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A VIDA OCULTA DAS PEDRAS: HISTORICIDADE E

MATERIALIDADE DOS OBJETOS NO CANDOMBLl


Roger Sansi
As pedras crescem." Essa afirmao comum entre os pais e mes de sanito do candombl baiano, como uma confirmao emprica da eficcia material
lie sua prtica ritual. Eles no se referem a quaisquer pedras, mas s pedras
ocultas nos terreiros, as ot ou t. Esses so os fundamentos de sua religio.
_ Poucas pessoas podem olhar para essas pedras. Nem mesmo os iniciados.
" "s, a primeira vez que pude realmente ver uma delas, no estava em uma
a de candombl, mas em um museu, o Museu da Cidade de Salvador,
ahia. J tinha ido a casas de candombl anteriormente, mas l tive de me
' _oelhar em frente aos fundamentos e s pude sentir a presena delas indiretamente, dentro de um contexto de expectativa mstica, em meio a vasilhas,
embrulhos, oferendas, cheiros e canes que as rodeiam. J no museu pude
bar para ela diretamente. Era uma pedra grande, acinzentada e redonda.
tiqueta ao lado indicava ser uma pedra sagrada da religio afro-brasileira
Siombl. Poder-se-ia dizer que era um objeto inteiramente comum, corriiro se no estivesse exposto em um museu.
_- Alguns meses depois, voltei ao museu e a pedra no estava mais l. Dessa
'zrconversei com a equipe do museu e me apresentei como um pesquisa
f eurpeu interessado na coleo afro-basileira do museu. O assistente do
ar do museu gentilmente me contou que aquelas peas no pertenciam
_ Museu da Cidade e sim ao Museu de Medicina Legal (o museu da polcia).
, d uma denncia feita pelo Movimento Negro, 0 Museu de Medicina
l fi brigado a retirar a coleo afro-brasileira, que estava colocada ao
30 de Isadora Conllns.

lado de armas de homicdio, cadveres embalsamados e fetos monstruoss.


As peas foram temporariamente colocadas no Museu da Cidade, que j Possua uma grande variedade de colees de arte desde bonecas do sculo
XIX e pinturas acadmicas at ex-votos. No entanto, essa foi uma solu
temporaria: ainda no era claro para onde a coleo seria destinada.
Eu j sabia disso tudo por ter conversado com pessoas do Movimento
Negro, na verdade com um grupo de antroplogos e lderes do candombl,
Eu tambm sabia que um dos principais argumentos deles contra o Museu
de Medicina Legal era que essa coleo afro-brasileira era resultado de apre.
enses violentas da polcia. O que eu no sabia era que a pedra no estava
mais em exibio. Ento, perguntei ao assistente do diretor, que me disse
que eles haviam removido a pea porque pessoas do Movimento Negro" ha
viam reclamado especificamente disso. Eles disseram que a ot & um smbolo
sagrado do candombl, um objeto muito respeitado naquela religio e que
nunca mostrado em pblico. As ot so sempre ocultas. Sendo assim, o fato
de o objeto estar exposto em um museu era uma grande falta de respeito ao
candombl. Foi ento que ele foi retirado, escondido de novo. O que significava dizer que o objeto foi escondido? Ser que ele foi levado de volta casa
de candombl de onde veio? 0 assistente do diretor no sabia ao certo, mas
imaginava que estava simplesmente arquivado no poro.
Achei que o poro era local um tanto inadequado para uma pedra de
tamanha complexidade. Essa pedra merecia mais, poderia ser o personagem
principal ou agente de um artigo. Nas pginas seguintes, irei explicar como
essa pedra incorporou diversos e por vezes contraditrios valores dos objetos
do candombl na Bahia do sculo XX; desde armas de feitiaria, sintomas de
patologia racial at peas de arte erudita. Essa discusso ir nos levar a algumas consideraes mais gerais com relao ao papel das noes de historicidade e materialidade como peas-chave para entender a vida e agncia" desse

objeto e possivelmente outros objetos tambm. Primeiramente, porm, devo


comear descrevendo o valor da ot no candombl: por que essas pedras S
ocultadas e de que forma elas crescem.
Santos, pedras e corpos
Tradicionalmente, muitos iniciados do candombl afirmam que no entraram no culto por vontade prpria, mas devido a uma entidade espiritual.
"santo que exigiu sua devoo (chamada de obrigao). O santo pode causar

aflies fsicas, mentais e sociais caso as pessoas por ele escolhidas no cum; 19:21 com seus deveres. Sendo aasim, elas precisam passar por uma iniciao
sob os cuidados da me de santo, para a se tornarem filhas de santo". O
ProceSSO de iniciao e chamado literalmente de "fazer o santo".
Fazer o santo um processo concreto e material. no s um ensinamento
:de mitos, canes e oraes. Fazer o santo tem essencialmente que ver com
jap,-ander a lidar com o santo, entender suas exigncias e satisfazia-las. Por
esse motivo, () iniciado precisa aprender uma serie de tcnicas de ritual, initluindo tcnicas corporais essenciais para a incorporao do santo, fazendo
1 ferendas e construindo templos. um processo dialtico de objeticao e
., Propriao, em que o santo construdo, tornado real no templo e no corpo.

