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NDICE

ANTECEDENTES.....................................................................................................1

FLOTACION.............................................................................................................2
2.1

DEFINICIN DEL CAMPO..............................................................................2

2.2

ELEMENTOS TECNOLGICOS DEL PROCESO.........................................3

2.2.1

Celdas convencionales.................................................................................3

2.2.2

Tiempo de residencia...................................................................................5

2.2.3

Velocidad de Flotacin................................................................................5

2.2.4

ndice de Selectividad5................................................................................6

2.2.5

Tanque acondicionador................................................................................6

2.3

INTERFACES EN FLOTACIN.......................................................................6

2.3.1

Caractersticas de las Interfaces...................................................................7

2.4

NGULO DE CONTACTO...............................................................................9

2.5

TERMODINMICA DEL PROCESO.............................................................10

2.6

VARIABLES DE FLOTACIN.......................................................................12

2.6.1

Factor mineral............................................................................................13

2.6.2

Factor granulomtrico...............................................................................14

2.6.3

Lamas y pulpa............................................................................................15

2.7

GENERALIDADES DE UNA PLANTA DE FLOTACIN...........................17

2.7.1

Fragmentador (es)......................................................................................19

2.7.2

Alimentador y acondicionador..................................................................20

2.7.3

Mquina de flotacin.................................................................................21

CONCLUSIONES...................................................................................................22

BIBLIOGRAFA.....................................................................................................23

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AREA DE LA ENERGIA, INDUSTRIAS Y LOS RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES
INGENIERIA EN GEOLOGIA AMBIENTAL Y ORDENAMIENTO TERRITORIAL

ANTECEDENTES

La flotacin de minerales es un proceso fsico-qumico en el cual se recupera el mineral


til por medio del uso de reactivo colectores, espumantes y modificadores; para esto se
debe conocer las caractersticas de los minerales como su densidad, forma, tamao de
liberacin del mineral, adems se debe conocer leyes bsicas como

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FLOTACION

Flotacin de minerales dice que es una tcnica de concentracin en hmedo, en la que


se aprovechan las propiedades fsico-qumicas superficiales de las partculas para
efectuar la seleccin o separacin.
La flotacin contempla la presencia de tres fases: slida, lquida y gaseosa, donde los
slidos finos (fase solida) y liberados y el agua (fase lquida), antes de la aplicacin del
proceso, se preparan en forma de pulpa con porcentaje de slidos normalmente no
superior a 40% de slidos. Una vez ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire (fase
gaseosa) para poder formar las burbujas, que son los centros sobre los cuales se
adhieren las partculas slidas; esta se divide en un concentrado enriquecido por la
accin de un colector y una cola o relave con los minerales que componen la ganga.
Partculas de mayor tamao disminuye la posibilidad de adherencia, mientras que las
ms finas no tienen suficiente impulso para un encuentro efectivos entre las partculas y
las burbujas; adems, la estabilidad de la burbuja depender del espumante agregado al
proceso de flotacin1
2.1

DEFINICIN DEL CAMPO

La flotacin de minerales en espumas es un proceso fsico-qumico, cuyo objeto es la


separacin de especies minerales valiosas de las no valiosas, a travs del uso de la
adhesin selectiva de burbujas de aire a las partculas minerales de valor. Se trata
fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de los slidos frente al agua, o
sea, de mojabilidad de los slidos.

Figura 1. Flotacin de partculas hidrofobicas


Fuente: (Linares, 2015)

1 (Pavez, 2015)
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Minerales Hidroflicos.- Son mojables por el agua, constituidos por: xidos, sulfatos,
silicatos, carbonatos y otros, que generalmente representan la mayora de los minerales
estriles o ganga. Haciendo que se mojen, permanezcan en suspensin en la pulpa para
finalmente hundirse.
Minerales Hidrofbicos.- Son aquellos que no son mojables o son poco mojables por el
agua, dentro de ellos tenemos: Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales
como: Grafito, carbn bituminoso, talco y otros, haciendo de que evite el mojado de las
partculas minerales, que pueden adherirse a las burbujas de aire y ascender
Se puede observar adems que los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir,
tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidroflicos son
aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas2.
2.2

ELEMENTOS TECNOLGICOS DEL PROCESO

De todas las variables antes mencionadas, el proceso de flotacin depende de dos


variables o parmetros principales, a saber:
Tiempo de retencin necesario para que ocurra el proceso de separacin, con el cual se
determina el volumen de pulpa y el nmero de celdas requeridas.
Agitacin y aireacin necesarias para las condiciones ptimas de flotacin, con las
cuales se determina el mecanismo del tipo de flotacin (en celdas mecnicas o en celdas
columna) y la energa requerida.
2.2.1

Celdas convencionales3

El dimensionamiento de celdas de flotacin se ha realizado calculando el volumen


necesario de celdas para tener la pulpa alimentada durante un tiempo t, esto es:
Clculo de las caractersticas de la pulpa que se alimentar al banco de celdas
considerando recirculaciones de productos intermedios.
Pueden ser caracterizadas por siete propiedades principalmente; en donde conocida la
densidad del mineral ms dos de las propiedades, es posible calcular las restantes.

