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A leitura: um passaporte para a vida

Reading: a passport for life

ARMINDO TEIXEIRA MESQUITA


Universidade de Trs-os-Montes e Alto Douro
Portugal

Resumo. Nas sociedades actuais, a


capacidade para usar material escrito
indispensvel ao acesso a todo tipo de
informao, tornando o uso da leitura
cada vez mais necessrio participao
real do cidado em actividades
produtivas e colectivas, porque ajuda a
formar seres pensantes. O contacto com
os livros deve ser iniciado o mais cedo
possvel, no s pelo manuseio, como
tambm pela histria contada ou pelos
jogos rtmicos. Com efeito, na idade da
infncia, toda a energia do indivduo
dirigida para a construo da sua
identidade. Logo, as primeiras leituras
entram no perodo da formao e da
fundao, isto , consignamos leitura
uma grande fora de desenvolvimento
pessoal. Os livros, para alm de
auxiliares na aprendizagem do mundo,
formam o leitor no gosto. Formar o
gosto e possibilitar escolhas so
realidades fundamentais na vida adulta.

Abstract. In current societies the ability


to use written materials is essential for
accessing information of any type,
making literacy increasingly necessary
for participation in productive and
collective practices, which help to form
thinking citizens. Contact with books
should be initiated as soon as possible,
not only for the habit of handling them
but also for the stories told and for
rhythmic games. Indeed, during infancy
all energy in directed towards the
construction of identity. Therefore,
early reading comes in a formative
period, implying that reading can be a
potent force in personal development.
Books, besides being aids to readers'
world knowledge, form their tastes. To
form taste is to make choice possible a
fundamental reality of adult life.

Palavras-chave: leitura, livro, criana,


literatura, imaginrio
.

Keywords: reading, book, child,


literature, imagination

labe n 3- junio 2011

ISSN 2171-9624

Para citar este artculo: Mesquita, A. (2011). A leitura: um passaporte para a vida. labe, 3.
[http://www.ual.es/alabe]

Armindo Teixeira Mesquita

1. Introduo
A precoce imerso da criana no mundo dos livros e o convvio assduo com a sua
realidade so formas de despertar a curiosidade e o interesse pela leitura. Se, desde
cedo, a criana estiver rodeada de livros e neles encontrar um objecto do seu afecto,
rapidamente descobrir que a leitura se pode revelar como uma das actividades mais
excitantes da sua vida e como janela aberta sobre o mundo e sobre os outros.
Com efeito, na idade da infncia toda a energia do indivduo dirigida para a
construo da sua identidade. As primeiras leituras entram, portanto, no perodo da
formao e da fundao, isto , consignamos leitura uma grande fora de
desenvolvimento pessoal.
Actualmente, segundo concluses de muitas investigaes, l-se pouco. L-se
pouco sobre qualquer assunto. Da, a preocupao acerca dos baixos nveis de leitura ser
uma questo que aflige desde pases com tradio literria, como a Frana, at pases
que valorizam a biblioteca, como os Estados Unidos, passando por pases, como
Portugal, onde h cerca de cinco anos foi criado o Plano Nacional de Leitura.

2. Consideraes

1. Numa sociedade pautada pelo constante desenvolvimento, a criana vive absorvida


pelas novas tecnologias. Os filmes, os jogos de computador, a descoberta do mundo da
Internet lideram as suas preferncias na ocupao dos tempos livres, colocando de parte
o hbito pela leitura. O livro deixou de ser um elemento fundamental na vida de muitas
pessoas. No entanto, tem-se demonstrado que a criana que no l carece de um valioso
complemento nos seus estudos, para alm de privar-se do gozo que causa a leitura de
um bom livro.
Quem l enriquece o seu vocabulrio, melhora a sua ortografia, aperfeioa a sua
capacidade de redaco e amplia permanentemente os seus horizontes culturais. uma
afeio que cultiva o mais especfico do ser humano: o seu entendimento, a sua vontade,
a sua imaginao e criatividade, os seus ideais e valores.
Claramente a leitura proporciona um grande bem criana, mas h que
conseguir que se converta em algo que goste de fazer e no numa penosa obrigao

