho, durante a enfermidade deste,
pareceu ao entrevistador que ela adotava uma atitude de Poliana. Dizia que devia estar
otimista porque seu filho estava passando bem, mas para sua surpresa sentia-se triste e
preocupada com o futuro. Na maior parte do tempo, mantinha-se febrilmente ocupada
com os cuidados com o filho, atenta para todas as suas necessidades. Escondia do filho
a verdade sobre a doena e contestava a possibilidade de que ele j soubesse dos fatos.
Controlava sempre o seu comportamento para que o menino no percebesse que ela se
sentia infeliz. Apesar de sua atividade constante e de seu otimismo aparente. admitia
que muitas vezes se sentia preocupada com a possibilidade de que os remdios que o
filho estava tomando de nada adiantassem. No dormia bem e seu apetite diminura,
embora ocasionalmente se alimentasse de maneira compulsiva. Pelas referncias que fez
sua infncia tomou-se evidente que fora consideravelmente infeliz e que sofrera
privao emocional, embora negasse ter sentido qualquer hostilidade com relao aos
pais. Desde muito cedo fora auto-suficiente e assumira a responsabilidade por outros, e
desenvolveu uma concha protetora para si mesma, como dizia.
Muitas pessoas que reagem dessa maneira a uma perda, ou a uma perda
eminente, conseguem, como a Sra. L., evitar a perda de controle. Outras so menos
bem-sucedidas e por vezes, e contra a sua vontade, choram e ficam perturbadas. Por
exemplo, Parkes (1972) descreve o caso da Sra. F., uma viva de 45 anos com trs
173

filhos adolescentes e cujo marido, dez anos mais velho do que ela, morreu de
repente*(13).
Durante trs semanas aps ter sofrido a perda, a Sra. F. sentiu-se chocada, mas
no experimentou nenhuma outra emoo e, como a Sra. I., manteve-se muito ocupada.
No obstante, tornou-se tensa e inquieta, tinha dores de cabea e pouco apetite. Ao final
de trs semanas, tornou-se angustiada e deprimida e, para seu grande aborrecimento,
teve acessos de choro em duas ocasies. Mais tarde, porm, assumiu o controle dos
negcios do marido e a partir de ento empenhou-se no que parecia uma batalha
incessante para manter a sua posio social e seus bens. Desde o incio, foi incapaz de
falar da morte do marido com seus filhos, nem pde confiar na me. Em lugar disso,
permaneceu tensa e angustiada, as dores de cabea continuaram e apresentou sintomas
de indigesto crnica. As relaes com uma das filhas agravaram-se sensivelmente.
Ao comentar a incapacidade que tinha a Sra. F. de demonstrar pesar, Parkes
chamou a ateno para quatro aspectos inter-relacionados de sua personalidade: a
imagem que tinha de si mesma como uma mulher sofisticada, segura, livre de
sentimentos e capaz de controlar sua prpria sorte; sua afirmao de que seu casamento
fora mais por convenincia do que por amor, o que significava que a morte do marido
no lhe trazia nenhum pesar; seu atesmo reconhecido e seu desprezo pelos consolos e
rituais da religio; e sua relutncia em revelar seus pensamentos e sentimentos a
algum.
O caso mais extremo de ausncia de pesar j registrado talvez seja o de um pai
que participou do mesmo projeto de pesquisa que a Sra. Q.Q. e a Sra. I *(14), Trata-se
do Sr. A.A., de 33 anos, pai de uma criana com leucemia.
Tendo a profisso de vendedor, o Sr. A.A. era jovial, receptivo e gordo; tinha
tendncia a mostrar-se excessivamente cordial e empenhava-se em causar boa
impresso. Com os pesquisadores, com os quais tentava entabular longas discusses
intelectuais, procurava
*(13) Verso reescrita de um caso descrito por Parkes (1972, pp. 140-1).
*(14). Essa exposio, tambm reescrita, de Wolff et al. (19Mb).
174
colaborar mais do que o necessrio. No obstante, embora visitasse o hospital todos os
dias, evitava passar o tempo com o filho. Enquanto a mulher ficava junto da criana, o
Sr. A.A. conversava com outros pais ou via televiso na sala de recreao. Sua ausncia

da ala onde estava o filho era justificada por ele com a alegao de que se sentia
deprimido ao ver todas as outras crianas doentes.
Num fim de semana em que sua mulher no pde ir visitar o filho, o Sr. A.A.
ficou sozinho com a criana, com quem passou muito mais tempo do que
habitualmente. Durante esse fim de semana, teve uma entrevista de 90 minutos com o
psiquiatra, que esperava que nessa ocasio ele revelasse pelo menos certa ansiedade ou
aflio. Isso, porm, no aconteceu, O Sr. A.A. parecia estar como sempre, e disse que
preferia estar sozinho com o filho porque quando a esposa no estava presente o menino
demonstrava maior interesse por ele. A lembrana que as enfermeiras tm desse fim-desemana mostram que o Sr. A.A. parecia bem disposto e, como sempre, agradvel e
conversador. Assim, aparentemente no havia nenhum indcio de sofrimento profundo.
Lembramos, porm, que um dos objetivos do projeto era investigar os efeitos
que uma experincia de tenso prolongada tinha sobre as taxas de secreo endcrina de
uma pessoa. Assim sendo, durante todo o tempo da doena do filho, foram feitas leituras
das taxas de excreo de alguns dos esterides do Sr. A.A. Os resultados foram
dramticos. No fim de semana em que esteve sozinho com o filho, a taxa subiu para
mais do dobro do nvel habitual. Essa comprovao mostra de maneira inequvoca que
naquele perodo certos componentes fisiolgicos do luto estavam sendo ativados,
embora os componentes psicolgicos e de comportamento habituais estivessem
ausentes. Tendo em vista o comportamento anterior do Sr. A.A., no constituiu surpresa
que, quando finalmente se agravou o estado de seu filho e a morte tornou-se iminente,
ele tenha encontrado boas razes para ausentar-se do hospital.
Cuidado compulsivo com outros
Embora as pessoas descritas relutassem em falar da perda que estavam na
iminncia de sofrer, ou tinham sofrido, e se sentissem gratas por no serem inclinadas a
emoes aflitivas como Outras pessoas, ainda assim no eram menos capazes de se
preocupar
176
profunda e s vezes excessivamente, como a Sra. I., com o bem-estar de outras pessoas.
Elas escolhem, muitas vezes, algum que tenha uma vida triste ou difcil, em geral
algum que tenha sofrido uma perda. O cuidado que dedicam pode equivaler quase que
a uma obsesso, e prestado mesmo que no seja bem recebido. Esse cuidado tambm
prestado quer tenha havido alguma forma de perda real, quer a perda tenha sido apenas
imaginada pela pessoa que presta assistncia. Nas suas melhores manifestaes, esse

cuidado pode ter algum valor para o assistido, pelo menos durante algum tempo. Nas
piores, pode resultar em relaes intensamente possessivas que, embora supostamente
em beneficio do assistido, transformam-no, na realidade, num prisioneiro. Alm disso, a
pessoa que tem essa compulso para cuidar pode-se tomar invejosa da boa vida que,
supostamente, est proporcionado ao assistido.
Como a pessoa que presta assistncia parece atribuir pessoa assistida toda a
tristeza e necessidade que ela incapaz de reconhecer, ou no quer reconhecer, em si,
podemos supor que o assistido colocado no lugar daquele que assiste. s vezes d-se o
nome de identificao projetiva ao processo psicolgico que leva a esse tipo de
relao; no a empregamos aqui porque, como muitas expresses semelhantes, usada
em mais de um sentido e vem de um paradigma terico, que nela implcito, diferente
do adotado neste trabalho.
Como comum que o cuidado compulsivo se desenvolva inicialmente durante a
infncia, em conseqncia de experincias sobre as quais hoje muito se conhece, a
discusso mais detalhada do padro e de sua psicopatologia adiada para captulos
posteriores (ver captulos 12, 19 e 21).
Tratamento de lembranas
Em acentuado contraste com a tendncia que tm os enlutados crnicos de
conservar todos os pertences do morto em condio modificada, prontos para serem
imediatamente usados quando ele voltar, os que evitam o pesar provavelmente se
desfazem
176
de roupas e outros pertences que possam servir de lembrana da pessoa perdida. Numa
limpeza precipitada e sem critrio, coisas que outros considerariam valiosas so
destinadas ao esquecimento.
H, porm, excees. Volkan (1972, 1975) descreve vrios pacientes que, apesar
de no terem chorado a morte de um parente, mesmo assim conservaram secretamente
alguns objetos que a ele haviam pertencido. Esses objetos, s vezes um anel, um relgio
ou uma mquina fotogrfica, ou tambm uma fotografia ou simplesmente alguma coisa
que estava ao alcance da mo no momento da morte, eram cuidadosamente guardados,
sem serem usados. Podiam no ser contemplados nunca, ou ento eram contemplados
ocasionalmente, e em particular. Um homem que tinha 38 anos quando o pai, j bastante
idoso, morreu guardava o carro velho do pai e gastava grandes somas para mant-lo em
perfeito estado, apesar de nunca us-lo. Uma mulher, Jlia, que tinha 30 e poucos anos

quando a me morreu conservou sem usar um luxuoso vestido vermelho que comprara
para si mesma, mas do qual a me, com quem ela vivia e de quem cuidava
delicadamente durante muitos anos, se apossara.
Nesse ltimo caso havia indcios claros de que Jlia esperava a volta da me.
Durante a psicoterapia, iniciada oito meses aps o falecimento, ela descreveu a maneira
especial pela qual conservava o vestido e como imaginava que a me apareceria, de
alguma maneira, de dentro dele. Descreveu tambm sonhos em que a me aparecia
indisfarada e viva, e dos quais Jlia despertava com um sentimento de pnico de que
talvez sua me no tivesse partido*(15). No caso do homem, que tambm apresentou
sintomas e que durante a psicoterapia falou da maneira pela qual conservava o carro do
pai, Volkan no apresenta evidncias desse tipo. No obstante, se a teoria proposta
correta, devemos supor que ele tambm esperava que o pai voltasse e, ento, quisesse
usar o carro.
*(15). Informaes sobre as relaes que Jlia tinha com a me encontram-se no
captulo 12.
177
Precipitantes da crise
Mais cedo ou mais tarde, pelo menos alguns dos que evitam qualquer sentimento
consciente entram em crise habitualmente, alguma forma de depresso. No de
surpreender que isso ocorra, mas pode-se indagar por que isso acontece em determinado
momento.
Sabe-se hoje que existem certas classes de acontecimentos que podem agir como
precipitantes da crise. Entre elas esto:
aniversrio da morte que no foi lamentada;
outra perda, de um tipo aparentemente menor;
chegada mesma idade que tinha o pai ou a me por ocasio de sua morte;
perda sofrida por uma pessoa que recebe os cuidados compulsivos e com cuja
experincia o enlutado malsucedido pode estar identificado.
Cada uma dessas quatro classes de acontecimentos, devemos notar, pode
facilmente passar despercebida a qualquer pessoa, mesmo que esta tenha conhecimento
desses precipitantes. Para quem desconhece essas possibilidades, e/ou cujas
expectativas tericas so dirigidas para outros pontos, no h qualquer possibilidade de
que elas sejam notadas. Por essas razes, no temos informao sobre a freqncia
relativa com que fatos desses tipos atuam como precipitantes.

Para quase todas as pessoas que sofrem uma perda, cada aniversrio pode
provocar o reaparecimento dos mesmos pensamentos e sentimentos experimentados
antes. Os que se tornam cronicamente deprimidos, como sabemos, esto mais inclinados
a sofrer uma perturbao maior em tais ocasies (Bornstein et ai., 1973). Assim sendo,
no de surpreender que algumas das pessoas que nunca lamentaram conscientemente o
seu pesar apresentem de repente, e de maneira aparentemente inexplicvel, uma forte
reao emocional em tais ocasies, apesar de a perda ter ocorrido, talvez, muitos anos
antes. O exemplo seguinte descrito por Raphael (1975):
178
Pouco depois do segundo aniversrio da morte de seu marido, a sra. o.
apresentou um estado de depresso psictica. Antes disso, ela parecia pelo menos para
seus filhos, estar enfrentando bem a sua perda. No havia chorado nem falado do
marido em qualquer momento desde sua morte; mas todas as manhs colocava suas
roupas para serem usadas como de costume, e todas as noites preparava sua refeio na
hora em que ele habitualmente voltava do trabalho. Os filhos descreviam como se
orgulhavam da fora da me e como nunca falavam do pai, porque achavam que os dois
haviam sido to unidos que faria mal me lembrar-se dele. Depois do colapso ela
confessou que, sem os filhos saberem, mantivera longas conversas com o marido, todas
as noites.
Durante a terapia, a Sra. O. foi estimulada a falar detalhadamente do marido e de
sua relao com ele, ajudada por fotografias de famlia, e a expressar seus sentimentos
numa atmosfera em que eram aceitos como naturais. Nesse ambiente, ela chorou pela
primeira vez. Inicialmente, falou das boas qualidades do marido e insistiu em que este
nunca deixara faltar nada a ela, amara-a e protegera-a. S mais tarde pde admitir o
quanto sempre dependera dele e como se sentira irritada e impotente diante do que lhe
parecia ter sido um ato de abandono por ele.
Embora exista hoje uma grande bibliografia sobre as reaes de aniversrio,
espantoso o nmero de casos em que a reao se relaciona com a perda de um dos pais
durante a infncia, ou a adolescncia (ver, por exemplo, resenha de Pollock, 1972).
Todos os que procuram ajudar pessoas em dificuldades psicolgicas aps a perda
recente sabem como freqente que o pesar do momento provoque, por vezes pela
primeira vez, pesar em relao a uma perda ocorrida muitos anos antes. Lindemann
(1944) registra o caso de uma mulher de 38 anos cuja forte reao morte recente de

sua me foi profundamente agravada pelo pesar, at ento no expresso, pelo irmo,
morto em circunstncias trgicas 20 anos antes.
Outro exemplo (colhido da experincia de uma pessoa conhecida) o de uma
mulher de cerca de 40 anos, que comeou a chorar amargamente depois da morte de seu
periquito, que pertencera antes sua me. Espantada por ter sofrido tanto, ela
compreendeu logo que a perda recente despertara o pesar por sua me, morta j bem
idosa alguns anos antes e por quem ela no havia
179
lamentado muito. Com a rpida identificao da conexo e a subseqente reao
limitada no tempo, podemos supor que essa reao foi relativamente norma*(l6).
Uma provvel explicao para a tendncia que as perdas recentes tm de ativar
ou reativar o pesar por uma perda sofrida antes que, quando uma pessoa perde a figura
a que est apegada naquele momento, natural que busque consolo numa figura de
apego anterior. Se, porm, esta ltima por exemplo, um dos pais est morta, o
sofrimento da perda anterior voltar a ser experimentado (ou, possivelmente, ser
experimentado pela primeira vez). Segue-se, portanto, o luto pela perda anterior*(17).
Como ocorre nas reaes de aniversrio, verificamos que grande parte da
literatura sobre a maneira pela qual as perdas antigas refere-se perda de um dos pais,
talvez de um irmo, sofrida durante a infncia ou a adolescncia. O mesmo ocorre com
a terceira e quarta classes de acontecimentos precipitantes. Por isso, a anlise mais
detalhada de todos eles adiada para um captulo posterior.
Dificuldades pessoais sem crise
Muitas pessoas que no conseguiram manifestar sofrimento pela perda de
algum que lhes era importante, embora no sofram nenhuma crise real, mesmo assim
sentem-se profundamente descontentes com suas vidas. Aos poucos, chegam a
compreender que suas relaes pessoais so de certa forma vazias, especialmente as
relaes com membros do sexo oposto e com os filhos. A descrio seguinte, feita por
uma viva e citada por Lindemann
*(16). Nem todas as reaes s mortes de animais de estimao so, porm, saudveis.
Tanto Keddie (1977) como tambm Rynearson (1978) relatam casos de luto perturbado
crnico que se seguiram morte de um desses animais. Nos trs casos de mulheres
adultas descritos por Rynearson, cada uma das pacientes parece ter-se voltado para um
animal durante a infncia como substituto de uma relao extremamente infeliz com a
me. Em todas, a reao perturbada perda do animal era um reflexo das experincias

extremamente dolorosas que tiveram com a me, antes de finalmente se desesperarem


dessas relaes e de se voltarem para o animal.
*(17). Agradeo a Emmy Gut por sugerir essa explicao.
180
(1944) tpica: Cumpro todos os atos exteriores de viver. Cuido dos filhos; fao
minhas obrigaes; compareo a reunies sociais; mas como se estivesse no teatro:
aquilo na realidade no me diz respeito. No sinto nada. Se sentisse, seria raiva de
todos. Termos como despersonalizao e senso de irrealidade so usados para
descrever esses estados mentais. E, quando a perda ocorreu na infncia e a ausncia de
sofrimento consciente est arraigada, esse estado pode ser mencionado pela expresso
de Winnicott, falso eu (ver captulo 12).
Devemos ressaltar que a observao final do paciente de Lindemann de que,
se tivesse quaisquer sentimentos, seriam de raiva de todos apenas uma meia
verdade. A raiva certamente existiria, dirigida para a pessoa que perdeu. Mas alm da
raiva, e pelo menos to importante quanto esta para que a pessoa voltasse a sentir-se ela
mesma, seria a descoberta, dentro de si, tambm de saudade do marido e de tristeza por
sua perda.
Como tambm aqui muitos desses estados so produtos mais da experincia
infantil do que da experincia adulta, a anlise mais detalhada ser feita em outro
captulo.
Localizao inadequada da presena da pessoa perdida
Ao falarmos, no captulo 6, das reaes comuns perda, dedicamos grande
ateno sensao constante da presena da pessoa morta. Ressaltamos que, enquanto
talvez metade de todas as pessoas localiza o morto de maneira mais ou menos adequada,
como, por exemplo, no tmulo ou na sua cadeira favorita, e vem nele uma companhia,
uma minoria o situa num lugar inadequado, como, por exemplo, dentro de um animal ou
objeto fsico, dentro de outra pessoa, ou dentro do prprio morto. Como s essas
localizaes inadequadas podem ser consideradas como patolgicas, a distino tem
grande importncia. Como o termo identificao foi usado de maneira bastante
imprecisa para cobrir todos esses estados e outros alm deles, e tambm deu origem a
muita teoria complexa, ele pouco usado aqui.
As localizaes errneas, quando ocorrem, parecem estar sempre associadas ao
luto incompleto; com muita freqncia, so
181

parte do luto crnico. Quando a m localizao se faz dentro do eu, um estado de


hipocondria ou histeria pode ser ocasionalmente diagnosticado. Quando se faz dentro de
outra pessoa, pode ser feito um diagnstico de comportamento histrico ou psicopata.
Esses termos no so de grande valor. O importante que o estado seja reconhecido
como de luto malsucedido, e em conseqncia de uma localizao errnea da presena
da pessoa perdida.
Localizao indevida em outras pessoas
Considerar alguma pessoa nova como substituta, sob certos aspectos, de algum
que foi perdido comum, e no deve provocar problemas especiais (embora exista
sempre um certo perigo de que se faam comparaes indesejadas). Atribuir a outra
pessoa a identidade pessoal completa da pessoa perdida, porm, uma questo muito
diferente, porque se tornam inevitveis deformaes de grande alcance na relao. Isso
particularmente srio quando a pessoa afetada uma criana; isso ocorre, ao que
parece provvel, com mais freqncia do que dentro de um adulto, mesmo que seja
apenas por ser mais fcil dotar uma criana de uma nova identidade delineada a partir
de outra pessoa, do que faz-lo com um adulto, que j dispe de identidade estabelecida.
A nova identidade atribuda criana pelo pai ou me enlutados pode no s ser a de
um irmo morto, como tambm de um dos avs ou do pai ou me mortos.
Um exemplo de uma viva que localizou indevidamente o seu marido no filho
pequeno descrito rapidamente por Prugh e Harlov (1962, p. 38).
O marido dessa mulher, com quem se dizia que mantinha uma relao muito
estreita, morreu seis meses depois de ela ter dado luz um filho, que se parecia muito
com ele. Depois disso, sua relao com o menino sofreu profunda influncia da
identificao que fez dele com o marido. Por exemplo, durante vrios anos ela passou
muito tempo vestindo-o de maneira que ele se parecesse com o pai. No de
surpreender que tivessem surgido problemas entre o filho e a me; mais tarde, ele se
tomou rebelde, fugiu e comeou a participar de um grupo delinqente.
182
As dificuldades que essa mulher enfrentara no luto pelo marido foram
consideradas como relacionadas com o fato de o seu prprio pai ter morrido quando ela
era ainda muito moa.
Uma viva de 35 anos, cuja relao com o filho comeou de maneira
semelhante, descrita por Raphael (1976).

poca da morte de seu marido, depois de uma operao, a sra. M. estava no


stimo ms de gravidez de seu primeiro filho. Pouco depois, a criana, um menino,
nasceu prematuramente. Depois que a Sra. M. voltou do hospital com o beb, foi
procurada pelo entrevistador. Embora tivesse chorado pouco, e algumas vezes
manifestasse tristeza, todos os seus pensamentos eram para a criana, e logo tomou-se
evidente que ela a via como uma reencarnao do marido, palavra que ela prpria
usou. Insistiu em que a criana tinha dedos compridos como os do pai e um rosto
igualzinho ao dele, e que por isso o marido continuava com ela. Todas as vezes que o
entrevistador tentou estimul-la a expressar pesar, a Sra. M. insistia em que o menino
representava uma substituio de seu marido.
Em entrevistas subseqentes*(18), a idealizao que a Sra. M. fazia tanto de seu
marido como da criana deu lugar a imagens mais realistas de ambos, e tambm a uma
apreciao mais realista de seus sentimentos. Sentia-se isolada e abandonada, disse ela,
como um navio sem leme, e tinha inveja dos cuidados e atenes que o beb recebia.
Posteriormente, seu luto progrediu de maneira bastante favorvel.
Exemplos de crianas cujas perturbaes psiquitricas so atribuveis ao fato de
terem sido tratadas, desde a concepo, simplesmente como rplicas de irmos mortos
so apresentados por Cain e Cain (1964). Colhendo seus dados de um estudo de seis
crianas, quatro meninos e duas meninas, entre 7 e 12 anos, esses autores apresentaram
a seguinte histria como bastante tpica.
*(18). A Sra. M., que tambm perdera um irmo mais velho alguns meses antes e um
amigo ntimo alguns dias depois, fazia parte de um grupo de vivas para as quais se
previa um mal resultado e que estavam dispostas a receber entrevistas teraputicas
durante os primeiros meses do luto, O projeto de Raphael descrito na segunda metade
do capitulo seguinte. A exposio sobre a Sra. M., dada acima, uma verso reescrita da
narrativa de Raphael.
183
Uma criana no perodo de latncia ou princpio da adolescncia, com quem um
dos pais, ou ambos, tivera uma relao particularmente intensa, morre. Seus pais sofrem
com essa perda trgica e um deles, ou ambos, apresenta um estado de luto crnico no
qual o desespero, a auto-acusao acerba e a saudade e a idealizao persistentes do
filho morto so proeminentes. Tomam, ento, a deciso de ter outro filho (na metade dos
casos, essa deciso estimulada pelo mdico, a fim de dar ao pai ou me enlutados

alguma coisa nova pela qual viver). Em cinco dos seis casos, os pais j tinham outros
filhos e no abrigavam, antes, a inteno de ter mais.
Em nenhum dos casos descritos, porm, o nascimento de um novo filho
contribuiu muito para aliviar os pais do luto crnico. Na verdade, a atmosfera do lar
parece ter continuado fnebre, com um ou ambos os pais ainda totalmente preocupados
com o filho morto e ainda lutando incessantemente com questes como a razo pela
qual a morte ocorrera e como teriam sido as coisas se ela no tivesse ocorrido. Como o
papel atribudo ao novo filho foi o de rplica do irmo desaparecido, todas as suas
expresses e todo o seu desempenho eram constantemente comparados com a imagem
fortemente idealizada que os pais faziam do morto. As semelhanas eram vistas com
satisfao, as diferenas eram ignoradas ou deploradas. A insistncia dos pais em que o
novo filho era uma rplica persistiu mesmo quando a criana era de sexo diferente.
Inevitavelmente, a criana substituta era cercada de restrio para que no ficasse
doente ou sofresse um acidente e tambm morresse. Qualquer sintoma, por mais trivial,
era tratado como perigoso, todos os riscos eram exagerados. Ocasionalmente, a me
podia impor uma restrio ameaando matar-se se alguma coisa acontecesse tambm a
esse filho.
Os efeitos que tal tratamento teve sobre essas crianas foram calamitosos. Sem
nunca lhes ser permitida uma identidade prpria, cresceram sabendo que aos olhos dos
pais eram apenas rplicas inadequadas de seus irmos mortos. Alm disso, como os
originais haviam morrido, os filhos substitutos supunham, confiantemente, que tambm
morreriam. E, enquanto isso no acontecia, mostravam-se perpetuamente angustiados,
atemorizados, como os
184
pais, de todas as doenas e riscos, e fortemente dependentes deles. Dois desses filhos
apresentaram sintomas semelhantes aos do irmo morto: uma das crianas cujo irmo se
havia sufocado com um pedao de po sofria constantemente de uma obstruo na
garganta e de falta de ar; uma menina cujo irmo morrera de leucemia tendo sensaes
peculiares nos braos sentiu dores nos mesmos lugares. Essas crianas aproximavam-se
das idades em que haviam morrido seus irmos. Os estados clnicos dos seis oscilavam
entre neuroses moderadamente graves a (duas) psicoses.
Os pais, especialmente as mes, que haviam tratado os filhos de maneira
altamente patognica, evidenciaram, na opinio dos autores, vrias caractersticas
neurticas antes de sofrer a perda traumtica. Cain e Cain referem-se, primeiro, s

personalidades culposas, geralmente depressivas, fbicas e/ou compulsivas dessas


mes e, segundo, ao investimento narcsico especialmente intenso que cada um fizera
no filho morto. Foram surpreendidos tambm pelo nmero de perdas sofridas por essas
mes durante suas infncias. Como veremos nos captulos 11 e 12, todos esses traos
so caractersticos de pessoas com tendncia a desenvolver o luto crnico*(19).
*(19). James Barrie, autor de Peter Pan, conta como, desde a idade de 6 anos e meio,
procurou preencher o lugar de um irmo mais velho que morrera, causando prostrao
me. Esse irmo, David, morreu num acidente de patinao, aos li anos. Segundo filho
de uma famlia de Oito, David sempre fora o favorito da me, que tinha grandes
ambies para ele. Tranqilo, estudioso e bem-sucedido na escola, estava destinado
carreira religiosa. Com a sua sbita morte, a me ficou acamada e tomou- se
permanentemente invlida, deixando uma menina mais velha para cuidar dos filhos
mais novos.
Barrie fala de suas tentativas de substituir David. Comearam pouco depois da
morte deste. A me ficava na cama, segurando a camisola de batismo que fora usada
para todos os filhos. James subia na cama e ouvia a me indagar, ansiosamente: E
voc? voc? Acreditando que ela se dirigia ao irmo morto, James respondia numa
voz baixa e solitria: No, no ele, sou apenas eu. Subseqentemente, sua irm lhe
pediu que fizesse com que a me falasse de David. E ela falou, a ponto de suas
preocupaes com o filho morto levarem James a sentir-se totalmente excludo. A partir
de ento, nas palavras de seu bigrafo Janet Dunbar (1970, p. 22), James ficou
obcecado pelo intenso desejo de tomar-se to parecido com David que sua me no
notasse a diferena.
Tanto a irm, como a me e o prprio James tiveram, ao que parece, alguma
participao no estabelecimento do papel de James como personificao de David.
Evidentemente o papel permitiu a James um acesso sua me que, de outra forma, ele
no teria. Alm disso, como confidente da me, agia quase como um conselheiro para os
problemas provocados pelo falecimento e ouvia com ateno os longos relatos da me
sobre a sua prpria infncia perturbada. Quando tinha 8 anos, a me dela morreu e ela
teve de assumir o papel de mezinha com relao a seu pai e ao irmo mais novo, que
tambm se chamava David. Devemos lembrar que, como a informao dada acima
retirada de um livro que o prprio Barrie escreveu sobre sua me, ela bem pode ser
tendenciosa, seja voluntria ou involuntariamente.

Barrie cresceu e teve muitas dificuldades emocionais. Seu casamento


permaneceu no-consumado. De um lado, desenvolveu fortes relaes platnicas com
mulheres casadas; de outro, tomou-se uma pessoa compulsivamente levada a prestar
assistncia aos outros, notadamente a cinco rapazes que ficaram rfos e com relao
aos quais se tomou acentuadamente possessivo. Um amigo que o conhecia bem
escreveu:
...ele me parece mais do que velho, na verdade duvido que tenha sido jovem algum
dia. No difcil identificar, em suas peas e histrias, os temas derivados seja da
infncia de sua me, seja de sua prpria relao com ela.
185
Ao fazer essas generalizaes, Cain e Cain tm perfeita conscincia de que elas
esto baseadas em dados obtidos muito depois dos acontecimentos relevantes. Sabem
tambm que a amostra das crianas, pelo fato de ter sido recolhida numa clnica
psiquitrica, inevitavelmente tendenciosa e no esclarece a proporo de pais que, ao
lamentarem a perda de um filho, adotam esse tipo de comportamento. Observam
tambm que, devido aos problemas de personalidade dos pais, as perturbaes nas suas
relaes com os filhos provavelmente teriam ocorrido de uma maneira ou de outra. Esse
campo merece, evidentemente, maior pesquisa.
Localizaes indevidas em animais ou objetos fsicos
Pode-se considerar estranho localizar a presena de uma pessoa perdida num
animal ou num objeto fsico. Mas essa atitude pode ser mais comum do que imaginam:
isso porque no s a maioria das pessoas do mundo acredita em alguma forma de
reencarnao, freqentemente em forma animal, mas tambm, segundo Gorer (1965),
porque atualmente crenas desse tipo so alimentadas por um em cada dez dos naturais
da Gr-Bretanha.
Localizaes indevidas desse tipo so ilustradas pelo caso da Sra. P. que, aos 30
anos de idade, foi internada num hospital psiquitrico devido a uma perturbao
emocional crnica surgida
186
logo depois da morte de sua me*(20). A seqncia de acontecimentos foi a seguinte:
Quando sua me morreu, a Sra. P. dirigiu conscientemente sua busca para os
contatos com o esprito dela. Juntamente com a irm, improvisou uma prancheta com a
ajuda da qual recebia mensagens que acreditava serem de sua me.

Numa dessas sesses, ela observou um vaso em forma humana que se parecia
com a me. Achou que o esprito desta havia entrado no jarro e convenceu a irm a
fazer-lhe presente dele. Durante algumas semanas teve o vaso sempre mo e
experimentava uma forte sensao da presena de sua me. Mas o vaso constituiu- se
numa faca de dois gumes, pois ela se sentia ao mesmo tempo atrada e atemorizada
diante dele. Seu marido ficou irritado com esse comportamento e finalmente, contra a
vontade dela, quebrou o vaso. A mulher achou que os pedaos, que ela enterrou no
jardim, pareciam quentes presumivelmente, um sinal de vida.
A Sra. P. no abandonou a busca. Pouco depois de quebrado o vaso, adquiriu um
cachorro. A me sempre dissera que, se alguma vez reencarnasse, seria na forma de um
cachorro. Quando entrevistei a Sra. P. trs anos depois, ela dizia, a respeito do animal:
Ela no como as outras cachorras. Ela faz tudo. S sai a passeio comigo ou
com meu marido. Ela parece comer tudo o que minha me costumava comer. Ela no
gosta de homens.
A sra. P. descreveu a me como tendo sido uma mulher segura de si e um tanto
dominadora, e a si mesma como uma filha dedicada.
Localizaes indevidas no eu. sintomas identificadores
As localizaes indevidas da pessoa morta no eu tomam vrias formas, todas
elas capazes de levar aos sintomas que podem ser descritos, com exatido, como
identificadores. Uma forma um sentimento consciente da presena do morto dentro de
si. Uma das vivas de Londres que teve essa experincia j foi menciona*(20). Esse relato integralmente extrado de Parkes (1972, p. 60).
187
da rapidamente no captulo 6. Outra, a Sra. D., assim descreveu suas experincias: Ao
amanhecer, quatro dias depois da morte de meu marido, alguma coisa mexeu-se
subitamente dentro de mim invadiu-me uma presena, quase que me empurrou da
cama terrivelmente esmagadora. A partir de ento, ela teve uma forte sensao da
presena do marido perto dela, mas nem sempre dentro dela. No final do ano, ela
alegava estar vendo muitas coisas com os olhos dele. Era uma condio que bem lhe
poderia ter parecido estranha e que era quase que certamente patolgica, j que ao final
de um ano ela ainda estava socialmente isolada e cheia de auto-acusaes. Sinto-me
uma criminosa, disse ela, terrivelmente culpada. Soube-se que durante toda a sua
vida de casados ela e o marido no se deram bem, sendo o marido acusado de sacrificar

os interesses da famlia por seu comportamento irresponsvel (Parkes, 1972, pp. 103,
137-8).
Ao examinar a reao de pilotos de caa s mortes, em ao, de seus camaradas,
Bond (1953) descreve um estado que pode ser comparvel ao da Sra. D., se bem que
menos consciente. Embora a reao habitual morte de um amigo fosse a de vingana,
houve casos em que o piloto convenceu-se de que teria a mesma sorte do amigo e, a
partir de ento, parecia querer provocar o mesmo fim. Ao descrever um caso tpico,
Bond continua: Ele v, agora, a sua ocupao de voar de uma maneira totalmente
diferente. J no um aviador jovem e feliz, na iminncia de conseguir uma grande
vitria para seu pas, mas um jovem que vai morrer exatamente da mesma maneira
como o amigo morreu. Depois de tratar vrios desses jovens pela psicoterapia, Bond
concluiu que a relao entre o sobrevivente e o piloto morto fora ambivalente:
Em cada um desses rapazes no era difcil encontrar o pensamento de raiva ou
pensamento de egosmo que lhes dava satisfao pela morte do amigo. O
reconhecimento desse fato e a expresso de pesar levaram recuperao.
Outra forma de localizao indevida no eu provoca o aparecimento de certos
tipos de sintomas, muitas vezes mas nem sempre semelhantes aos da ltima
enfermidade da pessoa enlutada. Nessa forma de luto perturbado, a localizao indevida
da presena da pessoa perdida no eu, se assim que tal condio deve ser entendida,
completamente inconsciente.
188
Entre os que citam exemplos esto Murray (1937) e Krupp (1965); Parkes (1972,
pp. 114-6) tambm descreve vrios casos. De onze pacientes observados por ele num
hospital psiquitrico, com sintomas hipocondracos e histricos desenvolvidos seis
meses depois de uma perda, quatro tinham dores que se assemelhavam s de trombose
coronria, um tinha uma dor semelhante do cncer pulmonar, outro uma dor
semelhante que teria sofrido o filho morto em acidente de automvel, trs mostravam
os efeitos de um ataque, e houve um caso de vmitos repetidos. Em todos os casos os
sintomas haviam aparecido depois da morte de um parente prximo, ocasionada por
uma doena cujos sintomas eram imitados pelos pacientes.
Um exemplo dramtico descrito por Parkes o da mulher que j estava em
psicoterapia na poca em que seu pai morreu em conseqncia de um ataque que lhe
paralisou o lado esquerdo do corpo. Ela cuidara dele durante vrias semanas antes de
sua morte. Na noite que se seguiu ao seu falecimento, ela teve um sonho (que descreveu

ao analista no dia seguinte) no qual via o pai no caixo. Ele havia estendido a mo para
ela e tocado o lado esquerdo de seu corpo; acordou, sentindo o seu lado esquerdo
paralisado. Nesse caso a paralisia desapareceu logo e ela no teve outros sintomas desse
tipo. Como em tantos outros casos de luto perturbado, tambm nesse exemplo as
relaes anteriores no haviam sido boas; durante a psicoterapia ela falou longamente
do mau que, sob vrios aspectos, seu pai lhe havia causado quando jovem.
O luto perturbado no se limitava s culturas ocidentais. Miller e Schoenfeld
(1973), por exemplo, informam que entre os Navajos relativamente comum o estado
depressivo, por vezes com sintomas hipocondracos, depois de uma perda. E pelas
descries que fazem, parece que tais condies no so diferentes do luto crnico no
Ocidente. Para ilustrar, os autores do detalhes de uma mulher casada, de 48 anos,
levada a tratamento psiquitrico porque sentia dores em duas partes de seu corpo.
Primeiro, havia uma linha de dor que ia de orelha a orelha, atravs da parte anterior de
sua cabea; segundo, havia uma dor que lhe descia pelo abdmen. A paciente descrevia
as dores como agudas. Haviam comeado cerca de trs meses aps a morte de seu
sobrinho,
189
que ela criara e considerava como filho. Investigando-se o caso, soube-se que fora feita
uma autpsia no rapaz e que, depois disso, a paciente vestira e preparara o corpo. A
localizao de sua dor abdominal coincidia com a localizao da inciso da autpsia, e a
dor na sua cabea correspondia inversamente inciso rotineira usada no exame do
crnio e do crebro.
Devemos notar que os costumes de luto dos Navajos so semelhantes aos de
seus vizinhos, os Hopi, descritos no captulo 8, ou seja, extremamente breves, evitandose na medida do possvel a expresso de emoo. Alm disso, h um tabu sobre o
contato com o corpo, que essa paciente havia desobedecido. Embora exista uma
cerimnia navajo destinada a tratar desses problemas, ela no a havia solicitado devido
sua ostensiva f crist. No obstante, em seguida, consultou um feiticeiro e submeteuse s cerimnias adequadas. A partir de ento, os sintomas desapareceram.
Euforia
Embora a euforia seja bem reconhecida como uma reao atpica perda, no
ocorre comumente, no havendo estudos sistemticos sobre ela. Os estudos existentes
mostram que ela ocorre pelo menos em duas formas muito distintas.

Em alguns casos, uma reao eufrica morte est associada a uma recusa
enftica em acreditar que a morte ocorreu, em combinao com um sentimento vivo da
presena continuada da pessoa morta. Em outros casos, parece que acontece o inverso: a
perda no s reconhecida, como tambm se pretende que seja extremamente vantajosa
para a pessoa enlutada. Nenhuma teoria simples pode cobrir os dois casos.
Um exemplo do primeiro tipo de reao j foi dado no captulo 6. Ao lhe
perguntarem se sentia que seu marido estava perto dela, uma das vivas londrinas
entrevistadas por Parkes respondeu: No uma sensao de sua presena ele est
aqui, dentro de mim. por isso que me sinto sempre feliz. como se duas pessoas
fossem uma s... embora eu esteja sozinha, como se estivssemos juntos, se entende o
que quero dizer... No creio que tenha
190
fora de vontade para continuar sozinha, por isso ele precisa estar comigo. Nessa
ltima observao, o desespero e a falta de esperanas latentes em sua reao se
destacam acentuadamente.
Uma reao eufrica desse tipo claramente instvel, sendo capaz de
desaparecer e ser substituda pelo pesar intenso. Em contraposio, numa pequena
minoria de casos, o estado de esprito pode persistir, ou repetir-se, e podem seguir-se
episdios hipomanacos. Embora nenhum caso desses tenha sido descrito em qualquer
dos estudos at agora mencionados, um exemplo da seqncia oferecido por Rickarby
(1977).
A Sra. A. tinha 44 anos e dois filhos crescidos quando o marido, de quem estava
separada, morreu num acidente de automvel. Ao ser informada do fato, no
demonstrou qualquer emoo e comeou a tomar as medidas para o enterro, no qual, ao
que se informou, ela estava falsamente bem disposta. Seis dias depois do falecimento,
tomou-se agitada e hiperativa, com necessidade de falar. Num estado eufrico, falou
muito do marido, idealizando-o e suas relaes e afirmando que ele a estava ouvindo.
Depois de trs semanas num estado manaco, durante o qual foi tratada com
remdios, tomou-se triste e manifestou preocupao quanto ao futuro. Durante as
sesses teraputicas expressou muita raiva pelo marido pelo fato de ele a ter
abandonado cerca de oito meses antes, bem como raiva e culpa pela sua morte.
Na verdade, o casamento fora extremamente infeliz durante muitos anos,
caracterizado pela hostilidade e pelo retraimento de ambos os lados. Dizia-se que a Sra.
A. criticava todas as pessoas, que rejeitava o marido e os filhos e que tinha dirigido toda

a sua afeio para um cachorro velho. Trs anos depois, ela teve uma sria enfermidade
depressiva.
Ao analisar esse paciente, e outros, em que havia uma conexo entre uma
enfermidade manaca e uma perda, Rickarby invoca a hiptese psicossomtica,
apresentada por Bunney e outros (1972), segundo a qual um episdio manaco uma
reao a uma experincia de tenso numa pessoa geneticamente predisposta. Tendo em
vista as relaes pessoais da Sra. A., no parece improvvel que experincias adversas
durante sua infncia tambm tenham contribudo para a sua vulnerabilidade.
191
O fato de que a perda sofrida na infncia pode aumentar a vulnerabilidade
comprovado pelo exame de uma srie de adultos hipomanacos descritos por MacCurdy
(1925). Em vrios deles, uma caracterstica destacada era sua insistncia na presena
continuada de um dos pais, ou irmo, que havia morrido muitos anos antes, durante a
sua (dos pacientes) infncia.
No h exemplos, nos estudos mencionados, de uma viva ou vivo que
pretenda euforicamente que a morte do cnjuge lhe tenha sido totalmente vantajosa,
embora isso possa ser um recurso resultante da recusa da pessoa em participar. Mais
informaes teis sobre tais reaes nos so proporcionadas por Weiss (l975b) em seu
estudo de casais separados, sendo til mencionarmos rapidamente os seus resultados
(pp. 53-6). Um exemplo de uma mulher de 40 e poucos anos, separada do marido
depois de quase 20 anos de casamento:
Senti-me eufrica durante cerca de trs meses. Fazia tudo o que queria. No
estava habituada a sair muito, por isso fui ao teatro. No fazia essas coisas antes do
casamento. Ficava sentada num bar, bebendo, conversando com qualquer pessoa.
Encontrei muitos tipos diferentes de pessoas.
Depois de trs meses, e tendo conhecido apenas uma ou duas pessoas realmente
interessantes, achei que era uma vida vazia. Compreendi que minha famlia
representava muita coisa para mim e que eu j no tinha famlia. Havia apenas as
crianas e eu. E as coisas que eu fizera com meu marido j no podia faz-las mais.
Enquanto

euforia

durou,

observa

Weiss,

essas

pessoas

pareciam

excepcionalmente ativas e tambm eficientes, embora a tenso latente e a ansiedade


tambm pudessem ser evidentes. Por exemplo, a insistncia em que tudo estava
correndo bem podia ser desmentida por uma torrente de palavras ou um maneirismo
nervoso.

Na experincia de Weiss, uma reao eufrica extremamente frgil e pode ser


destruda por algum revs menor ou mesmo, simplesmente, pela conscincia de que ela
no vai durar. Uma vez terminada, provavelmente ser substituda pela consternao da
separao e pela saudade do cnjuge.
As reflexes das pessoas que experimentaram a euforia esto de acordo em que
ela, por mais eficiente que seja a atividade a que
192
possa levar, superficial. Uma mulher, que durante os primeiros meses de separao
descreveu como se sentia dona do mundo, dois anos depois, referiu-se a esses mesmos
primeiros meses como tendo sido difceis.
Explicando suas descobertas, Weiss sugere que a euforia reflete uma avaliao
de que a figura de apego afinal de contas no necessria, que se pode passar muito
bem sozinho (p. 54). Ele v o seu desaparecimento como o reconhecimento de que a
vida sem apego insatisfatria... o mundo parece subitamente deserto e a pessoa, s.
A consternao resultante disso pode ser ainda pior pelo fato de seguir to perto um
estado em que a pessoa se sentia perfeitamente auto-suficiente (p. 56)*(21).
Se compararmos a condio descrita por Weiss e a condio descrita antes, em
que h uma sensao viva de que a pessoa morta um companheiro vivo, evidente
que, embora o estado de esprito parea semelhante, as duas condies so bem
diferentes na psicopatologia. Numa delas, os desejos de apego continuam a ser dirigidos
para a figura original, que se pretende ainda corresponder a eles. Na outra, em
contrapartida, o desejo de apego negado e a pretenso auto-suficincia mais
importante. Sob esses aspectos, tal estado tem muita coisa em comum com a ausncia
prolongada de pesar e est relacionado com o estado de autoconfiana compulsiva.
Completa-se assim nossa descrio das variantes comuns do luto perturbado, tal
como observadas em adultos enlutados. Examinaremos, em seguida, o que sabemos das
condies que tendem a influenciar o luto a seguir um curso patolgico.
*(21). Weiss de opinio que nesse estado os sentimentos de apego voltam-se para o
prprio eu, e prope apego narcsico como possvel descrio. Tenho dvidas, porm,
da utilidade dessa formulao. Ele no apresenta evidncias claras de que os
sentimentos de apego so, de fato, dirigidos para o eu apenas que a pessoa em questo
afirma estar completamente livre de apego aos outros e age como se assim fosse.
193

Captulo 10
Condies que afetam o curso do luto
Sempre encontra remdio quem de suas penas fala.
SPENCER, The Faerie Queene
Cinco categorias de variveis
Embora atualmente, graas s pesquisas dos ltimos 20 anos, muito se saiba
sobre as razes pelas quais o luto de certas pessoas segue um curso patolgico, ao passo
que o luto de outras segue um curso sadio, o problema continua sendo muito difcil e
temos muito ainda a aprender sobre ele. As variveis com probabilidade de relevncia
so numerosas; tendem a ocorrer em grupos, de modo que difcil separar os elementos
de cada grupo: eles interagem de maneiras complexas. E muitos dos que parecem ser
mais influentes esto entre os mais controversos. Tudo o que se pode tentar apresentar
uma classificao das variveis, dar breves indicaes do provvel papel de cada uma e
dirigir a ateno para aquelas que provavelmente tero maior influncia sobre o
resultado.
As variveis podem ser classificadas em cinco tipos:
a identidade e o papel da pessoa perdida;
a idade e o sexo da pessoa enlutada;
as causas e circunstncias da perda;
as circunstncias sociais e psicolgicas que afetam a pessoa enlutada na poca da
perda e depois dela;
a personalidade do enlutado, com especial referncia sua capacidade de estabelecer
relaes amorosas e de reagir a situaes estressantes.
195
Na determinao do curso do luto, a varivel mais influente parece ser a
personalidade da pessoa enlutada, especialmente a maneira como se organizam seu
comportamento de apego e os modos de reao que ela adota em situaes estressantes.
Assim, ao postular que certos tipos de organizao da personalidade so mais
vulnerveis perda do que outros, sigo a tradio psicanaltica; a diferena est na
maneira como as causas da vulnerabilidade so concebidas.
Os efeitos das muitas outras variveis sobre o curso do luto so inevitavelmente
mediados pelas suas interaes com as estruturas de personalidade da pessoa enlutada.
Muitas dessas outras variveis, pelo que os dados sugerem, exercem grande influncia,
seja contribuindo muito para facilitar o luto sadio ou funcionando no sentido oposto.

possvel que algumas delas, atuando em conjunto, possam levar at mesmo uma pessoa
relativamente estvel ao luto patolgico; parece mais freqente, porm, que seu efeito
sobre uma pessoa estvel seja provocar um luto mais intenso e mais prolongado do que
ocorreria sem essas variveis. Em contraposio, seus efeitos sobre a personalidade
vulnervel so muito mais srios. E evidente que, nessas pessoas, elas no s
influenciam a intensidade e durao do luto, para melhor ou para pior, como tambm
influenciam, e muito, a forma que ele toma, seja no sentido de uma forma relativamente
sadia, ou no sentido de qualquer uma de suas variantes patolgicas.
Dessas variveis, as trs primeiras so as de definio mais fcil e podem ser
examinadas rapidamente. Em seguida, examinaremos as condies sociais e
psicolgicas que afetam a pessoa enlutada na poca em que sofre a perda e durante os
meses ou anos que se seguem a ela. A existncia de algumas dessas condies pode ser
independente, no todo ou em grande parte, de qualquer influncia que a prpria pessoa
enlutada esteja exercendo. Em contraposio, a pessoa enlutada pode estar
desempenhando um certo papel, que com freqncia parece ser importante, no sentido
da produo de outras condies. Essa seqncia de exposio deixa para o fim, e na
verdade para o captulo seguinte, o exame da personalidade da pessoa enlutada. As
razes do adiamento so, primeiro, que as caractersticas da personalidade so menos
fceis de definir do que as outras variveis e, segundo, que seu exame
196
leva a questes de desenvolvimento da personalidade e ao papel desempenhado pela
experincia familiar na determinao das diferenas individuais, que para ns da
maior relevncia para o entendimento da psicopatologia do luto.
Identidade e papel da pessoa perdida
Alguns dos estudos sobre o luto perturbado encontrados na bibliografia ocupamse de outras perdas alm da perda de pessoas, como, por exemplo, de uma casa, de um
animal de estimao, de um objeto amado, ou de algum bem puramente simblico.
Aqui, porm, limitamo-nos s perdas de pessoas, j que, por si mesmas, levantam um
nmero de questes maior do que nos possvel examinar adequadamente. Alm disso,
quando a perda de um animal de estimao provoca o luto perturbado, h evidncias de
que a relao com esse animal tinha adquirido tal significao emocional intensa devido
a relaes humanas que terminaram numa rejeio persistente ou numa perda *(1).
Quase todos os exemplos registrados de luto perturbado provocado pela morte
de uma pessoa resultam da perda de um parente prximo em geral, os pais (inclusive

substitutos dos pais), o cnjuge ou filho; ocasionalmente, um irmo ou av. Relatos


sobre a perda de parentes mais distantes ou de um amigo so extremamente raros. H
vrias razes para essa restrio a parentes prximos. Algumas so artificiais. Por
exemplo, grande parte da pesquisa dos ltimos anos selecionou para estudo, deliberadamente, apenas as pessoas que haviam perdido parentes prximos. Outra razo que
durante o trabalho clnico de rotina as perdas de parentes prximos, por serem de
definio mais fcil, so identificados
*(1). Keddie (1977) e Rynearson (1979) relatam, cada um deles, trs casos, todos de
mulheres. Num deles a paciente, aos 3 anos de idade, apegou-se profundamente a um
cozinho que ganhara pouco depois da perda dos pais, devido separao. Em trs
casos, a paciente sofrera repetidas rejeies pela me e voltara-se ento para um co ou
um gato. Duas pacientes parecem ter considerado o animal de estimao como
substituto de um filho, uma delas, de um filho que morreu ainda pequeno, e a outra,
depois de uma histerectomia precoce.
197
mais depressa e com maior segurana como sendo de grande relevncia para a condio
clnica, do que os outros tipos de perda. No obstante, mesmo depois de descontadas
essas tendncias artificiais, parece haver razes bastante slidas para acreditar que uma
esmagadora maioria dos casos de luto perturbado ocorre, na verdade, depois da perda de
um parente prximo. Pelo fato de esse aspecto ser, muito freqentemente, ou aceito sem
exame ou ignorado, vale a pena dar-lhe certa nfase.
No constitui surpresa, claro, que, quando o luto perturbado ocorre na infncia
e na adolescncia, a perda na esmagadora maioria dos casos a de um dos pais, ou de
um substituto deles. Talvez seja mais surpreendente o fato de que na vida adulta,
tambm, essas perdas continuem a ter um certo significado. Quanto a isso, devemos
notar, as estatsticas no so coerentes. Por exemplo, num estudo anterior, Parkes
(1964a) examinou 94 pacientes adultos, 31 homens e 63 mulheres, internados em dois
hospitais psiquitricos de Londres nos anos de 1949 a 1951, e cuja enfermidade
persistente ocorrera durante a ltima doena ou nos seis meses que antecederam perda
de um dos pais, do cnjuge, de um irmo ou de um filho. Embora em nada menos da
metade dos casos os sintomas tenham se manifestado depois da doena ou morte de um
dos pais (em 23 casos, perda do pai e, em 24, perda da me), a incidncia dessa perda
no foi maior do que seria de esperar na populao de onde os pacientes provinham.
Contudo, num estudo mais recente e muito mais amplo, realizado por Birtchnell

(1975b), no nordeste da Esccia, e com critrios diferentes, registra-se uma maior


incidncia de perda de pais. Numa srie de 846 pacientes com 20 anos ou mais,
diagnosticados como depressivos (278 homens e 568 mulheres), a perda de um dos pais
pela morte ocorreu em nmeros significativamente maiores, durante um perodo de um
a cinco anos antes do tratamento psiquitrico, do que seria de esperar na populao em
questo*(2). Nos homens, a incidncia da perda da me, e nas mulheres da perda do pai,
aumentou
*(2). Sempre que se faz uma comparao entre a incidncia de um patgeno potencial
num grupo de pacientes e a incidncia na totalidade da populao de onde vm os
pacientes, provvel que a diferena entre as duas seja subestimada. Isso porque casos
no declarados dessa condio podem existir no grupo de comparao.
198
em cada caso em cerca de 50%. Como os resultados aplicam- se tanto a pacientes
casados como solteiros, Birtchmell conclui que o casamento no constitui proteo.
Poderamos supor que os adultos que reagem perda de um dos pais com um
luto perturbado tiveram uma relao ntima com esse pai ou essa me, e que portanto a
maioria deles vivia com o pai ou a me, ou perto deles, e os via com freqncia. Os
dados at agora divulgados, porm, do detalhes insuficientes quanto a essa
possibilidade: as informaes existentes referem-se apenas aos que residiam na mesma
casa com o pai ou a me e omitem os que poderiam estar morando perto e tendo
contatos freqentes, como ocorre muitas vezes. Mesmo assim, dos pacientes do estudo
de Parkes cujas enfermidades se haviam manifestado depois da perda de um dos pais,
nada menos do que a metade morava com o pai ou a me no mnimo durante o ano
imediatamente anterior ao falecimento. Como em nossa cultura apenas uma minoria dos
filhos adultos vive com os pais, esse resultado, juntamente com outros registrados
adiante, apia a viso determinada pelo bom-senso de que o luto perturbado mais
provvel em conseqncia da perda de algum com quem se teve, at a ocorrncia da
perda, uma relao ntima, na qual as vidas esto profundamente interligadas, do que da
perda de algum com quem se teve uma relao menos ntima.
Notamos, quanto a isso, que todos os estudiosos do luto perturbado parecem
concordar em que as relaes que antecedem tal comportamento tendem a ser
excepcionalmente prximas. Foi, porm, muito difcil especificar em que aspectos elas
diferem de outras relaes prximas. Muita confuso provocada pela ambigidade do
termo dependente. Ele usado, com freqncia, com relao qualidade emocional

de um apego em que a angstia quanto possibilidade de separao ou perda, ou de ser


considerado responsvel por uma separao ou perda, so comumente a caracterstica
predominante, embora disfarada. Refere-se, s vezes, apenas dependncia em relao
a algum, para o fornecimento de certos bens e servios, ou para o preenchimento de
certos papis sociais, talvez sem que exista um apego de qualquer tipo pessoa em
questo. Em muitos casos em que a expresso usada para uma relao, est se
referindo a uma malha complexa, da qual participam ambos os componentes.
199
Naturalmente, quanto mais a pessoa enlutada dependeu do falecido para a
obteno de bens e servios, inclusive relaes sociais amplas, maior o dano que a
perda traz sua vida, e maior o esforo que tem de realizar para reorganizar novamente
sua vida. No obstante, uma relao dependente nesse sentido provavelmente
contribui muito pouco para determinar se o luto toma uma direo sadia ou patolgica.
Ela certamente no necessria; por exemplo, o luto perturbado pode manifestar-se
depois da perda de um filho, ou de um dos pais, ou esposo, velho e invlido, de quem a
pessoa enlutada no depende de modo algum, nesse sentido da palavra.
Podemos concluir, portanto, que esse tipo de relao estreita que com freqncia
antecede o luto perturbado pouco tem a ver com a dependncia em que a pessoa
enlutada vivia em relao ao falecido, no sentido da obteno de bens ou servios, ou do
cumprimento de papis sociais. Como veremos nos prximos captulos, muitos aspectos
dessas relaes so reflexos de padres deformados de apego e prestao de cuidados h
muito existentes em ambas as partes.
Embora, por motivos que discutiremos adiante, o nmero de casos relatados em
que o luto perturbado se seguiu perda de filho seja comparativamente menor, os
estudiosos do problema impressionaram-se com a gravidade dos casos que encontraram.
Lindemann (1944) observa que parecem ocorrer reaes muito graves nas mes que
perderam filhos pequenos. Quase que as mesmas palavras so usadas por Wretmark
(1959) em seu relatrio sobre o estudo de 28 pacientes psiquitricos enlutados,
internados num hospital de doenas mentais na Sucia, dos quais sete eram mes e um,
pai. Da mesma forma, Ablon (1971), cujo estudo da perda numa comunidade de Samoa
descrito adiante, neste captulo, relata que as mais extremas reaes de pesar
(perturbadas) foram registradas em duas mulheres que haviam perdido filhos adotivos.
Uma delas, que perdeu um filho crescido, desenvolvera uma depresso grave. A outra,
que perdera uma filha em idade escolar, tratava o neto como se fosse a filha perdida.