2 (Linares, 2015, pgs. 4-6)


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Tabla 1. Formulario de flujos y diluciones caracterizacin de pulpas

Caracterstica
Tonelaje seco del solidos (t/h)
Caudal de Agua (t/h)
Tonelaje de pulpa (t/h)
Caudal de la pulpa (m3/h)
Densidad de la pulpa (t/m3)
% Solidos, en volumen
% Solidos, en peso

Frmula
MS
MW =MPMS
MP=
QP=

MS
100
PS

MS
+ MW
DS

RHOP=
PSV =

MP
QP

MS / DS
100
QP
PS

(DS=densidad del solido)


Fuente: (Apaza, 2015).

Clculo del volumen total de celdas de flotacin requerido se puede calcular con la
siguiente frmula:
V F=

QTrS
60Ca

Dnde:
Vf = Volumen total de flotacin requerido (m)
Q = Tasa de flujo de alimentacin
Tr = Tiempo de retencin de flotacin (minutos); el tiempo de retencin puede ser
especificado por el cliente o a travs de pruebas.
S = Factor de aumento progresivo dependiente de la fuente, de la fecha, del tiempo de
retencin de flotacin.
Tr especificado por el cliente S = 1.0
Tr tomado de datos industriales tpicos S = 1.0
Tr tomado de continuas pruebas en Planta Piloto S = 1.0
Tr tomado de pruebas de laboratorio a escala S = 1.6 2.6

Ca = Factor de aireacin que responde por el aire en la pulpa. 0,85 a no ser que se
especifique algo diferente.

3 (Apaza, 2015, pgs. 5-8)


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Clculo del nmero de celdas de flotacin-acondicionador, utilizando la siguiente


relacin:
N=

TA[ D+ ( 1/S ) ]
FcT
N=
1440VcK
1440VcK

Dnde:
T = tiempo de flotacin escalado (min)
A = Mineral a tratar (TMSPD)
D = dilucin pulpa feed a flotacin
S = gravedad especifica (g/cc)
Vc = volumen de celda (m3).
K = coeficiente de utilizacion del volumen de celda teniendo en cuenta el volumen de la
espuma (0.8 a 0.9)
Fc = flujo pulpa alimento al circuito (m3/dia).
Adems se puede calcular el volumen del acondicionador mediante la siguiente formula.
Vacond=

Fac .T acond .
1440

Dnde:
Fac. = flujo feed al tanque acondicionador (m3/dia)
T acond. = tiempo acondicionamiento (min)
2.2.2

Tiempo de residencia4

Para los diferentes tipos de celdas disponibles, se considera sus volmenes tiles y con
ellos y el flujo volumtrico de pulpa que se requiere tratar, Q T , se determina tiempos de
residencia correspondientes, segn:

4 (Apaza, 2015, pg. 10)


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V util [ m3 ]60
[ min ] =
QT

[ ]
min
h

[ ]
m3
h

Velocidad de Flotacin5.

2.2.3

Este ndice cintico denominado Velocidad especfica de flotacin, se expresa mediante


la relacin siguiente:
Q=

P
CV

Donde:
P = Es la cantidad de la especie mineralgica que flota en un minuto, se expresa en
gramos.
C = Es la concentracin de cierta especie mineralgica en la pulpa, se expresa en
gramos/litro.
V = Volumen de agua en una celda, se expresa en litros.
ndice de Selectividad5.

