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O filsofo-mstico de Eric Voegelin

Das vrias introdues ao pensamento de Eric Voegelin, a de Michael P. Federici uma das
mais interessantes e concisas, alm de amplamente reconhecida por seu mais famoso
discpulo, Ellis Sandoz. O objetivo deste artigo delinear, em linhas bem gerais, as
doutrinas de Voegelin sobre o papel civilizacional da filosofia e do filsofo, bem como
alguns aspectos de sua filosofia da conscincia.
Em termos simples, Voegelin entende que o colapso em que se encontra o mundo,
sobretudo o Ocidente, fruto da perda da conscincia de experincias histricas vitais para
a ordem poltica, social e existencial. So essas experincias histricas, juntamente
com seus smbolos lingusticos correspondentes, que iluminam a verdade da realidade.
Neste quadro desolador, as ideologias lograram xito mediante a deturpao desses
smbolos, usurpando-os e desconectando-os de suas experincias originais. A tarefa do
filsofo , portanto, reconquistar em sua prpria conscincia as "experincias
desencadeantes" (engendering experiences), recapturando a verdade da realidade
(o ground of being) que vive concentrada em smbolos. Isso significa que os smbolos
lingusticos do mito, da revelao, da histria e, acima de tudo, da filosofia, devem ser
reativados antes de quaisquer debates polticos mais profundos. Em outras palavras, a
tarefa do filsofo reproduzir imaginativamente o significado dos smbolos mediante atos
meditativos, criando, assim, "smbolos reflexos" que articulem a verdade contida nos
"smbolos originais".
H dois aspectos importantes no que acabo de dizer: (1) o objetivo da filosofia muito mais
ousado do que o mero estudo da realidade e das principais idias que a descreveram ao
longo da histria, e (2) o filsofo voegeliniano no um simples intelectual, mas um
mstico. Mas como isso? Como opera exatamente esse filsofo?
A restaurao da conscincia s experincias da ordem exige por parte do filsofo uma
abertura total para a busca existencial (zetema) da fonte divina dessa ordem. Trata-se de
um processo de recordao (anamnesis) daquilo que permanece dormente na mente
ocidental e que aguarda ser imaginativamente despertado pela alma espiritualmente
sensvel do filsofo. A exemplo de Plato, Voegelin acredita que somente "almas ordenadas"
seriam capazes de restaurar a ordem poltica e social. No se trata de mera recuperao dos
smbolos e das experincias histricas da transcendncia, mas uma reatuao meditativa,
uma imitao mesmo, das experincias espiritualmente substanciosas que motivaram as
evocaes simblicas do passado. Assim, a anmnesis no uma restaurao literria, ou
seja, no se trata de estudar os Great Books, que algo que pode ou no ser relevante.
Portanto, a filosofia poltica no o estudo da histria das idias polticas, pois isso seria
uma deformao ideolgica da realidade: a filosofia a verdadeira "luz da sabedoria" que
recompensa o esforo do filsofo em localizar as foras do mal e identificar sua natureza. O
filsofo um grande heri, um homem de extrema coragem, que luta em meio sociedade
desordenada a fim de restaurar a ordem. O estudo da histria relevante apenas enquanto
alimento para estimular o filsofo na busca pela ordem. A educao, acredita Voegelin, a
arte platnica da periagoge, ou seja, o giro da alma em direo ao fundamento divino ao
mesmo tempo que a afasta da indolncia espiritual e da desolao do mundo.
Voegelin segue o mtodo aristotlico de cincia poltica. Tudo comea com o filsofo
analisando os smbolos auto-interpretativos de sua sociedade em particular -- "justia",
"felicidade" e "cidado", por exemplo. Uma vez que estes smbolos tenham sido
compreendidos, o prximo passo medi-los contra os smbolos lingusticos do prprio
filsofo. No raro, o filsofo perceber que vive fora de sintonia, como que em
tenso, com essa sociedade. Plato, por exemplo, seria um filsofo voegeliniano. Ele
percebeu com clareza as fraquezas da sociedade ateniense, procurando retific-las em sua
prpria alma. Ccero, por outro lado, um contra-exemplo de filsofo voegeliniano. Ele no
identificou as fraquezas de Roma porque a considerava o estado ideal. Assim, a tarefa
precpua do filsofo criar uma tenso entre a ordem da sociedade e a ordem de sua
prpria alma, sendo que a restaurao da ordem depende da capacidade do filsofo em

