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50 filsofos contemporneos
Charles Andrade
5 de abril de 2014

Filosofia e intelectualidade
Biografias, Filosofia

4 Comentrios

A lista abaixo foi idealizada pela editora Didctica , de Portugal. Ela rene uma breve biografia dos
principais filsofos que viveram no sculo 20.

G. E. M. Anscombe (1919-2001)
Filsofa inglesa. Formou-se no St. Hughes College de Oxford, onde estudou literaturas clssicas e filosofia
(Greats). Anscombe licenciou-se em 1941, ano em que se casou com o filsofo P. T. Geach. Tornou-se
Research Fellow do Sommerville College em 1946, permanecendo como tutor at 1970, quando se tornou
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professora em Cambridge, reformando-se em 1986. As suas obras combinam uma preocupao aristotlica
com a verdadeira natureza dos fenmenos da mente e da moral, com a ateno linguagem caracterstica da
filosofia de Oxford do ps-guerra. As suas obras incluemIntention (1957) e An Introduction to Wittgensteins
Tractatus (1959). A sua traduo das Investigaes Filosficas (1953) de Wittgenstein um marco da filosofia
moderna. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

A. J. Ayer (191089)
Filsofo ingls e intelectual de esquerda. A sua exposio aos positivistas lgicos produziu o cintilante e
iconoclasta Language, Truth and Logic (1936, trad. Linguagem, Verdade e Lgica, 1991), que apresentou o
positivismo ao pblico mais vasto de lngua inglesa. Seguiu-se-lhe The Foundations of Empirical Knowledge em
1940. The Problem of Knowledge (1956) foi uma introduo epistemologia que exerceu uma grande
influncia. Nos ltimos anos, Ayer voltou-se cada vez mais para a histria da filosofia, escrevendo livros sobre
Moore e Russell, o pragmatismo, Hume e Voltaire. A sua filosofia estava imbuda do empirismo de Hume e da
lgica de Russell e herdou tanto os pontos fortes como os pontos fracos desses pensadores. Ayer teve tambm
um papel proeminente na vida poltica da Gr-Bretanha, escrevendo para um pblico mais vasto, e abraou uma
quantidade de causas liberais com uma elegncia e um humor notveis. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon
Blackburn. Gradiva, 1997.)

Ruth Barcan Marcus (n. 1921)


Ruth Marcus uma conhecida pioneira da lgica modal, a lgica que formaliza as noes filosficas de
possibilidade e necessidade. Marcus, cujo nome de solteira Ruth Barcan, desempenhou um papel
fundamental na explorao das logicas modais com quantificadores e na avaliao das implicaes filosficas
de misturar a modalidade com a quantificao. Uma frmula muito conhecida da lgica modal quantificada, a
frmula de Barcan, tem o seu nome; numa das verses, afirma que se tudo tem necessariamente uma certa
propriedade, ento uma verdade necessria que tudo tem essa propriedade. Marcus trabalhou tambm
muito noutras reas da lgica, sendo de destacar o seu trabalho sobre a interpretao substitucional dos
quantificadores, uma abordagem na qual os quantificadores no quantificam sobre objectos correntes mas sim
sobre smbolos lingusticos (de uma linguagem formal prescrita), o que produz exemplificaes de substituio
verdadeiras. Bibliografia: R. Marcus, Modalities: Philosophical Essays(Oxford, 1993). (In The Oxford Companion
to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Isaiah Berlin (190997)


Filsofo poltico e historiador britnico. especialmente conhecido na filosofia poltica pela distino entre
liberdade negativa e positiva, delineada em Two Concepts of Liberty (1959). A distino a seguinte: embora
qualquer afirmao acerca da liberdade tenha de especificar tanto o que algum livre de fazer (liberdade
positiva) como aquilo de que se est livre ao faz-lo (liberdade negativa), diferentes filosofias polticas do mais
importncia a uma do que a outra. Assim, o liberalismo insiste na ausncia de constrangimentos legais e
sociais, ao passo que as teorias idealista e hegeliana sublinham que os tipos mais importantes de liberdades e
de oportunidades s podem existir numa sociedade estruturada, de modo que os constrangimentos associados
emergncia dessas sociedades podem ser um meio necessrio para atingir os melhores fins. Berlin tambm
se tem oposto vivamente concepo marxista da histria no-valorativa e historicista , principalmente
em Historical Inevitability (1954). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

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Simon Blackburn (n. 1944)


Professor na Universidade de Cambridge, no Reino Unido, conhecido pela sua defesa do quase-realismo sobre
itens cuja realidade tem sido muito disputada por exemplo, valores, causas e nmeros. Quanto aos valores,
defende que o impacto na mente do mundo percepcionado, juntamente com as crenas formadas em seu
resultado, geram hbitos, emoes, sentimento e atitudes que acabam por ser projectadas no mundo e ser
encaradas como propriedades reais desse mundo; assim os compromissos de aprovao ou desaprovao
tornam-se juzos com valores de verdade. E isso correcto, dado que os valores so supervenientes
relativamente s propriedades naturais. Assim, tais juzos no so nem meras expresses de sentimentos
subjectivos nem verdades que se verifiquem independentemente das atitudes humanas. No devemos assim
ser nem anti-realistas nem realistas com respeito aos valores; a postura correcta o quase-realismo.
Bibliografia: Simon Blackburn, Spreading the Word (Oxford, 1984); Simon Blackburn, Essays in QuasiRealism (Oxford, 1993). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Ned Block (n. 1942)


Filsofo americano, conhecido sobretudo pelo seu trabalho sobre imagens e as suas objeces criativas ao
behaviourismo e funcionalismo. Considere-se um computador que joga xadrez e no qual todas as posies
possveis tenham sido armazenadas na memria, juntamente com uma boa jogada que o computador faz
automaticamente se essa posio aparecer. O elevado padro de jogo do computador dificilmente se poderia
atribuir sua inteligncia. Block descreve um programa anlogo (ainda mais afastado da possibilidade prtica)
para um robot. Teria as capacidades comportamentais de uma pessoa inteligente, mas a inteligncia de uma
torradeira. Se a sua impossibilidade prtica pode ser afastada, parece um contra-exemplo ao behaviourismo.
Contra o funcionalismo Block usa exemplos analogamente engenhosos para sublinhar os problemas
levantados pelas alegadas possibilidades de qualia transpostos e ausentes. Os funcionalistas respondem que
o seu raciocnio uma petio de princpio. Bibliografia: N. Block, Troubles with Functionalism, excerto reimpr.
in Mind and Cognition, ed. W. G. Lycan (Cambridge, Mass., 1990). (In The Oxford Companion to
Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Rudolf Carnap (18911970)


Positivista lgico alemo. Carnap exerceu provavelmente mais influncia do que qualquer outro filsofo que
tenha combinado um empirismo bsico com os instrumentos lgicos fornecidos por Frege e Russell, e na sua
obra que os resultados (e as dificuldades) principais do positivismo lgico melhor transparecem. A sua primeira
obra importante foi Der logische Aufbau der Welt (1928, trad. ing. The Logical Structure of the World, 1967). Esta
obra fenomenista procura uma reduo de todos os objectos do conhecimento, gerando classes de sensaes,
ligadas por uma relao primitiva de recordao de semelhana. Esta a base solipsista da construo do
mundo exterior, embora mais tarde Carnap tenha resistido aparente prioridade metafsica que assim dada
experincia. A sua hostilidade metafsica cedo se transformou na perspectiva positivista tpica segundo a qual
as questes metafsicas so pseudoproblemas. As crticas de Neurath mudaram os interesses de Carnap, que
passou a defender a unidade das cincias, sendo os conceitos e as teses das cincias particulares passveis de
serem traduzidas no vocabulrio fsico bsico, cujas proposies protocolares no descrevem a experincia,
mas antes qualidades de pontos no espao-tempo. Na obra Logische Syntax der Sprache (1934, trad. ing. The
Logical Syntax of Language, 1937), Carnap procurou clarificar as estruturas da linguagem matemtica e
cientfica (a nica tarefa legtima da filosofia cientfica). A obra Meaning and Necessity (1937) contm