2.2.4

Para conocer la selectividad de un proceso de flotacin de espuma se determina el


ndice de selectividad donde la expresin de numerador representa las leyes de los
concentrados A y B, y la expresin del denominador representa las leyes de los metales
A y B en el relave.
Is=

C AC B
t At B

5 (Linares, 2015, pgs. 20,21)


6

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2.2.5

Tanque acondicionador6

Son equipos de forma cilndrica con un agitador central, que generalmente est situado
antes de los bancos de flotacin y es donde se adiciona la mayor cantidad de reactivos y
se acondicionan con la pulpa. La potencia de agitacin
y el tiempo de
acondicionamiento se calculan mediante las siguientes expresiones:
Tabla 2. Formula de potencia y tiempo de acondicionamiento de un acondicionador

Potencia:

Tiempo acondicionamineto:

DT
P
=0.092 g v
VT
Da

1 /2

( )( )
1

exp

1440Vp
5.3 H a
; ( min )
S L ) t= Vc
(
DT

P = Potencia.
VT = Volumen del tanque.
v = Velocidad lmite de sedimentacin.
= Porosidad, fraccin de volumen total no
ocupado por los slidos.
DT = Dimetro del tanque.
Da = Dimetro del agitador.
s = Densidad del slido.
L = Densidad del lquido.
Ha = Altura del agitador medida desde la base.

1440 = Factor de conversin de


das a minutos.
Vp = Volumen de la pulpa en el
tanque acondicionador, en m3.
Normalmente el 90% del volumen
nominal o total del tanque.
Vc = Volumen de pulpa alimentada
al tanque, en m3 /da

Fuente: (Linares, 2015)

2.3

INTERFACES EN FLOTACIN

Siendo la flotacin un proceso que se desarrolla ntegramente en fase liquida es


necesario estudiar los fenmenos que ocurren en el agua cuando se forman sistemas en
que se incorporan a ella slidos y gases.
2.3.1

Caractersticas de las Interfaces7

GAS-LIQUIDO
Esta interface se produce entre el aire y el agua, donde Gaudin seala que la materia
sufre un cambio brusco de densidad disminuyendo aproximadamente 1000 veces. Todo
liquido son su vapor tiene energa libre definida como tensin superficial.

6 (Linares, 2015, pgs. 21,22)


7 (Abarca, 2011, pgs. 9-10)
7

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El uso del agua en flotacin se debe a que tiene la tensin superficial ms elevada a
temperatura ambiente que es de 72.75 dinas/cm.
SOLIDO-LIQUIDO
Las superficies o partculas slidas en el agua son objeto de hidratacin, lo cual depende
de las caractersticas elctricas. La hidratacin de los xidos empieza con la tendencia
de formar hidrxidos.
Frumkin ha establecido A ms delgado el lecho hidratado, el ngulo de contacto ser
mayor y mayor ser tambin la repelencia al agua de la superficie mineral.
Fenmenos elctricos
Cuando hay movimiento de la solucin con relacin a la superficie mineral, ocurre un
esfuerzo cortante en un plano prximo al lmite comprendido entre la capa de Stern y la
capa de Gouy.

Figura 2. Doble capa elctrica en una superficie mineral en agua.


Fuente: (Linares, 2015)

Esto significa que los iones de la capa de Stern permanecen adheridos a la superficie
mineral, mientras que los iones de la capa difusa de Gouy son arrastrados con la
solucin o pulpa y al potencial elctrico producido en este plano de esfuerzo cortante se
conoce como el potencial electrocintico o potencial Zeta , que puede medirse por
diferentes mtodos resultando su magnitud siempre menor que la del potencial
electroqumico o de superficie.
Las propiedades de la doble capa elctrica de un mineral puede afectar el rendimiento
del proceso de separacin de partculas por flotacin, del siguiente modo:
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El signo y magnitud de la carga superficial controla la adsorcin de los reactivos de


flotacin fsicamente adsorbidos.
Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorcin de los colectores
qumicamente adsorbidos.
La extensin de la floculacin y dispersin de los minerales en suspensin est
controlada por la doble capa elctrica.
La ocurrencia y magnitud del revestimiento de lama estn determinados por la
interaccin de la doble capa elctrica.
La cintica de flotacin depende de la doble capa elctrica, de la velocidad de
adelgazamiento del film de agua, el cual tambin afecta la unin partcula-burbuja.

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CONTACTO ENTRE LAS TRES FASES (S-L-G)


En el mecanismo de flotacin de una partcula solida por una burbuja de aire la unin
entre los dos elementos se efecta a travs de un contacto trifsico que tiene
propiedades muy especiales.

Figura 3. Fuerzas que operan en la lnea de contacto de las tres fases.


Fuente:

La fuerza de adhesin de una burbuja, Fa, mediante la cual la burbuja se mantiene sobre
la superficie del mineral, opera sobre el permetro del rea de contacto burbuja-mineral.
Si d es el dimetro de esta rea de contacto, entonces el valor de Fa est dado por:
Fa =d GL sin
Entonces para calcular el tamao de burbuja que se requiere para levantar una partcula
de mineral de volumen V, densidad

en una densidad de agua

, se puede

escribir de acuerdo a la ley de Arqumedes:


WdWb +Wm=
Dnde:
Wd = Peso de agua desplazada por la burbuja de aire.
Wb = Peso de la burbuja de aire.
Wm = Peso de agua desplazada por la partcula de mineral.
Wp = Peso de la partcula de mineral.