Pode-se dizer que, atravs da iniciao, o santo no construdo somente


ino corpo e no templo, mas tambm na pessoa da filha de santo. O processo
idl' muitos anos, numa troca em que pessoa e santo ajudam a se construir,
pois fazer o santo, na verdade, tambm se fazer a si mesmo. No final do
,processo, que muitas vezes nunca acontece, o iniciado encontra total harmoanis com o santo. nesse momento que o iniciado pode se tornar ele mesmo
,.me de santo e ajudar outros a fazer seus santos. De certa forma, o processo
e iniciao transfere a agncia do santo para o iniciado, de um momento
cial em que a pessoa somente um paciente, subordinado ao desejo do
auto. que quer possuir o corpo do iniciado, at que ele passa a conseguir
controlar seu relacionamento com ele e possa ajudar outras pessoas.
Nesse sentido, a iniciao pode ser visto como um processo de construo da pessoa. Segundo Goldman (1984), podemos ver o candombl como
111 sistema dinmico que constri pessoas. Alm de tentar classificar as pes: 033 por meio de arqutipos ou mostrar um ego reprimido, como as interretaes psicolgicas de possesso costumam dizer, suas prticas ritualstiS produzem novas pessoas sociais. Se vemos a pessoa como um processo
" bto, podemos pensar que os santos so elementos ativos que colaboram
precisamente na construo da pessoa que est sempre em formao.
Nem tudo, porm, se aprende na iniciao. Nenhum ritual, receita ou
:ltodo prescritivo suficiente para construir uma pessoa. Existem coisas
que no podem ser precisamente determinadas: por exemplo, nem todas as
355085 so chamadas para fazer o santo; menos pessoas ainda so chamadas
P_l'a se tornar me de santo. . preciso uma iniciao ortodoxa e rigorosa, mas
tambm um dom particular, uma capacidade inata de reconhecer e se comunicar
I.. 111 o santo (Boyer, 1996). O candombl no s uma frmula, mas uma arte.
Alm disso, a iniciao envolve no somente o relacionamento pessoal
entre santo e iniciado, mas tambm uma terceira entidade: a me de santo. Nos primeiros passos de iniciao, preciso que a filha de santo aceite
a autoridade da me de santo e a obedea como ao prprio santo. Mas os
iniciados com um dom particular podem aproveitar, desde o incio, um
relacionamento privilegiado cm o seu santo. Dessa forma, eles sobem rapidamente os degraus do poder ritualstico, gerando conflitos em relao s
duas mes de santo. Conflitos entre mes e filhas no so raros; na verdade,
so to frequentes que so quase uma regra.2
Os altares de candombl so os assentos ou assentamentos. A palavra
assento faz. referncia ao ato de se sentar, fixando o santo a uma coisa, trans
formando um evento em um objeto. A estrutura geral3 do assento consiste
numa plataforma coberta de alguidares e vasilhas, cobertas a sua volta de pa
nos, enfeites, presentes e objetos relacionados como os santos. As vasilhas e
alguidares contm os fundamentos que personificam os santos dos iniciados.
Esses objetos foram identificados como fetiches pelos pesquisadores de religies afro-brasileiras,4 influenciados pela literatura sobre cultos fetichistas
da frica Ocidental. Os fundamentos podem ser diferentes coisas,5 mas as
pedras (ot) so um dos elementos mais comuns. Cada orix tem af e fundamentos particulares. Os assentos de Oxum e Iemanj, por exemplo, so conchas e pedras encontradas nas guas, j que esses so os elementos desses
orixs, a gua doce e a gua salgada, com nuanas que correSpondem s cores
desses orixs (amarelo ou ouro para Oxum, branco ou prata para lemanj).
A presena de oonlilto ritualstlco no candombl foi documentada na dcada de
19?0 no exoelenle
Guerra de Orix (19?2)de Yvonne Maggie. No entanto, poucos autores seguiram essa
linha de pesquisa.
preferindo focalizar nos procedimentos (supostamente) nonnals de reproduo de
casas de candombl.
Mas na verdade pode-se argumentar que oornilto ritualstica est no centro da
fora dinmlca do ca ndombl.
o que o torna no so uma sobrevivncia folclrica, mas uma religio crescente
e em expanso,

3 Esse modelo de assento e muito geral e no renata a diversidade das casas


(templos) que encontramos
nas prticas do candombl. Mas ele corresponde ao modelo de prtica ritualstica
que foi imposto nas
ltimas dcadas nag keru e sua estrutura de lniciao. Ja que o propSlio
desse artigo no discutir
a variao e inovao em assentos do candombi, no insistirei nessa questo.
Para mais infomaes
sobre a variedade de assentos. veja Sansi (2007).
* O primeiro autor a usar o termo especificamente foi Nina Rodrigues, em 1908
(Rodrigues. 1953
[1906]). Ruth Landes. (1947) ainda usava os termos fetlche e feiichlsrno na
dcada de 1940. mas ele fi
abandonado depois por causa das conotaes negativas que os termos adquiriram,
Por exemplo. em um assento de Ians: alem disso, os ol la so buzios. ldes
(pulseiras), colheres de
madeira, os chifres a rabo de um boi, obi e orobo (frutas secas africanas'] em
nmero5 especficos que
so segredo e no devo revelar.

