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Loi'c Wacquant

Corpo e alma
Notas etnogrficas
de um aprendiz de boxe

TI~AnU(,;Ao

Angela Ramalho

RELUME

DUMAR

Rio de Janeiro
2002

Ttulo original: Corps et m~ - Carnets


ethnographiques d'un apprenti boxeur
2001 - ditions Agone, Marseille, France
Copyright 2002
Copyright da traduo com os
direitos cedidos para esta edio
DUMAR DISTRIBUI!lORA DE PUIII.ICA</JES LTIli\.

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A Elisabeth, pelos nossos anos juntos em Chicago


Revisifo

CLllldia Rubim
BditOfi:1o

Dilmo Milheiros

As fotos deste livro foram tiradas pelo autor, exceto as fotos das pginas:
149, de Michel Deschamps; 257, de Olivier Hennine; 270 e 289, de Jimmy
Kitchen; 282, de Mark Chears; 287, de Ivan Ennakoff; 294, de Jim Lerch.

CIP-BrasiL Catalogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

Wl19c

Wacquant, Loi"c J. D.
Corpo e alma nOli\S etnogrficas de um aprendiz de boxe I Loi"c
W'1Cquant I tnlduo Angcla Ramalho - Rio de Taneiro : Relume Dumar,

2002
Traduo de: Corps ct me : c,lrnels ethnographiques d'um apprenti
boxeur
ISBN 85-7316-281-3
1. Boxe - Aspectos s(Kiais - Chicago (Estildos Unidos). 2. Wacquant,
Lo"ic J. D. I. Ttulo. Il. Ttulo: Notas enogrMicas de um aprendiz de boxe.

02-0868

CDD 796.83
CDU 796.83

Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, por


qualquer meio, seja ela total ou parcial, constitui violao da Lei nO 5.988.

Sumrio

PREFCIO ElJI HRASILEIRA

o SABOR E A DOR DA AO .........................

11

PROLOGO .......................................... 19
A RUA E O RINGUE .................................. 31
Uma ilha de ordem e de virtude ...................... 35
Um templo do culto pugilstico ................... 50
As promessas do boxe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 59
Os jovens que "venceram a rua)) ...................... 60
Aki~Dm .................................... M
Uma prtica sabiamente selvagem .................... 78
O trabalho nos pads . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
A iniciao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 90
Lgica social do sparrillg . ........................... 97
I. A escolha do parceiro ......................... 100
2. Uma violncia controlada ...................... 102
3. Um trabalho de percepo, de emoo e fsico ..... 107
Sesso de sparrillg com Ashante ................... lOS
Uma pedagogia implcita e coletiva ................... 120
O chefe de orquestra ............................ 125
Uma aprendizagem visual e mimtica .............. 138
Administrar seu capital-corpo ....................... 147
Curtis: "Posso ganhar um milho de dlares
numa noite" ................................... 152
Butch: "Agora no posso deixar cair a peteca" ....... 155
Algumas fguras da gesto do corpo ................ 166
Corpo e alma -

UMANOITADANOSTUDIO 104 ..................... 179


"Voc tem medo que eu me ferre, porque
voc j se ferrou" .................................. 181
A pesagem no Illinois State Building .................. 187
"O boxe minha vida, minha mulher, meu amor" ... 189
"Voc nunca pode subestimar um boxeador" ........ 200
Uma tarde de ansiedade ............................ 202
O destino macabro dos companheiros de infncia .... 206
Bem-vindo ao Studio 104 .......................... . 211
"So otrios" .................................. 215
"Sempre quis ser um artista de palco" .............. 218
"Eles esto tremendo de medo" ................... 224
Preliminares lastimveis ............................ 224
"Aventureiros, malandros e mergulhadores" ........ 226
"Sou como algum que vende e compra aes
na bolsa" ...................................... 230
"Eles mesmos se classificam" ..................... 236
Strong vence Hannah com nocaute tcnico no
quarto assalto .................................... 241
Abram alas para as danarins exticas ................ 252
"Voc derruba mais dois caras, e eu paro de beber" ..... 259

Todo grupo de pessoas - prisioneiros, primitivos, pilotos ou pacientes - desenvolve uma vida prpria,
que se torna significativa, racional e normal assiIn
que nos aproximamos dele.
ERVING GOFFMAN,

Dificuldades objetivas. Perigo da observao superficial. No "acreditar". No acreditar que se sabe porque se viu; no fazer qualquer julgamento moral. No
se espantar. No se deixar levar. Procurar viver na
sociedade indgena. Escolher bem os informantes.
[... ] A objetividade deve ser buscada tanto na exposio como na observao. Dizer o que se sabe, tudo
o que se sabe, nada mais do que se sabe.
MARCEL MAUSS, Manual d'ethnographie, 1950

"BUSY LOUIE" NAS GOLDEN GLOVES ................ 271

8 -

Asylum, 1961

Lore Wacquont
.~_.

PREFCIO EDiO BRASILEIRA

o sabor e a dor da ao

Nihil humanum alienum est.


Baruch Spinoza

spcie de Bildungsroman ~ociolgico-pugilstico que retraa


uma experincia pessoal de iniciao a um ofcio do corpo tanto
mais reconhecido por sua simblica herica - Mohammad Ali
sem dvida alguma, mais do que o prprio Pel, O homem vivo
mais clebre e celebrado do planeta - quanto desconhecido em
sua realidade prosaica, este livro tambm uma experimentao
cientfica. Ele desejaria fornecer uma demonstrao em atos da
fecundidade de uma abordagem que leva a srio, tanto no plano
terico quanto metodolgico e retrico, o fato de que o agente

social , antes de mais nada, um ser de carne, de nervos e de sen-

tidos (no duplo sentido de sensual e de significante), um "ser que


sofre" Ueidenschaft1*h<.,Wesen, dizia o jovem Marx em seus
Manuscritos de 1844) e que participa do universo que o faz e que,
em contrapartida, ele contribui para fazer, com todas as fibras de
seu corpo e de seu corao. A sociologia deve se esforar para
capturar e restituir essa dimenso carnal da existncia, particu-

lannente espantosa no caso do pugilismo, mas na verdade partilhada, em graus diversos de visibilidade, por todos e por todas,
atravs dejlln trabalho metdico e minucioso de deteco e de
registro, de decodificao e de escritura capaz de capturar e transmitir o sabor e a dor da ao, o som e a fria do mundo social que
as abordagens estabelecidas das cincias do homem colocam tipiCaInente em surdina, quando no os suprimem completamente.
Para tanto, nada como a imerso inicitica e mesmo a conver-

so moral e sensual ao cosmo considerado como tcnica de observao e de anlise que, com a condio expressa de que ela seja
Corpo e alma -

11

teoricmnente instrumentada, deve pennitir ao socilogo apro-

1\, priar-se na e pela prtica dos esquemas cognitivos, ticos, estti-

) cos e conativos que pem em op~rao cotidiana aqueles que o


habitam. Se verdade, como afirma Pierre Bourdieu, que ns
"aprendemos pelo corpo", e que "a ordem social inscreve-se no
corpo por meio desse confronto permanente, mais ou menos dramtico, mas que sempre abre um grande espao para a afetividaxde", ento impe-se que o socilogo submeta-se ao fQ~o ga a.)n situ, que ele coloque, em toda a medida do possvel, seu prprio organismo, sua sensibilidade e sua inteligncia encarnadas
no cerne do feixe das foras materiais e simblicas que ele busca
dissecar, que ele se arvore a adq,=!jr as ap.$tncias e as ~petn
cias que tornam o agente diligente no universo considerado, para
melhor penetrar at o mago dessa "relao de presena no muno do, de estar no mundo, no sentido de pertencer ao mundo, de ser
possudo por ele, na qual nem o agente nem o objeto esto postos
como tal", 1 e que, no entanto, os define, aos dois, como tais, e

ata-os com mil laos de cumplicidade, mais fortes ainda porque


so invisveis. Isso quer dizer que os boxeadores tm, aqui, muito
y a 110S ensinar sobre o boxe, claro, mas tambm e principalmente
sobre ns mesmos.

Seria no entanto artificial e enganoso apresentar a pesquisa da


qual este livro fornece um primeiro relato de predominncia narrativa (como preldio e primeiro passo de uma segunda obra mais
explicitamente terica) como se ela estivesse animada pela vontade de provar o valor da sociologia carnal e de comprovar concretamente sua validade. Porque na realidade foi o inverso que aconteceu: a necessidade de compreender e dominar plenamente uma
experincia transformadora que eu no desejara nem previra, e

que por muito tempo permaneceu confusa e obscura para mim,


que me levou a tematizar a necessidade de uma sociologia no
somente do corpo, no sentido de objeto (o ingls fala ofthe body) ,
mas tambm a partir do prprio corpo como instrumento de investigao e vetor de conhecimento (fram the body).
Aterrissei na academia de boxe de Woodlawn por engano e
por acaso. Estava na poca procurando um ponto de observao
para ver, ouvir e tocar de perto a realidade cotidiana do gueto
norte-alnericano, cujo estudo eu empreendera, por convite e em
12 -

Lo'ic Wacquant

colaborao estreita com o eminente socilogo William Julius


WilS0l1,2

mas do qual eu no tinha a menor percepo prtica,

tendo crescido em uma famlia de classe mdia de uma pequena


cidade do sul da Frana. Pareceu-me de imediato impossvel, por
razes ao mesmo tempo ticas e epistemolgicas, escrever sobre
este South Side sem nele realizar meus passeios sociolgicos, quando ele expunha sua misria arrasadora sob minha varanda (literalmente, porque recebera da Universidade de Chicago exatamente
o ltimo apartamento disponvel em seu parque de alojamentos,
aquele que ningum quisera, porque estava justamente situado
na linha de demarcao do bairro negro de Woodlawn, balizado,
a cada cinqenta metros, pelos telefones brancos que permitem
que se faam chamados de urgncia para as viaturas da polcia
privada da universidade, caso necessrio). E porque a sociologia
normal das relaes entre classes, castas e Estado na metrpole
norte-americana parecia-me estar formigando de falsos conceitos que lanam uma tela sobre a realidade do gueto que projeta o
senso comum racial (e racista) da sociedade nacional, a comear
pelo conceito de L/lldercJass, neologismo bastardo que permite
comodamente evacuar a dominao branca e a impercia das au-

toridades do front social e urbano, focalizando a ateno sobre a


ecologia dos bairros pobres e o comportamento "anti-social" de
seus habitantes.'
Aps vrios meses da busca infrutfera de um lugar onde me
imiscuir para observar a cena local, um amigo francs e judoca
levou-me ao gym da rua 63, somente a dois blocs [passos 1de minha casa, mas situado em um outro planeta, por assim dizer.
Matriculei-me imediatamente, por curiosidade e porque estava
evidente que aquele era o nico meio aceitvel de treinar ali e de
me encontrar com os jovens do bairro. E desde a primeira seo
dei incio a um dirio etnogrfico, sem desconfiar nem um minuto que iria permanecer na acadelnia mais de trs anos e que, assim
sendo, iria acumular duas mil e trezentas pginas de notas brutas
em que el anotava religiosamente, a cada noite, durante horas, os
acontecimentos, as interaes e as conversas do dia. que uma

vez ingressado no Woodlawn Boys Club encontrei-me confrontado com meu corpo, diante de um triplo desafio.
O primeiro era bruto e at mesmo brutal: ser que eu seria
Corpo e alma -

13

capaz de aprender esse esporte dentre todos. os mais exigentes e


rudes, de controlar seus rudimentos de modo a conquistar um
pequeno lugar no universo ao lneslTIQ tempo fraternal e competi-

tivo da luta. de entretecer com os membros da academia relaes


" de respeito e de confiana mtuos e. portanto. finalmente. de realizar meu trabalho de pesquisa sobre o gueto? A resposta levou
vrios meses para chegar. Depois de um comeo difcil e doloroso. durante o qual minha inaptido tcnica s era igual a meu
sentimento de frustrao e. s vezes. de desnimo (aqueles que
mais tarde se tornaram meus mais queridos companheiros de ringue apostavam. na poca. na minha desistncia iminente). conse\( gui melhorar minha condio fsica. enrijecer minha condio
mental. adquirir os gestos e embeber-me da ttica do pugilista_
-"fiz minhas aulas no solo. depois fiz minhas provas entre as core""

das, "treinando" regularmente com os boxistas da academia, ama-

dores e profissionais. antes de me engajar. com O apoio entusiasmado de todo o clube. no grande torneio das Colden Claves de
Chicago e de chegar mesmo a tentar. mais tarde. me "tornar profissional"jAdquiri um conhecimento prtico e afinei meus julga mentos sobre a Nobre Arte a ponto do velho treinador DeeDee
pedir, um dia, que eu o substitusse como "segundo" eln um COInbate importante que deveria transformar Curtis no boxista estre-

la de Woodlawn. e ele gostava de predizer que um dia eu iria abrir


minha prpria academia de boxe:" YOll gonna be a hellllva coach
one day. LOllie. 1 know that."
Nem bem passara por essa barreira inicial e preenchido a condio mnima necessria para minha insero permanente no
ambiente e eu j estava confrontado com um segundo desafio. o
do meu projeto inicial: ser que eu poderia apreender e explicar
as relaes sociais no gueto negro a partir de minha insero neste local particular? A imerso demorada nessa pequena academia
de boxe e a participao intensiva nas trocas que a se estabeleciam
no dia-a-dia permitiram-me- em todo caso. aos meus olhos. mas
o leitor poder julgar por si mesmo - reconstruir de cima a baixo
.i\ minha compreenso do que um rueto em geral e do que a
estrutura e o funcionamento concreto do gueto negro de Chicago. em uns Estados Unidos ps-fordista e ps-keynesiano do final do sculo XX. em particular. sobretudo naquilo que o distin14 -

lo"ic Wacquant

gue dos bairros marginais de outras sociedades avanadas. 4 Comeando por recusar a falsa idia, profundamente ancorada na
sociologia norte-alnericana das relaes entre diviso racial e

marginalidade urbana desde os primeiros trabalhos da Escola de


Chicago. de que o gueto um universo "desorganizado". caracterizado pela falta. a carncia e a ausncia. O gym permitiu-me questionar com eficcia. ligando trabalho terico e observao emprica
contnua. a viso "orientalizante" do gueto e de seus habitantes.
assim como repatriar para o mago de seu estudo as relaes de
poder que o caracterizam. com propriedade. como instrumento
de explorao econmica e de ostracizao social de um grupo
desprovido de honra tnica, uma form~ de "priso etnoracial" na

qual esto confinados os p rias dos Estados Unidos. 5


Restava o terceiro desafio. o mais formidvel. aquele que eu
estava a anos-luz de imaginar ter de enfrentar um dia. ao abrir a
porta do Woodlawn Boys Club e para o qual esta obra d uma
primeira resposta parcial e provisria (assim como todas as investigaes cientficas. mesmo quando elas se disfaram como
relatos): como dar conta. antropologicamente. de uma prtica to
intensamente corporal, de uma cultura totalmente cintica, de
um universo no qual o mais essencial transmite-se, adquire-se e

desdobra-se aqum da linguagem e da conscincia - enfim. de


uma instituio feita de homem(ns) e que se situa no limite prtico e terico da prtica' Falando de outro modo: uma vez compreendendo o que o ofcio do boxeador. no sentido de ocupao. de estado social. mas tambm de mister e de mistrio (se'gundo a etimologia da palavra ll1estier), "no corpo", com meus
punhos e minhas vsceras, e estando eu mesmo tomado, capturado e cativado por ele, ser que eu conseguiria retraduzir essa com- ~

preenso dos sentidos em linguagem sociolgica e encontrar as


formas expressivas adequadas para comunic-la, sem

COIU

isso

amenizar suas propriedades as mais distintivas?


A organizao do livro segundo o princpio dos vasos

cornunicantes. a proporo de anlise e de relato. de conceitual e


de descritivo. invertendo-se progressivamente medida que as
pginas avanavam (de modo que o leitor profano pode percorrlo de trs para a frente para remontar sociologia a partir do
vivido, luas de um vivido sociologicamente construdo), a
Corpo e alma -

15

r
lnestiagem dos gneros e dos lTIodos de escrita, mas tambln o
uso estratgico das fotos e das anotaes pessoais, responde a esse
cuidado de fazer o leitor entrar no cotidiano sensual e moral do
pugilista comum, de faz-lo palpitar ao longo das pginas junto
com o autor, de modo a lhe fornecer todo o conjunto e a compreenso arrazoada dos mecanismos sociais e das foras existenciais que o determinam e a aisthesis particular que ilumina sua
intimidade de combatente." Ao entrar na fbrica do boxeador,
elucidando "a coordenao desses trs elementos, o corpo, a conscincia individual e a coletividade" que o talham e fazem-no vibrar a cada dia, " a prpria vida, todo o homem" que descobrimos.' E que descobri;;'os em ns.

6.

O leitor brasileiro ir encontrar um complemento disso em Lo'icWacquant,


"Os trs corpos do lutador profissional", in Daniel Soares Lins et il1., A
dominao llJClscuJina revisitada, Campinas: Papirus, 1998, pp. 73-96; e
"Putas, escravos e garanhes. Linguagens de explorao e de acomodao
entre boxeadores profissionais", Ma1la: Estudos de Antropologia Social, 61, outubro de 2000, pp. 127-146.

7.

Mareel Mauss, "Alloeation la socit de psychologie" (1923), reeditado


em OCHvres, tomo 3: Cohsion sociale et divisioIl de 1<1 sociologie, Paris:
Minuit, 1969, p. 281.

Loic Wacquant
Paris, maio de 2002

Notas
Bourdicu. Picrre. MditMiolls pilSCillie1l11CS, Paris:Editions du Scuil, 1997,
p. 168. [trad. bras.: Meditaes pi:lscaluJ<ls. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,20011
2. Nossa colaborao, que iria durar quatro anos, desfez-se no momento em
que Wilson terminou sua obra que marcou os anos 80, The Truly
DisCldvantaged (Chicago: The University ofChicago Press, 1987).
1.

3. Wacquant, Lo"ic. "A 'underclass' urbana no imaginrio social e cientfico


norte-americano", Estudos A!ro-Asi<ticos, n. 31, outubro de 1977, pp. 374.

50.
Uma primeira etapa desses trabalhos pode ser encontrada em meu livro
Os condwildos da cidClde, Rio de Janeiro: Revan, 2001, com apresentao
de Luiz Csar Queiroz de Ribeiro; ver tambm "Elias no gueto", Revista de
Sociologia e PolticCl, 10-11. primavera de 1998, pp. 213-221; e "A Zona",
in Pierre Bourdieu et aI., A misria do mundo (Petrpolis: Vozes, 1997,
pp.I77-201).

5. Waequant, Lole. "Trs premissas perniciosas no estudo do gueto norteamericano". Mana: Estudoide Antropologia Social, 2-2, outubro de 1999,

pp. 145-161;" 'A Black City within the Whitc': Revisiting America's Dark
Ghetto", Black Rcmls$<l1lcC - Remss<111CC Noire, 2-1, outono-inverno de
1998, pp. 141-151; e "A nova 'instituio particular': a priso como substituto do gueto", iIl _ _ . Punir os pobres (Rio de Janeiro: Freitas Bastos,
Coleo Pensamento Criminolgico. 2001, pp. 99-112).

16 -

lo'ie Wacquant

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17

Prlogo

m agosto de 1988, como resultado de um conjunto de circunstncias,O) inscrevi-me em um clube de boxe de um bairro do
gueto negro de Chicago. Eu nunca praticara esse esporte e nem
sequer havia passado pela minha cabea pratic-lo. Exceto as noes superficiais e as imagens estereotipadas que qualquer pessoa
pode formar a respeito dele, pela mdia, pelo cinema e pela literatura,I nunca havia tido qualquer contato COlTI o mundo do pugilismo. Encontrava-me, portanto, na situao do perfeito novio.
Durante trs anos, participei dos treinamentos, ao lado dos
boxeadores locais, amadores e profissionais, com cerca de trs a
seis sesses por semana, submetendo-me com aplicao a todas
as fases de sua rigorosa preparao, o shadow boxing [sombra]!')