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2.4

NGULO DE CONTACTO8

Thomas Young (1805) propuso tratar el ngulo de contacto de una gota de lquido
colocada sobre una superficie slida plana, como un equilibrio mecnico de las
tensiones interfaciales slido-lquido, slido-vapor y lquido-vapor.

Figura 4. Esquema del ngulo de contacto

Dnde:
cos LG SL SG =0 estaen equilibrio
Por tanto, el

cos LG

se denomina Tensin de adhesin la cual puede ser

considerada como una medida de la fuerza requerida para la hidrofobizacin del slido;
donde la Ecuacin de Young establece la condicin termodinmica de equilibrio entre
las tres fases.
El ngulo de contacto puede definirse como el ngulo formado por el plano tangente
a la interfase lquido-gas y el plano formado por el slido en un contacto trifsico
slido-lquido-gas, que nos da una nocin de mojabilidad e indica los parmetros
superficiales que se necesitan medir; de modo que, cuando un lquido moja
completamente a un slido, el ngulo de contacto ser igual a cero y un valor de >
0 indica mojabilidad parcial y mientras mayor sea el ngulo de contacto, menor ser la
mojabilidad, en consecuencia, mayor el grado de hidrofobicidad.
Entonces, para que exista un contacto estable debe cumplirse que:

S G SL < LG

La medicin del ngulo de contacto, es slo posible en un estado de equilibrio de fases,


mientras que la flotacin es realmente un sistema en el cual las partculas minerales y
8 (Linares, 2015, pgs. 21-23)
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las burbujas de aire dentro de la pulpa contenida en la celda, conforman esencialmente


un sistema dinmico que no est en equilibrio.
El Dr. D. Crozzier expreso que el ngulo de contacto es un indicador, mas no una
medida del carcter hidroflico de una mena o ms directo, del mineral valioso.
2.5

TERMODINMICA DEL PROCESO9

El proceso de flotacin est controlado por la termodinmica, la cintica y la


hidrodinmica del sistema. En consecuencia, incluye aspectos fundamentales, tales
como:
La creacin de una superficie hidrofbica en una especie mineral en particular
(condicin termodinmica).
Previsin de tiempo suficiente para la adhesin de la partcula hidrofbica con la
burbuja de aire (condicin cintica).
La estabilizacin de los agregados partcula-burbuja bajo el flujo de pulpa
prevaleciente (condicin hidrodinmica).
La termodinmica en el proceso de flotacin est relacionada con el ngulo de contacto,
accin de los colectores y la accin de los espumantes.
Bartsh (1925), declaro que la fuerza que une una partcula con la burbuja es la fuerza
termodinmica que tiene a reducir un sistema cerrado a un mnimo de energa libre. El
balance de tensiones interfasicas para un punto, ser igual a cero, de este modo:
cos =

GS LS
GL

En consecuencia al ngulo de contacto, la termodinmica es importante en los estudios


de flotacin, porque nos permite definir la condicin que proporcionarn superficies
estables de comportamiento adecuado a una flotacin. Por otro lado, predice de s y o no
ocurrir el cambio, pero nada nos dice de cundo ocurrir, entonces, si las condiciones
de un proceso de flotacin son dinmicas, no ser posible hacer una prediccin
termodinmica de los resultados expresados en ley y recuperacin del mineral en el
concentrado, bajo ciertas condiciones operativas. A lo ms podramos
termodinmicamente predecir algunos resultados de flotacin cambiando variables
como la Temperatura, pH, Concentracin del colector.

9 (Abarca, 2011, pgs. 25-27)


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Termodinmicamente, la tensin superficial, () y la energa libre superficial, (Gs) estn


definidas por:

( GA )

GS = =

T . P .n

Donde, esta ecuacin constituye una expresin fundamental de la qumica de superficies


y por ende, de la flotacin de espumas. La tensin superficial es entonces una medida
del trabajo requerido para aumentar la superficie en 1 cm a T, P; siendo n el nmero de
moles presentes en el sistema, P y T son la presin y la temperatura absoluta
respectivamente y n constantes.
De acuerdo al sistema slido-lquido (agua), gas (aire), la flotacin ocurre cuando el
balance de las tensiones superficiales en el sistema trifsico mineral-agua-aire son
favorables. Termodinmicamente esto queda dado por la expresin que define el cambio
de energa libre superficial para la adhesin partcula-burbuja en medio acuoso, tal
como se puede ver en los estados III y IV de la siguiente figura