As pedras de Xang cairam do ceu, j que Xang o deus do trovo.6


importante notar que a or tem de ser encontrada. Um de meus infomantes principais, uma me de santo, comentou comigo, rindo, sobre como outra
me de santo de So Paulo perguntou para ela onde ela havia comprado as lindas
Pedras que ela possuia. Ela respondeu: um orix encontrado, no comprado.
Em outro momento, ela me contou como encontrou seu Ex, por acaso. Depois
de uma forte chuva, a casa de sua irm desabou. Passando do lado, ela escutou
uma voz fraca vindo das runas. Ningum mais tinha ouvido. Ela parou e comeou a olhar debaixo das runas enquanto a voz Ecava mais clara e alta, pedindo
que ela a tirasse dali de dentro. Finalmente, encontrou uma pedra estranha,
com a forma de uma caveira de bode. Ela a levou para casa e colocou a pedra na
posio do assento do Ex, atrs da porta de ingresso do barraco.
Essa histria conta algo bsico sobre a ot e os fundamentos em geral: as
pedras no so compradas ou feitas, mas encontradas, porque elas querem ser
encontradas. interessante assinalar esse fato com relao & viajantes europeus na frica Ocidental tecendo consideraes sobre o absurdo dos fetiches.
Um dos pontos no qual eles insistiam, com desprezo, era que os africanos
adoravam a primeira coisa que encontravam em seu caminho" (Pietz, 1985).
No caso do candombl, certamente existe o elemento do hasard objeaif, acaso
objetivo", para usar a expresso surrealista, em que a pedra que est pedindo
para ser encontrada. H reconhecimento da agncia personificada nas pedras
antes de sua consagrao, apesar de essa agncia s ser reconhecvel no mo
mento certo e pela pessoa certa ela aparece como dom do objeto para essa
pessoa. Esse e um ponto bsico e retomarei a ele mais tarde, na concluso.
Na medida em que essas pedras so encontradas, elas passam por um
ritual de consagrao, em que so assentadas nos altares. L elas sero lavadas ritualmente7 e alimentadas com oferendas e sacrifcios, haver pessoas
rezando e implorando por ajuda sobre elas, sempre com atitude de extremo
rESpeito e submisso. Elas nunca devem ser olhadas diretamente, so escon
didas em quartos escuros, dentro de vasilhas cobertas de panos. O assento
no a imagem, mas a casa do orix; uma casa assentada, fixada, permanentemente, idealmente por toda a vida do iniciado.
-_____
s .

De acordo com Santos. murias das pedras que encontramos em casas de Xang na
Africa so prhlstricas, em termo de machado. que. de acordo com a crena popular, caemjunlo
com o relmpago e
Permanecem enterradas na terra (Santos. 1957, p, ser
?A limpeza dessas pedras & falta com mtl'lals diferentes. dependendo do orix:
mel. sangue. oleo de
Plma. mas especialmente agua & amas-s. que gua com folhas sagradas (ver
Elinnon-Crossard, 1970),
O assento Fica escondido e coberto, e sua vida um mistrio latente, um
sopro abafado,- fechado em um algudar, envolto em um pano e trancado em
um quarto que s a me de santo pode ousar abrir. As camadas e camadas de
invisibilidade do assento so construdas precisamente para intensiicar sua
fora, como argumenta David Brown (2003, p. 247), multiplicando os poderes
de sua presena ao tom-lo perceptvel apenas indiretamente. De certa forma,
uma exibio muito evidente evitada para que haja certo degrau de intimidade do assento e um segredo, indispensvel para a continuidade de sua fora
misteriosa. Essa fora eventualmente ira explodir no corpo humano, por meio
de possesso.
A intimidade do assento so desaiada em oferendas e sacrificios. As oferendas despertam a fora viva do templo, o ax para "ligar os canais espirituais que trazem os santos para os corpos dos iniciados, culminando no ritual
pblico de incorporao. Na dana, o esprito toma conta do corpo do devoto.
O relacionamento entre o assento e o corpo do iniciado tem nuanas
sutis. Thompson (1993) j discutiu como cabaas e outros potes usados em
rituais iorub so vistos como anlogos da cabea. Na verdade, para o
santo entrar dentro da cabea do iniciado, no art, um rgo que o acolhe. O
ritual de iniciao inclui as importantes cerimnias de raspar e dar de comer
calziea.9 Pode-se dizer que a cabea e o corpo, em geral, so representados
pelo art como os assentos representam o tit.IO
Acredito que a analogia do corpo/ari e assento/at extremamente importante, j que so os dois estados opostos em que o santo se apresenta.
no assento que o santo senta no corpo humano que ele dana. O santo
alimentado no assento em segredo. Mas quando o santo incorporado pelo
iniciado, ele se mostra em pblico, e oferece uma festa com comida e bebida
para os convidados. No assento, () santo escondido, isolado & ocultadDentro do corpo do iniciado, o santo pblico, vibrante e triunfante.
Na frica, os potes dos assentos tambm podem sercabaas. Acabaa. o pote, e
um recipiente do orix
que representa a cabea. ari. Thompson nos tela de certos restos arqueolgicos,
demonstrando que s
famosas cabeas esculpidas de Ife podem ter sido altares, e mais tarde foram
substituidas por cabas
recipientes: a crena de que a cabea e outros avatares de ax e iw podem
convocar o espirito a um altr
pala ser concretizado por devotos de possesso, est implcita nos santurios de
hoje.
9 Apesar de o ritual raspado non-nalmente ser associado tradio ritualstica
dominante. Ketu. nem
todas as naes do candombl o celebram, preferindo, em vez disso. batizar o
iniciado. De qualquer
forma, existe uma ideia clara de que a cabea precisa ser alimentada atualmente
e purificada.
' A perca oliva discusso sobre idolatria atravs da analogia do interno e
exiamo no livro de Gell, Art and
Agency (1998, o. 13453). pode ser perfeitamente aplicada nesse caso,