(1)

Conjunto de circunstncias provocado por meu amigo Olivicr l-Ienninc, a


quem serei eternamente grato, por ler me levado ao clube Woodlawn. Gostaria de agradecer a Picrre Bourdieu, por tcr me apoiado, desde o comeo,
em uma empreitada que, ao exigir o empenho da pessoa fsica, s poderia
ser bem desenvolvida COI11 o apoio moral constante. Seus encorajamentos,
seus conselhos e sua visit,l ao Boys Club ajudaram-me, em meus momentos de dvida (e de cansao), a encontrar a fora para persistir em minhas
investigaes. Meu reconhecimento vai tambm para todos aqueles colegas, parentes e amigos, demais para serem aqui nomeados, que me apoiaram, estimularam e reconfortaram durante e depois dessa pesquisa - eles
sabem quem so e o que lhes devo -, c a Thierry Discepolo, pela energia e
pacincia com que trabalhou na produo dos originais. Enfim, no preciso dizer que esse livro no existiria sem a generosidade e a confiana
fraterna de meus gym huddics de Woodlawn c de nosso mentor DeeOee;
espero que eles vejam aqui a marca de minha estima e de meu afeto
indestrutveis.

(') Todas as palavras grafadas em ingls esto nesta lngua no original. [N. T.1

L_

Corpo e alma -

19

diante do espelho, com o sparring,I') no ringue. Para minha prpria surpresa, e das pessoas que me eram prximas, pouco a pouco fui gostando do jogo, a ponto de passar todas as minhas tardes
na academia do Woodlawn e de "calar as luvas" do clube com
regularidade, junto com os profissionais, antes de passar para o
lado de dentro das cordas, para disputar minha primeira luta oficial, durante as Golden Gloves de Chicago - na embriaguez do
mergulho, durante algum tempo, cheguei a pensar em interromper minha carreira universitria para "passar para o lado" dos
profissionais e, assim, permanecer junto a meus amigos do gym e
ao tcnico, DeeDee Armour, que se tornou para mim um segundo pai. (2 )

(") O termo SpilIriJlg, em portugus, refere-se apenas ao pugilista que pratica


o exerccio de boxe que simula uma luta, no ringue. Em ingls, o termo
empregado igualmente para o prprio exerccio. Neste livro, sparrlg ser
usado nas duas acepes, pela impossibilidade de se adaptar todas as vezes
o contexto em que a palavra utilizada. Por conseguinte, sero encontradas expresses como "fazer Spi;Jrring", "o spi:lrrillg" [referindo-se ao exer(2)

ccio} etc. [N. T.}


Como atesta essa nota, entre outras do mesmo tipo, escrita em meu dirio
de campo, em agosto de 1990: "Hoje me diverti tanto no gym, falando e
rindo com DeeDee e Curtis, sentado na sala dos fundos e simplesmente
vivendo e respirilndo ali, no meio deles, embebendo-me como uma esponja da atmosfera da sala, que senti um repentino sopro de angstia abafante diante da idia de ter de voltar logo a Harvard [onde eu acabara de
ser admitido}. Experimentei tal prazer simplesmente de participar que a
observailo tornou-se secundria e, francamente, estava dizendo a mim
mesmo que, de bom grado, abandonaria meus estudos, minhas pesquisas
e todo o resto para poder ficar aqui. boxeando, permanecer 'olle of the
boys'. Sei que isso completamente tolo e certamente irrealista, mas, nesse
momento preciso. a perspectiva de migrar para Harvard, de apresentar um
paper ASA [congresso anual da American Sociological AssociationJ, de
escrever artigos, ler livros,yssistir a conferncias e o tutli fruti universitrio, acho tudo isso sem o menor sentido, deprimente, de tal forma morno
(morto) em relao alegria carnal pura e viva que me oferece o diabo
desse gym ( preciso ver as cenas de disputa dignas de Pagnol entre DeeDee
e Curtis!), que eu queria largar tudo, drop out, para ficar em Chicago. t,
verdadeiramente crazy. PB [Pierre Bourdieu J, outro dia, me dizia que ele
tinha medo de que eu me 'deixasse seduzir por meu objeto', mas se ele
soubesse: j estou bem para l da seduo!"

20 -

Lok Wocquant

Depois disso, assisti a uns trinta torneios e "reunies" de boxe

realizados em diversos bares, cinemas e praas de esporte da cidade e do subrbio, na qualidade de colega de academia e assistente,
o parceiro sparringe confidente, "segundo" e fotgrafo, o que me
valeu ter livre acesso a todas as encenaes e a todos os bastidores
do mundo da luta. Tambm acompanhei os boxeadores do meu
gym "na estrada", por ocasio dos encontros organizados em outros lugarejos do Midwest e nos famosos (mas lastimveis) cassinos de Atlantic City. E fui progressivamente assimilando as categorias de julgamento dos pugilistas, sob o basto de DeeDee, con-

versando sem parar com ele, na acadelnia, e dissecando as lutas


na televiso, na casa dele, noite, os dois sentados na sua cama,
na cozinha do pequeno apartamento.
A amizade e a confiana que os freqentadores de Woodlawn
concederam-me fizeram com que eu pudesse me fundir com eles,
no interior da academia, mas tambm que pudesse acompanhlos em suas peregrinaes cotidianas, do lado de fora, em busca
de um emprego, de um lugar para morar, cata de negcios no
cOlnrcio do gueto, em suas alteraes com as esposas, no escritrio do seguro social ou na polcia, bem como em seus passeios

sem destino, entre as galeras [homies] das terrveis cidades vizinhas. Assim, meus colegas de ringue me fizeram compartilhar de
suas alegrias e dores, de seus sonhos e seus dissabores, dos piqueniques, das noites danantes e de seus passeios familiares. Levaram-me para rezar em sua igreja, para cortar [fade] o cabelo no
barbeiro deles, para jogar bilhar em seus bares favoritos, para
escutar rap ad nauseam, e at para aplaudir o Minister Louis
Farrakhan, por ocasio de um encontro poltico-religioso da Nao do Isl - no qual me vi, eu, o nico descrente europeu entre
dez mil devotos afro-americanos em transe. Vivi com eles trs
enterros, dois casamentos,2 quatro nascimentos e mTI batismo, e
assisti ao lado deles, com uma tristeza insondvel, ao fechamento do gym de Woodlawn, condenado em fevereiro de 1992 e
demolido um ano mais tarde, em uma operao de "renovao"
urbana.

As notas tomadas no dia-a-dia, depois de cada sesso de treinamento, em meu dirio de campo (inicialmente para ajudar-me
a superar um profundo sentimento de mal-estar e de embarao
Corpo e alma -

21

fsico, sentimento, sem dvida alguma, redobrado pelo prprio


fato de eu ser o nico branco em mna academia freqentada, na
poca do lneu ingresso, exclusivamente por negros), assim como
as observaes, as fotos e gravaes realizadas durante as lutas
promovidas pelos membros de minha academia, forneceram a
matria para os textos que aqui se iro ler.(31
Desde logo, parece que, para se ter alguma chance de escapar
ao objeto pr-construdo da mitologia coletiva, uma sociologia
do boxe deve evitar o recurso fcil ao exotismo pr-fabricado da
vertente pblica e publicada da instituio - as lutas, grandes
ou pequenas, o herosmo da ascenso social do miraculado
(Marvellous Marvin Hagler: do gueto glria, clama com eloqncia um cartaz pendurado em uma das paredes do Woodlawn
Boys Club), a vida e a carreira fora do comum dos campees.
Ela deve apreender o boxe pelo seu lado menos conhecido e espetacular: a cinzenta e lancinante rotina dos treinamentos na
academia, da longa e ingrata preparao, inseparavelmente fsica e moral, que preludia as breves aparies sob as luzes da rampa, os ritos nfimos e ntimos da vida do gym, que produzem e
reproduzem a crena que alimenta essa economia corporal,
material e simblica muito particular que o mundo do pugilismo. Para evitar, portanto, o excesso da sociologia espontnea, que a evocao das lutas no deixa de suscitar, preciso
no subir ao ringue pensando na figura extraordinria do campeo, mas socar os aparelhos, ao lado de boxistas annimos, no
contexto habitual do gym.

(3)

Essas observaes ctnogrticas foram completadas c cntrcmcadas, no tim


do percurso, pela coleta das histrias de vida dos principais membros do
clube de Woodlawn, por uma srie de entrevistas de profundidade com
alguns pugilistas protissionais ento atuantes no estado de Illinois, assim
como com seus treinadores c npresrios, e pelo exame da literatura "indgena" (revislas e carlas com informaes especializadas. biografias e autobiogratias) e seus derivados eruditos (escritos literrios e historiogrticos).
Tambm freqentei trs outros ginsios profissionais de Chicago e visitei
uma dezena de outros clubes nos Estados Unidos e na Europa. Depois que
deixei Chicago. tornei-me membro de trs academias de boxe, em 80stOll.
Nova York c Oak.land.

22 - Lo"ic Wacquant

A outra virtude de uma abordagem com base na observao


participante (que, no caso presente, mais uma "participao
observante") em uma banal academia de treinamento que os
materiais assim produzidos no padecem do "paralogismo eco- ,/
lgico" qu~ afeta a maior parte dos estudos e relatos disponveis
sobre a Nobre Arte. Assim, nenhuma das declaraes aqui relatadas foram expressamente solicitadas: os comportamentos des- .'
critos so aqueles do boxeador em seu "hbitat natural"3 e no a
(re)apresentao teatralizada e altamente codificada que ele gosta
de fazer de si mesmo em pblico, e que as reportagens jornalsticas e os romances retraduzem e louvam segundo seus cnones
prpnos.
Ao romper com o discurso moralizante - que alimenta, indiferentemente, a celebrao e a difamao - produzido pelo "olhar
distante" de um observador externo, colocado na retaguarda ou
acima do universo especfico, este livro gostaria de sugerir provisoriamente como o pugilismo "faz sentido" quando se tOlna o
cuidado de dele nos aproximarmos o suficiente para apanh-lo
com o seu corpo, em situao quase experimental. Por isso, o livro \
composto de trs textos com estatuto e estilo deliberadamente '
dspares, que justapem descr~o etm21:.rfica, al)lise sociolgi- ,/
ca e eVQ"ca!o literria, de modo a comunicar, ao mesmo tempo, o percepto e o concepto, as determinaes ocultas e as experincias vividas, os fatores externos e as sensaes interiores que, ao '
mesclarem-se, formam o mundo do pugilismo. Em resumo, ele
gostaria de mostrar e de demonstrar, em um mesmo movimento,
a lgica social e sensual que informa o boxe como ofcio do corpo
no gueto norte-americano.
O primeiro texto desembaralha a meada das relaes agitadas
que ligam a rua e o ringue, e descreve como o inculcar da Nobre
Arte se d como trabalho de converso ginstica, perceptiva, emocional e mental, que se efetua de um modo prtico e coletivo,
com base em uma pedagogia implcita e mimtica que, pacientemente, redefine, um a um, todos os parmetros da existncia do
boxeador. Ele apia-se em um artigo redigido durante o vero de
1989,4ou seja, um ano aps minha entrada no clube de Woodlawn,
depois que sofri uma fratura do nariz, durante uma sesso com
sparring, que me obrigou a uma inatividade propcia a um reto r-

j*

Corpo e alma -

23

Michel Le Bris para um nmero especial da revista literria


Gulliver, dedicado a "Escrever o esporte",' ele segue passo a passo a preparao e a apresentao do autor na temporada de 1990
das Chicago Golden Gloves, o maior torneio amador do Midwest,
de um modo narrativo que se esfora por apagar os traos do
trabalho de construo sociolgica (a ponto de Le Bris acreditarse autorizado a qualific-lo injustamente, no prefcio, de "relato,
com toda a sociologia em suspenso"), preservando seus principais resultados.(6) A juno desses gneros habitualmente segregados - sociologia, etnografia e reportagem -, tem como finalidade permitir que o leitor perceba melhor as coisas do pugilismo
no concreto, como elas so", e a ver os boxeadores em movimento, "COlTIO, na mecnica, vem-se as massas e os sistemas, ou
como, no mar, vemos os polvos e as anlTIOnaS", Percebemos inmeros homens, foras mveis e que flutuam no seu meio e em
seus sentimentos.fi
instrutivo, para concluir este prlogo, acentuar os principais fatores que tornaram possvel essa pesquisa, entre os quais o
mais decisivo foi, sem dvida, O carter "oportunista" de minha
insero.? De fato, no entrei no gym com a finalidade expressa
de dissecar o mundo do pugilismo. Minha inteno inici;tl era
servir-me da academia de b,m~.e como uma "j~~la" p~~ o gQ~.to,
P'lli! obser_,,-r as estratgias sociais dos joy.m;; qo bairro - meu
objeto original-, e foi somente ao final de 16 meses de presena
assdua, e depois de ter sido entronizado como membro do crculo dos Boys Club, que decidi, com o aval dos interessados, fazer
do ofcio de boxeador um objeto de estudo totalmente parte.
No h dvida de que jamais ganharia a confiana nem me beneficiaria da colaborao dos freqentadores do Woodlawn se tivesse entrado na academia com o firme propsito de estud-la,
porque essa prpria inteno teria irrevogavelmente modificado

no reflexo sobre meu noviciado ento em cursO.(4) Foi preciso


resistir tentao de refazer totalmente esse "escrito de juventude", preldio de uma anlise mais compreensiva da "fbrica" de
pugilistas, que o tema de um livro atualmente em fase de redao,!S) e investindo a principalmente tudo o que foi adquirido
dos trabalhos posteriores, frutos de mais dois anos de submerso
intensiva. Limitamo-nos a enriquecer os dados e a tornar claras
as anlises originais, conservando, contudo, sua economia de conjunto. Pareceu-nos, de fato, que as lacunas empricas e a semiingenuidade analtica desse texto de aprendiz de socilogo tinha
como contrapartida um frescor etnogrfico e uma candura de tom
que poderiam ajudar O leitor a deslizar melhor para dentro da
pele do boxeador.
O segundo texto, redigido pela primeira vez em 1993, retomado e completado sete anos mais tarde, com a ajuda de fitas de
udio e vdeo gravadas na poca, descreve minuciosamente uma
jornada de reunies de boxe em um bar de um bairro operrio
do South Side, desde os preparativos de pesagem oficial, de manh cedo, at a volta das festividades, depois das lutas, tarde da
noite. As unidades de tempo, de lugar e de ao permitem pr em
relevo a imbricao mtua dos ingredientes e das redes sociais
que o priIneiro texto necessariamente separara: o interesse e o
desejo, a afeio e a explorao, o masculino e o feminino, o sagrado e o profano, a abstinncia e o prazer, a rotina e o imprevisto, o
cdigo de honra viril e o diktat brutal das opresses materiais.
O terceiro texto, se nos permitida uma expresso que acentua O oxmoro, uma "notcia sociolgica". Escrito a pedido de

" (4) Foi ao redigir esse artigo qlle compreendi at que ponto o ginsio constitua um "campo estratgico de pesquisa" (como diria Robert Merton) e
decidi fazer da profisso de boxista um segundo tema de estudos, paralela"

(5)

mente ao gueto.
A paixo do pUgJjstil ir tratar de\maneira aprofundada, entre outras coisas, da dialtica do desejo e da dominao na gnese social da vocao de
boxista, da estrutura e do funcionamento da economia pugilstica, do trabalho de treinador como uma terapia regressiva, das crenas indgenas sobre o sexo e as mulheres, c do confronto no ringue como ritual de mascUlinizao.

24 -

Lo"ic Wacquant

(6)

Alm do mais, esse texto coloca, em termos prticos, a questo da escrita


em cincias sociais e da diferena entre sociologia e fico, questo que
atormentou bastante os antroplogos na dcada passada, porque, logo
depois que o texto foi publicado, de valeu-me a oferta, por parte de uma
grande casa editora de Paris, de um contrato para publicar ... meu "rolnal1Ce" .

Corpo e alma BSC$f-;./

t,.t:.f?3S

25

~c

/:

meu status e meu papel no contexto do sistema social e simblico


considerado.
Alm disso, eu tivera a sorte de ter praticado vrios esportes
competitivos na minha infncia, no Languedoc (futebol, basquete, rugby, tnis), de modo que, quando entrei no Boys Club, dis.; punha de um pequeno capital inicial esportivo, que se revelou
indispensvel para que eu enfrentasse com sucesso as provas pugilsticas. O acaso da geografia tambm quis que eu me inscreves)\, se em um gym "tradicionalista", dirigido com punhos de ao por
: um tcnico de estatura internacional e que desfrutava de uma fama
invejvel na cidade, desde que a academia fora aberta, em 1977,
de modo que pude aprender a boxear dentro das regras da arte,
em contato com treinadores e lutadores competentes. (7 ) provvel que eu no tivesse persistido na lninha empreitada ou, pior,
que eu fracassasse seriamente, caso tivesse feito meu aprendizado
em uma das academias anatmicas mantidas pelo servio de parques e jardins da cidade.
Ser o nico branco do clube poderia constituir Uln srio obstculo minha integrao, amputando, assim, minha capacidade de penetrar no mundo social dos pugilistas, se no fosse a
ao conjugada de trs aspectos compensadores. Primeiro, o
" ethos igualitarista e o daltonismo racial afirmado da cultura pugilstica fazem com que se seja nela totalmente aceito, desde que
nos dobremos diante da disciplina comum e desde que paguemos "o que devido" no ringue. Em segundo lugar, minha nacionalidade francesa concedeu-Ine uma espcie de exterioridade

(7)

O gym de Woodlawn era ento um dos 52 clubes de boxe oficialmente


listados no estado de Illinois e uma das quatro principais academias profissionais de Chicago (isto , onde treinavam boxeadores "profissionais"
pagos pelos servios prestados entre as cordas, alm dos amadores que
povoam todos os clubes). A maioria dos pugilistas de destaque nos anos
80, em Chicago, em um momento ou outro, havia passado pelo Woodlawn
Boys Club, que era, at o seu fechanynto, um dos principais fornecedores
de lutadores para os encontros regionais. No final de sua carreira,
Mohammad Ali, que tem uma casa perto de 1;1, no bairro rico do Hyde
Park-Kenwood, ilha de opulncia branca perdida em meio ao oceano da
misria negra do South Side, linha o hbito de ir treinar ali - a cada vez,
sua apario provocava exploses de alegria na rua.

26 -

Lo"ic Wacquant

estatutria com relao estrutura das relaes de explorao,


de desprezo e desconfiana mtua que opem brancos e negros
na Amrica do Norte. Beneficiei-me do capital histrico de simpatia de que a Frana desfruta entre a populao afro-americana, em virtude da acolhida recebida pelos soldados no Hexgono, nas duas guerras mundiais (quando, pela primeira vez na
vida, eles viram-se tratados como seres hlllnanos, e no como
integrantes de uma subcasta),8 e pelo simples fato de que eu no
tinha a hexis do americano branco mdio, que marca continuamente, nem que seja pela defesa do corpo, a fronteira infranquevel entre as comunidades. Eddie, o treinador assistente do
Woodlawn, explica:
Tenho respeito por voc, Louie, por ter vindo pro gym e ser um
carinha como outro qualquer na academia ... No tem muitos
caucasianos [brancos] fazendo isso junto com a gente, os negros ... Minha mulher e eu, faz cinco anos que a gente mora no
Hyde Park [o bairro da Universidade de Chicago, 80% branco J,
e ns nunca falamos com caucasianos, nunca. Quando eles chegam perto de voc, na rua, eles ficam com essa cara apavorada,
como se voc fosse pular em cima deles. por isso que minha
mulher e eu nunca falamos com um caucasiano no Hyde Park.
[Sobe de tom e sua fala acelera-se sob o efeito da emoo.] A
maioria dos caucasianos, quando voc chega perto deles, ou
quando voc tenta falar com eles, eles chegam pra trs e olham
pra voc como se voc tivesse uma argola no nariz, v s. Eles
fazem careta [ele gira os olhos com um ar selvagem l, e voc pode
ver que tem qualquer coisa que no est pegando bem. Mas voc,
voc no faz isso, voc fica to vontade na academia e quando
vai s lutas com a gente ...
Cara! Voc fica to vontade que at parece que voc no
caucasiano. [Sua companheira] Liz e voc, o nico jeito de saber
que vocs no so negros pelo modo de falar, e porque voc
francs, claro. Mas voc est l no gym com a gente, voc fala
com os outros caras, voc feito eles. Voc no fica tenso Oll
nervoso porque est entre a gente. Voc relaxa [loose], voc se
entende bem com os carinhas e eles gostam de voc tambm ...
Saca s, eu respeito as pessoas queme respeitam. Ento, eu respeito voc. Louie, voc faz parte da equipe com a gente. Outro
Corpo e alma -

27

dia eu estava falando pra algum no meu servio: "Temos o


'Fighting Frenchman' com a gente na equipe!" [Ele corou de
prazer] Uau, voc faz parte da equipe como os outr05.(8)

2.