Figura 5. Esquema de las diferentes interfases y energas libres que participan durante la colisin y adhesin
partcula-burbuja en la flotacin de minerales.
Fuente: (Abarca, 2011)

El trabajo de adhesin se define como el trabajo necesario para separar 1 cm 2 de


interfaces 1,2 en 2 superficies 1 y 2. Termodinmicamente, podemos expresar que las
ecuaciones que describen la variacin de energa libre y el trabajo de adhesin y
cohesin son las siguientes: G =1+2- 1-2. Por lo tanto:
Wa = 1+ 2- 1-2.
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Y trabajo de cohesin (WC) (mJ/m2): energa necesaria para separar 2 superficies


idnticas desde el contacto hasta una separacin infinita. G = 2L
Trabajo de adhesin (WA) slido-lquido (ml/m2): energa necesaria para separar 2
superficies diferentes desde el contacto hasta una separacin infinita. Esto es:
WA =L +S - LS.
2.6

VARIABLES DE FLOTACIN

Actualmente se tiene conocimiento solamente de una parte de las variables,


considerando que todava no hay un dominio completo del campo de flotacin.
Southerland y Wark las han clasificado meridianamente en tres grupos importantes de
variables.
Tabla 3. Clasificacin de las variables de operacin de flotacion

Componentes
qumicos
Dosificacin
potencia
de
reactivos.

y
los

Colectores.
Espumantes.
Modificadores:
Activadores
Depresores
Modificadores
de pH. (Eh)
pH (Eh) de mejor
selectividad

Componentes
de
equipamiento
Diseo de la celda
convencional.
Diseo de la celda
columna.
Agitacin de la
pulpa (RPM).
Configuracin del
banco de celdas.
Remocin de la
espuma.

Componentes de operacin

Velocidad de alimentacin (m3/h) o GPM).


Tiempo de retencin
Mineraloga y ley de la mena.
Tamao de partculas (densidad y forma).
Grado de liberacin (grado de
diseminacin).
Grado de oxidacin (degradacin).
pH natural del mineral.
Densidad de pulpa (% de slidos).
Temperatura.
Flujo de aire (psi, Pa).
Remocin de la espuma (natural o
mecnica)

Fuente: Southerland y Wark (S.A.)

Adems Southerland y Wark plantean el anlisis de las variables segn las etapas que lo
originan; donde, analiza en primer lugar la influencia de la naturaleza de la mena en
cuanto a la eleccin del mtodo de flotacin y del comportamiento del mineral en los
circuitos de flotacin; adems contempla los problemas de oxidacin, disolucin y
contaminacin en los procesos de conminucin y clasificacin; y por ltimo los factores
de influyen en el mismo proceso de flotacin.

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2.6.1

Factor mineral10

La composicin de la mena es lo que determina el tipo de tratamiento y de reactivos que


se usaran. Cuando la ganga sea difcil de eliminar por la flotabilidad, se debe a un
problema en la selectividad, empleando procesos piro o hidrometalrgicos para la
liberacin del mineral valioso.
Minerales
Sulfuros, metales nativo,
compuestos con arsnico
Carbonatos, silicatos, sulfatos,
fosfatos, xidos y no sulfurosos

Flotacin

Reactivos

Proceso Fcil

Selectivos sulfhidricos

Proceso
complejo

Reactivos menos selectivos


como cidos grasos, aminas, etc.

El grado de oxidacin es un problema ya que mientras este aumenta disminuye el grado


de recuperacin del mineral; para esto se toman medidas al seleccionar el colector y el
modificador del pH.

% Recuperacin

95
90
85
80
75
70

510152025

% de Cu total en forma oxidada


Grfica 1. Recuperacin de sulfuros de cobre en funcin de su oxidacin.
Fuente:

La naturaleza del acompaante como sericita, caolina o clorita puede perjudicar el


proceso de flotacin ya que se desintegran y forman lamas adhirindose con gran
facilidad a las burbujas de aire, limitando del acceso del mineral til.
Cuando el mineral est acompaado de gangas con compuesto de slice, las
complicaciones son de menor importancia

10 (Sutulov, 1963, pgs. 114-116)


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2.6.2

Factor granulomtrico11

El tamao del mineral debe ser el apropiado para que las burbujas los puedan llevar
hasta la celda de flotacin. Los minerales metlicos necesitan partculas ms pequeas
para la flotacin que los no metlicos; sin embargo el tamao mximo es de alrededor
de 0.3mm.
Es importante determinar el tamao indicado como punto de liberacin ya que la
mayora de los minerales tiles se encuentran impregnados en una matriz en con
tamaos de varios a cientos de micrones. Si en la conminucin no se logre el tamao de
liberacin mineralgicos la recuperacin disminuye considerablemente.
Si la los sulfuros estn acompaados por una ganga descompuesta (silicatos, sericita), al
haber una sobre molienda se generaran lamas que posteriormente perjudicaran la
flotacin.