Ao longo do tempo o assento acumula os restos dessa vida de troca ritu


alstica: oferendas, presentes de flores, perfumes, imagens, panos e roupas
usadas em danas, incorporando urna biogralia espiritual e pessoal." dito, e
de forma bastante literal, que pedras crescem. E por que no devemos aceitar
isso? A constante troca ritual cria um relacionamento altamente determinado
e determinante entre assento e iniciado, a ponto de a tit se tornar quase um
rgo exterior do corpo dela, parte de sua pessoa distribuida (Geil, 1998).
Os assentos so organizados em ordem hierrquica: o alguidar central
corresponde . me de santo. Os outros s vezes ao redor, s vezes abaixo
desse pote central - pertencem s Filhas de santo. Eles so todos relaciona;
dos pelo parentesco ritual: o assento de cada iniciado para o assento da me
de santo, mesmo que a iniciada e para a me de santo, me para filha.
Nem sempre, entretanto, a prtica segue a teoria, e at as melhores fami
lias tem suas brigas. Quando as filhas de santo brigam corn a me de santo,
normalmente elas tentam sair de casa,12 mas isso no algo fcil, porque
os assentos delas esto l, sob o controle da me de santo, que dona da
casa e cuida delas ela zeladora dos santos. Para sarem de casa de vez
preciso retirar seus assentos, e muitas vezes s podem fazer isso longe da
me da santo, que consideraria isso um roubo - j que parte de seu poder
ritualstico, seu ax, tambm envolve esses assentos. Poderamos dizer que
ela considera esses assentos parte de sua pessoa distribuida. Sendo assim, e'
comum que o cordo umbilical que une me e filha, atravs de seus assentos,
S seja cortado atravs da violncia e do roubo. '3

" Com relao aos santurios da santeria, os tronos. David Brown alinha que o
trono incorpora uma
bigrfla emergente espiritual e pessoal em que os prprios objetos. que so
preparados e entregues
P'G mais velhos do ritual, colegas, amigos ou afilhados. tm suas prprias
histrias e biogranas'
(KPYlDl. 1986), Resumindo. otrono se torna tanto o foco de um processo
rituaiisloo clclieo um ciclo de
'Vid sagrado quanto o foco esttico e emocional para a produo e troca de
ubietos (Brown. 1996.13.93).
"Asfiihas de santo no moram necessariamente na casa de candombl. mas precisam
passar aiguns
Flir-ls l durante a iniciao. A literatura sobre o candombl costuma
idealizar a imagem do terreiro.
erase tie candombl onde os iniciados moram em comunidade" (Bastide. 1975
[1960]), A realidade
"'- leex quando consideramos os padres de habitao. em geral das ciasses
mais baixas na
Bahia. onde h alta mobilidade. e a criao de famlias de mulheres que ficam
em uma casa ou grupo
de casos no restrita a casas de candombl. Por outro lado. essas laminas"
so altamente volteis.
.Pls sempre h pessoas novas entrando ou saindo do grupo.
A reproduo ritualstica das mes de santo tambm pode seguir termos
convencionais ou
lbllocidos atravs de um ritual chamado deka. em que a ilha de santo rombo
os instrumentos
11.10 ritual para iniciar outras pessoas. Na verdade, o sucesso de uma tradio
rituallstlca dentro do

.l-Fndomble, a nao NagKetu. indiscutivelrnente se distancia da apropriao


desse mtodo de
P'Uo ritualstica (sna, 2007).
Na medida em que possam pegar os seus assentos, as filhas de santo
podem reconstruir um templo em suas prprias casas e se tornar mes de
santo por si prprias.
Quando a filha de santo morre, ocorre um ritual especial no s para en
terrar seu corpo mas para resolver o que preciso ser feito com o assento. Na
maioria das vezes, o santo aceita ir embora junto com o corpo e os alguidares
so quebrados, mas s vezes ele se recusa a sair de seu assento e permanece
na casa, pedindo para que os outros iniciados tomem conta dele. Nesses
eventos, s vezes, imagens assombradas do santo e da pessoa que morreu
aparecem de forma estranhas.H
No candombl, a vida das pessoas e das pedras esto intimamente ligadas alm do formuiismo ritualstica. Esse um ponto importante a lembrar
quando considerarmos as interpretaes e transformaes no valor desses
objetos para alm das casas de candombl, como veremos mais adiante.
Armas de feitiaria e obras de arte
Voltemos agora nossa pedra - aquela escondida no poro
Como disse, essa at, em particular, pertencia a coleo
pologia de Medicina Legal. No sabemos ao certo a origem
-nos imaginar, olhando para a historia da coleo em que
de as ltimas dcadas.

do museu.
do Museu de Antroda pedra. Restaela permanece des-

Esse museu herdou a coleo de objetos que Raymundo Nina Rodrigues


comeou a expor, na Faculdade de Medicina, no inicio do sculo XX. Rodrigues foi o fundador de Medicina legal na Bahia. Naquela poca, a Faculdade
de Medicina era a nica instituio de educao superior no estado, e patrimnio das elites locais. No de estranhar que muitos alunos e professores
de Medicina tivessem interesse em assuntos de ordem pblica. A Medicina
legal parecia corresponder a esse interesse, como forma estendida da Criminologia, com aspiraes a se tornar uma Cincia Social totalizante baseada
no positivismo e no racismo cientfico (Corra, 1983).

Isso aconteceu com um de meus informantes que, infelizmente morreu. O santo


dessa pessoOmulu, se recusou a sair de seu assenlo, & os outros iniciados "veram de zetar
por ele e alimentlo. Quando no querem muito gastar seu tempo com isso e se esforar. o fantasma
de Omuiu - ou
prpria pessoa, isso nao clan:- - aparece em sonhos para os iniciados.
reclamando de sua pregui. __ J.J-- --..Lm... Fu.-..,."- hum nicaKnc rln nmulu dancando.