Gorer (1965), em seu estudo de pessoas enlutadas no Reino Unido, entrevistou


seis que haviam perdido um filho adolescente ou adulto; e, pelos seus resultados, somos
levados a concluir que
200
a perda de um filho crescido pode ser o mais desalentador e duradouro de todos os
pesares. Porm, suas amostras so muito pequenas para que se possa chegar a
concluses firmes. E, embora o pesar dos entrevistados fosse indubitavelmente intenso,
no era necessariamente patolgico.
Freqentemente, a perda de um irmo durante a vida adulta no seguida de luto
perturbado. Por exemplo, na srie de 94 pacientes psiquitricos adultos estudados por
Parkes (1 964a), embora 12 tivessem perdido um irmo, essa proporo no maior do
que se poderia esperar ao acaso. Em qualquer caso que possa acontecer, parece provvel
que os irmos tivessem uma relao especial, como, por exemplo, que um deles
exercesse o papel de pai ou me substituto. Pelo que sei, no h dados sistemticos
pelos quais se pudesse comprovar tal suposio.
Ao examinar a importncia relativa da perda de um dos pais, de um cnjuge, de
um filho ou irmo, como causas do luto perturbado nos adultos, devemos distinguir
entre (a) o nmero total de pessoas afetadas e (b) a incidncia do luto perturbado que se
segue a um desses trs tipos de perda. Isso porque as taxas de morte de pessoas com os
papis de pai, cnjuge, filho e irmo so diferentes. As taxas de morte no Ocidente so
mais altas para os que tm o papel de pai, e declinam progressivamente para os que tm
papel de me, marido, esposa e filho. (No h dados sobre irmos.) Assim, se a
incidncia do luto perturbado fosse a mesma, a despeito do parente perdido. o maior
nmero de adultos que dele sofrem estaria inevitavelmente entre os que perderam um
pai, e o menor nmero, entre os que perderam um filho.
De fato, ainda temos poucas informaes sobre a incidncia diferencial do luto
nos adultos para perdas desses diferentes tipos, embora os dados de Parkes sugiram que
aqueles que perderam o cnjuge correm o maior risco. Em conseqncia desses
diferentes fatores, vemos que nas culturas ocidentais os adultos que sofrem de luto
perturbado esto em grande parte entre aqueles que perderam um marido e, em menor
escala, entre os que perderam a esposa, o pai ou a me, um filho, sendo relativamente
rara a perda de irmo.
201

Idade e sexo da pessoa enlutada


Idade na poca da perda
Assim como h dificuldades para determinar a incidncia diferencial do luto
perturbado provocado por diferentes tipos de perda, tambm h dificuldades para
determinar a incidncia diferencial por idade (e tambm por sexo) dos enlutados. A
maioria dos psicanalistas acredita que a incidncia seja maior para as perdas sofridas
durante a imaturidade do que para as sofridas na vida adulta. Mesmo para essa
diferena, no h dados claros.
Para as perdas sofridas na vida adulta, os dados so igualmente escassos: a
maioria das informaes existentes refere-se a vivas.
Os resultados de pelo menos dois estudos sugeriram que, quanto mais jovem for
a mulher ao enviuvar, mais intenso o luto e maior a probabilidade de que sua sade seja
perturbada. Assim Parkes (1 964b), em seu estudo das visitas que 44 vivas de Londres
fizeram aos seus clnicos gerais nos primeiros 18 meses depois da perda, verificou que
das 29 que tinham menos de 65 anos uma proporo maior exigia assistncia aos
problemas emocionais do que as 15 que tinham mais do que aquela idade. Da mesma
forma Maddison e Walker (1967), em seu estudo de 132 vivas de Boston de 45 a 60
anos, comprovaram a tendncia, na metade mais jovem, a um resultado menos favorvel
nos 12 meses que se seguiram perda.
Outros estudos, porm, no estabeleceram uma relao com a idade. Por
exemplo, nem Maddison e Viola (1968), ao repetirem em Sydney, Austrlia, seu estudo
de Boston, nem Raphael (1977), em seu estudo posterior na mesma cidade, encontraram
qualquer correlao entre a idade no momento da perda e os resultados. Uma possvel
explicao dessa discordncia est no fato de que as idades das vivas nos vrios
estudos diferiam, e que a possvel tendncia das vivas mais jovens a reagirem perda
de maneira mais adversa do que as mais velhas s atinge uma determinada parte da
escala etria. Quer assim seja ou no, os dados indicam claramente que no h idade a
partir da qual a pessoa no possa reagir a uma perda com um luto perturbado. Parkes (1
964a)
202
e tambm Kay, Roth e Hopkins (1955), em seus estudos de pacientes psiquitricos,
encontraram vrios cuja doena estava evidentemente relacionada com uma perda
sofrida j quando velhos. Dos 121 pacientes londrinos de ambos os sexos cujos

sintomas apareceram logo depois da perda, Parkes relata que 21 tinham 65 anos ou
mais.
Sexo da pessoa enlutada
Em termos de nmeros absolutos, no h dvida de que um nmero maior de
mulheres do que de homens sucumbe ao luto perturbado. Mas, como a incidncia da
perda de cnjuge no a mesma para os dois sexos, no podemos ter certeza de que as
mulheres sejam mais vulnerveis. Alm disso, bem pode ocorrer que as formas tomadas
pelo luto nos dois sexos sejam diferentes, o que poderia levar a concluses falsas.
necessrio, portanto, ter cautela em relao aos resultados que se seguem.
H certos indcios de que as vivas sejam mais inclinadas do que os vivos a
apresentar estados de angstia e depresso que levam, inicialmente, ao tratamento com
sedativos pesados (Clayton, Desmarais e Winokur, 1968) e, mais tarde, ao internamento
em hospitais de doenas mentais (Parkes, 1964a). Mas os dados sobre isso, no estudo de
Harvard, so equvocos (ver captulo 6). Durante o primeiro ano, os vivos desse estudo
pareciam menos afetados do que as vivas; depois de dois ou trs anos, porm, uma
mesma proporo de vivos e de vivas foi atingida. Dos 17 vivos para os quais houve
acompanhamento, quatro estavam acentuadamente deprimidos ou eram alcolatras, ou
ambos; das 43 vivas com acompanhamento, duas estavam seriamente doentes e outras
seis, perturbadas e desorganizadas.
As evidncias quanto aos efeitos da perda de um filho so igualmente incertas.
Embora existam indcios de que a perda de um filho pequeno tenha mais probabilidade
de provocar efeitos severos na me do que no pai, em relao perda de um filho maior,
h razes para acreditar que os pais podem ser to adversamente afetados quanto as
mes (por exemplo, Purisman e Maoz, 1977).
203
A concluso parece ser que, quaisquer que sejam as correlaes entre a idade e o
sexo da pessoa enlutada e a tendncia do pesar a seguir um curso patolgico, as
correlaes so pequenas, e provavelmente de pouca importncia, se comparadas s
variveis ainda no examinadas. Isso talvez seja bom, j que, em nosso papel
profissional de tentar compreender e ajudar as pessoas enlutadas que possam estar em
dificuldades, das suas personalidades e das suas circunstncias sociais e psicolgicas
que estamos tratando; ao passo que a idade e o sexo dos enlutados so inalterveis.
Causas e circunstncias da perda

As causas de uma perda e as circunstncias em que ela ocorre variam muito, no


sendo de surpreender que algumas facilitem mais um luto sadio e outras o tornem muito
mais difcil.
Em primeiro lugar, a perda pode ser conseqncia de morte ou abandono.
Ambos podem resultar no luto perturbado, no sendo possvel dizer atualmente qual tem
maiores probabilidades de levar a isso. O que se segue, neste captulo, refere-se perda
por morte. As reaes perda por abandono so examinadas por Marsden (1969) e
Weiss (1975b).
Em seguida, a perda pode ser sbita ou, de alguma maneira, previsvel. Parece
no haver dvida de que uma morte sbita e inesperada constitui um choque inicial
muito maior do que a morte prevista (por exemplo, Parkes, 1 970a); e o estudo de
Harvard sobre vivas e vivos com menos de 45 anos mostra que, pelo menos nesse
grupo etrio, depois de uma morte sbita no s h um grau de perturbao emocional
maior angstia, auto-acusao, depresso , mas tambm que ela persiste durante
todo o primeiro ano e at mesmo o segundo e terceiro ano e, ainda, que leva, com mais
freqncia, a um resultado patolgico (Glick et ai., 1974; Parkes, 1975a). E uma
seqncia h muito suspeitada pelos clnicos, tais como Lindemann (1944), Lehrman
(1956), Pollock (1961), Siggins (1966), Volkan (1970) e Levinson (1972). No estudo de
Harvard, 21 vivas foram claramente advertidas da morte
203
do marido e 22 no receberam qualquer advertncia*(3). Das advertidas, apenas uma
apresentava um estado patolgico; das que sofreram uma perda inesperada, cinco
apresentavam tal estado. Os resultados em relao aos vivos foram semelhantes.
Outra constatao do estudo de Harvard, e que no fora prevista, que dois ou
trs anos depois da perda nenhuma das 22 vivas que perderam o marido de repente
mostrava qualquer inclinao a um novo casamento, em contraste com 13 das 20 que
receberam acompanhamento e foram advertidas da iminncia da morte. Os autores
acham que essa grande diferena na taxa de novos casamentos deve-se ao fato de que as
vivas cujas perdas foram inesperadas aterrorizavam-se diante da possibilidade de viver
novamente uma situao em que corriam o risco de um golpe semelhante. Seu estado de
esprito pode ser comparado reao fbica que freqentemente surge em pessoas que
sofreram outras catstrofes sbitas e devastadoras, como um furaco ou um incndio.

Como o marido de uma viva com menos de 45 anos, ou a esposa de um vivo


com menos de 45 anos, provavelmente teria menos de 50 na ocasio da morte, essa
perda ser provavelmente considerada pelos sobreviventes como precoce. Essa varivel
para a qual Krupp e Kligfeld (1962), Gorer (1965) e Maddison (1968) chamaram todos
a ateno pode contribuir para uma forma perturbada de luto contnua e incerta, mas
evidente que ela aumenta a gravidade do golpe e a intensidade da raiva provocada.
Na verdade, h razes para suspeitar que as reaes graves a um falecimento
sbito, observadas com tanta freqncia no estudo de Harvard, s podem ocorrer depois
de mortes que so ao mesmo tempo sbitas e precoces. Parkes (1975a) chegou a essa
concluso depois de ter comparado os resultados claros, no estudo de Harvard, relativos
a vivas e vivos jovens, com a incapacidade do grupo de St. Louis de estabelecer
qualquer relao entre a morte sbita e o resultado adverso (medido aos 13 meses, e
pela
*(3). Uma advertncia feita pouco antes da morte foi definida como um aviso, menos de
duas semanas antes, de que o estado do cnjuge provavelmente seria fatal, e/ou um
aviso, menos de trs dias antes, de que a morte era iminente.
205
presena de sintomas depressivos) no grupo de pessoas mais velhas estudado por eles
(Bornstein et al., 1973).
H outras circunstncias ligadas morte que quase que certamente tornam o luto
mais ou menos difcil de ser enfrentado, embora em nenhum caso sejam capazes de ter
um efeito to grande quanto o produzido por uma morte sbita e precoce. Essas outras
circunstncias incluem:
(1) se o tipo de morte exige um longo perodo de assistncia por parte do enlutado;
(2) se o tipo de morte resulta na deformao ou mutilao do corpo;
(3) como a informao sobre a morte chega ao enlutado;
(4) qual a relao entre as duas partes durante as semanas e os dias imediatamente
anteriores morte;
(5) a quem, se for o caso, a responsabilidade pela morte pode ser atribuda.
Examinemos cada uma delas.
(1) Embora uma morte sbita possa ser um grande choque para o sobrevivente e possa
contribuir para certos tipos de dificuldade psicolgica, uma enfermidade incapacitante
prolongada pode constituir um grande peso e contribuir para outros tipos de
dificuldades psicolgicas. Em conseqncia da comparao que fez entre 20 vivas de

Boston, cujo luto evoluira de maneira desfavorvel, e um grupo correspondente


de vivas que haviam progredido bem, Maddison (1968) concluiu que um perodo
prolongado de agonia.., pode maximizar a ambivalncia preexistente e levar a
acentuados sentimentos de culpa e inadequao. A situao torna-se particularmente
difcil quando o estado fsico do paciente provoca dores intensas, mutilao sria ou
outros aspectos deprimentes, e tambm quando o peso dos cuidados recai sobre um
nico membro da famlia. Nesse ltimo caso, em que o sobrevivente dedicou por longo
perodo seu tempo e sua ateno aos cuidados de um parente doente, pode acontecer
que, depois de ocorrida a perda, ele se sinta sem papel ou funo.
206
(2) Inevitavelmente, o estado do corpo quando visto pela ltima vez afetar as
lembranas da pessoa enlutada, seja de maneira favorvel ou desfavorvel. H muitos
registros de pessoas enlutadas perseguidas pelas lembranas ou sonhos de uma pessoa
perdida cujo corpo apresentava algum tipo de mutilao; ver por exemplo Yamamoto e
outros (1969). No estudo de Harvard, verifica-se que as vivas e os vivos entrevistados
viam com bons olhos os esforos cosmticos dos agentes funerrios.
(3) A notcia da morte pode chegar pessoa enlutada de vrias maneiras diferentes. Ela
pode estar presente quando a morte ocorre, ou pouco depois, ou pode ser informada dela
por alguma outra pessoa, sem nunca chegar a ver o cadver. Ou a notcia lhe pode ser
ocultada. No parece haver dvidas de que, quanto mais diretamente o enlutado tomar
conhecimento da morte, menor a tendncia persistncia da descrena em que a morte
realmente tenha ocorrido. A descrena torna-se muito mais fcil quando a morte ocorreu
longe e tambm quando comunicada por estranhos. Finalmente, natural que, quando
a notcia da morte foi ocultada, como ocorre com freqncia em relao a crianas, a
crena de que a pessoa morta ainda est viva e voltar, mais cedo ou mais tarde, seja
vvida e persistente. H amplas evidncias de que a informao incorreta, ou menos
falsa, na ocasio da morte, constitui uma determinante importante de uma ausncia de
pesar consciente.
(4) Durante as semanas e os dias imediatamente anteriores a uma morte, as relaes
entre a pessoa enlutada e a pessoa que morre podem ir de ntima e afetuosa a distante e
hostil. As primeiras podem dar origem a lembranas consoladoras; as segundas, a
recordaes aflitivas. Naturalmente, o padro assumido por uma relao nesse breve
perodo reflete em grande parte o padro de relacionamento existente antes, o qual, por
sua vez, produto da interao da personalidade do enlutado e do morto. Essas questes

so complexas, e sero tratadas mais tarde; no momento, a nfase recai sobre os


acontecimentos ocorridos apenas durante um perodo muito limitado.
Por exemplo, particularmente aflitivo quando a morte antecedida, talvez
apenas por horas ou dias, de uma briga em que
207
foram ditas palavras duras. Raphael (1975) refere-se culpa intensa sentida por uma
mulher que, dois dias apenas antes da inesperada morte do marido, tivera com ele uma
briga e considerava seriamente a possibilidade de deix-lo ela se sentia como se o
tivesse matado. Da mesma forma, Parkes (1972, pp. 135-6) descreve o ressentimento,
persistente e amargo, de uma viva*(4) cujo marido sofrera um ataque alguns anos
antes de morrer que o deixara dependente dos cuidados dela. Cada um deles criticava o
outro por no se esforar bastante e, numa crise de raiva, ele manifestou o desejo de que
ela tambm sofresse um ataque. Pouco depois, ele morreu subitamente. Um ano depois
ela ainda justificava com raiva o seu comportamento em relao ao marido, e
ocasionalmente queixava-se de sintomas semelhantes aos dele. Em escala muito menor,
o luto do chefe tikopiano pelo filho com quem tivera uma briga, descrito por Firth e
mencionado no captulo 8, pode ser lembrado.
No extremo oposto do espectro esto as mortes das quais ambas as partes tm
conhecimento prvio, sendo capazes de partilhar mutuamente seus sentimentos e
reflexes sobre a iminente separao e despedir-se de maneira amorosa. uma
experincia que pode enriquecer a ambos e que, devemos lembrar, tanto pode ser muito
facilitada pela atitude e pela ajuda profissional, como pode ser dificultada por essa
mesma ajuda. As medidas que podem ajudar as pessoas agonizantes e seus parentes so
examinadas no livro de Parkes.
(5) s vezes, as circunstncias de uma morte so tais que a tendncia comum de
responsabilizar algum por ela aumenta de maneira significativa. Por exemplo, um
esposo ou um pai pode ter demorado mais tempo do que seria prudente para chamar o
mdico; inversamente, a reao a esse chamado pode ter sido tardia ou extremamente
inadequada. Em certos casos de acidente ou enfermidade, a pessoa que morreu pode ter
sido um dos principais responsveis pela sua prpria morte; por exemplo, dirigindo sem
*(4). Parkes denomina essa viva de Sra. Q., mas, para evitar repetio de letras, adotei
a designao de Sra. Z. Uma descrio mais detalhada do casamento da Sra. Z. feita
no captulo 11.
208

cautela, fumando ou bebendo muito, ou recusando-se de maneira inflexvel a procurar


assistncia mdica. Em outros casos, a pessoa enlutada que pode ter desempenhado
um papel significativo, seja provocando o acidente ou talvez por ser a pessoa que o
morto estava tentando salvar. Em todos esses casos, h o sentimento de que a morte no
precisava ter acontecido, e a raiva contra a pessoa morta, ou contra o eu, ou contra
terceiros, muito exacerbada.
Morte por suicdio
A morte por suicdio um caso especial, em que a morte considerada
desnecessria e a tendncia a atribuir culpas , conseqentemente, muito maior. De um
lado, a pessoa morta pode ser responsabilizada por ter abandonado deliberadamente os
sobreviventes; de outro, algum dos parentes pode ser considerado responsvel por ter
provocado o ato. Freqentemente, a culpa lanada sobre parentes prximos,
particularmente o cnjuge sobrevivente. Outros implicados podem ser os pais,
especialmente no caso de suicdio de uma criana ou adolescente; s vezes, tambm um
filho responsabilizado por um dos pais pela morte do outro. Entre os que fazem essa
acusao incluem-se provavelmente parentes e vizinhos; no raro que o cnjuge
sobrevivente se acuse, talvez por no ter feito o bastante para impedir o suicdio ou
mesmo por t-lo encorajado. Essa auto-acusao pode ser exacerbada pelas alegaes
feitas por uma pessoa antes de se suicidar de que est sendo levada a isso. Tal afirmao
pode ser fantasiosa. Raphael e Maddison (1976) relatam o caso de uma mulher que,
poucas semanas antes da morte do marido, se havia separado dele, mandando-o embora
e dizendo-lhe que se matasse. Foi o que ele fez, usando o escapamento do carro para se
matar com gs carbnico.
Com esse alto potencial de acusao e sentimento de culpa, no de surpreender
que a morte por suicdio possa deixar uma esteira to impressionante de psicopatologia,
que se estende no s aos sobreviventes imediatos, como tambm aos seus
descendentes. Vrios clnicos esto hoje alertas para essas seqncias
209
patognicas, havendo sobre o assunto uma crescente bibliografia, em grande parte
coligida por Cain (1972). Os artigos ilustram em detalhes vigorosos os riscos
psicossociais que os sobreviventes de um suicdio podem enfrentar. Parentes e vizinhos,
em vez de ajudar, podem desprez-los e culp-los, abertamente ou no. Por sua vez, os
sobreviventes, que podem estar enfrentando h muito tempo dificuldades emocionais,
so tentados a contestar o veredicto, eliminar ou falsificar os fatos, transformar outros

em bodes expiatrios, ou se dedicarem fanaticamente a cruzadas sociais e polticas,


numa tentativa de se desligar do que aconteceu e de reparar o dano. Alternativamente,
podem ser perseguidos por uma incmoda auto-acusao e tomados tambm eles por
pensamentos suicidas. Na confuso que se segue, os filhos sero provavelmente mal
informados, concitados ao silncio, e culpados; alm disso, podem ser vistos e tratados
como herdeiros do desequilbrio mental e, por isso, fadados a imitar o pai ou a me
suicida. Um exame melhor dessas conseqncias trgicas feito no captulo 22.
No obstante, como Cain o primeiro a compreender, os casos observados nas
clnicas representam apenas a frao dos sobreviventes perturbados e, para ter um
quadro mais equilibrado, precisamos de informaes proporcionadas por um
acompanhamento de uma amostra representativa. Um comeo foi feito, num recente
estudo sobre a maneira como os cnjuges de 44 suicidas se comportaram durante os
cinco anos seguintes perda, empreendido por Shepherd e Barraclough (1974).
Considerando-se o nmero de variveis circunstanciais que afetam a direo e a
intensidade da acusao, e outros fatores tambm, no de surpreender que os
enlutados por suicdios sejam afetados de maneiras extremamente diversas.
Trabalhando num condado ao sul da Inglaterra, Shepherd e Barraclough fizeram
o acompanhamento de 17 vivos e 27 vivas e obtiveram informaes sobre todos eles.
As idades variaram entre 81 e 22 anos, o tempo de casamento de 49 anos a apenas nove
meses. Quase todos j haviam sido entrevistados uma vez, logo depois da morte do
cnjuge, como parte de um estudo dos precursores clnicos e sociais do suicdio.
Quando o acompanhamento foi feito cinco anos depois, verificou-se que dez haviam
morrido
210
do, dois estavam doentes (e em lugar deles foram entrevistados os parentes), e um
recusou-se a participar de nova entrevista.
O nmero de mortes (10) foi maior do que se poderia esperar, no s em
comparao com pessoas casadas (nmero previsto: 4,4), mas tambm com os que
enviuvaram de outras maneiras (6,3). Essa ltima diferena (com a probabilidade de
cerca de 10% de ocorrer por acaso) tal que sugere que a taxa de morte dos que
enviuvaram por suicdio pode ser maior do que a de vivos por outras causas. Nenhuma
das dez mortes fora causada por suicdio, mas muitos dos sobreviventes manifestaram
preocupaes suicidas.

Trinta e um sobreviventes foram entrevistados por assistentes sociais. Usando


um questionrio, as entrevistas duraram em mdia uma hora, mas variaram de 20
minutos a mais de trs horas.
Quando o estado psicolgico atual do cnjuge foi comparado com o que deveria
ter sido antes do suicdio, verificou-se que metade deles estava melhor e que a outra
metade estava pior (14 melhor, 14 pior e 3 indeterminados). Muitos dos que estavam
melhor haviam enfrentado casamentos muito difceis, atribuindo a causa s dificuldades
de personalidade do cnjuge, que incluam alcoolismo, violncia e hipocondria. Uma
vez superados os choques do suicdio e do inqurito, o fim desse casamento foi
considerado um alvio. Dos que assim pensavam, sete haviam casado novamente, e
todos, com apenas uma exceo, tinham menos de 38 anos poca do suicdio.
Inversamente, entre aqueles que haviam piorado, alguns tiveram um casamento
feliz e se sentiram profundamente consternados pelo inesperado suicdio do
companheiro, presumivelmente resultado de uma depresso sbita e grave numa
personalidade que, sob outros aspectos, era forte. Num caso desse tipo, a viva sentia-se
acusada pelos parentes do marido, e retirara-se para uma vida social limitada. No
obstante, interessante notar que ela ainda podia sentir prazer em lembrar as atividades
de que participara com o marido, em pocas passadas. E necessrio distinguir, no caso,
entre a vida mais pobre que pode resultar de uma perda e os efeitos perturbadores do
luto, quando toma um curso patolgico.
Homens e mulheres tiveram, nessa srie, resultados semelhantes. Contrariamente
a alguns outros resultados, cnjuges mais jovens
211
vens (mdia de idade 40) saram-se significativamente melhor do que outros, mais
velhos (mdia de idade 53). Outra varivel associada a um melhor resultado foi uma
reao favorvel primeira entrevista de pesquisa realizada pouco depois do suicdio.
Das 28 pessoas que participaram de ambas as entrevistas, as 15 que se
consideraram ajudadas pela primeira entrevista tambm tiveram um resultado melhor.
H, pelo menos, trs maneiras pelas quais essa constatao pode ser interpretada. Uma
delas que, como observam os autores, possvel que algumas pessoas, tendo passado
melhor em pocas mais recentes, se sentissem inclinadas a ver o passado com culos
cor-de-rosa. Outra que uma reao favorvel a essa entrevista, embora bastante real,
s ocorre nas pessoas que esto fadadas a um resultado razoavelmente bom, em
qualquer caso. Uma terceira que a entrevista de pesquisa constituiu, de fato, uma

experincia til, e de alguma forma influiu no curso do luto, para melhor. Os resultados
dos estudos realizados na Austrlia, includos na seo seguinte, tendem a confirmar a
segunda e a terceira dessas interpretaes.
Estressores mltiplos
Ocorre ocasionalmente que uma pessoa enlutada perca mais de um parente ou
amigo prximo, seja na mesma catstrofe ou dentro do perodo de um ano
aproximadamente. Outras enfrentam o elevado risco de outra perda semelhante, como,
por exemplo, por uma enfermidade sria ou pela emigrao de um filho crescido;
outras, ainda, podem se defrontar com algum incidente considerado como estressante.
Alguns pesquisadores, como Maddison por exemplo, tanto em seu estudo de Boston
(Maddison, 1968) como de Sydney (Maddison, Viola e Walker, 1969), e Parkes, em
Londres (Parkes, 1 970a), tiveram a impresso de que as vivas sujeitas a essas crises
mltiplas saem-se, melhor do que as outras. No obstante, embora essa constatao
dificilmente pudesse surpreender, s recentemente foi confirmada por dados concretos.
H, na verdade, uma dificuldade metodolgica sria para determinar o que deve
ser considerado como estressante e o que no deve. A circularidade do argumento
fcil. Esse problema foi tratado
212
por Brown e Harris (1 978a), que adotaram um mtodo pelo qual a tenso de cada
acontecimento avaliada independentemente da maneira como a pessoa a ela submetida
possa ter reagido, ou possa pretender que reagiu. Os resultados de seu estudo sobre os
acontecimentos biogrficos que antecedem a deflagrao de um distrbio depressivo, no
qual usaram esse mtodo, confirmam a opinio de que as pessoas sujeitas a estressantes
mltiplos tm maior tendncia a desenvolver um distrbio do que as outras pessoas (ver
captulo 14). Em novos estudos desse problema, seria de desejar que esse mtodo de
avaliao dos acontecimentos biogrficos fosse adotado.
Circunstncias sociais e psicolgicas que afetam o enlutado
H hoje evidncias substanciais de que algumas das circunstncias sociais e
psicolgicas que afetam a pessoa enlutada durante o ano, aproximadamente, que se
segue perda podem influenciar o curso do luto em propores considerveis. Embora
algumas dessas circunstncias no possam ser modificadas, possvel mudar algumas
outras. Nesse fato reside a esperana de que, compreendendo melhor as questes, seja
possvel prestar ajuda efetiva s pessoas enlutadas.

E conveniente examinarmos esse grupo de variveis sob os trs ttulos que se


seguem, cada um deles com um par de subttulos:
(1) Disposies residenciais
se a pessoa enlutada mora com outros parentes adultos ou sozinha;
se ela responsvel por crianas ou adolescentes.
se as circunstncias econmicas e as disposies da habitao tomam a vida mais
fcil ou mais difcil;
se h ou no oportunidades que facilitem a organizao de um novo modo de vida
social e econmica.
(2) Condies e oportunidades socioeconmicas
se as circunstncias econmicas e as disposies da habitao tomam a vida mais
fcil ou mais difcil;
se h ou no oportunidades que facilitem a organizao de um novo modo de vida
social e econmica.
213
(3) Crenas e prticas que facilitam ou impedem o luto sadio
se crenas e prticas culturalmente determinadas facilitam ou impedem o luto sadio;
se parentes, amigos e outros facilitam ou impedem o luto sadio.
Disposies residenciais
No de surpreender a tendncia demonstrada por vivas e vivos que vivem
sozinhos depois de apresentar resultados piores do que os vivos e vivas que residem
com outros. Clayton (1975), por exemplo, em seu estudo de pessoas idosas, verificou
que um ano depois do falecimento 27% dos que viviam sozinhos revelaram sintomas de
depresso, em comparao com 5% dos que viviam com outras pessoas. Uma proporo
maior tambm continuava usando hipnticos (39% e 14%, respectivamente). No caso
das vivas de Londres, Parkes registra tendncias na mesma direo. Adverte, porm,
que, embora o isolamento social possa contribuir para a depresso, a pessoa enlutada
que est deprimida tambm pode rejeitar o intercmbio social. Assim a corrente causal
pode correr em qualquer uma das direes e facilmente tornar-se circular, seja numa
direo pior ou melhor.
Embora o fato de residir com parentes prximos adultos esteja associado a um
resultado melhor para vivas e vivos, o mesmo no ocorre quando se reside com filhos
pequenos, cuja responsabilidade tem de ser enfrentada. Essa concluso tanto de Parkes
(1972), em conseqncia de seu estudo de Londres, como de Glick et ai. (1974), a partir

de seus estudos de Boston. No ltimo, havia 43 vivas com filhos para cuidar, e sete
sem filhos. No se constataram diferenas de resultados entre os dois grupos, o que no
difcil de explicar.
Em ambos os estudos viu-se que a responsabilidade pelo cuidado dos filhos era
ao mesmo tempo um consolo e um peso, de modo que as vantagens e desvantagens se
podem equilibrar facilmente. As que eram mes acreditavam firmemente que o fato de
ter filhos lhes dera uma razo de viver, as mantivera ocupadas e
214
representara um beneficio substancial para elas, no primeiro ano de luto. No obstante,
um exame melhor de suas vidas mostrou as dificuldades que tiveram para cuidar
sozinhas dos filhos, e at que ponto tiveram de limitar as oportunidades de construir
uma vida nova para si. Nada menos de metade das pessoas investigadas declarou que os
filhos se haviam comportado de maneiras que constituram motivos de preocupaes
srias. Vrias descreveram como a presena do marido d mulher uma sensao de
segurana no trato dos filhos e lhe permite ser toleravelmente coerente, e como depois
tornaram-se indevidamente autoritrias, outras demasiado tolerantes, e outras ainda
inclinadas a oscilar entre dois extremos. Bem-sucedidas ou no, quase todas tinham
dvidas sobre o que seria melhor para os filhos e preocupavam-se constantemente com
a responsabilidade de se desenvolverem de maneira negativa.
Ter filhos para cuidar teve o efeito de limitar tambm as oportunidades que a
viva tinha de criar uma nova vida para si. Como as vivas com filhos queriam estar em
casa antes de os filhos sarem para a escola e tambm quando voltassem, e como o
trabalho em tempo parcial no era fcil de encontrar, a maioria delas foi adiando a
procura de um emprego. Alm disso, como no queriam deixar as crianas sozinhas em
casa e como as babs custavam caro, recusaram convites para reunies sociais e tambm
no se sentiram em condies de freqentar cursos noturnos.
No h necessidade de nos estendermos sobre os problemas enfrentados pelas
vivas com filhos pequenos. Evidentemente, h nessa situao um problema social e de
sade mental considervel, para cuja soluo necessria muita reflexo.
Condies e oportunidades socioeconmicas
O problema social est na melhor maneira de criar condies tanto para o bemestar da viva como dos filhos, sem sacrificar nenhum deles. Uma situao econmica
adequada , evidente mente, importante, e o mesmo ocorre com as acomodaes. E

necessrio dedicar especial ateno s oportunidades de trabalho em tempo parcial, e


tambm a esquemas de treinamento coerentes
215
com o cuidado de crianas em idade pr-escolar e escolar*(5). Dando essas
oportunidades a uma viva, os problemas econmicos so, pelo menos, reduzidos, e as
oportunidades que ela tem de reconstruir sua vida social melhoram. No obstante, por
mais desejveis que sejam essas oportunidades e por mais teis que possam ser para as
vivas capazes de responder a elas, em si e por si mesmas no influiriam muito na
incidncia de luto perturbado, j que os determinantes de maior peso esto, quase
certamente, em outros pontos.
Crenas e prticas que facilitam ou impedem o luto sadio
Como j vimos no captulo 8, quase toda sociedade tem suas convices e
prticas prprias, que regulam o comportamento das pessoas enlutadas. Como as
crenas e prticas variam de muitas maneiras de cultura para cultura e de religio para
religio, seria de esperar que tivessem influncia no curso do luto, seja propiciando um
resultado sadio ou, talvez, contribuindo para um resultado patolgico. Um estudioso do
problema, que expressou opinies firmes sobre a sua importncia, foi Gorer (1965), que
se surpreendeu com a quase total ausncia, na Gr-Bretanha contempornea, de
qualquer ritual e orientao aceitos por todos. Sem o apoio de costumes sancionados, as
pessoas que sofreram perdas, e seus amigos, ficam desorientadas, e dificilmente sabem
como comportar-se umas com as outras. Isso, na opinio de Gorer, s pode contribuir
para a infelicidade e a patologia.
Outro antroplogo social que, nos ltimos anos, expressou opinies semelhantes,
foi Ablon (1971), que estudou uma comunidade muito fechada, de Samoa, residente na
Califrnia. Nessa comunidade quase todos vivem numa famlia ampliada, onde o valor
fundamental a reciprocidade, especialmente em pocas de crise. Assim, depois da
morte, h uma afluncia imediata de parentes e amigos que, com eficincia resultante de
longa prtica,
*(5) No Reino Unido, esses problemas foram examinados pela Royal Commission on
One Parent Fansilies, cujo relatrio faz muitas recomendaes (Finer Report, H.M.S.O.,
1974).
216
assumem o peso das decises e das providncias, retirando-o dos ombros do cnjuge,
dos pais ou dos filhos, consolando os enlutados e cuidando das crianas. Os rituais

incluem tanto as cerimnias crists como as trocas tradicionais de bens e doaes, nas
quais a rede familiar e de apoio mtuo enfatizada e destacada. Nesse tipo de
comunidade, segundo acredita Ablon, as sndromes de pesar incapacitante dificilmente
ocorrem. No obstante, embora sua incidncia possa ser reduzida, os dados
apresentados mostram que em certas circunstncias elas ainda ocorrem.
Em seu estudo, Ablon fez algumas visitas de acompanhamento a vrias famlias
cujos membros haviam sofrido perda, ou leses srias, num incndio ocorrido durante
uma dana samoana, cinco anos antes, e que provocou 17 mortes e muitos feridos. De
cerca de 60 famlias afetadas, ele visitou 18. Pelas informaes que pde obter, Ablon
teve a impresso de que os samoanos, tanto como indivduos quanto como grupos
familiares, haviam absorvido o desastre de forma surpreendentemente boa. A autora
cita exemplos de trs jovens vivas que se casaram novamente e estavam vivendo vidas
plenas e ativas; e uma quarta, com cerca de 40 anos, e com seis filhos, que havia
iniciado um negcio bem-sucedido. No obstante, a amostra de Ablon era pequena e
inclua, alm das pessoas que se estavam saindo bem, as duas mulheres que haviam
perdido filhos adotivos e cujas condies eram, indubitavelmente, as de um luto
perturbado. Essas comprovaes pem em questo a teoria de que as prticas culturais,
por si ss, podem explicar o curso tomado pelo luto em diferentes pessoas.
Evidncias proporcionadas por outros estudos suscitam a mesma questo. Por
exemplo, nem nos estudos de Parkes em Londres, nem no estudo de Harvard, a crena
religiosa das vivas e vivos teve qualquer reao clara com o padro de resultado.
A reflexo sofre a ambigidade desses resultados sugere que a varivel cultural
demasiado grosseira para o entendimento da influncia das crenas e prticas sobre o
curso do luto. Por exemplo, embora as constataes negativas de Londres e Boston
possam ter resultado do fato de as subamostras religiosas em cada estudo terem sido
demasiado pequenas para apresentar diferenas significativas, tambm possvel que
dentro de cada grupo religioso, e tambm dentro de grupos no-religiosos, as variaes
de
217
crena e prtica fossem to grandes quanto entre os grupos. Que essa pode ser a
explicao, uma hiptese que encontra apoio nas constataes de Ablon de que as
duas mulheres samoanas cujo luto seguira um curso patolgico eram culturalmente
atpicas, em relao vida familiar. Embora o divrcio no seja comum entre as
samoanas de sua idade, ambas se haviam divorciado e estavam no segundo casamento.

Ambas tinham apenas um outro filho e nenhuma delas vivia numa famlia
ampliada. Essas excees tese de Ablon podem, portanto, servir como indicao de
onde est a norma.
Quando passamos a examinar as influncias que operam num nvel pessoal
ntimo dentro da cultura mais ampla, encontramos fortes evidncias de que famlias,
amigos e outros desempenham um papel destacado, seja ajudando no processo de luto,
ou impedindo-o. E uma varivel para a qual os clnicos h muito chamaram a ateno
(por exemplo, Klein, 1940; Paul, 1966) e sobre a qual Maddison, que trabalhou durante
algum tempo com Caplan em Harvard, mas cujo trabalho se fez principalmente na
Austrlia, focalizou sua ateno.
Sob a direo de Maddison, realizaram-se trs estudos com o objetivo de
elucidar a influncia que tiveram parentes, amigos e outras pessoas sobre o curso do
luto, O primeiro foi realizado em Boston (Maddison e Walker, 1967; Maddison, 1968),
o segundo e o terceiro, em Sydney (Maddison, Viola e Walker, 1969; Raphael, 1976,
1977). Os primeiros foram retrospectivos e, portanto, tm deficincias; o terceiro, que
foi prospectivo, supera essas deficincias.
Os dois estudos retrospectivos foram realizados da mesma maneira. O primeiro
passo foi mandar questionrios solicitando informaes sobre a sade fsica e mental a
uma grande amostra de vivas em Boston (132) e Sydney (243), 13 meses depois de sua
perda (ver captulo 6 para detalhes). As 57 perguntas relacionadas com a sade foram
estruturadas de modo que os nicos quesitos que contavam pontos eram os relativos s
queixas registradas que eram novas, ou que se haviam tornado substancialmente mais
graves desde a perda. Com base nas respostas, juntamente com uma verificao
telefnica, as vivas de cada estudo foram divididas em trs grupos: aquelas cuja sade
parecia favorvel, aquelas
218
cuja sade revelara acentuada deteriorao, e um grupo intermedirio que no mereceu
maior exame. Os nmeros e porcentagens de vivas em cada grupo so mostrados no
Quadro 2.
QUADRO 2 Deteriorao da sade
Nmeros Boston
Nenhum: 57
Moderado: 47
Acentuado: 28

Total: 132
Porcentagens Boston
Nenhum: 43
Moderado: 36
Acentuado: 21
Total: 100
Nmeros Sydney
Nenhum: 77
Moderado: 88
Acentuado: 78
Total: 243
Porcentagem Sydney
Nenhum: 32
Moderado: 36
Acentuado: 32
Total: 100
A segunda fase de cada estudo comeou pela seleo de subamostras de vivas
(a) com resultado favorvel e (b) com resultado desfavorvel, com o mximo possvel
de correspondncia de todas as variveis sociais e pessoais, tendo em vista os dados
disponveis. No estudo de Boston, 20 pares de vivas foram identificados como
dispostos a participar da continuao do inqurito; no estudo de Sydney, 22 vivas de
resultados positivos foram comparadas com 19 outras, de resultados negativos.
Todas as pesquisadas foram entrevistadas, geralmente em suas casas, numa
longa entrevista semi-estruturada que durou em mdia duas horas. Os objetivos eram
verificar a validade do questionrio (que se revelou um bom ndice de como uma pessoa
enfrenta seus problemas emocionais resultantes da perda) e, mais especificamente,
investigar quem assistira a viva durante a crise da perda, e se, na opinio dela, essas
pessoas haviam sido teis, inteis, ou nenhuma das duas coisas. Outras questes
visavam descobrir se ela tivera facilidade ou dificuldade em expressar seus sentimentos
a cada uma das pessoas mencionadas, se estas a haviam encorajado a voltar-se para o
passado, se haviam mostrado empenho em dirigir a ateno dela para os problemas do
presente e do futuro, e se haviam proporcionado ajuda prtica. Como o objetivo da
pesquisa era apenas verificar como as prprias vivas se recordavam de seus contatos
com outras pessoas, no se procurou

219
comparar seus relatos com o das pessoas com as quais haviam estado em contato.
Primeiro, constatou-se que nas duas cidades todas as vivas, a despeito do
resultado, tendiam a registrar uma boa margem de interao til. Em cada cidade, houve
uma acentuada diferena nas informaes sobre interaes inteis, entre as vivas com
bons e as vivas com maus resultados. Enquanto as primeiras diziam ter vivido poucas
interaes inteis, ou nenhuma, as segundas queixavam-se de que, em lugar de lhes
permitirem expressar seu pesar e sua raiva e falar sobre o marido morto e o passado,
algumas pessoas haviam tornado mais difcil a manifestao do sentimento. Por
exemplo, podiam insistir em que elas se recuperassem e se controlassem, em que no
eram as nicas a sofrer, em que chorar no resolve e que seria melhor enfrentar os
problemas do futuro, em lugar de insistir inutilmente no passado. Em contraposio,
uma viva com um bom resultado informaria que pelo menos uma pessoa com quem
estivera em contato havia facilitado para ela chorar e exprimir a intensidade de seus
sentimentos, e diria que foi um alvio ter podido falar livremente e muito sobre o
passado com o marido e as circunstncias de sua morte. Qualquer que tivesse sido o
resultado, nenhuma viva considerava til a discusso de planos do futuro, nos
primeiros meses *(6).
As pessoas com as quais a viva estivera em contato eram, habitualmente,
parentes e profissionais, como, por exemplo, os mdicos que haviam tratado de seu
marido e o seu prprio mdico, um religioso e um agente funerrio. Em alguns casos,
um vizinho ou um comerciante haviam desempenhado algum papel. Algumas vivas
relataram como haviam encontrado mais compreenso de seus sentimentos entre
conhecidos locais do que entre
*(6). Uma diferena nos resultados das duas cidades foi que em Boston, mas no em
Sydney, as vivas com maus resultados achavam que muitas das suas necessidades
emocionais que no haviam sido satisfeitas eram, especialmente, a necessidade de
estmulo e compreenso para ajud-las a exprimir o pesar e a raiva, e a necessidade de
oportunidade para falar longa e detalhadamente de sua perda. Em contraposio, as que
tiveram bom resultado no expressaram tais necessidades insatisfeitas. (Nota: no
volume 1 desta obra, captulo 8, observa-se que o termo necessidade ambguo e
deve ser evitado. No contexto em que usado por Maddison, ele sinnimo de desejo.)
220

parentes ou profissionais que, em certos casos, disseram elas, haviam sido hostis a
qualquer manifestao de pesar. Em certos casos, a me do marido criara grandes
dificuldades, afirmando ou deixando implcito que a perda da viva era menos
importante que a dela, ou acusando-a de no ter cuidado bem do marido, ou de qualquer
outra falha comparvel.
Uma pessoa de importncia bvia no luto a me da prpria viva, se ainda
estiver viva e prxima. Alguns detalhes so dados em relao s vivas de Boston.
Como, em sua maioria, eram de meia-idade, apenas 12 das 40 vivas ainda tinham a
me viva. Nos casos em que a relao vinha sendo h muito tempo mutuamente
satisfatria, o apoio materno parece ter sido muito valioso, e o progresso foi bom.
Quando, em contraposio, as relaes haviam sido difceis, o luto foi prejudicado:
todas as quatro vivas que descreveram suas mes como tendo sido inteis chegaram a
um resultado negativo. Embora a amostra seja pequena, uma correlao direta entre a
relao da viva com sua me e o resultado de seu luto notvel, no sendo provvel
que se deva ao acaso. Sua relevncia para o entendimento das pessoas inclinadas a uma
reao sadia ou a uma reao patolgica perda no pode ser exagerada, e examinada
em outros captulos.
H, claro, mais de uma maneira de interpretar os resultados de Maddison
como aconteceu no caso de vivas e vivos cujos cnjuges se haviam suicidado e que
consideraram til a primeira entrevista de pesquisa. Tambm nesse caso a viva pode,
retrospectivamente, ter distorcido suas experincias; ou pode ter atribudo a parentes e a
outros as prprias dificuldades de expressar o sofrimento; ou o comportamento daqueles
com quem estivera em contato pode, na verdade, ter contribudo de maneira
significativa para os seus problemas. Em qualquer caso, dois ou mesmo todos os trs
desses processos poderiam ter agido. No obstante, o prprio Maddison, embora
reconhea a complexidade dos dados, tende a favorecer a terceira interpretao, ou seja,
de que as experincias relatadas so ao mesmo tempo reais e influentes na determinao
do resultado. Essa interpretao vigorosamente apoiada pelas constataes de um
estudo prospectivo realizado subseqentemente no departamento de Maddison, em
Sydney, por Raphael.
221
Evidncias proporcionadas pela interveno teraputica
Utilizando mtodos semelhantes aos usados pelos estudos iniciais de Maddison,
e valendo-se tanto de suas verificaes como de uma pesquisa-piloto feita por ela

mesma, Raphael (1977) procurou testar a eficcia da interveno teraputica quando


prestada a vivas cujo luto tendia a chegar a maus resultados, O procedimento foi o
seguinte:
Os critrios de amostragem incluam qualquer viva com menos de 60 anos que
tivesse vivido com o marido e pudesse ser contatada dentro de sete semanas depois do
falecimento, e estivesse disposta a participar da pesquisa. Essas vivas, contatadas
quando requereram as suas penses, foram convidadas pelo funcionrio que as atendeu
a participar de um estudo realizado pela Faculdade de Medicina da Universidade de
Sydney, e receberam um carto que deveria ser enviado quela faculdade, caso
concordassem. Ao todo, cerca de 200 voluntrias foram relacionadas. Por motivos
administrativos, foi impossvel, infelizmente, descobrir quantas vivas convidadas
recusaram-se a participar, e que diferenas poderia haver entre elas e as que aceitaram
participar. Essas ltimas foram visitadas em suas casas por um assistente social
experiente, que primeiro explicou o projeto e o procedimento adotado, a fim de obter
seu consentimento, e em seguida realizou uma longa entrevista.
Ao todo, 194 vivas concordaram em participar. As idades variaram de 21 a 59
anos, com a mdia de 46 anos; 119 delas tinham filhos de 16 anos ou mais novos. Como
s foram contatadas as que se consideravam habilitadas a uma penso, trs quartos ou
mais vinham da metade inferior da escala socioeconmica
O objetivo da longa entrevista era obter informaes suficientes sobre a viva,
seu casamento, as circunstncias de sua perda e as experincias que tivera desde ento, a
fim de possibilitar uma previso quanto s probabilidades de que seu luto se
desenvolvesse de maneira favorvel ou desfavorvel. O principal critrio para prever
um resultado desfavorvel era o relato freqente, pela viva, de intervenes inteis por
parte de parentes e outros de necessidades que continuaram insatisfeitas. Eis alguns
exemplos das experincias relatadas por elas:
222
Quando eu queria falar do passado, diziam-me que esquecesse isso, que o tirasse da
cabea.
Eu queria falar da raiva que sentia, mas eles diziam que eu no devia ter raiva.
Quando tentei dizer como me sentia culpada, disseram-me que no tivesse esse
sentimento, que havia feito tudo o que devia, mas na verdade eles no sabiam.
Uma viva, cujos protestos e tristeza normais foram tratados com grandes quantidades
de tranqilizantes, observou:

Sentia-me mal por no poder chorar: era como se eu estivesse numa camisa-de-fora.
Entre os critrios adicionais usados para prever um resultado desfavorvel estavam as
crises mltiplas e um casamento que teria tomado uma forma patolgica. Os detalhes
so dados numa nota*(7).
*(7). As entrevistas de avaliao foram realizadas da maneira mais espontnea e aberta
possvel, e em geral duraram vrias horas, O esquema da entrevista cobria seis tipos de
informao: (a) demogrfica, (b) descrio das causas e circunstncias da morte, que
levava a uma discusso dos sentimentos provocados por ela, (c) uma descrio do
casamento, (d) a ocorrncia de perdas concorrentes e outras mudanas importantes na
vida, (e) se os parentes, profissionais e outras pessoas haviam sido, ou no,
compreensivos e solidrios, (f) concluso de uma lista de intercmbios que pudessem
ser considerados como existentes ou inexistentes; se existentes, se foram considerados
teis, inteis, ou nenhum dos dois; se inexistentes, se um contato desse tipo fora
desejado ou no. Como a maioria das vivas estava disposta a examinar suas
experincias, a maior parte dessa informao foi obtida espontaneamente. Quando isso
no acontecia, o entrevistador levantava pontos relevantes, observando que havia coisas
que outras mulheres experimentaram depois da perda, e indagando se essas coisas
tambm ocorreram com a viva que estava sendo entrevistada.
O resultado desfavorvel quando os dados da entrevista mostravam que um, ou
mais, dos critrios seguintes haviam sido atendidos:
1. dez ou mais exemplos de que a viva considerava os contatos como inteis, ou que
suas necessidades no haviam sido satisfeitas;
2. seis ou mais exemplos de que a viva achava que os contatos haviam sido inteis,
combinados com a opinio de que o tipo de morte se havia constitudo numa tenso para
a pessoa enlutada;
3. a viva havia sofrido um ou mais estressores adicionais trs meses antes, ou trs
meses depois, de sua perda;
4. houve uma combinao de um tipo de morte estressante, um casamento considerado
patolgico e do fato de a viva ter sentido que pelo menos uma de suas necessidades
no havia sido atendida.
O critrio 1 foi deduzido das respostas marcadas na lista usada durante a
entrevista de avaliao. A validade dos julgamentos feitos quando da aplicao dos
critrios 2, 3 e 4 foi testada e mostrou-se satisfatria para os juzes sobre a ocorrncia de
estressores adicionais e tambm de uma forma patolgica de casamento. (As correlaes

dos julgamentos de trs juizes independentes, em relao a esses critrios, foram de


95%.) A validade dos julgamentos sobre o tipo de morte no foi, porm, satisfatria
(correlao de 65%).
Bem mais da metade das que foram consideradas como inclinadas a um resultado
negativo foi selecionada pela aplicao do critrio 1.
223
Com base nas informaes obtidas, as vivas foram distribudas em dois grupos:
no Grupo A as que tinham uma previso de resultado favorvel; e no Grupo 13 as que
tinham previso de resultado desfavorvel. No houve diferenas entre as vivas dos
dois grupos quanto a idade, nmero de filhos ou classe socioeconmica. As do Grupo B
foram ento distribudas aleatoriamente por dois subgrupos: B 1 das que receberam
orientao, e B2 das que no receberam orientao. Os nmeros dos trs grupos foram
os seguintes:
Grupo A: 130
Grupo B1: 31
Grupo B2: 33
Total: 194
Treze meses depois do falecimento, todas as vivas foram convidadas a
completar o mesmo questionrio de sade usado por Maddison em seus estudos
anteriores. Sendo o escore obtido pelos mesmos mtodos que antes, foi ento possvel
determinar qual fora o resultado para as vivas de cada um dos trs grupos. Aquelas
cujo estado de sade se agravava acentuadamente foram comparadas com as outras.
(Em 16 casos o acompanhamento no foi possvel, de modo que os trs grupos foram
reduzidos a 122, 27 e 29, respectivamente.) Os resultados esto resumidos no Quadro 3.
4. houve uma combinao de um tipo de morte estressante, um casamento considerado
patolgico e do fato de a viva ter sentido que pelo menos uma de suas necessidades
no havia sido atendida.
O critrio 1 foi deduzido das respostas marcadas na lista usada durante a entrevista de
avaliao. A validade dos julgamentos feitos quando da aplicao dos critrios 2, 3 e 4
foi testada e mostrou-se satisfatria para os juzes sobre a ocorrncia de estressores
adicionais e tambm de uma forma patolgica de casamento. (As correlaes dos
julgamentos de trs juizes independentes, em relao a esses critrios, foram de 95%.) A
validade dos julgamentos sobre o tipo de morte no foi, porm, satisfatria (correlao
de 65%).

Bem mais da metade das que foram consideradas como inclinadas a um resultado
negativo foi selecionada pela aplicao do critrio 1.
224
QUADRO 3 Resultado 13 meses aps o falecimento
Grupo A
Previso na Avaliao: Boa
Orientao: No
Numero de Acompanhadas: 122
Resultado % de bons: 80
Resultado % de maus: 20
Grupo B1
Previso na Avaliao: M
Orientao: Sim
Numero de Acompanhadas: 27
Resultado % de bons: 78
Resultado % de maus: 22
Grupo B2
Previso na Avaliao: M
Orientao: No
Numero de Acompanhadas: 29
Resultado % de bons: 41
Resultado % de maus: 59
Comparao entre Grupo A e Grupo B1: No Significativos
Comparao entre Grupo A e Grupo B2: P < 001
Comparao entre Grupo B1 e Grupo B2: P < 02
Quando os resultados das pessoas dos dois grupos que no receberam orientao
(Grupos A e B2) so comparados, vemos que as previses foram razoavelmente exatas e
muito melhores do que o acaso. Alm disso, se os resultados dos participantes do Grupo
B1 (com previso inicial desfavorvel, mas recebendo orientao) so comparados com
os resultados dos dois outros grupos torna-se claro, primeiro, que os resultados do
Grupo B1 so praticamente to bons quanto os dos participantes do Grupo A (cujos
resultados eram previstos, desde o incio, como bons), e, segundo, que os resultados do
Grupo B1 so significativamente melhores do que os do Grupo B2, cujos resultados
tambm foram previstos como desfavorveis, mas que no teve orientao. Um exame

da possibilidade de que esse ltimo resultado fosse conseqncia de diferenas


significativas entre as vivas do Grupo B 1 e as do Grupo B2 mostrou que na verdade
no havia diferenas relevantes entre os dois grupos.
No Grupo B 1, que teve orientao, observou-se uma menor incidncia de
depresso, angstia, consumo excessivo de lcool e certos sintomas psicossomticos do
que no Grupo B, que no recebeu orientao.
A concluso de que a orientao , at certo ponto, eficaz, confirmada pelas
evidncias internas obtidas de um estudo detalhado das 27 vivas do grupo que recebeu
essa orientao, das quais 21 se saram bem e seis se saram mal. Verificou-se, primeiro,
que as vivas que melhor aproveitaram as sesses de orientao tiveram um resultado
significativamente melhor do que as
225
vivas do grupo em que isso no aconteceu; assim, das seis que tiveram um mau
resultado, quatro haviam abandonado logo as sesses. Segundo, houve uma elevada
correlao entre as que foram julgadas por um avaliador independente como tendo
caminhado com xito no sentido de um luto sadio nas primeiras semanas de orientao,
e um resultado favorvel no final dos 13 meses.
Embora essas constataes indiquem claramente a eficcia das tcnicas de
orientao usadas, devemos ter presente que todos os participantes eram voluntrios. Se
as mesmas tcnicas teriam ou no sido eficazes com participantes no-voluntrios e
quem, nesse caso, teria caminhado para um resultado negativo no se sabe.
Uma segunda concluso que os critrios usados no estudo para prever os
resultados so vlidos, pelo menos dentro de certos limites*(8). No obstante, ainda
uma vez so necessrias ressalvas. Entre as 122 voluntrias para as quais se previam
bons resultados, uma em cinco teve uma evoluo negativa. Alm disso, possvel que
algumas das outras cujas condies, 13 meses depois do falecimento, foram
consideradas boas (tal como previsto) fossem pessoas que estavam inibindo o pesar e
que por isso poderiam estar sujeitas a um colapso posterior. A essa possibilidade, porm,
contrape-se a convico de Raphael (em comunicao pessoal) de que era pouco
provvel a presena de tais pessoas entre as voluntrias, j da natureza da condio
que as pessoas evitem qualquer estudo que possa colocar em perigo as suas defesas.
Passemos agora s tcnicas usadas por Raphael em seu projeto. Elas derivam das
tcnicas pioneiras de Caplan (1964) para uso em qualquer forma de interveno na
crise.

