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TEMA

Medidas de mitigacin, restauracin y remediacin para minas a cielo abierto.


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MINERA A CIELO ABIERTO

La minera a tajo abierto es un tipo de minera superficial en la cual el mineral metlico se


extiende muy profundamente en el suelo, lo cual demanda la remocin de capas de
excedente y mineral.
En muchos casos, antes de remover el excedente, se requiere la tala de rboles y desbroce o
quema de vegetacin que se encuentra sobre el yacimiento. El uso de maquinaria pesada,
usualmente excavadoras y camiones de carga, es la forma ms frecuente de retirar el
excedente. Debido a que la minera a tajo abierto frecuentemente comprende la remocin
de reas con vegetacin nativa, este es uno de los tipos de minera ms destructivos
ambientalmente, especialmente al interior de bosques tropicales.
Debido a que la minera a tajo abierto se emplea para depsitos de mineral a gran
profundidad bajo la superficie del suelo, usualmente comprende la creacin de un tajo
abierto que excede la profundidad del acufero. Cuando este es el caso, el agua subterrnea
debe ser bombeada para permitir el minado. Usualmente se forma un lago en el tajo al
termino de las operaciones de minado y despus que cesa el bombeo del agua subterrnea.
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3.1

IMPACTOS AMBIENTALES

Recursos hdricos.

Tal vez el impacto ms significativo de un proyecto minero es el efecto en la calidad y


disponibilidad de los recursos hdricos en la zona del proyecto, los impactos ms
significativos causados a los recursos hdricos son:

Liberacin de contaminantes del agua de relleno


Contaminantes del agua liberados de los depsitos de relaves
Contaminantes del agua liberados de los botaderos de escombros o roca de desecho
Impactos causados por el desvo de aguas superficiales

3.1.1

Drenaje acido

Cuando los materiales se excavan y se exponen al oxgeno y al agua, se puede formar cido
si el hierro y materiales sulfurosos son abundantes y hay una insuficiente cantidad de
material que lo neutralice para contrarrestar la formacin de cido. El cido se convertir en
lixiviado o disolver metales y otros contaminantes que se encuentran en los materiales
minados y formar una solucin cida con alto contenido de sulfatos, rica en metales.
El drenaje cido y la lixiviacin contaminante es la fuente ms importante de impactos en
la calidad de agua relacionadas con la minera metlica.
Daos a especies acuticas: Si el desecho de mina genera cidos, el impacto en los peces,
animales y plantas puede ser severo. Muchos ros impactados por el drenaje cido de mina
tienen un valor de pH de 4 o menos similar a una batera cida. Es poco probable que las
plantas, animales y peces puedan sobrevivir en ros con tales condiciones.
Metales Txicos: El drenaje cido tambin disuelve metales txicos, como el cobre,
aluminio, cadmio, arsnico, plomo y mercurio, que se encuentran en la roca de los
alrededores. Los impactos en la vida acutica pueden ir desde la muerte inmediata de peces
hasta efectos sub-letales, que afectan su crecimiento, comportamiento o la capacidad
reproductiva.
3.1.2

Erosin de suelos y desechos mineros en aguas superficiales

La escorrenta superficial cargada de sedimentos por lo general causa una corriente laminar
y se colecta en canales, zanjas o canaletas u otros medios que los conduzcan. Estos
sedimentos finalmente pueden estar presentes en las aguas superficiales o depositarse en
zonas inundables o en valles.
Las mayores fuentes de erosin/carga de sedimentos en sitios mineros pueden incluir las
zonas de los tajos abiertos, las pilas de lixiviacin y aquellas provenientes de los depsitos
de desechos, escombros o las rocas de desecho, los depsitos de material estril, depsitos
y presas de relaves, caminos de acceso y transporte de material, depsitos de minerales,
reas de mantenimiento de equipos y vehculos, reas de exploracin y reas en
rehabilitacin.