Finalmente, meu "abandono" total s exigncias do campo(9)


e, sobretudo, o fato de eu calar as luvas com eles regularmente
valeram-me a estima de meus camaradas de clube, como atestado pelo chamamento" bratller Lauie" e pela gama de apelidos afetuosos que eles me deram ao longo dos meses. "Busy Louie", meu
nome no ringue, mas tambm" Bad Dude", "The Prench Bamber",
"The Prench Hammer" e "The Black Prenchman". Alm das provas de solidariedade que dei cotidianamente, fora da academia,
dos servios e das diversas intervenes junto s burocracias pblicas e privadas que regiam suas vidas, o fato de eu ter levado
minha iniciao at "fazer" as Golden Gloves contribuiu amplamente para que eu estabelecesse meu status no clube e para selar
minha legitimidade de aprendiz de boxe junto aos atletas e aos
treinadores de outros ginsios, que, depois de minha apresentao oficial entre as cordas, me reconheciam como" one ofDeeDee's
Bays" [um dos rapazes de Dee Dee l

3.

4.

5.
6.

7.
8.

Berkeley, dezembro de 2000


9.

Notas

veio juntar-se tardiamente uma das muito raras mulheres, a romancista


Joyce Carol Oates, a quem devemos o belssimo 011 boxi11g (Garden City:
Doubleday, 1987.
Pode-se encontrar uma etnografia dos gapes matrimoniais de Anthony e
de Mark em meu artigo "Un mariage dans le ghetto". Acres de 1;;1 Recherche
en Sciences Sociales, n. 113, junho de 1996, p. 68-85.
Sobre o paralogismo ecolgico, ler Aaron Cicourel, "Interviews, surveys,
and the problem of ecological validity" (The Americ<111 Sociologist, n. 17,
fevereiro de 1982, p. 11-20)', e as observaes metodolgicas correlatas de
Howard Becker. "Studying practitioners ofvice and crime". In: William
Habenstein (org.). Pathways to datil. Chicago: Aldine. 1970, p. 30-49.
Lorc Wacquant. "Corps et me: notes ethnographiques d'un apprenti
boxeur". Acres de la Recherche Cl1 Scie11ces Soci;;lles, n. 80, novembro de
1989, p. 33-67.
Loi'c Wacquant. "'Busy Louie' aux Golden Gloves". GulJiver, 1l. 6, abriljunho de 1991, p. 12-33.
Mareei Mauss. "Essai sur le dono Forme cf raisons de l'change dans les
societs archai'ques". In: Mareei Mauss. Sociologie et il1Jthropologie. Paris:
PUF. (1925) 1950, p. 276 [trad. bras.: SocioJogl c illltropologia. So Paulo: EPU/EDUSP, 2 V., 1974J.
Jeffrey M. Riemer. "Varietes of opportunistic research". Urbal1 Life, n. 54, janeiro de 1977, p. 467-477.
Sobre "a afeio histrica" dos negros norte-americanos pela Frana e suas
origens na experincia vivida de uma miscigenao tabu e violentamente
reprimida nos Estados Unidos, ler Tyler Stovall. PilriS noir: Africi:11J
Americ<llls in the Cityo[Light. Boston: Houghton Mifflin, 1998.
Kurt Wolf. "Surrender and community study: the study of Loma". In:
Arthur J. Vidich e ]oseph Bensman (org.). Reflectial1s ar cammullity
studies. Nova York: Wiley, 1964, p. 233-263.

1. Para mencionar apenas os grandes nomes da literatura norte-americana


contempornea, Arthur Krystal, "Ifs, and, butts: the literary sensibility at
ringside". H<1fper's Milgilzille (junho de 1987, n. 274, p. 63-67) cita, entre
outros, Ernest Hemlr.ingway, Jack London, Dashie1 Hammett, Nelson
AIgren, James Farell, Ring Lardner, Nonnan Mailer e Ralph Ellison, a que

(1\)

Depois que voltei de uma estada na Frana, durante as festas de Natal, o


mesmo Eddie perguntou-me, nos bastidores, diante de todos os freqentadores habituais: "E a, Louie, voc contou pra sua famlia que est treinando no gym com lutadores profisJionais? Disse pra sua famlia que voc
01lC ofthe guys, que a gente trata voc como se fosse um negro?"

" \ (9)

Kurt Wolf definiu o conceito de "abandono" em etnografia como implicando "um engajamento total, uma suspenso das noes recebidas, a pertinncia de qualquer coisa, a identificao e o risco de se deixar ferir".\!

28 -

Corpo e alma -

Lo"ic Wacquant
l

29

A rua e o ringue

o mesmo modo como no se poderia compreender o que


uma religio instituda, tal como o catolicismo, SelTI se estudar em detalhes a estrutura e o funcionamento da organizao
que a sustenta, no caso, a Igreja romana, tambm no se pode
elucidar o significado e o enraizamento do boxe na sociedade norte-americana contempornea - ou pelo menos nas regies inferiores do espao social, em que ele escapa de uma extino periodicamente anunciada como iminente e inevitvel- sem se examinar a trama das relaes sociais e simblicas que se tecem no interior e ao redor do salo de treinamento, meio e motor oculto do
universo do pugilismo.
Um gym (segundo o termo consagrado nos pases de lngua inglesa) uma instituio complexa e polissmica, sobrecarregada de
funes e de representaes que no so apreensveis de imediato
pelo observador, mesmo que ele esteja avisado sobre a natureza do
lugar. Aparentemente, no entanto, o que h de mais banal e de
mais evidente que uma academia de boxe? Poderamos, na verdade, retomar palavra por palavra essa vinheta que George Plimpton
comps sobre o famoso Stillman's Gym de Nova York, nos anos
50, para descrever qualquer salo da Amrica do Norte urbana
atual, de tal modo so poderosas as invariantes que comandam o
seu aspecto: "Subia-se por uma escada escura at uma sala lgubre,
que no deixava de lembrar a sala de cargas de um antigo galeo.
Podiam-se discernir os rudos, antes mesmo que nossos olhos se
acostumassem penumbra: o 'slap-slap' das cordas de pular batendo no cho, o som pesado do couro contra os sacos de areia que
ressoavam e balanavam na ponta das correntes, o estalo das bolas
de couro, o rangido das botas sobre a lona do ringue (havia dois
ringues), as fungadas dos boxeadores soprando pelo nariz e, a cada

Os instrumentos na oficina.

Corpo e alma -

31

n
trs minutos, o soar estridente do relgio. A atmosfera parecia com
a de mTI crepsculo em uma selva ftida". 1(1)
Como iremos ver, o gym essa forja em que se modela o pugilista, a oficina em que se fabrica esse corpo-anna e armadura que
ele se apressa por lanar em confronto no ringue, o cadinho em
que so polidas as habilidades tcnicas e os saberes estratgicos,
cuja delicada reunio faz o lutador acabado, enfim, o forno em
que se alimenta a chama do desejo pugilstico e a crena coletiva
no bom fundamento dos valores indgenas, sem oS quais ningum
iria se arriscar de modo duradouro entre as cordas. Mas a academia de boxe no mais do que isso, e sua misso tcnica apregoada - transmitir uma com petncia esportiva - no deve mas.. carar as funes extrapugilsticas que ela preenche para aqueles
que a vm comunicar, nesse culto plebeu da virilidade que a
,. Nobre Arte. Antes de mais nada, o gym isola da rua e desempenha
-, o papel de escudo contra a insegurana do gueto e as presses da
vida cotidiana. maneira de um santurio, ele oferece um espao
protegido, fechado, reservado, onde possvel, entre seus membros, subtrair-se das misrias costUlneiras de Ulna existncia muito
vulgar e dos azares que a cultura e a economia da rua reservatn
para os jovens nascidos e encerrados nesse espao ultrajado e abandonado de todos que o gueto negro. O gym , tambm, uma
" escola de moralidade, no sentido durkheimiano, isto , uma mquina de fabricar o esprito de disciplina, a ligao com o grupo,
o respeito ao outro, assiIn como a si mesmo, e a autonomia da
vontade, todos indispensveis ecloso da vocao de pugiiista. 3
Finalmente, o salo de boxe o vetor de uma desbanalizao da
vida cotidiana, porque ele faz da rotina e da remodelagem corpo./' rais o meio de acesso a um universo distintivo, em que se misturam aventura, honra masculina e prestgio. O ca~monstico,
sel)o penitenciaI, do "programa de vida" do pugilismo faz do
indivduo sua prpria arena de desafio e convida-o a descobrir a
si mesmo, ou melhor, a produzir a si mesmo. O pertencimento

ao gym a marca tangvel da aceitao em UITI-a confraria viril que


permite que a pessoa se destaque do anoimato da massa e, portanto, atraia a admirao e a aprovao da sociedade local.
Para perceber essas diversas facetas do gym e detectar as protees e os ganhos que ele assegura para aqueles que se colocam sob
a sua gide, preciso e basta seguir os obscuros soldados da No- '
bre Arte no cumprimento de suas tarefas dirias e submeter-se,
ao lado deles, ao rigoroso regime, indissociavelmente corporal e
moral, que define seu estado e sela sua identidade. Foi o que fiz
durante trs anos, em uma academia do gueto negro de Chicago,
na qual me iniciei nos rudimentos do ofcio e onde, ligando-me
por relaes de amizade ;:tos treinadores e aos boxeadores do lugar, pude observar in vivo a gnese social e o desenvolvimento das
carreiras pugilsticas.
Retorno sobre uma experincia de aprendizagelTI em curso, a') ,
primeira parte da presente obra tem um triplo objetivo. O primeiro apresentar dados etnogrficos precisos e detalhados, produzidos pela observao direta e pela participao intensiva, sobre um universo social que tanto mal conhecido quanto mais
amplamente difundidas so as representaes comuns de que ele
objeto. Vamos destacar, em seguida, dessa base documental, alguns dos princpios que organizam esse complexo de atividades
especficas que o boxe, tal como ele praticado atualmente dentro do gueto negro norte-americano, trazendo luz principalmente sobre a regulao da violncia, que se opera na sala de treinos,
por meio da relao bfida, feita de uma mistura de afinidade e
antagonismo, que liga a rua ao ringue. Enfim, esboaremos uma
reflexo sobre a iniciao a uma prtica da qual o corpo ao mes- v
mo tempo a sede, o instrumento e o alvo. Isso quer dizer que no'
buscaremos incriminar nem desculpar esse esporte reputado como
"brbaro" entre todos os outros, tantas vezes celebrado e condenado, difamado e reverenciado,(2J mas sim sugerir o que sua lgi-

(2)

(I)

Essa descrio vlida para o conjunto dos Estados Unidos urbanos e para
a maior parte dos pases industrializados: as academias de boxe do mundo
todo compem-se mais Ollmenos dos mesmos ingredientes e se parecem a
ponto de se confundirem. 2

32 -

LoTe Wacquant

Uma citao entre mil outras: "No por acaso que o boxe, entre todos os
esportes, tenha sido o que inspirou o maior nmero de cineastas e romancistas de talento. Em nossa civilizao, de um arcasmo, uma das ltimas
barbries consentidas, o ltimo espelho autorizado a ainda refletir o nosso
lado sOn1brio".~
Corpo e olma -

33

ca especfica, e sobretudo aquela lgica da sua forma de ser inculcado, pode nos ensinar sobre a lgica de toda prtica. (3 )
Para antecipar os primeiros ensinamentos dessa iniciao,
pode-se avanar que o ato de incutir aquilo que se pode chamar
de habitus pugilsticofunda-se sobre uma dupla antinomia. A primeira delas vem do fato de que o boxe uma atividade que parece
estar situada na fronteira entre natureza e cultura, no prprio limite da prtica, e que, no entanto, exige uma gesto quase racional do corpo e do tempo, de fato extraordinariamente complexa,
:. seno elaborada, cuja transmisso efetua-se de modo prtico, sem
passar pela mediao de uma teoria, com base em uma pedagogia
completamente implcita e pouco codificada. Da decorre a se'" gunda contradio, pelo luenos aparentemente: o boxe um es-

porte individual, certamente um dos mais individuais de todos,


de vez que pe fisicamente em jogo - e em perigo - apenas o
corpo do lutador, cuja aprendizagem adequada, contudo, acentuadamente coletiva, sobretudo porque supe a crena no jogo
que, como todo jogo de linguagem, segundo Ludwig Wittgenstein,
s nasce e perdura no e pelo grupo que ela define, por sua vez,
segundo um processo circular. Dito de outro modo, os meios que
fazem um pugilista acabado so, como toda "tcnica do corpo",
_____ segundo Mauss, "a obra da razo prtica coletiva e individual"."
Enfim, tornar-se boxeador apropriar-se, por impregnao
progressiva, de um conjunto de mecanismos corporais e de esquemas mentais to estreitamente imbricados que eles apagam a
distino entre o fsico e o espiritual, entre o que emerge das capacidades atlticas e o que diz respeito s faculdades morais e
vontade. O boxeador uma engrenagem viva de corpo e de esprito que despreza a fronteira entre razo e paixo, que explode a
oposio entre a ao e a representao, e que, ao fazer isso, ofe-

(3)

Segundo Pierre Bourdieu. "o esporte , junto com a dana, um dos terrenos em que se coloca com acuidade mxima o problema das relaes entre
a teoria e a prtica, e tambm entre a linguagem c o corpo [ ... ]. O ensino de
uma prtica corporal [encerra] um conjunto de questes tericas de primeira importncia, medida que as cincias sociais esforam-se por fazer
a teoria das condutas que se produzem, em sua grande maioria, aqum da
conscincia",5

34 -

LoTe Wacquant

rece Ulna superao, em ato, da antinomia entre o individual e o

coletivo. E a temos, mais uma vez, Mareel Mauss, quando fala de


"montagens fisio-psico-sociolgicas de sries de atos [... ], mais
ou menos habituais ou mais ou menos antigas na vida do indivduo e na histria da sociedade", que so operadas "para e pela
autoridade social".7

Uma ilha de ordem e de virtude


O universo relativamente fechado do boxe no pode ser compreendido fora do contexto humano e ecolgico no qual ele se
ancora e das possibilidades sociais do qual ele portador. , com
efeito, em sua dupla relao de simbiose e de oposio com referncia ao bairro e s duras realidades do gueto que o gym definese. Assim como nos atos de tornar-se integrante de uma gangue
ou entregar-se criminalidade da rua (duas carreiras conexas para
as quais o boxe oferece uma escapatria possvel)," a afiliao a
um salo de boxe s adquire sentido em relao estrutura de ,(
oportunidades de vida oferecidas - ou recusadas - pelo sistema
local de instrumentos de reproduo e de mobilidade sociais, no
caso, a escola pblica, o mercado de trabalho desqualificado e as
atividades e redes constitutivas da economia predatria da rua.
Antes de nos aventurarmos dentro do gym, , portanto, indispensvel esboar em traos rpidos um retrato do bairro de
Woodlawn e sua evoluo histrica recente. Essa comunidade
afro-americana est bem longe de ser a mais deserdada do gueto
sul de Chicago, uma vez que, das 77 zonas que cortam a cidade,
Woodlawn coloca-se no dcimo terceiro lugar na escala de pobreza. Mas nem por isso o bairro deixa de oferecer, j h cerca de
meio sculo, o espetculo surpreendente de um tecido urbano e
social agonizante de degradao contnua e de profunda segregao racial e econmica.(4)
Logo depois da guerra, Woodlawn era um bairro branco estvel e prspero, satlite do bairro de H yde Park (um feudo da U ni-

(4)

Em 25 das 77 zonas, quase todas afro-americanas e hispanfonas, mais de


um quinto da populao (sobre)vive abaixo do limite oficial de pobreza,"

Corpo e alma -

35

versidade de Chicago), que faz limite com ele ao norte, dotado de


um setor comercial denso e de um mercado imobilirio ativo. O
cruzamento da rua 63 com a avenida Cottage Grove era um dos

mais movimentados da cidade, e multides comprimiam-se nas


diversas lojas, nos restaurantes, cinemas e clubes de jazz que ali
ficavan1. Trinta anos mais tarde) o bairro transformou-se em um

vasto bolso de misria e desesperana, emblemtico do declnio


da "Metrpole Negra"lI) de Chicago, no qual se concentram fraes entre as mais marginalizadas da populao da cidade. Entre
1950 e 1980, o nmero de habitantes do bairro caiu de 81 mil
para 36 lnil) enquanto a percentagem de residentes afro-america-

nos passava de 38% para 96% (o nmero de brancos desabou,


nesse intervalo, de 50 mil a menos de mil). O afluxo de migrantes
negros vindos dos estados rurais do Sul foi acompanhado por um
xodo macio de brancos, logo seguidos pela classe mdia de cor,
que abandonou o corao do gueto, seguida pela relativa abertura das restries de casta no local, para ir fundar seus prprios
bairros descentralizados (que se tornariam tambm segregados)."
Essa virada demogrfica, amplificada pela poltica municipal de
"renovao urbana" dos anos 1950 -localmente conhecida sob o
nome de "Negro removaf' ("varredura de negros") - e pela "guer-

A entrada do
Woodlawn
Boys Club, na
rua 63.

ra de gangues" da dcada de 1960, provocou uma crise das insti-

outros, em
frente ao gym.

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Desolao
urbana a dois
passos do
bairro branco
e prspero de

Hyde Park.
36 -

Lore Wacquant

tuies locais que, combinando-se com taxas recordes de desemprego e de evaso escolar, acabou por fazer de Woodlawn um
deserto econmico agravado pelo purgatrio social.
Alguns indicadores fornecem a medida do grau de precariedade socioeconmica dos habitantes de Woodlawn. 12 No recenseamento de 1980, um tero das famlias do bairro vivia abaixo
do limite mnimo federal de pobreza, e a renda mdia por domiclio, definida em 10.500 dlares anuais, no era atingida pela
metade da renda mdia municipal. A proporo de famlias nas
quais apenas um dos pais estava presente elevava-se a 60% (contra os 30% de dez anos antes), a taxa oficial de desemprego atingia os 20% (duas vezes a taxa da cidade, depois de triplicada em
uma dcada) e menos de um chefe de famlia, entre oito, tinha a
propriedade do domiclio. Apenas 34% das mulheres e 44% dos
homens de mais de 18 anos tinham emprego, e 61 % dos domiclios eram financeiramente dependentes de algum dos programas
Corpo e alma - 37

i
de assistncia social. Entre a populao economicamente ativa, a
categoria socioprofissionallnais numerOSa era, COln 31 % dos casos, a dos empregados do comrcio e da administrao; o segun-

do lugar, com 22% dos casos, ficava com as pessoas ocupadas em


servios e em tarefas relacionadas segurana e com os(as)
empregados(as) domsticos(as). Menos de 8% de adultos tinham
um diploma de ensino superior, e mais da metade neln mesmo

tinha concludo O ensino mdio - embora para isso no fosse necessrio passar por algum exame. O bairro no dispe mais de
um colgio de ensino mdio, nem sequer de um cinema, uma

biblioteca ou servio de formao de mo-de-obra e de agenciamento de empregos. Apesar da proximidade imediata de um dos
centros de inovao mdica mais famosos do mundo, o hospital

da Universidade de Chicago, a taxa de mortalidade infantil em


Woodlawn estava aumentando a ponto de ultrapassar os 3%, em
1990, ou seja, o triplo da taxa mdia nacional e superior aos ndices de vrios pases do Terceiro Mundo.
A exemplo das outras instituies pblicas, as escolas do bairro so "garantia de misria e de criminalidade".!3 A penria cr6nica de meios de que elas padecem, os prdios superpovoados e
insalubres e o corpo docente subqualificado e desmoralizado so
fatores que convergem para reduzi-Ias a instituies de "guarda",
que se contentam em estocar os jovens do bairro - a maior parte

dos estabelecimentos do gueto nem mesmo oferece o Curso preparatrio para o ingresso na universidade. No h nada de sur-

preendente que a isso tudo venha se somar a economia ilegal da

15.700 unidades, entre 1950 e 1980 (sobretudo em decorrncia


de uma epidelnia de incndios

"COlTI

seguro", de origem crimi-

nal, durante o perodo de turbulncia das revoltas de negros, de


1966 a 1970), em um bairro situado s margens do lago Michigan,
a uns dez quil6metros do centro da terceira megalpole norteamericana, falam mais do que todas as estatsticas sobre a posio
marginal que essa comunidade ocupa na vida de Chicago.
O salo do Boys and Girls Club de Woodlawn situa-se na rua
63, uma das mais devastadas do bairro, no centro de uma paisagem de desolao urbana que os reprteres do Chicago Tribune, o
principal jornal da localidade, descrevem como se segue: "Passeiem pelo 'EI' [o metr6 suspenso] ao longo da rua 63, em Woodlawn,
por onde foi outrora a rua de comrcio mais animada de Chicago, perto da State Street [no centro da cidade]. A paisagem parece
tanto com a de uma cidade fantasma quanto com mTI cenrio de

faroeste: tbuas obstruem portas e janelas, mesmo quando as tabuletas das lojas que prosperavam antigamente no bairro s esto

semicobertas pela fuligem e pela putrefao - um mercado A&P,


uma mercearia Hi-Lo, um Walgreei1s [cadeia de drogarias], o cinema Kimbark, o depsito do Empire [comrcio de tapetes], o
hotel Pershing, o Banco de Southeast Chicago".!5
Na verdade, a parte da rua em que o clube de boxe est encravado reduz-se a uma fileira de antigas casas de comrcio apodrecidas ou queimadas, de terrenos baldios cheios de lixo e vidros
quebrados, de construes abandonadas ao longo da linha de
metr6 que passa sobre elas. As raras lojas que a sobrevivem (v-

rua, mais atraente que a escola, que s acaba em desemprego, ou,

rios botecos, uma loja de roupas para crianas. uma drogaria es-

na melhor das hipteses, em empregos sem cobertura social, a


quatro dlares por hora. parte a Universidade de Chicago, no
existe qualquer empregador de porte em um raio de cinco quil6-

pecializada em produtos de beleza, uma loja de mveis usados e


de equipamentos domsticos de ginstica, uma mercearia e um
restaurante de comida caseira) mal se sustentam atrs das grades,
espera de clientes hipotticos. O Boys Club tem, de um lado, o
antigo cinema Kimbark, fechado em 1973, do qual s restam a
fachada folheada de material carcomido e o fronto, rodo pelas
intempries. De outro lado, est um terreno baldio esburacado,
no meio do qual se ergue um parque para crianas e um ptio de
chapa de ao ondulada, rodeado por uma tela, em que os homens
desocupados da regio vm para dividir uma garrafa de aguardente nos dias em que faz bom tempo. Bem atrs do clube, h

metros.