la
G
ga
an
*1

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

de

% Recuperacin

er
in
M

es
al

lf
Su

os
ur

de

b
Co

re

50100150200250

Tamao de las partculas en micrones


Grfica 2. Recuperacin de minerales en funcin de su tamao granular.
Fuente:

11 (Sutulov, 1963, pgs. 116-118)


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Como se observa en la grfica cuando los sulfuros se reducen a ms de 80 micrones


disminuye su recuperacin, adems la recuperacin de finos disminuye al pasar el lmite
de 10 micrones y la ganga aumentada 10 veces para su apreciacin, tiene tendencia a
flotar en la parte no liberada pues esta fsicamente ligada a l.

2.6.3

Lamas y pulpa

Influencia de las lamas12


Las lamas causan un dao doble donde, las partculas de dimetro pequeo flotan mal y
las lamas perjudican la flotacin de las partculas de tamao adecuado; causado por el
aumento desproporcionado de la superficie mineral; aumentando as la adsorcin, la
solubilidad, viscosidad de la pulpa y recubrimiento de la espuma con una pelcula
estable.
Cuando el recubrimiento de las partculas minerales con la ganga es excesivo, estas son
poco flotables y van a los relaves. As tambin cuando el dimetro del valioso es muy
pequeo equivalente al de las lamas, disminuye el nmero de encuentros entre el
mineral y las burbujas, y el efecto depresor es mayor
Densidad de la pulpa
En un circuito de flotacin primaria, la pulpa tiene una consistencia entre 25-35% de
slidos en donde no tendr influencia en los concentrados, mientras que cuando llega a
condiciones extremas de dilucin y densidad produce disminucin de la recuperacin;
aunque este depender tambin del tamao granulomtrico del rebalse y de la
disponibilidad el agua
Con un bajo porcentaje de solidos se obtendr un mineral ms fino y ms liberado y las
recuperaciones sern ms altas; sin embargo, al disminuir el % solidos se reduce su
capacidad de produccin y disminuye el tonelaje tratado.

Tambin el % de solidos est determinado por razones metalrgicas:


Reactivos poco solubles, necesitan pulpas de alta densidad.
En una pulpa densa se necesita mayor concentracin del reactivo.
Se puede influir la velocidad e intensidad de reaccin entre reactivos al variar la
densidad en la pulpa.

12 (Sutulov, 1963, pgs. 120-123)


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INGENIERIA EN GEOLOGIA AMBIENTAL Y ORDENAMIENTO TERRITORIAL

En las pulpas densas se presenta mayor efecto negativo de las lamas produciendo
concentrado mucho ms sucio.

95

90

85
30
80

35

% Recuperacin de Pb

100

40 45

50

55

% de solidos

Grfica 3.efecto del porcentaje de slidos en la recuperacin de Pb.


Fuente: (Vidaln, 2004)

En los circuitos de limpieza o retroalimentacin se tiene ms problemas de dilucin


donde se flotan del 50-80% de los slidos, de manera que en las ltimas celdas de
flotacin es necesario agregar agua para mantener el nivel de la pulpa y de la espuma
para seguir flotando.
Por esta razn es necesario intercalar a menudo en esta operacin espesajes de las
pulpas diluidas para volver a concentraciones normales de slidos y reactivos.

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2.7

GENERALIDADES DE UNA PLANTA DE FLOTACIN13

La Planta Concentradora de Sociedad Minera Cerro Verde procesa mineral de sulfuro