Los sedimentos contaminados tambin pueden bajar el pH de suelos al punto de causar la


prdida del hbitat y la vegetacin. Adems hay impactos potenciales asociados con el
aumento de las velocidades de escorrenta y de los volmenes provenientes de nuevas
perturbaciones de terrenos. El aumento de las velocidades y volmenes puede causar
inundaciones aguas abajo, cambios en el cauce de canales de riachuelos, y dao estructural
a las bases de puentes y entradas de canaletas.
3.1.3

Impactos por el desaguado de la mina.

El desaguado de una mina se hace cuando el acufero est a una altura superior a la de una
mina subterrnea o que a la profundidad de un tajo abierto. Los impactos causados por la
reduccin del nivel de aguas subterrneas puede incluir la reduccin o eliminacin de flujos
de aguas superficiales; degradacin de la calidad de aguas superficiales y del beneficio de
sus usos; degradacin del hbitat; se reduce tambin o se elimina la produccin en pozos de
abastecimiento domstico; problemas de calidad/cantidad de agua asociados con la
descarga de agua subterrnea bombeada en aguas superficiales, aguas abajo de la zona
donde se ha realizado el bombeo.
3.2

Calidad Del Aire

Las mayores fuentes de contaminacin del aire en operaciones mineras son:


Escapes de gases de equipo utilizado en la perforacin, carga y transporte de materiales
Gases de explosivos usados en operaciones de detonacin o voladuras
Polvo de excavaciones, materiales de carga y otras operaciones en una mina de tajo
abierto
Polvo producto del molido y segregacin de materiales
Gases azufrados, hidrocarburos y otras emisiones de gas de respiraderos en operaciones
mineras subterrneas
Emisiones de gas de operaciones de secado en el procesamiento del mineral (secado de
pulpa y/o sedimentacin de materiales durante el procesamiento del mineral)
Emisiones fugitivas durante el procesamiento del mineral (fugas no controladas en el
equipo tales como vlvulas, sellos de la bomba y otros en los que entra el aire sin que
pase a travs de una chimenea y no es canalizada hacia un artefacto de control de la
contaminacin).

3.3

Calidad del suelo

Los riesgos al ambiente y a la salud humana relacionados con los suelos pueden ordenarse
en dos categoras:
Suelos contaminados por partculas contaminantes arrastradas por el viento.
Suelos contaminados por derrames de compuestos qumicos y residuos.
Las partculas de polvo fugitivas causan graves problemas ambientales en algunas minas.
La toxicidad inherente del polvo depende de la proximidad a receptores en el ambiente y
del tipo de mineral extrado. Las partculas de polvo arrastradas por el viento que generan
ms riesgos son aquellas con contenido de arsnico, plomo y radionucleidos. Los suelos
contaminados por derrames de compuestos qumicos y residuos en las minas son riesgosos
cuando estos materiales son mal utilizados como materiales de relleno, en jardines
ornamentales en las instalaciones de la mina o como suplementos de suelos.
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MEDIDAS DE MITIGACION, RESTAURACION Y


REMEDIACION.

4.1

Manejo De Aguas Lluvias

Para el manejo de las aguas de escorrenta del campamento se tendrn en cuenta los
siguientes principios bsicos:
Los campamentos deben ubicarse de manera que no obstruyan la red natural de drenaje
del rea donde se construye, o si es necesario para el proyecto, conducir dichas redes de
manera adecuada.
Las aguas lluvias que caen sobre el campamento tendrn un sistema de manejo
independiente que evite su contaminacin, y sern dispuestas directamente al ambiente.

Para garantizar el correcto manejo de las aguas lluvias, especialmente en zonas de


ladera, se construir un canal interceptor sobre el permetro de la instalacin.

Figura 1. Esquema tpico de obras de drenaje.


Fuente: Gua Ambiental de redes de distribucin.

4.2

Manejo de Aguas Residuales.