Como em outros guetos negros norte-alnericanos, "as instituies dominantes [de Woodlawn] so as igrejas e os botequins",!4 embora uma grande parcela das cerca de 30 instituies
religiosas presentes no incio dos anos 60 tenha h algum tempo
fechado suas portas. A ausncia de novas construes ao longo de
dcadas (70% das moradias datam de antes da guerra) e a destruio do parque habitacional, que diminuiu de 29.600 para
38 -

LoTe Wacquant

Corpo e alma -

39

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UlTIa velha construo condenada, de tijolo vermelho, cujas jane-

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corrente e onde "todo mundo", segundo DeeDee, o treinador do


clube, anda com um sprayde gs lacrimognio no bolso, os furtos
rpidos, as agresses [muggings], os homicdios e delitos de toda

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Nesse bairro perigoso) em que as armas brancas so moeda

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las de vidros quebrados esto lacradas por barras redondas e cujas


portas de metal esto condenadas por fortes cadeados. O lixo acumula-se nesse corredor dos fundos para O qual d a entrada de
servio do salo de treino.

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qualidade fazem parte da rotina e geram uma atmosfera de medo


impregnante, por vezes mesmo de terror, que mina as relaes
interpessoais e distorce todas as atividades da vida cotidiana. Assim, os habitantes do bairro escondem-se em suas casas atrs de

barricadas, com portas blindadas e grades nas janelas, esto proibidos de sair depois do crepsculo e evitam, na medida do possvel, freqentar os lugares e os transportes pblicos, por medo da
violncia criminal. Alis, vrias estaes de metr do gueto tiveram suas entradas fechadas, e os nibus da cidade so seguidos
por viaturas especiais da polcia durante todo o trajeto, As exigncias dos membros da gangue dos El Rukns (antigamente, os
Discpulos), que controla o trfico de drogas, o contrabando e a
prostituio nessa parte do South Side, no so a menor das fontes de insegurana. (E, no entanto, existe um acordo oficioso de

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o desemprego pandmico
condena inatividade.

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no-interferncia recproca entre o Boys Club e o comando dos

El Rukns, em razo dos laos pessoais que DeeDee mantm com


aqueles chefes que outrora foram seus aprendizes no salo,) Um
jovem que mora no muito longe do gym reSUlne dessa maneira a
atmosfera do bairro: "O territrio em que eu nasci, esse nem mete

tanto medo, Mas o que fica na frente, outra coisa, Quer dizer,
eles so todos sinistros, mas esse o mais sinistro: o 'Mortecentro'

[M urdertown J",
O clube protege-se desse ambiente hostil como se fosse uma
fortaleza: todas as aberturas esto fechadas com grades de metal
reforadas e devidamente cerradas com cadeados; os vidros da
creche contgua tm grades, a porta metlica que abre para o corredor dos fundos tem fechaduras duplas e um sistema de alarme
eletrnico acionado assim que O ltimo ocupante deixa o lugar.
Dois grandes tacos de beisebol esto encostados perto das duas

Uma oficina religiosa e um clube


para jovens em runas sob o metr
suspenso.

40 - laie Waequanl

,
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Corpo e alma -

41

entradas, um ao lado do balco de recepo da creche, outro atrs


do escritrio de DeeDee, caso seja necessrio rechaar manu
militari a intromisso de visitantes indesejveis.

Hoje, Tony ligou para o ginsio do hospital. Dois integrantes de


uma gangue rival atiraram nele na rua, perto daqui, do outro
lado de Cottage Grove. Por sorte, ele vira-os chegar e Se mandara, correndo, mas uma bala pegara na barriga da perna dele. Ele
se arrastara at uma construo abandonada, onde tirou seu prprio revlver da mochila de esporte e abriu fogo contra os assaltantes, forando-os a fugir. Diz que melhor sair logo do hospital, porque com certeza eles devem estar procurando por ele.
Pergunto a DeeDee se os caras atiraram na perna como forma
de advertncia: ", Louie! Eles no atiram em voc pelas costas
pra ferir a sua perna, eles atiram pra te matar. Se o Tony no
tivesse o berro com ele e no tivesse puxado ele, eles teriam seguido o Tony e apagado ele, : ele ia ser morto na mesma hora."
[Nota de 27 de setembro de 1990.]

Enquanto eu enfaixo minhas mos, Eugene O'Bannon (um antigo pugilista, carteiro de profisso, que chega regularmente
vestido em seu uniforme de servio para discutir os golpes

com DeeDee) tira do bolso do casaco um spray de gs paralisante de autodefesa Mace, que ele me entrega: "Toma, pra
sua mulher. Entrega a ela de minha parte, no queremos que
acontea alguma coisa com ela ... Voc mira no rosto do cara e
aperta aqui." Pergunto que efeito aquilo produz. "Isso queima
horrivelmente os olhos e o rosto, voc no v nada durante dez
minutos." Na mesma hora, DeeDee tambm tira o seu sprayde
dentro do bolso. acrescentando: "Eu sempre trago ele comigo.
Na academia, na rua, quando vou dar minhas caminhadas, sempre carrego comigo." Cada um conta as ocasies em que teve
de usar o gs paralisante. Eu agradeo a O'Bannon e perguntolhe se ele tambm sempre carrega um daqueles consigo. "Em
geral, carrego, mas agora, no: agora estou a zero, porque dei o
meu a voc. Vou precisar voltar correndo pra casa, no posso
ficar passeando pelado desse jeito." Risos. [Nota de 13 de dezembro de 1988.]

Isso quer dizer que os jovens do bairro acostumam-se bem


cedo com as formas mais variadas e mais imprevisveis da violncia da rua, perto da qual a violncia estritamente policiada do
boxe parece ficar bem plida, como observava DeeDee, em um
dia de maio de 1989: "Antes era preciso ser de ferro pra sobreviver nessas ruas. Mas agora loucura completa viver aqui. Precisa
nadar no meio dessa droga [dopei toda e entre as armas que circulam, as pessoas que ficam doidas na rua. Os caras no chegam
nem aos 30 anos. [Balanando a cabea. I verdade, a idade
mdia. Voc no passa dela muitas vezes nesse bairro, tem que
ver os nmeros: se a droga no te mata) um bandido que vai te
'quenar', ou) se voc tem sorte, voc vai em cana. E a talvez voc
tenha uma chance de passar dos trinta. Aqui voc est nUln buraco, mano. Voc Se interessa por saber se defender. Se voc est
procurando encrenca, est no bairro certo."
De fato, a criminalidade violenta de tal modo habitual que
quase todos os membros do gym de Woodlawn j assistiram pessoalmente a um assassinato e foram eles mesmos vtimas de tiros
ou facadas. 1fi A maioria teve de crescer brigando na escola e na
rua, s vezes cotidianamente, sob pena de ter roubado o dinheiro
do almoo ou o casaco, de se deixar humilhar com regularidade
ou simplesmente para poder circular pelo bairro. Buth lembra-se
de uma cena tpica de sua adolescncia: "Na poca, o buraco em
que eu morava era barra-pesada, era um comendo o outro [dog-

A conversa cai sobre os bairros negros da cidade. DeeDee e


O)Bannon exageram na devastao e na insegurana permanente que a reina. O velho treinador observa que de jeito nenhum
ele pegaria o nibus na avenida Cottage Grove [que liga
Woodlawn ao centro da cidade, atravessando todo o gueto do
South Side no sentido longitudinal] e que nunca vai ao vizinho
Parque Washington, depois que a noite cai, sem levar sua pistola
consigo. Ele prprio mora ao sul de Woodlawn, no limite de
South Shore, e condena seu bairro sem apelao: "Est cheio de
drogas por toda parte, voc pode comprar fumo na rua com a
primeira pessoa que passa. Os vagabundos [young punks] que
ficam criando caso com voc. No estou nem a, mas no considero aquilo o meu bairro, h muita gentinha, pessoas barraspesadas [low lives J. No faz o meu gnero, no so gente da minha classe." O prdio em que ele mora um reduto conhecido

de passadores de crack, de cocana e de tudo o mais. [Nota de 13


de agosto de 1988.]
42 -

Leic Wacquan\

Corpo e alma -

43

/
eat-dog]. Eu precisava ser osso duro [mean dog]. Muita gente, uns
elTI cima dos outros, nego que queria pegar tua grana e dar porrada em voc, era preciso brigar ou ir elnbora do bairro. Como eu
no podia me mandar, precisei entrar na porrada". A Inaiar parte

dos freqentadores do salo foi iniciada na arte da autodefesa por


necessidade, e no por gosto. Vrios de meus colegas de Woodlawn
eram "brigadores de rua" [streetfighters] convertidos ao boxe. "Eu
brigava o tempo todo quando era novo, de todas as formas ... ",
observa Lorenzo, "meu pai me disse, 'bom, se voc vai brigar desse jeito, talvez seja melhor voc ir pro gym, onde voc pode aprender, hein, ter base, at mesmo ganhar um pouco de dinheiro, ir
longe, tirar qualquer coisa disso', melhor que ficar brigando por
qualquer coisa."
Em contraste com esse ambiente hostil e inseguro, e elnbora
com uma cruel escassez de recursos, o clube constitui uma ilha de

estabilidade e de ordem, em que as relaes sociais proibidas do


lado de fora tornam-se possveis. O salo oferece um lugar de
sociabilidade protegida, relativamente fechado, em que cada um
encontra UlTIa trgua para as presses da rua e do gueto, Uln mundo

subir no ringue', talvez voc nem tivesse moral antes de subir,


mas logo depois voc se sente melhor". Bernard, um antigo

freqentador do gym, que teve de interromper a carreira profissional, depois de uma dzia de combates, em conseqncia de
um ferimento na mo, explica o que o levou a voltar aos treinos
tantas vezes quanto lhe permite seu trabalho como tcnico em
radiologia: "Gosto exatamente de ver os caras que treinam e que

fazem qualquer coisa de positivo com eles mesmos, queimando


a energia de um modo que no vai dar em encrenca, deixando

as gangues, as drogas e a cadeia pra trs, porque eles esto na academia fazendo alguma coisa com eles mesmos, e faz bem ver tudo
isso".
De fato, comum ouvir-se um boxeador exclamar: "Todo tem-

po passado no gym menos tempo passado na rua!"; "Isso me


protege da rua"; "Prefiro ficar aqui do que na rua, me metendo
em roubada [get into trouble]". Alguns profissionais admitem espontaneamente que muito provavelmente terialn cado na

criminalidade se no fosse a descoberta do boxe. E inmeras estrelas, passadas e presentes, como Sonny Liston, Floyd Patterson

no qual os acontecimentos exteriores dificilmente penetram e


sobre o qual eles tm pouca influncia. Esse fechamento coletivo

e Mike Tyson, comearam a aprender a Nobre Arte na priso.

sobre si mesmo, que acentua a "cIaustrofilia", que torna poss-

sados, confessa: "Se eu no tivesse o boxe, teria me tornado assal-

vel a vida da academia e d o seu carter atraente.IS) Mike tem 19


anos e vai ao gym todas as tardes, depois das aulas do colgio:

ria fazer. No queria passar drogas. Queria ser o melhor, ento,

"Voc pode vir pra c e se sentir bem aqui. Como eu digo, voc se

sente protegido, em segurana. Voc fica l, bom, voc se sente


bem - como uma segunda famlia. Voc sabe que pode ir l e
que algum vai te apoiar... Se voc est deprimido, tem algum
pra te botar pra cima [pump you up]. Quer dizer, voc passa as
frustraes pro saco de pancadas. Depois voc 'pe as luvas pra

Mustafa Muhammad, antigo campeo do mundo dos meio-petante de banco. Havia um momento em que era isso que eu quequeria ser assaltante de banco". O ganhador do ttulo mundial de
peso-pesado, na verso da WBC, de 1985, Pinklon Thomas, faz
eco: "O boxe me tirou do meu buraco e fez de mim uma pessoa

de valor. Sem ele, ou eu estaria vendendo herona, ou estaria morto


ou na cadeia".lx Do lnesmo modo, diversos dos participantes do

torneio final das Golden Gloves de 1989 no hesitam em mencionar essa motivao na biografia sucinta que acompanha as fotos

.../(5)

Esse clima abafante do gym est bem retratado no romance de Leonard


Gardner, Fat City, I 7 e no filme de John Houston, de mesmo nome, que se
passa nas pequenas salas de boxe da cidade de Stockton, na Califrnia.
Esse sentimento de fechamento reforado pela ausncia de abertura fsica para o exterior: o gym de Woodlawn no tem janelas (e nem as salas das
quais temos descries detalhadas, como as de Gleason's, em Manhattan,
ou de Rosario, no East Harlcm).

44 -

Lo"ic Wacquant

no programa dos espetculos: "Vaughn Bean, 16 anos, 1,79 metro,


80 quilos, representa o Valentine Boys Club, onde luta h um
ano. Aluno do ensino mdio no colgio de Calumet, seu irmo
mais velho trouxe-o para o boxe para evitar que ele enveredasse

pelo mau caminho"; "Gabriel Villafranca, 18 anos, 1,74 metro,


64 quilos, representa o Harrison Park Club. Luta boxe h trs
anos e tem um cartel de oito vitrias e trs derrotas. Aluno do
Corpo e alma -

45

ltimo ano do colgio Juarez, foi lutar boxe para evitar o mau
caminho". Por ocasio de um torneio jnior (menos de 16 anos),
no International Amphitheater, DeeDee confirmou-me que as mes
dos jovens pugilistas, que, em geral, seguem com uma angstia
mesclada de admirao a estria de seus filhos, concordam em
reconhecer no boxe uma virtude protetora: "No, elas no desencorajam eles. Preferem saber que o moleque est no ringue do
que sem fazer nada na rua, se metendo em encrenca. Elas sabem
que vale mais para elas que eles estejam no gym". Os membros do
Boys Club de Woodlawn partilham amplamente dessa opinio:

L1UIE:

sas, sacou, principalmente de fora - quando voc tambm tem


problemas, sacou, voc vem pra academia treinar, a gente pode
dizer que isso te esfria a cabea [blanks out lhe mind], isso
como ... tudo o que voc sabe que voc est na academia, trabalhando no saco de areia.

o fechamento da academia sobre ela mesma representa uma


de suas maiores virtudes, para seus freqentadores, e ele orienta
toda a poltica do tcnico. O fechamento marcado, entre outras
coisas, pelo fato de que todos os tempos fortes da vida pblica
nacional e municipal no tm a lnenor repercusso no interior
do ginsio. Assim, ao longo de toda a campanha, nenhuma meno foi feita a respeito das eleies presidenciais que opunham
George Bush a Michael Dukakis, com exceo dessa observao
desabusada de Gene O'Bannon, no prprio dia da votao: "Entre uma carroa de bosta de cavalo e uma carroa de bosta de
cachorro, no fico com nenhUlna das duas". Do lnesmo modo, a
derrota do prefeito negro Eugene Sawyer para o filho do antigo
prefeito branco Richard Daley (que, com mo de ferro, manteve
Chicago sob um regime patrimonial racista durante meio sculo)
s suscitou alguns breves comentrios sobre o fato de que a poltica "podre". (7)

LOUIl':: Onde voc estaria agora se no tivesse encontrado o boxe?


CUlfrrs: Olha s, provavelmente na cadeia. morto ou na rua, enchendo a cara.
LOU1E: Voc acha?
CunTIs: Claro. Porque tinha essa presso que a galera fazia em
cima de mim quando eu tinha 16 anos, andando com tipos nada
recomendveis e tentando me enturmar com eles [to blend in],
sacou, pra no ser o que eles chamam de otrio, um poot-butt
[pirralho ],(n) quer dizer, pra no deixar eles te passarem para
trs na rua e tudo o mais. a presso do grupo, das pessoas sua
volta, sacou? Voc quer ser aceito pelo grupo de pessoas que te
rodeiam quando voc cresce no seu bairro.
LORENZ(l: Eu sei que se no fosse pelo gym, eu poderia estar fazendo alguma coisa que no queria fazer, sacou, ento isso,
bom, o gym me ajudou pra caramba.
LOUIE: Ajudou como?
LORENZO: Mais ou menos assim, pensa bem, provavelmente me
ajudou a no matar algum, qu mais? A no assaltar algum na

No dia 11 de novembro de 1988, troco fortes apertos de mo


com todo mundo; "Como que vocs vo hoje? Tudo bem?"
DeeDee est vestido com uma cala cinza e com seu agasalho

azul do "Moonglow Lounge" [um bar do gueto, antro de Flukie


Stokes, lder da gangue que domina o South Side I bordado com

rua [stick-upJ, bom, vender droga - essas coisas -, no faz dife-

escudos de boxe, as longas mos enroladas em volta de um cigarro, O lbio inferior pendurado, o olhar apagado. Diz que vai
tudo indo. Teria ele ido votar? " claro, com certeza, hoje de
manh", murmura ele com uma voz morna. O assunto no pa-

rena. Voc nunca pode dizer! Voc nunca pode saber o que a
vida reserva pra voc ...
(6)

E a academia tirou voc disso tudo?

LOI~ENZ(): claro, o gym me libera a cabea de um monte de coi-

Um poot-buttOiteralmente um "peidorreiro") uma subcategoria do Jame


(otrio), expresso que designa uma pessoa "socialmente inexperiente",
muito jovem biolgica e emocionalmente para "ficar" na rua, e sobre a
qual se dir: "Ele tenta se passar pelo esperto que ele j est careca de ver!
E ainda est nas fraldas [... ] Mame no ensinou nada a ele. Deixou ele sair
pra rua ainda verde".19

(7)

No se encontra, no clube, a paixo que existe no meio operrio (branco)


norte-americano pelos escndalos pblicos privados e pelos abusos policiais, tal como descrita por David Halle. 21J

Corpo e olmo - 47

46 - Lok Wacquant

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rece anim-lo nem um pouco. Pergunto-lhe o que ele acha da


campanha presidencial e, segundo ele, quem vai ganhar, Bush
ou Dukakis. "Eu no estou nem a, Louie. Estou bem me lixando pro que acontece fora dessas paredes. Isso no tem a menor
importncia pIa mim. O que importa o que acontece aqui, entre essas quatro paredes daqui. O resto d no mesmo pra mim,
tudo a mesma coisa." E ps fim discusso, fazendo um gesto
desiludido com as mos em direo ao exterior.