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refinamentos das suas teorias sintcticas e semnticas, acabando Carnap por enfraquecer definitivamente a
ideia original de reduo em 1950, com The Logical Foundations of Probability a obra mais importante da
teoria da confirmao. As suas outras obras tratam da estrutura da fsica e do conceito de entropia.
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Avram Noam Chomsky (n. 1928)


Linguista, filsofo e activista poltico americano. O seu livro Syntactic Structutures (1957, trad.Estruturas
Sintticas, 1980) geralmente considerado o mais significativo contributo para a lingustica terica da segunda
metade do sculo XX. Chomsky acredita que a rapidez com que as crianas adquirem o domnio da sua lngua
materna no pode ser explicada pelas teorias da aprendizagem, implicando antes o reconhecimento de que
existe uma disposio inata da mente, uma gramtica no aprendida, inata e universal. Essa gramtica fornece
os tipos de regras que a criana reconhecer como subjacentes aos exemplos de produes lingusticas com
que confrontada. Em vocabulrio computacional isto quer dizer que se a criana no viesse equipada com o
tipo adequado de suporte lgico ou software, no poderia apreender a gramtica de uma lngua to bem como
o faz. Cartesian Linguistics (1966) explicita as implicaes antiempiristas e racionalistas desta ideia. Crticos
como Ryle acusam o argumento de prestar demasiado pouca ateno importncia da imitao e da prtica
no processo de aprendizagem, e de procurar preencher o vazio apenas com nuvens de glria biolgica. Para
alm da lingustica, Chomsky tornou-se conhecido pela sua oposio guerra do Vietname, tendo sido na
altura, entre os acadmicos, o principal crtico do governo dos Estados Unidos. (In Dicionrio de Filosofia, de
Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Donald Davidson (19172003)


Filsofo americano. As suas obras tm exercido uma grande influncia na filosofia da mente e da linguagem na
segunda metade do sculo XX. Davidson introduziu na filosofia da mente a posio conhecida por monismo
anmalo, provocando um vigoroso debate sobre a relao entre as descries mentais e fsicas de pessoas, e
sobre a possibilidade de uma explicao genuna de acontecimentos em termos de propriedades psicolgicas.
Davidson prosseguiu, alargando, os estudos de Quine sobre a linguagem, concentrando-se na interpretao
radical, argumentando que o mtodo de interpretar uma linguagem pode ser concebido como uma construo
de uma definio de verdade ao estilo de Tarski, na qual se torna clara a contribuio sistemtica dos
elementos das frases para o seu significado global. A construo faz-se no contexto de uma teoria, em geral
holista, do conhecimento e do significado. Um intrprete radical pode dizer quando um sujeito toma uma frase
como verdadeira, e, usando o princpio de caridade, acaba por atribuir condies de verdade s frases
individuais. Apesar de Davidson ser um defensor das doutrinas da indeterminao da traduo radical e da
inescrutabilidade da referncia, muitos filsofos acharam que a sua abordagem oferece alguma esperana de
identificar o significado como uma noo respeitvel, mesmo no mbito de uma perspectiva em geral
extensional da linguagem. Davidson tambm conhecido por rejeitar a ideia de um esquema conceptual
concebido como algo peculiar a uma linguagem, ou a uma maneira de ver o mundo, argumentando que onde
pra a possibilidade da traduo, pra tambm a coerncia da ideia de que h algo a traduzir. Os seus artigos
esto reunidos em Essays on Actions and Events (1980) e emInquiries into Truth and Interpretation (1983).
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Daniel Dennett (n. 1942)


Filsofo da mente americano. Dennett estudou em Harvard e Oxford, e ensina hoje na Universidade de Tufts. A
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sua concepo da compreenso que temos uns dos outros, em termos de tomar uma postura intencional, til
para a previso e para a explicao, tem sido muito discutida. O debate diz respeito questo de saber se til
tomar essa posio em relao a objectos inanimados, e se a concepo faz verdadeiramente justia
existncia real de estados mentais. Dennett tem sido tambm um dos maiores exemplos de como a filosofia da
mente precisa de estar informada sobre os resultados das cincias que a rodeiam. Algumas das suas obras
so Content and Consciousness(1969), Brainstorms (1978), Elbow Room (1984), The Intentional Stance (1987)
e Consciousness Explained (1991). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Jacques Derrida (19302004)


Ps-modernista francs e lder do movimento desconstrutivista. A noo de desconstruo foi apresentada
pela primeira vez na Introduo sua traduo de 1962 da Origem da Geometria de Husserl. Derrida privilegia
os aspectos retricos inconscientes dos textos, argumentando que a ateno aos pormenores irrelevantes
subverte muitas vezes as principais doutrinas de um texto; o processo de desconstruo consiste em mostrar
como a mensagem ostensiva de um autor minada por outros aspectos da sua formulao. Em De la
Gramatologie (1967, trad. ing. Of Grammatology,1976), Derrida argumenta contra o fonocentrismo que
privilegia a linguagem falada em detrimento da escrita, imaginando que a presena do autor proporciona um
ponto fixo para o significado e a inteno. Este desejo de um centro d origem a oposies familiares
(sujeito/objecto, aparncia/realidade, etc.), que necessrio rejeitar. Em vez delas, a infindvel possibilidade de
interpretar e reinterpretar abre um horizonte que se afasta, no qual o significado infindavelmente diferido,
embora o leitor, tanto como o autor, seja o criador de qualquer significao provisria que se acabe
eventualmente por encontrar. A obra de Derrida emerge da tradio de Husserl e de Heidegger. (In Dicionrio
de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

John Dewey (1859-1952)


Educador, reformador social e filsofo do pragmatismo americano. Foi influenciado por Hegel, e os seus textos
nunca perderam o entusiasmo pelo que dinmico, vital e progressivo. A sua obra assumiu uma tendncia
mais prtica quando, em 1894, se tornou director do departamento de filosofia, psicologia e educao de
Chicago. Permaneceu a dez anos, at que se mudou para Colmbia, onde o Journal of Philosophy se
transformou em grande parte numa revista local para as discusses de Dewey e sobre Dewey. A sua obra
enquanto psiclogo e pensador da educao cristalizou uma reaco contra as prticas educativas do seu
tempo, excessivamente rgidas e formais. Dewey percebeu que a criana uma criatura activa, exploradora e
inquisitiva, e por isso a tarefa da educao consiste em alimentar a experincia introduzida pelo conhecimento
e pelas aptides naturais. A enorme influncia de Dewey ficou a dever-se mais sua capacidade para elucidar
o carcter progressista da Amrica do seu tempo (a nvel pragmtico, cientfico e democrtico), do que a uma
argumentao filosfica tcnica e precisa. No entanto, o seu desenvolvimento do pragmatismo de James e
Peirce ainda hoje influente. Na sua opinio, a investigao um processo que se corrige a si mesmo,
conduzido num contexto histrico e cultural especfico, e no precisa de encontrar um fundamento na certeza
ou no dado. O conhecimento apenas aquilo que se encontra garantido pela investigao. Dewey exprimiu as
suas ideias numa torrente de livros e artigos: a bibliografia centenria da sua obra contm mais de cento e
cinquenta tomos. (InDicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

George Dickie (n. 1926)


Dickie um dos mais importantes filsofos da arte da actualidade. Nasceu na Florida e Professor na
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Universidade de Illinois, Chicago. Publicou vrios livros sobre teoria esttica, histria da esttica e filosofia da
arte. No domnio da teoria esttica muito conhecida a sua crtica da noo de experincia esttica, herdada de
Kant, de acordo com a qual o desinteresse a sua marca distintiva. No mbito da histria da esttica,
publicou The Century of Taste: The Philosophical Odyssey of Taste in the Eighteenth Century (1996). Quanto
filosofia da arte, destaca-se Art and the Aesthetic: An Institutional Analysis (1974), obra na qual retoma a sua
crtica das definies essencialistas da arte, inicialmente apresentada no ensaio Defining Art, de 1969, e onde
defende uma das mais discutidas verses da chamada teoria institucional da arte. Em The Art Circle: A Theory
of Art (1984), responde s mais importantes objeces a esta teoria, acabando por reformular a sua verso
original. Escreveu tambm sobre os problemas da avaliao e do valor da arte, nomeadamente Evaluating
Art (1988) e Art and Value (2001), respectivamente. ainda autor de uma excelente introduo
esttica: Introduction to Aesthetics: An Analytic Approach (1997). (In Textos e Problemas da Filosofia,org. de
Aires Almeida e Desidrio Murcho. Lisboa: Didctica Editora, no prelo.)