Debe considerarse un manejo especial de las aguas residuales de minera, teniendo en


cuenta las siguientes medidas:
Se debe realizar una caracterizacin previa del yacimiento y de los componentes de los
estriles para prever la posible formacin de aguas cidas.
Los sitios de entrada de agua, grietas por subsidencia, aguas lluvias y aguas de
escorrenta, corrientes superficiales y subsuperficiales, deben ser considerados como
canales de acceso del agua a los frentes de trabajo y como mecanismos de transporte de
partculas en suspensin de metales pesados, azufre disuelto y algunos iones metlicos
en solucin.
Los drenajes mineros se deben realizar preferiblemente por bombeo o con otro mtodo
que minimice el arrastre de sedimentos.
El sitio de escombros y estriles debe contar con un sistema de recoleccin y
tratamiento de las aguas de escorrenta que hayan entrado en contacto con ellos, antes
de ser vertidas a un cuerpo de agua o de infiltrarlo en el suelo.
Las aguas de escorrenta que hayan transitado sobre materiales estriles, apilamientos
de mineral, y las provenientes de los drenajes mineros deben ser interceptadas y
conducidas a sistemas de tratamiento mediante canales hechos en tierra o
impermeabilizados.

Figura 2. Interceptacin de aguas por canales.


Fuente: Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa, 1989.

Los yacimientos que contienen materiales reactivos, que favorecen la formacin de


aguas cidas se deben cubrir por medio de coberturas o sellos de baja permeabilidad,
como suelos de textura fina, arcillas o limos, y materiales sintticos, de polietileno o
neopreno.

Figura 3. Sellamientos y cubrimientos.


Fuente: ECOCARBON, 1997.

Para el tratamiento de los drenajes mineros cidos, es necesario aplicar una tcnica de
neutralizacin. La ms utilizada y ms aplicable a la minera, especialmente la
subterrnea, es la adicin de cal, por su bajo costo y alta eficiencia.

Figura 4. Etapas de neutralizacin convencional con cal.


Fuente: ECOCARBON, 1997

Esta tcnica se realiza en cinco etapas de tratamiento: homogeneizacin, mezcla,


aireacin, sedimentacin y disposicin final del lodo de desecho.
Para facilitar el tratamiento es conveniente que el bombeo del agua de la mina se realice
de forma constante, y que la capacidad de almacenamiento permita manejar el volumen
producido en, por lo menos, tres das de operacin.
La cal se puede agregar en suspensin lquida, lo cual hace necesario un sistema de
alimentacin, compuesto de un bomba que alimenta un dosificador que a su vez,
inyecta la cal al agua.

En el almacenamiento, tcnica que elimina la alimentacin, los requerimientos de cal


son menos de 0.1 Kg/ 1000l, para minas con drenajes con pH entre 3.5 y 5.0.

Figura 5. Tanques de neutralizacin.


Fuente: ECOCARBON, 1997.

Para el tratamiento de los slidos en suspensin del drenaje minero, se proponen


sedimentadores a gravedad mediante el almacenamiento temporal del agua. Estos
pueden ser pozos, tanques o lagunas, cuya condicin principal es que deben tener una
baja velocidad de flujo que permita la sedimentacin de los slidos en suspensin.

Figura 6. Tipos de sedimentadores.


Fuente: Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa, 1989.

4.3

Manejo de Cuerpos de Agua

La mayora de las actividades del proyecto minero tienen efectos negativos, directos e
indirectos, sobre la cantidad y calidad de los cuerpos de aguas superficiales y subterrneas.
Para el clculo de la geometra y capacidad de los sistemas de evacuacin, se utilizar
tiempo de retorno de 10 aos en minera y de 50 aos en construcciones permanentes.
La red de vas, obras o actividades temporales o de bajas especificaciones, podr estar
podr estar construida en tierra o en suelo cemento y/o con elementos prefabricados y
materiales disponibles en el sitio. La red de drenaje deber ser modificada a medida que
avance la excavacin, de acuerdo con los resultados del seguimiento y monitoreo
ambiental
Cuando sea necesario el paso permanente de corrientes superficiales, se requerir el
diseo de las construcciones o instalaciones de estructuras hidrulicas para garantizar el
flujo del agua y minimizar la alteracin de los cauces y la hidrulica de la corrientes.