O Boys and Girls Club de Woodlawn, que compreende a academia de boxe e a creche infantil, faz parte de uma rede de treze
clubes mantidos em Chicago pela The United Way, uma organizaao caritativa nacional que possui tentculos em todas as
grandes cidades americanas, a maioria deles situada nos bairros

desassistidos da cidade, formados de negros e hispnicos. Fundado em 1938, o clube de Woodlawn fundiu-se, em 1978, com
seu homlogo mais importante de Yancee, que fica a alguns quilmetros a oeste, no bairro negro adjacente de Washington Park.
Segundo o folheto de apresentao (intitulado "Um ano de vitrias pessoais"), esses clubes compreendem, os dois juntos, mais
de 1.500 usurios por ano, dos quais 70% so meninos de 6 a 18
anos; a quase totalidade advm da comunidade afro-alnericana.

As atividades propostas, exerccios de estimulao, tutoria de


estudantes, passeios culturais e esportes, so 90% financiadas
por meio de doaes feitas por empresas privadas, cujos presidentes tm assento no comit diretor do clube. Em 1987, a
Woodlawn-Yancee Unit recebeu cerca de 50 mil dlares dessas
empresas.

A sigla completa da organizao - Woodlawn-Yancee Unit,


Boys and Girls Club of Chicago: The Club that Beats the Street
_ revela bem sua misso: em oposio " rua" e marginalidade econmica e social do qual o vetor, que ela se define. Seu
objetivo declarado oferecer uma estrutura de insero capaz
de arrancar os jovens do gueto da excluso urbana e de seu tris-

te cortejo de criminalidade, gangues, drogas, violncia e misria:21 "Investir na juventude de hoje investir na Chicago de
amanh. a juventude de hoje que representa a liderana
[leadersltipJ, a fora e a viso de nossa cidade. Mas muitos lde48 -

Lo'ic Wacquant

res em potencial de alnanh aprendem, e muito cedo, que a rua

o local de uma luta pela sobrevivncia e que a nica opo que


se oferece para eles uma vida sem futuro. Os programas do
centro de Woodlawn-Yancee foram criados para superar essas
barreiras sociais, econmicas e escolares. Graas a uma aprendizagem construtiva, asseguramos o desenvolvimento dos talentos e das qualificaes que so a base da auto-estima e que
abrem as portas do sucesso. Oferecer aos jovens de hoje um melhor amanh, essa a nossa responsabilidade. juntos vamos 'vencer a rua'! [Let's beat streets together!]" (folheto de apresentao
do clube).
A academia trabalha COln um oramento dos lnais restritos, e

a maior parte dos recursos do clube de Woodlawn est destinada


ao funcionamento da creche. O Boys and Girls Club limita-se a
pagar os impostos e a manuteno do prdio. O recrutamento de
pugilistas totalmente benevolente, e o treinador DeeDee no
recebe remunerao alguma. Os equipamentos gastos e estragados devem ser repostos pelo prprio ginsio, o que explica o estado avanado de deteriorao dos sacos de areia e das luvas e a
penria crnica de alguns materiais (o clube tem um consumo de

pras de velocidade que excede de longe a oferta, e muitas vezes


h falta delas; a mesma coisa para as bolas teto-solo que servem
para treinar jabe).
A cada ano, no incio do inverno, a academia de Woodlawn
organiza uma noitada "de gala" paga (25 dlares por pessoa, inclusive para os membros do clube), ocasio em que os boxistas
amadores do lugar apresentam-se diante de uma platia de notveis e de estrelas locais, parentes e amigos, para reunir os fundos
necessrios compra de equipamentos novos e ao conserto dos
usados. Se um saco de areia fura ou esvazia, uma sada para a
reposio consiste em pedir aos freqentadores que contribuam,
cada qual na medida de seus modestos meios, para uma "vaquinha", com o objetivo de comprar um novo equipamento. Mas

DeeDee no gosta desse mtodo, porque, diz ele, "ningum nunca d nada, e, no final, flcamos no mesmo p que no comeo". De
fato, com exceo do pagamento de fotos, feitas, sob encomenda,
pelo fotgrafo amador jimmy Kitchen, excepcional ver dinheiro circulando no clube.
Corpo e alma -

49

UM TEMPLO DO CULTO PUGILSTICO

A sala de treinamento do Woodlawn Boys Club ocupa a parte


dos fundos de um velho prdio de tijolos que data do entreguerras
e que deve ter sido modificado para acolher atividades esportivas: acrescentaram-se as duchas e um vestirio; o estreito compartimento recentemente pintado de azul vivo. em que os
boxistas trocam de roupa, est equipado com uma simples mesa
forrada com uma lona de ginstica.(l{l O mesmo prdio abriga
uma creche infantil financiada pela The United Way, com a ajuda dos servios sociais da municipalidade, para onde as crianas
(todas negras) vm depois do meio-dia, para realizar atividades
de estimulao em duas salas forradas de psteres educativos
multicoloridos que as exortam ao orgulho racial - como essas
sries de caltazes dedicados s grandes personalidades negras da
histria, da cincia e da literatura mundiais. No corredor de entrada, uma estante de madeira oferece uma panplia de folhetos
para uso dos jovens do clube e suas famlias: "Primeiro as crianas: CURE, Chicago Unit para a Reforma da Escola"; "Como
encontrar um emprego: dez conselhos"; "SOS-Aids na comunidade negra"; "Torne-se mecnico graas ao curso Truman de
tecnologia de automveis". A creche e a academia de boxe coabitam, mas de maneira separada; somente a intruso peridica
no ginsio de uma revoada de meninos, prontamente enxotada
por DeeDee, e o carregamento cotidiano de comida na pequena
cozinha pegada s duchas lembram a presena das crianas. A
entrada dos boxistas, que se situa na parte de trs do prdio,
para no atrapalhar as crianas, atulhada de material de construo coberto por uma lona azul.

(H)

A sala tambm no tem seu aquecimento prprio. No vero, quando a temperatura freqentemente ultrapassa os 300 C, o ar-condicionado bem fraco, somente a ponto de evitar que o calor fique insuportvel. Durante os
perodos de grande frio do inverno (o termmetro, em janeiro e fevereiro,
muitas vezes desce at menos dez), os encanamentos que levam ar quente
de uma caldeira situada a qtlatro prdios dali podem congelar e furar, privando o gym de qualquer aquecimento. DeeDee refugia-se ento na cozinha, onde ele passa o dia sentado diante do forno aberto, com todas as
bocas acesas. Se a academia esfria demais, abrem-se as duas duchas quentes
que ficam no fundo, para encher o salo de um vapor tpido que aumenta a temperatura at um nvel suportvel.

50 -

Lo'ic Wacquant

A prpria academia bastante vetusta: os encanamentos e a fiao eltrica aparentes correm ao longo das paredes; a pintura
amarela est descascando em lascas das paredes, cujos azulejos
esto quebrados ou faltando em vrios lugares; as portas so
desconjuntadas e, no raramente, pedaos de reboco caem do
teto, em cima dos espelhos. Mas a academia limpa e bem conservada; e, quando comparado ao estado avanado de decomposio do que est em volta, o gym no transmite de forma
alguma a idia de destruio.
A parte do salo onde se boxeia, cujo cho coberto por um
piso de madeira colocado sobre o linleo, mede cerca de 11 por

9 metros. Ela delimitada, por um lado, pelo corpo macio do


ringue azul, que corta o corredor que leva creche, e, por outro
lado, pela sala dos fundos (que abriga o escritrio do tcnico.
um longo cabide de roupas, dois arm'ros de acessrios, uma
grande lata de lixo e uma balana), de onde DeeDee observa a
evoluo dos pugilistas atravs de um grande vidro retangular, e
por uma pequena pea cbica que serve de vestirio. Dois grandes sacos de areia, suspensos na ponta de pesadas correntes, ocupam o centro da rea de exerccio: o soft bag [saco de bater mole],
longo rolo de couro preto acolchoado, e o hard bag [saco de
bater duro l, enorme cilindro vermelho cheio de areia, duro como
concreto, pregado com fitas adesivas e remendado em vrios
lugares. Contra a parede do lado leste, h dois espelhos, um de
1,50 metro de largura e colocado, obliquamente, direto no cho,
e outro mais estreito, posto como um tabique, e um saco fixado
horizontalmente parede, para treinar os uppercuts. Um speedbag
[pra de velocidade] pendurado a uma torrezinha de madeira,
cuja altura regulada acionando-se uma manivela, serve para
trabalhar o tempo e a coordenao entre olho e mo; no canto
esto uma barra de ferro para os movimentos de flexo, uma fila
de halteres raramente usados e um extintor.

o resto dos equipamentos consiste de cordas de pular, luvas,


protetores genitais (cups), capacetes de sparring, arrumados em
seus respectivos armrios ou atirados sobre a mesa do escritrio, e uma punching-ball vermelha [double end bag, bola tetosolo], presa ao cho e ao teto por elsticos, sobre a qual se aplicam jabes. Uma mesa coberta com uma lona de ginstica pegajosa, reforada com fita adesiva prateada e forrada com material semelhante a l, permite que se faam abdominais. Perto

"1-/'1 ~~. .,

._~---

.....

Corpo e olmo - 51

do espelho menor, est um balde para recolher a gua que corre de uma goteira; outro balde recebe os escarros dos lutadores, por intermdio de um funil pendurado em um dos postes
do ringue.

Tambm as paredes do gym esto pontilhadas de psteres de boxeadores, de cartazes de combates locais, de capas de revistas
especializadas (tais como Ring, Knoekout, KO e Ringworl) pregadas por toda a parte. (9) Sobre o espelho grande, reina uma fotografia em preto-e-branco de um jovem colosso de torso nu, a
musculatura enfaixada, o olhar ameaador, acompanhada dessa
exortao: "Escolha bem em que pensar!" ["Seleet lhe things Ihat
go into your mind!"1 Ela est ao lado de um grande ps ter vermelho, azul e amarelo, que anuncia o duelo Tyson-Spinks, e de
um retrato colorido da grande estrela do clube, Alphonso Ratliff,
exibindo seu cinturo de campeo do mundo de meio-pesado
verso WBC (que, mais tarde, ele perdeu). O espelho ladeado
por dois cartazes de reunies locais, amarelos e beges; esquerda, uma foto de Tyson em ao; direita, um outro retrato de
Tyson em roupa de combate, surpreso, sorrindo ao telefone, com
as capas da revista Knockout mostrando a cara ameaadora de
Leon Spinks, Marvin Hagler e Tony Lalonde. Bem vista, direita da entrada do "escritrio", esto pendurados dois grandes
retratos em uma s cor de Martin Luther King e Harold Washington (o primeiro prefeito negro de Chicago, morto recentemente). Um desenho de um boxista com um corpo minsculo e
uma cabea enorme (acompanhado de uma legenda de duplo
sentido, incitando todos modstia e excelncia: "Don 't let your
head get big in lhe rinlf', que pode ser lida tanto como "No deixe sua cabea virar um quadrado no ringue" quanto como "No
seja pretensioso no ringue") e um outro pster de Mike Tyson
fazendo uma careta horripilante enfeitam a parede da cozinha.

As outras paredes so forradas de armrios metlicos fechados


por pesados cadeados e com as portas enfeitadas com fotos e
cartazes de boxe. Um deles, perto da cozinha, exibe orgulhosamente um berrante adesivo azul e vermelho que proclama: "Diga
no droga!" No canto oposto, trs grandes quadros de madeira
exibem colagens compostas de dezenas de fotos no usadas, tiradas por Jimmy Kitchen, O autodenominado fotgrafo do clube. "Life in the Big City 1986" uma montagem de imagens de
boxe (antes, durante e depois dos combates, cenas de treinamento, os tcnicos rodeados por seus alunos, vencedores de uma noite
brandindo sua copa), instantneos das moas que seguram o cartaz [cards girls], que exibem suas curvas nos intervalos das lutas,
de reunies'polticas (o falecido prefeito Harold Washington rindo, Jesse Jackson exausto), de cerimnias religiosas (casamentos, batismos), de noites danantes (msicos em ao, casais enlaados, homenageados sorridentes) e da cidade. Essa montagem condensa e exprime o enovelamento mtuo de todos esses
aspectos da cultura afro-americana em Chicago.22
A parede da sala dos fundos, atrs da poltrona de DeeDee, s
dele, uma forma de obra de arte popular feita de velhos calendrios de publicidade, pin-ups negras dos anos 60, pequenas
flmulas de boxe multicores, cartazes desbotados de grandes
combates (Gerry Cooney contra Larry Holmes), sobre os quais
esto pregados recados telefnicos; uma capa da Newsweek mostra Mohammad Ali com dor, sentado em sua banqueta de crner durante o combate de despedida ("Ali: um ltimo urra"),
entre fotocpias de capas de Ring Magazine, vistas de Chicago
noite e propagandas de carros de luxo, sem esquecer os retratos
de DeeDee e de boxeadores do clube, adesivos de boxe, duas
bandeiras americanas, velhas circulares oficiais amarelecidas, enviadas pela Boxing Commission, um diploma de primeiros socorros em flebologia, concedido por uma escola privada, a licena do clube pregada com durex nas costas da cadeira do tcnico, tudo sobre o fundo de uma tinta verde que reproduz uma
gigantesca nota de um dlar (no total, no menos de 65 fotos e
imagens).
52 -

Na disposio e na decorao, a academia constitui uma espcie


de templo do culto pugilstico, pela presena, nas paredes, dos
grandes lutadores do passado e contemporneos aos quais os
jogadores ainda no-maduros do ginsio votam um culto seletivo, mas tenaz. Os campees demonstram, de fato, in vivo, as
virtudes mais elevadas da profisso (coragem, fora, destreza,
tenacidade, inteligncia, ferocidade) e encarnam as diversas formas de excelncia pugilstica. Alm disso, eles tambm podem
intervir diretamente sobre a vida de cada um deles, como atesta

(9)

a decorao tpica das academias norte-americanas de boxe. Thomas


Hauser observa que "no existe gym que no tenha sua ou suas fotos de Ali

na parede" (op. cit., p. 35).

LoTe Wacquant

Corpo e alma - 53

a foto de Mike Tyson ladeado por DeeDee e Curtis (que, para a


ocasio, usa um bon azul bordado com um enorme "wAR"
vermelho), pregada em um lugar de honra, na parede do escritrio, que faz lanar sobre os dois uma parcela do capital simblico da estrela sada do gueto do Brooklyn.

transparece da organizao social e econmica do boxe profissional indica, antes, que h descontinuidade, que as redes que geram o business da luta parecem-se menos com "escalas" do que
com segmentos fortemente clivados, cujo acesso firmemente5
controlado pelos detentores do capital social especfico.23

No h menos de cinco fotos individuais de Tyson na nica parede na qual esto fixados os espelhos e a speedbag. duas na parede oposta e trs na parede no norte. O segundo campeo mais
homenageado Sugar Ray Leonard, que aparece em cinco
psteres, bem em frente a Mohammad Ali. No entanto, menos
que o nmero de imagens, mais a forma como elas esto arrumadas que d toda fora e significado a essa espcie de iconografia
profana espontnea. notvel que cada "grupo" de psteres compreenda uma ou vrias fotos de campees no momento da ao,
colocados, no mais das vezes, por cima de anncios de combates
regionais. E...,se "sintagma", essa proximidade fsica, sugere uma
associao. um lao quase genealgico entre os pugilistas locais,
que combatem em troca de um dinheiro irrisrio nas noitadas
da regio, e os supercampees, que compartilham dos cachs
mirficos das reunies miditicas de Las Vegas e de Atlantic City.
Assim, d-se concretamente a idia de uma grande "cadeia do
Ser" pugilstico: haveria continuidade, desde o recruta annimo
do mais modesto dos clubes at a estrela internacional, treinada
sob vigilncia informtica e mdica de ponta e da qual somente
o nome basta para fazer circular correntes de dlares e fazer
tremer os mais temveis adversrios (como no mito Tyson).
Todos participariam de uma mesma essncia: a providncia e
a determinao individual decidiro qual dos pequenos ir se
tornar grande, contanto que ele tenha a coragem e o talento
necessrios.

Os caltazes e a decorao mural da sala desempenham um papel


notvel no estabelecimento das hierarquias no interior do clube. Os psteres so objeto de um "trfico" (dons, trocas) buscas,
emolduramento por parte dos interessados), por meio de cuja
interpretao cada um busca afirmar ou ter aumentado seu valor no mercado pugilstico, exigindo e fazendo circular os signos
de sua participao nesta ou naquela reunio, tal como indicado nesta nota de 15 de novembro de 1988.
Enquanto enxugo meu corpo com uma toalha, pergunto a
DeeDee se os velhos cartazes de combates locais, que esto em
desordem dentro de uma grande pasta de papelo, perto do armrio das cordas de pular, so para jogar fora ou se posso pegar
alguns deles. Charles (treinador assistente) responde-me prontamente: "Claro, voc pode pegar todos eles, se quiser, porque
de qualquer modo eles vo ser trocados". DeeDee corta e replica
vigorosamente: "Mas o que isso que voc est falando a? Eu
no vou jogar eles fora! Isso no. Deixe eu olhar essa pasta e vou
lhe dar quatro ou cinco dos antigos, Loiue, mas voc no pode
pegar qualquer um. No os que tm fotos dos meninos do clube, dos meninos daqui. Porque esses eu quero conservar e colocar na parede. Os meninos gostam muito de ver as fotos deles na
parede. [... ] Eles adoram ver os ps teres COm as fotos deles em
cima. a primeira coisa que eles mostram pro pessoal deles
[buddies] quando ele vem aqui pela primeira vez. Vo direto para
o pster com a foto deles em cima, chamam o pessoal e dizem:
'Olha s, cara, sou eu nessa foto'. Isso muito importante pra
eles. corno, voc se lembra do Duane? Ele achava que era um
lutador conhecido, ento acreditava que a foto dele j estava em
todo canto. A primeira vez que ele pintou, deu uma geral no
gym todo, zanzou por toda parte, e no havia nenhuma foto dele
na parede. O cara nem acreditava. Ficou to furioso que, no dia
seguinte, me trouxe uma foto dele."

Essa iconografia mural de aparncia andina, que justape um


Michael Spinks sendo demolido por Mike Tyson ("A glria a
qualquer preo?", pergunta o artigo que acompanha a foto) a
uma publicidade local de um encontro de segunda classe com
lutadores de segunda linha (Manning "Motor City Madman"
Gallaway contra Craig "Gator" Bodzianowski), sustenta a crena em um ideal por definio inacessvel para a quase totalidade
dos pugilistas e contribui para alimentar a iluso de uma "escala
de mobilidade" contnua e graduada, levando progressivamente
da base ao topo da hierarquia pugilstica - quando o que
54 -

LoTe Wacquant

Escudo protetor contra as tentaes e os riscos da rua, a academia de boxe no apenas o local de um exerccio rigoroso do

Corpo e alma -

55

ri

i
o treinamento do corpo,2" o perptuo problema da administra-

./ corpo; ela tambm o suporte do que Georg Simmel chamou de


"sociabilidade" (Geselligkeit), esses processos puros de associao
que tm seu fim neles mesmos, essas formas de interao social
no limite desprovidas de contedo ou dotadas de contedos socialmente andinos. 24 Isso em razo do cdigo tcito segundo o
qual os membros do clube devem deixar na porta todos os status,
os problemas e obrigaes que eles tm l fora, nOS registros do
trabalho, da famlia e do corao. Tudo se passa, de fato, como se
um pacto de no-agresso governasse as relaes interpessoais e
exclusse da conversa todo tema "srio", capaz de atentar contra
essa "forma ldica de socializao" e de entravar o bom desenvolvimento das trocas cotidianas, e, portanto, de pr em perigo a
subcultura masculina especfica que o gym perpetua. IIO ) Quase
nunca se fala de poltica. Os problemas conhecidos como raciais,
como a discriminao na hora de procurar emprego e as brutalidades policiais, so abordados de forma incidental, mas no tm
chance de gerar desacordos, em razo da homogeneidade tnica
do recrutamento da academia. Somente os eventos esportivos tm
automaticamente direito de circulao. Mas um esporte tem mais
chance de ocupar as conversas quanto mais ele se aproxime de
um esporte de combate e faa apelo para as qualidades viris. Os
jogos dos Bears, a equipe de futebol americano de Chicago, so
freqentemente comentados, sobretudo no dia seguinte ao das
partidas, sob o ngulo do vigor e da coragem fsica exibidos por
esse ou aquele jogador; no entanto, preciso alguma proeza de
Michael Jordan, o jogador estrela dos Chicago Bulls, para que o
desempenho do time no campeonato nacional de basquete seja
mencionado. So, evidentemente, os encontros de boxe locais e
nacionais (regularmente transmitidos de Atlantic City, Las Vegas
e Reno pelos canais de TV a cabo, como ESPN, SportChannel e
Sportvision, ou especialmente difundidos pelas cadeias pagas,
como TVKO e Showtime), que fornecem a matria essencial das
discusses, e cujos resultados e conseqncias so mais abundantemente comentados. O resto dos "papos de cozinha" versa sobre
(lO)

passados e reunies futuras.