Uma semana depois de uma viva ter sido entrevistada e avaliada como sendo
sujeita a um resultado negativo, e depois de ter sido includa num grupo de interveno,
o conselheiro ou orientador (Dra. Raphael) a visitava ou entrava em contato telefnico
*(8). Dos quatro critrios usados, o que mais possibilitou a previso de resultado
negativo foi o critrio 1 (10 ou mais exemplos de que a viva considerava os contatos
como inteis ou de que as suas necessidades no haviam sido atendidas). O critrio 1
tambm estava relacionado com a eficcia da orientao: as vivas cujo resultado
negativo fora previsto com base nesse critrio foram as que receberam mais ajuda.
226
com ela. Relacionando a sua interveno com os problemas descritos pela viva na
entrevista de avaliao, oferecia assistncia. Se aceita, como aconteceu com a maioria,
marcava-se nova visita. Todas as outras sesses ocorreram dentro dos trs primeiros
meses depois do falecimento e limitaram-se, portanto, a um perodo de cerca de seis
semanas. Quase todas foram realizadas na casa da prpria viva e em geral duraram
duas horas, ou mais. Quando indicado, foram includos filhos, outros membros da
famlia e vizinhos. O nmero e a freqncia das sesses variaram de acordo com as
necessidades e a aceitabilidade, mas nunca foi mais do que semanal*(9). Em todos os
casos, o objetivo de uma sesso foi facilitar a expresso de pesar ativo tristeza,
saudade, ansiedade, raiva e culpa.
A tcnica adotada por Raphael semelhante s que so amplamente usadas hoje
na orientao da pessoa enlutada.
Como primeiro passo, til estimular a viva a falar livre e demoradamente das
circunstncias que levaram morte do marido e das experincias que teve desde ento.
Mais tarde, pode-se estimul-la a falar do marido como pessoa, comeando
talvez da poca em que se conheceram e passando por sua vida de casados, com todos
os seus altos e baixos. A exibio de fotografias e outras lembranas, muito natural no
ambiente domstico, bem recebida. O mesmo acontece com a expresso de
sentimentos que tm sua origem em outras perdas anteriores. Durante essas sesses, a
tendncia a idealizar geralmente substituda por uma avaliao mais realista, situaes
que provocaram raiva ou culpa podem ser examinadas e talvez reavaliadas, a dor e a
angstia da perda so reconhecidas. Sempre que a saudade e a tristeza parecerem estar
inibidas, ou a raiva e a culpa mal-dirigidas, podem-se fazer perguntas adequadas.
Proporcionando assim ajuda profissional no incio do processo de luto, espera-se
facilitar seu progresso

*(9). Para as 31 vivas s quais se ofereceu orientao, foram realizadas de uma a oito
entrevistas, sendo quatro o nmero mais freqente. Das 27 que tambm tiveram
acompanhamento, 10 foram entrevistadas pelo menos uma vez com a presena de filhos
dependentes, e, em vrios casos, tambm com a presena de outros parentes ou
vizinhos. Com duas outras vivas, parentes ou vizinhos estiveram presentes pelo menos
numa ocasio (comunicao pessoal).
227
na direo sadia e impedir que se instale uma inibio intensa ou um estado de luto
crnico.
O primeiro ponto a ser notado no exame dos resultados de Raphael que os
intercmbios sociais estimulados pela tcnica adotada e que se mostraram eficientes
foram exatamente aqueles que, segundo protestos das vivas, no lhes haviam sido
oferecidos ou permitidos pelos parentes e outras pessoas que haviam encontrado. Tal
verificao confirma plenamente a opinio de que uma variante importante na
determinao do resultado a reao que a viva recebe de parentes, profissionais e
outros, quando comea a expressar seus sentimentos.
O segundo ponto mais geral. Quando expressa em termos da teoria de defesa
delineada no captulo 4, uma caracterstica importante da tcnica empregada
proporcionar condies em que a pessoa enlutada possa, e at seja estimulada, processar
repetida e exaustivamente um grande volume de informaes extremamente importantes
e que at ento estavam sendo excludas. Dando nfase, dessa forma, ao processamento
da informao, estou chamando a ateno para um aspecto da tcnica que tende a ser
esquecido pelos tericos. S quando as circunstncias detalhadas da perda e os detalhes
ntimos da relao anterior, e das relaes passadas, so tratados no nvel da conscincia
que as emoes correlatas so no s despertadas e experimentadas, como tambm
dirigidas para as pessoas e relacionadas com as situaes que lhes deram origem*(10).
Tendo em mente esses resultados, possvel examinar novamente a questo dos
tipos de personalidades inclinados a desenvolver uma forma perturbada de luto. Tornase possvel, tambm, propor hipteses relativas s experincias familiares que possam
ter ocorrido na infncia e adolescncia e, da, desenvolver uma teoria dos processos
subjacentes ao luto perturbado.
*(10). Uma tcnica semelhante, embora mais ativa, derivada do trabalho pioneiro de
Paul e Grosser (1966) e que aplica os mesmos princpios, foi considerada eficaz para
ajudar pacientes internados numa clnica psiquitrica, os quais apresentavam sndromes

clnicas variadas e cuja enfermidade se desenvolvera depois de uma perda (Lieberman,


1978). Nesta srie, como em muitos outros casos semelhantes, os sintomas no haviam
sido habitualmente relacionados com a perda, seja pela pessoa responsvel pelo
internamento ou pelo entrevistador psiquitrico inicial. Ver tambm a tcnica
teraputica usada por Sachar et al. (1968) com um pequeno grupo de pacientes
deprimidos.
228
Captulo 11
Personalidades predispostas ao luto perturbado
Limitaes dos dados
At agora, em nossa exposio, as concluses foram sustentadas por um
considervel volume de dados colhidos diretamente, frutos de estudos sistemticos
iniciados pouco depois de uma morte. Neste captulo, em contraposio, no dispomos
de dados de primeira mo e dependemos, em lugar deles, de relatos de segunda mo,
que se referem a ocorrncias do passado. Alm disso, tais relatos tratam no s de
interaes extremamente complexas de uma pessoa que, subseqentemente sofreu uma
perda, e membros de sua famlia imediata, como tambm foram feitos principalmente
pelas prprias pessoas. Como sabemos, tais exposies (ver volume II, captulo 20)
esto notoriamente sujeitas a omisses, supresses e falsificaes, devendo ser tratadas
com reservas. Apesar dessas dificuldades, parece-nos possvel discernir certos padres
que, se examinados e interpretados segundo os termos da teoria esboada nos volumes
anteriores, podem propiciar uma srie de hipteses plausveis, interligadas e testveis.
As evidncias existentes sugerem, vigorosamente, que os adultos cujo luto segue
um curso patolgico provavelmente eram, antes de seu luto, predispostos a estabelecer
relaes afetivas de certos tipos especiais, embora contrastantes. Num desses grupos as
relaes tendem a ser marcadas por um elevado grau de apego angustioso, combinado
com uma ambivalncia clara ou disfarada
229
da. Num segundo, h uma acentuada disposio para prestar cuidado compulsivo. As
pessoas desses grupos podem ser descritas como nervosas, superdependentes, agarradas
ou temperamentais, ou ainda como neurticas. Algumas informam ter sofrido colapsos
anteriores, nos quais os sintomas de angstia ou depresso se destacavam. Num terceiro
grupo contrastante, h esforos exaustivos para reivindicar a auto-suficincia emocional

e a independncia de todas as ligaes afetivas, embora a prpria intensidade dessas


alegaes revele, com freqncia, sua base precria.
Descrevemos neste captulo as personalidades desses trs tipos, observando,
antes de comearmos, que as caractersticas para as quais chamamos a ateno so
diferentes daquelas que so medidas pela maioria dos instrumentos clnicos (por
exemplo, introverso-extroverso, obsessivas, depressivas, histricas) e no esto
necessariamente correlacionadas com elas. Observamos tambm como so limitados os
dados sobre os quais repousam as nossas generalizaes e as muitas qualificaes que
tm de ser feitas. O exame das hipteses apresentadas por psicanalistas e outros para
explicar o desenvolvimento de personalidades com essas caractersticas, assim como
das experincias de infncia que, como os dados existentes e a teoria atual sugerem,
podem desempenhar um papel importante nesse desenvolvimento, adiado para o
captulo seguinte.
Predisposio a estabelecer relaes angustiosas e ambivalentes
Desde Freud, os psicanalistas tm ressaltado a tendncia das pessoas que
desenvolveram um distrbio depressivo depois de uma perda a estabelecer, desde a
infncia, relaes angustiosas e ambivalentes com as pessoas de quem gostam. Freud as
descreve como personalidades que combinam uma forte fixao ao objeto de amor
com reduzida capacidade de resistncia frustrao e ao desapontamento (SE 14, p.
249). Abraham (1924a) ressalta o potencial de raiva: numa pessoa predisposta
melancolia uma frustrao, um desapontamento por parte do objeto amado, pode em
qualquer momento provocar uma forte onda de raiva, que
230
varrer seus sentimentos de amor, de razes demasiado fracas (p. 442). Mesmo
durante os intervalos livres, observa Abraham, o melanclico em potencial est pronto
a se sentir decepcionado, trado ou abandonado pelos seus objetos de amor (pp. 46970). Rado (1928ab), Fenichel (1945), Anderson (1949) e Jacobson (1943) esto entre os
muitos que escreveram nessa mesma linha.
Os estudos de Parkes, tanto em Londres (Parkes, 1972) como em Boston (Parkes
et al.), e tambm de Maddison (1968) confirmam essas opinies, embora ambos
ressaltem as inadequaes s- rias de seus dados, obtidos de segunda mo e
retrospectivamente.
No segundo encontro (aos trs meses) com as vivas londrinas que entreviStou,
Parkes pediu-lhes que calculassem a freqncia com que ocorriam brigas entre elas e os

maridos, usando uma escala de quatro pontos (nunca, ocasionalmente, freqentemente e


habitualmente). As que relataram maior nmero de brigas foram consideradas como
tendo maior probabilidade de, no primeiro ano de luto, estar mais tensas na entrevista,
mais propensas ao sentimento de culpa e auto-acusao, a evidenciar mais sintomas
fsicos e, no final do ano, a estar mais isoladas, do que as que brigavam pouco, ou nada.
Era menos provvel, tambm, que elas tivessem experimentado, nas semanas que se
seguiram perda, uma sensao confortadora da presena do marido. Alm disso Parkes
verificou, o que no de surpreender, que havia, entre as que ficaram mais perturbadas
aps a morte do marido, a tendncia a se considerar profundamente perturbadas pelas
perdas sofridas antes em suas vidas.
Os resultados do estudo de Harvard so comparveis. Numa tentativa de avaliar
as propores da presena da ambivalncia em seus casamentos, as vivas e os vivos
responderam a vrias perguntas em relao s quais o marido e a mulher podem se
desentender. Tanto no final do primeiro ano como tambm no acompanhamento, de dois
a quatro anos aps a perda, as pessoas que relataram muitos desentendimentos estavam
em condies significativamente piores do que as pessoas que relataram poucos, ou
nenhum. Os problemas descritos ou avaliados depois do intervalo mais prolongado
incluam, numa proporo significativamente maior de pessoas
231
que relataram mais desentendimentos: anseio persistente, depresso, angstia, culpa e
m sade fsica*(1).
Maddison (1968) registra resultados semelhantes. Entre as 20 vivas de sua
amostra de Boston cujo luto seguira um curso desfavorvel e que estavam dispostas a
participar de entrevistas intensivas, havia vrias cujo casamento mostrava aspectos
sadomasoquistas inequvocos. Alm disso, havia vrias outras mulheres que tinham
uma longa histria, s vezes atravessando toda a sua vida, de comportamento ou de
sintomas neurticos claros, e que pareciam estar evidentemente relacionados com sua
deteriorao subseqente. (Devido discutvel credibilidade dos seus dados, Maddison
no fornece nmeros.)
Exemplo de viva que, durante muitos anos, teve brigas freqentes com o
marido, e cujo luto seguiu um curso marcado pela amargura e pela raiva, a Sra. Z., que
participou do estudo de Harvard*(2).
A Sra. Z. tinha 45 anos quando o marido morreu. Foram casados durante 26 anos, mas
sua relao jamais fora boa. A Sra. Z. disse que sempre gostara muito do marido, mas

achava que ele nunca lhe dera o justo valor, nem demonstrara muita afeio real. Isso
pode ter sido conseqncia do cime que ele tinha de sua relao estreita com os filhos,
mas, segundo um amigo que conhecia bem o casal, o gnio terrvel da mulher tambm
pode ter contribudo
1. O quadro seguinte mostra as propores, em cada grupo, dos que evidenciaram tais
caractersticas, no acompanhamento de dois a quatro anos:
Saudade
Muito Desentendimento: 63
Pouco ou nenhum Desentendimento: 29
Valor de P: <0,05
Depresso
Muito Desentendimento: 45
Pouco ou nenhum Desentendimento: 14
Valor de P: <0,05
Angustia
Muito Desentendimento: 82
Pouco ou nenhum Desentendimento: 52
Valor de P: < 0,05
Culpa
Muito Desentendimento: 63
Pouco ou nenhum Desentendimento: 33
Valor de P: < 0,05
Sade fsica, de boa e m
Muito Desentendimento: 39
Pouco ou nenhum Desentendimento: 10
Valor de P: <0,05
N
Muito Desentendimento: 38
Pouco ou nenhum Desentendimento: 21
Valor de P: *(2). Esse relato extrado, sem alteraes, de Parkes (1972, pp. 135-7). Para evitar a
duplicao de letras, indico essa viva como Sra. Z. (em lugar de Sra. Q., como no
original). No captulo 10 h uma breve referncia ao caso.
232

para isso. De qualquer modo, as brigas eram freqentes. Como disse a sra. Z.: ramos
um casal irascvel.
Vrios anos antes de sua morte, o sr. Z. teve um derrame. Era um homem
enrgico, meticuloso e prtico e foi particularmente frustrante para ele ficar
parcialmente paralisado e tomar-se dependente da mulher. Tornou-Se rabugento,
resmungo, ressentido, muito exigente em relao a ela, criticando-a injustamente. Ela o
pressionava para esforar-se mais e fazia planos para seu futuro juntos, mas tudo o
que ele me dava eram crticas e ofensas. E, o que lhe era mais doloroso, ele
freqentemente expressava a esperana de que ela tambm tivesse um derrame. A sra. Z.
preocupou-se muito com isso e queixava-se de dores de cabea, as quais temia que
fossem uma indicao de que teria um derrame. O marido morreu inesperadamente,
uma noite. Quando lhe disseram que era intil continuar tentando a respirao artificial
boca a boca, porque ele estava morto, a Sra. Z. no pde acreditar. Eu simplesmente
no podia acreditar. Teve ento uma crise e chorou profusamente, permanecendo muito
agitada durante dois dias.
Nas semanas que se seguiram continuou aflita e agitada, situao que piorou
muito quando o testamento foi lido e ela descobriu que a maior parte dos bens do
marido havia sido deixada em fideicomisso. Ficou amargurada e ressentida, dizendo: O
que fiz para merecer isso?, e passou muito tempo tentando convencer os mdicos e
advogados a contestar o testamento sob a alegao de incapacidade mental do marido.
Como eles se recusaram, ela sentiu raiva deles e, ao ser entrevistada, citou uma longa
lista de pessoas que, na sua opinio, a haviam rejeitado.
Juntamente com essa raiva profunda havia fortes sentimentos de culpa, mas ela
era incapaz de explic-los e passava muito tempo justificando todos os aspectos de seu
comportamento em relao ao marido. Estava inquieta e receosa, passando de uma
ocupao para outra e incapaz de concentrar-se em nenhuma delas.
Durante o ano que se seguiu ela continuou agitada e propensa a crises de pnico.
Queixou-se, em vrias ocasies, de sintomas semelhantes aos sofridos pelo marido.
Com sua atitude agressiva e exigncia de ajuda, afastou amigos e qualquer outro tipo de
ajuda especializada.
Um psiquiatra receitou-lhe vrios remdios, e isso a ajudou um pouco; mas trs
meses depois da morte do marido ela declarou que no estava melhor do que um ano
antes. Se eu pelo menos fosse uma viva comum! Amargura e testamento que so as
palavras

233
terrveis. Fico pensando e pensando, achando que deve haver uma sada. No obstante,
se ele pudesse voltar amanh, eu gostaria dele do mesmo jeito.
Esse relato parece deixar claro que seria injusto considerar a sra. Z. como
totalmente responsvel pelas brigas crnicas durante todo o seu longo casamento: o
marido evidentemente agravou o seu estado. E claro que a contribuio dela foi grande
e sentia que, se no se defendesse constantemente, no teria agentado. Com relao
sua batalha quanto ao testamento, ela observou:
Sinto que se aceitasse o que ele me fez eu estaria destruda pisoteada.
Como observa Parkes, sua atitude para com o mundo revelava seu medo
exatamente disso, e como a hostilidade provoca a hostilidade ela criou uma situao em
que foi realmente vrias vezes rejeitada por outros. Parkes suspeita que essa atitude
tenha existido durante toda a sua vida.
Compulso prestao de cuidado
J observamos antes, neste volume (captulo 9), que certas pessoas reagem
perda, ou ameaa de perda, ocupando-se intensivamente, e de maneira excessiva, do
bem-estar dos outros. Em lugar de sentir tristeza e ser receptivas ao apoio oferecido a si
prprias, afirmam que outra pessoa que est em situao aflitiva e necessitando do
cuidado que insistem em prestar. Se tal padro emergir durante a infncia ou
adolescncia, como sabemos que pode ocorrer (ver captulos 12 e 21), essa pessoa se
tornar predisposta, por toda a sua vida, a estabelecer relaes afetivas segundo esse
modelo. Ela tende, desse modo, a escolher algum que esteja em dificuldade, ou que
tenha algum outro tipo de problema, e, a partir de ento, assume o papel exclusivo de
cuidar dessa pessoa um dia. Se vier a ter filhos, h perigo de que se torne extremamente
possessiva e protetora tambm com relao a eles, especialmente medida que forem
crescendo, e ainda de inverter a relao (ver volume II, captulo 18).
Os relatrios clnicos deixam claro que algumas das pessoas que, na vida adulta,
desenvolvem um luto crnico exibiram, durante
234
muitos anos anteriores, uma compulso a cuidar de algum, geralmente um cnjuge ou
filho. Descries de pessoas enlutadas que se conformam a esse padro (feitas por Cain
e Cain, 1964, e mencionadas no captulo 9) mostram pais que, depois da perda de um
filho com o qual tinham relaes particularmente estreitas, insistiram em que o filho
substituto crescesse como uma rplica exata do filho morto.

Pelo menos trs exemplos de cnjuges enlutados que parecem ter-se conformado
a esse padro so dados por Parkes (1972) embora ele no os categorize como tal. Um
deles o caso do Sr. M. (ver captulo 9), que um membro da famlia disse ter mimado
uma esposa angustiada e neurtica durante 41 anos de casamento e que reagira morte
dela com violentas acusaes a si mesmo, aos membros de sua famlia e a outros, ao
mesmo tempo em que idealizava a mulher morta. O segundo caso o da Sra. J. (ver
captulo 3), que se casou com um homem 18 anos mais velho; nove meses depois da
morte do marido, de cncer do pulmo, ela exclamava, com irritao: Oh Fred, por que
voc me deixou? Cerca de dez anos antes, ele se havia aposentado, e o casal parecia ter
vivido exclusivamente um para o outro. Ele, por sua vez, envolvera-se totalmente com a
casa, o jardim e a mulher; ficou com raiva quando ela foi trabalhar fora. A Sra. J. assim
descreveu o seu prprio papel: H dez anos ele adoeceu... tive de cuidar dele... sentia
que podia proteg-lo... cedi a todos os seus caprichos e fiz tudo para ele... eu lhe dei
toda a assistncia. Nos ltimos trs anos, durante a sua enfermidade fatal, ela dedicara
todo o tempo aos cuidados com o marido em casa.
Um terceiro exemplo o caso da Sra. S.*(3).
A Sra. S. tinha quase 50 anos quando foi entrevistada num hospital psiquitrico.
Seu marido de fato, com quem vivera durante 11 anos, morrera subitamente dez anos
antes e, desde ento, ela vinha sofrendo de luto crnico. Todas as informaes foram
dadas por ela mesma.
Durante a entrevista, ela descreveu que havia sido criada no exterior, fora uma
criana doente, infeliz na escola, e que tivera como
*(3). Esse relato uma verso reescrita do que se encontra em Parkes (1972, pp.l09-l0e
125-7).
235
preceptor o pai, durante grande parte do tempo. A me, ao que parece, dominara-a e
importunara-a; e ela cresceu nervosa, tmida e com a convico de ser incompetente
para todas as tarefas prticas. Ao deixar o colgio aos 17 anos, continuou em casa
durante trs anos com sua me, indo depois morar sozinha, mas ainda sustentada pela
me. Antes de sair de casa, sentira grande satisfao em cuidar de uma criana doente, e
mais tarde sua principal ocupao passou a ser de baby sitter e de cuidar
profissionalmente de crianas.
Aos 28 anos conheceu um homem 20 anos mais velho, separado da mulher.
Reformado na Marinha como invlido, tinha dificuldades em estabelecer-se na vida

civil. Foram viver juntos e ela adotou o nome do companheiro, em deciso unilateral
registrada em cartrio. Para grande pesar seu, no teve filhos, mas apesar disso e de sua
extrema pobreza a Sra. S. descreve esse perodo como o melhor de sua vida.
O quadro que pinta de suas relaes com o marido parece muito idealizado:
Desde o princpio nossa relao foi absolutamente ideal tudo era to perfeito , ele
era to bom. Verificou, segundo relata, que podia fazer coisas que nunca fizera antes:
Com ele, eu no tinha medo de nada... Podia cozinhar pratos novos... No
experimentava sentimento de incompetncia... Eu realmente havia me encontrado.
Mas, apesar de todos esses aspectos positivos, ela descreveu que, durante todo o
casamento, se sentira muito preocupada ante a perspectiva de separar-se algum dia de
seu marido.
Alguns anos antes de sua morte, o Sr. S. tivera uma tosse de fumante que
preocupou sua mulher, a qual ficou seriamente alarmada quando ele teve uma sbita
hemorragia do pulmo que o levou a passar seis semanas no hospital. Pouco depois de
voltar para casa, ele entrou em coma e logo morreu.
Ao relatar seu sofrimento, a Sra. S. insistiu em que chorou sem cessar durante
meses. Passei anos sem acreditar, e ainda hoje custo muito a acreditar. Eu no podia
aceitar nem acreditar na sua morte, durante todos os minutos do dia e da noite. Ficara
no quarto, com as cortinas fechadas: Durante semanas e semanas no podia suportar a
claridade. Tentara evitar as coisas e os lugares que lhe faziam lembrar a sua perda:
Em toda parte, andando pela rua, eu no podia ver os lugares onde havamos sido
felizes juntos... Nunca mais entrei em lugares onde havamos sido felizes juntos...
Nunca mais entrei em nosso quarto... No podia ver animais, porque ns dois
gostvamos muito deles. No podia ouvir o rdio. No obstante, mesmo depois de
nove anos, ela ainda guardava na lembrana
236
uma imagem muito clara de seu marido, que no conseguia apagar: Ela penetra em
tudo, na vida tudo me faz lembr-lo.
Durante muito tempo, como declarou, costumava passar em revista,
mentalmente, todos os acontecimentos que levaram sua morte. Sofria com pequenas
omisses e coisas em que lhe parecia ter falhado. Aos poucos, porm, essas
preocupaes foram diminuindo e ela tentou criar uma nova vida para si. Tinha, porm,
dificuldades em se concentrar e em conviver com outras pessoas:

Elas tm suas casas, seus maridos, seus filhos. Eu estou s, e elas, no.
Procurou fugir ouvindo msica e lendo, mas isso apenas aumentou seu isolamento.
Um dia, um capelo amigo aconselhou-a a procurar uma orientao psiquitrica,
mas ela no o fez; e embora tivesse sido tratada por problemas intestinais (clon
esptico), pelo seu clnico geral, ele no lhe revelara seu verdadeiro problema. Por fim,
procurou ajuda de uma organizao de voluntrios, os quais finalmente conseguiram
convenc-la a deixar-se examinar por um psiquiatra.
Vemos, nesse relato, muitos dos mesmos aspectos destacados nos casos do Sr.,
M. e da Sra. J. Como eles, a Sra. S. parece ter-se dedicado exclusivamente aos cuidados
com o marido que, como vrios indcios sugerem, pode ter sido um homem bastante
problemtico. Como aquelas outras pessoas, ela tambm reagiu morte do cnjuge
dirigindo contra si mesma todas as acusaes, ao mesmo tempo que preservava dele, e
do relacionamento que com ele tivera, uma imagem idealizada.
Nos casos do Sr. M. e da Sra. J. no h dados que lancem luz sobre as maneiras,
ou razes, que os levaram compulso para prestar cuidados. No caso da Sra. S., h um
indcio claro da possvel existncia de um padro familiar tpico de recusa escola na
infncia, mas no podemos garantir a legitimidade dessa suposio. De qualquer modo,
temos informaes de outras fontes sobre os tipos de experincia familiar que levam a
esse tipo de desenvolvimento, e que so examinadas no captulo seguinte, bem como no
capitulo 21.
No momento, observamos que o padro de casamento conforma-se, de perto, ao
descrito por Lindemann (em Tanner, 1960, pp. 15-6), que anterior a alguns dos
exemplos mais graves de doena psicossomtica observados por ele em pessoas que
sofreram
237
perdas. Essas condies ocorreram, segundo diz, em pessoas para as quais o falecido
havia sido a nica pessoa significativa na rbita social, pessoa que havia mediado a
maioria das satisfaes e proporcionado oportunidades de vrios papis, nenhum dos
quais seria possvel sem ela.
Padres de casamento presentes antes do luto perturbado
Examinados de um ponto de vista, os padres de casamento da Sra. S. (e
tambm do Sr. M. e da Sra. J.), no qual a relao idealizada, e o da Sra. Z., no qual h
brigas constantes, parecem ser plos opostos. No obstante, como Mattinson e Sinclair
(1979) observam, eles tm mais coisas em comum do que parece primeira vista.

Depois de estudar a forma de interao em vrios casamentos problemticos,


Mattinson e Sinclair concluram que muitos deles podem ser dispostos num contnuo
que vai entre dois padres extremos, a que chamam respectivamente de casamento Co
e Gato e casamento Crianas Inexperientes. No primeiro, o casal briga
constantemente, mas no se separa. H uma desconfiana mtua. Embora cada um deles
faa grandes exigncias de amor e apoio com relao ao outro, e se irrite quando elas
no so atendidas, ambos tambm se ressentem dessas exigncias e, com freqncia, as
rejeitam com raiva. No obstante, o casal permanece junto por longos perodos, devido
a um sentimento intenso e comum de medo da solido. Num casamento de Crianas
Inexperientes, em contraposio, tudo paz. Cada uma das partes acha que conhece a
outra, que servem idealmente um para o outro e talvez at mesmo que tenham alcanado
uma unidade perfeita. Cada um deles apega-se intensamente ao outro.
Embora aparentemente esses dois padres sejam muito diferentes, no difcil
perceber-lhes as caractersticas comuns. Em ambos, cada uma das partes est
extremamente preocupada em no perder a outra e por isso insiste, ou faz com que a
outra abra mo dos amigos, dos passatempos e de outros interesses. Num determinado
padro, o conflito est presente desde o inicio e leva a uma sucesso de brigas e
reconciliaes apaixonadas. No outro, a possibilidade de conflito resolutamente
negada e as duas partes procuram
238
encontrar todas as suas satisfaes numa relao exclusiva seja prestando cuidados ao
outro, ou recebendo esses cuidados dele, ou combinando os dois papis.
Em ambos os padres, o casal pode permanecer junto por longos perodos. No
obstante, cada padro inerentemente instvel, o que muito evidente no casamento
Co e Gato. Num casamento de agarramento mtuo, o nascimento de um filho pode
constituir uma ameaa sria; ou uma das partes pode, aparentemente de repente, achar
que a relao sufocante e afastar-se. Se a separao ocorrer, seja por abandono ou
morte, a parte que ficar estar, como j vimos, altamente vulnervel e correndo um srio
risco de luto crnico.
Corre tambm o risco de tentar o suicdio e mesmo de suicidar-se. Isso se
evidencia num estudo preliminar de Parkes sobre os parentes de pacientes falecidos no
Hospcio St. Christopher*(4). Durante um perodo de cinco anos, ocorreram cinco
suicdios, todos de vivas, quatro deles dentro de um perodo de cinco meses do
falecimento do marido e o quinto, dois anos mais tarde. O quadro tpico apresentado em

cada uma das suicidas foi de imaturidade ou agarramento, de terem experimentado


uma relao muito estreita com os maridos, mas de estarem em maus termos com os
outros membros da famlia. Em trs casos, havia antecedentes de distrbios depressivos
e/ou de tratamento psiquitrico. Como tais informaes podem identificar as pessoas
com alto risco, possvel adotar medidas preventivas. Estas incluem a cautela na
prescrio de sedativos e tranqilizantes, e um acordo, entre as pessoas que assistem o
paciente, sobre quem far as visitas regulares.
Predisposio a afirmar independncia dos laos afetivos
Embora seja certo que vrias das pessoas cujo luto se desenvolve
desfavoravelmente tenham insistido, antes de sua perda, na sua independncia em
relao a todos os laos afetivos, nossa informao sobre elas ainda menos adequada
do que sobre os tipos
*(4). O Hospcio St. Christopher, no sul de Londres, destina-se a fornecer uma
assistncia humanitria terminal, bem como apoio s pessoas enlutadas.
239
pos de personalidade j examinados. H vrias razes para isso. Primeiro, da natureza
da condio que, ao observador externo, o luto dessas pessoas parea com freqncia
progredir tranqilamente. Conseqentemente, em todos os estudos, com exceo dos
que usam os mtodos mais sofisticados, fcil que tais pessoas passem despercebidas e
sejam agrupadas com aquelas cujo luto est progredindo de maneira realmente
favorvel. Segundo, e uma fonte de erro potencial provavelmente da maior importncia,
o fato de que pessoas predispostas a afirmar sua auto-suficincia emocional so
precisamente as menos capazes de se oferecer para participar em estudos do problema.
Uma terceira dificuldade que certas pessoas com essa disposio estabelecem
laos to frgeis com seus pais, ou cnjuge, ou filho, que quando sofrem uma perda so
realmente pouco afetadas por ela. Entre os pesquisadores cujas constataes utilizamos,
Parkes, Maddison e Raphael tm, todos, perfeita conscincia desses problemas, razo
pela qual hesitam tanto em expressar opinies.
Apesar disso, alguns dos resultados do estudo bostoniano de Maddison so de
grande interesse. Das 20 vivas entrevistadas, cujo luto havia seguido um curso
inequivocamente desfavorvel, nada menos de nove tinham uma estrutura de carter que
se julgou ser do tipo que estamos examinando. Isso sugere que elas podem constituir
uma proporo bastante substancial de personalidades propensas ao luto patolgico.
No obstante, devemos notar tambm que entre as 20 vivas do grupo de comparao,

cujo luto pareceu a todos ter progredido de maneira favorvel, estavam sete dessas
mulheres proporo quase to alta quanto a do grupo com resultados negativos
(Maddison, 1968).
A reflexo sobre esses resultados, e outros semelhantes, sugere que certas
pessoas dispostas a afirmar vigorosamente a sua auto-suficincia enquadram-se numa
escala que vai desde aquelas cuja proclamada auto-suficincia tem base precria, at
aquelas em que ela est firmemente organizada. Exemplos de vrios padres j foram
dados no captulo 9. No extremo mais precrio da escala est a sra. F.; no mais
organizado, o Sr. A.A. Os outros casos descritos podem ser classificados em vrios
pontos intermedirios.
240
Concluses experimentais
Antes de delinearmos algumas das concluses experimentais, necessrio observar uma
dificuldade para a qual Maddison (1968) e Wear (1963), entre outros, chamaram a
ateno. Ocasionalmente, encontrasse uma viva ou um vivo que descreve como
vrios sintomas neurticos ou psicossomticos que experimentava foram aliviados,
desde a morte da cnjuge. Essa constatao est de acordo com as constataes dos
psiquiatras da famlia que mostram como certos padres de interao podem ter srios
efeitos negativos sobre a sade mental de um ou mais membros da famlia. Algumas das
pessoas que viveram o suicdio de um cnjuge e que posteriormente apresentaram
melhoras de sade (ver captulo 10) so outros provveis exemplos.
Essa constatao, quando tomada em conjunto com outras constataes
registradas neste captulo e nos anteriores, indica um princpio bsico. Para
compreender a reao de uma pessoa a uma perda necessrio levar em conta no s a
estrutura da sua personalidade, como tambm os padres de interao com a pessoa
perdida. Para a grande maioria, a perda representa uma mudana para pior seja num
grau menor ou, o que mais freqente, num grau maior. Para uma minoria, porm,
uma mudana para melhor. No se pode, portanto, esperar uma correlao simples entre
o padro de personalidade e a forma de reao.
As concluses experimentais so as seguintes:
a) A maioria, provavelmente a grande maioria, dos que reagem a uma perda
importante com o luto perturbado so pessoas que foram, durante toda a sua vida,
propensas a estabelecer relaes afetivas dotadas de certos aspectos particulares. Entre
tais pessoas esto aquelas cujo apego inseguro e angustioso, e tambm as que tm

compulso para prestar cuidados. E tambm as pessoas que, embora afirmem sua autosuficincia emocional, mostram claramente que sua base precria. Em todas essas
pessoas, as relaes estaro provavelmente impregnadas de uma acentuada
ambivalncia, seja declarada ou latente.
b) Nem todos os que tm tendncia a estabelecer relaes afetivas desse tipo
reagem a uma perda com um luto perturbado.
241
Alguns do que proclamam a sua auto-suficincia so, de fato, relativamente imunes
perda; mas o curso do luto daqueles que estabelecem apegos angustiosos, ou dos que
tm compulso para prestar cuidados, ser, provavelmente, influenciado de maneira
bastante substancial pelas vrias condies descritas nas partes finais do captulo 10.
e) Se h ou no pessoas predispostas a formas perturbadas de luto, cujas personalidades
so organizadas em linhas diferentes das descritas at aqui, uma questo que temos de
deixar em aberto.
242
Captulo 12
Experincias infantis das pessoas predispostas ao luto perturbado
Nenhum de ns pode evitar as coisas que a vida nos faz. Elas so feitas antes que
possamos perceb-las, e, depois que acontecem, nos levam a fazer outras coisas at que,
finalmente, tudo se interpe entre ns e aquilo que gostaramos de ser, e o nosso
verdadeiro eu est perdido para sempre.
EUGENE ONEILL, Long Days Journey Into Night
Teorias tradicionais
No captulo 2, numa anlise do desenvolvimento das teorias psicanalticas do
luto, chamamos a ateno para oito reas em relao s quais tem havido controvrsias.
A oitava e ltima delas relaciona-se com a fase de desenvolvimento e os processos pelos
quais a pessoa atinge um estado que lhe permite, a partir de ento, reagir perda de uma
maneira sadia. Tradicionalmente, devido teoria de Freud das fases libidinais e ao seu
trabalho clssico ligando o luto melancolia, ou distrbio depressivo, como seria
chamado hoje, essa questo foi sempre examinada no contexto de tentar compreender o
ponto de fixao a que os pacientes depressivos regridem. Ao tentar encontrar uma
resposta, notamos que a maior parte, embora nem todas, das formulaes psicanalticas
postula a fase como ocorrendo na mais tenra infncia, e encerra portanto o pressuposto
de que a capacidade de reagir perda de maneira favorvel deve, se o desenvolvimento

for adequado, ser alcanada nesse perodo bastante inicial da vida. Dessa posio terica
segue-se necessariamente a deduo de que, se a criana se desenvolveu favoravelmente
durante aquele perodo, sua reao a uma separao que venha a ocorrer mais tarde ser
sadia. Assim, como todas essas hipteses sustentam que o perodo em questo (seja
definido como uma fase de oralidade, simbiose, narcisismo primrio ou identificao
primria, ou como a fase
243
durante a qual a posio depressiva normalmente atingida) ocorre ou antes do
primeiro aniversrio, ou pouco depois, todas, na verdade, prevem que a criana que se
desenvolveu favoravelmente durante aquele perodo reagir normalmente a uma perda
sofrida no segundo, terceiro, ou ltimo ano de vida. Isso significa que, em princpio,
essas hipteses so passveis de prova emprica.
Embora os dados dos quais partimos (ver captulo 1) no tenham sido todos
coligidos com o objetivo de testar hipteses desse tipo, foram utilizados com essa
finalidade e no confirmaram essas hipteses. As crianas cujo desenvolvimento prvio
parece ter sido razoavelmente favorvel podem, apesar disso, reagir a uma separao da
me, ocorrida no segundo, terceiro e quarto anos de vida, com processos de luto que tm
aspectos tpicos da patologia; e, se a reao patolgica ou no, esta uma
possibilidade determinada, em alto grau, pela maneira como a criana tratada durante
o perodo de separao, e depois dele (ver captulos 23 e 24). Em condies adversas,
tanto o anseio da me desertora como a censura a ela passam a ser redirigidos e so
cognitivamente desligados da situao que os aliciou e, conseqentemente, continuam
ativos, embora mais ou menos inconscientes*(1). Seria um fato extraordinrio se os
acontecimentos anteriores no tivessem qualquer influncia no curso do luto nessas
idades, mas apesar disso no h evidncias de que esses fatos tenham uma importncia
to crucial quanto a atribuda pelas hipteses em questo. Alm disso, em captulos
posteriores, apresentamos evidncias segundo as quais os acontecimentos de anos
posteriores, notadamente a perda da me antes do dcimo ou dcimo primeiro
aniversrios, quando combinados com certas outras condies, podem desempenhar um
papel causal no desenvolvimento dos distrbios depressivos.
Quer essas concluses sejam ou no confirmadas, a teoria continua aberta ao
questionamento pelo menos por dois outros motivos. O primeiro a suposio de que
uma hiptese vlida em relao ao distrbio depressivo necessariamente vlida para o
luto anormal, O segundo ponto, mais srio, em que a teoria tradicional

*(1). Na terminologia tradicional, diz-se que o anseio e a censura no deslocados e


reprimidos.
244
vulnervel relaciona-se tanto com as evidncias como com o raciocnio que levaram
crena de que o distrbio depressivo deve-se sempre a uma fixao ocorrida no primeiro
ano. Quando se examinam essas proposies, verifica-se que os dados comprobatrios
so insuficientes (Bowlby, 1960b). Conseqentemente, a convico que deles resulta, de
que os principais determinantes do luto doentio operam durante o incio do
desenvolvimento, no tem base slida.
de grande interesse, portanto, que na tradio central do pensamento
psicanaltico j estejam implcitas ou explcitas vrias teorias alternativas sobre as razes
do desenvolvimento do distrbio depressivo, como, por exemplo, em trabalhos de
Abraham (1924a), Gero (1936), Deutsch (1937) e Jacobson (1943)*(2). Esses estudos
envolviam a perda da me, ou do amor materno, durante a infncia. Alm disso, estudos
posteriores das experincias infantis daqueles que, durante a vida adulta, so inclinados
depresso chamam a ateno para vrias outras formas de perturbaes srias na
relao entre a criana e seus pais (geralmente, mas nem sempre, sua me).
Posio adotada
chegado o momento de tornarmos clara a posio adotada neste livro. Ela
nasce do exame de vrias sries mais ou menos independentes de dados, a maioria dos
quais j resenhados neste volume, ou no volume II. So os seguintes:
a) dados relacionados com os padres de relaes afetivas que as pessoas
predispostas ao luto perturbado tendem a estabelecer (captulo II);
b) dados obtidos em estudos mais amplos (resenhados no volume II, captulos
15-19) relativos s experincias infantis de pessoas cujas relaes afetivas tendem a
tomar as formas mencionadas em (a);
*(2). Para um exame abrangente do pensamento psicanaltico sobre os distrbios
depressivos, ver Mendelson (1974).
245
e) dados sobre os tipos de condies psicolgicas que agem poca da perda, ou
depois dela, e que influem no curso do luto, seja para melhor ou para pior (neste
volume, capitulo 10);
d) dados sobre os aspectos psicolgicos que se acredita caracterizarem o prprio
luto perturbado (neste volume, capitulo 9);

e) e, finalmente, dados fragmentrios relacionados com as experincias infantis


de pessoas cujo luto seguiu um curso patolgico (as quais tm pontos em comum, mas
no so idnticas, s pessoas que desenvolveram um distrbio depressivo).
Repetidamente, os relatos dos que sofrem de um luto perturbado referem-se a essas
experincias como as de uma criana indesejada, vtima da separao ou perda do pai
ou da me, ou de uma criana infeliz ou estressada por alguma outra razo*(3). No
raro que faltem detalhes dessas experincias; no obstante, utilizando as informaes de
que dispomos e vendo-as luz de informaes de outras fontes, no difcil deduzir
qual possa ter sido a sua natureza.
As hipteses apresentadas aqui sobre as experincias de infncia que predispem a
pessoa a uma reao patolgica perda so, segundo se afirma, coerentes e tambm
passveis de prova emprica.
Antes, porm, de detalharmos as hipteses, talvez seja til lembrar ao leitor a posio
terica geral adotada nesta obra (exposta nos volumes anteriores, notadamente no
captulo final do volume II, Caminhos para o Desenvolvimento da Personalidade) e
indicar como ela se aplica ao nosso problema:
a) Distrbios de personalidade, que incluem uma tendncia a reagir perda com um luto
perturbado, so considerados como o resultado de um ou mais desvios no
desenvolvimento, que podem ter origem, ou agravar-se, durante qualquer perodo da
primeira e da segunda infncias e da adolescncia.
3. Um estudo recente das reaes de analisados morte de seus analistas, realizado por
Lord, Ritvo e Solnit (1978), mostra uma forte associao entre uma histria de perda e
privao na primeira infncia e o luto perturbado. De 27 pais estudados, dez reagiram
com luto complicado e prolongado e onze, com luto normal. Todas as dez pessoas
do primeiro grupo haviam sofrido uma significativa privao emocional que incluiu o
abandono real psicolgico, ou ambos. Isso contrastou com uma incidncia multo
menor dessa privao entre as pessoas que reagiram com um luto normal.
246
h) Os desvios resultam de experincias adversas sofridas pela criana em sua
famlia de origem (ou durante o tempo em que esteve sob o cuidado de outros),
notadamente as interrupes nas suas relaes e determinadas maneiras como a figura
paterna ou materna podem reagir, ou deixar de reagir, ao seu desejo de amor e cuidado.

e) Os desvios consistem em perturbaes no modo como o comportamento de


apego da pessoa em questo organizado, geralmente no sentido ou de um apego
angustioso e inseguro, ou ento de uma veemente afirmao de auto-suficincia.
d) Embora os desvios, uma vez estabelecidos, tendam a persistir, continuam
sensveis, at certo ponto, experincia posterior e. conseqentemente, podem sofrer
modificaes, seja numa direo mais favorvel, ou mesmo numa menos favorvel.
e) Entre os tipos de experincia posterior que podem afetar o desenvolvimento
favoravelmente, esto quaisquer oportunidades que dem ao indivduo criana,
adolescente ou adulto a possibilidade de estabelecer um apego relativamente seguro,
embora sua capacidade de aproveitar-se dessas oportunidades dependa da maneira como
o seu comportamento de apego j est organizado e da natureza da relao que lhe
oferecida.
Passemos agora s experincias infantis relevantes que constituem antecedentes
dos trs padres de personalidade vulnervel descritos no captulo anterior:
personalidades com apegos angustiosos e ambivalentes; personalidades com compulso
prestao de cuidados; e personalidades que pretendem a independncia de todos os
laos afetivos.
Experincias que predispem ao apego angustioso e ambivalente
As experincias infantis de pessoas predispostas a estabelecer apegos
angustiosos e ambivalentes so examinadas detalhadamente nos captulos 15 a 19 do
volume 2. Apresentamos evidncias de que essas pessoas apresentam muito maior
probabilidade do que as pessoas que cresceram em segurana de terem tido pais
247
que, por motivos relacionados s suas prprias infncias e/ou dificuldades no
casamento, consideram um peso o desejo de amor e de cuidados de seus filhos, e
reagiram a isso com irritao ignorando-os, censurando-os, ou pregando moral. Alm
disso, as pessoas angustiadas apresentam maior probabilidade do que outras de terem
sofrido tambm experincias desequilibrantes. Por exemplo, algumas tero recebido os
cuidados cotidianos de uma sucesso de pessoas diferentes; outras tero passado
perodos limitados em creches residenciais, onde receberam pouca, ou nenhuma,
assistncia substitutiva dos cuidados maternos; e outras ainda tero pais separados ou
divorciados*(4). Outras, finalmente, tero sofrido alguma perda durante a infncia (ver
captulo 17).

No obstante, embora as pessoas que estabelecem apegos angustiosos e


ambivalentes tenham, provavelmente, sofrido interrupes da assistncia paterna ou
materna e/ou muitas vezes tenham sido rejeitadas pelos pais, mais provvel que essa
rejeio tenha sido intermitente e parcial do que total. Conseqentemente, as crianas,
ainda na esperana de obter amor e cuidado e ao mesmo tempo profundamente
angustiadas com a possibilidade de serem esquecidas ou abandonadas, aumentam suas
exigncias de ateno e afeto, recusando-se a ficar sozinhas e protestando com raiva
quando isso acontece.
Esse quadro da experincia e do desenvolvimento infantis constitui o oposto do
quadro de excessiva tolerncia e de mimos que no s tem sido generalizado como
crena popular, mas tambm, infelizmente, incorporou-se cedo teoria psicanaltica.
Entre os muitos resultados indesejveis disso est o de que as experincias infantis que,
hoje claro, desempenham um papel influente na determinao da predisposio de
uma pessoa a reagir perda com luto perturbado foram postas de lado ou receberam
pouca ateno.
*(4). No estudo de Harvard, Parkes et al. relatam que as pessoas com um alto escore de
ambivalncia (ver captulo 11) demonstravam uma probabilidade significativa- mente
maior de terem tido pais separados ou divorciados do que as pessoas com um baixo
escore; a incidncia foi de 27% e 0%, respectivamente. Houve tambm uma diferena
significativa em relao perda da me por morte, cuja incidncia foi de 33/o e 17%,
respectivamente. Em contraposio, a incidncia da perda do pai por morte foi inversa:
ou seja, 7% e 30%, respectivamente.
248
Um paciente adulto que sofria de luto perturbado e que descreveu uma relao
com a me que no me parece ser atpica Jlia (captulo 9), que depois da morte da
me conservou, sem usar, um vestido vermelho do qual imaginava que a me
surgiria*(5).
Jlia, uma secretria instruda, negra, foi examinada pela primeira vez oito
meses depois da morte de sua me. Entre os sintomas estavam perda de interesse,
preocupao extrema com a imagem da me, insnia e sonhos perturbadores com a
me, dos quais acordava em pnico, achando que a me podia no ter morrido.
Embora Jlia tivesse mantido uma aparncia alegre para os outros, provvel que seu
estado j tivesse atingido a fase de luto crnico.

Durante a terapia, Jlia fez o seguinte relato de sua vida: era a filha mais nova de
uma famlia que parece ter enfrentado muitas dificuldades. Por exemplo, quando ela
tinha seis meses sua me ficou de cama durante um ano devido a queimaduras graves, e
seu pai comeou a beber; Jlia ficou aos cuidados de irmos mais velhos. Ao deixar a
escola, continuou em casa cuidando da me, que ento era uma viva invlida, com
diabete. Para isso, Jlia teve de abrir mo de uma bolsa para a faculdade e de propostas
de casamento, tomando-se uma espcie de mrtir. Sempre preocupada com a sade da
me, dormia ao p de sua cama, para que durante a noite pudesse verificar se ela ainda
continuava viva. Durante o dia, fazia verificaes semelhantes, pelo telefone.
Jlia parece ter sido perseguida pela me, que foi descrita como tendo sido
extremamente crtica, dominadora, exigente e, com freqncia, insultante e
humilhante, e para quem os filhos mais velhos tinham pouco tempo. No de
surpreender que Jlia, como confessou mais tarde, vrias vezes tivesse desejado a morte
da me; entre os sonhos que tinha e contava havia um em que empurrava a me, na
cadeira de rodas, do alto de um penhasco.
Nesse relato, como ocorre com tanta freqncia na literatura clnica, embora se
tenha falado dos modos tirnicos da me de Jlia, no h nenhuma referncia ao que ela
realmente disse. Quais foram as palavras e frases em que a me expressou suas
exigncias e crticas? Em que termos e tons ela insultou e humilhou Jlia? Usando como
guia a experincia clnica, deveramos esperar que, pelo menos, a me tivesse
subestimado os esforos de Jlia
*(5). Esse relato, reescrito, foi extrado de Volkan (1975, pp. 340-4).
249
para ajud-la, fazendo queixas de que estava sendo negligenciada e culpando a filha por
qualquer agravamento de seu estado. Se minhas hipteses forem vlidas, uma indagao
informada provavelmente teria revelado outras coisas semelhantes.
Nos estudos mais antigos das experincias infantis que levaram a uma ansiedade
muito intensa, d-se nfase especial s ameaas dos pais de abandonarem o filho ou de
se suicidarem. Diante dessas ameaas, feitas muitas vezes deliberadamente por uma
me exasperada numa tentativa de controlar o filho, a criana fica muito ansiosa com a
possibilidade de perd-la para sempre. H tambm a possibilidade de que a criana sinta
raiva dela, embora at a adolescncia no expresse essa raiva aberta e diretamente. Se o
comportamento resultante de conformismo angustiado ou rebeldia com raiva, com um
verniz de indiferena, isto depende, em parte, da existncia de uma afeio maternal

autntica, alm das ameaas, e, em parte, do sexo, da idade e do temperamento da


criana. De qualquer modo, a pessoa levada a acreditar, de maneira inquestionvel,
que, se a me desaparecer, a culpa ser totalmente sua. No de espantar, portanto, que
quando a me morre, ou mais tarde a esposa ou esposo, a pessoa se culpe por isso.
Alm das crianas que sofrem essas ameaas diretas e aterrorizantes, h outras
cujos pais usam uma presso mais sutil. A ameaa de deixar de gostar da criana se ela
no obedecer um exemplo disso, ao qual podemos acrescentar a insistncia em que ela
indigna de qualquer amor, e apenas a dedicao e o sacrifcio da me podem tolerar a
sua presena.
Um caso especial de uma relao intensamente dependente aquele em que o
pai ou a me usam tcnicas desse tipo para forar o filho a cuidar dele ou dela (por
motivos que so fceis de entender, se conhecermos as experincias infantis desse pai
ou dessa me; ver volume II, captulo 18). O relato seguinte, de um solteiro de 45 anos
que entrou em depresso profunda depois da morte da me, ilustra como esse tipo de
relao pode desenvolver-se e tambm como leva a uma reao patolgica perda.
Nesse exemplo, as informaes foram dadas pelo prprio paciente durante a terapia, que
comeou dois anos aps a perda*(6).
*(6). Este relato, reescrito, foi extrado de Bemporad (1971).
250
Como filho nico cujo pai partiu quando ele ainda era um beb, o sr. D. foi
criado s pela me, com quem viveu at a morte desta. Inicialmente, durante a terapia,
falou dela como se fosse um ser do outro mundo, superior. Mais tarde, porm, tornou-se
evidente que atrs dessa imagem idealizada estava uma mulher que, de modo tirnico,
havia exigido a sua obedincia absoluta, ao mesmo tempo que ridicularizava qualquer
tentativa que ele fizesse de ser independente. O Sr. D. fora levado a acreditar que
constitua um peso para sua me, que era indigno de seu amor e de sua ateno, e que s
podia ser aceito por ela se se esforasse muito. Ao chegar idade adulta, ainda morava
com a me numa situao quase que de empregado, e apoiou-a financeiramente at a
morte dela.
Quando ela morreu, o Sr. D. ficou desesperado em relao ao futuro, deixou o
emprego e s saa para comprar comida ou para visitar os mdicos, devido a uma srie
de sintomas somticos. Quando seu dinheiro acabou, vendeu seus pertences e mudou-se
para um quarto mal mobiliado.

Comentando o caso, Bemporad observa como o Sr. D. aceitou o juzo que sua
me fazia dele e o papel que ela exigira que desempenhasse. Na perspectiva aqui
adotada notamos ainda como ele tambm aceitou o juzo que a me fazia de si mesma e
como ela o prendeu com vrias tcnicas combinadas. De um lado, fez com que o seu
amor e aprovao dependessem da conformidade do filho a todas as suas exigncias,
especialmente a de assistncia permanente a ela; de outro lado, levou-o a acreditar que
era intrinsecamente indigno de amor e portanto nunca conseguiria conquistar o amor de
outra pessoa.
Nos casos do Sr. D. ou de Jlia, o terapeuta no examinou a possibilidade de que
a me do paciente pudesse ter feito ameaas de abandon-lo para conseguir seus
objetivos. Acredito, porm, que a menos que essa possibilidade seja especificamente
explorada, e que nenhuma evidncia dela seja encontrada, seria imprudente supor que
tais ameaas no foram feitas alguma vez.
Alm das presses ilustradas ou examinadas nesses casos, h Outras ainda que
podem ser usadas pelos pais para conseguir a obedincia do filho. Por exemplo, muito
fcil provocar um sentimento de culpa insistindo com a criana, desde tenra idade, que
Seu mau comportamento est fazendo com que sua me (ou pai)
251
fique doente, e que ela (ou ele) poder at morrer se isso continuar. Isso leva ao exame
das experincias infantis das pessoas que cresceram evidenciando uma compulso a
cuidar de outros.
Experincias que predispem compulso para cuidar
Nenhum estudo sistemtico parece ter sido feito sobre as experincias infantis
que contribuem para essa predisposio. No obstante, a experincia clnica e o estudo
das pessoas diagnosticadas como casos de recusa escolha ou agorafobia (volume II,
captulos 18 e 19) indicam inequivocamente uma certa correlao.
Pelo menos dois tipos, bastante diferentes, de experincia infantil so
encontrados nas histrias de pessoas que registraram compulso a cuidar de outros.
Um deles a assistncia materna intermitente e inadequada durante a primeira infncia,
que pode culminar na perda total. Como essa questo examinada mais adiante
(captulos 21 e 23), no ser necessrio coment-la mais detalhadamente agora.
Outro tipo de experincia quando se pressiona a criana para cuidar de um dos
pais que est doente, angustiado ou hipocondraco. Em alguns desses casos, a criana
passa a sentir-se responsvel pela enfermidade do genitor e, portanto, com a obrigao

de cuidar dele. Em outros, embora no seja responsabilizada pela doena, ainda assim
ela levada a se sentir responsvel pela assistncia aos pais. Como na maioria dos casos
esse genitor a me, o que se segue escrito como se isso sempre fosse verdade.
Em alguns casos a me est fisicamente doente. Num desses casos, uma mulher
de 40 e poucos anos ficou inesperadamente grvida e, depois de uma gestao e um
parto difceis, comeou a sofrer cronicamente de presso alta. A criana, um menino
(que obviamente no fora desejado), passou sua infncia acreditando, sem a menor
dvida, que ele provocara a doena da me e que, portanto, tinha a responsabilidade de
cuidar dela. Foi o que fez dedicadamente at a morte da me, quando j era adolescente.
Quando deixou o colgio e comeou a trabalhar, sentiu-se fortemente atrado por
uma mulher muito mais velha, que tivera uma vida muito agitada. Assumiu ento a
responsabilidade de cuidar dela.
252
Em outro caso, a me de um menino de cinco anos tinha diabete grave. Certa
noite, entrou em coma diabtica e foi levada de ambulncia para o hospital, onde se
recuperou. Posteriormente, passou a depender do filho para ajud-la nas injees de
insulina e em outras tarefas. Ele cuidava da me, perseguido constantemente pela
recordao do dia em que ela fora levada de casa, aparentemente agonizante. Temendo
muito que algo semelhante viesse a acontecer quando estivesse dormindo, ou na rua,
passava as noites acordado e recusava-se a ir escola; aos 10 anos, foi levado Clnica
Tavistock como tendo uma fobia escolar.
Esse caso ilustra a semelhana existente entre as experincias familiares de
pessoas diagnosticadas como sofrendo de fobia escolar ou de agorafobia*(7). Na
formao dessas pessoas provvel que tenha havido um pai ou uma me que
costumava exercer, e que talvez ainda exera, forte presso para inverter a relao,
exigindo receber cuidados do filho ou da filha. Em ambos os casos, quanto maior a
presso moral, ou qualquer outra, sobre o filho mais ligado ao genitor, mais ele se
sentir angustiado e culpado por deixar o lar, e mais cheio de ressentimento estar o seu
corao por ser tratado assim. Alm disso, se o pai ou a me ficam de fato seriamente
doentes, quase inevitvel que a criana que est prestando cuidados se torne ainda
mais atemorizada e cheia de culpa. Finalmente, se um dos pais morre, facilmente a
criana pode assumir toda a culpa e, dirigindo contra si mesma o ressentimento,
desenvolver um luto crnico.

As evidncias relativas s experincias familiares (descritas nos captulos 18 e


19 do volume II) e aos padres de relaes afetivas
*(7). Depois de ter escrito o captulo 19, volume II, em que os laos estreitos entre as
condies fbicas da infncia e da vida adulta so examinados, foram publicados novos
dados. Num estudo de acompanhamento de cem adolescentes tratados de fobia escolar,
verificou-se que, depois de um intervalo mdio de trs anos, cerca de um tero sofria de
srias perturbaes emocionais, inclusive seis (cinco do sexo feminino e um do sexo
masculino) que haviam desenvolvido sintomas srios e persistentes de agorafobia (Berg
e! ai., 1976) Outro estudo comprovou que, de filhos de 11 a 15 anos de um grupo de
mulheres agorafbicas, nada menos de 14% sofriam de fobia escolar. As mes dessas
crianas tinham maior probabilidade do que as outras mes de terem tido uma histria
de fobia escolar quando crianas (Berg, 1976). Essas constataes do forte apoio
opini0 de que as duas condies participam muito da mesma psicopatologia.
253
de pacientes que foram diagnosticados como tendo agorafobia ou fobia escolar, e os
fatos atuais que provocaram crises emocionais, so coerentes, em todos os pontos, com
as opinies expressas neste captulo. E, portanto, de grande interesse o fato de que,
numa proporo significativa de crianas e de adultos diagnosticados como fbicos, a
condio aguda tenha sido precedida da sbita enfermidade ou morte de um dos pais, ou
de um parente prximo, geralmente, como diz Roth (1959), de um dos pais de quem o
paciente era muito dependente.
Experincias que predispem afirmao de independncia dos laos afetivos
Como no h estudos sistemticos sobre as experincias infantis de pessoas
inclinadas a afirmar sua auto-suficincia emocional, dependemos novamente, para
nossas informaes, de uma coleo heterognea de relatrios clnicos. Deles surgem,
porm, e com bastante clareza, certos padres.
Como no caso das pessoas com compulso para prestar cuidados, dois tipos
bastante diferentes de experincias infantis parecem predominar. Um deles a perda de
um dos pais na infncia, ficando a criana, a partir de ento, entregue a si mesma. O
outro a atitude hostil e crtica de um dos pais em relao aos desejos naturais que a
criana tem de amor, ateno e apoio. No raro que pessoas que afirmam sua
independncia em relao aos laos afetivos tenham sofrido uma combinao de
experincias desses dois tipos.

As propores em que as famlias levam em conta o papel dos laos afetivos e


do comportamento de apego na vida de seus membros diferem muito. Numa famlia
pode haver profundo respeito por esses laos, reao imediata s expresses de
comportamento de apego e compreenso da angstia, raiva e consternao provocadas
pela separao temporria, ou pela perda permanente, de uma figura amada. A
manifestao clara de sentimentos estimulada e um apoio afetuoso dado, quando
solicitado. Em outra famlia, em contraposio, pode-se dar pouco valor aos laos
afetivos, o comportamento de apego pode ser considerado como infantil
254
e como prova de fraqueza, sendo rejeitado, todas as expresses de sentimento podem ser
vistas com desagrado, e manifesta- se desprezo em relao aos que choram. Sendo
censurada e desprezada a criana acaba por inibir seu comportamento de apego e
sufocar seus sentimentos. Alm disso, passa a considerar, como os pais, o seu anseio de
amor como uma fraqueza, sua raiva como um pecado e seu pesar como infantil.
Algumas pessoas, que vivem esse ltimo tipo de experincia familiar na
infncia, tornam-se duras e intransigentes, quando adultas. Podem aparentar
competncia e auto-suficincia, e nunca evidenciar indcios abertos de crise. No
obstante, provavelmente ser difcil conviver e trabalhar com elas, pois no
compreendem bem os outros, nem a si mesmas, e deixam-se levar facilmente por um
cime e ressentimento excessivos. Alm disso, se chegarem a desenvolver uma
confiana suficiente para admitir isso ao terapeuta, seus sentimentos de isolamento e
falta de amor podem ser extremamente tristes; especialmente nos anos de maturidade,
correm o risco de depresso, alcoolismo e suicdio. Mesmo quando no so vtimas de
doenas psiquitricas, freqentemente podem ser os responsveis pelas crises de outras
pessoas cnjuge, filhos, empregados. Winnicott (1960) usou a expresso falso eu
para descrever o eu que essas pessoas julgam ter e que, conscientemente ou no,
apresentam ao mundo. Esta expresso prefervel a narcisista ou narcsico, por
vezes usadas pelos psicanalistas para classificar essas pessoas.
Nem todos os que tiveram esse tipo de experincia infantil desenvolvem uma
personalidade altamente organizada. Em muitos, a dureza e a autoconfiana so mais
frgeis e, ao que parece, entre essas pessoas que se recruta uma proporo substancial
de todos aqueles que, em algum momento da vida, desenvolvem uma reao patolgica
perda. Uma ausncia prolongada de pesar consciente a forma que essa reao

provavelmente tomar. No captulo 9 h alguns exemplos ver os relatos da sra. E e


do Sr. A.A.
O relato seguinte, feito por um jovem de 23 anos cujos esforos de autosuficincia estavam desmoronando rapidamente, descreve muitas das caractersticas que
acreditamos serem tpicas dessas pessoas. Este relato no trata do luto doentio, mas d
detalhes
255
lhes de como esse jovem se lembra de ter sido tratado quando criana e de como
reagia*(8).
Ao ser recebido pelo psiquiatra, antes de seu internamento no hospital, o Sr. G.
apresentava depresso grave e falava sem emoo da possibilidade de suicidar-se. Um
ano antes, fizera uma fracassada tentativa nesse sentido; mas dizia que da prxima vez
teria xito. Quando seu internamento foi aceito, recebeu-o de uma maneira passiva,
afirmando alm disso que seu estado mental era menos uma enfermidade do que uma
filosofia de vida. Aquele momento parecia haver uma sria possibilidade de
esquizofrenia.
Era um jovem alto e bonito que, no hospital, nunca demonstrava caractersticas
psicticas, porm logo tornou-se notado, ao combinar uma atitude de cooperao com
um comportamento no- convencional.
Em duas entrevistas com a sua psicoterapeuta, antes do incio do tratamento, o
Sr. G. descreveu o que a ela pareceu ter sido uma vida em que fingiu angustiadamente
ser uma pessoa independente. Embora na escola tivesse tido um bom desempenho
tanto nos estudos como nos esportes, sentira muitas dificuldades em competir e
abstivera-se deliberadamente de vencer; no obstante, ingressara na universidade e se
formara. Embora no conseguisse tolerar a solido, a companhia de outras pessoas
criava-lhe um conflito. De um lado, estava ansioso por ser reconhecido; de outro,
aterrorizava-se com a possibilidade de falhar. Ao que disse, tornava-se com freqncia
cnico e sarcstico.
Esteve noivo durante algum tempo. mas tambm isso provocou conflitos, pois
no s tinha um medo intenso de que a noiva o deixasse, como tambm tinha medo de
tornar-se demasiado dependente dela. Quando ela olhava para alguma outra pessoa,
ficava cheio de cimes; tentou curar-se do cime insistindo com ela para que lhe fosse
infiel. Quando percebeu que a noiva havia seguido

*(8). Essa exposio uma verso muito abreviada de um relato de caso bastante
detalhado feito por Lind (1973), em que ela recorre, como material, carta do mdico
que encaminhou o paciente, a breves notas tomadas depois de cada uma das 19 sesses
teraputicas realizadas duas vezes por semana, e a um relato, escrito pelo paciente
depois do tratamento, em que ele descreve sua condio antes e depois da terapia. O
material histrico, observa ela, s foi transmitido em fragmentos at depois de ele ter
mudado. Do ponto de vista cientfico, uma deficincia sria que todas as informaes
sobre a infncia do paciente foram prestadas por ele mesmo e permaneceram, portanto,
sem confirmao.
256
suas sugestes, sentiu-se muito angustiado; no era raiva, disse, mas alguma coisa
que saiu de mim.
O Sr. G. era o filho mais velho de uma famlia catlica grande, e aos trs anos de
idade j tinha dois irmos menores. Seus pais, disse ele, brigavam muito e de maneira
violenta. Quando a famlia era jovem, o pai trabalhava longas horas fora de casa,
treinando para uma profisso; a me era sempre imprevisvel. Muitas vezes ficava to
aborrecida com as brigas das crianas que se fechava no quarto durante dias inteiros.
Deixou o lar vrias vezes, levando consigo as filhas, mas deixando os filhos com o pai.
Disseram ao Sr. G. que ele fora uma criana infeliz, que se alimentava e dormia mal,
que freqentemente era deixada sozinha, chorando por longos perodos. Disseram-lhe
que seu choro havia sido uma tentativa de dominar os pais e de ser mimado. Certa
ocasio, teve apendicite, e lembrava-se de ter passado a noite toda acordado, gemendo;
mas seus pais nada fizeram e na manh seguinte seu estado era grave. Mais tarde,
durante a terapia, lembrou-se de como ficava perturbado quando seus irmos e irms
mais novos ficavam chorando sozinhos e como odiava os pais por isso, tendo vontade
de mat-los.
Sentira-se sempre uma criana perdida e procurava compreender por que fora
rejeitado, ou pelo menos por que devia sentir-se rejeitado. Seu primeiro dia na escola
foi, disse ele, o pior de sua vida. Parecia-lhe a rejeio final pela me; durante todo o dia
sentiu-se desesperado e no parou de chorar. Depois disso, aos poucos passou a ocultar
todos os desejos de amor e apoio; recusou-se mesmo a pedir ajuda, ou a aceitar que
fizessem alguma coisa por ele.
Durante a terapia, teve medo de ter uma crise, de chorar e de desejar que lhe
dessem cuidados maternais. Tinha a certeza de que isso faria com que a terapeuta o

considerasse um incmodo, e seu comportamento simplesmente como uma tentativa de


chamar a ateno; e, se dissesse alguma coisa pessoal terapeuta, ela se ofenderia e
talvez se fechasse em seu quarto.
O tratamento progrediu com uma rapidez inesperada, em parte talvez pelo fato
de o falso eu no estar organizado de maneira muito firme, e em parte porque sua
terapeuta, segundo Winnicott, teve um entendimento claro de quais eram os desejos e
sentimentos do paciente. Posteriormente, numa descrio que fez de si mesmo antes do
tratamento, ele contou que, durante muitos anos, tivera uma vaga conscincia de ser
dois eus, o eu real... com medo de revelar-se... [que] odiava o outro eu... que
concordava com as exigncias
257
sociais. O verdadeiro eu, disse ele, aparecia s vezes rapidamente, por exemplo quando
sentia empatia com algum na mesma situao que ele. Houve ocasies, escreveu, em
que sentiu que poderia ser inspirado a realizar alguma grande misso para reformar a
humanidade de um mundo miservel e sem amor. No se revela, no relato do caso
publicado, o que levou o Sr. G. crise. Mas as evidncias sugerem ter sido o fim de seu
noivado, mesmo que ele tenha, como parece provvel, desempenhado um importante
papel nesse rompimento*(9).
Voltando agora ao nosso tema, observamos que, j no captulo 9, h relatos de
pessoas cujo luto avanava desfavoravelmente e que descreveram como, graas
experincia infantil, haviam desenvolvido uma concha protetora para si mesmas, por
exemplo a Sra. I., ou como haviam aprendido a conter seus sentimentos, por exemplo a
Sra. Y. Alm disso, no final do captulo 10 h relatos feitos por pessoas enlutadas sobre
os obstculos criados ao pesar pelas exortaes de parentes e amigos para que se
contivessem e parassem de chorar. Inversamente, vimos como foi til para a pessoa
enlutada ter oportunidade de falar longamente de todos os detalhes do passado,
manifestar saudade, raiva e sofrimento, e chorar.
A luz dessas consideraes, e tambm das descries dos efeitos que tem sobre a
criana a insistncia dos pais para que no chorem (ver captulos 1 e 23), formulamos a
hiptese de que uma determinante importante do modo como a pessoa reage perda a
maneira pela qual seu comportamento de apego, e todos os sentimentos a ele
associados, foi recebido pelos pais, e as reaes que neles despertou, durante a primeira
e segunda infncias, e a adolescncia. Efeitos especialmente adversos so atribudos s
observaes humilhantes e sarcsticas dos pais, ou substitutos dos pais, sempre que a

criana est aflita e procura consolo. As ordens No chore, No seja choro, No


gosto mais de voc se chorar, ao que postulamos, provocam um dano indizvel,
especialmente quando dadas em tom de desprezo. Em lugar de ter condies de partilhar
seu medo, sua infelicidade e seu pesar, a
*(9). O exame da psicopatologia desse paciente, em termos da teoria delineada no
capitulo 4, encontra-se no final do prximo captulo.
258
pessoa assim tratada levada a fechar-se em si mesma para suportar sozinha os seus
sofrimentos. Alm disso, quanto mais cedo isso comea, e quanto mais insistente a
presso, maior o dano feito, na minha opinio.
Foi conveniente examinar, neste captulo, sob ttulos diferentes, os vrios tipos
de experincias infantis que as evidncias mostram serem responsveis, em grande
parte, pelas vrias formas de personalidade identificadas como propensas a desenvolver
um luto perturbado. Na vida real, naturalmente, qualquer combinao dessas
experincias pode ocorrer, e, conseqentemente, podem surgir vrias formas de
distrbios de personalidade. No captulo seguinte, os principais aspectos do luto e os
processos psicolgicos responsveis por ele so examinados luz da posio terica
delineada no captulo 4.
259
Captulo 13
Processos cognitivos que contribuem para Variaes na reao perda
impossvel pensar que eu nunca mais me sentarei com voc e ouvirei seu riso.
Que todos os dias pelo resto de minha vida voc estar distante. No terei ningum para
falar de meus prazeres. Ningum para me convidar a caminhar, para ir ao terrao.
Escrevo num livro vazio. Choro num quarto vazio. E jamais poder haver qualquer
consolo. CARRINGTON*(1)
Uma estrutura para a conceituao dos processos cognitivos
Examinei, nos captulos anteriores, as muitas variveis que influem no curso do
luto, inclusive certas caractersticas de personalidade do enlutado e os tipos de
experincia infantil que, segundo os dados, contribuem para seu desenvolvimento. Aqui
e ali, os processos psicolgicos pelos quais as variveis parecem agir foram indicados,
mas at agora nenhuma ateno sistemtica lhes foi dada. Tentarei, agora, sanar essa
deficincia.