El lavado de vehculos, al igual que la reparacin, se realizar en sitios apropiados


dentro del campamento, evitando los lechos de las corrientes de aguas y su afectacin
por este motivo.
Todo descole deber estar provisto de una estructura mnima de disipacin para no
afectar las estructuras de captacin de aguas para consumo humano.
El manejo de las aguas requiere de medidas especficas de control, que incluye la
adecuacin de obras civiles de proteccin y el desarrollo de un programa de seguimiento a
los parmetros fsico qumico y biolgico que describen la calidad del agua. Tales medidas
son:
Para el manejo de las aguas de escorrenta en la construccin de obras de infraestructura
y en las operaciones mineras, se construirn cunetas y sedimentadores en tierra o se
utilizar tubera o mangueras.
La proteccin de riberas se har con elementos adecuados a las condiciones particulares
de cada corriente. Se podrn tener, entre otros, barreras, diques y tetrpodos,
construidos en suelos cemento, llantas o concreto
El diseo de las estructuras de paso deber ajustarse a la capacidad de soporte y dems
caractersticas del suelo, la carga, los flujos, el tipo de equipos y las caractersticas
hidrulicas de la corriente. Estas estructuras corresponden, entre otros, a alcantarillas,
pontones, bateas, puentes fijos o mviles, vaciados o prefabricados, en concreto o
metal. Para el diseo de las obras hidrulicas en vas se aplicarn las normas del
Ministerio de Obras Pblicas.
Las estructuras debern ser inspeccionadas peridicamente y cuando sea del caso se
aplicar mantenimiento de limpieza y reparaciones.
Las medidas de restauracin de cuerpos de agua incluyen:
Manejo de corrientes de agua con formas naturales, evitando rectificaciones o
canalizaciones innecesarias. Esta forma de manejo contribuye a aumentar los procesos
de recuperacin natural de cauces, y a una recolonizacin ms rpida por especies del
bosque.
Adems del manejo directo de los cauces y cuerpos de agua, superficiales y subterrneos,
de corriente y estticos, es importante que tenga en cuenta lo siguiente:

En los sitios de cruce con corrientes de agua, asegurar que el cauce est libre de
material vegetal que se haya removido o se haya cado durante la ejecucin de las obras.
Esparcir el material vegetal removido lejos de las mrgenes hdricas, para que ste se
incorpore al ciclo de descomposicin biolgica.
Evitar el almacenamiento de materiales cerca de cuerpos de agua y en sitios de
moderada a alta pendiente (>12%), para evitar la escorrenta.
Disponer el material estril producto de las excavaciones y/o cortes en los alrededores
del sitio en forma tal que no interrumpa los drenajes naturales.
4.4

Manejo de Material Particulado y Gases.

El material particulado emitido, conocido comnmente como polvo, se presenta en tamaos


que varan entre 1 y 1000 m y su composicin qumica cambia de acuerdo a las
caractersticas del material del cual se desprende.
Tabla 1. Medidas de prevencin y de control segn fuentes de emisin.

FUENTE
Pilas de
minerales

MEDIDA

Humectacin de pilas
Cubrimiento de pilas
Instalacin de barreras rompevientos para patios de acopio
Aplicacin de agentes qumicos que forman costras superficiales
Puntos de
Instalacin de barrera mecnica/fsica o presin negativa de cierre
transferencia y Implementacin de inyectores de agua con o sin espuma
manipulacin Instalacin de captadores de polvo (ciclones, filtros y precipitadores
de mineral
electrostticos)
Escombreras Instalacin de pantallas rompevientos
Implantacin de vegetacin
Empleo de estabilizadores
Vas
Mantenimiento continuo de las vas.
Regulacin de la velocidad de circulacin de vehculos
Revegetacin de reas adyacentes a las vas de transporte
Reduccin del nmero de tajos con voladuras
Sustitucin de los camiones por bandas transportadoras
Reduccin del tiempo entre las fases de explotacin y restauracin
Fuente: Gua Ambiental: Carbn Mineria a Cielo Abierto. MMA, 2001

4.5

Manejo del Ruido.