Ronald Dworkin (n. 1931)


Filsofo do Direito, de nacionalidade americana. conhecido pela sua defesa do realismo legal, que aqui
significa o lugar integral que as consideraes morais e pragmticas tm nos processos de tomada de decises
legais, em oposio ao que ele v como a sua excluso pelo positivismo legal. Liberal e democrata, Dworkin
baseia os direitos constitucionais num direito fundamental de todas as pessoas igualdade de considerao e
respeito. A defesa da discriminao positiva (o que pode ser difcil de aceitar para aqueles que no so aceites
em escolas, ou em empregos, em virtude dessas estratgias mas o direito a ser tratado como igual no
implica um direito ao mesmo tratamento) uma das aplicaes desse direito fundamental. Por outro lado,
Dworkin defende outras liberdades, tais como o direito de produzir e de consumir pornografia, contra a objeco
de que a sua existncia revela a ausncia de igualdade de considerao e respeito pelas mulheres. Taking
Rights Seriously (1977), A Matter of Principle (1985), Laws Empire (1986) e Lifes Dominion: An Argument about
Abortion, Euthanasia, and Individual Freedom (1993) so alguns dos seus livros. (In Dicionrio de Filosofia, de
Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Michael Dummett (n. 1925)


Filsofo da lgica e da linguagem ingls. Dummett tem sido um dos filsofos ingleses mais influentes da
segunda metade do sculo XX. A sua obra centra-se na filosofia da linguagem e na filosofia da matemtica e
ostenta uma simpatia bvia pelos ideais verificacionistas e construtivistas. Manteve acesa, quase sozinho, a
chama do intuicionismo como algo filosoficamente interessante, ao mesmo tempo que as suas robustas obras
sobre filosofia da linguagem inspiraram um interesse contnuo na relao entre os dados, ou a assertibilidade,
por um lado, e a verdade, por outro. Dummett igualmente conhecido por reavaliar sem cedncias a tradio
ocidental, encarando as obras anteriores ao aparecimento da filosofia analtica como fatalmente deficientes
por terem assumido a epistemologia como fundamental, ao passo que a abordagem correcta, que d um papel
fundacional preocupao pela linguagem, s ganhou destaque com a obra de Frege. Os crticos tm discutido
se, sendo assim, o pensamento de Frege ter nascido rfo de interferncias externas, objectando ainda que
em Plato e Aristteles, na escola nyaya de filosofia indiana e em muitos outros, h mais do que uma
preocupao passageira com o significado. Alm disso, a investigao supostamente pura da linguagem no
sculo XX tem muitas vezes mantido uma proximidade dbia com a epistemologia e a metafsica. As obras de
Dummett incluem Frege: Philosophy of Language (1973), e as colectneas de ensaios Truth and Other
Enigmas (1978) e The Seas of Language (1994). Interesses bastante diferentes encontram-se em The Game of
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Tarot (1980), onde esse jogo explorado com o fim de desacreditar o que, segundo Dummett, so as teorias
irracionais e a pseudo-histria dos ocultistas, assim Style and Grammar (1993), onde se explica a maneira
correcta de escrever com lucidez. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Michel Foucault (192684)


Historiador e filsofo francs. A sua obra bastante diversificada entre a histria, a filosofia, a psicanlise e a
lingustica foi extraordinariamente influente, levantando novas questes quanto ao carcter histrico das
categorias da experincia social. Foucault interessava-se especialmente pela utilizao da razo e da cincia
como instrumentos de poder, em domnios como a criminologia e a medicina. A sua primeira obra, Folie et
draison (1961, trad. ing. Madness and Civilization, 1965), fazia um levantamento das atitudes ocidentais para
com a loucura, e teve uma influncia determinante no diagnstico daquilo que, apesar de poder parecer
constituir um avano progressista e humano no tratamento, constituia afinal um aspecto do aumento do
controlo social e poltico. Les Mots et les choses (1966, trad. As Palavras e as Coisas, 1966),LArcheologie du
savoir (1969, trad. ing. The Archaeology of Knowledge, 1972), Surveiller et punir (1975, trad. ing. Discipline and
Punish, 1977) e os trs volumes da Histoire de la sexualit (197688, trad. Histria da Sexualidade, 1994), cujos
volumes finais foram terminados imediatamente antes da sua morte, so algumas das suas ltimas obras
posteriores. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Hans-Georg Gadamer (n. 1900)


Filsofo alemo. Nasceu em Marburgo e foi aluno de Heidegger. Comeou por ensinar na Universidade de
Marburgo, regendo seguidamente ctedras em Leipzig, Frankfurt e Heidelberga. Gadamer famoso pela sua
investigao sobre a teoria da interpretao e por defender aquilo que veio a ser conhecido como a teoria da
resposta do leitor. De acordo com esta teoria, o significado de um texto nunca determinado apenas por
factos acerca do autor e do seu pblico original; , de igual modo, determinado pela situao histrica do
intrprete. A metfora mais usada neste contexto a da fuso de horizontes, que surge quando o autor,
historicamente situado, e o leitor, igualmente historicamente situado, conseguem partilhar um significado.
Abre-se, assim, a possibilidade de uma reinterpretao e de uma reavaliao constantes, medida que
diferentes significados forem sendo projectados para a obra em causa. Esta ideia , alis, um elemento
fundamental do ps-modernismo. A obra mais influente de Gadamer Warheit und Methode: Grundzge einer
philosophischen Hermeneutik (1960, trad. ing. Truth and Method, 1975). Excertos seleccionados dos seus
ensaios crticos esto reunidos na antologia inglesa Philosophical Hermeneutics (1976). (In Dicionrio de
Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Nelson Goodman (19061998)


Filsofo americano. Goodman est associado a um nominalismo extremo, ou seja, uma desconfiana em
relao a qualquer apelo a uma noo de semelhana entre duas coisas, quando isto concebido como algo
independente das nossas propenses lingusticas para lhes aplicar o mesmo termo. A sua primeira obra, The
Structure of Appearance (1951) um desenvolvimento do programa reducionista doAufbau, de Carnap. Nas
suas obras mais recentes tem expresso o que parece ser um idealismo radical, expondo a ideia de que existem
tantas verses ou mundos quantas as narrativas humanas e as criaes artsticas. As obras mais
importantes de Goodman, para alm da referida, so Fact, Fiction and Forecast(1954, trad. Facto, Fico e
Previso, 1991) e Ways of Worlmaking (1978, trad. Modos de Fazer Mundos, 1995). (In Dicionrio de
Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
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Jrgen Habermas (n. 1929)


Habermas nasceu em Dsseldorf, estudou em Bona e em Marburgo, aps o que exerceu a sua actividade no
Instituto de Investigao Social tornando-se, por fim, professor de filosofia em Frankfurt. , actualmente, o
representante mais importante da escola de Frankfurt, e conhecido pelo seu estudo persistente dos
problemas da natureza da comunicao e da autoconscincia e do seu papel causal na aco social. Habermas
distingue trs interesses cognitivos comuns aos seres humanos: o interesse tcnico em conhecer e controlar o
mundo nossa volta, o interesse em conseguirmos entendermo-nos uns aos outros e em colaborarmos em
actividades comuns e, por fim, o interesse em eliminar distores na nossa compreenso de ns mesmos,
dando este ltimo origem s cincias crticas. Estes interesses distintos so um obstculo ao determinismo
econmico do marxismo tradicional. Theorie und Praxis: Sozialphilosophische Studien (1963, trad. ing. Theory
and Practice, 1973), Theorie des kommunikativen Handelns (1981, trad. ing.The Theory of Communicative
Action, 2 vols., 1984, 1986) e Der philosophishe Diskurs der Moderne (1985, trad. O Discurso Filosfico da
Modernidade, 1990) so algumas das suas obras. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva,
1997.)