Por ocasio desses debates, que renascem sem parar de suas
prprias cinzas, DeeDee e os mais antigos do mostras de um
conhecimento enciclopdico sobre nomes, lugares e acontecimentos que se destacam no folclore pugilstico. Os combates que marcam a histria, sobretudo a regional, so freqentemente evocados, assim como os sucessos e os fracassos dos pugilistas em ascenso ou em declnio. Fruto de uma inverso deliberada do quadro de valores oficiais, os grandes combates televisionados (por
exemplo, Leonard contra Hagler, ou Holyfield contra Foreman)
so menos admirados que os confrontos locais, e as sries de nomes desfiados durante a conversa contm mais pugilistas obscuros do que as estrelas conhecidas da mdia. Do boxe, a conversa
desliza insensivelmente para um outro registro, o das histrias de
brigas, trfico, crimes e agresses, sobre os quais todos tm um
repertrio pessoal extenso. Sob esse ngulo, o "escritrio" de
DeeDee - a sala dos fundos, com as paredes fartamente cobertas
de cartazes de lutas e de fotos de boxeadores, de onde se pode
controlar a rea de exerccios por intermdio de um grande vidro

retangular - funciona como um palco no qual cada um pode dar


provas de sua excelncia no manejo do capital cultural prprio ao
grupo, no caso, a informao pugilstica e sobre o conhecimento
da rua e de seu mundo suspeito.
As conversas no clube so bastante ritualizadas. A ordem dos
interlocutores, o teor de suas proposies, a posio que eles ocupam no espao confinado da sala dos fundos esboam uma estrutura complexa e altamente hierarquizada. Assim, raramente conversa-se no salo propriamente dito, enquanto o treino est em
cursO.III) Um pecking orderestrito rege a ocupao das poltronas,

(11)

A academia de boxe aproxima-se, sob esse aspecto, dos sales de bilhar,

que constituem, junto com os bares, um dos ltimos refgios da subcultura


masculina solteira, como demonstrado por Ned Polsby.2 5

o do peso e outras consideraes tcnicas; trocam -se conselhos


e dicas; dissecam -se as sesses de sparring; pesquisam -se torneios

56 - Lo"ic Wocquanl

Essa nota, de 27 de junho de 1989, tpica a esse respeito. Comeo a me


aquecer, observando Lorenzo e Big Earl, que esto lutando em spilrring, ao
p do poste do ringue, quando Billy vem apertar minha mo. Ele est com
uma cara um tanto plida e inquieta. e tem razo. "Vou lutar amanh, a
minha primeira luta. Voc acha que vai dar tudo cerro?" "Mas claro, voc

Corpo e alma - 57

>'

assim como o momento de tomar a palavra: so os treinadores e


os mais antigos que tm a prioridade (na ordem: DeeDee; Ed
Woods, gerente responsvel por um ginsio semelhante em Saint
Louis; Charles Martin, outro tcnico e amigo prxno de DeeDee;
o velho Page, monitor em um ginsio municipal; o carteiro
O'Bannon). Em seguida, vm os lutadores, por ordem de fora e
de antigidade (Curtis, Butch, Smithie, Lorenzo, Ashante, Rico, e
assim por diante), seguidos pelos visitantes de ocasio. A poltrona de onde DeeDee segue a evoluo dos atletas estritamente
reservada para o senhor do lugar. Oficialmente, ele no quer que
ningum sente nela, sob pretexto de que poder ficar suja de suor.
Mas a proibio recai tambm sobre aqueles que chegam vestidos
paisana e que no treinalTI - somente Curtis, a jovem estrela do
clube, permite-se, vez ou outra, transgredir a proibio, no lnais
das vezes quando o velho treinador no est presente. A desculpa
higienista dissimula mal a razo social dessa interdio: a poltrona simboliza o lugar de DeeDee e sua funo na academia. Posto
de observao, ela o lugar de sua autoridade, de onde ele pode
descortinar com um nico olhar, vigiar e, portanto, controlar todas as fases do treinamento e os gestos de todos.
No prudente subestimar a importncia dessas conversas de
aparncia andina. Elas so, de fato, um ingrediente essencial do
"currculo oculto" do gym: elas comunicam aos aprendizes de
boxe, de uma forma oral e osmtica, o saber indgena da profisso. Sob a forma de relatos mais ou menos apcrifos, de fofocas
da academia, de anedotas de combate e de lendas da rua, elas inundam esses aprendizes de valores e de categorias de entendimento
elTI vigor no universo pugilstico, essas categorias mesmas que

est bem preparado, est em forma. Essa uma academia legal, voc vai
ver que voc vai parecer um touro caindo em cima dos outros." "Voc
acha? Eu realmente estou me cagando de medo. Estou comeando a esquentar a cabea, sacou?" Confidncia interrompida pelo treinador Eddie,
que bronqueia com ele: "O que que voc est fazendo a, papeando? O
que voc acha que isso aqui? Um clube de encontros? Voc no est numa
boate, vai trabalhar, Bi11y! Vai pular corda, fazer abdominais, mas no fica
a sem fazer nada, v!" Billy guarda seus estados de alma e comea a fazer
exerccios, envergonhado.

58 -

Loic Wacquant

ancoram igualmente a cultura da rua no gueto: um misto de solidariedade com o grupo de pares e de desconfiana individualista,
a dureza e a coragem fsica ("o corao"), um sentido inquebrantvel da honra masculina e uma acentuao expressiva do desem-

penho e do estilo pessoa!.27

As

PROMESSAS DO BOXE

Em 10 de junho de 1989, quando eu comeava meu terceiro


round no saco de bater, Curtis sai bruscamente do vestirio, aos
tropeos, e interpela Reggie e Luke - um com o torso nu e vestido com uma cala vermelha, outro de calo e camiseta azuis -,
que comearam a treinar tarde e tagarelam enquanto boxeiam
devagar diante do espelho. Com uma voz de estertor que eu nunca tinha ouvido nele, adverte-os vigorosamente pelo comportamento, antes de dirigir-lhes esse retrato das recompensas do
pugilista, de tudo o que eles podero fazer quando forem campees, sem esquecer de pedir diversas vezes com o olhar o testemunho de Anthony, que est sentado sobre a mesa, perto do
ringue. "Em vez de ficar sem fazer nada, de no ser nada e de
ficar dando bobeira na rua, vocs podem ser nlgum. Graas ao
boxe, vocs podem se tornar algum, podem ter orgulho de vocs
mesmos e fazer suas mes ficarem orgulhosas de vocs. Se voc
treina pra valer e se trabalha pra valer, treina pra valer no gym e
faz bem o seu servio, cara, voc um cara srio, pode virar um

boxeador de alto nvel [big-time fighter] e ganhar altas lutas. Voc


vai lutar [no torneio das Golden] nas Gloves e ganhar, e vai levar
pra casa uma taa to grande que tua me e tua av nem vo
acreditar, uma taa to grande que elas vo chorar s de pensar
que foi voc que ganhou ela.
Se voc treina de verdade, voc pode viajar por vrios lugares, a
equipe olmpica e os patrocinadores vo querer que voc v para
O gym deles, mano, voc nem vai acreditar nos gyms que eles
tm, e eles vo dar pra voc de graa aquelas calas e aquele agasalho. mano, e vo te dar roupa pra usar, te dar comida, te dar
trs boas refeies por dia, de graa. Voc vai ter oportunidade
de ir a lugares em que voc nunca sonhou ir, voc vai Frana,
ou Inglaterra e Europa, pra altas lutas - pergunte ao Anthony
se no verdade. [Anthony aprova o chefe.] Mas precisa trabalhar pra valer. Quem no trabalha, no come. [No pain, no gain]
Isso no vai te acontecer por obra do Esprito Santo. Precisa traCorpo e alma - 59

balhar pra valer, treinar pra valer, todos os dias: jogging, shadowboxing, bater no saco de areia, precisa ser srio no seu trabalho.
cara. Ento tudo isso pode ser seu."
Estupefatos - e pelo menos atrados - por esse palavrrio lana-

do por um Curtis enfurecido e seminu, Reggie e Luke baixaram


a cabea e voltaram ao trabalho com uma seriedade e um ardor
renovados.

Os jovens que "venceram a rua"


Sabe-se que a esmagadora maioria dos boxistas vem dos meios populares e, sobretudo, das fraes recentes da classe operria,
aumentadas pela imigrao. Desse modo, em Chicago, a predominncia sucessiva de irlandeses, de judeus da Europa Central,
de italianos, de negros e, mais recentemente, de hispanfonos
corresponde estritamente sucesso desses grupos na base da escala de classes. 2x A ascenso, em termos de potncia, dos pugilistas
chicanas, nesses ltimos anos, imediatamente perceptvel quando se computam os programas do grande torneio amador anual
das Golden Gloves, que a traduo direta do afluxo macio de
migrantes mexicanos nas regies inferiores do campo social do
Midwest norte-americano. assim que, por ocasio das lutas do
final da edio de 1989, claramente dominadas pelos boxeadores
de origem mexicana e porto-riquenha, DeeDee observou-me que,
"para saber quem est por baixo na sociedade, voc tem que ver o
boxe. Os mexicanos, agora, tm uma vida mais dura que os negros [they have it rougher than black]". Processo similar de sucesso "tnica" observa-se nos outros principais mercados pugilsticos do pas, que so a rea de Nova York-Nova )ersey, Michigan,
a Flrida e a Califrnia do Sul. A ttulo de confirmao local, no
momento da inscrio, cada membro do Woodlawn Boys Club
deve preencher uma ficha de informaes que compreende, alm
do estado civil, nvel de escolaridade, a profisso do candidato e a
de seus pais, tambm perguntas sobre se ele foi criado em uma
famlia sem pai ou sem me e sobre o nvel econmico da famlia:
das cinco categorias de renda pr-codificadas no questionrio, a
mais elevada comea somente com 12.500 dlares por ano, ou
seja, a metade da renda mdia da cidade.
60 - lo"ic Wac'1uant

preciso, no entanto, sublinhar que, contrariamente a uma


imagem bastante difundida, vinda do mito indgena do "boxeador que tem fome" [hungry fighter], e periodicamente reavivada
pela ateno seletiva da mdia para os representantes mais exticos da profisso - tal como O campeo de todas as categorias Mike
Tyson -, (12) os boxeadores no so geralmente recrutados entre
as fraes mais deserdadas do subproletariado do gueto, mas sim
no interior das franjas da classe operria local, nas bordas da
integrao socioeconmica estvel. Essa (auto )seleo, que tende
de fato a excluir os mais excludos, no se opera sob o efeito de
uma penria de recursos monetrios, mas pela mediao das dis-'\
posies morais e corporais acessveis a essas duas fraes da popu-J
lao afro-americana. Na verdade, no existe, propriamente falando, barreira material direta para a participao: a inscrio no
clube monta a 10 dlares por ano (60 francos, na poca), o custo
da licena da Amateur Boxing Federation (cuja aquisio obrigatria por razes jurdicas) de 12 dlares (72 francos) e a totalidade do material necessrio ao treinamento graciosamente
fornecida pelo clube - somente as bandagens [hand-wraps] e os
protetores bucais [mouth-pieee] devem ser comprados pelo pugilista em uma loja especializada, por uma soma global inferior a 50

t difcil exagerar a importncia da influncia do fenmeno Tyson sobre


o boxe no gueto negro no final da dcada de 1980. A verdadeira onda
miditica que acompanhou sua ascenso (fora do gueto do Brooklyn e
da priso, onde, adolescente, ele iniciou-se no boxe), suas desavenas
conjugais e financeiras com a atriz afro-americana Robin Givens (que
foram objeto de vrias transmisses televisivas especiais nos horrios
de pico de audincia), seus laos financeiros com o miliardrio novaiorquino branco Donald Trump, sua convivncia COm o meio artstico
(por intermdio de Spike Lee), seus conflitos pessoais e jurdicos com a
antiga entourage fizeram dele uma personagem legendria que no somente alimenta um fluxo contnuo de boatos, discusses e histrias,
mas que, alm do mais. capaz de, apenas por seu valor de smbolo,
suscitar vocaes em massa - como Joe Louis e Mohammad Ali, que
foram, em seu tempo, inspiradores de milhares de aprendizes de boxe.
O fenmeno passou por uma reviravolta espetacular depois da derrota
de Tyson para Buster Douglas, em fevereiro de 1990, e, depois, da condenao priso por estupro e a srie de incidentes bizarros que se
seguiram.2\I

(12)

Corpo e alma -

61

francos.(I3) pelo vis das inclinaes e dos hbitos exigidos pela


prtica pugilstica que os jovens sados de famlias mais despossudas so eliminados: tornar-se pugilista exige, de fato, uma regularidade de vida, um sentido de disciplina, um ascetismo fsico
e mental que no pode se desenvolver em condies sociais e econmicas marcadas pela instabilidade crnica e pela desorganizao temporal. Abaixo de um determinado limiar de estabilidade
pessoal e familiar objetiva, torna-se altamente improvvel adquirir os meios corporais e morais indispensveis para amadurecer
com sucesso no aprendizado desse esporte,(14)
A anlise preliminar do perfil dos 27 profissionais (todos, com
a exceo de dois, de origem afro-americana, de idade entre os 20
e os 37 anos) em atividade, durante o vero de 1991, nos trs
principais gyms de Chicago, confirma que os pugilistas so de condio social superior ao segmento mais baixo da populao masculina do gueto. Um tero deles cresceu em uma famlia que recebia uma ajuda social, 22% estavam desempregados e o resto era
empregado ou recebia um "salrio semanal" de seu empresrio.
Treze deles (ou seja, 48%) fizeram sua educao escolar em um
pequeno cammunity cal/ege (realizada em curso intensivo, sem se

(U)

Os gyms dos servios de parques e jardins da cidade so ainda mais baratos, porque a inscrio gratuita. Uma outra academia profissional de
Chicago exige lima cotizao mensal de 5 dlares para os amadores e de 20
dlares para os profissionais, lUas os trambiques so enormes, nesses locais. Em outras cidades, alguns gyms cobram taxas de inscrio ainda mais
elevadas: por exemplo, 55 dlares por trimestre no Somerville Boxing Gym,
em um subrbio operrio de Boston, onde eu treinei boxe em 1991-1993,
e 50 dlares por ms em uma academia de Tenderloin, bairro mal afamado

(14)

Caso contrrio, a falta de governo interno deve ser compensada por uma
dureza diante do mal, capacidades atlticas e por uma agressividade entre
as cordas excepcionais. Esses pugilistas tendem, contudo, a "pular fora"
[to bum our] prematuramente, e raras vezes atingem seu potencial pleno,
tanto pugilstico quanto econmico. O caso do prodgio dos ringues, que
foi triplo campeo do mundo, Wilfredo Benitez, filho de um cortador de
cana-de-acar de Porto Rico, exemplar a esse respeito: embora tenha se
tornado profissional aos 14 anos e tenha arrebatado a coroa mundial aos
17, sua irregularidade nos treinos e sua notria indisciplina alimentar fizeram com que sua carreira logo fosse abreviada.

de So Francisco.

62 -

Lok Wacquant

tirar o diploma nem obter qualquer benefcio econmico tangvel); UIn recebeu llln associatedegree, e mn outro, umalicena.(15)
Apenas trs (11 %) no tinham terminado seus estudos do ensino

mdio e cerca da metade tinha conta bancria. Em comparao,


36% dos homens de 18 a 45 anos que moravam no South Side de
Chicago, em 1989, tinham crescido com ajuda social, 44% estavam sem emprego, a metade havia abandonado o colgio sem
terminar o curso e apenas 18% dispunham de conta bancria." O
perfil educacional e socioeconmico dos boxistas profissionais ,
portanto, sensivelmente mais elevado que o do morador mdio
do gueto. Cabe observar que nenhum dos pais desses boxistas havia
obtido diploma do ensino mdio e que quase todos tinham um
emprego como operrio ou assemelhado - com a exceo notvel
do filho de um rico empresrio branco do subrbio. E os dados
dispersos de que dispomos, pelo levantamento das biografias e
dos relatos indgenas, sugerem que o recrutamento social dos
boxistas, em lugar de dninuir, eleva-se ligeiramente quanto mais
se sobe na hierarquia pugilstica. Emanuel Steward, o treinadorempresrio e fundador do clebre gym de Kronk, em Detroit, fabricante de inmeros campees do Inundo, observa: "Ao contrrio do que as pessoas pensam, a maioria de n1eus lneninos no
to pobre assim. Eles vm de diversos bairros bons de todo o
pas".32
Longe, portanto, de se originarem nessas novas "classes perigosas" desorganizadas e no-socializadas, diante de quem o
temor exprime-se por meio do discurso pseudo-elevado sobre o oi
aparecimento de uma" underc/ass" negra pretensamente isolada
para sempre do resto da sociedade,33 tudo indica que os pugilistas distinguem-se dos outros jovens do gueto por um acrscimo
de integrao social com relao a seu baixo nvel cultural e econmico, e que eles provm de famlias originrias da classe ope-

(15)

Um comlml1lity college (ou junior college) uma instituio de ensino


ps-secundrio curto, que prctensamente tem a finalidade de dar acesso s
longas fileiras do ensino superior, mas que, na verdade, oferece cursos de
reciclagem de nvel mdio e concede, em dois anos, um diploma de carter
profissionalizante (associatc degree) , amplamente desprovido de valor no
mercado de trabalho. 30

Corpo e alma - 63

rria, ou, ainda, que eles esforam-se muito para recuperar esse
status engajando-se em uma profisso que percebem como um
ofcio manual qualificado, tido em alta estima pelo seu ambiente imediato e que oferece, alm do mais, a possibilidade de ganhos financeiros considerveis. A grande maioria dos adultos
do gym de Woodlawn trabalha ( verdade que, sobretudo, em
tempo parcial) como guarda, frentista, pedreiro, gari, vendedor, mensageiro, instrutor de esporte para os servios de parques municipais, empregado de fotocopiadora, manobrista,
sapador, caixa, animador em um centro de deteno para jovens e operrio eln 111na aciaria. claro que, na maioria dos
casos, esse enraizamento no proletariado frgil, porque esses
so empregos tipicamente precrios e mal remunerados, e eles
no excluem o recurso crnico aos "expedientes" [hustling] da
economia informal da rua para somar as duas fontes no fim do
ms. 34 E um contingente de boxeadores profissionais vem de
fraes inferiores da classe operria, ou seja, de famlias grandes
que vivem "de ajuda social", em complexos alojamentos pblicos estigmatizados, sofrendo com o desemprego endmico e
quase permanente. Mas eles no so a maioria, assim COlno no
so, em mdia, os competidores que conhecem o maior sucesso
no campo do pugilismo.
Alm disso, embora seus medocres rendimentos e seus fracassos escolares no os distingam da mdia dos moradores do
gueto de sua faixa etria, os pugilistas profissionais so mais
freqentemente originrios de famlias intactas e, na grande maioria das vezes, so casados e pais de famlia. E eles tm o privilgio
de pertencer a uma organizao formal - o clube de boxe -, enquanto a esmagadora maioria dos habitantes negros dos bairros
mais pobres da cidade no membro de qualquer associao com exceo dos raros remanescentes da classe mdia. 35 No entanto, a influncia da integrao conjugal e familiar se exerce de
maneira sutilmente contraditria: condio que permite a prtica, preciso que ela seja suficientemente forte para permitir a
aquisio dos meios e das motivaes necessrios ao combate,
mas no muito forte, contudo, para que o emprego e a vida de
famlia no venham a fazer concorrncia muito dura com o investimento no boxe.
64 - lo'ic Wocquon1

DEEDEE: No, o Ashante no vem todos os dias, voc sabe bem


disso, Louie. H os jovens que esto no colgio e que vm regularmente todas as tardes. Esse o problema dos adultos: eles so
casados, eles tm famlia, filhos, no podem vir academia todos os dias. Os aluguis so caros, a mesma coisa pra comida, e
preciso ir catar grana pra tudo isso. preciso arrumar um trabalho de meio-expediente, encontrar um servio que te d a grana
que a mulher e os filhos precisam. E quando voc pode levar
dinheiro pra casa, precisa ir ao servio, e no vir treinar. Esse o

problema do Ashante. O Ashante tem dois filhos. Tem uns servicinhos aqui e ali. Faltou na ltima reunio, quando ele estava

no programa, porque teve oportunidade de trabalhar trs ou quatro dias de enfiada e arrumar um pouco de grana. um armazm, quando eles procuram pessoal pra fazer hora extra, eles
pegam ele [como vendedor, durante o dia]. No uma coisa
fixa, mas eles chamam muitas vezes, quando precisam. Ele pode
ganhar mais fazendo esse servio de tempo parcial do que subindo no ringue. [Um combate que fique no meio do programa

d um cach de cerca de 150 a 300 dlares para cada um dos


protagonistas. J E sem ter que apanhar [get beat up J. Ento, precisa que ele pegue. [Nota de 13 de janeiro de 1989. J
A conversa recai sobre Mark- um jovem novo que trabalha como
empregado em uma empresa de fotocpias desde que abandonou o colegio, sem completar seus estudos. Ele chegou bem atrasado, mas, mesmo assim, DeeDee deixa que continue treinando. Ele boxeia com ardor, inclinado sobre o saco de areia, que

"Sem
educao,

nada de
futuro".