Existen tres maneras diferentes de reducir el ruido: disminuir la fuerza de la fuente con el
rediseo o reemplazo, modificar la ruta de propagacin con el uso de pantallas,

encerramiento, etc. y proteger o aislar al receptor. El mtodo ms efectivo y utilizado para


control tcnico del ruido es la reduccin de la fuerza de la fuente.
El manejo de ruido en la minera se debe realizar desde la planeacin con la consecucin de
materiales acsticos apropiados como absorbentes (transforman la energa sonora en
energa trmica), materiales de barrera (materiales de masa densa, que proporcionan
aislamiento) y materiales de amortiguacin (se adhieren a placas de metal para reducir la
radiacin del ruido).
Otras medidas de atenuacin del ruido son:
Para las explosiones deben seleccionarse las mejores condiciones meteorolgicas. Los
das con fuertes vientos o fros con bajas de presin, aumentan la velocidad del ruido.
Las barreras naturales (plantaciones, barrancos, diques, valles) tambin deben tenerse
en cuenta, pues afectan la propagacin del ruido.
Analizar la posibilidad de adecuar los horarios de trabajo para no interferir con las horas
de descanso nocturno.
Manejar responsablemente el trfico vehicular dentro y fuera del proyecto, para evitar
ruidos innecesarios, como pitos, frenos, motores desajustados.

Figura 7. Barreras vivas.


Fuente: http://www.upme.gov.co

4.6

Manejo del Suelo.

Para llevar adecuados procesos de manipulacin, almacenamiento y restauracin es


importante tener en cuenta estas caractersticas, pues se debe tratar de conservar al mximo

la composicin original del suelo, as como sus procesos. Algunas recomendaciones para el
manejo del suelo son:
Es necesario tener una lnea base de las caractersticas fsico - qumicas y biolgicas del
suelo antes de iniciar procesos de descapote y almacenamiento del suelo. Esta lnea
base servir como punto de control para el manejo del suelo en la restauracin.
Se deben definir los sitios para el apilamiento de los suelos con suficiente anticipacin a
la remocin de los mismos. En lo posible, debern ubicarse circundando la explotacin,
en sitios que no vayan a ser minados, para que acten a su vez, como pantalla visual.
Para el almacenamiento de suelos se deben establecer pilas con formas apropiadas y
ajustadas al espacio disponible, teniendo presente no acumular demasiado suelo en un
mismo sitio, ya que con alturas excesivas en el suelo ms interior, se inhibe la
capacidad de intercambio gaseoso y la posibilidad de conservar la microfauna, con lo
cual su estructura y enriquecimiento orgnico se veran seriamente afectados por la
generacin de condiciones anaerobias.
Remover el suelo del rea que se va a descapotar para minera evitando su
contaminacin y trasladarlo posteriormente al sitio de apilamiento en donde deber
controlarse el paso excesivo de los camiones, con el fin de evitar la compactacin de los
suelos y as, preservar su estructura.
Hacer cerramiento de la pila e instalar una valla o seal informativa, en la cual se
indique que se trata de suelo recuperado para actividades de restauracin, y se
especifique el cdigo de identificacin que se maneja dentro del inventario de suelos.
Para hacer conservacin y manejo del suelo en pila en forma econmica, se recomienda
la aireacin peridica por volcamiento, cuando no se haya revegetado su superficie, o la
implantacin directa de una cobertura de herbceas resembrada para su proteccin que
evita la migracin y prdida de material por accin de la lluvia y el viento.
Frente a la posibilidad econmica de mejoramiento de las pilas de suelo, se puede
adicionar estircol vacuno, ya que enriquece el contenido de materia orgnica, y facilita
posteriores procesos de restauracin.
Los suelos con problemas de acidificacin pueden ser neutralizados con adicin de cal
o aislados del flujo hidrulico, colocndolos a profundidad suficiente y sobreponiendo
una capa de suelo con una vegetacin adecuada.