Toda situao que encontramos na vida construda em termos de modelos


representacionais que temos do mundo que nos cerca e de ns mesmos. As informaes
que nos chegam por meio de nossos rgos sensoriais so selecionadas e interpretadas
em termos desses modelos, sua significao para ns e para os que amamos avaliada
em seus termos, e os planos de ao so concebidos e executados tendo em mente esses
modelos. Alm do mais, da interpretao e avaliao que fazemos de cada situao
depende tambm aquilo que sentimos.
Quando surge uma situao que avaliamos como prejudicial para nossos
interesses ou para os interesses das pessoas que amamos
*(1). Extrado de um dirio, aps a morte de Lytton Strachcy (D. Garnett, org., 1970).
261
nosso primeiro impulso tentar retific-la. Para isso analisamos o que nos parece ser a
sua causa e, de acordo com isso, planejamos o que fazer. Naturalmente, a nossa anlise
da causao obedece aos termos dos modelos representacionais que possamos ter dos
objetos e das pessoas que desempenham um papel na situao; e nossos planos de ao
so estabelecidos sem termos do repertrio de aes que mais facilmente esto ao nosso
alcance.
Nos captulos 14 e 20 do volume 11, mostramos como a criana, durante o curso
do seu desenvolvimento, constri para si modelos funcionais de seu mundo e de si
mesma como agente nesse mundo. Devemos notar particularmente que, como os dados
da construo de modelos vm de mltiplas fontes, h sempre a possibilidade de que os
dados sejam incompatveis e, alm disso, de que para uma minoria de crianas essa
incompatibilidade possa ser regular e persistente. E citado o exemplo de um pai que
insiste em que ama seu filho, quando a experincia em primeira mo que a criana teve
dos atos do pai sugere o inverso. Nesse caso, a criana enfrenta um dilema. Deve ela
aceitar o quadro tal como o v? Ou deve aceitar o quadro que seu pai insiste em
apresentar como sendo o verdadeiro? Vrios resultados possveis so delineados, dos
quais talvez o mais comum seja um meio-termo difcil, pelo qual a criana d certo
crdito a ambas as sries de dados e oscila, com dificuldade, entre dois pares de
modelos incompatveis, consistindo cada par em um modelo de seu pai e um modelo
complementar de si mesma.
Esse quadro da teoria cognitiva, que consideravelmente ampliado no captulo 4
deste volume, oferece alguns dos componentes bsicos da teoria do luto que
apresentaremos.

Quando as informaes sobre uma nova situao chegam at ns, podem ser
processadas com maior ou menor rapidez, de maneira mais ou menos adequada, ou mais
ou menos completa. Por exemplo, quanto mais prejudicial uma situao parece ser aos
nossos interesses, ou tem probabilidades de vir a ser, mais depressa procedemos. A
avaliao rpida da situao e a ao imediata podem minimizar ou evitar totalmente os
danos. Mas h um preo a ser pago pela rapidez. A percepo pode ser inexata, a
avaliao inadequada e o planejamento, errneo. Conseqentemente, como bem
sabemos, maior pressa pode significar menos rapidez.
262
Alm disso, h certas informaes que nos parecem difceis de processar. Um
exemplo disso a informao incompatvel com nossos modelos existentes, tal como
ilustrada pela maneira como as evidncias contrrias a uma teoria que adotamos tendem
a ser negligenciadas ou ignoradas. Em geral, quando informaes novas entram em
choque com modelos estabelecidos, so os ltimos que vencem sempre, a curto
prazo e, muitas vezes, a longo prazo.
Embora a curto prazo o modelo existente, se arraigado, tenda a excluir novas
informaes incompatveis com ele, a longo prazo, porm, ele pode ser substitudo por
um novo. No obstante, h amplas evidncias de que s com muita relutncia fazemos
essa substituio. Inicialmente, precisamos de tempo para nos convencermos de que as
novas informaes tm uma validade e um peso que tornam realmente necessria uma
reviso de modelos. E mais tarde, quando envolvidos na tarefa, agimos sem
continuidade e muitas vezes voltamos ao antigo e conhecido modelo, mesmo sabendo
que est obsoleto. Em suma, parece-nos que desmontar um modelo que desempenhou, e
ainda desempenha, um papel importante em nossa vida cotidiana, e substitu-lo por um
novo, uma tarefa rdua e lenta, mesmo quando a nova situao nos , em princpio,
agradvel. Quando, em contraposio, ela no agradvel, a reviso no s rdua
como tambm penosa e, talvez, tambm assustadora.
Certas situaes que so ao mesmo tempo agradveis e desagradveis podem, na
verdade, parecer primeira vista to assustadoras que tememos at mesmo reconhecer a
sua existncia. Conseqentemente, adiamos a avaliao de suas verdadeiras proporoes
e deixamos de fazer planos para enfrent-las. Esse adiamento especialmente provvel
sempre que a avaliao preliminar sugere que a situao irreversvel. Pois, se assim
realmente for, teremos pela frente a tarefa de substituir modelos existentes por outros
novos, em circunstncias em que a mudana totalmente desagradvel. No de

surpreender, portanto, que a perda de uma pessoa amada crie grandes dificuldades
psicolgicas, alm de profunda consternao.
Vamos descrever alguns dos processos do luto usando esse quadro referencial.
263
Quando um lao afetivo rompido, h geralmente um registro preliminar das
informaes relevantes, combinado com a incapacidade de avali-las de qualquer outra
maneira que no seja a mais superficial possvel a fase do torpor. A partir de ento,
uma avaliao melhor se processa, aos saltos, com intervalos de moratria. Durante um
desses saltos, algumas das implicaes das informaes j recebidas so examinadas ou
reexaminadas, enquanto outras continuam sendo evitadas, e informaes adicionais
podem ser procuradas. Estas ltimas podem relacionar-se com o questionamento, a
verificao ou a ampliao de informaes anteriores; com o questionamento ou a
confirmao de implicaes j aceitas experimentalmente; ou com a explorao dos
limites e das oportunidades existentes na situao tal como ento parece ser. Em cada
moratria, em contraposio, parte ou totalidade das novas informaes relativas
mudana, j recebidas, provavelmente ser excluda e os velhos modelos e velhas
crenas sero restabelecidos, em parte ou no todo. Da a oscilao de sentimentos j
documentada.
Nos processos de receber e avaliar as informaes oriundas de qualquer tipo de
mudana importante, uma pessoa segura busca a ajuda de um companheiro. Pede-lhe
para negar ou verificar a informao, confirmar ou refutar sua avaliao inicial, para
ajud-la a examinar como e por que o fato deve ter ocorrido, quais as suas implicaes,
o que pode haver no futuro e quais os planos de ao, se houver, mais adequados. De
todas essas maneiras um companheiro prestativo pode ser de grande ajuda. No
obstante, agindo tambm como uma figura de apego e prestando cuidados, o
companheiro pode prestar um servio ainda maior. Isso porque, pela sua simples
presena, a ansiedade da pessoa enlutada se reduz, seu moral se fortifica, suas
avaliaes podem ser menos apressadas, e as aes necessrias para enfrentar a situao
podem ser selecionadas e planejadas de maneira mais judiciosa.
No raro que o enlutado tenha de enfrentar uma situao nica, pois a morte
implica a perda da pessoa em quem estava acostumado a confiar. Assim, no s a morte
em si constitui um golpe terrvel, como a prpria pessoa para a qual seria natural voltarse em momentos de calamidade j no existe. Por essa razo, para que o luto tenha um

curso favorvel, essencial que a pessoa enlutada possa voltar-se para outras, em busca
de consolo.
264
A capacidade da pessoa enlutada de receber e aceitar ajuda determinada por
trs variveis interligadas:
se existe qualquer confortador em potencial;
se houver, se sua aproximao til ou no;
se, quando o confortador existe e potencialmente til, a pessoa enlutada pode
confiar nele.
No captulo 10, voltamos a ateno para o papel das duas primeiras variveis.
Vamos examinar agora o papel da terceira.
Tendncias cognitivas que afetam as reaes perda
Cada pessoa processa as informaes referentes perda de sua maneira prpria e
caracterstica mais ou menos lentamente, mais ou menos completamente, mais ou
menos acuradamente dependendo das estruturas cognitivas pelas quais passa a
informao. Os efeitos gerais que essas estruturas tm sobre o processamento podem ser
chamados de tendncias cognitivas do indivduo.
Evidentemente, as direes para as quais a pessoa est cognitivamente voltada
so uma funo dos modelos representacionais das figuras de apego e do eu, construdos
durante sua infncia e adolescncia, e, se as opinies apresentadas nesta obra forem
vlidas, estes, por sua vez, so uma funo das experincias que a pessoa teve em sua
famlia, durante aqueles anos. O que so suas reaes concretas depende, portanto, da
interao das condies que cercam e acompanham a perda com suas tendncias
cognitivas a reagir de determinado modo (e talvez tambm das interaes com outras
variveis). Particularmente, argumento que o papel desempenhado pelos tipos de
experincia infantil de uma Pessoa critico. Isso porque, atravs desses modelos
representacionais, essas experincias so em grande parte responsveis, primeiro, pelos
padres de relao afetiva que a pessoa estabelece durante sua vida e, segundo, pelas
tendncias cognitivas que ela traz em qualquer perda que possa sofrer.
Em conseqncia dessas reflexes, podemos relacionar vrias reas em que as
tendncias cognitivas especficas de cada individuo
265
podem exercer uma influncia de profundo alcance sobre a maneira como ele reage a
uma perda, e sobre as vrias circunstncias que a cercam, determinando com isso, em

grande parte, o curso tomado pelo luto. Vrias dessas tendncias relacionam-se com a
maneira como as informaes processadas so interpretadas; outras relacionam-se com
a medida em que a informao aceita e processada adequadamente, ou ento
submetida a algum grau de excluso defensiva. As tendncias facilmente identificveis
so as seguintes:
a) como a pessoa enlutada v o papel desempenhado na perda pelo prprio
morto;
b) como v seu prprio papel na perda, e a maneira como a pessoa morta poderia
consider-lo;
c) que expectativas tem da maneira que o trataria qualquer pessoa que lhe
pudesse oferecer assistncia;
d) que conscincia tem das construes que faz dos acontecimentos passados e
de sua influncia geral sobre as expectativas que ela tem no presente;
e) em que medida as construes e expectativas que possa ter esto abertas a
novas informaes e, assim, reviso, ou esto fechadas.
Grande parte do que dito neste captulo, em termos de tendncias cognitivas,
recebe na literatura psicanaltica mais convencional um tratamento em termos de
fantasia. H vrias razes para no empregarmos essa expresso. Uma delas que o
termo fantasia hoje empregado de maneira muito ampla para designar quase todo o
processo cognitivo. Outra que quase no h um esforo sistemtico para descobrir
como uma pessoa comeou a pensar de maneira idiossincrsica. Finalmente, ao se
explicar as origens, h muito tempo tem havido uma forte preferncia pelas hipteses
que postulam uma origem quase que totalmente autnoma para qualquer forma que
possam tomar as fantasias de uma pessoa, e uma tendncia, igualmente forte, contra a
aceitao de hipteses, como as apresentadas aqui, que invocam experincias infantis na
famlia como determinantes principais.
266
Dentro dessa ampla estrutura terica, fazemos agora uma tentativa de explicar
algumas das principais variaes no curso do luto e tambm algumas das suas
caractersticas patolgicas mais destacadas. Embora possa parecer lgico comear com
a descrio de reaes consideradas como tpicas das pessoas cujo luto segue um curso
favorvel, comeamos com a patologia. Isso porque as reaes saudveis destacam-se
mais claramente, quando contrapostas s patolgicas.
Tendncias que contribuem para o luto crnico

De acordo com os dados (reconhecidamente fragmentrios) sobre as


personalidades e experincias infantis das pessoas com risco de desenvolver o luto
crnico, podemos deduzir que elas tm, dentro de si, modelos representacionais das
figuras de apego e do eu que tm certas caractersticas especificveis, embora muitas
vezes incompatveis entre si.
Quase sempre, ao que nos parece, essa pessoa ter um modelo de seus pais como
estando acima de qualquer crtica e um modelo complementar de si mesma como sendo
uma pessoa mais ou menos indigna. Acreditar que uma pessoa dada ingratido e a
raivas injustificadas, que tem sorte de contar com pais dedicados os quais tem o dever
de reverenciar. Coexistente com esse par de modelos, mas a ele subordinado, haver
outro par, em que os pais so vistos como mesquinhos em sua afeio e ateno e,
muitas vezes, inacessveis, e a prpria pessoa como tendo, em suas exigncias e na sua
raiva em relao aos pais, mais razo do que estes reconhecem, e tambm como dotada
de melhores sentimentos e intenes com relao a eles do que eles jamais admitiram.
O primeiro par de modelos, ao que se deduz, vem daquilo que seus pais sempre
lhe disseram*(2), e o segundo par, o subordina*(2). A opinio apresentada tem elementos em comum com a de Sullivan, tal como
Comentada por Mullahy (ver Sullivan, 1953), ou seja, que a avaliao que a criana faz
dessa mesma um reflexo da maneira pela qual os adultos importantes em sua vida a
avaliam H, porm, uma diferena. Enquanto Sullivan sustenta que a criana aceita
essas opinies passivamente em parte por lhe faltar experincia para agir de outra forma
e em parte por medo das conseqncias de pensar por si mesma, na interpretao aqui
apresentada a criana no s aceita passivamente uma avaliao prpria, talvez
totalmente diferente, tanto de si mesma como dos outros.
267
do, de sua prpria experincia em primeira mo. Embora incompatveis, os dois pares
persistem, armazenados talvez em formas distintas (ver captulo 4). Alm disso, um dos
pares, ou ambos, quase certamente ser aplicado, sem modificao, toda vez que a
pessoa iniciar uma nova relao efetiva, como, por exemplo, o casamento.
Para ilustrar essa maneira de ver a pessoa que sofre de luto crnico, examinemos
o caso do Sr. M. (captulo 9), que aos 68 anos de idade, depois da morte de sua mulher,
tornou-se uma pessoa deprimida, que se auto-acusava e que insistia em considerar a
mulher como perfeita, apesar de suas muitas e reconhecidas falhas. Com base na teoria,
deduzo que ele estava operando com um par de modelos, um dos quais o predispunha

sempre a considerar qualquer figura de apego (primeiro, a me, depois a esposa) como
algum acima das crticas e o outro, que igualmente o predispunha a ver-se como
necessariamente responsvel por tudo o que pudesse dar errado no relacionamento.
Alm disso, a teoria postula que as influncias que levaram o Sr. M. a construir
tais modelos e, conseqentemente, ao controle de suas percepes e aes por eles,
vinham de seus pais, sendo provvel que a influncia maior fosse a da me. Devemos
supor que, durante toda a sua infncia, a me tenha insistido em que ele a considerasse
sempre como acima de qualquer crtica, e considerasse a si mesmo como responsvel
por qualquer mal que pudesse ocorrer famlia. De acordo com essas dedues, era de
esperar que, quando sua esposa morresse, ele se sentisse culpado por ter falhado com ela
e insistisse sempre em suas inadequaes como marido e em seus pecados de omisso e
comisso.
Ao explicar, dessa forma, a forte tendncia das pessoas deprimidas a idealizar
sua figura de apego, afasto-me da tradio. Quase toda teoria, at agora, baseou-se em
explicaes que invocam os conceitos de regresso e/ou de agresso inata. Assim, uma
explicao que a pessoa deprimida no s deseja ver o outro como perfeito, como
tambm, ao fazer isso, est regredindo a uma
268
Condio infantil na qual, ao que se afirma, a criana capaz de ver seus pais
sob qualquer outra luz que no seja essa. Outra explicao que a pessoa deprimida tem
de afastar todas as crticas sua figura de apego, transferindo-as talvez para si mesma,
porque suas tendncias agressivas so excessivas. Quando chamamos a explicar a
presena dessas tendncias em certas pessoas, e sua ausncia em outras, os defensores
dessas hipteses geralmente recorrem s diferenas constitucionais.
Em contraposio, postulamos a experincia infantil diferencial: um adulto tem
acentuada tendncia a ver sua figura de apego como acima de qualquer crtica porque
um dos pais, ou ambos, insistiu nisso. Alm disso, no raro que os pais tenham
reforado sua insistncia com ameaas de sanes, brandas, severas ou at mesmo
aterrorizadoras, caso a criana no agisse de acordo com seus desejos. Embora seja
ainda reconhecidamente uma conjetura, que exige muitas pesquisas educacionais, essa
hiptese explica grande parte das evidncias clnicas e tem o mrito de ser testvel (por
meio de estudos prospectivos).
No caso do Sr. M., o par de modelos que o levou a considerar sua figura de
apego como acima de qualquer crtica e a lanar sobre si mesmo toda a culpa parece ter

sido o par dominante por longos perodos de tempo, talvez mesmo durante toda a sua
vida. Mas podemos estar errados nessa suposio, pois sempre que uma pessoa possui
dois pares de modelos incompatveis a situao instvel e o par que domina uma fase
da vida pode tornar-se subordinado em outra. Por exemplo, uma pessoa cujas
percepes e atos foram, por longo tempo, controlados pelo par de modelos em que os
pais esto acima de crticas e o eu sempre culpado pode sofrer uma mudana de
equilbrio cognitivo tal que o par subordinado passe a ser o par dominante. Nesse caso,
o ressentimento latente da pessoa se manifesta e, em lugar de permanecer adormecido,
rebela-se Porm, se essa mudana de predomnio de modelo continuar, incerto, pois,
enquanto pares de modelos profundamente incompatveis estiverem presentes na mente
da pessoa, a situao mental ser instvel.
Mesmo quando um par de modelos ocupa uma posio subordinada, devemos notar que
provvel que mesmo assim exera Considervel efeito sobre as percepes de uma
pessoa, seus
269
sentimentos e aes. No caso do sr. M., por exemplo, parece provvel que sua
irritabilidade e sua tendncia a culpar os filhos pelo sofrimento da me, e o hospital pela
sua morte, podem ser atribudas a esse outro lado dele. A esse outro lado tambm
pode ser atribuda outra caracterstica bem conhecida das pessoas deprimidas ou seja, a
sua freqente tendncia a um comportamento que provoca preocupaes ansiosas
naqueles que as cercam, mas fazem isso de maneira to indireta e disfarada que seu
propsito permanece obscuro. No estudo que fez do tratamento de pacientes
deprimidos, Cohen e seus colegas (1954) deram uma descrio fiel desse
comportamento e dos efeitos perturbadores que teve sobre os que tentavam ajudar.
Aspectos adicionais que tornam tendenciosos a percepo o sentimento e o
comportamento
Descrevemos alguns aspectos bsicos dos modelos funcionais da figura de apego
e do eu que, ao que me parece, controlam as percepes os sentimentos e atos de uma
grande maioria das pessoas que correm o risco de desenvolver um luto crnico. A esses
aspectos bsicos podemos acrescentar um outro, ou vrios, que, como os bsicos, SO
potencialmente patognicos. A caracterizao dos modelos de uma pessoa por um
desses aspectos depende, se a nossa teoria for correta, das experincias infantis da
pessoa em questo.

Uma dessas caractersticas ocorre quando o modelo do eu retratado como


tendo a obrigao total de sempre proporcionar cuidados figura de apego. Um
exemplo de uma pessoa cujas percepes e aes, ao que se pode deduzir, foram
controladas por esse modelo o do Sr. D. (ver captulo 12), o solteiro de 45 anos que
passou a vida considerando a me como uma figura excepcional, fora desse mundo, e a
si mesmo como uma pessoa ir cujo dever era servi-la e incapaz de despertar amor em
qual quer outra pessoa. As evidncias clnicas sugerem enfaticamente que o modelo de
si mesmo e o modelo complementar da me, na verdade, foram produzidos pelas
firmaes nas quais ela sempre insistiu em que o filho acreditasse. Alm disso, devido
persistente
270
natureza desses modelos precocemente construdos, o comportamento desse homem,
como o do Sr. M., continuou a ser controlado por eles muito depois da morte da me.
De maneira anloga, uma pessoa criada de modo a considerar suas aes como
sendo sempre prejudiciais sade, vida mesmo de seus pais, sofrer uma forte
tendncia a considerar a morte de um deles precisamente como sendo a catstrofe que
seu suposto egosmo, descuido e deficincias nos cuidados com relao a eles
fatalmente provocariam. De acordo com essa maneira de construir a morte, impossvel
pensar que o morto possa, em certas ocasies, ter estado errado. Em lugar disso, ele
idealizado, todos os seus traos bons so exagerados, todas as falhas, expurgadas.
Outro aspecto que pode estar presente em algum com o risco de desenvolver
um luto crnico um modelo da figura de apego como algum que reagir, mais ou
menos certamente, a qualquer falha do eu com a ameaa de abandon-lo ou de suicidarse. Qualquer pessoa cujas percepes sejam controladas por esse modelo ter,
inevitavelmente, uma forte tendncia a considerar a morte de um dos pais ou do cnjuge
como a realizao, h muito esperada, dessas ameaas. Em resposta, a pessoa enlutada
provavelmente sentir uma raiva profunda pelo que considera ser um abandono; se
expressar essa raiva diretamente, ou se a dirigir para outro lugar, isso variar de
pessoa para pessoa. Alm disso, o enlutado bem poder suspeitar que, por meio da
coero ou da splica, a pessoa desaparecida ainda pode ser recuperada como deve
ter acontecido no passado. Dessa maneira, ao que me parece, pode ser possvel explicar
muitos casos em que uma pessoa enlutada permanece, com o passar dos anos,
empenhada num protesto raivoso e numa busca intil.

Quer a pessoa enlutada considere a morte de sua figura de apego como resultado
de uma desero punitiva, ou de sua negligencia quase criminosa, no poder deixar de
estar convencida de que a morte foi provocada por ela mesma e de que,
conseqentemente, e a nica culpada. Alm disso, na medida em que tiver uma sensao
da presena continuada da pessoa morta, considerar essa presena como uma vingana;
da a sua angstia aguda e seus sonhos alarmantes.
271
Quanto a isso, mais uma vez a teoria proposta rompe com a tradio. H muito
tempo, uma teoria preferida por muitos psicanalistas para explicar a angstia e as autoacusaes do luto crnico a de que ambos so conseqncia de a pessoa enlutada ter
alimentado, em geral de maneira inconsciente, pensamentos de morte contra a pessoa
falecida. Em certos casos, realmente, h fortes indcios de que a pessoa foi tomada de
desejos assassinos; e, sempre que isso acontece, a angstia e a culpa provavelmente
aumentaro muito. Essa seqncia claramente ilustrada pelo caso de Jlia, descrito no
captulo 12. Ainda assim, acredito que a teoria se aplica apenas a uma minoria de casos
e que a sua insistncia na excluso de todas as outras explicaes possveis constitui um
erro grave.
Alm disso, o que os partidrios de uma verso generalizada dessa teoria
geralmente no reconhecem que uma pessoa no alimenta sentimentos assassinos sem
causa. Repetidas vezes vemos que esses sentimentos foram provocados em muitas
ocasies, a princpio durante a infncia mas numa proporo significativa de casos eles
se estenderam at o presente. Rejeies, separaes, exigncias descabidas, ameaas
alarmantes feitas de vrias maneiras pelos pais da criana (ou substitutos dos pais)
foram a sorte, acredito, de todas as pessoas, ou pelo menos da grande maioria,
perseguidas por fortes impulsos de ferir os que lhe esto prximos. Mais uma vez, o
caso de Jlia constitui uma ilustrao. (Ver tambm volume II, captulo 17.)
Influncia de modelos subordinados
Em todos os casos mais srios de luto crnico a pessoa enlutada dificilmente tem
conscincia de que, alm de todas as reaes que parecem domin-la totalmente (e que
atribuo influncia do par de modelos que considera a sua figura de apego como acima
da critica e ela prpria como responsvel por todos os erros), est dominada tambm por
outras reaes latentes, de tipo muito diferente. Compreendem elas, primeiro, um desejo
de amor que nunca foi satisfeito e, segundo, um amargo ressentimento contra aqueles
que, por qualquer razo, no lhe deram amor.

272
A presena dessas outras reaes, que em geral permanecem de certo modo
inibidas e segregadas na personalidade, deve ser atribuda influncia do par
subordinado de modelos construdo a partir no daquilo que a figura original insistia ser
verdade, mas daquilo que a pessoa enlutada realmente sentiu. S a um companheiro que
no faa julgamentos e que se mostre compreensivo estas ltimas reaes
provavelmente se expressaro, a princpio experimefltalm1te, e talvez mais tarde com
todo o vigor. Durante essa expresso, em lugar de a figura de apego ser considerada
como acima da crtica, suas deficincias tornam-se assustadoramente claras. Em lugar
de o eu ser considerado como difcil de ser amado e ingrato, visto como tendo sido
freqentemente enganado e excessivamente grato por pequenas bondades recebidas.
Tendncias que contribuem para a ausncia prolongada de pesar
J dissemos o suficiente, nos captulos anteriores, e especialmente nas pginas
finais do captulo 11, para indicar quais, na nossa opinio, so as tendncias cognitivas
que contribuem para a ausncia prolongada de pesar. Observaes insultuosas, talvez
sarcsticas, feitas pelos pais sempre que o filho est aflito e procura consolo, provocam
na criana a conscincia de que chorar e buscar consolo obter censura e desprezo.
Cultivar a auto-suficincia e uma concha autoprotetora, com o mximo possvel
de negao de todo desejo de amor e apoio, so as seqelas naturais. Alm disso, quanto
mais freqentemente a criana rejeitada ou sofre uma separao, e quanto mais
angustiada e aflita ela se torna, mais freqentes e dolorosas so as censuras que
provavelmente recebe e, portanto, mais espessa se torna a concha protetora. Realmente,
em algumas pessoas essa concha se torna to dura que as relaes afetivas ficam
atenuadas a tal ponto que as perdas deixam de ter qualquer significao. Elas podem ser
imunes ao luto, mas a que preo!
Uma pessoa criada dessa maneira pode tornar-se orgulhosa de Sua autosuficincia; pode lamentar a sua falta de sentimento; ou, e talvez seja o mais comum,
pode oscilar entre as duas reaes.
273
Uma pessoa que se dizia orgulhosa de sua auto-suficincia o Sr. G., o paciente
com um falso eu, descrito no ltimo captulo, e sobre cuja infncia temos bastantes
informaes (desde que aceitemos como vlido o seu relato, o que me inclino a fazer).
Tendo sofrido incontveis rejeies por sua me na primeira infncia, interpretou sua
matrcula na escola (provavelmente aos 5 ou 6 anos) como uma rejeio final, e a partir

de ento recusou-se a pedir ajuda ou a aceitar que fizessem alguma coisa por ele.
Conseqentemente grande parte de sua vida baseou-se numa desativao dos sistemas
que medeiam o seu comportamento de apego. No obstante, a desativao no foi
completa e, em conseqncia, ele se viu em conflitos terrveis. Por exemplo, to logo se
comprometeu a ficar noivo de sua namorada, aterrorizou-se com a possibilidade de
tornar-se demasiado dependente dela, e ento a estimulou a deix-lo. No se pode ter
certeza se quela poca ele tinha conscincia de que o medo de tornar-se dependente
demais refletia um medo de correr o risco de mais uma rejeio, o que era claro.
Percepes tendenciosas de confortadores potenciais
Quer uma pessoa reaja perda com luto crnico, ou com ausncia prolongada de
pesar, provavelmente ter dificuldade em encontrar conforto nos amigos. Algumas
pessoas evitam deliberadamente aqueles que possam solidarizar-se com seu sofrimento.
Outras procuram conforto, mas, por motivos que esto nelas mesmas, no encontram.
Sempre que se estabelecerem no ntimo da pessoa modelos representacionais dos tipos
descritos nas sees anteriores, ela no ter confiana no consolo recebido de parentes
ou outros. No s isso, como tambm poder achar que, em lugar do consolo, est
recebendo acusaes e castigos; ou que o preo do consolo ser uma nova vida de
servido. Tendo essas convices, essa pessoa hesitar muito em aceitar as ofertas de
ajuda, e poder interpretar mal a aproximao de algum que queira consol-la. Crtica
e rejeio, ou uma inteno predatria, sero vistas onde no existem. Por mais falsa
que seja essa viso, porm, e por mais que, vez ou outra, a pessoa veja claramente que
ela falsa,
274
ainda assim continuar a sofrer sua profunda influncia. Uma vez estabelecidos os
modelos, muito difcil modific-los.
Numa breve narrativa, A Grief Observed (1961), o conhecido escritor C. S.
Lewis descreveu suas experincias pessoais nos meses que se seguiram morte de sua
mulher. O relato Sugere, fortemente, um homem cuja vida sentimental fora em grande
parte inibida e sufocada durante a infncia e que, em conseqncia disso, crescera
bastante introspectivo. Os trechos seguintes so notveis.
Sendo um homem profundamente religioso, Lewis buscava consolo em Deus,
mas em lugar de sentir uma presena consoladora, sentia que uma porta lhe estava
sendo fechada na cara:

E, enquanto isso, onde est Deus? Este um dos sintomas mais inquietantes.
Quando estamos felizes... somos ou assim parece recebidos com braos abertos. Mas
se O procuramos quando nossa necessidade desesperada, quando qualquer outra ajuda
intil, o que encontramos? Uma porta nos fechada na cara, e ouvimos o barulho dos
ferrolhos e das fechaduras do lado de dentro. Depois disso, o silncio. Bem podemos
nos afastar... (p. 9).
... a prpria intensidade do anseio que cerra as cortinas de ferro, que nos faz
sentir que estamos olhando para o vazio...? Aqueles que pedem (pelo menos, que
pedem com demasiada insistncia) no recebem. Talvez no possam (p. 58).
Para quem focalizar os problemas do luto do ponto de vista defendido aqui,
certas dedues sobre a maneira como os pais de Lewis responderam a ele quando,
ainda criana, estava aflito e buscava conforto sero bvias; e sua biografia permite uma
certa confirmao dessas dedues*(3). Sua me morreu de cncer quando ele tinha 9
anos e meio e seu pai, sempre temperamental, ficou to perturbado que no tinha
condies de confortar seus dois filhos amargurados. Pelo contrrio, afastou-os: ele
falava raivosamente e agia injustamente... Com a morte de minha me, toda a felicidade,
toda a tranqilidade e segurana desapareceram de minha vida (pp. 25 e 27).
*(3). Lewis, Surprised bv Joy, 1955. Ver tambm as recordaes de seu irmo mais
velho, no prefcio s Letters (W. H. Lewis, org., 1966).
275
Se essa interpretao da reao de C. S. Lewis morte de sua mulher for vlida,
sua frustrao poder ser entendida em termos da teoria proposta no captulo 4, como
conseqncia do fato de terem sido desativados, com a morte da me, os sistemas que
mediavam o seu comportamento de apego.
A natureza

dessas

expectativas

profundamente

arraigadas

quanto

ao

comportamento de confortadores potenciais contribui muito, ao que me parece, para


determinar se uma pessoa enlutada est triste, talvez terrivelmente triste, ou se est
desesperada e deprimida.
Elas desempenham tambm um grande papel na explicao das razes pelas
quais outras pessoas enlutadas rejeitam qualquer pensamento de conforto e at mesmo
negam a necessidade dele.
Tendncias que contribuem para um resultado saudvel

A esta altura de nossa exposio talvez no seja necessrio dizer muito sobre as
tendncias cognitivas que ajudam uma pessoa enlutada a enfrentar a perda e conduzir
seu luto a um resultado favorvel.
Essa pessoa, pelo que se pode deduzir, provavelmente possui um modelo
representacional da(s) figura(s) de apego como sendo disponveis, receptivas e teis, e
um modelo complementar de si mesma como sendo pelo menos digna de amor e dotada
de valor. Tais modelos tero sido construdos em conseqncia de experincias felizes
durante sua infncia, quando seus desejos de amor, conforto e apoio tero sido
respeitados e satisfeitos. Subseqentemente, influenciada por esse modelo, ela
provavelmente ter sido capaz de estabelecer outras relaes afetivas e dignas de
confiana, em sua adolescncia e vida adulta.
Ao enfrentar a perda de algum que lhe querido, essa pessoa no ser poupada
de pesar; pelo contrrio, poder sentir um pesar profundo e talvez mesmo,
ocasionalmente, experimentar uma grande raiva. Mas, desde que as causas e
circunstncias da morte no sejam particularmente adversas, ela provavelmente no
passar pelas experincias que levam o luto a se tornar insupervel, improdutivo ou
ambas as coisas. E quase certo que ter
276
apenas um leve sentimento de ter sido rejeitada ou abandonada; improvvel que se
entregue a uma auto-acusao inadequada. Como no ter medo de desejos intensos e
insatisfeitos de amor com relao pessoa perdida, deixar-se- dominar por crises de
pesar, e a expresso do anseio e da consternao se far naturalmente por meio de
lgrimas. Se tiver amigos compreensivos, sentir-se- confortada em lembrar os dias
mais felizes e em refletir sobre as satisfaes proporcionadas pela sua relao perdida,
sem ter de apagar todas as lembranas de suas limitaes. Nos meses e anos que se
seguirem, provavelmente ser capaz de reorganizar sua vida, talvez fortalecida por uma
sensao da presena constante e benvola da pessoa perdida.
Se o leitor estiver achando que a nfase na experincia infantil como
determinante da forma tomada pelo luto na vida adulta excessiva, lembramos-lhe as
descobertas de Maddison, reconhecidamente obtidas a partir de uma amostra pequena,
segundo as quais h uma correlao direta entre a relao da viva com sua me e o
resultado de seu luto (captulo 10).
Interao de tendncias cognitivas com outras condies que afetam as reaes
perda

A despeito das tendncias cognitivas especficas que influenciam as relaes


afetivas pessoais, as reaes que se seguem perda so, inevitavelmente, uma resultante
da interao dessas tendncias, de um lado, com as condies predominantes poca da
perda e, do outro, durante as semanas e meses que se seguem a ela. Conseqentemente,
certas pessoas, cujas tendncias parecem augurar maus resultados, podem chegar a um
resultado bastante favorvel, ao passo que a presena de tendncias favorveis no
constitu garantia absoluta contra o luto intenso e difcil.
Por mais fundamental que seja o entendimento dessas interaes sempre que
abordamos uma pessoa recentemente enlutada, talvez seja desnecessrio nos
estendermos aqui sobre o assunto. Todos os leitores que nos acompanharam at agora
dificilmente tero problemas em aplicar a teoria delineada e em perceber como as
condies descritas no captulo 10 podem ter as influncias
277
variadas no curso do luto que os dados mostram que tm. Na verdade, podemos afirmar
que um dos mritos desta teoria apresentar uma conexo simples entre, de um lado, as
influncias que as condies externas pessoa enlutada tm sobre o curso do luto e, do
outro lado, as influncias que tm sobre o curso do luto e as tendncias que a pessoa traz
consigo.
Evidentemente, os dados que mencionamos aqui em apoio das opinies
expressas so insuficientes, havendo necessidade de uma pesquisa muito maior. Ser
especialmente necessrio realizar estudos prospectivos que se iniciem bem antes da
poca prevista para a perda, e fazer previses sobre o provvel curso do luto de cada
uma das pessoas investigadas, em diferentes condies, no caso de ela vir a sofrer uma
perda. Os dados necessrios seriam de pelo menos dois tipos. Primeiro, um material
histrico relevante seria conseguido por meio de entrevistas, inclusive entrevistas com
parentes e tambm entrevistas conjuntas. Por exemplo, se as amostras fossem de casais,
o que seria sensato, as informaes sobre a relao e sua histria seriam obtidas com
vantagens em entrevistas conjuntas, bem como individuais. Segundo, seria feita uma
avaliao, independentemente de qualquer material histrico, do padro de reaes que
cada pessoa investigada est habitualmente propensa a adotar quando confrontada, seja
com uma separao temporria, ou com uma perda permanente. Com essa finalidade, o
Teste da Angstia de Separao de Hansburg, devidamente ampliado e desenvolvido,
constitui um instrumento promissor (Hansburg, 1 972)*(4).

Enquanto no se obtm dados adicionais, a teoria aqui apresentada pretende ser


coerente com as evidncias fragmentrias j existentes, ter coerncia interna e, acima de
tudo, levar a hipteses passveis de teste sistemtico.
*(4). Uma descrio desse teste apresentada no volume II, captulo 17. O princpio
sobre o qual construdo o de apresentar ao paciente uma srie de quadros que
ilustram vrias situaes em que uma pessoa do mesmo sexo e idade que ele sofre uma
separao, uma perda ou um risco de perda. Pergunta-se ento ao paciente se j
atravessou uma situao daquele tipo e, em caso afirmativo, como se sentiu e agiu. Se a
experincia no ocorreu, pede-se que ele a imagine e descreva como acha que se sentiria
e agiria. Uma verso do teste adaptada a crianas de cinco anos foi preparada, e os
resultados preliminares foram registrados por Klagsbrun e Bowlby (1976).
278
Captulo 14
Tristeza, depresso e distrbio depressivo
O afeto correspondente melancolia o luto ou pesar isto , o anseio por alguma coisa
que se perdeu.
SIGMUND FREUD*(1)
Tristeza e depresso
Neste captulo, no qual indicamos a maneira pela qual abordamos o amplo e
controverso campo dos distrbios depressivos*(2), ampliamos temporariamente o
quadro para examinar as perdas provocadas por outras causas que no a morte.
Examinemos primeiro os aspectos em que a pessoa que est triste, e talvez
temporariamente deprimida, difere psicologicamente de algum que est cronicamente
deprimido ou talvez sofra de um distrbio depressivo.
A tristeza uma reao normal e saudvel a qualquer infortnio. A maioria, se
no todos, dos episdios mais intensos de tristeza provocada pela perda, ou previso
de perda, seja de uma pessoa amada, de lugares familiares e queridos, ou de papis
sociais.
*(1). Do Esboo G, aproximadamente janeiro de 1895 (S. Freud, 1954).
*(2). Para refletir minha convico de que existem diferenas autnticas entre a
depresso clnica e um estado depressivo normal, as condies clnicas habitualmente
chamadas de depresses clnicas, estados depressivos clnicos ou enfermidades
depressivas so por mim chamadas, aqui, de distrbios depressivos. As razes para a
adoo dessa terminologia so, primeiro, que acredito serem as condies clnicas mais

bem compreendidas como verses perturbadas daquilo que, sob outros aspectos,
constitui uma reao normal, e, segundo, que, embora o termo distrbio seja
compatvel com o pensamento mdico, no est ligado especificamente ao modelo
mdico, como ocorre com os termos clnico e enfermidade.
279
Uma pessoa triste sabe quem (ou o que) perdeu e anseia pelo seu retorno. Alm
disso, provavelmente buscar ajuda e consolo em algum companheiro em quem confia
e, em alguma parte de sua mente, acreditar que com o tempo e assistncia conseguir
recuperar-se, ainda que apenas em parte. Apesar da grande tristeza, a esperana ainda
pode estar presente. Se a pessoa triste no encontrar ningum a quem recorrer, sua
esperana certamente diminuir, mas no desaparecer necessariamente. Recuperar-se
exclusivamente pelos seus prprios esforos ser muito mais difcil, mas no
impossvel. Seu senso de competncia e valor pessoal permanece intacto.
Mesmo assim, poder haver ocasies em que se sinta deprimida. Num trabalho
anterior (Bowlby, 1961 b) sugeri que a depresso, como um estado de esprito
ocasionalmente experimentado pela maioria das pessoas, uma conseqncia inevitvel
de qualquer estado em que o comportamento se desorganiza, como provavelmente
ocorre depois de uma perda: Enquanto houver um intercmbio ativo entre ns e o
mundo exterior, seja em pensamento ou ao, nossa experincia subjetiva no de
depresso: medo, raiva, satisfao, frustrao, ou qualquer combinao delas, podem ser
experimentados. E quando o intercmbio cessa que a depresso ocorre (e continua) at o
momento em que novos padres de intercmbio se organizam em direo a um novo
objeto ou meta...
Essa desorganizao, e o estado de depresso que dela faz parte, embora
dolorosa e talvez desorientadora, ainda assim potencialmente adaptativa. Isso porque,
at que sejam desfeitos os padres de comportamento organizados para interaes que
deixaram de ser possveis, novos padres organizados para novas interaes no podem
ser construdos. E caracterstica da pessoa mentalmente sadia a capacidade de atravessar
essa fase de depresso e desorganizao, dela saindo, depois de um perodo no
excessivamente longo, com o comportamento, pensamento e sentimento j em vias de
reorganizao para interaes de um novo tipo. Mais uma vez, seu senso de
competncia e valor pessoal permanece intacto.
280
Distrbio depressivo e experincia infantil

O que explica, ento, os graus mais ou menos intensos de desespero e desamparo


que, como Bibring (1953) observou h muitos anos, so caractersticos dos distrbios
depressivos, e o sentimento de abandono, de rejeio e de desamor experimentados com
tanta freqncia pelos pacientes, como Beck (1967), entre outros, ressaltou? Em
conseqncia deste estudo, sugiro vrios fatores que, isolados ou combinados com
outros, podem estar presentes.
Seligman (1973) chama a ateno para as razes pelas quais uma pessoa, tendo
sido freqentemente malsucedida na soluo de certos problemas, sente-se desamparada
e, mesmo quando enfrenta um problema que tem capacidade de resolver, tende a no
fazer qualquer tentativa nesse sentido. Se tentar, e tiver xito, ainda assim pode
considerar esse xito como simples sorte. Esse estado de esprito, que Seligman designa
como desamparo aprendido, responsvel, segundo ele, pelo desamparo presente nos
distrbios depressivos. A teoria por ele proposta perfeitamente compatvel com a
apresentada aqui.
Na maioria das formas de distrbios depressivos, inclusive o luto crnico, a
principal questo em relao qual uma pessoa se sente desamparada a sua
capacidade de estabelecer e manter relaes afetivas, O sentimento de desamparo pode,
nesse caso, ser atribudo, ao que acredito, s experincias vividas pela pessoa em sua
famlia de origem. Essas experincias, que provavelmente continuam at uma fase
adiantada da adolescncia, so de trs tipos correlatos, ou uma combinao deles:
a) provvel que a pessoa tenha passado pela experincia amarga de nunca ter
estabelecido uma relao estvel e segura com seus pais, apesar de ter feito repetidos
esforos para isso, inclusive de se ter esforado ao mximo para atender as exigncias
deles e talvez tambm as expectativas pouco realistas que tenham formulado a seu
respeito. Essas experincias infantis fazem com que ela desenvolva uma acentuada
tendncia a interpretar qualquer perda que possa sofrer mais tarde como mais um de
seus fracassos em estabelecer e manter uma relao afetiva estvel.
281
b) E provvel que, muitas vezes, tenham dito pessoa que ela era indigna de ser
amada, ou inconveniente, ou incompetente*(3). Se passou por essas experincias, estas
provavelmente resultaram no desenvolvimento de um modelo de si mesma como uma
pessoa indigna de ser amada, indesejada, e de um modelo de figuras de apego como
sendo inacessveis, ou rejeitadoras e punitivas. Sempre que uma pessoa assim sofre uma

adversidade, portanto, longe de achar que os outros podem ajud-la, espera deles
hostilidade e rejeio.
e) Para esta pessoa maior do que para as outras a probabilidade de ter sofrido a
perda real de um dos pais durante a infncia (ver mais adiante, neste mesmo captulo),
acarretando-lhe conseqncias que, por mais desagradveis que tenham sido, ela foi
importante para modificar. Essas experincias confirmariam a sua crena de que
qualquer esforo que pudesse fazer para remediar sua situao estaria destinado ao
fracasso.
Segundo essa interpretao, prev-se que o padro especfico de distrbio
depressivo desenvolvido por uma pessoa depende do padro especfico das experincias
infantis que teve, e tambm da natureza e das circunstncias do acontecimento adverso
experimentado recentemente.
Essas opinies baseiam-se, reconhecidamente, em dados fragmentrios, e ainda
so conjeturais. No obstante, oferecem uma explicao plausvel e testvel das razes
pelas quais uma pessoa com depresso grave se sente, alm de triste e solitria, como
acontece com outras pessoas nas mesmas circunstncias, tambm in
*(3). Um motivo comum para que um dos pais, em geral a me, fale com a criana ou
adolescente dessa maneira para que fique em casa para tomar conta dela (como se
descreve na seo Experincias que predispem compulso para cuidar, no captulo
12). Esse tipo de presso freqentemente tomado, de maneira bastante errada, como
superproteo.
Quando esse erro de denominao levado em conta, as concluses a que chega
Parker (1979) parecem coerentes com os trs tipos de experincia infantil acima
postulados. Em conseqncia de um questionrio-estudo feito com 50 mulheres
pacientes deprimidas e 50 controles, ele concluiu que as pacientes deprimidas tm uma
tendncia significativamente maior do que as controles de achar que foram tratadas
pelas mes com uma combinao de pouco cuidado e extrema superproteo. Os
nmeros so 60% e 24%, respectivamente.
282
desejada, sem amor e desamparada. Constituem uma explicao plausvel tambm para
as razes pelas quais essas pessoas se mostram, tantas vezes, constrangidas, ou pouco
receptivas, diante de ofertas de ajuda.
O contato com experincias do tipo postulado aqui, durante a infncia, tambm
contribuir para explicar por que, em pessoas com predisposio depresso, h uma

tendncia to forte a que a tristeza, o anseio e talvez a raiva provocados por uma perda
se desliguem da situao que os provocou. Enquanto, por exemplo, no luto sadio a
pessoa enlutada se ocupa muito em pensar no morto e talvez no sofrimento que ele
experimentou, na frustrao de suas esperanas e tambm nas razes que teriam levado
perda, e como esta poderia ter sido evitada, a pessoa propensa aos distrbios
depressivos pode voltar rapidamente sua ateno para outros pontos no como um
alvio temporrio, mas como uma distrao permanente. A preocupao com os
sofrimentos do eu, com excluso de tudo o mais, uma dessas distraes e, quando
ocorre, pode arraigar-se profundamente. O caso da Sra. Q.Q., uma mulher de 30 anos,
me de uma criana leucmica, descrito por Wolffet ai. (1964b) e j citado no captulo
9, constitui um exemplo disso. Embora ela estivesse frequentemente angustiada, agitada
e lacrimosa, conseguia evitar a discusso do agravamento do estado do filho falando
interminavelmente sobre sua prpria perturbao e incapacidade de continuar
suportando seus sentimentos. Outros autores, como Sachar et al. (1968) e Smith (1971),
chamam a ateno para a funo diversionria, ou defensiva, das reflexes centradas em
si mesmas em pacientes que sofrem de distrbios depressivos.
Como dissemos no captulo 4, um desligamento da reao em relao situao
pode ter vrios graus e assim formas diferentes. Uma das formas mais difceis de
solucionar, ao que me parece, resulta da proibio implcita ou explcita, pelos pais,
talvez sob a ameaa de sanes, de que a criana tenha deles e de si mesma outra viso
que no a estabelecida por eles. A criana e, mais tarde, o adolescente e o adulto no s
ficam incapacitados de reavaliar ou modificar seus modelos representacionais dos pais
ou de si mesmos, como tambm so proibidos de comunicar aos outros qualquer
informao ou idia que possa apresentar os
283
pais sob uma luz menos favorvel, e a si prpria sob uma luz mais favorvel.
Parece provvel, em geral, que, quanto mais persistente for o distrbio de que
sofre o paciente, maior o grau de desligamento existente e mais completa a proibio
que sente contra qualquer reavaliao de seus modelos.
Fazemos breve referncia a alguns dos resultados empricos apresentados por
Aaron Beck depois de estudo amplo e sistemtico de pacientes que sofrem de presso
(Beck, 1967; Beck e Rush, 1978; Kovacs e Beck, 1977). Talvez seja til, portanto, uma
palavra sobre a teoria formulada por ele para explicar seus resultados e de que forma ela
se relaciona com a teoria aqui apresentada.

Em lugar de adotar uma das interpretaes tradicionais, segundo a qual o


distrbio depressivo um distrbio primrio srio do estado de esprito, com a
resultante perturbao do pensamento e do comportamento (citando a definio dada
nas edies de 1952 e 1968 do manual de diagnstico da Associao Psiquitrica
Americana), ou conseqncia da agresso voltada contra si mesmo, sugerida por Freud,
Beck apresenta evidncias de que o estado de esprito deprimido do paciente a
conseqncia natural da maneira como ele v a si mesmo, o mundo e seu futuro. Isso
leva Beck a formular uma teoria cognitiva das perturbaes depressivas, concebida nos
mesmos moldes da teoria das tendncias cognitivas aqui proposta. Ambas as
formulaes postulam que os indivduos propensos depresso possuem esquemas
cognitivos que tm certas caractersticas excepcionais que os levam a interpretar os
acontecimentos de suas vidas da maneira idiossincrtica como fazem.
As duas formulaes diferem pelo fato de que uma delas procura explicar o
aparecimento desses esquemas postulando que as pessoas que os apresentam tiveram
certos tipos de experincia em sua infncia, e a outra no oferece qualquer explicao.
Embora Beck, como muitos outros clnicos, suponha que as experincias infantis
desempenhem um certo papel no desenvolvimento desses esquemas, no leva adiante a
questo, observando com justia que a pesquisa nesse campo est cheia de dificuldades.
Pode-se dizer, em suma, que os dados de Beck so explicveis pela teoria aqui
apresentada, e tambm que, dentro dos limites
284
que ela se impe, sua teoria compatvel com a minha. A nica divergncia entre elas
que a de Beck tem um mbito menor.
No raro que o estado mental de uma pessoa gravemente deprimida seja
descrito e explicado em termos da perda de autoestima. E um conceito que me parece
inadequado ao peso que sustenta, pois no esclarece que a baixa auto-avaliao a que se
refere resulta de um ou mais juzos de si mesmo francamente adversos, tais como o de
que se uma pessoa incapaz de mudar a situao para melhor, e/ou responsvel pela
situao em questo, e/ou intrinsecamente incapaz de ser amada e, portanto,
permanentemente incapaz de estabelecer ou manter quaisquer laos afetivos. Como a
expresso baixa auto-estima no encerra nenhum desses significados, no usada
aqui.
Distrbios depressivos e sua relao com a perda: o estudo de George Brown

Desde que Freud publicou seu Luto e melancolia, as questes da medida em


que os distrbios depressivos se relacionam com a perda e da proporo de casos que
podem ser considerados como verses distorcidas do luto continuam sem resposta. Nem
podem ser solucionadas pelos procedimentos que usamos at agora. Sua soluo exige
uma abordagem diferente da adotada. Em lugar de proceder prospectivamente, como
estamos fazendo, partindo de uma perda e ento examinando suas conseqncias,
necessrio comear com grupos representativos de pessoas que sofrem de distrbios
depressivos para, em seguida, determinar, retrospectivamente, o que sabemos de suas
causas.
Os resultados de um importante estudo desse tipo, feito por George Brown,
socilogo britnico, foram publicados na ltima dcada e aproximam-se um pouco das
respostas que buscamos. Seu recente livro com Tirril Harris, The Social Origins of
Depression (1 978a), faz uma descrio abrangente da investigao e de seus resultados,
bem como de detalhes de publicaes anteriores.
Brown e seus colegas dispuseram-se a estudar os papis desempenhados por
acontecimentos sociais de tipos emocionalmente
285
te significativos na etiologia dos distrbios depressivos. Ao faz-lo, levaram em conta
no s os acontecimentos recentes e as condies existentes, como tambm certas
classes de acontecimentos anteriores. Examinamos, a seguir, a influncia de apenas duas
das muitas variveis consideradas por Brown. So elas, primeiro, o papel dos
acontecimentos recentes na vida do paciente e, segundo, o papel da perda infantil.
Perfeitamente consciente de que esses campos h muito esto confundidos por
difceis problemas de metodologia, Brown preparou seu projeto com excepcional
cuidado.
Entre os problemas que ele e seus colegas procuraram resolver estavam os da
amostragem. Asseguraram-se de que sua amostra de pessoas com distrbios depressivos
era razoavelmente representativa de todos os atingidos, e no se limitava apenas aos que
estavam sob cuidados psiquitricos, e tambm que o grupo de comparao de pessoas
saudveis estava livre de pacientes no declarados.
Outro problema a que deram grande ateno foi o de decidir o que deveria ser
considerado como acontecimento de significao emocional para a pessoa em questo.
Se a deciso ficasse totalmente a cargo da prpria pessoa, havia o perigo de uma
argumentao circular, pois qualquer acontecimento que na opinio dela lhe tivesse

provocado tenso seria considerado como estressante. E, quanto mais uma pessoa
propensa aflio, mais numerosos os acontecimentos que ela considera estressantes.
Inversamente, por motivos j examinados, uma pessoa perturbada pode deixar de
mencionar fatos que, mais tarde, podem ser considerados como de grande relevncia
para a sua aflio, ou pode afirmar que no tinha idia do que poderia t-la perturbado e
ento atribuir seus problemas a acontecimentos que, mais tarde, podem ser considerados
de pouca importncia. Mesmo assim, temos de reconhecer que, embora o paciente no
possa ser considerado como o rbitro final na questo, se no se der ateno para as
circunstncias detalhadas nas quais ele vive, no se perceber o significado que um
acontecimento tem para ele. Por exemplo, se o nascimento de um beb uma ocasio de
grande alegria, de grande angstia ou de grande sofrimento, depende das circunstncias
dos pais.
286
Amostra. Durante sua investigao, realizada num bairro da regio sul de
Londres, Brown e Harris estudaram dois grupos principais de mulheres, um grupo de
pacientes e um grupo comunitrio. O grupo de pacientes compreendia 114 mulheres,
entre 18 e 65 anos, que foram diagnosticadas como sofrendo de alguma forma e grau de
distrbio depressivo de incio recente, e que estavam recebendo tratamento psiquitrico,
seja como pacientes internos ou externos. O grupo comunitrio compreendia uma
amostra aleatria de 458 mulheres na mesma faixa etria das pacientes, residentes no
mesmo bairro londrino. Entre seus membros foram selecionadas vrias subamostras.
Na investigao da amostra comunitria a primeira tarefa foi identificar as
mulheres que, embora no estivessem recebendo assistncia psiquitrica, mesmo assim
sofriam perturbaes desse gnero. Isso foi feito por um socilogo, auxiliado por um
psiquiatra de pesquisa, que entrevistou todas as mulheres utilizando-se de uma verso
um pouco abreviada da forma de exame clnico usada pelo psiquiatra ao entrevistar os
membros do grupo de pacientes (ou seja, o Exame do Estado Presente, criado por Wing
et al., 1974). Valendo-se dos resultados desse exame e de todas as outras informaes
existentes, fez uma avaliao da sade mental de cada uma das mulheres da amostra. As
que tinham sintomas bastante srios para merecer ateno psiquitrica, de acordo com
os padres geralmente aceitos no Reino Unido, foram classificadas como casos. As
que tinham sintomas cuja gravidade estava abaixo do critrio foram classificadas como
casos limtrofes. De importncia decisiva para as avaliaes foi o uso de exemplos de

referncia, ou de ancoragem, tanto para os casos limtrofes como para os casos


propriamente ditos.
Das 458 mulheres da amostra comunitria, 76 foram classificadas como casos e
87 como casos limtrofes, restando 295 como relativamente livres de sintomas. Para os
resultados descritos aqui, os casos limtrofes foram includos entre os livres de
sintomas, constituindo uma subamostra de 382 mulheres que servia de grupo de
comparao.
A tarefa seguinte foi identificar a data do incio dos sintomas nas 76 mulheres
definidas como casos. Em cerca da metade (39), os sintomas se vinham apresentando h
12 meses, ou mais. Foram
287
classificadas como casos crnicos. Nas restantes 37, o incio teria ocorrido no perodo
de um ano anterior entrevista: foram classificadas como casos iniciais*(4).
O resultado desse trabalho preliminar foi a identificao de quatro grupos de
mulheres, as 114 do grupo de pacientes, as 39 do grupo crnico, as 37 do grupo de casos
iniciais e as 382 mulheres do grupo comunitrio classificadas como normais, ou
limtrofes.
Papel dos acontecimentos recentes
Para a parte da investigao destinada a determinar o papel dos acontecimentos
recentes na vida do paciente, o grupo de casos crnicos foi excludo, e a investigao
limitou-se aos trs outros.
Os fatos a serem examinados foram predefinidos e escolhidos como os que mais
provavelmente teriam significado emocional para uma mulher comum. Foram feitas
ento indagaes sistemticas a todas as mulheres das amostras sobre a ocorrncia desse
fato em suas vidas, no ano anterior entrevista. Para cada fato assinalado eram
atribudos, por pesquisadores que no participavam da entrevista, pontos relativos
probabilidade de o fato afetar uma mulher colocada nas circunstncias descritas. Uma
condio crucial foi a de que, embora esses pontos levassem em conta todas as
informaes sobre as circunstncias do informante, eram atribudos sem o
conhecimento da sua reao real. Devido importncia dos resultados, uma descrio
mais detalhada do processo adotado feita no final desta seo.
Na anlise dos resultados, a mais importante escala de pontos com totais
positivos foi a que tratou do grau de ameaa ou de insatisfao, por mais de uma

semana, que o acontecimento provavelmente teria para uma mulher nas circunstncias
descritas.
*(4). Como, para os objetivos da pesquisa, era essencial o registro preciso da data do
aparecimento dos primeiros sintomas, os investigadores adotaram um procedimento
especial na entrevista, usado tambm para o grupo de pacientes. Um teste de sua
validade, em que a data fornecida por um paciente foi comparada com a data fornecida
independentemente por um parente, foi satisfatrio.
288
Essa escala, denominada por Brown e Harris escala da ameaa contextual a
longo prazo, mostrou, na opinio deles, ser a medida de importncia crucial para
entender a etiologia da depresso, j que a utilizao de outras escalas que cobriam
outras dimenses dos acontecimentos nada acrescentou. Ao apresentar seus resultados,
os autores referem-se a qualquer acontecimento classificado como uma provvel
ameaa moderada ou sria, a longo prazo, para uma mulher colocada nas circunstncias
descritas como um acontecimento grave.
Quando as propores das mulheres que passaram por pelo menos um
acontecimento grave durante o perodo anterior relevante so comparadas entre os trs
grupos, verificam-se diferenas amplas e significativas. Entre as pacientes, a proporo
das que passaram por pelo menos um acontecimento grave de 61%, entre os casos
iniciais, de 68%, e, entre o grupo de comparao, 20%. Alm disso, entre o grupo de
pacientes e o grupo de casos iniciais uma proporo muito maior do que no grupo de
comparao passara por pelo menos dois acontecimentos srios durante o perodo: ali,
as porcentagens so de 27%, 36% e 9%, respectivamente.
Como descrevemos mais detalhadamente no captulo 17, entre as pacientes
houve uma proporo de mulheres diagnosticadas como sofrendo de uma depresso
psictica, ou a chamada depresso endgena, quase to alta quanto a das mulheres
diagnosticadas como sofrendo de depresso neurtica, ou a chamada depresso reativa
os nmeros so 58% e 65%, respectivamente.
Depois de examinar o intervalo entre as ocorrncias de um acontecimento grave
e o incio de um distrbio depressivo, Brown e Harris concluem que em personalidades
sensveis os acontecimentos graves geralmente levam, com muita rapidez, a uma
depresso. Em dois teros dos casos o perodo foi de nove semanas ou menos, e em
quase todos o incio ocorreu dentro de seis meses.