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imposta. Deve ser uma actividade desejada e livremente elegida e para isto necessita da
colaborao da famlia, da escola e da sociedade.
nesta necessidade de facultar, criana, a sua descoberta pessoal que a leitura
infantil assume especial destaque. Com ela, a criana apercebe-se do mundo que a
rodeia, desenvolve a sua imaginao e a capacidade de sonhar. tambm um modo de
promover, desde a infncia, a cultura literria, uma vez que esta to imprescindvel ao
longo da vida.
Logo, a leitura tem uma grande importncia no processo de desenvolvimento da
criana, porque a ajuda a crescer, a amadurecer e a superar obstculos e dificuldades da
vida. Quem l vive uma experincia que o absorve por inteiro, levando-o a imaginar, a
pensar, a criticar e a conhecer. Um livro enriquece e transforma, porque faz gozar e
sofrer. Falar dos livros suscita a vontade de os abrir, despertar uma curiosidade activa na
criana. A leitura funda-se numa ambiciosa vontade de construir um edifcio cultural
para este leitor, contribuindo, com efeito, para a formao de cidados responsveis.
Atravs dos livros, a criana pode construir um mundo organizado no qual encontrar o
seu lugar e sobre o qual edificar a sua cidadania.
2. Sendo uma forma de linguagem que o ser humano tem sua disposio e que pode e
deve utilizar, a leitura uma actividade extremamente importante no mundo civilizado.
Contudo, no basta saber ler, essencial adquirir hbitos de leitura e, sobretudo, gostar
de ler.
O prazer e o desejo de ler no nascem com o indivduo, vo sendo conquistados
medida que se contacta com os livros. S lendo que o leitor cria a necessidade de
leitura. A aprendizagem da leitura uma construo que pressupe treino, capacitao
e acumulao (Souza, 2004:contra-capa). Ler uma actividade de conquista, porque
exige esforo, dedicao e empenho.
Quando ainda no sabe ler, a melhor maneira de estimular o interesse da criana
pela leitura ler-lhe histrias em voz alta, tendo um adulto (ou uma criana mais velha)
como mediador. A figura do mediador importante e necessria, porque faz a ponte
entre os livros e os primeiros leitores e facilita o dilogo entre ambos. Desta forma, a
criana no s se diverte, como tambm se informa. Em pouco tempo, a criana gostar

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das histrias e dos livros e, certamente, querer ler sozinha. A partir daqui, a criana
ter acesso a uma quantidade de informaes e de conhecimentos.
Ao dedicar tempo a jogos de vocabulrio, a histrias, a poemas, em suma aos
livros, a leitura pode constituir-se uma actividade familiar (simultaneamente importante
e divertida) que ajudar a criana a crescer interiormente, isto , a leitura contribui para
desenvolver as potencialidades da criana, estimular a sua imaginao, ampliar os seus
horizontes e progredir.
Gastar tempo a ler gastar tempo a fazer descobertas, a voar, porque o livro
alarga a percepo do mundo, educa a sensibilidade, abre as portas do imaginrio,
enriquece-nos e enriquece o nosso dilogo com os outros (Traa, 1998:75). Pois, o
universo da leitura e dos livros to rico que cada pessoa poder encontrar nele alguma
coisa a seu gosto.
Fazer descobrir o prazer de ler a uma criana , sem dvida, um dos melhores
presentes que se lhe pode dar. Com efeito, oferece-se-lhe aventura, descoberta,
encontros fascinantes, viagens sem fronteiras e sem constrangimentos. Demos-lhe
acesso a todo universo de ideias e do imaginrio.
3. O contacto com os livros deve iniciar-se desde a mais tenra idade. Mesmo antes de