primario proveniente de las menas de cobre y de molibdeno, que en su mayor
proporcin se encuentra como calcopirita (que contiene aproximadamente 34% de Cu
combinado con hierro y con azufre) y molibdenita (que tiene aproximadamente 60% de
molibdeno y 40% de azufre) respectivamente.
La Planta tiene una capacidad de procesamiento de diseo de 108,000.00 toneladas por
da (t/d), pero actualmente procesa hasta 120,000.00 t/d, donde se recepta el mineral en
una tolva de gruesos con leyes promedios de alimentacin son de 0.64% Cu y 0.019%
Mo.
El mineral es procesado por tres circuitos de trituracin mediante una trituradora
giratoria, pasando por una acopio intermedio para tener una ley de cabeza uniforme, en
la trituracin secundaria y terciaria ambas se la realiza con trituradoras cnicas, (4 y 2
respectivamente), obteniendo un producto de 2-3mm, procediendo a un cribado y
molienda hmeda (4 molinos a bolas) obteniendo productos de hasta 150m;
seguidamente se procede al beneficio de minerales; donde primero se acondiciona el
mineral, pasa a cuatro lneas de flotacin WEMCO (extractoras-despojadoras), las colas
se dirigen a una remolienda donde se clasifica mediante nidos de hidrociclones a otra
lnea de flotacin (limpiadora-despojadora) donde recircula; el concentrado se dirige a 4
celdas columnares y el concentrado a un espesador bulk seguidamente a un
acondicionador donde se agrega NaHS yCO 2; el rebose pasa a otra lnea de celdas
extractoras donde se tiene:
Colas: pasan a las celdas despojadoras, el concentrado recircula al espesador bulk y
las colas de estas pasan al espesador de cobre obteniendo as el concentrado.
Concentrado: pasa a las celdas limpiadoras, siendo las colas recirculadas al
espesador bulk y el concentrado es transportado al espesador Moly, donde mediante
otros procesos se obtiene el concentrado de cobre y a la vez los relaves.
Por tanto, se obtiene productos finales en forma de concentrado de Cu y Mo con leyes
promedio de 27%Cu y 54%Mo (siendo la ley esperada prevista del concentrado bulk
Cu-Mo es 29.1% Cu y 0.677% Mo, con una recuperacin del 91.4% de Cu y una
recuperacin de 71.6% de Moly).

13 (CHILLCCE & ROJAS, 2012, pgs. 103,104)


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Figura 6. Diagrama de flujo de la planta concentradora de cobre y molibdeno CERRO VERDE S.A.
Fuente: Esquema realizado en base a lo expuesto por (CHILLCCE & ROJAS, 2012)

2.7.1

Fragmentador (es)

En los procesos de fragmentacin como se mencion en el inciso anterior consta de


varias etapas de trituracin y molienda, donde especifica cada uno en la siguiente
tabla:
Tabla 4. Caractersticas de los equipos de procesamiento mecnico en la planta CERRO VERDE S.A.

EQUIPOS

CARACTERSTICAS
Trituradora primaria giratoria Traylor tipo NT
60"x113"
D80: 1 - 2m
d80: 7"
746 kW
Trituradora secundaria
Trituradora terciaria
Cuatro trituradoras, tolvas
Dos trituradoras y tolvas
y zarandas (doble piso )
D80: 60mm
D80: 7
d80: 2-3mm
d80: 60mm
750 kW
746 kW

Trituracion
Giratoria

Trituradoras
conicas

Molinos a bolas
Hmeda (usa
cribas vibratoria
con dispersores de
agua), ocho
alimentadores y
cribas
Recirculacin de
grueso a TC III.
Tromel magntico.
Uso de hidrocicln
para clasificacin

Molienda primaria
Cuatro molinos, bombas,
cajones, nidos de ciclones
7.5*11m
D80:2800 m
d80: 150m
bolas: 75mm
J: 35-38%
Fraccin VC: 75%

Remolienda
Tres molinos verticales,
cajas y bombas.
Control de alcalinidad 1.21.4.
% solidos 19-21%
d80: 125 m

Fuente: adaptado de (CHILLCCE & ROJAS, 2012)

2.7.2

Alimentador y acondicionador

Para la el beneficio del cobre y molibdeno se consta de dos acondicionadores, el


primero en la antes de la fase de remolienda y el segundo despus del concentrado del
espesador bulk.
Segn Chillcce & Rojas en el 2012 enla primera fase de acondiconamiento del material
no expecifican el tipo especifico de reactivos adicionados pero si da una breve
descripcion de lo que se ha usado.
Tabla 5. Acondicionadores empleados en la Planta Concentradora CERRO VERDE S.A.

ACONDICIONADOR
1 Tanque acondicionador

REACTIVOS
CalpH 10.9-11.1
Colector primario selectiva
Colector secundario menos selectiva
pero colecta ms.
Colector de molibdeno
2do
Tanque acondicionador (TK- Hidrosulfato de sodio.
NaHS depresor de Cobre.
601)
3
CO2
Caudal: 56.5 m
er

Fuente: Adaptado de (CHILLCCE & ROJAS, 2012)

Debido a que el molibdeno tiene la particular caracterstica de ser hidrofbico de forma


natural, resulta factible el uso de reactivos para colectar minerales de molibdeno y
deprimir los minerales de cobre.
El mineral despus de pasar por el acondicionador TK-601,pasa a una serie de celdas
WEMCO, donde se posee alimentadores automticos de NaHS, dos para las Estractoras
y una para la despojadora; sobre estas celdas el operador realiza control sobre la adicin
de NaHS, ayudado de la marca de los ORP y del pH.