Rodrigues foi o primeiro etngrafo de candombl. Na poca, o candombl era publicamente desprezado como superstio e privadamente temido
e cnsiderado feitiaria pelas elites locais (Maggie, 1992; Rio, 1951 [1904]).
Rodrigues foi o primeiro a olhar o candombl cientificamente, descrevendo os rituais de possesso no como feitiaria mas como manifestaes de
doenas mentais. Ele colecionava objetos relacionados ao candombl como
instrumentos de pesquisa. Como cientista, Rodrigues tentava no olhar para
esses objetos somente como instrumentos de feitiaria e provas de crime,
como a polcia ou os jornalistas de seu tempo, e sim como sintomas de patologia. Ele estava at pronto para admitir que eram formas de arte, uma arte

primitiva produzida por uma raa inferior, mas ainda assim arte (Rodrigues,
1988 [1906]). Na verdade, Rodrigues, por seu trabalho etnogrfico, mantinha uma boa relao com os pais de santo do candombl. Ele se tornou padrinho (ogan) de uma das casas mais importantes de candombl, o Gantois.
A coleo de Nina Rodrigues, no entanto, juntou objetos que para ns,
hoje, podem parecer incomensurveis ou simplesmente monstruosos. Alm
dos objetos de anlise racial, como instrumentos de candombl, ele possua peas de interesse para especialistas em autpsia, como uma coleo
de cadveres, de moscas e objetos de analise frenolgica, como cabeas de
criminosos famosos. Para Rodrigues, todos esses objetos eram elementos
de pesquisa mdica, sintomas de doena & degenerao racial.
A coleo foi herdada pelos sucessores de Rodrigues na Faculdade de
Medicina Legal. Naquela poca, quando a represso ao candombl crescia,
possvel que o museu tivesse comeado a receber objetos de culto, apreendidos pela policia junto com colees de armas de homicdio e outras provas
de crime. Em 1926, Estcio de Lima herdou a direo do museu e manteve
esse cargo at o momento em que a instituio foi fechada formalmente, em
1967, para ser renovada" (Lima, 1979).
Nesse perodo de cinquenta anos, as atitudes das elites brasileiras e baiana com relao ao candombl haviam mudado. Desde o final da dcada de
1940, uma nova elite intelectual de escritores, artistas e antroplogos enfaticamente rejeitaram o racismo da Escola de Medicina, valorizando a cultura
fro-brasileira da Bahia. A nova Universidade Federal da Bahia (Ufba) abriu
um Centro de Estudos Afro-Orientais (Ceao) que olhava para as culturas
africanas de uma perspectiva antropolgica moderna. 0 Ceao treinou acade--____
15
Uma das cabeas encontradas na colao pertencia ao amoso profeta Antonio
Conseiheiro, lider da
revolta de Canudos. Mais tarde. as cabeas do bandido Lampio e os seu bando
iamhmorarn Includas.
micamente algumas importantes figuras das casas de candombl da Bahia,
transformando os nativos em antroplogos. Ao mesmo tempo, antroplogos, escritores e artistas se tornavam iniciados em casa de candombl, [)
resultado foi o surgimento de uma classe de intelectuais praticantes do can.
dombl e at mesmo pas de santo (Sansi, 2007).
No incio da dcada de 1970, o Ceao projetou o Museu Afro-Brasileiro com
premissas completamente diferentes das do Museu de Criminologia. Seria um
museu moderno, compOSto de colees de natureza etnolgica e artstica sobre culturas africanas e sobre os principais setores de influncia africana
sobre
a vida e a cultura do Brasil. Alm disso, o museu tambm deveria ser um
incentivo criao artstica com contedo afrobrasileiro, atravs de bolsas
ou prmios de literatura, msica, artes visuais, cinema, teatro e dana.
O projeto do Museu Afro-Brasileiro chocou as elites mais velhas e con
servadoras de discpulos de Nina Rodrigues, particularmente porque, segundo o projeto, o museu ocuparia o antigo prdio da Escola de Medicina no
centro de Salvador. O professor de Medicina Raymundo de Almeida Gouveia
declarou que era uma ideia estranha e ruim colocar o Museu AfrovBrasileiro
na primeira faculdade de Medicina brasileira. Ele argumentou que haveria "verdadeira profanao, sobretudo se amanh, como ser possivel, :) Museu do Negro servir de abrigo s prticas do candombl, hoje j sofisticado e
adulterado por aproveitadores e improvisados 'etnlogos'.[
Esse penoso debate entre mdicos e antroplogos culturais continuou at
a abertura do Museu Afro-Brasileiro em 1980. Alis, a reabertura do Museu

de Medicina Legal em 1976, chamado dessa vez de Museu Estcio de Lima,


precisa ser colocada no contexto desse confronto cultural.
Em agOSt de 1996, um grupo de intelectuais, artistas e casas de
candombl,20 organizados como Sociedades de Proteo e Defesa de Cultos

Cone-limiu e manuleno de um Museu Amerasiieim, oomposio de colees de


naturez
etnolgica e artstica sobre as culturas africanas e sobre os principais selores
de infiuencia african
na vida e na cultura do Brasil". Temos de Convnio Ministrio das Relaes
Emerioresminlstrio d
Educao:UibaiPreieitura Municipal de Salvador. apud Santos (2000. p. 128).
" Pomo (i) da primeira clusula de Convenio: O incentivo criao artstica de
temtica alro-brasiieira.
mediante subvenes ou concursos de natureza Illerria, musical, teatro e dana:
iBHM oonta instalao de Museu na rex-Faculdade de Medicina. Tribuna da Bahia,
Germana.
"' "Considero que haver verdadeira profanao sobretudo se amanh, como ser
possivel. o Museu d
Negro servir de abrigo as prticas do candombl, hoiej sodalicado e adutterado
por aproveitadores &
improvisados etniogos."Tn'buna da Bahia. OBIOBH 974.
As casas da Opo Afonj. Cobre. Casa Branca, Bate Folha, Bogum & Naketu.