Como uma em cada cinco das 382 mulheres no grupo de comparao havia
passado por um acontecimento grave durante as 38 semanas anteriores sem apresentar
distrbio depressivo, permanece a possibilidade de que um fato grave possa ter ocorrido
por acaso na vida de um futuro paciente no perodo em questo, sem ter desempenhado
qualquer papel na sua depresso. Para
289
levar em conta essa contingncia, Brown e Harris aplicam uma correo estatstica e
concluem que em nada menos de 49% das pacientes o fato grave foi de importncia
verdadeiramente causal, e no apenas resultado do acaso. Isso significa que, se o futuro
paciente no tivesse conhecido o fato grave, no teria desenvolvido qualquer distrbio
depressivo pelo menos por longo tempo, e talvez, o que mais provvel, nunca o tivesse
desenvolvido. E uma concluso de extrema importncia.
At agora nada dissemos sobre a natureza dos acontecimentos considerados
como graves pela definio usada. Quando esta examinada, verifica-se que a maioria
dos acontecimentos implicava uma perda, ou previso de perda. Nas palavras de Brown
e Harris, a perda e a decepo so as caractersticas centrais da maioria dos
acontecimentos que provocam a depresso clnica. De fato, de todos os acontecimentos
considerados, nas circunstncias em que ocorreram, capazes de constituir uma ameaa
sria, ou moderada- mente sria, quer para as mulheres deprimidas quer para as
mulheres do grupo de comparao, quase que exatamente a metade implicava uma
perda, ou previso de perda, de uma relao estreita, ou seja, marido, namorado ou
confidente ntimo, ou filho. As causas dessas perdas, ou previso de perda, foram a
morte, uma enfermidade fatal, a partida de um filho para lugares distantes, uma
separao ocasionada por abandono, a inteno ou ameaa de abandono, ou a
inesperada descoberta de uma ligao secreta.
Outros 20% de todos os fatos graves ocorridos compreendiam uma perda, ou
previso de perda, de algum outro tipo. Em uns poucos casos, o fato fez com que a
mulher percebesse a realidade, ou a irreversibilidade, de uma situao aflitiva na qual j
se encontrava. Os exemplos so os de um casal em desavenas que finalmente resolveu
legalizar sua separao e o nascimento de um filho de urna mulher cujo casamento ela
sabia no ter futuro. Outros acontecimentos implicavam a perda de alguma outra coisa
que no uma relao pessoal. Entre eles estavam a perda de emprego e a sada forada
de casa*(5).

*(5). Num estudo comparvel de Paykel (1974), dois teros dos acontecimentos
anteriores ao incio da enfermidade depressiva foram classificados como sadas, o que
mais ou menos o equivalente do que Brown e Harris classificam como perdas, ou
perdas previstas.
Em outro estudo realizado por um grupo chefiado por William Bunney (Leff, Roatch e
Bunney, 1970), porm, os acontecimentos que ocorrem com mais freqncia antes do
aparecimento dos primeiros sintomas so classificados como ameaas identidade
sexual, seguidos em ordem de freqncia por mudanas na relao matrimonial.
Exceto em sete pacientes que passaram pela morte de uma pessoa prxima (17), a
categoria de perda no foi usada. No obstante, o exame de seus dados mostra que em
vrios casos por exemplo, o divrcio, a separao ou o abandono pelo namorado
o fato em questo poderia ter sido igualmente ou ainda mais bem classificado como
perda.
290
Quando todas essas perdas so levadas em conta, verifica-se que quase
exatamente a metade das mulheres que sofrem de depresso sofreu perda (48% das
pacientes e 59% dos casos iniciais), em contraposio a 14% das mulheres do grupo de
comparao. Na proporo de mulheres para quem a perda em questo foi uma morte, a
mesma razo entre grupos vlida: entre os pacientes, 11%; entre os casos iniciais,
14%; entre o grupo de comparao, 4%.
Embora no fosse possvel, com base nessas verificaes, pretender uma
equao simples entre os distrbios depressivos de todos os tipos e os estados de luto
crnico, elas deixam claro, no obstante, a existncia de uma grande margem de
coincidncia. Alm disso, a coincidncia quase certamente maior do que os nmeros
mencionados levam a supor. Um exame das mulheres com depresso, mas cujas
experincias de vida recentes no incluam uma perda, ou mesmo um acontecimento
grave, mostra que vrias delas haviam sido claramente mal classificadas. Por exemplo,
em relao a uma paciente, descobriu-se mais tarde que material relevante foi omitido
aos avaliadores: o marido dela estava chegando tarde em casa sob pretextos frgeis e ela
havia descoberto batom em seu leno, descoberta no revelada ao entrevistador. E, em
outro caso, um acontecimento no havia sido classificado como srio porque o objeto
perdido, um cachorro de estimao, no estava includo nas definies originais. Essa
mulher, uma viva que morava com a me, tinha o cachorro h dez anos, e duas
semanas antes do incio da depresso fora obrigada a abandon-lo pelo seu senhorio. A

significao que o cachorro tinha para ela era evidente: ele era nosso filho toda a
nossa vida era dedicada a ele.
291
Dificuldades na obteno de dados relevantes
O trabalho de Brown e Harris est sendo descrito com algum detalhe no s pelo
fato de seus resultados serem de grande importncia para o entendimento dos distrbios
depressivos, mas tambm porque mostra que cuidados devem ser tomados para a
obteno dos dados necessrios tarefa em questo.
H vrias razes pelas quais a ocorrncia de um fato de grande significao
emocional para a pessoa investigada pode passar despercebido a um pesquisador ou a
um clnico; em conseqncia disso, o distrbio dele resultante pode ser classificado
erroneamente como endgeno. Uma dessas razes a natureza pessoal dos prprios
acontecimentos e as dificuldades que alguns deles criam para o investigador. O batom
no leno, tomado no contexto do comportamento geral do marido, um exemplo.
Outros exemplos so os aniversrios*(6) e acontecimentos anlogos que subitamente
trazem para a pessoa em questo o impacto total de um fato passado.
Uma segunda razo, ou conjunto de razes, pela qual os acontecimentos de
grande significao podem passar sem registro a propenso da pessoa que sofre de
distrbio depressivo a relutar em confiar a informao relevante ao entrevistador, ou
ento a sua incapacidade de faz-lo, seja devido presso familiar, ou por ignorar
realmente as razes de sua depresso. A relutncia em contar ao profissional que lhe
presta assistncia um fato extremamente doloroso e talvez humilhante relativamente
fcil de compreender. H, porm, a tendncia a esquecer que o paciente pode estar sob
forte presso familiar para no divulgar a ocorrncia de certos fatos. No obstante,
fora de dvida que tal presso tem um papel considervel. Goodwin*(7), por exemplo,
refere-se a ela como o principal problema do estudo de Bunney, especialmente em
pacientes retardados e psicticos. Como ilustrao, ele
*(6). Os aniversrios no estavam na lista de fatos predefinidos usada por Brown e
Harris. As razes dessa omisso foram as dificuldades metodolgicas de obter
informaes sobre eles, sistematicamente, e no por terem sido considerados como sem
importncia (comunicao pessoal).
*(7). Relatado em Friedman e Katz (1974, p. 151).
292

descreve o caso de uma mulher que dera luz um natimorto quatro meses antes de ser
internada, mas que s mencionou o fato muitos meses depois de iniciado o tratamento.
Na sua famlia, qualquer referncia ao fato era tabu. E talvez seja ainda mais
difcil de lembrar a possibilidade de que o paciente realmente ignore a causa de suas
perturbaes. Mas, como j descrevemos, essa ignorncia certamente ocorre.
A concluso, observada antes, de que h uma coincidncia considervel entre os
distrbios depressivos e os estados de luto crnico reforada por um outra descoberta
do projeto Brown e Harris. As mulheres que apresentam distrbios depressivos quando
adultas tm maior probabilidade do que as outras de terem sofrido a perda da me na
infncia.
Incidncia da perda ou de separao prolongada dos pais durante a infncia
Nesta parte da investigao, os trs grupos seguintes foram estudados: o grupo
de pacientes, com 114 membros; os grupos combinados de casos comunitrios (crnicos
e iniciais), com 76; e o grupo de comparao, com 382.
A incidncia da perda da me, por morte, abandono ou separao por um perodo de 12
meses ou mais*(8), antes do 1 l aniversrio, para cada um dos trs grupos, mostrada
no Quadro 4, com os dados relativos perda do pai. Tanto no grupo de pacientes como
no grupo de casos comunitrios, a incidncia da perda da me maior do que no grupo
de comparao, e o mesmo ocorre, embora em menores propores, no caso da perda do
pai. A nica dessas diferenas a ter significao estatstica a perda da me no grupo de
casos comunitrios em relao ao grupo de comparao: 22,4% e 6,0%,
respectivamente.
*(8). Os perodos de evacuao durante a guerra no foram levados em conta, porque
no se obtiveram informaes sobre todos os investigados. Para detalhes, ver Brown et
al. (1977).
293
QUADRO 4 Incidncia da perda da me e do pai, por qualquer causa, antes do 1 1.0
aniversrio
Perda da Me
Pacientes: 10,5
Casos: 22,4
Normais: 6,0
Perda do Pai
Pacientes:15,8

Casos: 17,1
Normais: 11,5
N
Pacientes:114
Casos: 76
Normais: 382
A associao entre a perda da me durante a infncia e o distrbio depressivo
entre mulheres na amostra comunitria pode ser expressa de outra maneira. Entre toda a
amostra de 458 mulheres abordadas inicialmente na comunidade, 40 tinham perdido a
me antes do 11 aniversrio e 418, no. Entre as 40 que perderam a me, nada menos
de 17, ou 42,5%, desenvolveram distrbios depressivos, ao passo que entre as 418 que
viveram com a me por mais tempo apenas 59, ou 14,1%, apresentaram tais sintomas.
Assim, entre toda a amostra comunitria a incidncia de distrbios depressivos foi trs
vezes maior na subamostra que sofrera perda da me, do que na subamostra em que a
me estivera presente por mais tempo.
Esses resultados suscitam uma pergunta: por que a incidncia da perda ou
separao prolongada da me antes do 11 aniversrio no grupo das mulheres
deprimidas que no estavam recebendo assistncia psiquitrica, isto , nos casos do
grupo comunitrio, to mais elevada (22,4%) do que entre as mulheres que recebiam
essa assistncia, isto , o grupo de pacientes (10,5%)? Uma possibilidade sugerida pelos
dados recolhidos por Brown e Harris que as circunstncias familiares das mulheres
que perderam a me, ou dela se separaram, na infncia, so diferentes das
predominantes entre as outras mulheres, e que tais circunstncias, como, por exemplo,
um casamento jovem e muitos filhos pequenos para cuidar, sem ningum para ajudar,
contribuem para dificultar a procura de assistncia mdica ou psiquitrica.
294
Qualquer que seja a explicao dessa descoberta, claro que os futuros estudos
j no podero supor que uma amostra de pessoas que sofrem de um distrbio,
selecionada numa clnica psiquitrica, seja representativa de todas as pessoas que
sofrem desse distrbio.
O papel da perda nos distrbios depressivos: sumrio
A concluso a que chegaram Brown e Harris pode, agora, ser resumida. A
experincia da perda pode contribuir de maneira causal para os distrbios depressivos
de trs formas:

a) como agente provocador que aumenta o risco de o distrbio se desenvolver e


determina a poca em que isso ocorre: a maioria das mulheres, tanto no grupo de
pacientes como no grupo de casos iniciais, havia sofrido uma perda importante, por
morte ou outra razo, os nove meses anteriores ao incio do distrbio;
b) como um fator de vulnerabilidade que aumenta a sensibilidade individual a
esses acontecimentos: no estudo de Brown, e tambm outros estudos (ver captulo 17), a
perda da me antes dos 11 anos significativa;
c) como um fator que influencia tanto a gravidade como a forma de qualquer
distrbio depressivo que possa se desenvolver: as constataes de Brown e Harris,
relevantes para esses efeitos, encontram-se no captulo 17.
A perda e os tipos correlatos de acontecimentos graves, porm, no foram as
nicas formas de experincia pessoal que Brown e Harris identificaram como fatores
que contribuem causalmente para distrbios depressivos. Como as perdas, esses outros
agentes causais podem ser divididos entre os que agem como determinantes do
aparecimento dos primeiros sintomas e os que aumentam a vulnerabilidade. Entre os
primeiros estavam certos tipos de acontecimentos familiares que, embora no cobertos
pela sua definio de acontecimento grave, eram mesmo assim muito preocupantes e
aflitivos e haviam persistido por dois anos ou mais. Entre os fatores que pareciam ter
aumentado a vulnerabilidade da
295
mulher estavam a ausncia, em sua vida, de quaisquer relaes pessoais ntimas, a
existncia de trs ou mais filhos menores de 14 anos e dos quais tinha que cuidar e o
fato de no trabalhar fora.
Devemos notar que as constataes de Brown e Harris no foram isentas de
crticas. Tennant e Bebbington (1978), por exemplo. questionam tanto o procedimento
para diagnosticar os casos de distrbios depressivos na amostra comunitria como
alguns dos mtodos estatsticos usados na anlise de seus dados. Isso levantou dvidas
sobre a distino estabelecida entre agentes provocadores e fatores de vulnerabilidade.
A tais crticas, porm, Brown e Harris (1978b) responderam de maneira detalhada e
convincente.
Mtodo usado por Brown e Harris para identificar acontecimentos biogrficos:
novos detalhes

A fim de tratar dos problemas metodolgicos da identificao dos fatos


emocionalmente significativos de uma maneira que permitisse comparaes vlidas
entre os grupos, adotou-se um procedimento de trs fases.
A primeira fase era a identificao de fatos possivelmente importantes, ocorridos
no perodo em questo. Para isso, 38 acontecimentos capazes de provocar uma reao
emocional na maioria das pessoas foram definidos antecipada e detalhadamente, e
foram especificadas as pessoas da vida do investigado que deveriam ser cobertas. Os
entrevistadores passaram ento a examinar, com cada entrevistado, quais desses
acontecimentos haviam ocorrido durante o perodo relevante e a registrar os fatos tal
como relatados, sem fazer perguntas sobre como o entrevistado poderia ter realmente
reagido.
O perodo escolhido para essa pesquisa foi o ano anterior entrevista. Para as
mulheres no grupo de pacientes e no grupo de casos iniciais, isso cobria um perodo de
38 semanas em mdia antes do aparecimento de sintomas.
Embora esse primeiro passo constitusse um mtodo seguro de identificar a
ocorrncia de certos tipos de acontecimentos, no levava em conta (deliberadamente) as
circunstncias pessoais e o
296
significado que o acontecimento provavelmente teria para algum nessas circunstncias.
Isso foi feito na segunda e terceira fases.
Tendo identificado a ocorrncia de um acontecimento que se conforma aos
critrios usados, os entrevistadores cobriam em seguida, da maneira mais informal
possvel, uma extensa lista de perguntas sobre o que havia levado e o que se havia
seguido a cada um dos acontecimentos, e os sentimentos e atitudes que o cercaram.
Alm das perguntas, o entrevistador estimulava a entrevistada a falar detalhadamente e,
com indagaes adequadas, procurava ainda obter amplo material biogrfico. Todas as
entrevistas foram gravadas.
Como o registro dos acontecimentos e seu significado deveria ser feito para
todos os membros das trs amostras em bases rigorosamente comparveis, era
necessrio avaliar o significado que cada fato registrado poderia ter tido para uma
mulher nas circunstncias especficas descritas, e faz-lo de acordo com uma medida
que fosse aplicvel a todos e sem referncia maneira particular como a entrevistada
havia reagido. Foi essa a terceira fase.

Foram feitas numerosas avaliaes de cada acontecimento registrado, por


pesquisadores que no participaram da entrevista. Uma das avaliaes relacionava-se
com a independncia do acontecimento, isto , com o grau em que poderia ser
considerado como independente do comportamento consciente do entrevistado. As
outras medidas consideravam como o acontecimento poderia ter afetado uma mulher
nas circunstncias descritas. Essas classificaes, feitas dentro de uma escala de quatro
pontos, levavam em conta todas as informaes relacionadas com as circunstncias da
informante, mas sem o conhecimento da maneira como realmente reagira. Inicialmente,
cada avaliador, trabalhando isoladamente, fez uma avaliao dentro de cada uma das
escalas. Em seguida, os avaliadores discutiram as discrepncias e chegaram a um acordo
sobre a classificao final. A concordncia entre eles foi elevada, e foram ajudados em
sua tarefa no s pelas discusses regulares, mas tambm por uma srie de exemplos de
ancoragem ilustrativos dos quatro pontos em cada escala, e por certas convenes
bastante padronizadas.
Com esses processos bastante extensos, os pesquisadores pretenderam preencher
a lacuna cientfica deixada pelos dois mtodos
297
todos empregados tradicionalmente, ou seja, o relato dos casos clnicos com seus
numerosos detalhes, mas ao qual faltam grupos de comparao, ou salvaguardas contra
o raciocnio circular, e a abordagem epidemiolgica que, embora dotada de
salvaguardas, at agora tem sido carente de significados pessoais.
O papel dos processos neurofisiolgicos
importante compreender que a atribuio de um papel relevante na etiologia
dos distrbios depressivos aos fatos psicossociais e, em particular, separao e perda
no impede que se atribua tambm um papel significativo aos processos
neurofisiolgicos.
A existncia de uma relao entre nveis anormais de certos neuroendcrinos e
neurotransmissores, de um lado, e estados e distrbios efetivos, de outro, hoje tida
como certa. A controvrsia comea quando so suscitadas questes sobre a sua relao
causal. Uma corrente de pensamento estabeleceu a simples suposio de que a
seqncia causal se faz sempre numa direo, ou seja, partindo das mudanas nos
processos neurofisiolgicos para as mudanas no afeto e na cognio. No obstante,
hoje claro que a seqncia causal pode correr igualmente bem na direo oposta. A
pesquisa mostra que os estados cognitivos e aflitivos de angstia e depresso,

provocados em adultos por acontecimentos como separao e perda, no s podem estar


acompanhados de mudanas significativas nos nveis de certos neuroendcrinos, como
tambm que essas mudanas so semelhantes s que sabemos ocorrer muitas vezes em
adultos que sofrem de depresso. Parece provvel que mudanas comparveis possam
ocorrer tambm em crianas sujeitas separao e perda*(9). Uma vez provocadas,
essas mudanas neuroendocrinolgicas podem prolongar ou
*(9). Essas mudanas certamente ocorrem em macacos pequenos. Por exemplo,
McKinney l997), num comentrio sobre estudos de modelos animais de distrbios
depressivos, informa que, em macacos rhesos de quatro meses de idade, separados de
suas mes por seis dias, ocorreram alteraes importantes nos sistemas amnicos do
crebro perifrico e central dos animais.
298
intensificar a reao depressiva. Os leitores interessados podem consultar uma resenha
detalhada de Hamburg, Hamburg e Barchas (1975).
Os estudos mostram, o que no de surpreender, que o tamanho e o padro das
reaes neurofisiolgicas aos acontecimentos psicolgicos diferem muito de pessoa
para pessoa. Essas diferenas provavelmente sero responsveis, pelo menos em parte,
pelas diferenas individuais no grau de vulnerabilidade a esses eventos. Algumas das
diferenas provavelmente sero de origem gentica, mas h tambm outras
possibilidades. Uma fonte alternativa de diferenas poderiam ser as diferenas nas
experincias infantis. Assim, possvel que o estado do sistema neuroendcrino das
pessoas sujeitas a condies gravemente estressantes na infncia possa sofrer
modificaes constantes, de modo a tornar-se, a partir de ento, mais ou menos sensvel.
De qualquer modo, as influncias genticas nunca operam num vazio. Durante o
desenvolvimento, a norma so as interaes complexas das influncias genticas e
ambientais. E especialmente quando os organismos esto sob tenso que as diferenas
genticas entre eles se tornam, provavelmente, mais importantes.
299
Parte III O luto das crianas
Captulo 15
Morte de um dos pais na infncia e adolescncia
Dick... falou-lhe da morte do pai, que ocorreu em Dublin, quando Dick era pequeno,
ainda no tinha cinco anos. Foi a primeira sensao de pesar, disse Dick, que
conheci. Lembro-me de ter entrado na sala onde estava seu corpo, e minha me estava

sentada, ao lado dele. Eu tinha na mo uma raquete e comecei a bater no caixo,


chamando por meu pai. Ento minha me tomou-me nos braos e disse-me, em meio s
lgrimas, que papai no me podia ouvir e no brincaria mais comigo... E isso, disse
Dick bondosamente, me fez ter pena de todas as crianas, desde ento; e levou-me a
am-lo, meu pobre garoto sem pai nem me.
THACKERAY, Henry Esmond
Fontes e plano de trabalho
J fizemos referncia, no captulo inicial, s controvrsias que ainda envolvem a
questo de se as crianas e adolescentes so capazes de reagir perda de um dos pais
como uma forma saudvel de luto e, se assim for, em que idade se tornam capazes disso.
Ao examinar essas questes, nosso plano ser deixar para mais tarde o exame dos
problemas especiais relacionados com as perdas sofridas durante os primeiros dois ou
trs anos e comear revendo os dados sobre as reaes perda por morte sofrida entre o
terceiro aniversrio, aproximadamente, e o final da adolescncia.
Como os atuais estudos sistemticos das reaes de amostras razoavelmente
representativas de crianas e adolescentes que perderam um dos pais pela morte s
tiveram incio recentemente*(1), temos de nos valer de dados de um tipo menos
representativo. Existem trs fontes:
*(1). Um estudo desse tipo foi iniciado em 1976 pelo Dr. Beverley Raphael em Sydney
Austrlia. Os resultados da fase piloto so descritos em Raphael et al. (1978), e so
coerentes com as generalizaes feitas neste captulo e em poucos captulos postenores.
304
dados de dois estudos piloto, um de Kliman (1965) e outro de Becker e
Margolin (1967);
dados de um importante estudo clnico realizado em Cleveland, Ohio, por um
grupo chefiado por Ema Furman (1974);
dados recolhidos sobre as reaes de filhos de vivas durante os vrios
estudos de adultos enlutados, mencionados nos captulos anteriores.
Embora nenhum desses estudos proporcione dados to sistemticos quanto
aqueles sobre o luto adulto, j examinado, seus resultados so coerentes o bastante para
nos dar confiana. Uma deficincia importante que, como o nmero de crianas
mencionado em cada estudo limitado e compreende todas as faixas etrias da infncia,
o nmero relativo a cada nvel de desenvolvimento da criana pequeno.

O estudo de Gilbert e Ann Kliman, empreendido num bairro abastado de Nova


York, focalizou 18 crianas de sete famlias de classe mdia, contratadas atravs de uma
instituio de assistncia voluntria, logo depois da morte de um dos pais. Em trs
famlias tratava-se da morte da me e, em quatro, da morte do pai. As crianas estavam
igualmente divididas em grupos de idades de 3 anos e 9 meses e de 11 anos e 1 ms,
com exceo de um beb de 1 ano e de um rapaz de 14 anos e 3 meses. Grande parte
dos dados sobre as crianas foi obtida durante longas entrevistas semiestruturado com o
pai sobrevivente, mas, posteriormente, as crianas tambm foram ouvidas. Uma
limitao importante desse estudo, parte o pequeno tamanho da amostra, que em
todas as famlias, com apenas uma ou duas excees, o contato foi retardado por muitos
meses, em mdia oito. A seleo das famlias pretendia evitar qualquer tendncia para a
patologia, e nenhuma das crianas havia sido levada a uma clnica por problemas
emocionais.
O estudo de Becker e Margolin (1967) foi realizado em Boston e ocupou-se de
nove crianas, todas com menos de 7 anos, e vindas de sete famlias de classe mdia.
Em seis casos, tratava-se da morte do pai e, num caso, da morte da me. Em todos os
casos o sobrevivente do casal se havia oferecido para participar do estudo, o contato foi
feito nos seis meses que se seguiram morte
304
(com freqncia menos) e, depois de uma avaliao, nenhuma das crianas demonstrou
necessidade de psicoterapia. Os dados foram registrados principalmente em entrevistas
semanais, num perodo de um ano ou mais, destinadas a ajudar o pai ou a me
sobrevivente a lidar com sua prpria perda e tambm ajudar seus filhos a lidar com ela.
(Os dados das entrevistas psiquitricas semanais com as crianas no so mencionados.)
O estudo de Ema Furman e seus colegas focalizaram 23 crianas, as quais
haviam perdido um dos pais por morte, Suas idades variavam entre 10 semanas e 13
anos e entre elas estavam pretos e brancos, ricos e pobres, vrias crenas religiosas e
origens culturais. Quatorze crianas recebiam tratamento psicanaltico individual
consistindo em cinco sesses semanais, por perodos que variavam de dois a seis anos.
As outras nove, todas com menos de 5 anos, freqentavam uma creche teraputica,
enquanto um analista de crianas, em sesses semanais, por perodos que variavam de
um a trs anos, prestava assistncia ao pai ou me sobrevivente, ou ao substituto
destes, para que trabalhasse terapeuticamente com o filho. Com isso, dados de primeira
mo, bastante amplos, foram coligidos e em alguns casos imediatamente a partir da

morte do genitor, constituindo-se numa oportunidade sem par de estudar em que medida
as reaes de cada criana foram influenciadas, numa ou noutra direo, pelas reaes
do progenitor sobrevivente e pelo tipo de informaes que recebeu. At o ponto em que
os clnicos influram sobre o curso dos acontecimentos, o que sem dvida ocorreu, as
direes de sua influncia e as tcnicas que eles usaram so claramente mencionadas:
isso permite ao leitor avaliar por si mesmo a classe e a relevncia dos dados obtidos.
As limitaes do estudo surgem da maneira como a amostra principal de
crianas foi includa. Com exceo de uma criana, nenhuma delas foi includa
simplesmente por ter perdido um dos pais. Oito j estavam em psicoterapia, ou um dos
genitores estava recebendo orientao quando, inesperadamente, o outro morreu. Varias,
entre as outras, haviam sido encaminhadas clnica para Orientao, devido a
dificuldades emocionais que, s depois de iniciado o tratamento, foram consideradas
pelos clnicos como precipitadas ou exacerbadas pela perda sofrida antes. No obstante
305
embora a amostra seja tendenciosa no sentido da patologia, em vrias das crianas
menores as dificuldades existentes antes da morte do pai eram mnimas, e de ocorrncia
comum. Alm disso, em sua anlise Furman refere-se a uma ampla variedade de outras
observaes feitas por ela e pelos membros de seu grupo, durante o estudo intensivo que
fizeram do problema. Aqui recorremos extensivamente aos seus resultados.
Tendo em vista as limitaes de amostragem de todos esses estudos, temos sorte
em dispor de informaes adicionais sobre as reaes infantis, proporcionadas pelos que
estudaram as vivas. Entre eles esto Marris (1958), que reproduz informaes de 47
vivas londrinas sobre 93 crianas com menos de 15 anos que estavam aos cuidados
delas; e Glick e seus colegas (1974), cuja amostra de vivas com filhos na mesma faixa
etria de tamanho comparvel (embora no d detalhes). Outros relatrios de
relevncia so os de Raphael (1973) sobre as reaes dos filhos das vivas que estavam
recebendo assistncia porque a avaliao inicial havia previsto um resultado
desfavorvel para seu luto, e a descrio de Gorer (1965), que, no que se relaciona com
crianas e adolescentes, trata principalmente de reaes morte de avs.
Pelo que foi dito acima evidente que temos mais informaes sobre as reaes
das crianas morte do pai que morte da me. Isso por motivos familiares. Primeiro,
na faixa etria de que nos ocupamos h muito mais crianas que perderam o pai do que
a me. Segundo, vrios dos estudos de que nos estamos valendo limitaram-se a vivas e

seus filhos. S o estudo de Furman apresenta mais do que dados marginais sobre a perda
da me.
Alm dos estudos mencionados, h numerosos relatos de pacientes de todas as
idades que estavam recebendo tratamento psicoterpico em virtude de condies, s
vezes graves, que pareciam atribuveis, pelo menos em parte, perda de um dos pais
durante a infncia. No caso dos pacientes adultos, essas perdas geralmente haviam
ocorrido muitos anos antes, sendo difcil ter certeza das ligaes entre o fato e os
sintomas subseqentes. No caso de pacientes infantis, em contraposio, a perda podia
ter sido relativamente recente, sendo portanto muito mais fcil estabelecer as ligaes.
Todos os casos que incluem alguns exemplos descritos por Furman e seus colegas
constituem a base emprica de nosso
306
estudo da patologia, nos captulos posteriores*(2). No momento, vamos examinar a
validade dos relatos sobre as reaes das crianas, que estamos em vias de analisar.
Validade dos dados
Alm das dificuldades conhecidas de verificar a validade das observaes feitas
de seres humanos que reagem a qualquer situao da vida real, especialmente as
aflitivas,

dificuldades

especiais

no caso de crianas

enlutadas.

Quase

inevitavelmente, muitas das observaes das reaes de crianas registradas nos


trabalhos sobre o assunto so deduzidas de relatos feitos pelo genitor sobrevivente,
geralmente a me. Embora esses relatos sejam por vezes reveladores, h vrios perigos
srios. O primeiro que o sobrevivente, atravessando um estado de perturbao
emocional, provavelmente ser um observador inseguro, sensvel num momento e cego
no momento seguinte. Segundo, sua recordao dos fatos ser, mais do que
habitualmente, seletiva. Terceiro, poder atribuir criana sentimentos e reaes que na
realidade so dele prprio. E, finalmente, pode haver dvidas quanto s propores em
que a criana est reagindo perda em si, e s propores em que est reagindo ao fato
de um de seus genitores, tendo enviuvado, a estar tratando de maneira estranha e talvez
difcil.
Esses problemas so bem descritos por Harrison e seus colegas (1967), que
estudaram as reaes de crianas que eram pacientes de um hospital psiquitrico infantil
na poca do assassinato do presidente Kennedy, e tambm por integrantes do pessoal do
hospital. Posteriormente dois tipos de registro sobre essas crianas puderam ser

consultados. Primeiro, relatrios rotineiros dirios pelo pessoal do hospital; segundo,


material reunido retrospectivamente, em grande parte durante discusses de grupos do
*(2). Pouco depois de preparado este volume, tive conhecimento da pubiicao de outro
estudo importante realizado por um clnico, Lora Heims Tessman (1978), sobre as
reaes de crianas e adolescentes que perderam um dos pais. Embora o trabalho trate
principalmente da perda em conseqncia de divrcio, h um longo captulo tambem
sobre a perda resultante da morte de um dos pais.
307
pessoal do hospital. Depois de observar a existncia de numerosas e srias discrepncias
entre as observaes registradas num determinado momento e as registradas depois, e
tambm medida que o pessoal foi influenciado pela idia que tinham de qual deveria
ser a reao da criana, os autores concluem: Foi impossvel distinguir, em nossos
dados, entre as interpretaes errneas e as confuses dos adultos, a reao das crianas
tragdia e a reao das crianas s mudanas ocorridas nos adultos. Com essa
advertncia, devemos proceder cautelosamente.
Plano de trabalho
Ao examinarmos as reaes dos adultos foi conveniente, primeiro, apresentar
um quadro das reaes comuns perda, em seguida examinar as variantes patolgicas e
s depois examinar as condies que tm um papel na determinao dos vrios cursos
que o luto pode seguir. Agora, vamos proceder de maneira diferente. Todos os que
estudaram recentemente o problema, inclusive Nagera (1970), cuja opinio sobre a
capacidade de luto das crianas diverge da defendida aqui, ficaram profundamente
impressionados, ao que nos parece, pela enorme influncia que tm sobre as reaes da
criana perda, variveis como aquilo que lhe dito, quando dito, como o genitor
sobrevivente reage e como quer e espera que a criana reaja. Como seria pouco realista
falar das reaes das crianas sem referncia constante a essas condies, em todos os
captulos desta srie ocupamo-nos no s da criana em si, mas tambm de como as
pessoas do ambiente imediato da criana se comportam em relao a ela. Trata-se,
claro, apenas da aplicao aos problemas especiais da infncia de uma das principais
lies aprendidas sobre o luto de adultos, ou seja, que mesmo num adulto o curso do
luto profundamente influenciado pelo tratamento que lhe dispensado por parentes e
amigos nas semanas e meses que se seguem perda.

Portanto, nosso plano comear examinando as reaes das crianas perda de


um dos pais, em condies favorveis, e em seguida examinar a grande variedade de
reaes que elas podem
308
ter sob condies desfavorveis. Antes, porm, ser til comentarmos a natureza de
algumas dessas condies que so muito influentes.
O que dito criana, e quando
Quando morre um parente prximo, os adultos geralmente esto presentes; se
no estiverem, provvel que logo recebam a notcia. Em contraposio, as crianas das
sociedades ocidentais provavelmente no estaro presentes no momento da morte; e no
raro que dela s tomem conhecimento muito depois, e mesmo assim muitas vezes de
maneira enganosa. Tendo isso em vista, no de surpreender que as reaes da criana
sejam muitas vezes desproporcionais ao que aconteceu.
Quando o pai ou a me de uma criana morre, cabe quase sempre ao
sobrevivente do casal transmitir-lhe a notcia. E uma tarefa extremamente dolorosa. A
maior parte das pessoas a executa prontamente, mas, quanto mais nova a criana, maior
a tendncia a adiar esse momento. Numa minoria significativa de casos esse adiamento
de semanas e mesmo de meses. Como soluo temporria, a criana informada de
que o pai ou a me foi viajar, ou talvez de que foi transferido para outro hospital. Das
vivas de Boston estudadas por Glick et al. (1947), cerca de 70% imediatamente deram
aos filhos a notcia da morte, mas cerca de uma em cada trs adiou-a. Duas delas
pediram a um parente que o fizesse.
Os relatrios mostram que, nas culturas estudadas, o genitor sobrevivente muito
provavelmente dir ao filho que o outro foi para o cu, ou foi levado para o cu. Para os
que so religiosos, essa informao est de acordo com a crena dos pais. Para muitos
outros, porm, no assim, de modo que desde o incio h uma discrepncia entre
aquilo que dito criana e aquilo em que os pais acreditam. A menos que isso seja dito
de outra maneira, a criana pequena pensar naturalmente que o cu no diferente de
outros lugares distantes e que a volta apenas uma questo de tempo. Uma menina de
quatro anos, que como outras crianas recebeu a informao de que o pai havia ido para
o cu, ficou com
309
raiva alguns meses depois, e chorou amargamente porque o pai no veio para a sua festa
de aniversrio (Nagera, 1970). Outras crianas continuam perguntando me onde o

cu, o que as pessoas fazem ali, o que vestem ou comem, perguntas embaraosas para
quem no religioso.
Outra explicao comum, utilizada especialmente com relao morte de uma
pessoa idosa, como um av, dizer que ela foi dormir. Reconhecemos que se trata de
uma figura de linguagem. Mas uma criana pequena tem pouco conhecimento de
figuras de linguagem e inevitavelmente as entende de maneira literal. No de
surpreender, portanto, que adormecer passe a ser, para ela, uma atividade perigosa.
As duas informaes cruciais que, mais cedo ou mais tarde, a criana precisar
saber so: primeiro, que o morto no voltar nunca; e, segundo, que seu corpo est
enterrado no cho, ou foi incinerado. E extremamente difcil ao sobrevivente do casal
dar essa informao, devido profunda preocupao que todo pai tem, nessa situao,
de proteger a criana contra a conscincia da morte e a dor do luto, e tambm, sem
dvida, porque falar dessas coisas sentir a sua realidade com demasiada clareza. As
informaes sobre o destino do corpo so habitualmente adiadas por mais tempo ainda,
por vezes durante um ou dois anos (Becker e Margolin, 1967). Entre as famlias
estudadas, apenas uma reduzida minoria de filhos estava presente ao funeral, como, por
exemplo, no estudo que Marris fez em Londres: apenas 11 crianas em 94.
Posteriormente, as crianas no foram levadas at o tmulo ou, se foram, no
tiveram informaes sobre a razo disso. Numa famlia descrita por Becker e Margolin,
os filhos visitaram o cemitrio com o pai, colocaram flores no tmulo e viram parentes
chorando, sem que ningum lhes falasse da morte e do enterro da me. Alm disso, as
crianas se abstiveram de perguntar por que motivo elas, e outras pessoas, estavam ali.
Freqentemente, a informao dada s crianas no s est atrasada e falsa,
como tambm todo pesquisador nota a preocupao de muitos pais sobreviventes em
no mostrar ao filho a sua consternao. Becker e Margolin mencionam uma me que
evitava falar aos filhos sobre os seus sentimentos, com medo de chorar sem poder parar.
E, na opinio dela, isso seria muito perturbador
310
para as crianas. Por outro lado, chorou muito durante as entrevistas e disse tambm que
chorava durante horas, quando as crianas estavam dormindo, noite. Durante as
entrevistas, reconheceu que um problema srio era no poder enfrentar a intensidade
dos sentimentos de seus filhos. Assim, longe de ajudar os filhos a dar expresso a esses
sentimentos, muitos pais tornam isso quase impossvel. A dificuldade criada bem
ilustrada num relato de Palgi (1973) sobre um menino que foi censurado pela me por

no ter derramado nenhuma lgrima pela morte do pai. Como posso chorar, se nunca vi
voc chorando?, foi a sua resposta.
As crianas percebem facilmente quaisquer sinais. Quando o pai tem medo de
sentimentos, os filhos escondem suas emoes. Quando o pai prefere o silncio, os
filhos, mais cedo ou mais tarde, deixaro de fazer perguntas. Vrios observadores notam
o interesse das crianas em saber mais sobre como e por que seus pais morreram, sobre
o que havia acontecido depois, e como suas perguntas eram respondidas com evasivas
ou silncio. Dois exemplos de pais que tornaram explcita a sua relutncia nos so dados
por Kliman (1965). No primeiro, dois meninos, de 7 e 9 anos, que haviam perdido o pai,
queriam saber mais sobre ele e insistiram com a me para que lhes mostrasse filmes
antigos sobre o pai. Como isso fosse muito penoso para ela, os prprios meninos
aprenderam a operar a mquina e passaram os filmes muitas vezes, por sua prpria
iniciativa. No segundo exemplo, o pai havia perdido a esposa e o filho num incndio, e
se sentia culpado por no ter feito mais para salv-los. No podendo falar sobre o fato,
fez com que suas duas filhas pequenas lhe prometessem nunca mais mencionar a me na
presena dele.
No momento, no dispomos de meios para saber qual a proporo de pais que,
em nossa cultura, se mostram relutantes em compartilhar informaes e sentimentos
com seus filhos. A leitura de vrios relatos, porm, mostra que isso comum na Gr
Bretanha e nos Estados Unidos. Essa constatao no s contribui muito para explicar a
freqncia com que se diz s crianas para negarem a realidade da morte dos pais, como
tambm pode explicar por que a teoria de que o ego infantil demasiado fraco e mal
desenvolvido para suportar o sofrimento do luto teve uma aceitao to ampla. Na
verdade, os dados apresentados at agora
311
sugerem que, a despeito da capacidade das crianas, no raro que os adultos que as
cercam sejam, eles prprios, incapazes de suportar a dor do luto talvez a de seu
prprio luto, sem dvida a do luto de seus filhos, e especialmente a dor de um luto
partilhado.
Ajudando o genitor sobrevivente a ajudar os filhos
Aqueles que trabalharam nesse campo, especialmente os clnicos, sabem que
apenas confuso e patologia resultam quando a notcia da morte de um pai subtrada
criana, ou disfarada, e quando a expresso do sentimento desestimulada, seja

implcita ou explicitamente. Portanto, muito esforo tem sido feito para encontrar meios
de ajudar o genitor sobrevivente a ajudar seus filhos.
A primeira tarefa , sem dvida, oferecer ao genitor sobrevivente uma relao de
apoio, em que ele se sinta livre para refletir sobre o golpe sofrido e sobre como e por
que isso ocorreu, bem como expressar todos aqueles impulsos e sentimentos
tempestuosos to necessrios para que o luto siga um curso sadio. Quando o pai supera
essa dificuldade, tem menos dificuldades em incluir os filhos no processo de luto.
Modelando seu comportamento, talvez involuntariamente, a partir do comportamento
do seu conselheiro psiquitrico, pode partilhar com os filhos os fatos conhecidos e
responder s perguntas deles com a maior sinceridade possvel. Juntos, podem expressar
seu pesar e consternao comuns, e tambm partilhar sua raiva e sua saudade. Nessas
circunstncias, muitas vezes o pai verifica que uma criana em idade escolar, ou um
adolescente, tem muito maior capacidade de enfrentar a verdade, tanto sobre o passado
como sobre as tristes mudanas do futuro, do que supunha at ento, talvez enganado
por parentes ou amigos. Na verdade, s quando lhe damos informaes exatas, simpatia
e apoio, que podemos esperar que uma criana ou adolescente reaja perda com
algum realismo. Isso suscita a questo da capacidade que tm as crianas de diferentes
idades de ser realistas em relao morte.
312
As idias infantis sobre a morte
Tem havido muita controvrsia com relao ao que crianas de diferentes idades
pensam sobre a morte. Entre as questes debatidas esto suas idias sobre a natureza da
morte, suas causas, e o que acontece depois. Como h resenhas gerais da bibliografia
em Anthony (1971) e Furman (1974), juntamente com seus prprios registros empricos,
no necessrio que nos detenhamos sobre essa controvrsia.
O estudo dos trabalhos existentes mostra que muitas divergncias de opinio
surgiram porque os pesquisadores limitaram sua ateno ao caso especfico da morte
humana, ou mesmo ao caso ainda mais especfico da morte de um dos pais. Outras
discordncias podem ser atribudas a alguns dos primeiros pesquisa- dores (por
exemplo, Nagy, 1948), que no compreenderam em que medida as idias das crianas
sobre a morte so resultado das tradies culturais de suas famlias e seus companheiros
de escola. Conseqentemente, idias como as de que a criana deve ter pelo menos seis
anos, ou mesmo ser adolescente, antes de poder imaginar a morte como irreversvel, ou
que as crianas pequenas inevitavelmente atribuem toda morte a uma ao humana, ou

quase humana, tiveram ampla circulao. Mas uma vez reconhecidas as tendncias
culturais, e levando-se em conta os problemas muito especiais relacionados com a morte
de um dos pais, surge um quadro radicalmente modificado.
No curso normal da vida, mesmo as crianas muito pequenas encontram
exemplos de morte um besouro morto, um camundongo morto, um pssaro morto. O
fenmeno intrigante. Ao contrrio de todas as experincias anteriores com o animal, a
criatura morta est imvel e no reage a nada do que lhe feito. Em geral, isso provoca
curiosidade. O que aconteceu? Ser que est dormindo? Como coloc-lo em atividade?
Nenhuma criana fica muito tempo nessas circunstncias sem alguma explicao, que
lhe dada por um adulto ou por outra criana. A partir dessas explicaes, ela
desenvolve suas prprias idias.
Em diferentes famlias, e diferentes ambientes culturais, as explicaes dadas a
uma criana sofrem enorme variao. Num extremo, temos as idias de reencarnao
universal e de intenes
313
divinas; no outro, idias de irreversibilidade da morte e o papel das causas naturais.
Entre esses extremos est uma grande variedade de crenas, inclusive muitas que
estabelecem distino entre a morte do que consideramos formas superiores e formas
inferiores de vida. Em conseqncia das distines e ressalvas de tipos diferentes, as
crenas dos adultos das sociedades ocidentais sobre a vida e a morte encerram muitas
reas de incertezas, ambigidade e incoerncia. No de surpreender, portanto, que as
crenas das crianas tambm sejam muito variadas. Em geral, diferem das crenas dos
adultos que as cercam apenas por serem expostas mais diretamente, pelo fato de as
metforas serem construdas muito literalmente, e de as ambigidades e incoerncias
serem repisadas, em vez de contornadas.
Em seus vrios trabalhos, Robert e Ema Furman apresentam dados que mostram
que at mesmo crianas pequenas no tm maior dificuldade em conceber a morte como
irreversvel e como conseqncia de causas naturais do que o adulto, e, se a criana
percebe isso ou no, depende daquilo que lhe dito. Se disserem a uma criana de
menos de 2 anos que o besouro morto ou o pssaro morto no voltaro a viver, e que
mais cedo ou mais tarde a morte acontece a todas as criaturas vivas, ela pode no
acreditar a princpio, mas provavelmente aceitar a palavra dos pais. Se lhe disserem
tambm que, quando um animal ou uma pessoa muito conhecida morre, natural sentir
tristeza e desejar que ela possa viver novamente, isso no causar surpresa criana,

pois est de acordo com sua experincia e mostra que seus sofrimentos so
compreendidos. Quando os pais adotam tais prticas, observam os Furman, preparam de
certo modo o caminho para ajudar uma criana a sentir pesar pela morte de um parente
prximo, at mesmo de um dos pais, se esse trgico golpe ocorrer. S quando o genitor
sobrevivente acredita sinceramente em idias religiosas ou filosficas sobre a morte, e
sobre uma vida depois da morte o que sugerem os dados , que se toma til
transmitir tais idias aos filhos: com a ajuda sincera do genitor sobrevivente, a criana
ser capaz de entend-las e de participar do luto da famlia. Em outras circunstncias, a
complexidade dessas idias e a dificuldade de distinguir entre morte fsica e morte
espiritual deixam a criana intrigada e confusa, podendo abrir-se entre ela e o genitor
sobrevivente um abismo de desentendimento.
314
Captulo 16
Reaes das Crianas em condies favorveis
And while that face renews my filial grief,
Fancy shall weave a charm for my relief
Shall steep me in Elysian reverie,
A momentary dream, that thou art she.*(1) *
WILLIAM COWPER
O luto em duas crianas de 4 anos
Quando lemos os dados apresentados por Furman (1974) e outros pesquisadores
j mencionados, parece claro que em condies favorveis at mesmo uma criana
pequena pode enlutar-se pela perda de um genitor, de uma maneira que se assemelha
muito ao luto sadio dos adultos. As condies necessrias no so diferentes, em
princpio, das condies favorveis ao luto adulto. As mais significativas, para a criana,
so: primeiro, que tenha mantido um relacionamento razoavelmente seguro com seus
pais, antes da perda; segundo, que, como j vimos, receba informaes imediatas e
seguras sobre o que aconteceu, que possa fazer qualquer pergunta e receber respostas
to sinceras quanto possvel, e que participe do pesar familiar, inclusive dos ritos
fnebres praticados; e, terceiro, que tenha a presena confortadora do genitor
sobrevivente ou, se isso no for possvel, de um substituto conhecido no qual tenha
confiana, e uma certeza de que essa relao continuar. So condies
reconhecidamente difceis, mas, antes
*(1). Ao receber um retrato de sua me, que morreu quando ele tinha apenas 6 anos.

* E embora essa face renove minha dor filial,/A imaginao criar um encantamento
para meu alvio/Envolvendo-me num sonho elisiano,/Um sonho momentneo, de que tu
s ele. (N. do T.)
315
de nos determos nas muitas dificuldades no seu atendimento, vamos descrever a
maneira como as crianas e os adolescentes comumente reagem quando estas condies
esto presentes.
As evidncias mostram que depois da morte de um dos pais a criana ou o
adolescente tem saudades, em geral com a mesma persistncia do adulto, e est pronta a
expressar essa saudade abertamente, sempre que encontrar um ouvinte compreensivo.
Por vezes, alimenta a esperana de que o genitor morto volte; em outras, reconhece,
com relutncia, que isso no pode acontecer, e fica triste. Ocasionalmente, poderemos
v-la buscando o genitor morto (embora esse aspecto no esteja bem registrado nos
trabalhos existentes), ou descrevendo a sensao viva que tem da presena dele. Em
certas circunstncias experimentar raiva pela perda e, em outras, culpa. No raro que
tenha medo de perder o genitor sobrevivente, e/ou o seu substituto, ou de que a morte
venha busc-la tambm. Em conseqncia da perda e do medo de outras perdas, a
criana se tornar, muitas vezes, angustiada e agarrada, algumas vezes adotando,
obstinadamente, um comportamento difcil de compreender, at que se conhea a sua
explicao.
Passando da generalizao para o caso individual, apresentamos a seguir os
relatos de duas crianas, ambos detalhadamente registrados por Marion J. Barnes,
membro do grupo chefiado por Robert e Ema Furman, em Cleveland. Esses
depoimentos foram escolhidos por serem os mais completos, feitos por crianas
pequenas, pertencentes a lares estveis, que se desenvolviam razoavelmente e que,
subitamente, perderam um dos pais*(2). Uma delas, Wendy, perdeu a me quando
acabava de completar 4 anos. A outra, Kathy, perdeu o pai quando faltavam dois meses
para completar a mesma idade. A razo para examinarmos primeiro as reaes de
crianas no extremo inferior da escala etria que, quanto mais nova a criana, menos
provvel, como j se sups, que seu luto se assemelhe ao do adulto.
*(2). O caso de Wendy uma verso resumida de uma exposio feita num trabalho de
Barnes (1964). Ocaso de Kathy uma verso tambm resumida de um relato, ainda de
Barnes, no livro de Furman (1974, pp. 154-62).
318

Wendy e o luto pela me


Wendy tinha 4 anos quando sua me morreu devido a uma crise aguda de uma
doena crnica. A partir de ento, passou a viver com o pai e a irm, Winiie, 18 meses
mais nova. Alm disso, a av materna assumiu a responsabilidade pelo cuidado das
crianas enquanto o pai trabalhava, e uma empregada, que vinha trabalhando durante o
dia com a famlia desde que as crianas eram bem pequenas, passou a dormir no
emprego cinco dias por semana. Nos fins de semana, a av paterna e outra empregada
tambm ajudavam.
H muitas informaes sobre o desenvolvimento de Wendy antes da morte de
sua me, porque durante 18 meses a me recebera assistncia profissional semanal
devido ao que pareciam ser problemas menores em uma criana de 2 anos e meio.
Wendy urinava na cama, apegara-se a um cobertor, revelara certas fantasias tpicas em
torno da inveja do pnis, e era incapaz de expressar sua hostilidade em palavras,
particularmente em relao sua irm mais nova. Seis meses depois, sua me ainda se
preocupava com o apego de Wendy ao cobertor, com o fato de chupar o polegar e com
sua relutncia em separar-se dela. Sob outros aspectos, porm, a menina parecia estar
fazendo bons progressos e comeou a freqentar o jardim-de-infncia.
Soube-se que a me de Wendy, ento com 25 anos, tivera uma crise de esclerose
mltipla, a qual vinha desaparecendo nos sete ltimos anos. Mas parte o perodo de
descanso dirio de duas horas observado por ela, a enfermidade no trazia nenhuma
diferena evidente para a famlia, e o casal se empenhava em ser discreto sobre o fato,
embora Wendy, como era de esperar, muitas vezes se ressentisse de ter de ficar quieta
durante os longos repousos maternos. Quando finalmente a notcia da enfermidade veio
tona, a terapeuta achou aconselhvel, como medida de precauo, que Wendy fosse
transferida para o jardim-de-infncia teraputico da clnica, mas ningum podia prever
que a tragdia fosse to iminente. Quatro meses depois dessa transferncia, a me de
Wendy teve uma recada fulminante, foi subitamente hospitalizada e morreu duas
semanas depois.
Durante uma ou duas semanas antes da crise aguda. a me sentiu-se cansada e
teve uma dor no ombro. Wendy ficou preocupada e relutou em ir escola,
principalmente porque isso significava que seria levada pelo pai, e no pela me. Estava
evidentemente
317

preocupada com a doena da me, e sua ansiedade foi aumentada pelo fato de que o av
paterno, a quem visitavam quase diariamente, tambm estar seriamente enfermo, e sem
esperana de vida.
Quando o estado da me agravou-se de repente e ela foi internada no hospital, a
terapeuta passou a ter sesses dirias com o pai, para ajud-lo a decidir o que dizer s
filhas. A conselho dela, a enfermidade lhes foi explicada como sendo muito sria, to
sria que a me no podia levantar a cabea, os braos, nem mesmo falar, o que ajudou
Wendy a compreender por que sua me no podia falar com ela pelo telefone. As
crianas tambm foram informadas de que os mdicos estavam fazendo todo o possvel.
Alm disso, durante os ltimos dias crticos, a terapeuta sugeriu ao pai que no
escondesse totalmente das filhas a sua tristeza, preocupao e angstia, como ele
inicialmente achava que devia fazer.
Durante as semanas anteriores ao agravamento da enfermidade, Wendy
manifestou uma certa hostilidade e rivalidade com relao me, e tambm expressou,
em duas ocasies, o receio de que ela pudesse morrer. Baseando suas intervenes na
teoria de que o medo que a criana tem da morte da me comumente resultado de um
desejo inconsciente de que ela morra, a terapeuta estimulou os pais a assegurar a Wendy
que seus ocasionais pensamentos de raiva no afetariam o bem-estar da me. Durante a
fase aguda da enfermidade da me, o pai foi encorajado a continuar dando essa
certeza*(3).
No dia em que a me morreu, o pai resolveu contar s filhas o que acontecera, e tambm
que a me seria enterrada no cho e que isso era o fim. Foi o que fez, enquanto andavam
de carro. A me deixara de respirar, disse ele, e no podia sentir mais nada: fora-se para
sempre e jamais voltaria. Seria ento enterrada no cho, protegida por uma caixa de
madeira, e nada a incomodaria nem a chuva, nem a neve (que estava caindo), nem o
frio. Wendy perguntou: Como vai respirar, e quem lhe dar comida? O pai explicou
que, quando uma pessoa morre, deixa de respirar e no precisa de comida. Havia uma
concordncia geral em que as crianas eram muito pequenas para comparecer ao
enterro, mas o pai mostrou-lhes o cemitrio, com uma caixa dgua suspensa que se via
da janela de casa.
*(3). Tendo em vista a precariedade da sade da me, parece mais provvel que a fonte
principal do medo de Wendy fosse as indicaes que recebera do pai ou da av, ou da
prpria me, de que estavam preocupados com o estado da me (ver volume II, captulo
18).