aprender a ler, a criana deve ter acesso aos livros para que possa manuse-los
livremente, abri-los, fech-los, mord-los, cheir-los, isto , brincar com eles. O
primeiro contacto com este objecto ldico (chamado livro) dever estar ao alcance da
criana, assim como se encontram os seus primeiros brinquedos.
com o auxlio do livro, particularmente do livro infantil, que poderemos influir
na vida afectiva e esttica da criana, j que o livro um lugar privilegiado de trocas
intelectuais e afectivas (Traa, 1998:77), o ponto de encontro entre duas artes, a da
palavra (texto) e a da ilustrao, de modo a aumentar a compreenso e a eficcia do
livro.
Muitos de ns fomos influenciados por um livro quando crianas. O livro traz o
conhecimento do mundo, do homem, das coisas, da natureza, etc., pois, para alm de
auxiliares na aprendizagem do mundo, forma o leitor no gosto. Formar o gosto e
possibilitar escolhas so coisas fundamentais na vida adulta.

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No mbito da literatura, a autonomia alcanada pelas histrias infantis faz com


que estas se destaquem pela sua utilidade em todas as situaes. Uma vez que so
histrias adequadas infncia, tm a facilidade de despertar o interesse e motivao na
criana. Permitem-lhe viajar at ao mundo da fantasia e deixam-na sonhar.
A fantasia, caracterstica da literatura infantil, fornece a possibilidade de
derrubar as fronteiras entre o real e o imaginrio. O estmulo imaginao uma
verdadeira pedagogia da criatividade (Quadros, 1972:30), porque contribui para o
processo de maturao e de desenvolvimento intelectual da criana
Se esta estiver motivada para ouvir histrias, certamente quando chegar o
momento de aprender a ler, a criana sentir-se- igualmente empenhada. Isto porque,
sentir vontade de descodificar os textos, saber o que est escrito nos livros. Estes s
ganham vida a partir do momento em que o leitor os l, por isso torna-se fundamental
aprender a conversar com os livros (Azevedo, 2006:61), ou seja, o leitor precisa de
abrir o livro e ler.

4. Pertencemos a uma sociedade de pessoas que necessita de ler, precisamos


frequentemente de comunicar e de entender aquilo que se encontra escrito. Perante esta
exigncia da sociedade, no se pode negligenciar, de forma alguma, a formao de
jovens leitores, j que desde pequenino que se torce o pepino.
Os livros tm a funo fundamental de formar o imaginrio da criana, dar-lhe
oportunidade de viajar por mundos mal conhecidos ou mesmo desconhecidos.
A leitura no s desperta, na criana, o gosto pelos bons livros e pelo hbito de
ler, como tambm contribui para despertar a valorizao exacta das coisas, para
desenvolver as suas potencialidades, para estimular a sua curiosidade, para se inquietar
por tudo que novo, para ampliar os seus horizontes e para crescer, isto , para se tornar
um verdadeiro cidado. A leitura sempre o esforo conjugado de compreender e de
incorporar (Scholes, 1991:25).
Se a leitura o poderoso instrumento que nos abre as portas do conhecimento, a
literatura a chave mgica que nos abre a porta da entrada principal que d acesso ao
mundo da leitura e a tudo que esta pode proporcionar. E isto tanto mais verdadeiro
quanto mais jovem for o nosso leitor.

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Tendo a criana como principal destinatrio, a literatura infantil est