Afro-Brasileiros, decidiu processar o museu por ameaa moral publica.".


Durante o julgamento, a promotoria tentou argumentar que belas criaoes de
arte sagrada negra no deveriam ser exibidas com um discurso ideologico racista e perverso, em que essas obras de arte negra sagradas so expostas como
objetos de interesse criminolgico e patolgico: Retoricamente, eles pergpnta
ram que valor educacional esses objetos poderiam ter como documentaao-da
civilizao negra quando mostrados junto com armas criminais e aberraes
da natureza. Ainda, esses objetos eram mantidos de forma inapropriada, sem
consideraes aos procedimentos museogrficos. Em meio a essa discos-sao,
a promotoria pediu que os objetos fossem levados para outra instltuiao e
expostos com mais dignidade, tendo em mente que nao existe nenhuma referncia clara com relao origem e significado desses objetos, e que a maioria
deles foi colecionada durante um perodo de represso policial ao candomble.
O que os representantes das casas de candombl estavam pedindo, no
fim das contas, era precisamente que o material de cultura do candomblc
fosse reconhecido em p de igualdade com a arte ocidental. Eles no estavam
exigindo que os objetos retornassem para as casas de candombl,- queriam
que os objetos fossem reconhecidos como arte sagrada e expostos em mpseus de arte junto com as obras de arte histricas e contemporaneas, e nao
em um museu policial. Em outras palavras, eles reconheciam os museus
como instituies apropriadas para guardar esses objetos: mas no museu
apropriado e da forma certa.
Um dos problemas-chave surgidos nesse caso foi: de onde esses objetos
vm realmente? Sera que eles so mesmo resultado de saques policiais? Essa
uma das perguntas que a diretora do Museu de Medicina Legal buscou
negar em sua resposta ao requerimento. Primeiramente, ela argumentou
que mesmo que alguns objetos tivessem uma conotao religiosa, isso no
Significa serem necessariamente sagrados. Depois alegou que essas colees
no vieram da polcia, foram dadas a Nina Rodrigues e a Estcio de Lima

ou foram compradas por eles. Esses argumentos poderiam ser parcialmente


Verdadeiros. Tanto Nina Rodrigues quanto Estcio de Lima eram ogrm ou
Padrinhos no Gantois, e muito possvel que algumas das peas expostas no
museu tivessem sido, na verdade, compradas por Estcio de Lima.
No dificil, porm, pensar que os objetos do candombl apreendidos
Pla policia, assim como outros materiais como armas homicidas, tambm

'Ameaa para moral pblica", Processo 270020495, 0911011996. Nos prosirnos


pargrafos, no
poderei cite-Io diretamente. para respailar os requerimentos dos autores do
processo.
acabariam no museu. As expedies da polcia s casas de candombl Esto
bem documentadas na imprensa da dcada de 1920 e 1930 (Liihning, 1995)_
Esses jornais mencionam roubos de objetos de candombl e definem tais ob.
jetos como arsenais de feitiaria"22 ou "apetrechos blicos" . Os jornais tambm mencionam, com frequncia, o envio desses objetos apreendidos ao Instp
tuto Histrico e Geogrfico. A coleo de Nina Rodrigues no mencionada_
mas parece plausvel pensar que um museu dedicado Criminologia tambm
receberia esses arsenais de feitiaria". Infelizmente, os arquivos do museu
no foram preservados: eles se queimaram misteriosamente h alguns anos
Um dos casos que demonstram a origem policial de alguns dos objetos
na ao foi a pedra ot. Os reclamantes argumentaram que um praticante do
candombl jamais entregaria um pedra consagrada a ninguem. Alm disso,
afirmaram que a exibio de tal pedra um sacrilgio e que seu comrcio
proibido. Seria o equivalente a vender o Esprito Santo , seria uma profanao. Em outras palavras, os reclamantes argumentaram que a ot no s
tinha conotaes religiosas, mas era realmente sagrada. Ela no poderia ser
vendida ou dada 3 Nina Rodrigues ou Lima, j que uma pedra considerada
sagrada nunca poderia ser vendida ou dada.
Os representantes das casas de candombl e do museu chegaram a um
acordo final antes de irem para o tribunal e foi decidido que a coleo seria
temporariamente colocada no Museu da Cidade. Esse museu, que basicamente abriga colees artsticas e histricas, e reconhecido pelo Movimento
Negro como um lugar correto para expor esses objetos. com exceo de um
caso: a ot. A ot no pode ser exposta em local pblico. Diferentemente dos
outros objetos, no uma obra de arte, no um artefato, e seu poder ima
nente deve ser respeitado a pedra deve ser escondida e no pode nem ser
vista. De certa forma, mesmo se os representantes do candombl assumissem os valores culturais que o museu representa e tivessem se apropriad
deles, ainda h alguns objetos no ligados a essas consideraes do museuEsse no um caso isolado; por exemplo, o antroplogo Raul Lody fez um
catlogo da coleo do Instituto Histrico com fotos de todos os objetos nela
contidos (Lody, 1985). Ele mencionou a ot presente naquela coleo, mas