Corpo e alma -

65

ele metralha com ganchos curtos, o que lhe vale as apreciaes


elogiosas de DeeDee. "Esse menino bom. Ele se mexe bem.
um pugilista de nascena [a natural]. Olhe esses movimentos.
Ele forte. Tem boas mos. Isso porque ele costumava brigar
na rua. Ele faz progressos rpidos. Mas tem as pernas rgidas,
no sabe dobrar as pernas. E depois tem um emprego que faz
com que ele chegue tarde assim. Precisa treinar mais que isso,
mas no tem tempo. uma pena mesmo, realmente uma pena

[a real pityl, porque ele podia dar um bom pugilista. Se pelo


menos ele tivesse chegado mais cedo, quando era mais novo ... -

Que idade ele tem? - Tem 22 anos. Ele mesmo j me disse como
teria ficado feliz se tivesse vindo pra academia com 15, 16 anos.
Mas no tinha gym l onde ele morava antes, ento, ele no fazia
nada. Ele treinava e passava o tempo brigando no bairro dele.
Tem 55 quilos, no muito gordo, mas atarracado [stocklyJ,

por isso. Jogava futebol [americano] no time da escola. Ainda


pode perder peso, mas um pecado [it's a shame] que no tenha
tempo de treinar mais ... Infelizmente, com os meninos como

ele, isso acontece muitas vezes." [Nota de 22 de maro de 1989.1


DeeDee enuncia aqui, de passagem, um dos fatores que diferenciam os "brigadores de rua" que eventualmente caem na delinqncia, grande ou pequena, daqueles que exercem seu talento no
ringue e participam, mesmo que irregularmente, da economia assalariada: as mesmas disposies podem levar a uma ou a outra
carreira, segundo o espao de oferta de atividades - aqui, as gangues
j organizadas que fazem sua lei reinar sobre a cidade, ali, um ginsio que "funciona" em um bairro relativamente tranqilo.
O efetivo da sala de Woodlawn flutua consideravelmente e de
maneira irregular ao longo dos meses. Pode-se estimar que em
torno de 100 a 150 pessoas vm treinar durante um ano, mas a
vasta maioria dos recrutas no permanece alm de algumas semanas, porque eles descobrem depressa que o treinamento muito
exigente para o gosto deles - uma taxa de evaso que ultrapassa
os 90% habitual para um gym de boxe. I16) A alta estao situa-se
(16)

A taxa do Woodlawn Boys Club comparvel da academia do East


Harlem, descrita por William Plummer (op. cit., p. 57), onde a rotatividade
anual aproxima-se dos 80%.

66 -

no inverno, exatamente antes do torneio das Golden Gloves (cujas


preliminares so disputadas, todo ano, no incio de fevereiro) e
no final da primavera. Os mais assduos (chamados "regulars")
so cerca de trinta, entre os quais existe um ncleo de oito boxea-

dores que recentemente passaram para a categoria profissional,


depois de terem compartilhado seus treinos com os amadores. As
motivaes dos participantes variam COm o status deles. Os mais
regulares boxeiam oficialmente com amadores ou com profissionais, e a academia , para eles, o local de uma preparao intensiva para a competio. Os outros vm ao clube seja para se manter
em forma fsica (incluindo-se a aqueles que tm como objetivo
declarado seduzir representantes do sexo oposto, como Steve, um
enorme porto-riquenho negro de 29 anos, que est ali "para perder peso, para as gatas. Quero perder essa pana, por causa das
meninas: que elas preferem assim, e so elas que mandam"),
seja para permanecer em contato com os amigos ( o caso de vrios profissionais que j penduraram as luvas de competies e
que passam mais tempo conversando na sala dos fundos do que
se exercitando nos aparelhos), seja, ainda, para adquirir na academia tcnicas de autodefesa. I17) Alm dos boxeadores e dos treinadores, vrios freqentadores antigos vm academia e ficam
sentados horas inteiras no quartinho sem janela de DeeDee, a lembrar com ele o tempo de outrora, quando "os boxeadores eram
boxeadores". Para o velho tcnico de Woodlawn, s conta de verdade o boxe de competio. E embora ele siga com ateno o progresso dos simples amantes de exerccios, no esconde sua prefe-

(17)

Em 8 de outubro de 1988, explico para a responsvel pela creche que fica


anexa ao gyJn, e que quer saber por que comecei a praticar esse "esporte de
brutamontes", que venho sobretudo para adquirir forma fsica. Ela imediatamente acrescenta, como se fosse uma decorrncia natural: "Ah, est bem,
no deve fazer muito mal conhecer um pouco de autodefesa nesse bairro.
Precisa levar isso tambm eID conta." Em 17 de junho de 1989, enquanto
eu pulo corda, depois de uma sesso de spilrril1g, Oscar, o empresrio de
Little Keith, pergunta-me se quero me tornar profissional - eu garanto a
ele que estou certo de que no passo de um boxista diletante, mas que
gostaria de ter algumas lutas como amador: "Porque voc at que no luta
mal, voc se vira bem, sabia ... E depois isso te d confiana na rua, porque
pode se defender melhor".

LoTe Wacquant
Corpo e olmo -

67

rncia pelos verdadeiros pugilistas. Na ocasio, ele no se furta a


tentar converter os primeiros aos prazeres do ringue. A conversa
seguinte caracteriza bem essa atitude.
Em 6 de dezembro de 1988, quando voltou ao escritrio, um
grande negro de cerca de 40 anos, vestido muito elegantemente
em um terno marrom claro e com uma gravata marrom escuro
combinando, j meio grisalho. com as entradas acentuadas, a
barba bem-feita e penteada, um tanto gorducho. com a aparncia de um empresrio de transportes pblicos, pede para ver
"Mister Armour". DeeDee responde que ele mesmo e convida-o a sentar-se no pequeno tamborete em frente mesa. Finjo
que estava lendo o Chicago Sun Times do dia, para escutar discretamente a conversa.
_ Eu queria informaes sobre o curso de boxe para adultos.
Vocs oferecem esse curso?
_ Oferecemos, quer dizer, depende do que voc quer fazer: quer
somente se manter em forma [keep in shapel ou quer lutar? Que
idade voc tem?
_ Tenho 41 anos. No, no para lutar, no aos 41 anos ... [... ] f
mais para ficar em forma e tambm para me defender na rua.
_ Certo. Mas depois voc pode ficar interessado pelas lutas, t
sabendo. No so poucos os carinhas bem mais velhos, de 49, 50
anoS, mesmo de 53, que vm pra se manter em forma e, depois
de trs ou quatro meses, querem participar das Golden Gloves.
:t. claro [com um tom de evidncia], eles vo encarar esses jovens caras fortes que vo picar eles em pedacinhos e amass-los,
mas eles gostam disso: eles no esto nem a, tudo o que eles

Rodneye duas
admiradoras de

mais impositivas, da vida profissional e familiar. O mais jovem


tem 13 anos, e o mais velho, 57; a idade mdia situa-se em torno
de 22 anos. IIX) Todos, claro, so homens, e o salo de treinamento um espao eminentemente masculino, no interior do qual
a intromisso do gnero feminino tolerada somente proporo que ela permanece incidental: O boxe para os homens, sobre os homens, ele os homens. Homens que lutam com homens
para determinar seu valor, isto , sua masculinidade, excluindo as
mulheres.I IY )3? Embora no exista barreira formal para sua participao - alguns treinadores chegam mesmo a negar verbalmente

(IH)

Pode-se obter licena de amador desde a idade de 13 anos, e certos torneios autorizam a participao de meninos de 10 anos, que so chamados
subnovios. Segundo Henri Allouch, cerca de 30 mil crianas de menos de
15 anos esto licenciadas e disputam mais de vinte combates por ano na
Amrica do Norte)"

(1'1)

Os comentadores especializados queixam-se, s vezes, da regulamentao


cada vez mais impositiva da violncia pugilstica, que eles denunciam como
uma "feminizao" do boxe capaz de desnatur-Io: reduo do nmero de
assaltos de quinze para doze nos campeonatos, papel ampliado dos mdicos, perodo de espera obrigatria depois de um combate que termina por
KO e, sobretudo, crescente liberdade concedida ao rbitro para cessar um
encontro, uma vez que um dos protagonistas parea no ter condies de
se defender ou que haja r;co de contuso grave.

querem lutar.
_ Aos 49 anos? No esto muito velhos para lutar?
_ Esto, mas isso depende, temos aqui tanto jovens como adultos.
_ No, obrigado. O que me interessa me defender, isso a, pra
lutar na rua, se eu for atacado.
Nllnca mais foi visto na academia.

No interior do gym de Woodlawn, a percepo indgena realiza desde logo uma separao, dentro da categoria de boxeadores
"srios", entre os jovens que ainda esto na escola e os adultos,
liberados de suas obrigaes escolares, mas submetidos quelas,

Corpo e alma -

68 -

LoYc Wacquant

69

qualquer restrio COln relao ao boxe feminino -, as mulheres


no so bem-vindas academia, porque sua presena atrapalha,

seno o bom funcionamento material, pelo menos a ordenao


simblica do universo pugilstico. Apenas circunstncias excepcionais, como a aproximao de uma luta importante ou o dia
seguinte ao de uma vitria decisiva, fazem com que as namoradas
ou esposas tenham licena para assistir ao treinamento de seus

namorados ou maridos. Quando isso acontece, elas devem ficar


sentadas, quietas, imveis, caladas, nas cadeiras que ficam alinhadas atrs do ringue; e elas deslocaln -se em geral pelos lados, costeando as paredes, de lTIodo a no penetrar na rea de exerccio
propriamente dita, mesmo que ela esteja desocupada. evidente
que elas no devem interferir, de modo algUln, no treinamento, a

no ser para ajudar a prolongar os efeitos dos treinos em casa,


assumindo para si as tarefas cotidianas domsticas, os cuidados
com as crianas, cozinhando os pratos permitidos, fornecendo

lista pode passar anos combatendo entre os amadores e no saber


quase nada sobre os costumes e os fatores que modelam a carreira
de seus colegas profissionais (particularmente os aspectos financeiros, que todos colaboram para manter na penumbra).(20) Alm
disso, os regulamentos que regem a competio nessas duas divises so to diferentes que no demais consider-los como esportes distintos. Para simplificar, entre os amadores, a finalidade
acumular pontos tocando o adversrio o maior nmero de vezes possvel com sries de golpes rpidos, e o rbitro dispe de
uma grande liberdade para cessar o confronto quando um dos
combatentes parea estar grogue; entre os profissionais, que no
usam capacete protetor e cujas luvas so claramente menores, o
objetivo mximo "derrubar" o adversrio, atingindo-o com golpes, e o confronto prolonga-se at que um dos participantes no

a sair dos vestirios de tronco nu para vir pesar-se na balana, na

tenha condies de continuar. Como diz o treinador da academia


de Sheridan Park, "o boxe profissional no de brincadeira,
para te mandar pro espao [they'lI knock you out a your mind],
sacou? jogo duro [rough game], voc virar profissional jogo
duro - [de repente ele se emenda] no um jogo. Entre os amado-

sala dos fundos - como se o corpo dos homens semi despidos

res, voc se diverte. Os profissionais, eles tentam te matar". A

pudesse ser visto "em servio", na cena pblica que o ringue,


mas no na hora de "repouso", nos bastidores da oficina. Em uma

grande maioria dos boxistas amadores no "vira" pro6ssional, de


modo que estes ltimos constituem um grupo fortemente (auto)
selecionado. A, de novo, a transio de uma categoria para outra
tem mais chances de ser bem-sucedida se o combatente puder ser
apoiado por um ambiente familiar e social dotado de um mnimo
de estabilidade.

apoio elnocional, e at lnesmo financeiro, pennanente. Se h uma

mulher no gym de Woodlawn, os pugilistas no esto autorizados

outra sala profIssional situada perto de Little Italy, o treinador


chefe recorre ao seguinte mtodo truculento para manter as mulheres distncia: adverte, com firmeza, os pugilistas para no
levareln as suas "gatas" ao gym; se eles desobedecerem, ele os faz
subir ao ringue para uma sesso com um parceiro sparring claramente mais forte, de modo que se deixam esmagar no ringue di-

ante da namorada e ficam de cara no cho. No Windy City Gym,


no limite do gueto do West Side, uma rea especial delimitada
por uma mureta que chega na altura dos quadris est oficiahnente reservada para os "visitantes"; na prtica, ela s serve para abri-

gar os amigos dos boxeadores. A famosa sala de Top Rank, em


Las Vegas, probe oficialmente a entrada de mulheres.
Entre os praticantes, a diviso principal a que separa os amadores dos profissionais. Esses dois tipos de boxe formam dois
universos gmeos e estreitamente interdependentes, mas que, no
entanto, so muito distantes no plano da experincia. Um pugi70 -

Lo"ic Wacquant

As outras distines que ocorrem no gym, no interior de cada

uma dessas categorias, referem-se ao estilo e ttica adotados no


ringue: "boxer" (que tem estilo) contra" brawler" ou "slugger"
(brigador), "counterpuncher" (contraboxeador), "banger" (batedor), "animal" etc. Para alm dessas diferenciaes, a cultura do
gym ostensivamente igualitarista, no sentido de que todos os
participantes so tratados da mesma forma: sejam quais forem
(20)

Os boxeadores profissionais nunca revelam o montante de seus cachs,


mesmo para seus parceiros habituais de sparrillg; todas as negociaes e
transaes monetrias entre lutadores, treinadores, empresrios e
organizadores efetuam-se sub rosa. 31l

Corpo e olma -

71

seu status e suas ambies, eles desfrutam dos lnesmos direitos e


devem se sublneter aos lnesmos deveres. a comear pelo de "tra-

balhar" para valer em seu ofcio e demonstrar um mnimo de bravura entre as cordas, quando chegar a hora. Aqueles que dispem
de um treinador pessoal certamente recebem maior ateno, e os
profissionais iInpem-se um treinamento mais exigente e mais

estruturado. Mas DeeDee pe tanto entusiasmo em ensinar como


se executa um jabe (direto com O brao estendido) para um
iniciantepe 16 anos que nunca mais por os ps no salo depois
de uma semana de treino, quanto em apurar a tcnica defensiva
de um veterano dos ringues. Seja qual for o seu nvel de competncia pugilstica, todos os que "pagam o que devem" no salo
so aceitos como membros do clube.
medida que progridem, os aprendizes de pugilismo encontram sua prpria zona de conforto: alguns estabelecem-se no papel de "combatente do salo", que treina e "veste as luvas" mais
ou menos com freqncia para engajar-se. por ocasio de um torneio; outros decidem aventurar-se mais longe na cOlnpetio e
lanam-se no circuito amador; outros. enfim, terminam suas car-

reiras de amadores quando "viram profissionais". A diferenciao entre simples esportistas e boxeadores de competio tornase visvel pelos gastos com equipamentos que uns e outros fazem
e pela ocupao de um armrio no vestirio. Somente os pugilistas de competio treinam com suas prprias luvas (eles, em geral, possuem vrios pares, acumulados ao longo de anos), seus
prprios capacetes e sua corda de pular, que eles conservam preciosamente em um compartimento individual trancado com cadeado. A compra de sapatilhas de boxe (que custam entre 35 e 60
dlares) ou, ainda mais, de um capacete de sparring (60 dlares,
no mnimo) assinala, nela mesma, tanto para o interessado como
para os que o rodeiam, um engajamento durvel no combate. As
roupas tambm so um bom indcio do grau de empenho no esporte, embora sejam mais facilmente manipulveis, e, por esse
motivo, menos confiveis: a firma Ringside, especializada em equipamentos pugilsticos, fabrica sob medida uma gama variada de
roupas personalizadas (cales, camisetas, malhas, roupes), e
todo mundo pode comprar uma roupa por correspondncia, desenhada segundo um padro nico ou bordada com O emblema
72 -

Lo"ic Wacquant

de um grande campeo. Alm disso, os boxeadores profissionais


jamais vesteln suas roupas de combate quando treinam. Tambln

verdade que o gasto com acessrios, em geral, d uma medida


fiel do investimento material e moral no campo pugilstico.
Ao grupo de atletas junta-se o dos treinadores, conselheiros,
visitantes, parentes, amigos e desocupados que vm academia
para conversar ou observar os treinos, e cuja presena sucessiva

renova continuamente o ambiente do salo: Kitchen, um antigo


pugilista e metalrgico desempregado que sobrevive fazendo servicinhos, tirando retratos de boxeadores, por ocasio das reunies,
que vende aos interessados a preos proibitivos; O'Bannon, nos-

so carteiro, que se vangloria de um cartel de glrias (35 vitrias


como amador, das quais 33 antes do trmino da luta) do qual, no
entanto, ele nunca conseguiu exibir a lnenor das provas; um em-

pregado da municipalidade, T -lay, antigo campeo europeu


amador de meio-mdio (ele ganhou esse ttulo quando servia na
Alemanha, numa base do Exrcito americano), que vem acompanhar de perto os treinos do filho, Carla, que inicia uma carreira
de amador; Romi, um lninsculo filipino, contramestre de pro-

fisso, que desempenha o papel de assistente de treinador do excampeo mundial de meio-pesado Alphonso Ratliff; Oscar, um
qinqagenrio bonacho que dirige com energia uma empresa
de limpeza de prdios (ele pe regularmente mos obra ao lado

de seus operrios) e que passeia pelo salo tardes inteiras, usando


um alto chapu de caubi, uma corrente e alguns medalhes dourados em volta do pescoo, observando e aconselhando os atletas,
embora no conhea estritamente nada da Nobre Arte; Elijah,
proprietrio de uma pequena cadeia de tinturarias do gueto e
empresrio de dois jovens recrutas do clube que acabam de se
tornar profissionais; Charles Martin, um antigo treinador que, de
vez em quando, serve COlno "segundo" para os jovens do clube; e

uma enfiada de velhos, na maioria aposentados dos arredores,


para quem o treinamento no clube constitui a principal fonte de
distrao cotidiana.(21) Periodicamente, o matchmaker (branco)
(21)

Esses antigos boxistas que acabam suas vidas como espectadores passivos
dos gym so designados pelo termo revelador de "Ji{er", que, no vocabulrio das cadeias, significa "condenado priso perptua",3,)

Corpo e alma -

73

fora do ringue (os "incidentes no solo" so to raros que permaneceln inscritos na memria coletiva da acadelnia, ao contrrio
das violncias rotineiras da rua). Deve-se obrigatoriamente vestir

Jack Cowen e seu terno cor-de-rosa fazem uma apario notvel; nessas ocasies, ele tem cOIn DeeDee misteriosos concili-

bulas para decidir que pugilista do clube ir participar dos encontros que ele organiza mensalmente em Park West, uma boate "yuppie" de um bairro de ricos do norte da cidade. A sala dos
fundos abriga, assim, a toda hora, de trs a seis pessoas mergulhadas em discusses pugilsticas apaixonadas ou absorvidas pelo
comentrio sobre o exerccio com sparring que est acontecendo no momento.
Vimos como a ecologia do gueto e sua cultura das ruas predispem os jovens de Woodlawn a conceber o boxe como uma atividade dotada de sentido, que lhes oferece um palco no qual eles

o jockstrap (sunga) debaixo da toalha quando se sai das duchas, e


roupas secas quando se deixa o ginsio. Finalmente, as crianas

da creche e da rua que vm admirar os exerccios dos mais velhos


no devem, sob pretexto algum, se aproximar dos aparelhos. At
mesmo a linguagem objeto de cuidado estrito: DeeDee no permite que se fale em "lutar" [to fight] em lugar de "boxear" [to box
ou to spar, para os assaltos de treinamento I; nem ele nem os freqentadores do clube usam termos grosseiros ou palavres eln
suas conversas no clube.
A lnaioria das clusulas desse "regulamento interno" iInplci-

podem pr em ato os valores centrais de seu ethosmasculino. Sob


esse ngulo, o gueto e o gym encontram-se eln uma relao de

to exibe-se no porte e no comportamento dos regulars, que pouco a pouco interiorizam-nos, e elas so objeto de apelos ordem,

contigidade e de continuidade. Mas, uma vez dentro do salo de


boxe, essa relao rompe-se e invertida pela disciplina espartana
qual os boxistas devem obedecer, que envolve as qualidades da
rua a servio da busca de outras finalidades, mais distantes e mais

quando so infringidas.(22l Os que no conseguem assiInil-las

so prontamente advertidos por DeeDee ou firmemente convidados a freqentar outra academia. Em resumo, como se ir constatar ao examinar o regime e a moral do treinamento, o gym funciona como uma instituio quase total, que pretende regulamen-

rigorosamente estruturadas. Desse modo, os tcnicos insistem,

antes de mais nada, sobre o que no deve ser feito no gym. Eddie,
o assistente de tcnico de Woodlawn, faz essa enumerao com-

tar toda a existncia do boxeador - seu uso do tempo e do espao,

pacta das proibies da academia: "Xingar. Fumar. Falar alto. Faltar com o respeito s mulheres. Faltar com o respeito ao treinador. Faltar com o respeito uns aos outros. Nada de animosidade,
nada de fanfarronice". A essa lista, poder-se-ia acrescentar uma
poro de regras menores e, muitas vezes, implcitas, que convergem para pacificar o comportamento dos membros do clube.
Sem que para isso seja preciso dar evidentes amostras de severidade, DeeDee faz reinar no gym de Woodlawn uma disciplina
frrea, tanto no plano do comportamento quanto no dos exerc-

a gesto de seu corpo, seu estado de esprito e seus desejos. Isso a

ponto de os pugilistas, muitas vezes, compararem o trabalho na


sala com

engajamento no Exrcito.