318
Naquela noite, as crianas pareciam relativamente tranqilas e durante algum
tempo ocuparam-se brincando de a ponte de Londres est caindo. Parentes que
discordavam da sinceridade do pai e preferiam contar s crianas histrias do cu e dos
anjos procuraram sufocar seu sofrimento e participar alegremente dos jogos infantis.
Nos dias que se seguiram, Wendy inventou dois jogos para brincar com o pai, e
em ambos ela guiava, em torno dele, deitando- se em seguida no cho. Numa das
brincadeiras, levantava-se rapidamente e dizia: Voc pensou que eu estava morta,
no? Na outra, em que deveria levantar-se quando o pai lhe fizesse um sinal (que era o
primeiro nome da me), ela continuava deitada. Havia tambm ocasies em que Wendy
desempenhava alegremente o papel da me, dizendo coisas como Papai, essa gravata
to bonita. Onde voc a comprou?, ou Aconteceu alguma coisa interessante no
escritrio, hoje?.
Mas o sofrimento no estava muito longe. Uma semana depois da morte da me,
a av de outra criana emocionou-se muito ao falar disso no carro, com a av de Wendy.
A criana empalideceu e deixou-se cair no banco do carro. A av consolou-a, pegou-a
no colo e as duas choraram. Quase na mesma ocasio, numa visita a parentes, os primos
garantiram a Wendy que sua me era um anjo no cu e mostraram-lhe um retrato dela.
Wendy chorou histericamente e disse que sua me estava enterrada no cho.
Na terceira semana depois da morte da me, Wendy mostrou sinais de que ainda
tinha esperanas de que a me voltasse. Sentada no cho com a irm mais nova, ela
cantava: Minha me est voltando, minha me est voltando, eu sei que ela est
voltando. Ao que Winnie respondia num tom de adulto: Mame est morta e no vai
voltar. Ela est no cho perto da caixa dgua. E Wendy: Psiu, no diga isso.
A preocupao de Wendy com a me evidenciou-se tambm numa cano sobre
os flocos de neve que inventou no dia seguinte ao enterro. Dizia, a princpio
(provavelmente influenciada pelas interpretaes que recebera): Os flocos de neve
chegam e desaparecem. Gosto da minha me e ela est morta. Odeio minha me e
espero que ela no volte. Gosto da minha me e quero ela. Poucos dias depois, ela
omitia o verso Odeio minha me. No sexto dia, estava no passado, Eu gostava da
minha me e quero que ela volte. Duas semanas depois, a caminho da escola, era
Minha me est voltando, mas murmurado to baixinho que a av quase no ouviu.
319

As mesmas preocupaes evidenciavam-se numa nova atitude de Wendy. Quase


que diariamente, a caminho da escola, ela conversava com a av sobre os patos no lago:
Eles sentem frio? Eles vo congelar? Quem d comida a eles? Por vezes essa
conversa se fundia com perguntas mais diretas: As pessoas mortas precisam comer?
Elas tm sentimentos? Para refutar a informao dada pela av de que quanto mais
baixa a temperatura de congelamento maior a espessura do gelo, Wendy apontava,
esperanosa, para uma pequena rea junto a uma fonte: Mas, VOV, vejo um
pedacinho que no est congelado, embora faa tanto frio. A terapeuta sugeriu av
que discutisse com Wendy como era dificil acreditar que uma pessoa est morta para
sempre e nunca mais voltar.
Depois de uma dessas conversas, Wendy resolveu fingir que a av era a me
iria cham-la de mame, e a av tinha de fingir que Wendy era sua filha. No jardim-deinfncia ela disse a outra criana que tinha uma me de mentira a sua av. Ao que a
outra criana respondeu: Mas no a mesma coisa, no?, e Wendy concordou
tristemente: No, no .
Em outra ocasio, cerca de quatro semanas aps a morte da me, Wendy
queixou-se de que ningum gostava dela. Numa tentativa de tranqiliz-la, o pai citou
uma longa lista de pessoas que lhe queriam bem (mencionando as que cuidavam dela).
E Wendy observou, com muita pertinncia Mas quando mame no estava morta eu
no precisava de tantas pessoas eu precisava apenas de uma.
Quatro meses aps a morte da me, quando a famlia foi passar frias de
primavera na Flrida, ficou evidente que as esperanas vs de Wendy, de que a me
retornasse, ainda persistiam. Sendo aquelas frias a repetio de uma temporada
excepcionalmente boa que ali haviam passado com a me na primavera anterior, Wendy
entusiasmou-se com elas e durante toda a viagem lembrou, com preciso fotogrfica,
todos os incidentes da viagem anterior. Depois da chegada. porm, mostrou-se chorona,
queixosa e petulante. O pai conversou com ela sobre as lembranas tristes e felizes que
a viagem evocara e como era trgico para todos que a me nunca mais pudesse voltar;
ao que Wendy respondeu melancolicamente Ser que mame no pode mexer-se na
cova, nem um pouquinho?
A crescente capacidade de Wendy de compreender a situao das pessoas mortas
expressou-se, um ano aps a morte da me, quando morreu um parente distante.
Contando o fato a Wendy, seu pai, procurando no perturb-la acrescentou que o parente
estaria

320
confortvel na cova porque seria protegido por uma caixa. Wendy perguntou ento:
Mas, se ele est mesmo morto, por que precisa estar confortvel?
Ao mesmo tempo que persistia sua preocupao com a me desaparecida, e aos
poucos diminua suas esperanas de que ela voltasse, Wendy comeou a manifestar
temor de que ela mesma pudesse morrer.
Os primeiros indcios foram sua tristeza e relutncia em dormir, durante a hora
de descanso no jardim-de-infncia. A professora, sentindo que havia um problema,
pegou-a no colo e fez com que falasse. Alguns dias depois, Wendy explicou-lhe que,
quando estamos dormindo, No podemos levantar quando queremos. Seis meses
depois ela ainda estava preocupada com a distino entre sono e morte, como
evidenciou-se quando um pssaro morto foi encontrado e as crianas comearam a falar
sobre isso.
O medo que Wendy tinha de ter a mesma sorte da me manifestou-se tambm
quando, na quarta semana depois da morte, ela insistiu em que no queria crescer e ser
uma senhora e que, se tivesse de crescer, queria ser um menino e um papai. Tambm
queria saber que idade se tem ao morrer e como as pessoas ficam doentes. A conselho
da terapeuta, o pai conversou com Wendy sobre o medo que ela tinha de que, quando
crescesse, morresse da mesma maneira que a me, e assegurou-lhe tambm que a
doena da me era muito rara. Poucos dias depois Wendy perguntou av: Vov, voc
forte? Quando esta lhe respondeu que sim, Wendy continuou: Eu sou apenas uma
criana. Isso deu av a oportunidade de discutir novamente com ela o seu medo dos
perigos de crescer.
Em outra ocasio, quando Wendy estava igualmente receosa, os indcios eram
primeira vista to disfarados que seu comportamento parecia totalmente inexplicvel.
Certa manh, na terceira semana aps a morte da me, Wendy, de maneira pouco
caracterstica, recusou-se a vestir determinada roupa para ir escola e, quando a
empregada insistiu, teve uma exploso de raiva. A famlia ficou intrigada, mas
encontrou a explicao ao discutir o incidente com a terapeuta. Antes do Natal, a me
havia levado as filhas para olhar as vitrinas, e numa delas viram o Papai Noel cercado
de anjos. As roupas dos anjos estavam venda, e a me comprou uma para cada uma
das filhas, que ficaram contentes. Era o vestido de anjo que Wendy no queria usar
naquela manh.

Quinze dias aps esse episdio, o av paterno morreu. Quando a notcia lhe foi
transmitida, Wendy foi muito natural quanto ao funeral
322
e pareceu compreender bem que a morte era um fim. No jardim-de-inffiflcia mostrou-se
triste, e sentada no colo da professora falou-lhe da morte e chorou um pouco, mas disse
que estava apenas bocejando. Um pouco depois, porm, comentou: Podemos chorar, se
morre nossa me e nosso av. E recordou nostalgicamente que, ao ir escola pela
primeira vez, a me no estava doente e ia leva-la e busc-la.
Pouco depois, ao ouvir algum dizer que a casa do av seria vendida, Wendy
ficou apreensiva. Recusou-se a ir escola e, em lugar disso, ficou em casa, vigiando os
pratos e as cadeiras. S depois que lhe explicaram que sua casa no seria vendida
tambm que seus temores desapareceram e ela quis voltar para a escola.
Foram muitas as ocasies em que Wendy teve medo de perder outros membros
de sua famlia. Por exemplo, nas manhs de segunda-feira, ela freqentemente ficava
perturbada e irritada no jardimdeiflfflcia Quando lhe perguntaram qual o motivo de sua
preocupao, respondeu que estava com raiva porque a av materna e a empregada no
haviam passado o fim de semana com ela. No queria que fossem embora, nunca. Da
mesma forma, ficou irritada com a av quando esta, nove meses aps a morte da me,
finalmente tirou alguns dias para descansar.
Em duas ocasies o pai passou a noite fora, em viagem de negcios. Na escola,
Wendy parecia triste e, quando lhe perguntaram o que gostaria de escrever, respondeu:
Sinto falta de minha me. Na segunda ocasio, no quis que a av a deixasse na
escola, tirou o seu cobertor velho e sentou-se perto da professora. Mais tarde chorou e
reconheceu que sentia falta do pai e estava preocupada, com medo de que ele no
voltasse. Do mesmo modo, ficou preocupada quando a empregada se ausentou por cinco
semanas, devido a um ferimento na perna. Quando ela finalmente voltou, Wendy quis
ficar em casa em sua companhia, em vez de ir escola.
Muitos outros detalhes registrados mostram o anseio persistente que Wendy
tinha de sua me, e a preocupao constante em no sofrer alguma outra desgraa.
Quando chegava escola alguma criana nova, Wendy ficava triste ao v-la em
companhia da me. Numa dessas ocasies, ela disse que a me ia lavar-lhe o rosto
porque a empregada se esquecera de faz-lo. Qualquer mudana de rotina, como a
ausncia da professora, era recebida com angstia. Certa vez, em vez de brincar, ficou
sentada com outra professora, olhando com um ar triste.

Barnes relata que no final de 12 meses Wendy fazia bons progressos, mas previa
que, como no ano que passaras separaes, enfermidades
323
brigas e mortes de animais ou pessoas continuariam a despertar nela um excesso de
angstia e sofrimento.
No captulo 23 apresentamos um relato de como Winnie, de 2 anos e meio, reagiu
morte da me.
Kathy e o luto pelo pai
Kathy tinha trs anos e 10 meses quando seu pai morreu de repente, de uma
infeco virtica. A partir de ento, passou a viver na casa dos avs maternos, com a
me e dois irmos Ted, de 5 anos, e Daimy, que ainda no completara 1 ano.
Dezoito meses antes da tragdia a famlia tornara-se conhecida da terapeuta
porque os pais, um casal jovem e feliz, totalmente dedicado um ao outro e aos filhos,
procuraram orientao tendo em vista a atividade excessiva de Ted. Depois de algumas
sesses, que levaram a mudanas na maneira como os pais o tratavam, o
comportamento do menino melhorou. Mas algumas semanas depois da morte do pai, a
me voltou a preocupar-se com ele, e procurou nova orientao.
Na poca da doena e da morte do pai, todos os membros da famlia haviam
estado enfermos e o beb, Danny, fora hospitalizado na mesma ocasio do internamento
do pai. Depois da morte deste, a me, perturbada e desorientada, transmitiu a notcia
imediatamente a Ted e Kathy e levou-os para ficar com os seus pais. Depois do enterro,
ao qual as crianas no compareceram, ela vendeu a casa e foi morar com os pais,
ficando em casa para cuidar dos filhos.
O desenvolvimento de Kathy havia sido favorvel desde beb. Falou logo, aos 2
anos vestia-se com grande orgulho e tinha satisfao em ajudar a me nos trabalhos da
casa. Chupou o dedo at os 2 anos e meio, e tambm se apegou a um cobertor, mas
acabou perdendo o interesse. Agora, aos quatro anos, gostava de ajudar a me a
cozinhar e de fazer as camas. Era muito hbil com a cola e a tesoura, podia concentrarse por longo tempo e tinha grande prazer em fazer coisas. Assim que nasceu tornou-se
a favorita reconhecida do pai que, quando voltava do trabalho, sempre a pegava ao
colo em primeiro lugar *(4)
*(4). Parece provvel que o favoritismo claro do pai por Kathy explique alguns doa
problemas de Ted (J. B.).
323

Com a morte do pai, a vida de Kathy modificou-se bruscamente. No s deixara


de ter pai, como a me estava preocupada e seus irmos tambm estavam perturbados.
Alm disso, era uma casa nova, o av preferia os meninos e a av no era muito
paciente com crianas pequenas. Kathy chorava com freqncia e estava triste; perdeu o
apetite, chupava o dedo e voltou a apegar-se ao cobertor. Em outros momentos, porm,
afirmava que eu no quero ficar triste, e parecia at mesmo um pouco eufrica.
Embora a me sentisse muito o luto, tinha dificuldade em expressar seus
sentimentos, e havia motivos para acreditar que a sua reserva interagia com a prpria
tendncia de Kathy de se supercontrolar. Quando a me pde, graas a uma certa ajuda,
partilhar de seus sentimentos com os filhos, conversar com eles sobre o pai e assegurar a
Kathy que era normal estar triste, a euforia da menina diminuiu. No obstante, tendo em
vista a sua tendncia ao supercontrole, a terapeuta achou aconselhvel que ela fosse
transferida para o jardim-de-infncia da clnica, isso aconteceu cinco meses aps a
morte do pai, quando Kathy tinha 4 anos e 3 meses. A me continuou a ter encontros
semanais com a terapeuta.
Nas primeiras semanas na escola, Kathy parecia perfeitamente controlada.
Adaptou-se rapidamente s novas rotinas, queria ficar sempre mais tempo na escola e
expressava poucos sentimentos de saudades da me. Contudo, no estabeleceu relaes
prximas com outras crianas ou professores, e inclinava-se a pedir ajuda aos
professores desnecessariamente, em lugar de resolver seus prprios problemas.
Desde o princpio Kathy falou sobre o pai e contou a todos, imediatamente, que
ele havia morrido. Quando, no terceiro dia na escola, um jaboti morreu, ela insistiu em
retir-lo do tanque (em que fora colocado por outra criana) e exigiu que fosse
enterrado. Ao que parece, ela tinha uma boa compreenso dos aspectos concretos da
morte, embora no demonstrasse sentimentos. Mas, o que foi muito significativo, ficou
muito preocupada com o bem-estar de outra criana que tambm havia perdido o pai.
Consolando-a e distraindo-a, ela procurou afastar a sua ateno do sofrimento.
Trs meses depois de comear a freqentar a escola, Kathy visitou pela primeira
vez o tmulo do pai. Mostrou-se hesitante em ir. Queria ir, e ao mesmo tempo chorava
porque estava indo. Depois de colocar flores no tmulo, comeou a perguntar vrias
coisas que a me teve dificuldades em responder: H cobras no cho? A caixa em que
ele foi enterrado abriu-se? A me esforava-se,
224

corajosamente, para ajudar Kathy a compreender e expressar seus sentimentos, mas por
vezes isso lhe parecia difcil demais.
Nos quatro meses que se seguiram Kathy, j com 4 anos e meio, teve um perodo
difcil. Danny estava muito ativo e exigia a ateno constante da me. Ted, com quem
Kathy vinha brincando regularmente, passou a preferir outros meninos. A preferncia do
av pelos meninos era inequvoca. E finalmente Kathy, que tivera um problema
ortopdico menor, agora precisava engessar a perna. Deixou de ser a menina controlada
e feliz. Sentindo-se evidentemente abandonada, tomou-se exigente em relao aos
professores e irritvel e petulante com a me. Suas brincadeiras pioraram, ela se
recusava a emprestar brinquedos e tomou-se, em todos os aspectos, difcil e infeliz. Por
vezes mostrava-se exibida, vestindo-se com roupas luxuosas e jias, ou ento se retraa.
A masturbao aumentou e tambm a procura do cobertor. noite, insistia em que a
me a consolasse repetindo que gostava dela.
Durante esses meses Kathy expressou muitas vezes uma grande saudade do pai.
Tanto em casa como na escola falava sobre ele e descrevia tudo o que faziam juntos;
contava histrias em que o pai a salvava quando estava com medo e sozinha. No Natal,
quando a famlia visitou o tmulo, Kathy ficou muito triste e expressou desejo de que o
pai voltasse. Quando lhe perguntaram o que queria como presente de Natal, respondeu,
desanimada: Nada.
Durante esse perodo Kathy mostrou-se freqentemente irritada e intolerante
para com a me, especialmente em relao a pequenas decepes. Por exemplo, certa
vez, a me prometeu lev-la para passear de tren depois da escola, mas teve de
cancelar o passeio porque a neve se derretera. Kathy, inconsolvel, acusou a me
violentamente como fizera em outras ocasies semelhantes. No posso tolerar pessoas
que no cumprem o que prometem. Soube-se posteriormente que, na vspera de seu
internamento no hospital, o pai de Kathy havia prometido lev-la confeitaria no dia
seguinte e, inevitavelmente, no pde cumprir a promessa. Isso provocou uma discusso
com a me sobre as frustraes provocadas pela morte dele e sobre a raiva que sentira.
Kathy descreveu tristemente o quanto sentia a falta do pai, em casa e na escola. S
quero duas coisas, disse, meu pai e outro balo. (Havia perdido um balo
recentemente.)
Durante essas conversas Kathy falou tambm de suas idias sobre as causas da
morte. Antes de ser levado para o hospital o pai ficara muito abatido, e ela se recordava
disso. Tambm demonstrara

325
tristeza e, mais tarde, Kathy disse ter estabelecido uma relao entre essa tristeza e a
morte: Eu sempre achei que quem est muito feliz no morre. Por isso ela tentou ser
feliz, depois da morte do pai.
Na verdade, foram muitas as ocasies, depois da morte do pai, em que Kathy
manifestou medo de que alguma pessoa da famlia tambm morresse, especialmente
quando havia uma enfermidade. Quando a prpria Kathy adoeceu, perguntou me se
todos os papais morriam, se a me ia morrer, se ela mesma morreria, acrescentando,
com muito sentimento: No quero morrer, porque no quero ficar sem voc.
Meses depois, a me resolveu mudar-se, para morar sozinha com as crianas.
Isso, em parte, para evitar atritos com os avs por exemplo, a av vinha implicando
muito com Kathy, especialmente quando esta se irritava com a me, ou entristecia com
saudades do pai , e em parte para ser mais independente. Cerca de cinco anos depois,
quando Kathy estava com quase dez anos, a me casou-se novamente e a menina
parecia aceitar o padrasto sem dificuldades. Mas j ento as coisas iam bem para ela.
Era bem-sucedida na escola, em suas relaes e outras atividades.
Resumindo, escreve a terapeuta: As dificuldades iniciais de Kathy com o
controle excessivo dos sentimentos e a manifestao de raiva e tristeza j existiam antes
da morte do pai, mas foram intensificadas por ela. Kathy tinha razes prprias para no
querer ficar triste, mas a atitude de sua me para com a manifestao e a aceitao de
sentimentos parece ter desempenhado um papel muito importante. O reconhecimento
disso pela me e as tentativas que fez para colaborar com Kathy nesse sentido foram
muito teis, como foi til tambm o apoio dos professores.
Os leitores podero suspeitar tambm, pelo que foi dito da av, que as
dificuldades demonstradas pela me na manifestao de sentimentos tiveram origem na
infncia, em reao s exigncias da prpria me.
Algumas concluses experimentais
Esses dois relatos falam por si mesmos e, quando examinados em conjunto com
outras observaes de crianas cujas relaes so seguras e afetuosas, nos permitem
vrias concluses experimentais.
326
Quando os adultos so respeitosos e tolerantes, e as outras condies so
favorveis, at as crianas de apenas 4 anos podem ter saudades de um dos pais
desaparecido, podem ter esperanas e, em certos momentos, acreditar mesmo em sua

volta e sentir-se tristes e irritadas quando se torna claro que essa volta no ocorrer
nunca. Muitas crianas, como se sabe, insistem em conservar uma pea de roupa ou
algum outro objeto do genitor morto, tendo grande preferncia pelas fotos. Assim, longe
de esquecer, as crianas que recebem estmulo e ajuda no tm dificuldades em recordar
o genitor morto e, medida que crescem, querem saber mais sobre ele, para confirmar e
ampliar a imagem que formaram, embora talvez relutem em reexamin-la
negativamente, se souberem de coisas desfavorveis. Das 17 crianas de 3 anos e 9
meses a 14 anos e 3 meses, estudadas por Kliman (1965), dez manifestaram uma
saudade declarada e prolongada do genitor perdido.
Como ocorre com um adulto que sente saudades do cnjuge morto, a saudade
que a criana sente do pai desaparecido especialmente intensa e dolorosa nos
momentos em que a vida se mostra mais difcil do que o habitual. Isso foi descrito de
maneira muito clara por uma adolescente que poucos meses antes perdera o pai
repentinamente, num acidente: Lembro-me de que, quando era pequena, costumava
chorar para que papai e mame viessem, mas eu sempre tinha esperanas de que isso
acontecesse. Hoje, quando quero chorar por meu pai, sei que no h esperanas.
Como reao inicial notcia de sua perda, algumas crianas choram
copiosamente, outras, muito pouco. A julgar pelas constataes de Kliman, parece haver
uma tendncia clara para que o pranto inicial seja tanto mais prolongado quanto mais
velha for a criana. Em crianas de menos de 5 anos foi pouco evidente, em crianas de
mais de 10 anos, foi freqentemente prolongado. Examinando os relatos de mes vivas
sobre as reaes iniciais de seus filhos, Marris (1958) ficou impressionado com sua
extrema variedade. Houve crianas que choravam histericamente durante semanas,
outras, especialmente as mais novas, quase no demonstraram reao. Outras ainda
ficaram retradas e pouco sociveis. Furman registra um soluar repetido e prolongado
em algumas crianas que ficaram inconsolveis, ao passo que para outras crianas as
lgrimas representaram um alvio. Sem estudos
327
muito mais detalhados do que os existentes, porm, no temos condies de avaliar
esses resultados. No s necessrio um nmero razovel de registros de crianas em
cada nvel de idade, como tambm detalhes exatos, tanto das relaes familiares da
criana como das circunstncias da morte, inclusive as informaes que recebeu e qual a
reao do genitor sobrevivente. A coleta desses dados exigiria, provavelmente, muitos
anos de trabalho.

Como no caso dos adultos, algumas crianas enlutadas tm ocasionalmente


imagens claras do genitor morto, evidentemente relacionadas com esperanas e
expectativas de um retorno. Kliman (1965, p. 87), por exemplo, relata o caso de uma
menina de seis anos que, juntamente com a irm, dois anos mais velha que ela,
testemunhou a morte repentina da me, de hemorragia intracraniana. Antes de levantarse pela manh essa menina tinha, com freqncia, a impresso de que a me estava
sentada na sua cama, conversando tranqilamente com ela, exatamente como fazia
quando viva. Outros episdios descritos, e habitualmente considerados como exemplos
de crianas que negam a realidade da morte, tambm podem ser explicveis em termos
dessa experincia infantil. Furman (1974), por exemplo, descreve como Bess, de 3 anos
e meio, que segundo se acreditava compreendia bem que a morte da me representava
um fim, anunciou certa noite ao pai: Mame telefonou e disse que vinha jantar
conosco, evidentemente acreditando que isso era verdade*(5). Em certa ocasio, um
primo de 22 anos, de quem tanto a av quanto Wendy gostavam, fez-lhes uma visita.
Sem pensar, a av exclamou: Wendy, veja quem est aqui! Wendy foi ver, e
empalideceu; no mesmo instante, a av compreendeu o que ela estava pensando*(6).
*(5). Felizmente, o pai de Bess soube como responder. Delicadamente, disse: Quando
sentimos tanta falta da mame, gostaramos de achar que ela no est realmente morta.
Acho que ser um jantar triste para ns dois (pp. 24-5).
*(6). A interpretao errnea de Wendy, fruto de esperanas e expectativas, encontra um
paralelo quase exato na experincia de uma viva de meia-idade, cujo marido morreu
subitamente de um ataque do corao, em plena rua. Sete meses aps sua morte, um
policial procurou-a em casa para dizer-lhe que seu marido sofrera um acidente sem
importncia e fora levado para o hospital. Ela pensou imediatamente que tivera razo
em achar sempre que o marido ainda estava vivo e que apenas havia sonhado com a sua
morte Um momento depois, porm, suas dvidas aumentaram e ela perguntou ao
policial a quem procurava era a vizinha ao lado.
328
As evidncias existentes sugerem, portanto, que em condies favorveis o luto
das crianas, tal como o dos adultos, habitualmente caracterizado por recordaes
persistentes e por imagens da pessoa morta, e pela ocorrncia freqente de saudade e
tristeza, especialmente em reunies de famlia e aniversrios, ou quando um
relacionamento parece no estar dando certo.

Essa concluso de grande importncia prtica, especialmente quando se espera


que a criana enlutada estabelea uma nova relao. O desaparecimento das lembranas
de uma relao anterior no constitui condio preliminar para o xito de uma relao
nova. Pelo contrrio, as evidncias mostram que, quanto mais distintas se mantiverem
as duas relaes, maior a probabilidade de que a nova se processe bem. Isso pode ser
cansativo para uma nova figura de pai, pois as comparaes inevitveis podem ser
dolorosas. No obstante, s quando o genitor sobrevivente e/ou a nova figura paterna ou
materna forem sensveis fidelidade da criana e sua tendncia de resistir a qualquer
mudana que parece ameaar sua relao antiga que ela provavelmente se adaptar, de
maneira estvel, aos rostos novos e s novas situaes*(7).
Outros aspectos do luto infantil que tm grandes implicaes prticas so a
angstia e a raiva que uma perda habitualmente provoca.
Em relao angstia, no surpreendente que uma criana que tenha sofrido
uma perda grave sinta medo de vir a sofrer outra. Isso a torna particularmente sensvel a
qualquer separao de qualquer pessoa que dela possa estar cuidando, e tambm a
qualquer acontecimento ou observao que lhe parea constituir indcio de outra perda.
Conseqentemente, a criana muitas vezes se torna angustiada e agarrada em situaes
que a um adulto parecem incuas, e mais propensa do que seria de esperar, na sua idade,
a buscar consolo num brinquedo ou cobertor velho e bem conhecido.
Consideraes semelhantes aplicam-se raiva, pois no pode haver dvidas de
que algumas crianas pequenas que perdem um genitor se irritam muito com isso. Um
exemplo disso, colhido na literatura inglesa, o de Richard Steele, do Spectator, que
perdeu
*(7). Esses problemas prticos so bem examinados por Furman (1974, pp. 26 e 68).
329
deu o pai aos 4 anos e lembrava-se de que havia batido no caixo, numa raiva cega. Da
mesma maneira, uma estudante normalista descreveu como reagiu, aos 5 anos, quando
lhe disseram que o pai havia morrido na guerra: Gritei contra Deus a noite toda. No
podia acreditar que tivessem deixado matarem meu pai. Odiei Deus por isso.*(8) No
podemos saber qual a freqncia dessas exploses. Muitas vezes, certo, elas passam
despercebidas e no so registradas, especialmente quando a raiva provocada se
manifesta de maneira indireta. Exemplo disso o ressentimento resmungo
demonstrado por Kathy muitos meses depois da morte de seu pai, e que se canalizou em
suas repetidas queixas contra as pessoas que no cumprem promessas. Evidentemente,

se Kathy no tivesse uma me que, orientada pela terapeuta, estivesse atenta para a
situao e pudesse descobrir a origem das queixas da filha, teria sido fcil considerar a
criana apenas como naturalmente intolerante e dotada simplesmente de mau gnio.
difcil saber qual a propenso das crianas a se culparem por uma perda. O
certo, porm, que a criana um bode expiatrio cmodo, sendo muito fcil para uma
viva ou vivo perturbado lanar a culpa sobre ela. Em alguns casos, talvez um dos pais
faa isso, numa sbita e rpida exploso; em outros casos, isso pode ser feito de maneira
muito mais sistemtica e persistente. De qualquer modo, provvel que a criana assim
acusada leve a questo a srio e se torne propensa auto-acusao e depresso*(9).
Parece provvel que essas influncias sejam responsveis por uma grande maioria de
casos em que a criana enlutada desenvolve um sentimento mrbido de culpa; tais
influncias receberam, sem dvida, um peso demasiado pequeno na teoria tradicional.
H, no obstante, certas circunstncias que cercam a morte de um dos pais que podem
levar facilmente a criana concluso de que ela culpada, pelo menos em parte.
Exemplos disso ocorrem
(1966).
*(8). Este exemplo, bem como a referncia a Richard Steele, tomado de Mitchell
*(9). Para exemplos, ver captulos 21 e 22. Ver tambm o caso de uma mulher que
sofria de fobia de ces, relatado por Moss (1960) e descrito no fim do captulo 18,
volume II.
330
quando uma criana que sofre de molstia contagiosa a transmite a um dos pais, e
quando a criana est correndo um risco e o pai, ao tentar salv-la, perde a vida. Nesses
casos, s a discusso clara entre a criana e o genitor sobrevivente, ou um substituto
adequado, lhe permitir ver o acontecimento e a sua participao nele, dentro de uma
perspectiva adequada.
Em captulos anteriores (2 e 6) questionamos a existncia de indcios firmes de
que a identificao com a pessoa perdida tenha o papel-chave no luto sadio que lhe foi
atribudo pela teoria tradicional. Grande parte das evidncias explicadas hoje nesses
termos pode ser muito mais bem interpretada, ao que me parece, em termos de uma luta
persistente, embora talvez disfarada, de recuperar a pessoa perdida. Outros fenmenos
at ento apresentados como prova de identificao tambm podem ser explicados de
outras maneiras. Por exemplo, o medo que a criana enlutada tem de morrer tambm ,
freqentemente, conseqncia da incerteza em que se encontra quanto s causas da

morte, e de supor, por isso, que as causas da morte de seu pai podero provocar tambm
a sua morte, ou que, como seu pai (ou me) morreujovem, a mesma coisa lhe
acontecer.
H, certo, muitos casos registrados em que a criana se identifica claramente
com o genitor morto. s vezes Wendy tratava o pai da mesma maneira que a me o
tratava, fazendo observaes como Aconteceu alguma coisa interessante no escritrio,
hoje? Outras crianas brincam de professor, ou se esforam por pintar, evidentemente
influenciadas pelo fato de o pai morto ter sido professor, ou a me morta, pintora. Mas
esses exemplos apenas mostram que a criana que perdeu um genitor continua to
disposta a imit-lo quanto antes de sua morte. Enquanto os exemplos demonstram
claramente como a relao com o genitor continua sendo real e importante mesmo
depois da morte, no oferecem evidncias substanciais de que depois da perda a
identificao desempenhe, na vida da criana, um papel maior, ou mais profundo, do
que quando o genitor est vivo.
Acredito, portanto, que em relao aos processos de identificao, como em
tantos outros aspectos, o que ocorre durante o luto infantil no diferente, em princpio,
do que acontece no luto adulto. Alm disso, como veremos no captulo 21, o papel
desempenhado
331
pela identificao no luto perturbado de crianas tambm parece no ser diferente, em
princpio, do papel que desempenha no luto perturbado dos adultos.
Luto em crianas maiores e adolescentes
Se for vlida a nossa concluso de que as crianas pequenas, em seu quarto ou
quinto ano, vivem o luto de maneira muito semelhante aos adultos, podemos ento
esperar com razovel certeza que crianas maiores e adolescentes reajam da mesma
maneira. As opinies em contrrio s surgiram, ao que me parece, porque a experincia
dos clnicos limita-se muitas vezes a crianas cuja perda e luto ocorreram em
circunstncias desfavorveis.
H, porm, razes para acreditar que existem tambm diferenas reais entre o
luto das crianas e o luto dos adultos, e oportuno examinarmos agora em que
consistem tais diferenas.
Diferenas entre o luto das crianas e o luto dos adultos
O curso seguido pelo luto dos adultos , como j vimos, profundamente
influenciado pelas condies predominantes poca da morte e durante os meses e anos

que se seguem. Na infncia, o poder que essas condies tm de influenciar o curso do


luto provavelmente ainda maior do que nos adultos. Comearemos examinando os
seus efeitos.
Nos captulos anteriores notamos repetidamente o enorme valor que tem para o
adulto enlutado a presena de uma pessoa em quem se possa apoiar e que esteja disposta
a oferecer-lhe consolo e ajuda. Nesse caso, como nos outros, o que importante para o
adulto ainda mais importante para uma criana. Isso porque, enquanto a maioria dos
adultos sabe que pode sobreviver sem a presena mais ou menos constante de uma
figura de apego, as crianas no tm essa experincia. Por isso, evidentemente muito
mais devastador para a criana do que para o adulto ver-se sozinha num mundo
estranho, situao que pode ocorrer facilmente se a criana tiver a infelicidade de perder
os dois pais ou se o genitor sobrevivente resolver transferir a outras pessoas o cuidado
do filho.
332
Muitas diferenas surgem do fato de a criana ser ainda menos senhora de si do
que o adulto. Por exemplo, enquanto um adulto provavelmente estar presente no
momento da morte, ou dela ser prontamente informado, e de maneira detalhada, na
maioria dos casos a criana totalmente dependente, para essas informaes, da deciso
dos parentes; e ela no tem condies de fazer perguntas, como faz um adulto quando
no bem informado.
Da mesma forma, a criana ainda sofre mais desvantagens do que o adulto
quando seus parentes, ou outros companheiros, no so tolerantes para com sua
saudade, seu sofrimento e sua angstia. Enquanto o adulto pode, se quiser, procurar
melhor entendimento e consolo se suas primeiras tentativas nesse sentido no forem
boas, a criana raramente tem condies para isso. Assim, pelo menos algumas das
diferenas entre o luto das crianas e o luto dos adultos devem-se ao fato de as primeiras
controlarem muito menos as suas vidas do que os segundos.
Outros problemas so provocados pelo fato de a criana ter um conhecimento e
um entendimento menores das questes relacionadas com a vida e a morte do que um
adulto. Conseqentemente, estar mais sujeita a tirar dedues falsas das informaes
que recebe e tambm a entender mal o significado dos acontecimentos que presencia e
das observaes que ouve. As figuras de linguagem podem ser particularmente
desorientadoras para a criana. Conseqentemente necessrio que os adultos
encarregados de uma criana enlutada lhe ofeream oportunidades de falar do que

aconteceu e do seu alcance, maior do que no caso de adultos. Na grande maioria dos
casos em que as crianas deixaram de reagir totalmente notcia da morte de um dos
pais, mais do que provvel que a informao dada e a oportunidade de discutir sua
significao tenham sido to inadequadas que a criana no compreendeu a natureza do
acontecimento.
Mas nem todas as diferenas entre o luto infantil e o luto adulto so fruto das
circunstncias Algumas nascem da tendncia da criana a viver mais no presente do que
o adulto, e da dificuldade relativa que uma criana pequena tem em lembrar o passado.
Poucas pessoas sofrem continuadamente At mesmo um adulto cujo luto progride
normalmente esquece seu sofrimento por momentos, quando algum interesse mais
imediato lhe chama a ateno. Para as crianas, essas ocasies provavelmente sero
mais
333
freqentes do que para o adulto, e os perodos em que se ocupar conscientemente de
sua perda sero, por isso, mais transitrios. Seus estados de esprito so, portanto, mais
inconstantes e mais passveis de ser mal interpretados. Alm disso, devido a essas
caractersticas, uma criana pequena facilmente distrada, pelo menos no momento, o
que pode levar as pessoas que cuidam dela a achar, erroneamente, que no sente falta
dos pais.
Se for slida esta anlise das circunstncias e da psicologia da criana e do
adulto enlutados, no ser difcil ver como se desenvolveu a idia de que um ego
infantil demasiado fraco para suportar a dor do luto.
Comportamento do genitor sobrevivente para com os filhos enlutados
inevitvel que, com a morte de um dos pais, o tratamento dado aos filhos pelo
genitor sobrevivente se modifique. No s o sobrevivente provavelmente estar em
condies emocionais aflitivas, como tambm passar a ter a responsabilidade exclusiva
pelos filhos, em lugar de dividi-la; ter de desempenhar dois papis que, na maioria das
famlias, so claramente diferenciados, em lugar do papel nico com o qual estava
familiarizado.
A morte do pai de uma criana sempre prematura e muitas vezes repentina.
No s mais provvel que ele seja jovem, ou de que esteja no incio da idade madura,
como tambm de que a causa seja mais provavelmente um acidente ou suicdio*(10).
Uma enfermidade

*(10). No Reino Unido, a proporo de mortes por acidentes ou suicdio nos grupos
etrios mais jovens muito maior do que nos grupos mais idosos. O quadro abaixo
mostra as porcentagens para homens e mulheres que morreram antes dos 45 anos e para
os que morreram entre 45 e 64, no ano de 1973:
Grupo etrio: 15-44
% de mortes por Acidentes: 20,6
% de mortes por Suicdios: 6,5
Grupo etrio: 45-64
% de mortes por Acidentes: 6,5
% de mortes por Suicdios: 1,3
334
sbita tambm no rara. Assim, para todos os sobreviventes, seja da gerao do filho,
do pai ou do av, a morte representar quase sempre um choque, desarticulando todos
os planos e esperanas para o futuro. Em Conseqncia, exatamente quando a criana
mais precisa da pacincia e da compreenso dos adultos que a cercam, estes estaro em
piores condies para oferec-las.
J examinamos, no captulo 10, alguns dos problemas enfrentados pelas vivas e
vivos com filhos pequenos e as solues, quase sempre insatisfatrias e muito
limitadas, entre as quais tm de optar uma delas colocar as crianas sob os
cuidados de outra pessoa. Vamos ocupar-nos aqui apenas do comportamento do genitor
sobrevivente que continua a cuidar dos filhos em sua prpria casa. Como o
comportamento das vivas e dos vivos para com os filhos pode variar, e de qualquer
modo conhecemos muito melhor o comportamento das primeiras, ser til examinarmos
separadamente as duas situaes.
A viva que cuida dos filhos provavelmente estar ao mesmo tempo triste e
angustiada. Preocupada com suas mgoas e os problemas prticos que enfrenta, no lhe
ser fcil dedicar aos filhos o mesmo tempo que lhes reservava antes, e facilmente se
tornar impaciente e nervosa quando eles exigirem sua ateno e chorarem por no a
conseguir. Uma tendncia acentuada de irritar-se com os filhos foi registrada em cerca
de uma em cada cinco das vivas entrevistadas por Glick e seus colegas (1974). Necker
e Margolin (1967) descrevem a me de duas meninas pequenas, de 3 e 6 anos, que no
podia suportar o choro freqente da mais velha, e por isso a espancava.
Um tipo oposto de reao, que tambm comum, a me viva buscar consolo
nos filhos. No estudo de Kliman (1965), nada menos de sete das 18 crianas

adquiriram o hbito sem precedentes de partilhar com freqncia da cama do genitor


sobrevivente. Em geral, isso comeou logo depois da morte e teve tendncia a persistir
(p. 78). Tambm fcil a uma viva solitria sobrecarregar uma criana maior, ou um
adolescente, com confidncias e responsabilidades difceis de suportar. Em outros casos,
ela pode querer que a criana, em geral pequena, se torne uma rplica do pai morto ou,
se o morto era um filho mais velho, desse Irmo (ver captulo 9). A preocupao
constante com a sade dos
335
filhos e as freqentes visitas ao mdico, tanto para obter o apoio deste como para tratar
das crianas, so muito comuns.
No s provvel que a me viva se preocupe com a sade dos filhos, como
tambm que se preocupe com a prpria sade, particularmente com o que aconteceria
aos filhos se adoecesse ou viesse a morrer. Por vezes, como Glick et al. (1974) relatam,
a me manifestar essas preocupaes em voz alta e na presena dos filhos. A luz dessas
constataes, no difcil ver por que algumas das crianas enlutadas ficam
apreensivas, recusam-se a ir escola e so diagnosticadas como sofrendo de fobia
escolar (ver volume II, captulo 18).
Angustiada e emocionalmente perturbada, sem a influncia moderadora de uma
segunda opinio, a me viva provavelmente adotar uma disciplina ou extremamente
rigorosa ou extremamente tolerante, ou freqentemente oscilar entre esses dois
extremos. Metade das vivas com filhos que foram estudadas por Glick em Boston
considera os problemas com os filhos como uma das suas preocupaes mais srias.
Nosso conhecimento das mudanas no comportamento dos pais vivos para com os
filhos enlutados muito reduzido. Sem dvida, os pais que cuidam das crianas
sozinhos tm tendncia a registrar mudanas de comportamento semelhantes s
observadas nas vivas. Os pais vivos so especialmente propensos a exigncias
excessivas de companhia e consolo quando os filhos so meninas e/ou adolescentes.
Se, porm, os filhos forem pequenos, provvel que fiquem aos cuidados de
outras pessoas, e nesse caso o pai vivo os ver com muito menos freqncia do que
antes. Por isso, poder no ter conhecimento dos sentimentos e dos problemas dos
filhos. Bedel (1973)*(11), por exemplo, indagou de 34 vivos como achavam que os
filhos estavam, desde a perda da me, e que mudanas haviam observado neles. Poucos
pais haviam notado qualquer mudana, e, mesmo assim, apenas mudanas pequenas. A

luz do que sabemos sobre as reaes infantis perda da me, tais respostas sugerem
fortemente que os pais no conheciam bem os filhos e estavam mal informados.
*(11). Citado por Raphael (1973).
Podemos concluir, depois desse breve exame, que uma proporo substancial
das dificuldades especiais que as crianas enfrentam depois da perda de um genitor
conseqncia direta do efeito que a perda teve sobre o comportamento do genitor sobrevivente com relao a elas. No obstante, felizmente, h muitos outros pais
sobreviventes que, apesar de suas responsabilidades, so capazes de manter intatas as
relaes com os filhos e ajuda-los no luto pelo genitor morto, de tal modo que eles
atravessem a crise sem sofrer danos. No nos podemos surpreender, porm, com o fato
de que alguns pais fracassaram.
337
Captulo 17
Luto infantil e distrbio psiquitrico
Ora, estou longe de dizer que as crianas sejam universalmente capazes de sofrimento
como o meu. Mas h muito mais crianas do que se sabe, que morreram de pesar nesta
nossa ilha... Crianas arrancadas de suas mes e irms, nessa idade, freqentemente
morrem. Falo, porque sei.
THOMAS DE QUINCEY, Levana and Our Ladies of Sorrow
Aumento do risco de distrbio psiquitrico
Antes de descrevermos a grande variedade de formas que o luto infantil pode
tomar em condies desfavorveis, faremos uma pausa para examinar algumas das
evidncias de que as crianas que perderam um dos pais por morte tm maior
probabilidade do que as outras de apresentar distrbios psiquitricos. Essa opinio, que
h muito est implcita em grande parte do que se escreve sobre psicanlise, foi
apresentada explicitamente por vrios pesquisadores h pelo menos trs dcadas.
Embora tenha sido motivo de grande controvrsia, os estudos mais rigorosos dos
ltimos anos mostraram que pelo menos parte das alegaes originais eram vlidas.
As evidncias vm de vrias fontes:
estudos mostrando que as pessoas que, quando crianas, tm maior propenso
do que outras a sofrer perodos de extrema aflio emocional durante o incio de sua
vida adulta;
estudos mostrando uma maior incidncia de perda na infncia entre crianas e
adolescentes encaminhados a uma clnica psiquitrica;

estudos mostrando uma maior incidncia de perda na inf ncia entre adultos
encaminhados ao servio psiquitrico.
339
Verificou-se, alm disso, que a perda de um dos pais por morte, na infncia,
influencia a sintomatologia de qualquer distrbio psiquitrico que a pessoa possa sofrer
posteriormente.
Como os estudos publicados so numerosos e as armadilhas estatsticas so
muitas, a discusso limitada apenas a uns poucos dos exemplos mais planejados.
Devemos ter presente que, alm dos estudos examinados neste captulo que
tratam da incidncia diferencial da morte de pais durante a infncia nos casos
psiquitricos e controles, h muitos outros que tm o objetivo mais correlato, embora
mais amplo, de estudar a incidncia diferencial da perda de pais durante a infncia
qualquer que seja a causa. Como os resultados desses outros estudos tm a mesma
importncia (por uma questo de coerncia), , sob muitos aspectos, lamentvel.
Acompanhamento at a vida adulta de crianas que sofreram perda
Pelo que se sabe, houve apenas um estudo que procurou acompanhar, at os 30
anos aproximadamente um grupo de crianas que sofreram perda, e compar-las com
crianas no enlutadas. Foi o estudo realizado por Fulton (Bendiksefl e Fulton, 1975),
que parte de uma amostra de todos os estudantes do nono grau nas escolas do Estado de
Minnesota, em 1954. Aquela poca, certos dados bsicos foram obtidos em relao a
11.329 estudantes de 15 anos, em conexo com a pesquisa no Minnesota Multiphasic
PersonalitY Inventory (MMPI). Dezoito anos depois, em 1972, quando esses estudantes
tinham 33 anos, trs subamostras num total de pouco mais de 800 pessoas foram
selecionadas para acompanhamento.
As trs subamostras foram escolhidas de acordo com o estado da famlia da
criana em 1954, ou seja, se intata, ou rompida devido morte de um dos pais ou
separao ou divrcio. Homens e mulheres estavam presentes mais ou menos na mesma
proporo, O plano era contatar todas essas pessoas e pedir-lhes que respondessem um
questionrio que cobria uma gama bastante ampla de informaes sociais e
psicolgicas, inclusive estado civil, relaes
340
familiares, experincia de morte, problemas pessoais e sade. Apesar da elevada taxa
geral de refugo, examinada adiante, e das limitaes de um questionrio postal, certas

diferenas significativas em relao s experincias emocionais e de sade foram


comprovadas.
Os trs grupos no apresentavam diferenas significativas de sexo, nvel
educacional, tamanho da comunidade e variveis semelhantes, embora houvesse uma
ligeira tendncia, entre os que vinham de famlias intatas, de estarem casados, de terem
um diploma e um melhor desempenho profissional. A principal diferena entre os
grupos, porm, estava em suas informaes quanto a problemas emocionais srios e
enfermidades graves, em relao s quais os investigados de famlias intatas se haviam
sado melhor do que os de outros grupos. O Quadro 5 mostra alguns dos resultados.
QUADRO 5 Incidncia de problemas, relatada 18 anos depois, em trs grupos cujas
estruturas familiares diferiam quando tinham 15 anos
Problemas Relatados 18 anos Depois: Enfermidades graves
Estrutura Familiar aos 15 anos Intatas: 8,8
Estrutura Familiar aos 15 anos Enlutadas: 17,1
Estrutura Familiar aos 15 anos Div/Sep: 19,6
P Para a Diferena entre Intatas e Enlutadas: <0,08
Problemas Relatados 18 anos Depois: Aflio emocional intensa
Estrutura Familiar aos 15 anos Intatas: 19,9
Estrutura Familiar aos 15 anos Enlutadas: 33,5
Estrutura Familiar aos 15 anos Div/Sep: 34,8
P Para a Diferena entre Intatas e Enlutadas: <0,05
Problemas Relatados 18 anos Depois: Priso/ Condenaes
Estrutura Familiar aos 15 anos Intatas: 2,2
Estrutura Familiar aos 15 anos Enlutadas: 5,6
Estrutura Familiar aos 15 anos Div/Sep: 2,2
P Para a Diferena entre Intatas e Enlutadas: NS
Problemas Relatados 18 anos Depois: Experiencia de Divrcio
Estrutura Familiar aos 15 anos Intatas: 8,8
Estrutura Familiar aos 15 anos Enlutadas: 7,1
Estrutura Familiar aos 15 anos Div/Sep: 10,9
P Para a Diferena entre Intatas e Enlutadas: NS
Tamanho da Subamostra
Estrutura Familiar aos 15 anos Intatas: 138
Estrutura Familiar aos 15 anos Enlutadas: 72

Estrutura Familiar aos 15 anos Div/Sep: 46


Ao interpretarmos esses dados conveniente lembrar no s que a taxa geral de
refugo foi elevada, mas tambm que foi acentuadamente diferente entre as subamostras,
o que interessante em s. Dessa forma, do total de 809 da amostra original apenas 401
puderam ser localizados e deles apenas 256 completaram o
341
questionrio. A cada fase, as perdas eram significativamente maiores para os que
vinham de famlias desfeitas do que para os de famlias intatas. O quadro seguinte d
detalhes:
QUADRO 6 Reao do acompanhamento ao questionrio
Subamostra: Famlia Intata
Nmero Selecionado Para Acompanhamento: 324
Nmero dos que Completaram o Questionrio: 138
Refugo: 57
Subamostra: Enlutados
Nmero Selecionado Para Acompanhamento: 264
Nmero dos que Completaram o Questionrio: 72
Refugo: 73
Subamostra: Pais Separados ou Divorciados
Nmero Selecionado Para Acompanhamento: 221
Nmero dos que Completaram o Questionrio: 46
Refugo: 79
O fato de as pessoas cujas famlias foram desfeitas durante a infncia serem mais
difceis de localizar do que as pessoas de famlias intatas mostra que, como grupo, tm
maior mobilidade; e o fato de que, quando localizadas, menor nmero delas se
dispusesse a completar um questionrio sugestivo em si. Em conjunto, parece
provvel que as diferenas encontradas entre os grupos em relao a enfermidades
graves e aflio emocional e intensa subestimam a posio verdadeira.
Novos estudos, com uma cobertura muito mais completa, so obviamente
desejveis.
Incidncia da perda na infncia entre pacientes psiquitricos infantis
Num estudo de mais de 700 crianas que freqentavam uma clnica do Hospital
Maudsley, no sul de Londres, Rutter (1966) verificou que 11,6% haviam perdido um
dos pais por morte. Essa proporo foi duas vezes e meia maior do que a esperada entre

crianas da mesma faixa de idade na populao da qual foram selecionadas. As perdas


foram proporcionalmente predominantes, particularmente, durante o terceiro e o quarto
anos da infncia.
342
As taxas de morte para pais e para mes elevaram-se aproximadamente na
mesma razo; e as idades em que as perdas ocorreram foram semelhantes nos casos dos
que perderam a me e dos que perderam o pai.
Houve uma correlao significativa entre o sexo da criana investigada e o sexo
do genitor morto, ou seja, a perda da me ocorrera mais freqentemente entre as
meninas, e a perda do pai, entre os meninos.
Os sintomas e problemas apresentados pelas crianas tiveram a mesma
probabilidade de se apresentar sob a forma de doenas neurticas, ou distrbios
neurticos, ou comportamento anti-social ou delinqente. A data do incio desses
sintomas e problemas, em relao morte dos pais, tambm variou muito. Em certos
casos, o incio precedeu a morte, e talvez tenha sido uma reao enfermidade fatal do
pai ou da me. Em outros casos, os sintomas surgiram logo depois da morte. Em cerca
de um tero, porm, o intervalo chegou a ser de cinco anos ou mais.
Essa prolongada demora no incio dos sintomas leva Rutter a concluir que
fatores conseqentes da morte talvez tenham sido to importantes, ou mais, do que a
prpria morte. Quanto a isso, ele indica certos riscos como a dissoluo do lar,
mudanas freqentes de pessoa responsvel pela criana, mudanas nos papis
familiares, os efeitos da perda sobre o genitor que sobrevive e a chegada de um padrasto
ou uma madrasta (o que ocorreu em dois quintos dos casos). Como veremos nos
captulos seguintes, h boas evidncias de que esses fatores so realmente muito
importantes na explicao das reaes infantis. No obstante, h razo para questionar
outra concluso de Rutter, reconhecimento experimental, ou seja, a de que as formas
patolgicas do luto s desempenham um papel menor. Isso porque em sua anlise do
problema (Rutter, 1966, 1976) ele no examina a possibilidade de haver pessoas que,
embora consigam continuar vivendo sem demonstrar perturbao clara durante a
infncia e adolescncia, mesmo assim tornam-se mais vulnerveis devido a uma perda
na infncia e, portanto, mais propensas do que outras a reagir a novas perdas com um
distrbio depressivo. A concluso mais provvel, ao que me parece, e que as evidncias
a serem apresentadas confirmam
343

firmam, que a maioria dos resultados patolgicos produto da interao de condies


adversas, depois da perda, com os processos de luto iniciados por esta.
Incidncia de perda na infncia entre pacientes psiquitricos adultos
Entre 1955 e 1965 foram publicados vrios estudos mostrando uma maior
incidncia de perda na infncia nas histrias de pacientes psiquitricos, quando
comparados populao geral. Um desses estudos, de Felix Brown (1961),
relacionando a perda na infncia e o distrbio depressivo, foi particularmente influente.
Mais tarde, porm, embora alguns dos novos estudos confirmassem os resultados,
outros no os comprovavam. A controvrsia que se seguiu ainda no havia sido
resolvida no final dcada de 1960 por exemplo, GranvilleGro5sman (1968). No
obstante, estudos mais recentes, notadamente o do psiquiatra John Birtchnell
(Birtchnell, 1972) e o do socilogo George Brown (Brown et ai., 1977, 1978), no s
confirmaram alguns no todos dos resultados originais, como tambm lanaram
luz sobre a maneira como a controvrsia comeou.
Medir a incidncia da perda de um genitor num grupo de doentes psiquitricos e
compar-la com a incidncia dessa mesma perda num grupo adequado de indivduos
mentalmente sadios uma tarefa muito mais complexa do que se poderia supor. O
maior problema isolado tem sido especificar e encontrar um grupo de comparao
vlido. No s as idades dos que participam do grupo de pacientes e do grupo de
comparao devem ser iguais, porque as taxas de morte na maioria dos pases
diminuram com o tempo (exceto durante guerras), como grupos mais fceis de contatar,
como por exemplo pacientes de outros departamentos do hospital, podem ter muitos
indivduos que sofrem de distrbios psiquitricos disfarados. Sabe-se hoje que a
mesma coisa pode ocorrer tambm numa amostra representativa (levando-se em conta
idade e sexo) selecionada entre a populao geral de onde o grupo de pacientes provm.
A incapacidade de levar em considerao estes fatores, e outros, explica hoje claro
por que vrios estudos no registraram diferenas significativas entre os grupos.
344
Um estudo que, embora no tenha verificado se o grupo de controle estava livre
de doentes psiquitricos, ainda assim registra diferenas estatisticamente significativas,
embora pequenas, o estudo realizado no nordeste da Esccia por Birtchnell (1972).
Nesse projeto de considerveis propores a incidncia da perda na infncia foi
medida em mais de 500 pacientes encaminhados aos servios psiquitricos, que tinham
20 anos ou mais e sofriam de neuroses, psicoses no-orgnicas e vcios, e tambm num

grupo de controle de mais de 3 000 pessoas, escolhidas entre as listas dos clnicos
gerais, na mesma rea. Como as idades dos pacientes nas diversas categorias
diagnosticadas eram diferentes, usou-se em cada comparao um grupo de controle
distinto, devidamente compatvel em idade e sexo. Os principais resultados foram os
seguintes:
(i) s para as mortes de pais ocorridas antes do 10? aniversrio do paciente que
se registraram diferenas significativas entre os grupos de pacientes e o grupo de
controle;
(ii) uma maior incidncia de perda durante a infncia foi registrada com mais
freqncia entre as mulheres do que entre os homens;
(iii) uma maior incidncia foi especialmente evidente nas condies depressivas
e no alcoolismo;
(iv) quando a perda do pai ou da me foi examinada separadamente, verificou-se
que (a) a incidncia da perda da me antes do 10 aniversrio significativamente maior
entre os pacientes deprimidos, tanto homens como mulheres, e tambm entre as
mulheres alcolatras; (b) a perda do pai antes do 10 aniversrio significativamente
maior entre as mulheres, tanto deprimidas como alcolatras, mas no entre os homens.
Em nenhum dos grupos de pacientes nesse estudo a incidncia da perda na infncia
superior ao dobro do que nos grupos de controle, e na maioria dos grupos ela muito
menor. E certo que, na seleo de seus grupos de controle, Birtchnell no procurou
excluir pessoas que, embora no encaminhadas a servios psiquitricos, ainda assim
tinham sade mental precria e que, se
345
o tivesse feito, as diferenas teriam sido muito maiores. Mesmo assim, os dados
existentes mostram que uma perda na infncia tem um papel causal apenas numa
pequena minoria de casos de enfermidade mental. O valor do trabalho feito est, ao que
me parece, no fato de ter constitudo um ponto de partida para a pesquisa das relaes
entre pais e filhos e sua influncia sobre a sanidade mental, a qual pode ser levada
adiante no futuro, em nvel muito mais aperfeioado.
Alguns distrbios para os quais contribui o luto infantil
Tornou-se claro, nos ltimos anos, que as pessoas que sofreram uma perda na
infancia no so apenas mais propensas do que as outras a apresentar distrbios
psiquitricos, como tambm que tanto a forma como a gravidade de qualquer distrbio

que venham a apresentar sero provavelmente mais influenciadas em certas direes


especiais.
Aqueles que sofreram uma perda na infncia e, quando adultos, evidenciam
distrbios psiquitricos tm mais probabilidades do que os outros de:
manifestar idias srias de suicdio;
mostrar alto grau de apego angustiado (Ou superdependncia);
desenvolver condies depressivas graves, classificveis como psicticas.
Como apenas so descritos resultados bem comprovados, a lista acima no deve
ser considerada como exaustiva.
Ideao e comportamento suicida em estudantes
Existe hoje uma ampla bibliografia (por exemplo, Greer et ai., 1966; Koller e
Castanos, 1968) sobre a relao entre a perda de um genitor ocorrida na infncia
perda de qualquer tipo e no apenas a perda por morte e tentativas de suicdio mais
tarde.
346
Depois de examinar essa bibliografia, em parte clnica e em parte estatstica,
Adam (1973) conclui: Parece haver concordncia geral... em que, de todas as seqelas
atribudas perda na primeira infncia, as evidncias relativas ao comportamento
suicida esto entre as mais fortes. Na maior parte desses estudos, porm, as perdas em
questo so conseqncia de abandono, separao ou divrcio, bem como morte. Por
isso, o exame limita-se, aqui, a um nico estudo que distingue as duas principais causas
de perda. Alm disso, tal estudo, ao contrrio da maioria dos outros, concentra-se na
presena ou ausncia de ideao suicida sria, bem como de tentativas de suicdio, em
lugar de focalizar apenas estas. Isso encerra vantagens, primeiro porque as idias de
suicdio ocorrem mais comumente do que as tentativas e segundo porque, sem as
circunstncias dramticas das tentativas, elas esto abertas a uma pesquisa mais
rigorosamente controlada.
Num projeto realizado no Servio de Sade da Universidade McGill, Adam
(1973) comparou a incidncia e o tipo de ideao suicida presentes em trs grupos de
alunos, todos entre 17 e 27 anos e que foram encaminhados ao servio devido a
problemas psicolgicos. Os de um grupo (35) haviam perdido um genitor por morte
antes do 16 aniversrio; os de um segundo grupo (29) haviam perdido um genitor por
outra razo que no a morte (geralmente separao ou divrcio); e os do terceiro grupo,

escolhidos como controle (50), vinham de famlias intatas. O nmero de homens era
ligeiramente maior do que o nmero de mulheres nas amostras.
Uma vez escolhidos, os estudantes foram distribudos aleatoriamente a um
entrevistador, que realizou uma entrevista clnica semi-estruturada cobrindo vrias
reas, ou seja, adaptao geral, histria mdica, propenso a acidentes, tendncias
depressivas, idias e comportamentos suicidas e atitudes com relao morte e aos
agonizantes. Aos itens chave eram atribudos pontos durante a entrevista, de acordo com
critrios preestabelecidos referendados em estudos piloto e confirmados por um
segundo avaliador independente, usando uma gravao da entrevista. Somente depois de
completada a classificao foram feitas investigaes detalhadas sobre o passado dos
estudantes e as circunstncias que cercaram a morte, o divrcio ou a separao dos
genitores.
348
Embora se tentasse ignorar o ambiente familiar do pesquisado at a concluso da
sua classificao, isso foi impossvel em certos casos. Testes estatsticos subseqentes
mostraram, porm, que o conhecimento da situao familiar no influenciou a
classificao.
Durante a primeira parte da entrevista procurou-se especialmente explorar a
presena de idias suicidas, e, quando eram constatadas, pedia-se ao investigado os mais
completos detalhes possveis sobre seu incio, freqncia, intensidade, durao e
contedo. As idias suicidas foram ento classificadas numa escala de trs pontos,
quanto sua freqncia, intensidade e durao. Qualquer paciente cujas idias fossem
classificadas como moderadas ou altas em alguns desses dois parmetros era
considerado como seriamente suicida. Os pesquisados que registraram uma tentativa de
suicdio de qualquer tipo tambm eram classificados na categoria de srios. Quando
havia dvidas quanto categoria da ideao, esta era cautelosamente classificada como
no-sria.
Os resultados, apresentados no Quadro 7, mostram que cerca da metade dos
estudantes sob assistncia psiquitrica que haviam perdido um dos pais antes dos 16
anos, por qualquer motivo, mostrava sria ideao suicida, ao passo que apenas 10%
dos que vinham de famlias intatas tinham a mesma classificao. Essa diferena de
grande significao estatstica. O fato de a perda do
QUADRO 7 Incidncia de ideao suicida sria em estudantes de 17 a 27 anos com
problemas psiquitricos provocados pela perda de um dos pais antes do 16 aniversrio

Situao da Famlia do estudante


Ideao Suicida Por Morte
Sria: 48,6
No Sria: 41,4
Intata: 10,0
Ideao Suicida Por Separao/Divrcio:
Sria: 51,4
No Sria: 58,4
Intata: 90,0
N Por morte: 35
N Por separao/divrcio: 29
N Intata: 50
(Para a diferena entre os dois grupos dos que perderam um genitor e o grupo dos que
vieram de famlia intata P <0,001.)
348
genitor ter sido conseqncia de morte, separao ou divrcio no fez nenhuma
diferena: a incidncia de uma ideao suicida sria foi elevada em ambos os grupos.
A incidncia de tentativas de suicdio nos trs grupos segue um padro semelhante.
Entre os que haviam perdido um dos pais pela morte, seis haviam tentado suicdio; entre
os que haviam perdido um dos pais por outras razes, quatro tentaram; e entre os que
vieram de famlias intatas, dois. Isso nos d uma incidncia de 17%, 14% e 4%,
respectivamente. Embora a tendncia seja sugestiva, as diferenas no so significativas
(muito possivelmente, devido ao pequeno nmero).
Adam descreve alguns aspectos em que as idias dos estudantes classificados
como manifestando ideao suicida sria diferiam das idias dos considerados como
menos srios. Nos primeiros, as idias suicidas eram relativamente mais desenvolvidas,
mais persistentes e de maior durao. Apresentavam-se muitas vezes como desejos ou
impulsos fortes, por vezes atemorizadores e difceis de controlar, razo pela qual os
investigados tiveram de procurar meios de se proteger. Os temas expressos foram, com
freqncia, os do isolamento profundo, desespero e dio de si mesmo; e o tema da
morte como paz, libertao ou liberao foi por vezes registrado. Esses estudantes
freqentemente referiam-se ao suicdio como ato dotado de sentido, e muitos o
consideravam como uma possibilidade real para eles no futuro, inevitvel mesmo.