Martin Heidegger (18891976)


Existencialista e crtico social alemo. A sua obra mais importante, Sein und Zeit (1927, trad. ing. Being and
Time, 1962) abre caminho procura do Ser, que caracteriza as suas obras. A humanidade moderna perdeu a
proximidade e o abrigo do Ser; j no nos sentimos vontade no mundo como o homem primitivo se sentia; a
verdade j no nos revelada; o pensamento est separado do Ser e apenas um pequeno nmero de
privilegiados podem ter alguma esperana de recuperar a unidade com o Ser. Muitos destes temas, em
especial a crena na possibilidade de escapar da metafsica e voltar a uma comunho autntica com a
natureza independente, eram lugares-comuns do romantismo alemo, mas a maneira como foram
reformulados por Heidegger cativou a imaginao do sculo XX. Embora Aristteles faa da cincia do Ser o
culminar de toda a investigao e o objecto da metafsica, um tanto difcil dizer seja o que for acerca do Ser
propriamente dito, de modo que o que o substitui a conscincia que as pessoas tm do seu lugar no mundo
ou do que o mundo para elas (o seu Dasein), que se torna ento o assunto a investigar. Liberdade, existncia
no mundo, inautenticidade, angstia, culpa e destino tornam-se, portanto, os temas principais. Nas ltimas
obras, Heidegger inclinou-se para uma espcie de fatalismo histrico, sendo algumas vezes visto como um
herdeiro da tradio de Dilthey. A influncia constante de Heidegger deve-se pelo menos em parte sua crtica
da modernidade e da democracia, que ele associa a uma falta de respeito pela natureza, considerada
independentemente dos usos que a humanidade lhe d. (InDicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva,
1997.)

Richard Jeffrey (1926-2002)


Jeffrey ajudou a desenvolver a interpretao subjectiva das probabilidades e as abordagens bayesianas
teoria da deciso e da confirmao. Usando uma maquinaria matemtica e lgica relativamente simples,
desenvolveu materiais de Thomas Bayes, Frank Ramsey e outros dando origem ao que afinal uma verso do
velho sonho de Sexto Emprico de resolver problemas prticos e tericos apelando para os nossos prprios
desejos, preferncias e impresses subjectivas, sem pressupor qualquer conhecimento objectivo. As suas
contribuies para a epistemologia da cincia incluem tcnicas para calcular a probabilidade de uma hiptese
com base em indcios incertos, e a investigao de problemas que as fotografias e outros indcios no-

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proposicionais levantam s teorias da confirmao. Ao popularizar o uso de rvores semnticas no ensino da


lgica introdutria salvou incontveis milhares de estudantes de incalculveis horas de trabalho aborrecido. Era
professor em Princeton. Bibliografia: Richard Jeffrey, The Logic of Decision, 2nd edn. (Chicago, 1983). (In The
Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Jaegwon Kim (n. 1934)


Autor de inmeros ensaios conhecidssimos sobre metafsica e epistemologia, conhecido sobretudo pelo seu
trabalho pioneiro sobre acontecimentos, conceitos de sobrevenincia e relaes psicofsicas. Para Kim os
acontecimentos so exemplificaes de propriedades (ou relaes) por um objecto (ou conjunto de objectos)
num dado momento. Desta perspectiva, o casamento de dipo com Jocasta e o casamento de dipo com a sua
me seria o mesmo acontecimento, apesar de Bruto matar Csar e Bruto apunhalar Csar constituirem
acontecimentos diferentes. Kim argumenta a favor de uma forma de materialismo na qual as propriedades
mentais so localmente redutveis a propriedades fsicas por meio de leis de correlaco prprias da espcie.
O materialismo no redutor, argumenta Kim, cai ou numa posio na qual as propriedades mentais no
desempenham qualquer papel causal (uma forma de eliminativismo) ou numa posio na qual as propriedades
mentais no dependem de forma significativa das propriedades fsicas (uma forma de dualismo). Bibliografia:
J. Kim, Events as Property Exemplifications, in M. Brand and D. Walton (orgs.), Action Theory (Dordrecht,
1976); J. Kim, The Myth of Nonreductive Materialism, in R. Warner and T. Szubka (orgs.), The Mind-Body
Problem: A Guide to the Current Debate (Oxford, 1994); J. Kim, Supervenience and Mind (Cambridge, 1993).
(In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Saul Aaron Kripke (n. 1940)


Filsofo e lgico americano. Nasceu em Nova Iorque e estudou em Harvard e Oxford. Em Naming and
Necessity (1980), Kripke ofereceu o tratamento clssico moderno do tpico da referncia, clarificando a
distino entre nomes e descries definidas e abrindo o caminho para muitas tentativas posteriores de
compreender a noo de referncia em termos de uma conexo causal entre o uso de um termo e um episdio
original de atribuir um nome a um sujeito. O seu Wittgenstein on Rules and Private Language (1983) provou ser
tambm seminal, pondo as consideraes sobre seguir uma regra no centro dos estudos de Wittgenstein, e
defendendo que o argumento da linguagem privada uma sua aplicao. Kripke escreveu tambm artigos
influentes sobre a teoria da verdade e sobre a soluo dos paradoxos semnticos. (In Dicionrio de Filosofia, de
Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Thomas Kuhn (19221996)


Filsofo da cincia americano. Kuhn nasceu no Ohio, e estudou fsica em Harvard antes de o seu livroThe
Structure of Scientific Revolutions (1962) se tornar uma das mais influentes obras modernas de histria e
filosofia da cincia. Como Alexandre Koyr (18921964) e os autores franceses Bachelard e Jean Cavaills
(190344), Kuhn sublinhou que a histria da cincia no consiste numa acumulao progressiva e sem saltos
de dados e de teorias bem sucedidas, sendo antes o resultado de rupturas, passos em falso e
constrangimentos da imaginao que reflectem muitas variveis diferentes. Segundo esta perspectiva, durante
os perodos normais a cincia opera dentro de um quadro de assunes conhecido por paradigma, mas nos
perodos excepcionais e revolucionrios um paradigma velho fracassa e, aps um perodo de competio,
substitudo por um novo. O processo assemelha-se a uma mudana de gestalt, que a muitos filsofos pareceu
ter implicaes inquietantes para a racionalidade e objectividade da cincia. The Copernican
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Revolution (1957, A Revoluo Copernicana, 1990) e Sources for the History of Quantum Physics (1967) so
algumas das outras obras de Kuhn. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

David Lewis (19412001)


Filsofo americano. Lewis tem feito contribuies importantes num domnio muito vasto de tpicos e
provavelmente o mais influente metafsico contemporneo da tradio analtica. O seu primeiro
livro,Convention: a Philosophical Study (1969), reabilitou a noo de conveno, ento encarada com grandes
suspeitas quer pelos filsofos da linguagem quer pelos teorizadores polticos. Counterfactuals(1973) introduziu
a anlise em termos de mundos possveis, hoje em dia clssica, desse tipo de frases. Lewis conhecido pelo
seu realismo sem concesses acerca de mundos possveis, que desempenham um papel fundamental nas
suas teorias; grande parte da discusso actual tem-se centrado nas maneiras de obter as vantagens
proporcionadas pelas suas anlises sem os respectivos custos metafsicos. Tentativas como essas so
rebatidas em The Plurality of Worlds (1986). Nos seus Collected Papers (2 vols., 1983, 1986), Lewis aborda um
grande nmero de outros assuntos. O seu livro Parts of Classes (1991) explora um ponto de vista mereolgico
acerca da teoria de conjuntos. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Maurice Merleau-Ponty (190861)


Fenomenlogo francs. A sua obra principal, a Phnomnologie de la perception (1945, trad. ing. The
Phenomenology of Perception, 1962) antecipa muitas das preocupaes dos filsofos analticos quanto
percepo. Merleau-Ponty sublinha, em particular, que a nossa experincia no constitui um domnio reservado
e privado, mas antes um modo de ser-no-mundo; vivemos as nossas vidas inseridos no corao perceptivo de
um mundo humano ou Lebenswelt, irredutvel conscincia pura ou privada. A obra de Merleau-Ponty parte da
psicologia emprica e da tradio de Husserl para explorar a relao experiencial que temos com o mundo. O
seu livro notabiliza-se, em particular, por uma extensa e elucidativa descrio da nossa relao com os nossos
corpos quando percepcionamos e quando agimos. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva,
1997.)