Arsenais de Feitiaria. A Tarde. 201'51'1920,


Apetrechos blicos. A Tarde, 03i1DI1922.
Veja A Tarde. 20f5f1920:e A Tarde 19i4r1 934. 'o delegado Frederico Senna j
convidou o secretli
Perptuo daquela Instituio para escolher o que lhe serve dentre os troos de
Pai Crescencio, entre as
quais muitos reminiscncias do africanismo' (A Tarde, 1211111925).

no tirou fotos. Pode ser relevante mencionar que Lody no s antroplog mas tambm do candombl.
.
Concluses: a vida oculta das pedras
por que a af foi parar no poro? S podemos especular. Por um lado, as
Pessoas do Movimento Negro poderiam dessacralizar o objeto e deix-lo em
exposio no museu como smbolo de represso ao candombl. Mas parece
' que eles acharam mais importante seu valor religioso. Por outro lado, eles
poderiam ter mandado a pedra de volta para a casa de candombl e reincor
. por-la prtica ritualstica. Se o valor da pedra foi resultado do fato de
ela
ser sagrada, como foi dito no tribunal, no deve ser difcil fazer um ritual de
purificao ou sacralizao. Mas no foi isso o que aconteceu. Por qu? Talvez porque no seja to simples. A sacralizao de uma pedra s pode acontecer quando o elo com o iniciado dela for claramente rompido. Por exemplo,
' em caso de morte do iniciado, o orculo dir se o santo quer ou no deixar o
assento. Mas o que fazer quando no se sabe de quem a pedra?
O valor da ot no est relacionado somente ao resultado de um ritual genrico de consagrao, mas sua histria particular. E aquela pedra tem'uma
histria longa e complicada; os traos de sua origem foram perdidos. Quais
agncias podem ainda estar presentes na pedra? No sabemos.
As cmplexidades do valor da ot no foram mencionadas no tribunal entre as pessoas do candombl. Pode ser porque acreditar na agncia da pedra
soaria como algo muito irracional, muito "fetichista. Talvez seja algo que
'eles mesmos no se deem conta, j que acreditam que ainda precisam evitar
acusaes de fetichismo e feitiaria. E provavelmente esto certos.
Essa uma das contradies da situao contempornea da cultura afro-brasileira na Bahia. Ao apresentar o candombl como cultura afro-brasileira,
& aliana entre intelectuais e lderes do candombl se props a valorizar os
:.bjetos do candombl como smbolos culturais, representaes visuais a ser
"Xbidas em museus e outros locais como obras de arte. Isso pode ser vis. t cmo uma forma de "sincretismo entre os valores do candombl e os
Vlores da "alta cultura institucional (Sansi, 2007). Mas esse sincretismo
tm seus limites. Existem objetos que no podem ser exibidos em museus
Prque no podem ser vistos, dessa forma contradizendo o valor central de
______
, Lady e um og na casa de na Ax Op Afonj.
visibilidade em objetos da "alta cultura. Ento a pedra retirada do arm
rio, escondida mais uma vez, mas de forma diferente do que era na casa de
candombl, num estado de indeterminao.
Nesse artigo, observei o processo histrico pela perspectiva de um objeto. Ao ver os diferentes valores que foram atribudos pedra desde um
abrigo divino, a arma de feitiaria, a obra de arte ,, busquei explicar alguns
dos conflitos, mudanas e contradies nos sistemas de valor, os torneios

de valor, segundo os termos de Appadurai (1986), que aconteceram na


Bahia no sculo XX. No entanto, existem elementos nessa histria que fogem do discurso sobre "valor, ou melhor, um discurso sobre & contingncia
social dos valores atribudos s coisas. dependendo do contexto. cultura, etc.
Parece que essas coisas, ou pelo menos essa coisa, no so somente suportes
de valores ou significados que podem ser rapidamente substituidos quando
uma forma de dominao ou uma cultura se sobrepe a outra. Como Miller
claramente argumentou (1987), no podemos reduzir objetificao a teicao. Particularmente, no final da histria, quando a pedra retirada do
museu, as pessoas do movimento negro ficam em uma situao um pouco
desconfortvel, j que preciso deixar a pedra numa espcie de limbo, porque ela no pode ser nem uma coisa nem outra, obra de arte ou pedra de altar
mais uma vez: ela no pode simplesmente incorporar um valor ou outro.
Acredito que essa no s uma questo de hibridismo ou superposio de
valores. Existe algo mais fundamental: o fato de que a pedra, apesar de seu
valor,
existe como coisa. Mesmo se ela for escondida, ela ainda est. l. em algum
lugar,
assentada, testemunha muda e imvel de sua prpria histria, no s como
Sinal' de assuntos humanos. Isso no s para dizer que as coisas tm uma agn
cia, mas que esse poder no s resultado de atos de consagrao humana, em
que mentes humanas colocam sua agncia nas coisas intencionalmente, como
diria Alfred Gel] (1998). Em alguns casos, parece que a agncia das coisas
no vem dos humanos, e sim de sua presena nos eventos. Vem de sua irredutvel materialidade, como afirma Pietz em relao ao fetiche (Pietz, 1985)Para Pietz, a vida e o valor do fetiche, tal como descritos nos espaos d
troca da frica Ocidental por viajantes europeus, no podem ser entendidos
apenas como extenso da pessoa dos humanos: so tambm o resultado de
sua historicidade e de sua territorialidade. Por um lado, a irredutvel materialidade do fetiche. que no s um smbolo ou cone de uma divindade mas
uma entidade autocontida com uma fora ativa, introduz a questo da [
sio do objeto no espao e no tempo, como objeto territorializaclo (Pietz.
1985, p. 12). A vida do fetiche & condicionada por restries no espa