2.7.3

Mquina de flotacin.

Para obtener el concentrado de cobre y molibdeno se tiene tres fases de flotacin


mencionadas anteriormente, en donde se usan celdas WEMCO simultneamente con
reactivos (colectores y espumantes), y celdas columnares.
Tabla 6. Tipo de celdas de flotacin empleados en la Planta Concentradora CERRO VERDE S.A.

CARACTERSTICAS
1
Cuatro lneas de flotacion de 16m3.
100*31
Dos extractoras (Rougher) y ocho
despojadoras (Scavenger)
Potencia de 60-75HP
da
2 Celdas columna
Cuatro celdas
Accionamiento de aire, agua y agitacin
mecnica
era
3 Celdas extractoras (WEMCO)
Muestreador de alimentacin extractoras
que muestra resultados de Cu, Mo, Fe
entre otros.
ta
4 Celdas extractoras (WEMCO)
Seis celdas mecnicas cerradas
30 m3
Instaladas por pares
Poseen vlvulas de control de presin y
colchn de espuma.
5ta Celdas extractoras-despajadoras Siete celdas
(WEMCO)
Mayor proporcin de recuperacin que las
anteriores.
Recirculacin del concentrado (espesador
bulk)
Obtencin de concentrado de cobre
6ta Celdas limpiadoras (WEMCO)
Siete celdas.
Se adiciona CO2 y NaHS.
Recirculacin de las colas (espesador
bulk).
Obtencin de concentrado de molibdeno
era

CELDAS DE FLOTACIN
celda WEMCO

Fuente: Adaptado de (CHILLCCE & ROJAS, 2012)

2.7.4

CONCLUSIONES

Para la flotacin de minerales es necesario conocer las propiedades hidrofbicas de


los minerales de inters, de esta forma podemos determinar si se usan activadores o
depresores.
La flotacin depende de dos parmetros principales: el tiempo de retencin donde
debemos conocer las caractersticas de la pulpa, el volumen de las celdas y el
nmero de celdas; adems debemos conocer la agitacin y aireacin.
Los tanques acondicionadores tienen un volumen nominal correspondiente al 90%
del volumen total del tanque.
El uso del agua en flotacin se debe a que tiene la tensin superficial ms elevada a
temperatura ambiente que es de 72.75 dinas/cm.
A ms delgado el lecho hidratado, el ngulo de contacto ser mayor y mayor ser
tambin la repelencia al agua de la superficie mineral.
Cuando el ngulo de contacto de la burbuja es mayor, de debe a que la partcula
mineral tiende a ser hidrofbica.
La creacin de una superficie hidrofbica en una especie mineral en particular
depende de la condicin termodinmica.
Southerland y Wark clasifican las variables de operacin de flotacin segn la
influencia de la naturaleza de la mena, de los procesos de conminucin y los
factores influyentes el el mismo proceso de flotacin.
El grado de oxidacin es un problema ya que mientras este aumenta disminuye el
grado de recuperacin del mineral; para esto se toman medidas al seleccionar el
colector y el modificador del pH.
El tamao mximo es de alrededor de 0.3mm; pero se debe determinar el tamao
indicado como punto de liberacin ya que la mayora de los minerales tiles se
encuentran impregnados en una matriz en con tamaos de varios a cientos de
micrones.
En un circuito de flotacin primaria, la pulpa tiene una consistencia entre 25-35% de
slidos en donde no tendr influencia en los concentrados, mientras que cuando
llega a condiciones extremas de dilucin y densidad produce disminucin de la
recuperacin.
El esquema normal de flotacin de la Planta Concentradora CERRO VERDE S.A.
consiste en la produccin de un concentrado bulk de Cu-Mo, y posteriormente la
separacin a travs de la depresin de los minerales de cobre.
Este tipo de menas en sistemas industriales de flotacin pueden presentar
dificultades, tales como: liberacin en granulometra muy fina, asociacin con
sulfuros de hierro, oxidacin superficial de la molibdenita y asociacin con otros
minerales da hidrofobicidad natural.

2.7.5

BIBLIOGRAFA

Abarca, J. (2011). Flotacion de minerales . Lima: Universidad Nacional "Jos Faustino


Snchez Carrin".
Apaza, O. (2015). Clculos de Ingenieria y Balances de Flotacin. Fundamentos y
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Linares, N. (2015). Procesamiento de Minerales. En N. Linares, Mineralurga II.
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