George Edward Moore (18731958)


Filsofo britnico e um dos fundadores da filosofia analtica. Iniciou-se na filosofia sob a influncia do idealismo
absoluto, mas nos ltimos anos do sculo XIX, juntamente com Russell, acabou por romper com essa tradio,
adoptando diversos tipos de realismo, caracterizados pela admisso da possibilidade de relacionar as mentes
com os factos, considerados como independentes delas. Moore foi um dos fundadores da filosofia analtica e
um dos seus praticantes mais dotados. Ficou famoso com a obra Principia Ethica(1903), na qual responsabiliza
(um pouco injustamente) os filsofos morais anteriores pela falcia naturalista, defendendo o ponto de vista de
que o bem uma qualidade simples e insusceptvel de anlise, a qual, felizmente, conhecemos por intuio.
Esta intuio permite-nos ver que as coisas boas da vida so totalidades que consistem nos prazeres da
esttica, do amor e da amizade. Esta doutrina teve grande influncia (de um modo que Moore teria
provavelmente lamentado) no grupo de Bloomsbury. O sucesso dos Principia Ethica foi em parte devido
preocupao de formular os problemas com uma preciso indita e aos consequentes ganhos cognitivos; e foi
justamente esta fora moral de Moore, assim como a sua consistncia filosfica, que exerceram uma profunda
e estimulante influncia em todos os que se moviam sua volta, entre eles Russell e Wittgenstein. As suas
obras da maturidade so famosas pela defesa do senso comum. Nesta fase, Moore acreditava que quando
uma doutrina filosfica entrava em conflito com o senso comum, era mais provvel que a argumentao que a
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fundamentava tivesse falhado em algum ponto do que o senso comum (este argumento faz lembrar o
argumento de Hume contra a crena em milagres). Embora tenha tido grande influncia na filosofia angloamericana da primeira metade do sculo XX, confia-se hoje em dia bastante menos no mtodo de anlise com
o qual ele identificado. Algumas das outras obras de Moore so: Ethics (1912), Philosophical
Studies (1922), Some Main Problems of Philosophy (1953) e Philosophical Papers (1959, publicado
postumamente). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Thomas Nagel (n. 1937)


Filsofo poltico e moral americano. Nagel nasceu na ex-Jugoslvia, e estudou em Cornell, Oxford e Harvard.
Ensinou em Princeton de 1966 a 1980, e depois disso na Universidade de Nova Iorque. A sua obra centra-se na
natureza da motivao moral e na possibilidade de uma teoria racional da adeso moral e poltica, tendo
estimulado significativamente o interesse nas abordagens realistas e kantianas a estes assuntos. Um dos
ensaios mais discutidos na moderna filosofia da mente tem sido o seu What is it Like to Be a Bat?, onde
argumenta que na experincia h um aspecto subjectivo irredutvel que no pode ser apreendido pelos
mtodos objectivos das cincias naturais, ou por filosofias do tipo do funcionalismo, que se limitam a estes
mtodos. As suas obras incluem The Possibility of Altruism (1970), Mortal Questions (1979), The View from
Nowhere (1986), What Does It All Mean? (1987, trad. Que Quer Dizer Tudo Isto?, 1995) e Equality and
Partiality (1991). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Robert Nozick (1938-2002)


Um filsofo com interesses espantosamente variados, cuja obra mais influente apresenta uma defesa
articulada de um liberalismo minimalista. Nozick defende que o controlo estatal no pode ter um papel muito
grande na economia e na sociedade se queremos que os direitos liberais dos indivduos prevaleam. Em geral,
argumenta contra teorias finalistas do estado, como o utilitarismo ou a teoria da justia de Rawls, e a favor de
teorias processualistas, que se concentram na correco de cada aco, independentemente da sua
contribuio para um estado de coisas final. Nozick tem o dom de encontrar casos memorveis para
representar os seus problemas e um estilo enrgico que puxa os leitores para o debate. Trabalhou tambm em
teoria da deciso, epistemologia, teoria do valor e a vida boa. Bibliografia: Robert Nozick, The Nature of
Rationality (Princeton, NJ, 1993). (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Martha Nussbaum (n. 1947)


Nussbaum conhecida sobretudo pelo seu trabalho em filosofia clssica, apesar de ter alargado recentemente
os seus escritos para reas onde a filosofia e a literatura se intersectam e tm preocupaes idnticas,
especialmente em reas da investigao e insight moral. Depois de preparar um texto e um comentrio
pormenorizado do De Motu Animalium de Aristteles (Princeton, NJ, 1978), a obra de Nussbaum alargou-se e
passou a tratar de temas relacionados com o significado da vida e as fontes de valor, tais como so abordados
por Plato e Aristteles, mas tambm na tragdia grega. O seu substancial livro The Fragility of
Goodness (Cambridge, 1986) resulta deste estudo. Como dissmos, o seu trabalho mais recente tem tratado
da relao entre a filosofia e a literatura. Proferiu as Gifford Lectures em 1993 sobre temas de filosofia moral e
filosofia da psicologia. (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Jos Ortega y Gasset (18831955)


Filsofo e ensasta espanhol. Deixou escassa obra filosfica de carcter acadmico, mas exerceu uma grande
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influncia na modernizao da vida intelectual espanhola atravs dos artigos que escreveu para os jornais e
atravs da sua docncia. Nas suas Meditaciones del Quijote (de 1914, trad. ing.Meditations on Quixote, 1961)
Ortega procura um caminho intermdio entre o idealismo, que privilegia demasiado a mente, e o realismo, que
privilegia demasiado os objectos, encontrando-o na prioridade da vida, ou no composto hegeliano do eu-comas-coisas. Cada vida um ponto de vista sobre o universo; a verdade , portanto, plural, pois nenhum ponto de
vista esgota a verdade. Uma vida um drama, que escolhido maneira existencialista. Apesar do seu
republicanismo, Ortega y Gasset no tinha muito respeito pelo modo de pensar do vulgo, atolado num
empirismo preguioso tpico do senso comum. Os primeiros princpios, de cariz aristocrtico, de um Plato ou
de um Descartes, devem ser adoptados com entusiasmo pela sua proficuidade; s um plebeu como Aristteles
poderia querer fundament-los na experincia sensvel. La Rebelin de las masas(1930, trad. A Rebelio das
Massas, 1989, trad. ing. 1931) e En torno a Galileu (1933, trad. ing. Man and Crisis, 1958) so algumas das suas
obras. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Alvin Plantinga (n. 1932)


Filsofo americano conhecido pelo modo como aplica os resultados do seu trabalho noutras reas da filosofia
analtica a questes tradicionais da filosofia da religio. Em God and Other Minds (1967) defende a perspectiva
de que a crena noutras mentes e a crena em Deus esto, do ponto de vista epistmico, a par: se a primeira
racional, a segunda tambm o . Em The Nature of Necessity (1974) usa lgica modal e metafsica
contemporneas para formular um argumento ontolgico vlido a favor da existncia de Deus e uma defesa do
livre arbtrio rigorosa da consistncia lgica entre a existncia de Deus e a existncia do mal. No seu trabalho
mais recente em epistemologia, Plantinga tem defendido o ponto de vista de que a crena em Deus pode, em
certas circunstncias, ser racional e estar garantida apesar de no se basear em dados proposicionais.
Bibliografia: J. E. Tomberlin and P. van Inwagen (orgs.), Alvin Plantinga (Dordrecht, 1985). (In The Oxford
Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Karl Popper (19021994)