e no tempo: sua inabilidade em mover-se fisicamente o torna estritamente


dependente de seus humanos associados; sua inscrio num lugar concreto
e especfico como um templo, onde protegido.
A reflexo sobre essa territorializao ou materialidade, como tambm
a pderamos chamar, pode trazer tona o que Gell (1998) deliniria como
uma teoria externalista da agncia, em que a agncia e reconhecida atravs
de prtica social independentemente do fato de que vem de uma mente
interna realmente existente. Mas, indo um pouco alm de Cell, eu diria que
essa abordagem externalista para a agncia pressupe a noo de uma mente
externa. De fato, no acho que precisamos falar sobre mentes, menos ainda
sobre psicologia intencional pressuposta para falar sobre agncia. Em certos
casos, a agncia das coisas no deriva da "abduo" de uma mente, a atribuio de pensamento, mas da prova de sua presena fisica e sua relao dialtica
com o corpo humano. No porque eles tem uma mente, mas porque elas
tm um corpo, e esse corpo & radicalmente diferente do corpo humano, que
as coisas so agentes de forma radicalmente diferente dos humanos. No caso
do candombl, corpos humanos danam enquanto pedras "sentam". O corpo
danante do devoto , na verdade, a verdadeira imagem pblica do orix, mas

efmero, enquanto o assento e sua presena silenciosa, escondida & constante.


Voltando questo sobre o fetiche: Pietz observa que "o fetiche sempre uma fixao significante de um evento singular; acima de tudo ele um
objeto histrico, a forma material e fora durvel de um evento que no se
repete" (Pietz, 1985, p. 12). A historicidade radical do fetiche, que surge de
um evento nico, o que mais perturbou Hegel e o que o convenceu a colocar a frica fora da Histria. O que Hegel interpretou como capricho ou
escolha arbitrria de fato o reconhecimento dos valores singulares gerados
palos eventos. Esses novos valores, como diz Latour (2001), no podem ser
' , reduzidos lista de elementos que fazem parte do evento antes de ele acontecer. Atravs do evento, os atores sociais envolvidos gagnent en definition,
nas
Plavras de Latour (2001. p. 131); eles so modificados e mais definidos como
"Pessoas sociais, poderamos dizer, uns em relao aos outros. Encontrar um
?ftiche um evento imprevisvel: um acontecimento nico, no qual as pes,iSS encontram algo imprevisto por elas reconhecido como fazendo parte
tddi-ls, algo que se torna personificado, apropriado, que se adiciona pessoa.
Na Filosna da Histria. Hegei observou que faltava aos africanos o principio
que acompanha todas
? nsss ideias: a categoria de universalidade. Essa ausncia reflelida no
culto ao fetiche. mera
so que expressa a escolha arhllrria de seu criador faDud Pielz. 1985. o. 71.
Pietz explica esse ponto maravilhosamente, fazendo referncia 2 Michel Leiris e noo surrealista do objet trouv,
[..] momentos de crise de um encontro singular e de uma troca indelinvel entre a vida prpria e aquela do mundo, que ficam marcados nas
coisas e nos lugares, enquanto memrias pessoais que retm um poder
peculiar de mobilizarnos profundamente. (Pietz, 1985, p. 12)27
Essa precisamente a questo da ot. Por que alinal a ot no pode ser
vista? Porque o'assento da ot marca um evento singular. Urna at no simplesmente feita por um ritual de consagrao. mas, antes disso, ela resultado
de um evento nico, em que o sacerdote do candombl, pessoa que possui um
dom, reconhece o santo na pedra. Esse ato de reconhecimento e uma viso original e fundadora. Ao esconder a pedra, consagra-la, a me de santo tenta fixar
esse evento para que ningum mais possa, por sua vez, se apropriar da at. A
me de santo tenta controlar a historicidade potencial da pedra ao controlar
sua territorializao num relacionamento complexo, em que no muito claro
quem serve quem, quem o senhor e quem e o escravo,- mas, no processo, tanto o santo quanto o sacerdote do candombl crescem como pessoas. No entanto, na medida em que essa historicidade fica assim fora de controle, como em
nosso caso, quando a pedra j passou por tanta coisa, o que as mes de santo
podem fazer? Elas no podem facilmente se apropriar dela de novo.
Como no caso do fetiche, a historicidade e a materialidade da at no
so irredutveis aos atos de consagrao ou atribuio de valor de qualquer
espcie. 0 valor da ot no s atribuido arbitrariamente, e no pode ser
simplesmente subtrado pelos humanos. A densa e complicada histria da
ot do Museu Estcio de Lima no pode ser rapidamente destruda e sua
presena material no pode ser facilmente apagada. Talvez seja precisamente
nessa historicidade e materialidade, nessa presena obstinada, em que podimos encontrar s vezes a agncia das coisas, que sua resistncia seja reduzida
. condio de smbolos ou valores, ou substitutos de nossa pessoalidade.

" No h dvida de que ideias surrealistas sobre o objeto e deslino so


ambguas, mas ainda assim
extremamente evocativas, Se colocarmos de lado conotaes estritamente
psicanalticas. podemos

apreciar como as noes surrealistas. de anjo! trouve e .haserd olga-cri!


capturam a natureza revelador
dos eventos cotidianos. em que o resultado nunca s a soma de seus termos.
Esses eventos marcam
um aulas e um depois numa historia pessoal (ou geral). j que trazem tona algo
que no era claro
antes - talvez porque era reprimido ou escondido.

Agradecimentos
No teria sido possvel escrever esse artigo sem a ajuda do professor Ordep
Serra, da Ufba, e de Me Madalena de Oxssi. Esse artigo dedicado a eles.
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