tocar as conscincias das outras pessoas ao nvel do pathos (apelo mediante a "ternura" ou
"compaixo"). por isso que Voegelin prescreve que recuperemos as experincias de
ordem e transcendncia. No nvel da experincia, reside uma percepo da realidade que
muito mais difcil de ignorar do que a verdade contida em proposies e dogmas. Para que
as almas movam-se em direo ao Agathon (ou summum bonum escolstico),
o spoudaios (filsofo, o "homem maduro" aristotlico) tem de confrontar as almas
desordenadas de forma a vencer sua resistncia busca pela realidade transcendente, ou
seja, sua logophobia, e passem a cultivar o desejo de buscar a ordem e a verdade mediante
sua participao no nous divino.
Alm da filosofia, um dos instrumentos mais importantes para a restaurao das
experincias desencadeantes na conscincia so os mitos. Os mitos ajudam a manter vivas e
vibrantes as experincias com a realidade transcendente. o caso dos mitos da Criao, de
No e o Dilvio e da Torre de Babel, nas quais o contedo das histrias no o importante,
mas as experincias ali simbolizadas. Os mitos so frequentemente resultado de
experincias de revelao divina, como foi o caso com Moiss ou Isas.
Esta observao nos leva a uma questo importante. Voegelin considera que a diferenciao
que ocorre aps a experincia desencadeadora, ou seja, os novos insights que se acumulam
com o processo histrico, um fenmeno que ocorre tanto com as revelaes quanto com a
filosofia. Isso significa, embora no o diga explicitamente, que os simbolismos da revelao
e da filosofia so, de certa forma, equivalentes.
A filosofia da conscincia um importante elemento na compreenso do pensamento de
Voegelin. A conscincia a rea da realidade onde o intelecto divino (nous) move o
intelecto humano (nous) a empenhar-se na busca pelo ground of being. Os seres humanos
esto em busca (zetesis) do divino, e esta busca engendrada por uma atrao (kinesis) do
divino. Este processo caracteriza-se pela mtua participao, a qual Aristteles chama
demetalepsis. Voegelin acredita que o desenrolar da histria precisamente o desenrolar da
estrutura da conscincia. No entanto, Voegelin sabe que uma sociedade corrompida por
ideologias interpor inmeros obstculos para aceitar a histria do filsofo; porm, todo ser
humano possui, em sua conscincia, a presena do divino, e precisamente este elemento
comum entre a conscincia do ouvinte e o divino presente na histria do filsofo que o
filsofo buscar despertar.
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impossvel que o leitor cristo ortodoxo no fique ressabiado com os ensinamentos e
descobertas de Eric Voegelin. Sua doutrina da representao imaginativa de experincias
passadas, a fim de reativar os smbolos originais mediante smbolos reflexos, , no mnimo,
suspeita. Um dos ensinamentos bsicos dos Santos Padres, da Philokalia e demais autores
msticos, precisamente neutralizar e esvaziar a imaginao de elementos externos e
internos a fim de se alcanar a theosis. No , claro, a nica recomendao, mas uma das
recomendaes centrais. Padres dedicaram captulos e homilias inteiras apenas neste
aspecto. A imaginao, segundo a doutrina crist ortodoxa, resultado da Queda, e
o monge ou "filsofo" que busque a ascese em direo a Deus deve aprender a esvazi-la
dos logismoi. Do ponto de vista da Ortodoxia, Voegelin aponta um caminho perigosssimo
para seu ground of being.
Alm disso, a filosofia parece ser elevada a uma condio quase fantstica. A Igreja nunca
foi contra a filosofia. Pelo contrrio, muitos Padres guardavam grande respeito por ela. So
Gregrio Palams ensinava como utiliz-la para benefcio do cristo. So Baslio, tido como
mais inteligente que Aristteles, fez uso intenso de conceitos platnicos, aristotlicos e
esticos. Recentemente, basta citar a grande admirao que So Nicolau Velimirovich
nutria pela filosofia. Recomendo a leitura de Orthodoxy and Philosophy. No entanto, no
h espao na antropolgia e psicologia ortodoxas para o contato direto de filsofos, pelo
exerccio da conscincia em atos imaginativos, com o incriado. Tal empresa, desprovida da

purificao prvia segundo o mtodo ortodoxo, abre o indivduo, na melhor das hipteses,
para auto-iluses, e na pior, para influncias demonacas.
Voegelin mesmo um filsofo facinante. No entanto, creio ser prudente que o estudioso de
suas obras analise-as luz da tradio sempre que perceber que a filosofia est invadindo o
campo prprio da teologia.