Filsofo da cincia. Ficou famoso com o seu primeiro livro Logik der Forschung (1935, trad. ing. The Logic of
Scientific Discovery, 1959), no qual destri as tentativas tradicionais de fundamentar o mtodo cientfico no
apoio que a experincia proporciona s generalizaes e s teorias adequadamente construdas. Acentuando
as dificuldades que o problema da induo pe a qualquer mtodo desse gnero, Popper prope como
alternativa uma epistemologia que parte da formao arrojada e imaginativa de hipteses. Estas enfrentam o
tribunal da experincia, que tem o poder de as falsificar mas no de as confirmar. Uma hiptese que sobreviva
a tentativas de refutao, pode ser provisoriamente aceite como corroborada, mas jamais se lhe pode atribuir
uma probabilidade. Este ponto de vista tornou-se extremamente popular entre os cientistas, que reconheceram
o valor que Popper d teorizao imaginativa e refutao paciente, reagindo com satisfao ideia
redentora de que apresentar uma teoria que seja depois refutada no um defeito, mas uma virtude. Os
filsofos tm sido mais cautelosos, fazendo notar que algo parecido com a induo parece estar envolvido
quando depositamos confiana em teorias bem corroboradas. Ningum faz uma viagem de avio s porque a
conjectura de que ele se sustenta no ar imaginativa e arrojada. Contudo, muitos pensadores aceitam, no
essencial, a soluo popperiana para o problema da demarcao entre a verdadeira cincia e as suas imitaes
designadamente, que a primeira apresenta teorias genuinamente falsificveis, ao passo que as segundas
no. Embora o conceito de falsificao seja mais complexo do que Popper pensava no incio, a sua tese
congrega as objeces que muitas pessoas tm a ideologias como a psicanlise e o marxismo. A influente
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obra The Open Society and Its Enemies (1945, trad. A Sociedade Aberta e os seus Inimigos, 1993) e The
Poverty of Historicism (1957), onde atacou o ponto de vista de que h leis histricas fundamentais que tornam
inevitvel o progresso, so algumas das obras de Popper de carcter social e histrico. Na primeira, Popper
ataca esta crena, que associa ao totalitarismo antiliberal que encontra em Plato, Hegel e Marx, embora no
seja claro que a sua leitura destes filsofos faa justia s rigorosas restries ticas que eles colocam aos
sistemas polticos racionais que exploram. Popper associa a virtude poltica, tal como a virtude cientfica,
possibilidade da livre investigao, apenas sujeita a restries que minimizem a possibilidade da aceitao de
maus sistemas. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Hilary Putnam (n. 1926)


Filsofo americano. Putnam universalmente considerado um dos filsofos mais importantes da gerao
posterior a Quine, apesar de, ao contrrio de Quine, no representar um sistema ou corpo doutrinal monoltico,
tendo-se mostrado, nas obras mais recentes, generosamente disposto a mudar de ideias. As primeiras obras
de Putnam centravam-se na filosofia da cincia, mas ultimamente os seus interesses nas cincias humanas
ganharam destaque. O seu Reason, Truth and History (1981, trad. Razo, Verdade e Histria, 1992) marcou
uma ruptura com o realismo cientfico, a favor de uma posio subtil a que ele chama realismo interno,
inicialmente relacionado com uma teoria da verdade como limite ideal. O realismo interno parece manter
algumas afinidades com o verificacionismo, mas nas obras posteriores parece mais claramente alinhado com o
minimalismo. Ultimamente a preocupao de Putnam tem sido em grande parte negar qualquer assimetria
sria entre a verdade e o conhecimento tal como so alcanados nas cincias naturais, na moral e at na
teologia. Philosophy of Logic (1971), Representation and Reality(1988) e Renewing Philosophy (1992) so
algumas das suas obras; Mathematics, Matter and Method (1975), Mind, Language and Reality (1975)
e Realism and Reason (1983) so algumas das recolhas de artigos seus. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon
Blackburn. Gradiva, 1997.)

W. v. O. Quine (1908-2000)
O filsofo americano mais influente da segunda metade do sculo XX. A ateno de Quine comeou por incidir
sobre a lgica matemtica, donde resultaram as obras A System of Logistic (1943),Mathematical Logic (1940)
e Methods of Logic (1950). Foi com a publicao do conjunto de ensaios que formam o livro From a Logical
Point of View (1953) que a sua importncia filosfica se tornou largamente reconhecida. O seu clebre ataque
distino analtico/sinttico anunciou uma mudana profunda nas maneiras de encarar a linguagem
provenientes do positivismo lgico e uma reapreciao das dificuldades em fornecer uma base emprica slida
para as teses sobre a conveno, o significado e a sinonmia. A sua reputao consolidou-se com Word and
Object (1960), no qual a indeterminao da traduo radical assume pela primeira vez o papel principal. Na
teoria do conhecimento, Quine est associado perspectiva holista da verificao, concebendo um corpo de
conhecimento em termos de uma teia que na periferia est em contacto com a experincia, mas em que cada
ponto est conectado a outros pontos por uma rede de relaes. Quine tambm conhecido pela perspectiva
segundo a qual a epistemologia devia ser naturalizada, ou conduzida segundo um esprito cientfico, sendo o
objecto da investigao a relao existente nos seres humanos entre os dados de entrada (inputs) da
experincia e os dados de sada (outputs) da crena. Alm das obras j citadas, a sua bibliografia inclui The
Ways of Paradox and Other Essays (1966), Ontological Relativity and Other Essays (1969), Philosophy of
Logic (1970), The Roots of Reference (1974) e The Time of My Life: An Autobiography (1985). (InDicionrio de
Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
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John Rawls (1921-2002)


Filsofo moral e poltico americano. Rawls nasceu em Baltimore e estudou em Harvard e Oxford. Aps ensinar
em Princeton e Cornell, entrou para Harvard em 1959. A Theory of Justice (1971, trad. Uma Teoria da
Justia, 1993), a sua obra principal, revitalizou o estudo do pensamento poltico na filosofia anglo-americana e
tem sido um ponto de referncia para todas as discusses posteriores. Nela, Rawls analisa as instituies
bsicas de uma sociedade que poderiam ter sido escolhidas por pessoas racionais sob condies que
assegurassem a imparcialidade. Estas condies so dramatizadas numa posio original, caracterizada de tal
modo que como se os participantes efectuassem um contrato acerca de uma estrutura social bsica, por
detrs de um vu de ignorncia que os torna incapazes de fazer uso de consideraes egostas ou de
consideraes favorveis a determinados tipos de pessoas. Rawls argumenta que tanto uma arquitectura
bsica das liberdades como uma preocupao pelos menos favorecidos caracterizariam qualquer sociedade
que se pudesse escolher racionalmente. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Paul Ricoeur (19132005)


Existencialista, telogo, filsofo e crtico literrio francs. Nasceu em Valence, formando-se nas tradies
existencialista e fenomenolgica. Foi capturado durante a Segunda Guerra Mundial, familiarizando-se ento
com a obra de Husserl, Heidegger e Jaspers. Em 1948, Ricoeur obteve o posto de professor em Estrasburgo e a
partir de 1957 foi professor na Universidade de Paris-X, de Nanterre e entre as suas viagens ao estrangeiro
conta-se uma estadia na Universidade de Chicago. Como tpico da tradio francesa, a obra de Ricoeur
bastante abrangente e de compreenso difcil, embora contenha uma louvvel nfase na humildade necessria
procura da verdade. As suas obras incluem a srie sob o ttulo geral Philosophie de la volont: vol. i, Le
Volontaire et linvolontaire (1950, trad. ing.Freedom and Nature: The Voluntary and the Involuntary, 1966); vol. ii,
Finitude et culpabilit, parte I, LHomme faillible (trad. ing. Fallible Man, 1965); e a parte II, La Symbolique du
mal (trad. ing. The Symbolism of Evil, 1967). (InDicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Richard Rorty (1931-2007)


Filsofo e crtico norte-americano. muito conhecido como o filsofo analtico que se voltou contra aquilo que
considera as categorias tradicionais de interesse nessa tradio verdade, conhecimento, objectividade
substituindo-as por uma verso ps-modernista muito prpria do pragmatismo, associada a autores como
Heidegger e Gadamer, onde tais tpicos foram banidos. Tendo ultrapassado tais interesses, o intelectual liberal
assume uma atitude irnica e distanciada, mesmo em relao s suas convices fundamentais; a vida
intelectual transforma-se numa espcie de conversa diletante; os seus crticos acham que o quietismo poltico
ou o conservadorismo sugeridos por esta posio so preocupantes. Philosophy and the Mirror of Nature(1979,
trad. A Filosofia e o Espelho da Natureza, 1986) e Contingency, Irony and Solidarity (1989, trad. Contingncia,
Ironia e Solidariedade, 1994), so algumas das suas influentes obras. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon
Blackburn. Gradiva, 1997.)