Muitos, na verdade, haviam examinado seriamente a possibilidade de se


matarem e haviam feito planos para isso. Vrios haviam-se aproximado da tentativa e,
do total de 34 estudantes cujas idias foram consideradas srias, nada menos de 12
haviam chegado a uma tentativa concreta. Dez desses 12 haviam sofrido, imediatamente
antes, a perda real ou a ameaa de perda de uma pessoa importante.
No caso de sete estudantes, todos do grupo dos que haviam perdido os pais, as
tentativas que fizeram foram consideradas menos perigosas e, desses, quatro tambm
tinham um comportamento extremamente descuidado e/ou participavam de esportes
excepcionalmente perigosos.
No de surpreender que jovens adultos que sofreram a perda de um dos pais na
infncia sejam mais inclinados do que os
349
outros a examinar a possibilidade de suicdio, j que muitos dos motivos para tent-lo,
ou chegar a conclu-lo, podem ser mais bem interpretados como reaes perda, ou
ameaa de perda, de uma figura de apego. Entre os motivos que levam a um suicdio
esto os seguintes, como mostram as evidncias clnicas:
o desejo de reunio com uma pessoa morta;
desejo de vingana contra uma pessoa morta, pelo fato de ela ter partido, e
que pode tomar a forma de um redirecionamento dos desejos homicidas contra a prpria
pessoa, ou do abandono de outra, em retaliao;
o desejo de destruir o eu a fim de amenizar um esmagador sentimento de
culpa por ter contribudo para uma morte;
um sentimento de que no vale a pena viver sem perspectivas para o futuro de
uma relao amorosa com outra pessoa.
Entre os motivos para o gesto suicida esto:
o desejo de provocar uma reao de cuidado em uma figura de apego
considerada como indiferente o conhecido pedido de socorro;
o desejo de punir uma figura de apego e, assim, for-la a ser mais atenciosa.
certo que em qualquer caso mais de um desses motivos pode ter um papel.
Esses motivos, alm do mais, podem combinar-se de qualquer maneira com outros tipos
de motivos.
Adam descreve algumas tentativas preliminares de encontrar diferenas nas
histrias de estudantes que evidenciaram sria ideao suicida, as quais poderiam
distingui-los dos estudantes sem essa ideao sria. Entre os fatores que no se

mostraram relevantes estava a idade, nos 16 primeiros anos de um estudante, poca


em que sofreu a perda de um dos pais. Em contraposio, Adam concluiu que a
presena de uma figura nutriente estvel de algum tipo parecia ser de grande
importncia para proteger contra o desenvolvimento de ideao suicida significativa....
Como se ver nos prximos captulos, essa concluso encontra apoio em muitas outras
evidncias.
350
Apego angustiado (superdependncia)
H evidncias de que, qualquer que seja o diagnstico, os pacientes do sexo
feminino que perderam a me por morte durante seus primeiros dez anos de vida tm
mais probabilidade do que os outros de apresentar um grau acentuado de apego
angustiado, por vezes chamado de superdependncia. Essa associao, para a qual Barry
e Lindemann (1965) foram os primeiros a chamar a ateno, foi explorada de maneira
mais minuciosa por Birtchnell (l975a), como parte de seu amplo estudo no nordeste da
Esccia.
Durante o curso da investigao de Birtchnell verificou-se que 576 pacientes da
amostra original haviam, em alguns momentos, preenchido o MMPI. Das muitas
classificaes que podem ser deduzidas desse fato, decidiu-se selecionar quatro como as
mais adequadas para discriminar entre pacientes que haviam sofrido a morte de um
genitor na infncia, e os que no haviam passado por essa experincia. Havia
classificaes para Dependncia, Dominao, Fora do Ego e Auto-Suficincia.
Para comparaes, separaram-se homens e mulheres e selecionaram-se
subamostras para cada comparao, primeiro dos que haviam perdido o pai durante os
primeiros nove anos de vida, mas cuja me vivera por pelo menos mais 11 anos, e
segundo dos que haviam perdido a me e cujo pai continuara vivo. Uma terceira
subamostra compreendia pacientes cujos pais e mes haviam vivido pelo menos at o
seu 20? aniversrio. Para os pacientes de cada subamostra calculou-se uma classificao
mdia em cada uma das quatro escalas do MMPI, e fizeram-se comparaes entre elas.
Os nmeros em algumas das subamostras foram pequenos*(1).
Das comparaes resultantes (16 ao todo), apenas uma revelou uma diferena
estatisticamente significativa. As 17 pacientes
*(1). O nmero de pacientes em cada subamostra foi o seguinte:
Numero dos Pacientes Masculinos que Perderam
Pai: 9

Me: 6
Nenhum: 157
Total: 172
Numero de Pacientes Femininos que Perderam
Pai: 20
Me: 17
Nenhum: 257
Total: 294
do sexo feminino que haviam perdido a me durante seus primeiros nove anos de vida
registraram uma classificao mdia para a dependncia significativamente maior (P <
0,01) do que a classificao mdia das 257 pacientes que no haviam perdido nenhum
dos pais. Com apenas duas excees, todas se classificaram como acima da mdia desse
ltimo grupo. O exame dos casos mostrou que todas elas tinham uma sintomatologia
depressiva e que a maioria tinha sofrido de preocupao crnica em toda a sua vida.
Cinco foram especialmente descritas como consideravelmente dependentes*(2).
A maioria dessas 17 mulheres isso evidenciou-se a partir dos registros dos
casos havia sofrido experincias aflitivas aps a morte da me. O cuidado materno
substitutivo fora inadequado e passou por numerosas modificaes. A qualidade do
cuidado evidentemente deixara muito a desejar e a maioria das meninas teve, desde
tenra idade, de assumir um papel maternal. A maior parte delas registrou indcios de
terem sido crianas nervosas, que roam unhas, molhavam a cama e tinham medo do
escuro.
Forma e gravidade do distrbio depressivo
Fizemos no captulo 14 uma descrio do estudo de George Brown e seus
colegas sobre distrbios depressivos em mulheres num bairro do sul de Londres (Brown
e Harris, 1978a). Na parte do estudo que nos interessa aqui, apenas uma de suas
amostras foi utilizada. Trata-se da amostra constituda de 114 mulheres, com idades
entre 18 e 65 anos, diagnosticadas como sofrendo de alguma forma, e de diferentes
graus, de distrbios depressivos de incio recente, e que estavam recebendo tratamento
psiquitrico (seja como pacientes internas ou externas).
*(2). Embora nenhuma das outras diferenas entre as classificaes mdias tivesse
significao estatstica, vale a pena notar que seis pacientes masculinos que haviam
perdido a me tiveram uma classificao relativamente baixa em dependncia, e elevada
em auto-suficincia. Isso sugere uma reao na direo da autoconfiana compulsiva.

Assim, os pacientes masculinos apresentaram um quadro inverso ao dos pacientes


femininos.
352
Uma vez identificada a paciente de acordo com os critrios de pesquisa
estabelecidos, era entrevistada de maneira sistemtica, primeiro por um psiquiatra
pesquisador e, em segundo lugar e independentemente, por um socilogo. Com isso,
eram obtidos dados padronizados, tanto clnicos como sociais.
Uma parte do inqurito de Brown pretendia verificar se h diferenas nas
experincias de vida de mulheres com formas e graus diferentes de distrbio depressivo.
Com esse objetivo, o grupo de pacientes foi dividido em dois grupos de diagnstico, os
psicoticamente deprimidos e os neuroticamente deprimidos. Isso foi feito por um
segundo psiquiatra que, orientado pelos critrios tradicionais, baseou seu julgamento
apenas nos sintomas evidenciados pelo paciente e identificados durante a entrevista
pessoal em que verificou a presena ou ausncia de 57 sintomas, e sem conhecer
acontecimentos da vida do entrevistado que pudessem ter antecedido, e mesmo
provocado, o aparecimento desses sintomas. Essa restrio permitiu ao grupo de
pesquisa testar a convico tradicional de que as depresses psicticas surgem sem
serem precedidas de acontecimentos importantes na vida do paciente, em contraposio
s depresses neurticas, em que a incidncia desses acontecimentos considerada
como elevada.
Dos 114 pacientes estudados, 63 foram diagnosticados como psicoticamente
deprimidos e 49 como neuroticamente deprimidos. (Dois pacientes foram excludos da
anlise por terem evidenciado tambm sintomas manacos.) Em geral, os pacientes
classificados como psicticos eram mais lentos nos movimentos, pensamentos e
emoes, ao passo que os classificados como neurticos eram mais ativos e mostravam
uma emoo mais variada. Uma vez classificados, os pacientes de cada grupo de
diagnstico foram divididos em trs subgrupos pela gravidade de seu distrbio alta,
mdia e baixa.
Os resultados de interesse imediato so que na maioria de todos os casos um
acontecimento provocador geralmente a perda, por separao ou morte, de um
parente prximo ocorrera durante os nove meses anteriores ao incio dos sintomas, e
que a incidncia desses fatos foi quase to elevada no grupo psictico (5%) quanto no
grupo neurtico (65%). Assim, os resultados de Brown, como os de Paykel et al. (1971),
cujo trabalho ele menciona, questionam

353
seriamente as suposies tradicionais de que uma depresso psictica equivalente a
uma depresso endgena e que apenas as depresses neurticas so reativas.
Outros resultados do grupo de Brown relacionam-se com a incidncia daquilo
que ele chama de uma perda passada, categoria que inclui as perdas de tipos especficos
ocorridas principalmente, mas nem sempre, durante a infncia e a adolescncia, e que
exclui qualquer perda ocorrida durante os dois anos anteriores ao incio dos sintomas.
As perdas passadas foram divididas por ele em duas categorias: as perdas por morte e as
perdas resultantes de outras causas. Embora a maioria dessas perdas seja de me ou de
pai antes do 17 aniversrio do paciente, para a grande maioria de suas anlises os
critrios adotados por Brown so mais inclusivos. Como os resultados so de grande
interesse, vamos descrever primeiro os seus critrios.
Para que uma mulher fosse classificada como tendo sofrido uma perda passada
por morte, os critrios de Brown so:
a morte da me ou do pai antes do 17 aniversrio;
a morte de um irmo, ocorrida entre o primeiro e o 17 aniversrio;
a morte de um filho (desde que no tenha ocorrido dentro de dois anos antes
do incio dos sintomas);
a morte do marido (desde que no tenha ocorrido dentro de dois anos antes do
incio dos sintomas).
Para que a paciente fosse classificada como tendo sofrido uma perda passada em
conseqncia de outras causas que no a morte, os critrios foram:
abandono pela me ou pelo pai antes do 17 aniversrio;
separao da me ou do pai durante um ano ou mais, antes do 17
aniversrio.
Quando esses critrios so aplicados aos dois principais grupos de diagnsticos e
aos trs subgrupos sem cada um deles, verifica-se que:
354
a) nas mulheres que se tornaram psicoticamente deprimidas a incidncia de uma
perda passada por morte consideravelmente elevada, aumentando com a gravidade do
estado; e, inversamente, nesse grupo a incidncia de perda passada resultante de outras
causas, que no a morte, baixa;
b) em mulheres que se tomaram neuroticamente deprimidas a incidncia de
perda passada por outras causas que no a morte moderadamente elevada, diminuindo

com a gravidade da condio; e, inversamente, nesse grupo a incidncia de uma perda


passada por morte relativamente baixa.
Os nmeros e porcentagens so dados no Quadro 8.
QUADRO 8 Incidncia de perda passada por tipo de perda e por forma e gravidade da
depresso
63 psicoticamente deprimidas
12 mais grave
Incidncia de perda passada devido a Morte: 84
Incidncia de perda passada devido a Separao: 0
41 mdios
Incidncia de perda passada devido a Morte: 55
Incidncia de perda passada devido a Separao: 2
10 menos graves 20
Incidncia de perda passada devido a Morte: 20
Incidncia de perda passada devido a Separao: 20
49 neurticamente deprimidas
6 mais graves
Incidncia de perda passada devido a Morte: 0
Incidncia de perda passada devido a Separao: 50
23 mdios
Incidncia de perda passada devido a Morte: 14
Incidncia de perda passada devido a Separao: 22
20 menos graves
Incidncia de perda passada devido a Morte: 20
Incidncia de perda passada devido a Separao: 16
As diferenas entre os dois principais grupos em relao incidncia de perda
passada devido a morte e perda passada devido a separaes so altamente
significativas. Em ambos os casos P menos de 0,01.
Assim, na srie de pacientes de Brown, verificaram-se correlaes altamente
significativas entre o tipo de perda sofrida por uma mulher anteriormente e a forma e
gravidade de seu distrbio
355
depressivo. Em contraposio, no houve correlao semelhante com o tipo ou a
gravidade de qualquer perda que a paciente pudesse ter sofrido no ano anterior ao incio

dos sintomas. A forma e a gravidade do distrbio parecem, portanto, ser determinadas


em grande parte pelos acontecimentos dos anos anteriores.
Outra constatao de Brown apia essa concluso. O exame de seus dados
mostrou que a perda de um genitor ou um irmo depois do 17 aniversrio do paciente
no havia contribudo em nada para determinar a sua sintomatologia.
Surpreso com esses resultados claros e inesperados, Brown procurou confirmlos. Felizmente, havia no Hospital Maudsley os registros de uma srie de pacientes
internos do sexo feminino, sofrendo de depresso, que haviam sido investigados antes
por um colega, Robert Kendell, e sobre os quais havia as informaes necessrias.
Quando esses registros foram analisados, os resultados encontrados foram semelhantes
aos da srie de Brown. Assim, no s os resultados originais foram confirmados, como
tambm se constatou serem independentes do julgamento possivelmente idiossincrtico
do psiquiatra pesquisador.
Observou-se desde o incio que a maioria das perdas passadas que Brown
exclura em suas anlises foi experimentada pelas pacientes antes do 17? aniversrio. Os
nmeros constam do Quadro 9.
QUADRO 9 Nmero de pacientes que registraram uma perda passada, por tipo de
perda, idade na ocasio em que ocorreu e forma de depresso.
62 Pacientes psicticos
Perda por morte antes dos 17: 24
Perda por morte aps 17: 13
Perda por separao antes dos 17: 3
Perda por separao ps 17: 1
49 Pacientes neurticos
Perda por morte antes dos 17: 6
Perda por morte aps 17: 2
Perda por separao antes dos 17: 10
Perda por separao ps 17: 1
Todos os Pacientes
Perda por morte antes dos 17: 30
Perda por morte aps 17: 15
Perda por separao antes dos 17: 13
Perda por separao ps 17: 2

Para os propsitos do presente estudo, o principal ponto a notar a proporo


relativamente elevada de mulheres, na srie de Brown, diagnosticadas como
psicoticamente deprimidas, e
356
que sofreram a morte de um dos pais ou de um irmo antes do 17 aniversrio, ou seja,
24 em 62, ou 39%. A perda do marido ou de um filho depois do 17 aniversrio (mas
mais de dois anos antes do incio dos sintomas) foi registrada em mais 13 delas, ou 2
1%.
A elevada incidncia de perda passada por morte em pacientes cujo diagnstico
era depresso psictica reflete-se na acentuada associao entre uma perda passada por
morte. Destes, 34 (31 psicticos e 3 neurticos) eram retardados. Buscando uma
explicao para essa associao, Brown e Harris recorreram a idias apresentadas nos
volumes anteriores desta obra e a uma teoria cognitiva dos distrbios depressivos. Uma
perda passada provocada por morte, disseram eles, predispe a pessoa a reagir a
qualquer perda presente como se fosse outra morte, com um conseqente desespero sem
alvio, que por sua vez leva ao retardamento. Em contraposio, uma perda passada
provocada por separao parece predispor a pessoa a reagir a qualquer outra perda como
se fosse reversvel. Conseqentemente, o desespero resultante mistura-se com a raiva,
talvez violenta, o protesto, e leva a um estado que ser mais provavelmente
diagnosticado como depresso neurtica do que como depresso psictica.
Examinamos neste captulo as evidncias que sugerem que as pessoas que
perderam um dos pais por morte, durante a infncia ou adolescncia, correm um risco
maior do que outras de apresentarem distrbios psiquitricos e, mais especialmente, de
sofrerem uma depresso suicida e/ou psictica mais grave, se estas se manifestarem. As
evidncias dos efeitos comparveis, embora diferentes, das perdas sofridas durante o
mesmo perodo de vida e provocadas por outras causas que no a morte foram apenas
mencionadas, mas so na realidade considerveis. A perda na infncia, ao que parece,
pode marcar uma pessoa, tornando-a mais vulnervel aos reveses sofridos mais tarde,
especialmente perda, ou ameaa de perda. No obstante, nem toda criana ou
adolescente que perde um dos pais fica marcado dessa maneira, sendo Portanto
necessrio determinar por que isso ocorre em alguns casos e em outros no. Passamos
agora a essa investigao.
357
Captulo 18

Condies responsveis pelas diferenas de resultados


The beauty of love has not found me
Its hands have not gripped me so tight
For the darkness of hate is upon me
I see day, not as day, but as night.
I yearn for the dear love to find me
With my heart and my soul and my might
For darkness has closed in upon me
I see day, not as day, but as night.
The children are playing and laughing
But I cannot find love in delight
There is an iron fence around me
I see day, not as day, but as night.*(1)
Fontes dos dados
Por tudo o que foi dito nos captulos anteriores, evidente que na minha opinio
as variveis que influenciam o curso seguido pelo luto na infncia e adolescncia so
semelhantes s que o influenciam na vida adulta. Essas variveis se enquadram em trs
classes:
a) as causas e circunstncias da perda, com especial referncia quilo que se diz
criana, e onde, e que oportunidades lhe so dadas, posteriormente, para indagar sobre
o que aconteceu;
b) as relaes de famlia aps a perda, com especial referncia permanncia da
criana com o genitor sobrevivente e, caso
*(1). De uma menina de 11 anos cujos pais passaram muitos anos no exterior.
* A beleza do amor no me encontrou/No me aperta com fora a sua mo/Pois me
envolve do dio a escurido/E eu vejo o dia como se fosse noite//Anseio por ter o
encontro do amor/Com minha alma, minha nsia e o meu corao/Pois sobre mim
desceu a escurido/E eu vejo o dia como se fosse noite//As crianas brincando e rindo
esto/Mas eu no encontro amor na alegria/Uma grade de ferro cerca meu corao/E eu
O dia como se fosse noite. (N. do T.)
359
isso ocorra, como se modificaram os padres de relao em conseqncia da perda;

c) os padres de relao dentro da famlia antes da perda, com especial


referncia aos padres predominantes entre os pais e entre cada um deles e a criana
enlutada.
Alguns dos dados que apiam essa posio terica j foram mencionados, e
outros ainda so apresentados neste captulo e nos captulos subseqentes. Eles so
provenientes de dois principais tipos de estudos:
1) estudos que comparam as experincias de um grupo de pessoas que se
desenvolveram bem, apesar de uma perda na infncia, com as de um grupo que no se
desenvolveu bem; as informaes so geralmente obtidas durante uma entrevista
especial de pesquisa, ou uma entrevista clnica de rotina;
2) estudos que descrevem as experincias de uma ou de algumas crianas ou
adolescentes, cujos problemas so considerados como resultantes da perda de um dos
pais; a informao obtida principalmente durante a terapia, embora parte dela venha
tambm dos pais e de outros.
Os pontos positivos e negativos desses dois tipos de estudos tendem a se contrapor.
Os estudos do primeiro tipo, que tomam a forma de levantamentos, incluem
amostras bastante grandes de pacientes e nos proporcionam informaes teis, a maioria
das quais de tipo bastante geral, sobre a experincia da pessoa aps a perda, mas so
geralmente fracos nos detalhes psicopatolgicos. Os estudos do segundo tipo, o
teraputico, contribuem muito para suplementar essa deficincia, mas podem ser
seriamente enganosos quando tratados isoladamente. No caso dos levantamentos, a
informao comumente obtida muitos anos aps os acontecimentos, ao passo que no
caso dos estudos teraputicos de crianas e adolescentes o intervalo em geral muito
menor. Os dois tipos de estudos tm a desvantagem de depender muito de informaes
de uma nica fonte, a prpria pessoa enlutada.
360
Dados de levantamentos
Entre todos os que fizeram levantamentos de diferentes grupos de pessoas que
perderam um dos pais na infncia h, hoje, concordncia considervel em relao
enorme importncia das experincias da criana depois da perda. As pessoas que
posteriormente apresentam distrbios psiquitricos so aquelas que, pelo que se
verificou, provavelmente receberam uma ateno paterna ou materna deficiente depois
da perda. As interrupes no cuidado, inclusive a prestao de cuidado sem carinho nos
lares temporrios de adoo ou em asilos, e as transferncias de um lar para outro

foram o destino de muitas dessas crianas. Alternativamente, se a criana permaneceu


em sua casa, provvel que tenha sido obrigada a assumir um papel maternal ou
paternal, em lugar de receber cuidados. Em contraposio, as que se desenvolveram
bem, apesar de terem perdido um dos pais durante a infncia, provavelmente tero
recebido uma ateno constante e estvel do genitor sobrevivente nos anos seguintes
perda. Entre os resultados que confirmam essas concluses esto alguns j citados no
captulo anterior, como os de Rutter (1966), Adam (1973) e de Birtchnell (1971*(2),
1975). Entre outros estudos que registram resultados muito semelhantes est o de
Hilgard et al. (1960), muito bem planejado.
Hilgard, que durante muitos anos interessou-se pelo papel que tem a perda de
um dos pais durante a infncia de pacientes psiquitricos, com referncia especial s
reaes de aniversrio, resolveu comparar as experincias conhecidas por seus pacientes
depois de sua perda, com a de adultos que tambm haviam perdido um dos pais na
infncia, mas que no eram pacientes. Tendo isso em mente, realizou um levantamento
da comunidade e a partir dele identificou cem pessoas entre 19 e 49 anos que haviam
perdido um dos pais antes dos 19 anos e que no estavam, na poca
*(2). Nesse estudo Birtchnell mostrou que, quando uma amostra de pacientes
psiquitricos que sofreram perdas na infncia era comparada com uma amostra da
populao geral dos grupos de controle, apresentava uma representao excessiva de
irmos mais velhos do mesmo sexo do genitor perdido, e que tambm tinham irmos
mais novos para cuidar.
361
sob cuidados psiquitricos. Dessa amostra inicial, 65 se colocaram disposio para
entrevistas estruturadas que duraram uma ou duas horas. O nmero de mulheres foi
maior do que o nmero de homens em quase trs por um (em parte porque eram em
maior nmero nos cem iniciais e em parte porque estavam mais disponveis para a
entrevista). Das mulheres, 29 haviam perdido o pai e 19, a me; dos homens, 13 haviam
perdido o pai e 4, a me.
Depois da entrevista, identificou-se uma subamostra constituda de todos os que
foram considerados como razoavelmente bem ajustados em termos dos seguintes
critrios: viviam num lar intato, seu casamento parecia ser satisfatrio, as relaes com
os filhos pareciam adequadas e sua classificao num rpido teste de adaptao social
confirmou esses pontos. Entre as 29 mulheres que perderam o pai, 14 atendiam a esses
critrios.

O quadro de uma vida familiar, antes e depois da morte do pai, que surgiu desses
relatos foi o seguinte: antes da perda, os pais haviam oferecido um lar estvel no qual
cada um tinha um papel bem definido. Depois da perda, a me manteve o lar intato, mas
em geral teve de trabalhar muito para isso. A famlia teve o apoio de sua rede social, e a
me mostrou-se capaz de utiliz-lo da melhor maneira possvel. Forte, responsvel,
trabalhadora foram os adjetivos mais usados para descrev-la; carinhosa, o menos
freqente.
Quando um dos pais morreu depois de uma enfermidade, provvel que os
filhos tenham sido informados da situao e preparados antecipadamente para o que
estava por acontecer. Com isso, escreve Hilgard, o pai ou a me agonizante pode
transmitir ao filho a sua prpria aceitao dessa separao definitiva e, assim, ajud-lo a
aceit-la tambm. Alm disso, depois da morte do pai, as mes geralmente partilhavam
seu sofrimento com os filhos, e isso parece ter sido especialmente til tambm para as
filhas. Esses padres familiares, em que os pais so sinceros com os filhos,
contriburam, na opinio de Hilgard, para a notvel ausncia de culpa em relao
morte do genitor, que caracterizou essas pessoas, e que contrastou acentuadamente com
o que ela observou em seu grupo de pacientes psiquitricos, que tambm haviam
perdido um dos pais na infncia.
362
Alm da subamostra de Hilgard, de pessoas consideradas como razoavelmente
bem ajustadas, houve uma subamostra complementar de pessoas que no haviam
atendido aos seus critrios (um grupo anlogo aos casos comunitrios no estudo de
George Brown, mas que no apresentava necessariamente uma enfermidade
diagnosticvel). Para os membros da segunda suba- mostra, o comportamento do
genitor sobrevivente foi muito diferente do que havia sido para os membros da outra
amostra bem ajustada. Na maioria dos casos, o sobrevivente fizera pesadas exigncias
aos filhos, em busca de apoio emocional; ou, na terminologia usada neste livro, o
sobrevivente invertera a relao pai-filho, tentando fazer com que o filho prestasse os
cuidados. Esse padro foi particularmente comum entre crianas que perderam o pai.
Na amostra total de 65 pessoas entrevistadas, 13 homens haviam perdido o pai.
Em trs casos, a me se casara novamente, restando assim dez famlias em que o filho
continuou morando com a me viva. Em nada menos de nove desses casos, as mes
tinham manifestado uma dependncia emocional dos filhos, particularmente os do sexo
masculino. Alguns desses filhos acharam que haviam sido transformados em maridos

substitutos. Permaneceram solteiros at a morte da me ou ento se casaram e depois se


divorciaram, voltando a morar com a me. Num caso, a me ameaou suicidar-se
quando o filho lhe anunciou que planejava se casar. Apesar dessas presses que
tornaram extremamente difceis os casamentos satisfatrios, e possivelmente at mesmo
devido a elas, alguns desses filhos tiveram muito xito em seu trabalho. Algumas das
moas que continuaram vivendo com as mes vivas tambm sofreram forte presso
emocional para permanecer em casa, cuidando da me.
Uma das mulheres descreveu que, devido ao fato de sua me ter morrido aos 25
anos, esperara morrer tambm com essa idade. Por isso, adiara o seu casamento at que
a data fatdica passasse, mas apesar disso escolheu para a data do seu casamento o dia
do aniversrio de casamento da me. A poca da entrevista ela tinha cerca de 45 anos e
estava casada h 20 anos, aparentemente feliz.
Ao rever seus resultados, Hilgard expressa preocupao com OS membros da
sua amostra que se mostraram menos adaptados.
363
Embora vivendo na comunidade e passando por mentalmente sadios, era
evidente que para vrios deles a vida havia sido limitada e sua sade mental fora
prejudicada

pelas

presses

patognicas

quais

haviam

sido

submetidos.

Evidentemente, alguns sofreram muito mais do que outros, e sem dvida alguns dos
filhos que haviam adiado o casamento chegaram, apesar disso, a realizar um casamento
bem-sucedido. No obstante, o estudo de Hilgard apia vigorosamente a opinio de que
o efeito da morte de um genitor sobre o filho sofre poderosa influncia do padro de
relaes familiares a que a criana fica sujeita, depois dessa morte.
E fora de dvida que todos os estudos que focalizaram as experincias infantis
de pessoas que subseqentemente vieram a necessitar de assistncia psiquitrica levam
mesma concluso. Exemplo disso um estudo de Arthur e Kemme (1964) de 83
crianas e adolescentes, de 4 anos e meio a 17 anos, encaminhados a um hospital
psiquitrico infantil em Ann Arbor, Michigan, com vrios problemas emocionais e de
comportamento que surgiram, ou se agravaram, depois da morte de um dos pais, e que
podiam ser atribudos, pelo menos em parte, perda. Sessenta eram meninos, dos quais
40 haviam perdido o pai e 20, a me; 23 eram meninas, das quais 14 haviam perdido o
pai e 9, a me.
Embora os detalhes fornecidos por Arthur e Kemme sejam esparsos, evidente
que as condies que afetaram essas crianas e adolescentes antes, no momento ou

depois da perda foram extremamente adversas, numa grande porcentagem de casos; e


em muitos deles podia-se ver, pelo menos em suas linhas essenciais, como as condies
a que a criana estivera, ou ainda estava, sujeita ainda contribuam para os problemas de
que se queixava. Entre as condies adversas destacadas na srie de casos, estavam pais
que haviam brigado ou estavam separados, pais que haviam ameaado abandonar os
filhos, filhos que haviam sofrido vrias separaes anteriores, e filhos que haviam sido
levados a se sentirem responsveis pela doena do genitor. Muitas crianas receberam
pouca ou nenhuma informao sobre a morte, quando esta ocorreu; e, posteriormente,
muitas tambm estiveram sujeitas a relaes extremamente instveis. Das 83 mortes de
pais, 10 foram devidas a suicdio, incidncia discutida rapidamente na abertura do
captulo 22.
364
Na grande maioria dos casos relatados, o distrbio psicolgico existia antes da
morte, com freqncia muito antes dela. No obstante, na maioria deles era evidente que
a perda aumentara os distrbios existentes. Como no caso de adultos, portanto, constatase que a experincia da perda interage com as conseqncias psicolgicas de
experincias adversas posteriores e anteriores, para produzir o quadro clnico especfico
registrado.
Como era de esperar, algumas das maneiras mais comuns pelas quais crianas e
adolescentes reagem perda de um genitor incluem as manifestaes crnicas de
tristeza ou ansiedade, ou uma combinao das duas. Muitas apresentam tambm
sintomas somticos difceis de precisar. Na srie de Michigan, mais de um quarto dos
pesquisados pareciam tristes na poca em que foram encaminhados assistncia
psiquitrica; 16 dos 83 pacientes evidenciavam intensa angstia de separao e 19
sofriam de terrores noturnos agudos. Cerca de um quarto deles mostrava-se
excessivamente agarrado durante o dia e/ou insistiam, noite, em dormir com o genitor
sobrevivente, ou com um irmo.
Embora muitos parecessem evidentemente tristes e preocupados, muitos outros
no demonstravam esses sintomas. Pelo contrrio, 29 crianas cerca de um tero do
total eram hiperativas e agressivas, em maior ou menor grau. Algumas delas cometiam
atos de violncia gratuita contra seus companheiros ou contra adultos, ou destruam
coisas sem explicao.
Em muitos casos a explicao da tristeza, angstia ou raiva da criana podia ser
facilmente encontrada na maneira como ela interpretava a causa da morte do pai e/ou a

situao em que se encontrava agora. Dezessete crianas construam a morte do pai em


termos de terem sido abandonadas. Como disse um menino:
Meu pai me deixou e estou com muita raiva dele. Duas vezes esse nmero, ou
seja, 40%, atribuam a causa da morte a si mesmos, ou ao genitor sobrevivente. Vrios
deixaram claro por que o faziam. Um dos meninos, por exemplo, fora advertido pela
me de que acabaria provocando a morte dela. Outro supunha que sua me se suicidara
porque ele era muito levado. A maioria dos que culpavam o genitor sobrevivente havia
testemunhado brigas violentas entre os pais, nas quais um agredia o outro fisicamente
365
Muitas das crianas menores no acreditavam que a morte fosse o final e
esperavam dentro em pouco unir-se novamente com o genitor perdido aqui na terra ou
l no cu; algumas das crianas mais velhas pensavam em suicidar-se com a inteno
explcita de encontrar o genitor desaparecido. Treze delas haviam ameaado ou mesmo
tentado o suicdio.
Nos relatos individuais de crianas includos nos captulos 19 e 21, algumas
dessas seqncias so apresentadas em detalhes.
Dados de estudos Teraputicos
Nos ltimos 50 anos foram publicados relatrios em revistas psicanalticas sobre
o tratamento de pacientes adultos cujas dificuldades atuais foram consideradas como
resultantes, pelo menos em parte, da perda de um dos pais, por morte ou outra causa,
durante a infncia. Como em todos esses casos a perda ocorrera muitos anos antes, no
de surpreender que os relatrios apresentem pouca ou nenhuma informao sobre as
condies que antecederam ou sucederam perda. Durante as duas ltimas dcadas,
porm, multiplicaram-se os relatos de tratamento de adolescentes e crianas cuja perda
ocorreu em perodo relativamente recente, e em muitos desses casos so fornecidos
detalhes tanto das circunstncias da perda em si como tambm dos padres de interao
familiar que predominavam antes e depois dela. Nos captulos que se seguem
apresentamos vrios desses relatos. Foram reescritos para proporcionar uma narrativa
contnua, livre de teorias no-pertinentes, e com alguns comentrios meus.
Os que se sentem cticos em relao condio cientfica do material obtido
durante a terapia devem notar que em praticamente todos os casos as tendncias tericas
dos autores so diferentes das minhas. A maioria deles aceita, de maneira mais ou
menos explcita, o ponto de vista terico que h muito predomina entre os psicanalistas
que, at recentemente, davam pouca importncia influncia dos fatores ambientais,

explicando quase todas as diferenas de desenvolvimento da personalidade referindo-se


a alguma fase da evoluo individual em que a pessoa se teria fixado. Quando aplicado
s diferenas de resultados conseqentes
366
da perda, esse ponto de vista resulta em afirmaes muito diversificadas:
que, devido sua imaturidade psicolgica, as crianas e at mesmo os
adolescentes no podem viver luto, e
que os problemas emocionais que se seguem perda de um genitor podem
ser interpretados como conseqncia de uma paralisao no desenvolvimento, seja na
fase considerada como atingida poca da perda, como, por exemplo, Fleming e
Altschul (1963), ou em alguma fase anterior, por exemplo Klein (1948).
H uma ampla bibliografia baseada nessas premissas, parte da qual
mencionada nos captulos 1,2 e 12 (ver tambm Bowlby, 1960b). Os leitores
interessados em maiores detalhes devem consultar uma resenha da bibliografia, feita por
Miller (1971), e outra, mais abrangente, feita por Furman no captulo final de seu livro
(Furman, 1974, especialmente pp. 267-93).
Acredito que as evidncias existentes no apiam as teorias tradicionais. Uma
das principais dificuldades de algumas dessas teorias que, se fossem corretas,
deveramos esperar que o desenvolvimento de todas as crianas ou adolescentes que
perderam um genitor fosse prejudicado, o que, sabemos, no o caso. Alm disso, que
quanto mais prximo da poca da perda o paciente adolescente ou criana tenha
sido estudado, e quanto maior o nmero de casos observados pelo clnico, mais
provvel que este no s descreva os fatores ambientais, como tambm os utilize para
explicar o resultado. Entre os muitos autores que hoje do nfase aos fatores ambientais,
especialmente influncia do genitor sobrevivente, esto os clnicos R. A. Furman
(1964), E. Furman (1974), Kliman (1965), Becker e Margolin (1967) e Anthony (1973),
e tambm os cientistas sociais Gorer (1965), Glick et ai. (1974) e Palgi (1973). A
posio de outros clnicos parece incoerente com as evidncias que apresentam.
Exemplo disso Wolfenstein (1966, 1969), que, apesar de se manter muito fiel teoria
tradicional, descreve dados que parecem dar muita nfase as relaes familiares*(3).
Nagera (1970) evita tomar posio, abraando
*(3) Por exemplo, num longo trabalho Wolfenstein (1969) descreve o caso de Mary, que
se submeteu a tratamento aos 19 anos por estar deprimida, com sentimentos de de
realizao e achando que a melhor soluo para todos seria ela suicidar-se, O pai

morrera cinco anos antes. A relao de Mary com a me nunca fora boa, e a me foi
descrita como tendo tendncias depressivas e propenso a castigar a criana com
prolongados silncios (p. 444). Em seus comentrios, Wolfenstein expressa a
convico de que os problemas de Mary com a me, juntamente com duas breves
hospitalizaes antes dos quatro anos, haviam abalado sua confiana na me antes da
morte do pai. Apesar disso, porm, ela conclui seu trabalho com a generalizao de que
o luto, como processo doloroso de adaptao de decatescia gradual do objeto perdido,
s um recurso disponvel depois que a adolescente passou por ele p. 457). No
captulo 21 deste volume fazemos a descrio do caso de outra adolescente, tratada por
Wolfenstein, no qual os fatores ambientais tambm parecem ter desempenhado grande
papel na determinao do resultado.
367
imparcialmente ambos os pontos de vista. Assim, ao falar da origem das convices da
criana de que o pai morto voltar, ele escreve: Em alguns casos isso ocorre sob a
influncia direta das mes que escondem a verdade dos filhos, para evitar que eles
sofram; em outros casos, as fantasias de natureza idntica so produzidas pela prpria
criana (em grifo no original).
Nos captulos que se seguem chamarei, com freqncia, a ateno para o papel
das variveis ambientais, tanto aquelas que os clnicos em questo consideram como
tendo sido importantes, como tambm outras que a leitura dos histricos dos casos me
levou a acreditar que poderiam ter sido igualmente influentes. O ponto de vista adotado
, naturalmente, coerente com a teoria dos caminhos de desenvolvimento delineada no
captulo final do volume II e adotada em toda esta obra.
Ao julgar a validade dos relatos que se seguem, devemos lembrar que, embora
os seus autores apresentem dados que apiam minhas idias, isso no se deve s suas
expectativas tericas. Pelo contrrio, acreditam que assim agiram porque no curso de
seu trabalho clnico, e s vezes apesar de sua posio terica, ficaram impressionados
com a significao que tm, para a compreenso dos problemas das crianas, os
acontecimentos que descrevem.
368
Captulo 19
Reaes das crianas em condies desfavorveis
Something it is which thou hast lost,
Some pleasure from thine early years.

Break, thou deep vase ofchilling tears


That griefhath shaken into frost! *
LFRED, LORD TENNYSON, In Memoriam
Quatro crianas cujo luto foi malsucedido
No pargrafo inicial do captulo 16 observamos as condies que, segundo
mostram as evidncias, so necessrias para que o luto infantil siga um curso favorvel:
primeiro, que a criana tenha desfrutado de uma relao razoavelmente segura com os
pais antes da perda; segundo, que receba informaes prontas e exatas e possa fazer
perguntas e participar do sofrimento da famlia; terceiro, que tenha a presena
confortadora do genitor sobrevivente, ou de um substituto conhecido, em quem ela
confie. Embora essas condies, como j vimos, possam ser atendidas, no de
surpreender o fato de que muito freqentemente no o sejam. As vezes h insuficincia
de apenas uma condio, outras de duas, e no raramente das trs. Do tipo, nmero e,
talvez especialmente, da combinao de condies inexistentes depende a forma tomada
pelas reaes da criana perda. Como podem resultar vrias formas de patologia, e
cada forma pode ocorrer em vrios graus, o campo de investigao enorme.
Como ainda no h estudos de um grupo representativo de crianas enlutadas,
no h como medir a incidncia de cada uma
*Foram coisas talvez que se perderam,/Algum prazer dos anos juvenis/Rompe- te, vaso
de lgrimas frias,/que pelo pesar congeladas foram/(N. do T.)
369
dessas diferentes formas de reao patolgica. O melhor que podemos fazer, nessas
condies, descrever certos padres de reao freqentemente encontrados na prtica
clnica, e indicar as condies, presentes antes e/ou depois da perda, que esto influindo,
e s vezes de maneira acentuada, no aparecimento dessas reaes.
Comeamos apresentando com alguns detalhes os relatos de casos de quatro
crianas que no s demonstram uma gama bastante representativa de reaes
patolgicas, mas tambm cujas experincias ilustram com detalhes adequados as
principais condies que parecem ter sido responsveis pela forma e pelo grau das
reaes descritas. Em alguns casos, os elos causais entre as experincias da criana e as
reaes observadas parecem claros; em outros, so mais conjeturais. Das quatro
crianas, duas eram meninos e duas, meninas. Um menino e uma menina haviam
perdido o pai, os outros dois, a me.

Os casos foram escolhidos entre os relatrios de clnicos que trabalhavam nos


Estados Unidos e na Gr-Bretanha. Embora todos eles tenham a mesma abordagem
analtica, dentro dela h diferenas considerveis tanto na perspectiva terica como nas
tcnicas teraputicas adotadas nos casos selecionados.
Peter*(1), 11 anos quando o pai morreu
O primeiro relato, sobre um menino que tinha 11 anos na poca da morte do pai,
extrado de um relatrio clnico muito mais extenso de Donald Winnicott (1965, pp.
212-42), conhecido pediatra e psicanalista ingls. Alm do quadro do menino e sua me,
o relato ilustra algumas prticas teraputicas de Winnicott.
Peter tinha li anos e 8 meses quando foi entrevistado pela primeira vez por
Winnicott. Oito meses antes, um dia depois do seu aniversrio, seu pai afogou-se num
acidente de navegao. Peter tambm estava envolvido no acidente, mas conseguiu se
salvar. Durante alguns meses, a partir de ento, o menino no deu mostras de
*(1). No relato original, esse menino chamado de Patrick. Modificamos para Peter,
para evitar a confuso com o menino de 3 anos, mencionado nos captulos 1 e 23.
370
sido afetado pelo acontecimento; posteriormente, porm, desenvolveu vrios distrbios
mal definidos e, para usar a expresso de sua me, tomou-se emotivo. Ela comeou a
se preocupar com o filho e um amigo aconselhou-a a procurar Winnicott. Estando
bastante ocupado, Winnicott foi realizando as entrevistas na medida do possvel,
esforando-se para economizar tempo. Num perodo de cerca de dois meses, teve seis
entrevistas com Peter, a primeira de duas horas. O contato com a me limitou-se, a
princpio, a vrias conversas prolongadas pelo telefone, e a primeira entrevista com ela
s aconteceu cerca de trs meses depois do primeiro telefonema. No houve entrevistas
conjuntas.
As informaes sobre as relaes familiares foram obtidas durante as entrevistas
teraputicas com Peter e com a me. No histrico publicado, no h informaes sobre
o irmo mais velho e muito poucas sobre o pai.
O pai fora um profissional liberal bem-sucedido e o casal tivera um grande
crculo de relaes. Tiveram dois filhos, um mais velho, que estava na universidade, e
Peter, que era interno de uma escola preparatria. A famlia morava em Londres e tinha
tambm uma casa de frias na praia, onde ocorreu a tragdia.
No histrico publicado no h muitos detalhes sobre o acidente. Peter e seu pai
estavam velejando e o barco presumivelmente virou. Permaneceram na gua por muito

tempo. Peter tinha um cinturo salva-vidas. O pai, que no tinha salva-vidas, acabou
afundando, e Peter foi salvo, quase que por acaso, quando j estava escurecendo.
Embora o pai j estivesse morto, disseram a Peter apenas que estava no hospital. No
claro quando ou como o menino ficou sabendo da verdade.
A nica outra informao dada que durante a primeira conversa pelo telefone a
me disse que, de certa forma, Peter fora responsvel pelo acidente; o relato publicado,
porm, nada diz sobre isso.
Exceto quanto ao ltimo aspecto, todos os detalhes acima mencionados foram
contados por Peter durante a primeira entrevista com Wiimicott. Ao incio do que seria
uma longa entrevista, Winnicott mostrou a Peter o jogo das garatujas (squiggle game)
no qual, cada um na sua vez, faz uma garatuja que o outro tem de usar como base para
um desenho. Depois de praticarem o jogo por algum tempo, Peter comeou a falar.
Dentro em pouco estava descrevendo um sonho onde uma pessoa estava ausente,
embora ningum soubesse disso; havia tambm uma igreja com uma sombra em lugar
do altar. Quando Winnicott perguntou-lhe como seria um sonho bonito,
371
Peter respondeu: Paz, algum que cuide de mim. Sei que quero isso. Quando
lhe perguntou se sabia o que era depresso, o menino disse que sim, especialmente
desde a morte do pai. Amava-o, mas no o via constantemente. Comeou ento a falar
de seus pais e da impresso que tinha da relao entre eles: Meu pai era muito
bondoso. Mas a verdade que minha me e ele estavam sempre sob tenso... Eu era o
lao de unio entre eles; procurei ajudar... Eles eram realmente feitos um para o outro,
mas brigavam por coisas pequenas, a tenso ia crescendo, e a nica soluo era eu
reaproxim-los. Meu pai trabalhava demais... Era muito sacrifcio para ele chegar em
casa cansado e no ter compreenso da mulher. Em tudo isso, observa Winnicott, Peter
mostrou uma excepcional capacidade de entendimento.
O menino passou ento a descrever com detalhes, mas de maneira bastante
indiferente, o acidente em que o pai morrera, e o que achava disso. Na sua opinio, o pai
poderia ter-se suicidado, ou talvez ele, Peter, tivesse culpa era impossvel saber. Depois
de passar muito tempo na gua, a gente comea a lutar por si mesmo. Em seguida,
confidenciou que, se o pai tivesse vivido, a me provavelmente teria se suicidado. A
tenso entre os dois era to grande que no era possvel imagin-los prosseguindo sem
que um deles morresse. Portanto, Peter sentiu-se aliviado e mostrou tambm que se
sentia muito culpado por isso.

No final da entrevista Peter descreveu vrios medos que tinha desde a primeira
infncia, e insistiu em que eram anteriores tragdia.
Depois dessa entrevista, Peter voltou para o colgio interno. Quinze dias depois,
porm, a me telefonou dizendo que ele havia fugido e voltara para casa de trem,
carregando livros de latim. Achava que estava decepcionando o colgio e tinha de fazer
um grande esforo para aprender latim. Na entrevista seguinte com Winnicott o menino
contou que um colega tivera problemas com o latim e lhe disseram que no merecia
estar no colgio. Isso fez com que Peter se sentisse mal e fugisse. Transpareceu ento
que Peter havia experimentado desejos de fugir no perodo letivo anterior. Depois dessa
entrevista, ele se recusou terminantemente a voltar para a escola, e foi preciso muita
persuaso para que voltasse a ver Winnicott.
Na entrevista seguinte, Winnicott achou que Peter no tinha condies de voltar
ao colgio e que, em vez disso, deveria ficar em casa com a me. Foi o que se fez.
Segundo Winnicott, Peter transformou-se num menino de 4 anos que ia a toda parte
com a me,
372
segurando-a pela mo. Passavam grande parte do tempo na casa de frias. Esse regime
continuou durante cerca de nove meses, ao fim dos quais Peter voltou a ser ele mesmo e
Winnicott considerou-o apto a retornar escola. Embora ainda no se sentisse vontade
perto do mar, ele progredia bem.
Durante os nove meses em que esteve afastado da escola, Peter teve outras seis
entrevistas com Winnicott, numa das quais contou um sonho longo e complicado. Havia
uma igreja e nela estavam trs caixes que deviam conter corpos. Um dos cadveres
transformou-se num fantasma e sentou-se. Tinha um rosto de cera e parecia ter-se
afogado. Em outro episdio, os edifcios do colgio estavam sendo corrodos pela gua
e 300 meninos se afogaram. Peter e a me conseguiram escapar no carro esporte do
irmo. Ao contar o sonho, Peter aproximou-se muito da agonia real da situao de
afogamento, na opinio de Winnicott. Em expresso afetiva, essa entrevista foi muito
diferente da primeira, na qual Peter descreveu a tragdia detalhadamente, mas de
maneira muito indiferente.
Durante as entrevistas, evidenciou-se tambm que Peter tinha conscincia de que
os distrbios indefinidos que o levaram, nos primeiros meses depois da tragdia, a
procurar a assistncia da enfermeira na escola eram na realidade uma expresso de seu

forte desejo de receber cuidados, quando se supunha que estivesse bem, sem ter sido
afetado pela morte do pai.
Durante os meses em que cuidou de Peter, sua me manteve conversas
telefnicas com Winnicott e, mais tarde, teve uma entrevista com ele. Numa dessas
conversas, ela queria falar especificamente sobre como deveria passar com Peter o
primeiro aniversrio da morte do pai. Uma das idias que tinha era convidar muita gente
para uma festa. Achando que isso no era bom, Winnicott convenceu-a a passar a tarde
tranqilamente, sozinha, com Peter. Posteriormente, ela lhe contou que passaram juntos
toda a tarde em casa, e que no fim Peter exclamara: Graas a Deus, acabou, no foi to
ruim quanto pensei. Imediatamente depois, ele parecia mais contente e seu rosto
modificou-se.
Winnicott teve a primeira entrevista com a me alguns meses antes do
aniversrio, e uma segunda entrevista oito meses depois, aproximadamente na poca em
que o menino voltou para a escola.
Como Winnicott acreditava que Peter precisava passar um perodo recebendo
cuidados intensivos da me (na terminologia tradicional por ele usada, um perodo
durante o qual pudesse regredir)
373
recomendou o regime seguido, mesmo conhecendo as dificuldades emocionais da me
que, na opinio do pessoal do colgio, estava perturbada demais para poder ser til ao
menino. Apesar disso, ela provou ser digna de confiana e colaborou muito para o xito
do plano. Mais tarde, declarou que cuidar de Peter tambm fizera bem a ela.
Comentrio
Essa descrio mostra todos os aspectos destacados do caso, desde a poca do
acidente at cerca de dois anos depois. Antes de se nos referirmos a vrios pontos da
histria familiar que so claramente relevantes para o entendimento da reao de Peter,
talvez seja til comentarmos algumas das circunstncias que cercaram a prpria perda e
influenciaram Peter de maneira adversa nos meses que se seguiram.
Primeiro, a morte do pai foi ao mesmo tempo repentina e prematura.
Segundo, o prprio Peter foi o nico sobrevivente. No havia nenhuma outra
pessoa que tivesse presenciado o acidente e com a qual pudesse discutir como e por que
ele ocorrera, como poderia ter sido evitado e como o pai se afogara enquanto ele, graas
ao salva-vidas, escapara. Nessas circunstncias, o sobrevivente pode preocupar-se com a
sua parcela de responsabilidade pelo acidente, ou pela sua sobrevivncia s expensas do

outro. Quanto a isso, o fato de a me, na primeira conversa telefnica com Winnicott,
ter dito que Peter fora de certa forma responsvel pela tragdia mostra qual a
impresso dela.
Terceiro, no disseram imediatamente a Peter a verdade sobre a morte do pai,
embora ele provavelmente j tivesse uma idia do que acontecera. No se sabe ao certo
que informaes, e quando, lhe foram dadas posteriormente. A impresso que se tem
que ele nunca teve a oportunidade de conversar livremente sobre o que acontecera.
Quarto, a idia inicial da me de que deviam convidar amigos para uma festa no
primeiro aniversrio mostra, de maneira clara, sua relutncia em aceitar o prprio pesar,
ou em partilh-lo com Peter.
374
H, portanto, razes para acreditar que as condies que cercaram a perda e
tambm as que afligiram Peter posteriormente foram tais que inibiram seu pesar ativo. E
evidente tambm que havia dificuldades na famlia antes da morte do pai e que o padro
do apego de Peter aos seus pais poderia ter contribudo muito para os seus problemas.
Outras informaes sobre as experincias de Peter e as relaes familiares da me, que
confirmam essa interpretao e que foram obtidas nas entrevistas teraputicas, so
prestadas por Winnicott.
Um episdio da histria da famlia, mencionado por Peter e mais tarde
confirmado pela me, ocorreu quando ele tinha 18 meses. Naquela poca a me teve de
se ausentar por seis semanas, para uma operao; Peter ficou aos cuidados de amigos; o
pai visitava-o todos os dias. Durante esse perodo, Peter ficou muito agitado, parecia
feliz, sempre rindo e pulando... Quando a me voltou.., toda a agitao desapareceu
subitamente e ele deitou-se no seu colo, adormecendo imediatamente. Contam que
dormiu por 24 horas e que a me permaneceu ao seu lado durante todo esse tempo*(2).
Ao contar esse caso a Winnicott, Peter disse lembrar-se do episdio e de como se sentiu,
depois. Explicou com profunda emoo: Nunca pude ter muita confiana em minha
me, desde ento, e isso fez com que me apegasse a ela; isso significava que eu a
afastava do pai, e nem eu mesmo tinha muito interesse por ele.
Os detalhes desse episdio foram confirmados pela me numa de suas
entrevistas com Winnicott. Ao relat-lo, porm, lembrou-se de uma ocasio ainda mais
anterior, em que Peter fora separado dela. Quando tinha apenas cinco dias, ele foi
internado no hospital porque estava com vmitos. Permaneceu ali seis semanas, mas seu

peso continuou diminuindo. A me acabou levando-o de volta para casa, onde ele se
recuperou rapidamente.
Em sua primeira conversa telefnica, a me descrevera Peter como sendo um
menino que sempre lhe fora dedicado, e em certa
*(2). Essa informao, reproduzida acima nas palavras de Winnicott, foi prestada por
Peter durante sua segunda entrevista com ele. Grande parte dela havia sido dada a Peter
durante a conversa mantida com a me, depois da primeira entrevista. A me, surpresa
com a mudana de Peter depois do primeiro contato com Winnicott, comeou a pensar
nos acontecimentos da infncia do menino e tambm procurou informaes com uma
amiga. Disse-lhe, ento, o que havia acontecido e ele evidentemente ficou muito
interessado.
375
ocasio manifestou a impresso de que ele poderia ter uma fixao materna. Era
evidente, portanto, que os dois sempre haviam sido muito ligados. Em contraposio, as
relaes da me de Peter com a sua prpria me eram difceis, havendo tambm
dificuldades em sua relao com o marido.
Na primeira entrevista com Winnicott a me de Peter falou muito das
dificuldades de relacionamento que teve com a prpria me, desde a infncia. Ela era
muito exigente, disse, e ficara ainda mais exigente com a idade e a doena. Winnicott j
sabia alguma coisa disso atravs de Peter que, numa das entrevistas, queixara-se da
intolerncia da av para com a me, e pedira ao mdico que lhe dissesse como poderia
modific-la. Na opinio de Peter, o comportamento da av explicava a maior parte das
dificuldades da me. E tambm as suas exigncias provocavam muitas vezes o
afastamento da me, e isso sempre o deixava deprimido.
Winnicott descreve como tentou apoiar a maneira intuitiva que a me de Peter
tinha de fazer as coisas. E o fez especialmente porque ela achava que tivera muito pouco
apoio do marido na assistncia aos filhos. Posteriormente, Winnicott ocupou-se tambm
do ressentimento muito natural que a me tinha por ter sido deixada no limbo pelo
marido, durante o tempo em que ele dava ateno a Peter, e a ela no.
Comentrios adicionais
Em sua avaliao das dificuldades de Peter, depois da morte do pai, Winnicott
enfatiza muito a separao de seis semanas em relao me, ocorrida quando ele tinha
18 meses, e sua insegurana posterior quanto confiabilidade materna. Parece-me,
porm, que ele no d a devida ateno s circunstncias da perda e s condies que se

seguiram a ela, e tambm ao papel que a me de Peter vinha desempenhando durante


todo o desenvolvimento dele.
A leitura do histrico mostra que Peter e sua me apresentam muitos aspectos
conhecidos como tpicos de casos de recusa escola (ver volume II, captulo 18). Um
menino angustiado, emocionalmente prximo da me, desenvolve vrios sintomas
somticos e comea a recusar-se a ir escola, depois de uma perda familiar. O padro
de relaes dentro da famlia de trs geraes,
376
alm do mais, tambm tpico. Isso me leva a acreditar que, embora a separao aos 18
meses possa ter desempenhado algum papel em tornar Peter mais angustiado do que o
normal, e tambm possa ter afetado os sentimentos de sua me em relao a ele, uma
influncia mais importante foi o fato de sua me ter esperado que Peter a apoiasse e
cuidasse dela, e de provavelmente, sem ter conscincia disso, ter estabelecido com ele
um tipo de ligao que ela prpria lamentava. De modo caracterstico, ela tinha uma
relao prxima, mas perturbada, com a prpria me, que, segundo se disse, era
extremamente exigente e, pelo que se pode deduzir, dava pouca assistncia e pouco
apoio em troca.
Um tpico sobre o qual Winnicott fala pouco a referncia feita por Peter
possibilidade de um de seus pais suicidar-se. Embora afirme (numa nota) que h bons
indcios de que nenhum dos pais tinha na verdade tendncias suicidas, minha
experincia me ensinou a duvidar de tais concluses. Peter, ao que me parece, no teria
pensado nisso se um de seus pais no tivesse falado em suicdio. As evidncias
mostram, em minha opinio, que sua me bem pode ter manifestado idias desse tipo na
presena do menino, especialmente talvez ao se sentir exasperada pelas crescentes
exigncias de sua me. Quanto a isso, a preocupao de Peter em receber uma
orientao de Winnicott sobre o que fazer para mudar o tratamento que a av dava
me sugestiva.
Henry, 8 anos quando a me morreu
O relato seguinte, sobre um menino de 8 anos que perdeu a me, foi extrado de
um histrico clnico de Benjamin Shambaugh (1961), psiquiatra e psicanalista infantil
de Boston, nos Estados Unidos. Como se sabia que a me do menino ia morrer,
procurou- se ajud-lo a enfrentar esse transe. Isso possibilitou aos clnicos obterem
informaes em primeira mo tanto sobre ela como sobre suas relaes com o filho.

Henry tinha 8 anos e meio quando sua me morreu de cncer. A morte foi
prevista com pelo menos um ano de antecedncia e, por isso, desde cedo. Henry foi
colocado sob assistncia psiquitrica.
377
Embora soubesse da enfermidade da me e da operao que sofrera no seio, o
menino no sabia da gravidade dos prognsticos.
Um ano antes da morte da me, Henry comeou a ser entrevistado
semanalmente. Era um menino de sete anos, que parecia ser ativo, franco, inteligente e
cordial, e que brincava livremente com brinquedos, caminhes e soldados. Depois de
cerca de cinco meses, porm, as entrevistas tiveram de ser interrompidas por sete meses,
porque a me no queria que Henry, e tambm sua irm mais nova, freqentasse a
clnica, achando que em lugar disso deveriam estar fazendo os deveres escolares.
Conhecendo as objees, Henry recusou-se a vir. Depois da morte da me, porm,
voltou a ser entrevistado regularmente a cada semana, regime que continuou por mais
dois anos.
Henry tinha uma irm, Dorothy, quatro anos mais nova, de quem freqentemente
tinha cimes, especialmente das atenes paternas. A me dava a impresso, nas
palavras de Shambaugh, de ser um pouco fria, uma mulher rgida, que exigia bom
comportamento e bom desempenho. Estava constantemente insistindo com Hemy para
melhorar seus resultados na escola que, na opinio dela, eram fracos. O pai, um
vendedor de quase 40 anos, era mais tolerante. Em relao a Henry, porm, era
incoerente; emotivo e indulgente num momento, irritado e intolerante no momento
seguinte, em relao s atividades infantis do menino. Durante a enfermidade da
mulher, e depois de sua morte, o pai ficou, segundo informaes, desorientado quanto
maneira de controlar os filhos.
Nas primeiras sesses, enquanto a me estava doente, Henry em geral evitou
referir-se ao estado dela e, sempre que o fazia, assegurava ao terapeuta que ela est
quase bem agora, ou ela ficar boa dentro em pouco. Seus sentimentos em relao
me eram claramente ambivalentes. Embora reconhecesse que ela tinha de ser
obedecida, muitas vezes sentia raiva dela, por causa das suas exigncias constantes de
que se sasse melhor em seu trabalho escolar. Quando o estado de sua me piorou,
porm, ele deixou de sentir raiva dela.

Depois da morte da me, Henry e Dorothy continuaram em casa com o pai.