vocacionada por responder s necessidades de ordem intelectual e afectiva que
dominam e afectam a criana. Pois, os livros so objectos de formao e de informao
para a criana, porque esta se experiencia, atravs do que l e do que aprende; forma-se
e transforma-se. O mundo da literatura infantil mgico. As palavras tm o poder de
envolver e de transportar o leitor para um lugar no s imaginrio, como tambm real.
Trabalhar com a literatura infantil , portanto, abrir, de par em par, as portas do mundo a
seres que buscam a formao humana e cultural como utentes de uma sociedade. Os
livros so companheiros indispensveis e insubstituveis que a criana pode levar para
qualquer lugar. Logo, a criana deve poder usufruir do capital cultural contido no
universo dos livros.
Assim, a literatura infantil transmite algo sobre o mundo e a vida, podendo,
tambm, agir sobre o adulto, j que no exclui a possibilidade deste desfrutar do seu
contedo na sua plenitude, pois as componentes esttica, mgica e outras tocam
qualquer receptor. Logo a literatura infantil para todos aqueles que queiram desfrutar
do prazer da leitura independentemente da idade e do sexo.
A literatura infantil, pelo seu carcter ldico-mgico, fala a linguagem que a
criana entende. Alis, todos sabemos que as histrias alimentam o imaginrio infantil,
ajudando a criana a entender a vida e a viv-la melhor. Desse modo, podemos delimitar
a primeira funo da literatura infantil a experimentar aces, reaces e emoes
atravs da fico. O ficcional prepara para o real. Este um dos motivos pelos quais se
deve cultivar a leitura para e pelas crianas, seja em contexto escolar, seja para fruio.
A boa literatura encanta e enriquece o esprito infantil, levando-o a deliciar-se com as
narrativas, envolvendo-o na efabulao.
Neste sentido, a literatura muito importante na vida da criana, porque faz com
que esta possa aprender e crescer intelectualmente. A criana, para fazer uma leitura que
lhe permita interpretar e compreender aquilo que l, deve ler correctamente. Portanto,
fundamental oferecer-lhe oportunidades de leitura que, de uma forma convidativa,
faam com que a criana desfrute e obtenha prazer na leitura. Nesta perspectiva, a
literatura infantil desempenha um papel marcante no sentido de conduzir a criana no
s aprendizagem, mas tambm apreenso gozosa daquilo que est a ler. Pois,

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nenhuma outra forma de ler o mundo to eficaz e rica quanto a que a literatura
infantil permite (Coelho, 1991:15).
Quando se conta uma histria, imperioso estar-se ciente dos benefcios ou dos
prejuzos que esta pode causar na criana/ouvinte. Importa entender que, o acto de
contar uma histria no uma actividade sem propsito, mas um acto mgico, uma
atmosfera que se cria, porque faz com que a criana aprenda a lidar com diferentes
situaes e limites de modo a poder entender tambm o outro: No por acaso que
muitos de ns conservam ainda bem vivas as recordaes das histrias que nos
contavam, s vezes esquecendo o contedo, mas mantendo ainda a imagem do
contador (Veloso, 1994:46).
Como primeiro desgnio, devemos ter um outro olhar para com o livro de
literatura infantil, sendo certo que o alcance da sua mensagem est no limite do
imaginrio. seguramente com este pressuposto que a literatura infantil
vem sendo criada, sempre atenta ao nvel do leitor a que se destina e consciente
de que uma das fecundas fontes para a formao dos imaturos a imaginao
espao ideal da literatura. pelo imaginrio que o eu pode conquistar o
verdadeiro conhecimento de si mesmo e do mundo (Coelho, 2000:141).

Deve, por isso, perceber-se a literatura infantil como uma ponte entre dois
mundos, o real e o irreal, nos quais a criana vai descodificando e vivendo emoes em
que nem sempre podem ser integralmente vividas na realidade. Neste sentido, a
literatura infantil proporciona momentos de descobertas, quer do mundo objectivo, quer
do mundo subjectivo.
Assim, a literatura infantil , antes de tudo, literatura, ou melhor arte:
fenmeno de criatividade que representa o mundo, o Homem e a vida, atravs da
palavra. Funde os sonhos e a vida prtica, o imaginrio e o real (Coelho, 2000:27).
Podemos, ento, afirmar que a literatura infantil tem desempenhado uma
funo relevantssima, atendendo aos seus destinatrios, na modelizao do mundo, na
construo de universos simblicos, na convalidao de crenas e valores (Silva,
1981:14).

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3. Concluso
Em suma, a leitura um investimento permanente e a longo prazo. Alis, como dizia
Goethe: A gente no sabe o tempo e o esforo que so necessrios para aprender a ler.
Eu tento-o h oitenta anos, e no posso afirmar que o tenha conseguido (Manguel,
2007:25).
Ao terminar a nossa reflexo, apraz-nos dizer que necessrio ler, ler muito. Ler
desenvolve a capacidade existente em cada um de ns de imaginar e ter imaginao
ver o mundo na sua totalidade (Eliade, 1991:16).

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(Artculo enviado: 16-02-2011; revisado: 05-06-2011; aceptado: 05-06-2011)

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