Bertrand Russell (1872-1970)


Filsofo ingls. Desde cedo, e especialmente aps conhecer o matemtico G. Peano (1848-1932) em 1900, os
seus interesses concentraram-se nos fundamentos da matemtica. The Principles of Mathematics foi
publicado em 1902, um ano depois da descoberta do paradoxo de Russell. Aps um perodo de reflexo em
torno do problema, Russell props a teoria das descries definidas e a teoria dos tipos, elementos centrais da
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sua soluo do paradoxo. De 1907 a 1910, trabalhou em colaborao com Whitehead durante dez a doze horas
por dia, oito meses por ano, nos Principia Mathematica (publicados em trs volumes, de 1910 a 1913). Durante
este perodo, lanou as bases de uma vida de intelectual radical, activo e liberal, comeando com uma
candidatura sufragista ao parlamento. Durante a Primeira Grande Guerra, foi preso por seis meses por publicar
uma declarao segundo a qual os soldados americanos seriam usados na Gr-Bretanha para combater os
grevistas, uma ocupao a que estavam habituados no seu prprio pas. Depois da guerra, Russell visitou a
Rssia e viveu durante uma temporada na China. Nos anos 20, as suas principais obras filosficas foram The
Analysis of Mind (1921) e The Analysis of Matter (1927), embora tivesse tambm publicado um grande nmero
de obras populares e semi-populares sobre temas morais e sociais. Fundou e dirigiu uma escola, mas de 1938 a
1944 ensinou em vrias universidades americanas, entre as quais a de Chicago e a University of California at
Los Angeles. A City University de Nova Iorque recusou dar-lhe emprego, argumentando que as suas obras eram
devassas, libidinosas, luxuriosas, venreas, erotomanacas, afrodisacas, irreverentes, mesquinhas, falsas e
destitudas de fibra moral. Durante a Segunda Grande Guerra, escreveu a History of Western Philosophy (1945,
trad. Histria da Filosofia Ocidental, 1977).Human Knowledge: its Scope and Limits (1948) o ltimo livro
importante de Russell em filosofia, mas nesta altura ele era j um smbolo mundialmente famoso da filosofia e
do seu potencial radical. Recebeu o Prmio Nobel da literatura em 1950 e passou o resto da vida a lutar
activamente pelo desarmamento nuclear como patriarca incontestado do mundo acadmico progressista.
(In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Jean-Paul Sartre (190580)


Filsofo, romancista e o principal intelectual francs da sua poca. A filosofia de Sartre ocupa-se
exclusivamente da natureza da vida humana e das estruturas da conscincia. Em consequncia, tanto se
exprime nos seus romances e peas como nas suas obras acadmicas mais ortodoxas. Como antepassada
imediata tem a tradio fenomenolgica dos seus mestres, e o modo mais simples de ver Sartre dizer que
procurava rebater as crticas do idealismo fenomenologia. O agente no um espectador do mundo; antes,
como tudo o que faz parte do mundo, constitudo por actos intencionais e pela conscincia. O eu assim
constitudo est historicamente situado, mas apesar disso um agente cujo modo prprio de se situar no
mundo torna possveis a responsabilidade e a emoo. A responsabilidade , no entanto, um peso que muitas
vezes no conseguimos suportar, resultando a m-f da negao da autoria das nossas aces, que as v
antes como reaces foradas a situaes que no crimos. Sartre identifica, assim, a natureza essencial da
existncia humana com a capacidade de escolher embora a escolha, sendo incompatvel quer com o
determinismo quer com a existncia de uma lei moral kantiana, acarrete uma sntese da conscincia (o ser
para-si) com o objectivo (o ser em-si), sntese essa que ser sempre instvel. A natureza instvel e
continuamente desintegradora do livre arbtrio d origem angstia. As obras ontolgicas de Sartre (entre
elas Ltre et le nant) tentam extrair consequncias das suas teses para a natureza da conscincia e do juzo.
Para Sartre, a nossa capacidade de produzir juzos negativos um dos enigmas fundamentais da conscincia.
Tal como Heidegger, Sartre tomou a opo ontolgica de relacionar isto com a natureza do no-ser, opo
essa que o diferencia decisivamente da tradio anglo-americana da lgica moderna. A investigao de Sartre
acerca das mentes alheias ilustra, em contraste com isto, a fora da perspectiva psicolgica, visvel na sua
anlise detalhada de certas experincias, como a de estar sob o olhar de outra pessoa, e no modo como as
relaciona com as escolhas da resultantes. (InDicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Roger Scruton (n. 1944)


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Filsofo britnico cujo primeiro trabalho foi sobre esttica, e cujos estudos da imaginao esttica e da esttica
da arquitectura so obras estabelecidas da rea. Scruton argumentou, no seu primeiro livro, a favor da ideia de
que a correco dos juzos estticos depende de uma resposta subjectiva, sendo a imaginao a noo central
para explanar este estado mental. Scruton ops-se depois ao modernismo arquitectnico, conectando o valor
esttico com consideraes ticas. Os seus escritos so muitssimo abrangentes, incluindo tambm a tica,
filosofia poltica, histria da filosofia e a filosofia da cultura. A sua defesa do conservadorismo poltico e da
tradio cultural est intimamente relacionada com a sua esttica e tica, tendo Scruton em ambos os casos
simpatias basicamente kantianas. Desafiou recentemente as fronteiras convencionais da filosofia analtica,
sobretudo no seu livro sobre desejo sexual. Bibliografia: Roger Scruton, Art and Imagination (Londres, 1974).
(In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

John R. Searle (n. 1932)


Filsofo da mente e da linguagem da Universidade da Califrnia de Berkeley. A mente, para Searle,
intencional ( Brentano) no aspecto em que as percepes, memrias, imaginaes, desejos e muitos outros
estados mentais tomam objectos (por exemplo, eu vejo o carro e recordo-me da Tia Fanny). A linguagem, vista
por Searle sobretudo a partir da tradio dos actos de fala de J. L. Austin, tambm intencional, mas
derivadamente. A sua teoria intencional, e a nfase que d conscincia enquanto caracterstica intrnseca da
mente, coloca-o em oposio ao behaviourismo, funcionalismo e outras teorias materialistas da mente. Para
Searle, apesar de a mente emergir do corpo, possui um carcter subjectivo insusceptivo de ser eliminado,
carcter a que as perspectivas materialistas no conseguem adequadamente responder. Relativamente a esta
afirmao, Searle usa o famoso argumento do quarto chins para mostrar que apesar de um sistema (um
computador e uma pessoa) num quarto poder manipular smbolos chineses, no opera necessariamente ao
nvel do significado. Para o fazer, necessrio introduzir conceitos mentais (intencionais) no sistema.
Bibliografia: J. R. Searle,The Rediscovery of the Mind (Cambridge, Mass., 1992). (In The Oxford Companion to
Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Peter Singer (n. 1946)


Conhecido sobretudo pelos seus trabalhos em reas de tica aplicada, que comearam com o seu bestseller Animal Liberation (Londres, 1976) (trad. Libertao Animal, 2000), no qual argumenta que a maior parte
do tratamento a que os animais so sujeitos intolervel. Singer continuou a escrever sobre estes temas, mas
usou tambm as ideias e teorias da filosofia moral para fornecer anlises da moralidade da eutansia,
fertilizao in vitro, a distribuio dos recursos do mundo e muitos outros temas associados (veja-se
especialmente o seu Practical Ethics (Cambridge, 1979; trad. tica Prtica, 2000)). O seu trabalho distingue-se
por um forte comprometimento com o utilitarismo e por um desejo de afastar a moralidade do que ele se refere
como a herana judaico-crist. (In The Oxford Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