Houve uma sucesso de governantas, e Henry falava de todas elas de maneira
impiedosamente critica e insultante.
Imediatamente aps a perda, Henry apegou-se ao pai e teve freqentes crises de
cimes de Dorothy. No final de cada entrevista ele se agarrava ao pai, que lhe falava
como se fosse uma criancinha. Mais ou menos nessa poca o pai parece ter falado em
ir morar
378
com os filhos na Flrida. Na imaginao de Henry, ele e o pai iriam para l passar o dia
inteiro deitados ao sol: ele no iria escola e o pai no trabalharia. Nem se preocuparia
com nada daquilo que a me insistia para que fizesse. Um jogo que ele s vezes fazia
nas suas sesses era o do menino, seu pai e a governanta. O menino e o pai jogavam a
governanta para fora de casa, ou a trancavam, O menino ficava ento sozinho com o pai
e dormiam na mesma cama.
Na poca em que as sesses foram reiniciadas, depois da morte da me, Henry
no demonstrava ter sofrido uma perda. Pelo contrrio, chegou cheio de energia e bem
disposto. Disse que estava contente de voltar, contou anedotas e trocadilhos que tinha
aprendido na escola, e mostrou ao terapeuta truques que inventara. Contou-lhe tambm
suas exploraes na escola, as quais, segundo afirmou, lhe granjeavam a admirao dos
amigos. Ao mesmo tempo, porm, mostrava-se muito inquieto e distrado, passando
constantemente de uma atividade a outra. Durante esse perodo, Henry no mencionou
sua perda e reagiu com raiva a qualquer referncia ao assunto. Numa ocasio, quando
seu mdico mencionou a me, ele protestou com raiva e saiu da sala correndo. Mais
tarde, descreveu sua atitude: Quando ela morreu no hospital, acenei-lhe e disse adeus, e
esqueci o assunto. Mais tarde insistiu em que sua me fora perfeita: levava-o aos circos
e comprava-lhe doces. Ningum poderia compensar a sua perda.
As brincadeiras com os brinquedos oferecidos pelo mdico tendiam a terminar
em violncia e destruio. Numa dessas brincadeiras, uma famlia estava mudando de
uma casa para outra. Primeiro, o caminho da mudana foi destrudo; depois a casa foi
explodida e todos morreram. Em outro jogo, algum da famlia estava doente; veio uma
ambulncia, mas a casa pegou fogo e a ambulncia explodiu. Nesses momentos, Henry
ficava extremamente angustiado, interrompia a brincadeira e queria passar a outro jogo.
Em outra seqncia, o boneco tornava-se destruidor e, em seguida, num esforo
para controlar-se, transformava-se no Super-homem. Este, por sua vez, tomava-se

violento e incontrolado, e vrios esforos eram feitos para domin-lo, mas nenhum tinha
xito.
Durante esses meses, Hen.ry teve muitas idias de ser totalmente auto-suficiente.
Segundo Shambaugh, ele falava de planos de tomar conta de si mesmo, de preparar
suas prprias refeies, sua prpria roupa. Falava de conseguir um emprego e ganhar
seu dinheiro, para no precisar que seu pai o sustentasse. Por vezes suas fantasias eram
grandiosas e ele pensava em transformar-se num astro
379
de televiso, mundialmente famoso e rico. Procurava reduzfr a importncia do pai como
provedor e dizia que no precisava dele. Negava ter necessidade de mim, ou que eu
pudesse fazer qualquer coisa por ele. No obstante, ao mesmo tempo que dizia, com
freqncia cada vez maior, que no precisava de mim, fazia numerosos pedidos de
coisas e de alimento. Desenvolveu fantasias de onipotncia e invulnerabilidade. Certa
ocasio, sua irm adoeceu e ele disse que jamais ficaria doente. Outras pessoas podiam
ter resfriados ou pneumonia e talvez morrer, mas ele era imune.
O comportamento de Henry para com a irm revelava alguns de seus prprios
conflitos e sentimentos. s vezes, adotava uma atitude protetora. Por exemplo, falava
muitas vezes da tristeza que Dorothy sentia e da saudade que tinha da me. Tambm
contou que ela ficara zangada quando as crianas da escola mencionaram a morte da
me e que, por isso, brigara com elas. Nessas ocasies, ele andava de um lado para
outro no saguo da clnica, com o brao em volta dos ombros da irm, consolando-a
como faria o pai. No obstante, havia tambm ocasies em que zombava dela por ser
infantil e a ridicularizava quando ela chorava. Esse comportamento estava de acordo
com suas pretenses auto-suficincia.
Depois de sete meses de governantas, Henry ouviu dizer que teria uma nova
me. Adotou imediatamente uma atitude depreciativa para com o pai e ria dele por fazer
planos de ir para a Flrida, os quais ele, Henry, agora considerava tolos. Quatro meses
depois, o pai casou-se novamente.
Tendo em vista as crticas e os insultos constantes de Henry s governantas, foi
surpreendente que ele a princpio aceitasse a madrasta com entusiasmo. Disse ao
mdico que ela era bonita, que seria uma me perfeita e que gostaria muito dele.
Afirmou ter sido ele quem a pedira em casamento em nome do pai e que ela aceitara a
sua proposta. Referiu-se logo a ela como sua me e no como sua nova me. Dizia que a
ela poderia contar segredos que no contaria ao pai, ou ao mdico.

Esse perodo de lua-de-mel durou todo o noivado, e pouco tempo depois do


casamento. A nova esposa do pai, porm, desiludiu-se logo com seu papel e sentiu-se
incapaz de lidar com as crianas. Ressentia-se intensamente de qualquer referncia
primeira esposa do pai. Comeou a queixar-se, a ter exploses de raiva e, de tempos
em tempos, expressava abertamente a idia de abandona! a famlia. Outras vezes, ficava
na cama, alegando doena. Nessas ocasies Henry logo ficava angustiado. Comeou a
culpar a irm, e
380
depois a si mesmo, dizendo-me que fora mau em casa, falara muito alto, ou batera a
porta. O sentimento de culpa aparecia intermitentemente, mas ainda assim levou-o a
tentar ser bonzinho, como fizera antes, quando sua me estava morrendo. Disse-me
certa vez que no poderia amar realmente a madrasta enquanto no tivesse certeza de
que ela no iria embora. Quando sua angstia aumentou diante da ameaa que ela fizera
de abandonar o lar, ele sentiu novamente a tentao de renunciar a ela e desejou ter
ficado sozinho com o pai. A tenso na famlia aumentou. Henry ficava furioso com
Dorothy porque, segundo dizia, ela fizera a madrasta adoecer. Tambm estava
preocupado com a possibilidade de que a madrasta fosse embora e a culpa recasse
sobre ele.
Numa entrevista durante esse perodo, Henry mostrou-se hiperativo, distrado e
inquieto, da mesma forma que havia estado depois da morte da me. Disse-me ento
que a madrasta estava novamente muito doente e de cama. De repente, colocou a mo
no peito e disse que sentia uma dor terrvel, que estava tendo um ataque do corao.
Fiquei imaginando o que ele estaria pensando, mas Henry disse que tinha acabado de se
lembrar da operao no peito sofrida pela me. Ficou triste e srio e disse que no devia
mais vir clnica e conversar e brincar; em vez disso, ficaria em casa fazendo seus
deveres escolares, porque suas notas eram ms. Foi a primeira vez, em muitos meses,
que mencionou a preocupao com os deveres escolares. evidente que se lembrara, de
sbito, das ordens de sua me morta.
Nas entrevistas seguintes Henry comeou, tambm pela primeira vez, a
comparar abertamente a sua verdadeira me com a madrasta. Descreveu os aspectos em
que eram diferentes. Por exemplo, vestiam-se de maneira diferente, e, enquanto sua
verdadeira me gostava de mveis antigos, a madrasta gostava de mveis modernos.
Um pouco depois a madrasta, querendo apagar todos os traos, em casa, da mulher que
ela substitua, resolveu jogar fora todos os mveis antigos e redecorar o apartamento.

Henry ficou muito contente. Tornou-se novamente hiperativo, eufrico, e voltou


a brincar. Disse que era bom livrar-se dos mveis antigos. Tudo devia ser novo, e o
velho devia ser esquecido. Mas na entrevista seguinte estava angustiado e triste.
Mencionou alguns animais de vidro que, segundo disse, valiam duzentos dlares. Eram
presente de sua me de verdade, e gostava muito deles. Tinha medo que a madrasta os
jogasse fora junto com os mveis velhos e por isso escondera-os
381
para que ela no os achasse. De repente ficou triste e srio e, referindo-se novamente
aos deveres escolares, explicou que estavam malfeitos e que tinha de esforar-se mais,
Tambm devia ficar em casa fazendo os deveres em vez de ir clnica brincar.
Acabou fazendo um trato com a madrasta. Concordaria com a troca dos mveis se ela
concordasse em deix-lo ter os animais de vidro para sempre.
Comentrio
A dificuldade que Henry tinha com o luto de sua me era evidente antes mesmo
da chegada da madrasta, que multiplicou os problemas. Antes de examinarmos algumas
das circunstncias que provavelmente explicam as suas dificuldades, vamos falar
rapidamente da forma de suas reaes.
Ao contrrio de Peter, que aproveitou imediatamente a oportunidade para falar
de sua perda e do acidente que a provocara, Henry recusava-se a ouvir quando seu
mdico se referia morte da me, e saa correndo da sala, com raiva. Quando, porm,
ficava na sala, mostrava-se mais disposto s brincadeiras e atividade incessante do que
a falar de sua perda. Tambm gostava de devanear, imaginando que passava momentos
felizes de lazer, sozinho com o pai. Esse estado de esprito e esse comportamento, s
vezes chamados de defesa manaca, evidentemente condizem com o comportamento
eufrico de certos adultos aps uma perda, aspecto esse examinado no final do captulo
9. Em ambos os nveis de idade, o estado de efeito e o comportamento parecem nascer,
em parte, do alvio das restries e presses irritantes que antes haviam emanado da
pessoa perdida, e em parte de um esforo intensivo para desviar a ateno, tanto a sua
como a dos outros, do penoso reconhecimento de que grande parte daquilo que
valorizavam est perdido.
Como no caso dos adultos descritos por Weiss, porm, h boas razes para
acreditar que esse estado de esprito superficial. As brincadeiras de Henry com os
brinquedos, longe de levar a finais felizes, acabavam em destruio, angstia e
tentativas infrutferas de controlar uma destruio maior.

382
Contrastando, mais uma vez, Henry com Peter, observamos que enquanto Peter
tinha satisfao em ficar com a me depois da morte do pai Henry sofria um conflito
agudo em relao a isso. De um lado, procurava ter o pai totalmente para si; de outro,
menosprezava-o e pretendia no ter necessidade dele. Sua pretenso de ser capaz de
tomar conta de si mesmo, de sentir-se imune s doenas e de estar destinado a riquezas
e fama tpico da pessoa que sofre de uma autoconfiana compulsiva. E harmoniza-se
com isso o fato de que, em outras ocasies, ridicularizava sua irm mais nova, porque
ela chorava e porque era, como ele dizia, infantil.
Ao tentar explicar as reaes de Henry, vamos partir do padro de relao entre
ele e a me, antes da morte. Ela descrita como uma mulher um tanto fria e rgida, que
se teria preocupado constantemente com o desempenho dos filhos na escola, apesar de
terem apenas oito e quatro anos. Dessas indicaes, deduzo que era provavelmente
pouco inclinada a tolerar os desejos naturais dos filhos, de amor e apoio, e que, quando
Henry zombava de Dorothy por ser infantil, estava apenas fazendo com ela o que a me
fazia com ele. Conseqentemente, crescera sem esperanas de algum dia receber amor e
apoio quando os desejasse e afirmava, em vez disso, que no tinha necessidade nem
desejo de coisas to infantis. Segundo, deduzo que Henry recebeu de sua me muito
mais crticas do que elogios e estmulo, e que ouviu as crticas com seriedade e passou a
considerar-se um mau menino, ou que sentiu amargura em relao a ela. Sua imagem de
passar o tempo deitado ao sol em companhia do pai, depois da morte da me, deixa
claro que numa parte de si mesmo ele se sentia satisfeito de estar livre da presso e da
crtica da me.
A culpa que esses acontecimentos provavelmente provocaram em Henry deve ter
sido aumentada, ao que me parece, pelo fato de seu pai o sua me, ou talvez ambos,
terem dito a ele que o barulho que fazia estava deixando a me doente. As razes que
tenho para suspeitar disso so, em parte, a atmosfera geral da famula, inclusive a
intolerncia irritada do pai pelas atividades do filho, e, em parte, as acusaes que, mais
tarde, Henry fez irm. Segundo ele afirmava com raiva, Dorothy estava deixando a
madrasta doente.
383
A culpa provocada em Henry por experincias desse tipo explica, acredito, a sua
rejeio em discutir a morte da me, quando o mdico a mencionou pela primeira vez.
A culpa tambm est, provavelmeflte atrs da dor terrvel no peito, de que se

queixou rapidamente antes de lembrar a operao sofrida pela me. S depois disso, ao
que parece, pde ficar triste e renovar a sua relao com a me: para isso, foi necessrio
esconder os animais valiosos que ela lhe dera como tambm recordar-se de suas
ordens para que estudasse mais.
No improvvel que as reaes de Henry tambm tivessem sido negativamente
influenciadas pelas experincias que tivera mais ou menos poca da morte da me, e
nos meses que a ela se seguiram. Qualquer tentativa de avaliar tais influncias, porm,
frustrada pela total falta de informaes relevantes no histrico publicado. Assim, no
h informaes sobre o que disseram a Henry quanto s causas da enfermidade da me,
as circunstncias em que ele a viu pela ltima vez, como ou quando foi informado da
morte dela e se compareceu ao enterro ou visitou o tmulo. Tambm no sabemos como
o pai de Henry reagiu morte da esposa, nem se estava disposto a, ou era capaz de, falar
aos filhos sobre isso. A ausncia dessas informaes, porm, parece indicar que o pai
no estimulou esse tipo de conversa, nem recebeu bem as perguntas de I-Ienry. Ao fazer
essas observaes, porm, devemos lembrar que poca em que foi publicado o relato
de Shambaugh (1961), a significao desses aspectos ainda no havia sido percebida.
Visha, 10 anos quando o pai morreu
O relato que se segue, sobre uma menina que tinha 10 anos quando o pai morreu
em virtude de um ataque do corao, foi extrado de um histrico de Elizabeth Tuters
(1974), assistente social do quadro da Clnica Tavistock, de Londres. O caso ilustra bem
algumas das vantagens de trabalhar com uma criana e o genitor sobrevivente, em
sesses conjuntas.
A me de Visha telefonou para a clnica pedindo assistncia para sua filha de 10
anos, que se recusava a ir escola. O pai morrera
384
de repente, de um ataque do corao, dez semanas antes, e a me se sentia perturbada
demais para poder cuidar de Visha. Alguns dias depois um psiquiatra infantil,
Christopher Holland, e uma assistente social, Elizabeth Tuters, se encontraram com a
menina e a me, para chegar a uma deciso conjunta quanto melhor maneira de
proceder. O plano era que a me e a filha teriam, cada uma, quatro sesses com um
especialista: Visha com Holland e a me com Tuters; depois disso, os quatro se
reuniriam novamente, para reexaminar a situao.
Durante essas entrevistas paralelas, realizadas semanalmente, Visha e sua me
apresentavam imagens contrastantes. Embora o contedo dos desenhos e das histrias

da menina sugerisse que ela se sentia desolada e s, sem ningum para ajud-la, para
Holland ela insistia em que o mundo estava cheio de pssaros felizes, de jardins e de
quantidades interminveis de sorvete. Grande parte de sua conversa foi uma crtica
acerba me, por suas lamentaes lacrimejantes. Visha tambm observou que sentia
falta de sua melhor amiga na escola e preocupava-se com as aranhas negras que havia
em casa.
Em suas entrevistas com Tuters, a me mostrou-se realmente chorosa e
desalentada. Descreveu o dia que Visha chegou da escola e encontrou o pai deitado na
cama, morto. Ele se queixara antes de uma dor no peito, e estava sendo tratado de
reumatismo. A causa da morte foi um ataque cardaco. A me sentia-se culpada por no
ter insistido com o marido para que voltasse ao mdico. Depois da morte, ela e Visha
tomaram sozinhas todas as providncias para o enterro, com muita eficincia. Agora,
porm, a me sentia-se incapaz de enfrentar a situao: chorava constantemente, no
dormia, sonhava com o cadver do marido estendido na cama, bebia muito e brigava
com Visha. Sentia no ter comunicao com a filha, que a criticava por ser fraca e tola,
e no conseguir dominar-se.
A me falou, com dificuldade, de um casamento infeliz. Ela e o marido tinham
cerca de 40 anos, eram msicos e estavam casados h dez anos ela pela primeira vez,
e ele pela segunda. Casaram-se porque partilhavam das mesmas idias sobre a msica
clssica, mas com o nascimento de Visha tudo se modificou. A me teve de ficar em
casa com a criana e no pde continuar sua carreira, ao passo que o pai foi entrando em
contato com todos os tipos de msica e de tcnicas modernas. Aos poucos ampliou-se a
distncia entre eles. Nos ltimos cinco anos, na verdade, levaram vidas totalmente
separadas, a me na sua parte da casa, o pai na dele. Nem mesmo se falavam. Visha era
intermediria entre eles.
385
Nas entrevistas subseqentes, a me descreveu a sua famlia de origem. Era filha
nica de uma famlia intelectual ceilonesa. Seus pais casaram-se j idosos, quando j
haviam estabelecido uma carreira, o pai administrador e a me como diretora de escola.
Quando ela tinha quatro anos, seu pai morreu, de um ataque do corao; como a me
trabalhava, foi criada por empregadas. Tinha medo da me, a quem considerava
rigorosa, rgida e vitoriana. Nunca se entenderam bem. Depois da universidade,
comeou a lecionar msica, e ento se transferiu para a Inglaterra, onde conheceu o

marido. Ele j havia passado por um casamento, que terminara em divrcio, com muita
amargura, por no ter conseguido a custdia dos dois filhos.
Antes da morte dele, haviam planejado levar Visha a uma visita ao Ceilo.
Agora, a me pretendia ir com ela, dentro de dois meses.
Depois dessas quatro entrevistas paralelas Holland e Tuters achavam que a
melhor maneira de ajudar Visha e a me, no tempo de que dispunham, era atravs de
uma srie de reunies conjuntas dos quatro. Nas palavras de Tuters, seu raciocnio foi o
seguinte:
... nosso enfoque principal seria o fortalecimento das relaes entre me e filha,
pois ambas estavam ss... Ajudando-as a partilhar conosco o sofrimento pela morte do
pai, tnhamos a esperana de tomar possvel que as duas partilhassem entre si esse
sofrimento, restabelecendo assim o contato que pareciam ter perdido com o passar dos
anos. Quando os quatro se reuniram no encontro de reviso previsto, Holland e Tuters
propuseram esse plano, que foi prontamente aceito pela me e pela filha.
Quinze minutos antes da primeira sesso conjunta, a me de Visha telefonou
cancelando a reunio. Visha tivera um ataque de asma. Suspeitando de que se tratava de
uma reao perspectiva de uma sesso conjunta, Holland e Tuters se propuseram a
realizar duas sesses semanais durante o resto do tempo disponvel. Foram aceitas com
satisfao.
Na primeira dessas sesses a me parecia preocupada e deprimida, e Visha
emocionalmente indiferente. Depois de observar que tinha medo de que a me
comeasse a gritar e chorar, Visha fez uma descrio dolorosamente fria de seu papel
como intermediria no casamento dos pais, e da responsabilidade que sempre sentira
pela felicidade deles e, agora, pela sade mental da me. Eu era como um pndulo
oscilante entre os dois, disse ela. Ao que a me acrescentou com tristeza: Ela vivia
com medo de perturbar esse estranho equilbrio.
386
Imediatamente antes da sesso seguinte, a me voltou a telefonar: Visha estava
com outro ataque srio de asma. Considerando isso como uma crise, Holland e Tuters
visitaram-nas em sua casa. A me j identificava a asma da filha como uma forma de
enfrentar sentimentos dolorosos. Visha, disse ela, comeou a ter asma na mesma poca
em que o casamento dos pais comeou a desmoronar. Era claro que, embora a me
sempre se dissesse uma intil, na verdade sabia lidar muito bem com o ataque de Visha.

Nessa primeira visita, Holland e Tuters puderam ver o papel que o pai ainda
desempenhava na vida da me e da filha. Suas fotos, msicas, fitas e discos estavam
por toda parte. Era como se fosse um santurio, com um pequeno vaso de flores junto a
um grande retrato. Tivemos conscincia de lembranas do passado, de sua relao com
o presente, e do fantasma do pai, que parecia mant-las juntas. O impacto disso nos
levou a sugerir que continussemos as reunies na casa delas.
A partir de ento, Holland e Tuters passaram a visit-las duas vezes por semana,
durante trs semanas.
Depois desses primeiros encontros, Visha disse que seus piores medos estavam
agora se concretizando, que ela e a me haviam tido uma briga horrvel e que ela, no
podendo suportar os gritos e o choro da me, correra a pedir ajuda aos novos inquilinos,
que passaram a ocupar o quarto do pai. Visha achava a me muito fraca. A me apelava
para ela, reconhecendo no ser forte. Se voc realmente soubesse como sou, ento
seramos mais amigas. O apelo da me parecia permitir a Visha revelar como ela
tambm tinha medo, e como se sentia na obrigao de resistir, caso a me tivesse um
esgotamento nervoso. At minha av, forte como uma rocha, est abalada! Os
terapeutas sugeriram que a fora demonstrada por Visha deve ter tido um preo, e
provavelmente deve ter provocado sua asma. Eu sou forte, apenas adoeo no posso
chorar, respondeu ela. Sugeriram que em conjunto talvez pudessem explorar seus
pensamentos e desejos sobre a morte do pai. Ao que ela respondeu: Nunca pensei nisso
e no poderia acreditar se fosse verdade nunca pensei nisso como se fosse um
romance policial [pausa] alguma coisa tinha que acontecer, eu acho. Foi o fim da
sesso e a me entregou a Holland e Tuters um poema que Visha escrevera para que
lessem fora da casa. Era sobre Jimmy, uma aranha inofensiva que vivia atrs do seu
aparelho de televiso, e que cuidava muito bem de si e no perturbava ningum. Mas,
dizia o poema, se Jimmy se perdesse e nunca mais voltasse, toda a famlia choraria
por ela.
387
Na entrevista seguinte, Visha estava com crise de asma. Aproveitando a
indicao do poema, Holland e Tuters procuraram relacionar os sentimentos de perda de
Visha com a sua incapacidade de sentir dor e com a asma sugerindo que seus
sentimentos pareciam estar sufocados dentro dela. Visha respondeu-lhe que no
dissessem tolices. A me comeou ento a falar sobre a morte por leucemia, e como era
dolorosa, e estimulou Visha a dar suas opinies sobre o cncer. Isso desencadeou uma

discusso sobre a morte do pai. Na opinio de Visha, era melhor ser morto por uma
bomba, porque assim no se saberia o que estava acontecendo. Ela refletiu: uma
bomba teria sido melhor; ele estava todo inteiro, como um ser humano. A me
acrescentou, pensativa: adormecido, totalmente adormecido, repetindo as palavras
ditas por Visha ao encontrar o pai morto. A menina continuou: Acho um ataque do
corao melhor do que um cncer.
Houve um longo silncio. E a me disse: Houve coisas que ficaram por
terminar tudo o que ele queria fazer ; se fosse possvel comunicar-se com os
mortos, gostaria de perguntar-lhe se gostaria de terminar as coisas, e a resposta bvia
seria que sim. E, com uma voz mal perceptvel, acrescentou: Por que tudo terminou
assim?
A respirao de Visha tornou-se mais dificil. A me continuou olhando para ela.
Papai gostaria de continuar, e foi impedido isso me deixa com raiva! Quando se
pediu me que se explicasse melhor, Vsha interrompeu incisivamente: No sinto
raiva por isso. A me descreveu tudo o que o marido vinha fazendo, e acrescentou:
Talvez tivesse sido mais simples se eu tivesse morrido. Visha interps
energicamente: No teria sido mais simples no teria sido nada bom , teria sido a
mesma coisa. A respirao tornava-se dificil e ela disse: Ns duas sentimos muito a
falta de papai. Se mame tivesse morrido, eu teria sentido muito a falta dela. Depois de
outras frases no mesmo tom, a asma de Visha diminuiu. Quando a sesso terminou,
todos se dirigiram para a porta em silncio.
Na sesso seguinte Visha parecia feliz e animada, ansiosa para falar sobre uns
testes psicolgicos que vinha fazendo e dos quais estava gostando. A me observou que
nunca ouvira Visha rir ou mostrar-se to solta. Falou ento com tristeza do marido e de
seus problemas conjugais. Visha falou sobre os bons momentos que teve com o pai, ela
como a menininha do papai, quando iam aos concertos e ao cinema, deixando a me em
casa. Visha admitiu que no se sentia bem em deixar a me em casa e que se preocupava
com ela.
388
Mais tarde, a me descreveu o interesse de Visha pelo cinema e esta acrescentou
os nomes de seus artistas favoritos. A me disse que em sua opinio Visha usava os
filmes para fugir infelicidade de sua vida em casa. Ela concordou e disse que sua
cano favorita era Estou sempre perseguindo o arco-ris. Comeou ento um
vigoroso ataque irrealidade da vida de seus pais como via a ambos, sempre

tentando fugir de suas vidas correndo atrs de arco-ris, que nada faziam para
transformar em realidade os seus sonhos. Fez um exame retrospectivo da relao entre
seus pais, at o ponto em que lhe pareceu ter sido possvel tomar uma posio. Revelou
que, quando ela tinha 5 anos, a me deixou o lar, abandonando-a, porque o pai levara
uma outra mulher para dentro de casa. Visha culpava os pais por isso e disse, com raiva,
que se sentira perdida ao acordar certa manh e ver que a me havia partido.
Os temas que surgiram em seguida e de que eles se ocuparam estavam
relacionados com a raiva e a responsabilidade. Ambas se recordavam vivamente do dia
da morte do pai, e a me falou de seus gritos histricos e de suas tentativas de fazer com
que o marido voltasse vida. Visha descreveu a raiva que sentiu de seu meio- irmo e
sua meia-irm, por no terem ficado tristes durante o enterro. Depois disso, as duas
pareciam mais capazes de tolerar os sentimentos dolorosos e de sentir raiva e tristeza. A
me explicou que agora podia sentir-se triste e ter raiva. Agora, podia ficar triste sem
ficar histrica e podia enfrentar a realidade da morte do marido. Visha queixou-se de
que se sentia doente, e disse que queria ir para o Ceilo, para uma nova vida, longe da
existncia montona e tediosa que tinha sem o pai. Ficou irritada com a me, que estava
tentando ajud-la a compreender seus sentimentos. Nessa sesso, a me parecia muito
doce e sensvel, e vimos que comeava a aceitar a si mesma, e a sua tristeza.
Visha registrou, em seguida, uma mudana. Contou que, na escola, era capaz de
cuidar de si e responder s crianas que mexiam com ela. Essa mudana foi confirmada
pelos professores. Tambm j no se preocupava com a me em casa essas
preocupaes, antes, eram de que a casa pudesse pegar fogo ou sua me fugisse. Visha
disse que gostava de ser tratada como uma pessoa e no como uma coisa, e os
terapeutas a estavam tratando como pessoa, ouvindo o que tinha a dizer.
Nas sesses posteriores houve outra discusso sobre quem devia assumir a
responsabilidade. A me sentia-se culpada por no ter sido uma boa me: sabia que
Visha desejava uma me mais forte
389
Visha confirmou isso, mas fez outra observao: se a me fosse mais forte,
talvez no fosse capaz de conversar com ela. Gosto de minha me do jeito que ela .
Em lgrimas, a me confirmou que Visha nunca dissera aquilo antes.
As ltimas sesses foram realizadas na clnica, porque a me e Visha queriam mostrar o
valor que atribuam ajuda recebida. A me disse que havia adiado a modificao do
quarto do pai at o ltimo instante. Agora, sentia-se pronta a dizer adeus a ele e a

Holland e Tuters. Disse o quanto ela e Visha haviam esperado as sesses em sua
casa e como haviam tentado torn-las ntimas e confortveis. Houve outros episdios de
atrito entre me e filha, e algumas discusses sobre as tendncias de Visha a idealizar
Holland s expensas de Tuters. No ltimo encontro, Visha presenteou aos dois.
Disseram que jamais se esqueceriam de ns e esperavam que no as esquecssemos.
Comentrio
Tendo em vista o que foi dito antes, qualquer comentrio quase suprfluo.
Mais uma vez, a morte do pai foi repentina e prematura. Devido s ms relaes entre
Visha e a me, a menina no tinha ningum em quem confiar. Alm disso, devido aos
problemas pessoais da me e ao seu casamento infeliz, Visha se sentia na obrigao de
cuidar dela. Sua vida era evidentemente baseada na suposio de que no havia
ningum no mundo que lhe pudesse prestar assistncia ou consolo. Conseqentemente,
evidenciava todos os indcios de uma autoconfiana compulsiva e talvez, tambm, uma
compulso a prestar cuidados.
Muitos outros aspectos das relaes familiares so caractersticos de casos que
apresentam uma recusa escola juntamente com o luto malsucedido. Aos 5 anos, Visha
passou pela experincia de ser abandonada pela me e, depois da morte do pai, teve
medo de que a me a abandonasse novamente. A me, por sua vez, parece ter recebido
poucos cuidados durante sua infncia, e quase que certamente queria ser cuidada pela
filha. Como diz Tuters, em seu relato: Uma das coisas mais importantes que fizemos
foi restabelecer os papis adequados da me e da filha, pois, quando comeamos, esses
papis pareciam completamente invertidos.
390
Geraldifle, 8 anos quando a me morreu
O relato que se segue, o de uma menina que tinha quase 8 anos quando a me
morreu, foi extrado de um histrico de Marie E. McCann, terapeuta de crianas que
trabalhava com o grupo de Ema Furman em Cleveland, Ohio, e foi publicado em
Furman (1974, pp. 69-87). Embora tivessem se passado mais de trs anos at que a
menina e seus parentes fossem entrevistados por McCann, de modo que muitas
informaes foram obtidas com bastante atraso, o interesse das constataes clnicas
compensa essa desvantagem. Entre outras coisas, o relato ilustra bem tanto as relaes
da paciente aos aniversrios da morte da me como as interrupes das sesses e o uso
teraputico dado a esses acontecimentos.

A me de Geraldine morreu de cncer aos 48 anos, uma semana antes do oitavo


aniversrio da menina. Pouco depois, Geraldine ficou aos cuidados de uma vizinha, que
muitas vezes tinha tomado conta dela, enquanto a me estava trabalhando, ou doente.
Depois de passar um ano ali, e um vero com parentes, Geraldine foi morar com uma tia
e um tio maternos, com os quais ficou dos 9 anos e meio at iniciar o tratamento
analtico, aos li anos e 8 meses.
Quase um ano antes disso, aos 10 anos e nove meses, Geraldine foi encontrada
vagando num estado de estupefao. No sabia quem era, nem onde vivia; compreendia
que estava no nibus errado e que sua me no estava com ela. Disse que tinha uma
forte dor de cabea e pediu a um estranho que a levasse a um hospital. Com a ajuda da
polcia, foi devolvida tia e posteriormente foi a um hospital para um exame
neurolgico cujos resultados foram negativos. Dali foi encaminhada a uma clnica
psiquitrica infantil. Isso levou, onze meses depois, ao tratamento psicanaltico e,
simultaneamente, ao seu internamento num centro residencial para crianas perturbadas.
Desde o momento em que foi encontrada vagando, Geraldine perdeu toda a memria
para a enfermidade e a morte da me, bem como para o perodo de dois anos e nove
meses aps essa perda e antes do momento em que passou a vagar. A tia podia fazer um
relato lcido dos acontecimentos, mas apenas, claro, do que sabia. As lembranas do
pai eram nebulosas e as informaes dele no tinham continuidade. medida que o
tratamento progrediu, porm,
391
Geraldine recuperou a memria e pde fornecer muitos detalhes que faltavam.
Geraldine era mulata, e ao ser iniciado o tratamento estava nas primeiras fases da
adolescncia. A me fora casada trs vezes e ela era a sua nica filha do terceiro
casamento. Tinha um meio-irmo e uma meia-irm muito mais velhos, ambos filhos do
primeiro casamento.
Segundo a tia, a me de Geraldine era muito inteligente e trabalhava em
contabilidade, numa repartio pblica. Foi descrita como uma mulher difcil,
exigente, dominadora e teimosa... com um gnio inconstante e s vezes incontrolvel.
O pai, ento com quase 70 anos, trabalhava esporadicamente como garom, era
alcolatra e devia muito. A gravidez de Geraldine fora difcil, devido a fibrides
uterinos, e o nascimento fora por cesariana. A princpio, a me cuidava ela mesma de
Geraldine, mas para ganhar dinheiro tinha de cuidar tambm de outros bebs. Quando a
menina foi considerada bastante grande para entrar num jardim-de-infncia, a me

voltou ao seu emprego normal. Os pais brigavam muito, s vezes violentamente, e


tambm j se haviam separado vrias vezes. O meio-irmo de Geraldine deixara a casa
cedo, mas a meia-irm continuava.
O cncer da me foi diagnosticado quando Geraldine tinha quase 7 anos. Ela j
havia sofrido duas operaes, e fora internada no hospital para tratamento por raios X. A
enfermidade progrediu rapidamente e, no final, ela foi internada numa enfermaria de
emergncia, um dia apenas antes de morrer.
A tia descreveu Geraldine como sendo decidida e disposta, cheia de energia.
Antes de ter sido encontrada vagando e antes da amnsia, ela se mostrava retrada e
distante da tia, e nunca chorava; mas depois, enquanto esteve afastada algum tempo da
escola, Geraldine e a tia se reaproximaram. Quando provocada, Geraldine manifestava
sua raiva em olhares de raiva fria e nunca abertamente. No tinha amigas ntimas e s
se aproximava de crianas que podia dominar. Freqentemente tinha cimes. Era muito
inteligente e lia muito; mas, desde a amnsia, parecia ter perdido quase todos os
conhecimentos de matemtica.
No ficou claro, a princpio, o que exatamente aconteceu antes do momento em
que foi encontrada vagando. Sem dvida, ela tinha problemas na escola. Ela mesma
alterou suas notas em msica, porque eram ms, e foi censurada pela falsificao. Fugiu
ento durante vrias horas e, quando voltou para casa, o pai ameaou manda-la
392
d-la para uma escola de meninas levadas. No dia seguinte foi para a escola e no
voltou para casa, tendo sido encontrada, mais tarde, vagando.
Quando foi levada a tratamento, onze meses depois, Geraldine apresentou-se calma,
segura de si e no controle da situao. Falava muito, freqentemente com um
vocabulrio muito superior sua idade e com referncias literrias pertinentes, evitando
grias:
era evidente que queria impressionar. Embora aparentemente cooperativa, continuou
cautelosa e bastante fechada. Em relao me, observou objetivamente, sem qualquer
emoo: Sei que minha me morreu, mas no posso me lembrar disso.
O tratamento de Geraldine continuou durante seis anos e meio. Grande parte
desse tempo, especialmente no incio, ela se comportou da melhor maneira e no
revelou quase nada. Mas houve excees, relacionadas quase sempre com as ausncias
da terapeuta ou com um dos sucessivos aniversrios da morte da me.

Nos quatro primeiros meses de tratamento, antes do quarto aniversrio, a


terapeuta teve de ausentar-se em duas ocasies. Na primeira, Geraldine agrediu o pai
verbalmente e de maneira violenta, acusando-o de no cuidar dela. Como a menina
nunca lhe falara assim, ele ficou estarrecido: era como se a esposa tivesse voltado do
tmulo. Durante a segunda ausncia, poucos meses depois, Geraldine ficou deprimida,
chorou muitas vezes e teve brigas violentas com outras meninas com quem morava.
Quando a terapeuta voltou, tudo retornou calma. Sem emoo, Geraldine descreveu o
que acontecera e acrescentou, com uma nota de acusao: No compreendo... mas
tenho certeza de que nada disso teria acontecido se voc estivesse aqui. A terapeuta
perguntou-lhe se alguma coisa semelhante havia acontecido nos anos anteriores, por
ocasio da ausncia da me. Geraldine riu da pergunta, mas pouco depois comeou a
descrever o que havia acontecido na semana seguinte morte da me. A sua meia-irm,
Joanne, havia-se esforado para anim-la, procurando realizar os planos da me para o
seu oitavo aniversrio. E ento, sem manifestar nenhuma emoo, Geraldine contou que
a me sempre estivera ausente: Ela pouco fez por mim, pois estava sempre
trabalhando, ou doente. Subseqentemente, nos poemas e nas peas que escreveu, a
solido e a necessidade de defender-se sozinha eram temas constantemente repetidos.
Ao se aproximar o quarto aniversrio da morte da me, Geraldine comeou a
falar dela com freqncia cada vez maior, de como invejava os chocolates que a me
sempre comia sem deixar nenhum
393
para ela, e como tocava bem o piano, em contraste com o que ela tinha de fazer para
tocar. No dia do aniversrio, Geraldine caiu e machucou o joelho.
Antes das frias de vero da terapeuta, Geraldine negou que estivesse
preocupada. Durante as frias, porm, ficou muito perturbada e teve medo de um
esgotamento. Escreveu-lhe uma carta acusativa, que no chegou a mandar. Quando as
sesses foram reiniciadas, Geraldine descreveu os acontecimentos mas, como sempre,
sem qualquer emoo. Mas uma nova qualidade passou a fazer parte da relao.
Geraldine lia contos de fada para a terapeuta e cantava canes de ninar. Quando a
terapeuta sugeriu que a me talvez tivesse feito o mesmo com ela, Geraldine discordou
totalmente sua me estava sempre muito ocupada.
Houve uma conversa semelhante, em relao ao enterro do presidente Kennedy.
A nica reao afetiva de Geraldine ocorreu quando ela viu o caixo ser colocado na
sepultura. Quando a terapeuta disse que talvez ela tivesse visto alguma coisa semelhante

num enterro anterior, a menina respondeu com veemncia: Eu era muito pequena, no
sei nada do enterro de minha me, eu nem mesmo estava presente. Na semana
seguinte, Geraldine caiu no ginsio e quebrou a perna esquerda.
Posteriormente, quando a terapeuta se referiu maneira como Geraldine deve
ter-se sentido depois da morte da me, ela novamente teve uma reao brusca. A perda
que ela sofrera no tivera importncia, insistiu, a me nunca pde fazer muito por ela,
de qualquer modo. Naquela noite, soluou inconsolavelmente durante horas.
No quinto aniversrio da morte da me, Geraldine faltou aula, passou o dia
numa igreja e, segundo se disse, tomou 40 aspirinas, razo pela qual foi levada para uma
enfermaria de emergncia *(3). No quis discutir esses acontecimentos. Pouco depois,
queixou-se amargamente das outras meninas do centro onde estava vivendo: tinham
raiva dela e queriam mago-la ou mat-la. Acabou recusando-se a voltar ao centro
depois da escola e teve de ser levada de volta por uma das funcionrias. Chegou
sesso com uma aparncia cansada, tensa, preocupada. Como um rob, disse:
Agentei tudo o que pude. Agora no posso mais. A terapeuta disse que ela devia terse sentido exatamente assim, antes, em sua vida. Comeou a soluar. Sim, mas cinco
anos se
*(3). Parece que as aspirinas foram tomadas durante um perodo de trs dias.
394
passaram desde que mame morreu. Eu j devia ter superado isso, mas ainda no
superei. Quero, mais do que qualquer outra coisa, que algum me abrace com fora, e
sinceramente. Contou ento, com detalhes e intensa emoo, a viagem final da me
para o hospital, e que recebeu de Joanne a notcia da morte dela. Joanne disse que a me
tinha ido juntar-se a Jesus e que Geraldine tambm se juntaria a ela, algum dia. A
menina respondeu: Sim, mame est morta. No chorou at a noite, na casa de um
vizinho, porque tinha medo de que pudesse chorar durante 12 horas ou mais, sozinha e
sem conforto.
Geraldine descreveu em seguida o enterro, os hinos cantados, a viagem ao
cemitrio, os adultos discutindo se ela deveria ir at o tmulo e decidindo que ela era
muito pequena. Por isso, ficou sentada sozinha no carro. A terapeuta mencionou o
anseio dela de juntar-se me morta, e como isso estava ligado ao fato de ela ter
tomado aspirinas.
Depois disso, Geraldine teve mais condies de reconhecer como se sentia em
relao terapeuta e expressou o desejo de ser o seu gato, de ser fiel e de ser amada.

Quando chegaram as frias de vero, Geraldine ficou com raiva e comparou a


viagem da terapeuta com as viagens da me ao hospital. Sua me sempre a enganara;
nunca lhe falara do cncer, apenas dissera que ia ser examinada e, mais tarde, que
voltara de uma operao. Geraldine parecia ter duas teorias sobre as causas do cncer da
me. Uma era de que fora causado pelas preocupaes com o alcoolismo do marido; ela,
ao contrrio, sempre evitava trazer preocupaes para a me, ajudava- a no trabalho
domstico e tirava boas notas na escola. A outra era de que foram as dificuldades de seu
prprio nascimento que provocaram a enfermidade.
Pouco depois, a tia de Geraldine adoeceu gravemente. Embora a princpio a
menina tentasse no tomar conhecimento, mais tarde admitiu que estava aterrorizada.
Vai comear de novo, pensou. Para onde irei, para onde me mandaro? Pensou em
fugir, mas para onde? Esses pensamentos fizeram com que se recordasse dos
acontecimentos anteriores sua primeira fuga e amnsia. Naquela poca, sua tia
sofrera um ataque de angina e Geraldine teve certeza de que ela morreria. Alm disso,
seu pai estava planejando lev-la para morar com ele, em outro Estado. Tambm revelou
que Geraldine nascera trs anos antes que ele e a mulher pudessem se casar, porque a
me ainda estava casada com o segundo marido. Geraldine sentiu, de sbito, que no se
importava com coisa
395
alguma, que sua cabea estava segura apenas por fios, e perdeu a noo das coisas. S
depois de contar isso que ela conseguiu lembrar-se das pessoas com as quais vivera no
primeiro ano aps a morte da me.
Com o progresso do tratamento, Geraldine passou a confiar cada vez mais
detalhes de suas relaes com a me, e de seus sentimentos. Com mame eu tinha um
medo terrvel de fazer as coisas errado. Eu via com meus prprios olhos como ela
atacava, com palavras e atos, meu pai e minha irm, e, afinal de contas, eu era apenas
uma criana, muito indefesa. E ainda: Minha me tambm no tratava papai muito
bem, s vezes. Lembro-me de certa vez, quando eu tinha 3 anos, em que ele foi
hospitalizado com pneumonia. Ns nos mudamos, e mame nem sequer avisou a ele,
porque estava com raiva dele. E em outra descrio do seu dilema: Como podia ter
raiva de mame ela era realmente a nica segurana que eu tinha. Voc tem
realmente de ficar do lado da pessoa que cuida de voc.
No final do tratamento, Geraldine tinha 18 anos. Refletindo sobre suas
experincias, disse: Acho que meu tratamento, ou, na realidade, minha vida, dividiu-se

em trs fases. A princpio, apaguei todos os sentimentos aconteciam coisas que no


podia suportar, e eu tinha que continuar viva. Se tivesse deixado as coisas me atingirem,
no estaria aqui. Estaria morta, ou no hospcio. No deixei que os sentimentos me
dominassem e meus pensamentos voltaram-se todos para fantasias, contos de fada,
fico cientfica. Na segunda fase, meus sentidos me dominaram. Fiz coisas extremas. E
na terceira fase, que esta, meus sentimentos existem. Sinto-os e os controlo. Uma das
coisas mais positivas em mim que eu posso sentir as coisas com emoes autnticas.
Isso s vezes di, mas as vantagens, a felicidade, ultrapassam em muito o sofrimento.
E fora de dvida que esse resumo claro, feito por Geraldine, foi muito influenciado pelo
que a terapeuta disse a ela, mas ainda assim parece autntico e, na minha opinio, indica
um progresso verdadeiro.
Comentrio
Ao apresentar a descrio do tratamento de Geraldine, Marie E. McCann
escreve: Geraldine tinha um desenvolvimento que possibilitava o luto... mas no pde
realiz-lo por causa das dificuldades
396
de carter que antecederam a sua perda e da falta de ajuda. Nunca recebeu qualquer
ajuda para compreender as realidades de uma doena fatal, faltava-lhe a segurana de
ter suas necessidades satisfeitas depois da morte da me, e seu meio ambiente deixou de
oferecer-lhe o apoio de que a criana precisa para realizar o trabalho do luto. No
necessrio acrescentar muita coisa mais. Em seus primeiros anos Geraldine parece no
ter tido escolha seno banir, ao mximo possvel, qualquer esperana ou desejo de amor
e apoio, e desenvolver, em lugar deles, uma autoconfiana prematura e afirmativa. No
captulo 21 damos outros exemplos de crianas que se desenvolveram de maneira
semelhante.
Aspectos notveis do caso de Geraldine so o episdio em que foi encontrada
vagando e a perda de memria a ele associada, sintomas tpicos de uma fuga. Embora
aparentemente esse estado s ocorra raramente depois de uma perda na infncia, h
razes para acreditar que a perda de um dos pais na infncia, provocada por morte ou
qualquer outra causa, comum, como antecedente, no caso dos adultos que atingem
esse estado. Ao examinar 36 desses casos, Stengel (1941, 1943) observa, primeiro, que
o ato compulsivo de vagar e a amnsia esto geralmente associados pseudologia,
depresso episdica e ao impulso suicida. Em seguida, chama a ateno para dois
aspectos intimamente relacionados na histria desses pacientes. O primeiro a elevada

freqncia de distrbios srios nas relaes com os pais, durante a infncia, em


particular perdas provocadas por morte ou separao. O segundo o desejo de buscar o
genitor perdido, presente com muita freqncia durante o ato de vagar. Quase todos
esses pacientes sofriam conscientemente com o fracasso da relao normal entre pais e
filhos. Muitos sentiam, mesmo na infncia, que lhes faltava alguma coisa que nunca
poderia ser substituda. Em muitos, esse sentimento tornou-se particularmente agudo em
suas depresses peridicas, isto , no momento em que o ato compulsivo de vagar se
manifestou. Uns poucos tomaram-se conscientes do desejo de buscar o genitor morto ou
ausente. Outros imaginaram imediatamente antes desse estado, ou durante ele, que o
genitor morto no estava realmente morto, mas vivo, e talvez pudesse ser encontrado
durante o ato de vagar (1939).
397
Notamos, quanto a isso, que quando Geraldine foi encontrada vagando num
estado de torpor, quase trs anos depois da morte da me, uma das poucas coisas
registradas que ela compreendia que estava no nibus errado e sabia que sua me no
estava com ela. Isso indica claramente, pelo menos, que estava preocupada com o
paradeiro da me; e pode sugerir tambm que tenha pensado que perdera a me por ter
tomado o nibus errado.
Os quatro relatos de casos apresentados neste captulo deram ao leitor,
esperamos, uma introduo tanto aos aspectos a serem observados quando o luto de uma
criana toma um curso patolgico, como tambm a algumas das condies que as
evidncias mostram serem responsveis por isso. Nos outros captulos, apresentamos
outras evidncias, tanto em relao aos aspectos patolgicos a serem observados, como
s condies consideradas responsveis por eles. No prximo captulo veremos como o
estado psicolgico de Geraldine e as mudanas que ocorreram nele durante o tratamento
podem ser descritos e entendidos em termos da teoria da defesa esboada no captulo 4.
398
Captulo 20
A desativao e o conceito de sistemas segregados
...aquele que permanece passivo quando esmagado pelo pesar perde sua melhor
oportunidade de recuperar a elasticidade de esprito.
CHARLES DARWIN, The Expression of the Emotions in Man and Animais
Ao examinar as implicaes tericas do caso de Geraldine, o principal aspecto a
ser notado o acentuado contraste entre a Geraldine aparentemente controlada e segura

de si dos primeiros anos de tratamento, uma menina que manifestava pouca emoo e se
mostrava pouco, e a Geraldine dos ltimos anos, que, depois de um colapso emocional,
descreveu em lgrimas todos os dolorosos sentimentos que experimentara na poca da
morte da me, e depois dela, sua intensa solido e como, mais do que qualquer outra
coisa, agora queria algum que a abraasse com fora, e sinceramente. A partir de
ento, em vez de permanecer distante, apegou-se intensamente terapeuta, buscou o
amor e a companhia dela, ficando irritada sempre que ela se ausentava.
Das muitas maneiras pelas quais o estado original de Geraldine poderia ser
conceituado, a mais prxima dos dados, ao que me parece, consider-la como
semelhante ao Sr. G. (captulo 12), ou seja, dotada de dois eus, ou Sistemas
Principais, como os chamo. Durante os dois primeiros anos de tratamento, o sistema
governante e o que tinha livre acesso conscincia era um sistema do qual estavam
excludos quase todos os elementos de Comportamento de apego. Estavam ausentes no
s todas as formas de comportamento em si, como tambm todo o desejo e anseio de
amor e cuidado, toda a lembrana de seus laos com a me e todas as decepes,
sofrimentos e raiva que qualquer ser humano comum sente quando esses desejos
permanecem muito tempo
399
sem satisfao. No obstante, h amplos indcios de que, coexistindo com esse Sistema
Principal governante, havia outro Sistema Principal, segregado dele e inconsciente, ao
qual pertenciam todos os elementos ausentes, inclusive todas as suas lembranas
pessoais e autobiogrficas*(1). Embora esse sistema segregado estivesse desativado a
maior parte do tempo, ocasionalmente ele encontrava expresso.
Quase sempre, quando Geraldine visitava a sua terapeuta, durante os dois
primeiros anos, esse sistema segregado permanecia inerte. Houve, porm, umas poucas
ocasies em que se perceberam indcios de sua atividade. Por exemplo, houve duas
ocasies, nos primeiros meses de tratamento, quando a terapeuta se ausentou e
Geraldine ficou irritada. Na primeira vez, ela dirigiu a sua raiva contra o pai, a quem
acusou de no cuidar dela, e na segunda contra as companheiras de escola. Alm disso,
na segunda ocasio ficou deprimida e chorou. Indcios da atividade do sistema
segregado foram perceptveis tambm no quarto aniversrio da morte da me, e no
momento do enterro do presidente Kennedy. Finalmente, no quinto aniversrio da morte
de sua me, Geraldine faltou aula, teve um gesto suicida e, finalmente, durante a

sesso teraputica, teve uma crise de choro. A partir de ento, o sistema antes desativado
e segregado aos poucos voltou a viver.
Sempre que um sistema antes desativado volta a ter qualquer grau de atividade,
esse comportamento pode mostrar-se desorganizado e disfuncional. Exemplos disso so
as exploses de comportamento de raiva evidenciadas por Geraldine quando sua
terapeuta se ausentou, as quais, em vez de terem sido dirigidas contra a terapeuta, foram
dirigidas contra terceiros. Outro exemplo, mais dramtico, pode ser visto,
provavelmente, no episdio em que ela foi encontrada vagando e que, de acordo com os
estudos de Stengel sobre os estados de fuga, interpreto tentativamente como expresso
de seu desejo de encontrar a me morta.
O relato seguinte sobre a Srta.B. (uma das pacientes de Stengel), feito
principalmente nas prprias palavras dele e extrado de seu trabalho de 1941, ilustra a
tese.
*(1).No captulo 4 dissemos que essas lembranas so armazenadas seqencialmente,
sob forma caracterstica, denominado por Tulving (1927) como armazenagem episdica.
400
A srta. B. tinha 17 anos quando sentiu pela primeira vez uma necessidade
irresistvel de sair de casa e ficar ao ar livre. Era sempre obrigada a ceder a esse
impulso, a menos que estivesse trancada em casa. A sensao repetiu-se quatro ou cinco
vezes por ano, nos dois anos seguintes. Em geral, ela no ia longe, mas deitava-se num
jardim, nos arredores da cidade, e dormia por oito ou 12 horas, voltando depois para
casa, aparentemente bem. Obedecia a esse impulso a despeito do tempo, dormindo a cu
aberto com neve ou chuva. Em vrias ocasies, entrava num determinado jardim, onde
sabia que encontraria uma calha de madeira vazia, deitava-se e dormia nessa calha
durante os ataques compulsivos, que geralmente ocorriam tarde, voltando para casa
pouco antes do amanhecer... A paciente era de inteligncia normal e no revelava
sintomas de nenhum distrbio orgnico.
Como muitas evidncias mostravam, nesses atos aparentemente irracionais a
srta. B. ainda buscava a me, morta 14 anos antes, quando ela tinha 3 anos*(2). Sua
me sempre lhe apareceu em sonhos estereotpicos, no incio de sua menstruao.
Nesses sonhos, ela v a me deitada, morta. Os sonhos ocorrem mais freqentemente,
mas no invariavelmente, quando ela no pode sair de casa para atender sua
compulso, e normalmente acompanham o sono a cu aberto. Quando dorme a cu
aberto, ela geralmente sente como se estivesse deitada no tmulo da me. Ao vagar pelo

descampado, anseia por estar morta, como a me. E propensa a devaneios nos quais
imagina que a me talvez no esteja morta, e que um dia poder encontr-la.
Em termos dos conceitos que estou empregando, pode-se dizer que nessa moa,
como em Geraldine, esto presentes, mas separados, dois Sistemas Principais de
comportamento, pensamento, sentimento e memria. De um lado est um sistema, o que
governa a sua vida cotidiana, que aceita o fato de ela no ter me nem, talvez, qualquer
outra figura de apego, e que portanto no tem escolha seno cuidar de si mesma. Do
outro, h um sistema, em grande parte desativado e com acesso apenas marginal
conscincia, organizado na suposio de que sua me ainda acessvel e que, de alguma
maneira, pode ser recuperada neste mundo,
*(2). Ela no conheceu o pai, morto pouco depois de seu nascimento. Depois da morte
da me, teria sido criada por vrios contraparentes.
401
ou encontrada no outro. Esse segundo sistema, ao qual parece provvel que pertenam
todos os seus desejos de apego, sentimentos e lembranas pessoais, fornecia apenas
indcios fragmentrios da prpria existncia dele. No obstante, no estava totalmente
inerte. No s influenciava todos os sonhos diurnos e noturnos da Srta.B. como, de
tempos em tempos, tambm o seu comportamento; e o fazia de maneira que dava aos
observadores que desconheciam as suas premissas a impresso de que ela era doida.
Em cada um desses pacientes, devemos notar, o sistema que segregado e
inconsciente um sistema organizado, e no menos autocoerente do que o sistema que
tem livre acesso ao e conscincia. Alm disso, o sistema segregado caracteriza-se
por todos esses elementos cognitivos e afetivos que o qualificam para ser considerado
como mental, ou seja, desejo, pensamento, sentimento e memria. Tambm de tempos
em tempos, quando assume o controle do comportamento, o sistema segregado mostrase to organizado com referncia a pessoas e objetos no meio ambiente que capaz de
fazer e executar planos, embora de maneira imperfeita e pouco eficiente. A principal
razo dessa ineficincia, pelo que se postula, que o sistema, estando em grande parte
desativado (por meio da excluso defensiva de praticamente todo influxo sensorial que
o possa ativar), no tem acesso conscincia com os muitos benefcios que isso traz.
Um aspecto do Sistema Principal que foi segregado em Geraldine (e
provavelmente tambm do sistema segregado na srta. B.), e da maior importncia para
os clnicos, a intensidade de sentimento despertado quando o sistema voltou a ser
plenamente ativado, conseguindo acesso conscincia. Quando isso aconteceu, no

quinto aniversrio da morte de sua me, Geraldine teve uma crise de choro e manifestou
o mais forte desejo de uma relao estreita com sua terapeuta, na qual seria abraada
com fora e com sinceridade. Para a terapeuta, durante muito tempo mantida a distncia,
deve ter sido como a exploso de uma represa, que inundou Geraldine de emoes.
Por mais expressivo que seja esse tipo de metfora quando usado numa
discusso clnica, e tambm valioso quando usado para ressaltar a intensidade do
sentimento despertado, extremamente enganoso se usado como base para a construo
de uma
402
teoria. De um lado, a metfora estimulou teorias que postulam quantidades de energia
psquica e quantidades de afeto como agentes causais na vida mental, e que se
mostraram, ao que me parece, cientificamente improdutivas. Do outro, concentrando-se
exclusivamente nas emoes (ou nos afetos), a metfora desviou a ateno de todos os
outros aspectos do sistema mantido segregado, ou seja, os padres especficos de
comportamento que contribuem para o comportamento de apego, juntamente com os
desejos, pensamentos, modelos funcionais e memrias pessoais que so parte integral
deles. Na teoria que apresentamos, portanto, no h lugar para quantidades de afeto no
estruturado, que so represadas.
Observamos que, tanto em Geraldine como na srta. B., um aspecto especial do sistema
segregado no ter praticamente nenhum acesso conscincia. Nos outros casos de luto
perturbado, porm, isso no ocorre. Nessas pessoas, o sistema que continua a ser
orientado para a pessoa perdida e tenta recuper-la pode ser totalmente consciente e
encontrar-se num estado normal de ativao, embora mantenha-se secreto. Exemplo
disso a sra.
que, aps a morte do pai no hospital, organizou seus pensamentos, sentimentos e
comportamento de duas maneiras distintas. De um lado, ela acreditava que o pai estava
morto e organizou sua vida de acordo com essa convico. De outro, acreditava que o
hospital havia cometido um erro e que o pai ainda estava vivo; e preparou planos
secretos para receb-lo novamente em casa, no devido tempo (ver captulo 9). Assim,
dentro de uma nica personalidade, havia dois Sistemas Principais, organizados sob
premissas opostas, e, no obstante, ambos ativos e conscientes. (Como j observamos,
foi a esse estado que Freud, 1927, aplicou a expresso ciso do ego.)
Conseqentemente, na Sra. Q., como em Geraldine e na srta. B., qualquer

comportamento que fosse uma expresso adequada de um Sistema Principal ou era


irrelevante, ou estava em conflito com o que era adequado ao outro Sistema.
A essa altura, o leitor poder talvez objetar que para ilustrar o conceito de sistemas
mentais segregados escolhi exemplos especiais e bastante raros de doenas mentais e,
portanto, que o conceito tem aplicao apenas restrita. No me parece que seja assim
404
Captulo 21
Variantes perturbadas e algumas condies que contribuem para elas
Quando lbios jovens beberem profundamente das guas amargas do dio, da
Suspeita e do Desespero, nem todo o Amor do mundo apagar esse conhecimento.
RUDYARD KIPLING, Baa Baa Black Sheep
Os quatro longos relatos sobre crianas cujo luto foi malsucedido, apresentados
no captulo 19, pretendem dar uma idia de alguns dos diversos padres de luto
patolgico observados em crianas, e tambm de como certas condies podem influir
nas formas assumidas pelas reaes. O objetivo deste captulo examinar estas
variantes, e outras, mais detalhadamente, e as condies que tendem a promover cada
uma delas, apresentando tambm outros exemplos ilustrativos. Mais uma vez, estes so
colhidos entre os relatrios de clnicos tanto dos Estados Unidos como da Inglaterra:
eles representam quase todos os enfoques tericos existentes na psicanlise. O fato de
seus resultados empricos, quando livres da teoria divergente e muitas vezes
obscurecedora, serem mutuamente compatveis nos d confiana na sua validade.
Parece claro que algumas das variantes descritas, especialmente aquelas em que
a auto-acusao proeminente, relacionam-se estreitamente com o luto crnico nos
adultos. Muitas outras caracterizam-se pela ausncia prolongada de pesar consciente.
Em algumas dessas ltimas, o problema psiquitrico pode vir a manifestar-se somente
muitos anos depois. Em outras, problemas de um ou outro tipo podem surgir logo,
durante a infncia ou adolescncia, e destes que nos ocupamos principalmente neste
captulo.
Para fins de exposio, examinamos os problemas apresentados sob diferentes
classificaes. Eles refletem a grande variedade
405
de sintomas e distrbios de comportamento que as crianas enlutadas apresentam. A
ordem em que so apresentados comea com os problemas que so facilmente
interpretados como reaes perda, passando queles que, por se combinarem com a

ausncia prolongada de luto, podem no evidenciar, at melhor exame, qualquer relao


com a perda.
Qual pode ser a incidncia de cada um desses tipos de problemas, numa amostra
representativa de crianas enlutadas de diferentes idades numa cultura ocidental, no
temos meios para saber, no momento. Tambm no conhecemos a incidncia de cada
um em relao aos outros, j que crianas com diferentes sintomas e problemas
provavelmente sero encaminhadas a diferentes tipos de agncia por exemplo, as que
apresentam sintomas somticos sero encaminhadas a um departamento de pediatria, e
as que apresentam problemas de comportamento, a um servio de exames psicotcnicos,
O que se segue baseia-se em estudos relativos a pequenas amostras ou casos isolados.
Angstia persistente
Medo de outra perda
Todos os estudiosos de enlutamento infantil observaram como comum entre as
crianas que perderam um dos pais o medo