Los suelos apilados debern examinarse, para determinar su textura, riqueza orgnica,
sustancias minerales y pH, con el fin de realizar las correcciones necesarias para
adaptarlo al hbitat de la vegetacin a implementar.
Las correcciones de minerales se realizarn mediante la adicin de abonos en
cantidades determinadas por los anlisis efectuados.
4.7

Manejo de Estriles y Escombros.

En general, para el manejo de escombros y estriles se tendrn en cuenta las siguientes


medidas:
Antes de iniciarse la construccin del Proyecto, el concesionario o la firma contratista
deber establecer el sitio donde podr disponer los residuos generados durante las
excavaciones, descapote, tneles, etc., bien sea en una escombrera legalizada ante las
autoridades ambientales, en una de su propiedad o en rea en la cual se ejercite una
servidumbre.
Disponer el material estril de acuerdo a los requerimientos de escombreras
establecidas en los planes de minera y a los beneficios econmicos y ambientales que
plantea el manejo de grandes volmenes de material.
Insertar, a partir de la fase de desarrollo de la explotacin, el concepto, diseo,
ejecucin y manejo de las escombreras, con el fin de iniciar el proceso de restauracin
desde las fases tempranas de produccin del proyecto minero.
Proyectar las acciones de adecuacin y manejo de escombreras para restauracin, con el
fin de aprovechar los costos de oportunidad que plantea el manejo de estriles desde las
fases tempranas del proyecto minero.
Para establecer los sitios de las escombreras se deben tener en cuenta la zonificacin
ambiental, evitando las reas ms sensibles, que el sitio permita la disposicin de los
escombros de una manera econmica y que se puedan minimizar los efectos del
impacto ambiental.
El tamao y la forma de las escombreras estar determinado por el volumen de estril
que se remover para la extraccin del mineral. Tal cantidad de material depender no
solamente de la estructura geolgica del yacimiento y de la topografa del rea, sino
tambin del valor econmico del mineral y de los costos de extraccin del estril. En
relacin con las formas naturales del terreno, las escombreras pueden ser de hondonada,

de ladera, de divisoria y de llanura, pudindose presentar, combinaciones de algunas de


estas formas. De otra parte, la forma de las escombreras depende no slo de la
morfologa del terreno, sino tambin de los equipos mineros de transporte y vertido.
Obras de infraestructura para la estabilizacin de la escombrera.
Para el diseo de las escombreras existen varios tipos de conformacin: vertido libre,
fases adosadas, dique de pie y fases superpuestas.

Figura 8. Diseos posibles de botaderos y su impacto sobre el paisaje (los signos + y - indican la magnitud del
impacto).
Fuente: Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa, 1998.

Paralelo a su avance y desarrollo, se deben establecer barreras vivas que permitan


minimizar el impacto visual y la contaminacin del aire por emisin de partculas en
suspensin originadas por la erosin elica. Se debe garantizar la estabilidad de la
escombrera con geometra adecuada. En torno a su corona y pata deben construirse canales
de recoleccin y conduccin de las aguas de escorrenta.

Figura 9. Diseos posibles de botaderos y su impacto sobre el paisaje


Fuente: Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa, 1998.

BIBLIOGRAFA

Ayarzun, R. (2011). Minera Ambiental. Madrid: GEMM.


CONSULSUA. (2015). Estudio de Impacto Ambiental Proyecto Hidroelctrico COCA
CODO SINCLAIR. Napo: CONSULSUA.
Rivadeneira, F., Segovia, M., Alvarado, A., Egred, J., Troncoso, L., vaca, S., y otros.
(2007). Breves Fundamentos sobre los Terremotos en el Ecuador . Quito:
Corporacin Editora Nacional.
Survey's, U. S. (s.f.). USGS Science for a changing worl. Recuperado el 16 de enero de
2016, de http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/eqarchives/year/eqstats.php