P.F. Strawson (19192006)


Filsofo ingls. Estudou inicialmente lgica e filosofia da linguagem, em profunda consonncia com o esprito
da tradio da filosofia da linguagem comum, em voga na poca. A este perodo pertence o seu clebre ataque
teoria das descries definidas de Russell. Em 1959, o seu Individuals assinalou o retorno a preocupaes
mais metafsicas. A sua reputao consolidou-se com The Bounds of Sense(1966), uma magnfica viagem pela
metafsica de Kant, com inmeros artigos sobre epistemologia, liberdade, naturalismo e cepticismo. Em geral,
Strawson representa a defesa da imagem manifesta, ou seja, do modo como vulgarmente se encara o mundo.
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Mesmo quanto a questes como a do livre-arbtrio, Strawson cptico quanto capacidade das teorias
cientficas provocarem mudanas no esquema conceptual vulgar. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon
Blackburn. Gradiva, 1997.)

Alan Turing (1912-1954)


Matemtico ingls conhecido sobretudo graas sua Mquina de Turing e ao Teste de Turing, dizendo ambos
respeito relao entre a computao e a mente. O trabalho de Turing em lgica matemtica, nos finais da
dcada de 1930, sistematizou ideias de Gdel e Church quanto a uma descrio abstracta do que um agente
finito idealizado poderia computar. Na segunda guerra mundial Turing trabalhou na decifrao dos cdigos
alemes, e em particular nas mquinas de computao necessrias para essa tarefa. Depois da guerra
trabalhou nos primeiros computadores digitais e em 1950 publicou o artigo Computing Machinery and
Intelligence na revista Mind. Neste artigo, prope um teste para o pensamento: uma mquina pode pensar se
no for possvel distinguir as suas respostas a perguntas das respostas de um ser humano. (In The Oxford
Companion to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Bas C. van Fraassen (n. 1941)


Filsofo da cincia e lgico norte-americano que, na obra The Scientific Image (1980), desenvolve uma
alternativa empirista anti-realista bem argumentada tanto ao Positivismo Lgico de Rudolf Carnap como ao
realismo cientfico de Wilfrid Sellars e Hilary Putnam. Para o realista, o objectivo de construir teorias cientficas
procurar fornecer uma histria literalmente verdadeira de como o mundo. Assim, a aceitao de uma
qualquer teoria cientfica acarreta supostamente, automaticamente, a crena de que os termos que descrevem
estruturas e processos postulados tm implicao existencial. Van Fraassen ataca esta posio e defende uma
alternativa: a adequao emprica o nico objectivo das teorias cientficas. A crena de que a teoria se ajusta
os fenmenos observveis a nica crena que a aceitao de uma teoria cientfica acarreta; o poder
explicativo no constitui um fundamento para pensar que todos os termos tericos referem. Em Laws and
Symmetry (1989), van Fraassen argumenta contra uma interpretao realista das leis da natureza e das
necessidades naturais. Bibliografia: Paul M. Churchland e Clifford A. Hooker (orgs.), Images of Science: Essays
on Realism and Empiricism, with a Reply from Bas C. van Fraassen (Chicago, 1985). (In The Oxford Companion
to Philosophy, Oxford University Press, 1995.)

Alfred North Whitehead (1861-1947)


Matemtico e filsofo ingls. Foi tutor de Russell em Cambridge, onde foi membro do corpo docente do Trinity
College de 1884 a 1910, quando se mudou para Londres, ocupando depois uma ctedra em Harvard, em 1924.
Colaborou com Russell nos Principia Mathematica (1910-13). A sua filosofia uma tentativa de formular um
sistema metafsico luz da lgica e da cincia modernas. Whitehead tinha ficado impressionado com o
conceito cientfico de fluxo ou campo de fora e de energia. Recusando quer o atomismo prprio da concepo
newtoniana do mundo, quer o que resulta da anlise de Hume da experincia em percepes distintas, tentou
analisar esses tomos em termos de conjuntos de processos mais latos que se intersectam. O seu mtodo da
abstraco vasta consiste em definir um objecto, como por exemplo um ponto, em termos de volumes de
espao encadeados; do mesmo modo, os acontecimentos so vistos como processos encadeados. A
ordenao geral dos processos do mundo a natureza primordial de Deus, representada como o princpio de
concreo atravs do qual os processos reais tm lugar. Enquiry Concerning the Principles of Natural
Knowledge (1919) e The Concept of Nature (1920) so consideravelmente mais acessveis do que o
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posterior Process and Reality (1929). (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Bernard Williams (19292003)


Filsofo ingls. Williams conhecido por defender uma posio subtilmente relativista em filosofia moral,
rejeitando as promessas aristotlicas e kantianas segundo as quais a virtude resulta do exerccio das
propenses racionais da mente. Tambm rejeita as teorias expressivistas e projectivistas, argumentando que
se, pelo contrrio, a tica se basear apenas em sensaes e paixes contingentes no pode ser o que parece. O
seu argumento de que a tica kantiana e o utilitarismo pem uma tnica no natural nos interesses puramente
impessoais, ignorando os projectos pessoais que necessariamente ocupam o horizonte prximo das vidas
prticas das pessoas, tem sido bastante influente. Descartes: the Project of Pure Inquiry (1978), Ethics and the
Limits of Philosophy (1985) e Shame and Necessity (1993) so algumas das suas obras principais. Problems of
the Self (1973) e Moral Luck (1981) so duas das suas colectneas de artigos. (In Dicionrio de Filosofia, de
Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)

Ludwig Wittgenstein (1889-1951)


Filsofo austraco. Ficou fascinado com a filosofia da matemtica, o que o levou a visitar Frege em 1911, que o
aconselhou a estudar em Cambridge, sob a orientao de Russell. At Primeira Guerra Mundial, estudou
problemas acerca dos fundamentos da lgica e da matemtica como protegido e colaborador de Russell.
Durante a guerra, serviu no exrcito austraco e acabou o manuscrito do que, em 1921, seria publicado como
o Tractatus Logico-Philosophicus (trad. 1987). Convencido de que tinha resolvido definitivamente todos os
problemas solveis da filosofia, abandonou o assunto, e voltou para a ustria onde se tornou professor primrio
em escolas de zonas rurais. Em 1929, o contacto com o Crculo de Viena, com o intuicionismo matemtico e
sobretudo com Ramsey, convenceram-no de que ainda havia alguma investigao a fazer, regressando, ento,
a Cambridge, onde se tornou professor em 1939. Abandonou a ctedra em 1947, morrendo de cancro em
Cambridge. Wittgenstein foi indubitavelmente a figura mais carismtica da filosofia do sculo XX, vivendo e
escrevendo com um poder e uma intensidade que frequentemente esmagavam e confundiam os seus
contemporneos e os seus leitores. (In Dicionrio de Filosofia, de Simon Blackburn. Gradiva, 1997.)
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4 opinies sobre 50 filsofos contemporneos


Renato Srgio de Souza
21 de abril de 2015 em 13:35
Permalink

partir do pensamento filosfico, no se deve descartar nenhuma das proposies sugeridas por algum
pensador, pois, a partir de um pensamento que surge ento outros caminhos a serem seguidos ou a
serem unificados no decorrer da histria. No se analisa uma obra atravs de seu prefcio e, sim a mesma
pelo seu todo.
Resposta
Lorena
17 de setembro de 2015 em 9:32
Permalink

Esqueceram de colocar um dos mais ilustres Paul Feyerabend.


Resposta
Emerson Araujo
25 de outubro de 2016 em 10:39
Permalink

Faltou Karl Marx


Resposta
Charles Leal
2 de dezembro de 2016 em 8:17
Permalink

O mundo grande
Resposta

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