No gym, voc aprende a disciplina, o controle de si mesmo. Voc aprende que esperam que voc esteja de p cedo, que
deve acordar cedo, fazer seu roadwork [corrida de resistncia,
pela manh 1, cuidar de si mesmo, comer a comida que tem que
comer. A, teu corpo uma mquina, preciso que ela esteja em
ordem. Voc aprende a se controlar quanto s sadas, a treinar, a
no ficar dando bobeira, fazendo bobagem na rua [rippin' an'
BUTCl-I:

cios de treinaInento: proibido trazer alimentos e bebidas para o


clube, beber ou falar alto durante as sesses, sentar-se nas bordas
das mesas, interferir na ordem dos exerccios a serem executados

ml A maioria dos outros gyms que observei em Chicago ou visitei em outras


cidades penduram seus regulamentos, sob forma de lista escrita padronizada e emoldurada, na porta de entrada ou na parede, ou, ainda, suspensa
ao leto. para que da fique visvel para todos. Parece que quanto mais inslvel e ljuanto mais socialmente disparatado for O recrutamento de uma academia, mais explcito o regulamenlo.

(por exemplo, aquecer-se pulando corda, e no no shadowboxing), ou no modificar os movimentos padronizados. totalmente proibido usar o material de forma no-convencional, dar
socos nos objetos ou treinando com sparring no ringue sem o
equipalnento necessrio, ou, pior ainda, simular Uln confronto
74 - Lo"ic Wacquant

Corpo e alma I

.1

eSCSH I UFRGIJ

75

runnin' the streel]. Isso d pra voc exatamente a mentalidade de


um soldado, como no Exrcito, e isso bom pra voc.
CURT1S: O cara mdio que treina nessa sala, um jovem ou um
homem, ele se torna maduro, saca s, 85% mais do que se ele
estiver fora, na rua. Porque isso, a disciplina, voc tentar se
tornar adulto, tentar ter esprito esportivo, ter um sentido de
estratgia no ringue [ring generalship], tipo assim, nem sei o qu ...
[Ele se confunde.] mais assim, eu poderia ficar aqui falando, t
sabendo, mas voc pode resumir isso assim: funciona como se
voc estivesse no Exrcito, mostra a voc como ser um cavalheiro,
tudo o mais, e isso te ensina a ter respeito.

Assim, o salo de boxe define-se em uma relao de oposio


simbitica com o gueto que o rodeia e encerra: ao recrutar pessoal
entre a juventude do gueto, ao se apoiar em sua prpria cultura
masculina de coragem fsica, de honra individual e de desempenho corporal, ele se ope rua como a ordem desordem, como
a regulao individual e coletiva das paixes anarquia privada e
pblica, como a violncia controlada e construtiva - pelo menos
do ponto de vista da vida social e da identidade do boxeador - de
Ulna troca estritamente policiada e claramente circunscrita se ope
violncia sem razo dos confrontos nprevistos, sem limites e
sem sentido, que a criminalidade das gangues e dos traficantes de
drogas que infestam o bairro simboliza.

LEI DO GYM

Acolhida de uma nova revista pelo treinador Mickey Rosario, no


gym do East Harlem [bairro porto-riquenho), em Nova York.40
- Ok, o primeiro truque que voc precisa saber o regulamento.
probido xingar aqui. :f: proibido lutar sem ser no ringue. No
estou aqui pra fazer voc perder o seu tempo, e voc no est
aqui pra me fazer perder tempo. Eu no fumo, eu no bebo e
no fico correndo atrs de mulher. claro que eu gosto de mulher. Mas me contento em ficar s olhando pra elas, s. Tenho
uma moblia boa l em cima, na minha casa. Quando eu quero,
posso levar minha mulher pra sair, pra jantar fora na cidade. Eu

trabalho. Trabalho num hospital, e se no puder mais trabalhar


no hospital, trabalho como mecnico. Tenho licena nmeros
dois e trs. Posso dirigir qualquer tipo de caminho. Posso trabalhar nas mercearias. T entendendo?
76 -

Lo'ic Wocquant

o menino evidentemente no estava entendendo.


- O que eu estou dizendo que sacrifico minha mulher e meus
filhos por voc, ento, voc tambm tem interesse de se sacrificar por voc mesmo. Regulamento regulamento, o meu regulamento ningum discute. Entendido?
- Entendido, disse o menino. Ele agia como se estivesse sendo
puxado pela ponta de um fio at chegar na frente do escritrio

do treinador.
- Se voc acha que tem razo e no est de acordo comigo,
porque voc est errado. Entendido?

- Entendido.
- Quando eu digo "seis roundsna corda", no so quatro rounds.
Quando eu digo "pular", quero que voc pule.

- Certo.
- E voc no pode parar enquanto eu no mandar.
- Certo.
- S existe um chefe aqui.
- Certo.
- E ele est na tua frente.
- Certo.
- Sacou?
- Saquei.
- Voc ainda quer treinar?
- Quero.
- Ok, eu preciso que voc me d sua papelada. Eu preciso de
quatro retratos. E preciso de 15 dlares para a licena ABF
[American Boxing Federation]. E mais 25 dlares de taxa de inscrio para o ano todo. [... ] O que voc est fazendo agora durante o dia? Voc vai ao colgio? Trabalha?
- Bom, vamos dizer, estou entre uma coisa e outra ...
- Ento voc um vagabundo [bum l.
O menino pulou para trs como se tivesse levado um soco. Fixou o treinador com dois olhos incrdulos. Depois lanou um
olhar vivo sua volta, para ver se mais algum tinha ouvido aquela provocao. [... ] Depois do que, ele disse:
- Pode crer, eu sou um vagabundo. Mas estou justamente a fim
de deixar de ser.
- Voc vai me detestar, disse Mickey, adoando finalmente o
tom. Isso s no comeo. Depois voc vai me adorar.
Corpo e alma -

77

pode fazer a cincia dessa "arte social" cmn a economia de uma

corporado e, uma vez usado, fica desprovido de valor em um outro campo. O pugilismo um conjunto de tcnicas, no sentido
que lhes atribui Mauss, isto , de atos tradicionalmente praticados pela sua eficcia,(24) um saber prtico composto de esquemas
imanentes prtica. Disso resulta que o ato de inculcar as disposies que formam o boxista relaciona-se, essencialmente, a um
processo de educao do corpo, a uma socializao particular da
fisiologia, em que "o trabalho pedaggico tem por funo substituir o corpo selvagem [... ] por um corpo 'acostumando', quer
dizer, temporalmente estruturado"42 e fisicamente remodelado
segundos as exigncias prprias ao cam po.
O trejnamento do pugilista uma disciplina intensiva e fatigante - quanto mais alto nvel tiver o clube e quanto mais exigente for o tcnico, embora aparentemente parea nada pedir -, visando a transmitir de modo prtico, por incorporao direta, um
controle prtico dos esquemas fundamentais (corporais, emocionais, visuais e mentais) do boxe. O que de imediato choca seu

iniciao prtica em tempo e situao reais. Compreender o universo do boxe exige que mergulhemos nele pessoalmente, que fa-

carter repetitivo, rido, asctico: suas diferentes fases repetelnse ao infinito, dia aps dia, semana aps semana, com nfimas

amos sua aprendizagem e que vivamos suas principais etapas, a

variaes. Inmeros so os candidatos que se revelam incapazes


de tolerar a "devoo monstica, [... ] a subordinao total de si

Uma prtica sabiamente selvagem

Se o prprio da prtica , como prope Pierre Bourdieu, obedecer a "uma lgica que se efetua diretamente na ginstica corporal", sem passar pela conscincia discursiva e pela explicitao que
envolve a reflexo,4I ou seja, excluindo a apreenso contemplativa e destemporalizante da postura terica, ento h poucas atividades que sejam mais "prticas" que o boxe. De fato, as regras da
arte pugilstica remetem a movimentos do corpo que s podem
ser apreendidos completamente ITI ato e que se inscrevem na fron-

teira do que dizvel e inteligvel intelectualmente. Alm disso, o


boxe consiste de UlTIa srie de trocas estratgicas, em que os erros

so pagos no prprio ato, em que a fora e a freqncia dos golpes encaixados estabelecem o balano instantneo da performance:
a ao e sua avaliao confundem-se, e o retorno reflexivo est,
por definio, excludo da atividade. Isso quer dizer que no se

partir do interior. A apreenso indgena , aqui, a condio indispensvel de conhecimento adequado do objeto. (23) .
A "cultura" do boxeador no feita de uma soma finita de
informaes discretas, de noes transmissveis pela palavra e por
modelos normativos que existiriam independentemente de sua
operacionalizao, mas de um complexo difuso de posies e de
gestos que, continuamente (re)produzidos pelo e no prprio funcionamento do gym, s existem, por assim dizer, em atos e no
trao que esses atos deixam nos (e sobre os) corpos - o que explica a tragdia da impossvel reconverso do boxeador no final de
carreira: o capital especfico que ele detm est inteiramente in-

(23)

mesmo"43 que esse treinaInento pede, e que o abandonam ao fi-

nal de algumas semanas, ou que vegetam no gym at que DeeDee


convide-os a ir buscar suas carreiras sozinhos.

"A primeira qualidade de que um treinador necessita a pontualidade e a regularidade, de sua parte e da parte de seus
boxistas."44 A academia abre todos os dias, exceto aos domingos,
durante as horas eln que DeeDee est presente, ou seja, de lueio-

dia s sete horas da noite (com algumas variaes sazonais). Os


atletas vm quando querem ou podem; a maioria treina entre as

quatro e as seis horas da tarde e ocupa invariavelmente o mesmo


intervalo de horas, durante o qual eles repetem os mesmos exerccios at a saturao. O imperativo de regularidade tal que bas-

Sem dvida, por essa razo que os estudos sociologicamente mais perspicazes permanecem sendo, cerca de trinta anos aps a elaborao, os dois
breves artigos j citados de Nathan Hare (um jovem boxista profissional
que se tornou doutor em sociologia na Universidade de Chicago) e do par
formado por Weinberg (um socilogo boxista amador) e Arond (um treinador).

78 - Lo"ic Wacquant

(24)

"Chamo de tcnica um ato tradicionalmente eficaz", escreve Marcel Mauss,


antes de destacar que o corpo "o primeiro e mais natural objeto de tcnica e, ao mesmo tempo, meio tcnico do homem" (op. cit., p. 371).

Corpo e alma -

79

ta que um boxeador de renome pare de treinar por um perodo


prolongado para que logo se espalhem os rumores mais absurdos
a seu respeito. Assim, em fevereiro de 1989, depois que Curtis
parou momentaneamente de vir ao gym, corria o boato de que
sua carreira tinha terminado: ele estava "na esbrnia" com as
mulheres do bairro e tinha pego Aids ...
Os membros do Boys Club treinam na academia, em mdia,
de quatro a cinco dias por semana, s vezes mais. Ao longo de
uma sesso, que dura entre 45 e 90 minutos, encontram-se sempre os mesmos ingredientes que cada qual vai dosando segundo
seu gosto: na ordem, shadow-boxing diante do espelho e no ringue, trabalho no saco de bater e no speed bag [pra de velocidade], salto de corda e abdominais. A freqncia e a durao das
sesses flutuam sensivelmente ao longo do tempo e de um para
outro pugilista. A descrio que se segue vale para a maior parte
dos pugilistas que est se preparando para um combate. Essa ,
por exemplo, uma sesso tpica de Pete. Chegando um pouco antes
das cinco horas, ele tira suas roupas da mochila e troca-se rapidamente: camiseta de boxe "Leonard-Hearns - The War 11", botinhas de cano alto brancas, bermuda colante preta. Depois de ter
bandado as mos, enquanto conversa com DeeDee e seus colegas,
na sala dos fundos, est na hora de pr-se ao trabalho. Comea
com trs rounds de shadow-boxing diante do espelho pequeno,
encadeando os golpes (jabe, jabe, direita, gancho de esquerda),
avanando e recuando diante de seu reflexo - e, s vezes, usando

pesos (curtos cilindros de metal) amarrados em cada punho, para


aumentar a trao muscular. Depois) ele sobe no ringue para trs

rounds de boxe simulado, onde, em lances com um adversrio


imaginrio, ele repete suas esquivas, lapida suas fintas e multiplica os deslocamentos ao longo das cordas. Desce para calar um
par de luvas de treino no escritrio antes de encetar trs rounds
contra o saco mole de bater: sries de jabes seguidos de diretos
com as duas mos, uppercuts, ganchos e esquivas de corpo a corpo simuladas - toda a paleta do pugilista est a. No ltimo round,
Pete solta seus golpes, deixando escapar gritinhos guturais que

enchem o salo. (] tempo de encharcar o rosto de gua no esguicho coletivo que fica perto do ringue, e ele passa a um ltimo
round de exerccios no saco de bater uppercuts, que fica preso
80 -

Lok Wacquant

" Floorwork":
Tooy no saco de

bater; ao fundo,
Anthony treina

shadowna frente
do espelho.

parede. Seguem-se duas novas etapas de speed bag para apurar a


velocidade do brao e a coordenao entre olhos-mos. Pete termina sua sesso com trs rounds pulando corda em altura e sries
de abdominais variadas (designadas pelo termo genrico de
tablework, literalmente "trabalho de mesa", por analogia com a
roadwork - corrida a p - e o floorwork - conjunto de exerccios
de cho) e "flexes" (clssicas, os ps sobre uma cadeira, apoiado
sobre os punhos fechados, ou batendo palmas a cada flexo).
A esse esquema de base, que pouco varia, acrescentam-se outros exerccios, como o trabalho no jab bag ou no double-end bag
(uma punching-ball simples ou dupla, bola teto-solo, que fica presa
por elsticos ao cho e ao teto), flexes e movimentos circulares
com UlTIa pesada barra de metal, assim como exerccios expressamente concebidos para reforar a estrutura muscular defensiva:
uma vez por semana, Pete pacientemente deixa que Eddie lhe bata
no abdmen COm golpes de punching-ball; uma sesso sim, uma
no, sentado em cadeira, com um capacete cheio de pesos na cabea, ele passa longos minutos fazendo trao no pescoo. O traCorpo e olma -

81

balho no pad, em que ele se exercita encadeando golpes nas


manoplas acolchoadas que o treinador lhe oferece, fazem a ligao entre box"de efeito" do shadowe o trabalho com o saco de
areia, de um lado, e o treino com sparring no ringue, de outro.
Aos exerccios no salo) juntam-se interminveis sesses de footing
os boxistas de Woodlawn percorrem uma mdia cotidiana de cinco
a oito quilmetros) cerca de seis dias por semana, tanto no inverno como no vero.

"Ringwork" :

trabalha nos

o TRABALHO NOS PADS


Dia 2 de maro de 1989. Estou pronto: roupo azul, calo preto
e camiseta vermelha, saltito sem sair do lugar, esperando Eddie,

que enfia com aplicao os pnds (espcie de largas almofadas


chatas),; ele ajusta seus dedos no fundo, pedindo a ajuda de
O'Bannon para enfiar a segunda mo e fechar o punho. DeeDee
gincha: "Time, work.r" Eddie planta-se diante de mim e ergue a
mo direita no ar: "Jabe!" Avano e bato com meu punho esquerdo na manopla de couro que ele estende para mim. Paf, paf,
paf, faz o golpe, estou com sorte, e meus golpes saem certos _
sabemos logo, logo se erramos, porque o pad estala, em lugar de
fazer um barulho surdo. Meu punho jorra da esquerda a cada
um de seus apelos. No momento em que toco sua mo, Eddie d
um pequeno golpe seco de punho para baixo, para fazer fora
contra meu jabe. "Aumente a fora do jabe, isso ... Force, force
teu jabe."

" TabJework":

abdominais,
ajudado pelo

Lano golpes furiosos sobre o pad, que agora ele me estende


alternadamente direita e esquerda. O barulho enche-me de
alegria e redobra minha energia. J estou encharcado de suor.
"Um-dois, jabe e direita encadeada, vamos, um-dois." Como no
consigo muito bem fazer com que os dois punhos funcionem,
retomamos ento os jabes simples. extenuante. Eddie deslocase com pequenos passos em arco, minha volta. Tento permanecer todo o tempo em movimento, no me afastar dele. "Agora
mande uma direita sobre o corpo, assim." Paf, paf! O barulho
certo recomea. Tch-tch, paf-paf! Eddie muda o exerccio: "Agora
mande um jabe no rosto [o pad alto, no ar], jabe no corpo [pad
a meia altura]! Dobre o jabe no corpo, ei, est bom, continue."
Avano batendo regularmente, minha respirao toma o ritmo
dos golpes. Eddie, sempre rodando minha frente (dir-se-ia que
82 -

Lo"ic Wacquant

Corpo e alma -

83

um pequeno lutador de sum, de tanto que ele roda por toda


parte), estende-me as duas manoplas de couro ao mesmo tempo: "Agora dispare um jabe, esquerda-direita-esquerda, e acabe
com um cruzado de direita, ok?" Avano a pequenos passos,
dando jabes, paf-paf-paf-paf, pulando sobre o p que est atrs
e esticando-me ao mximo para tocar bem o alvo no ltimo direito. "Continue [keep goin'], continue, mantenha o ombro esquerdo alinhado quando joga a direita." "Time out!" Ufa, eu j
no agentava mais; meus pulmes queimam, meus braos pesam cem toneladas. Respiro fundo durante o intervalo para tentar recuperar o ritmo. S tenho trinta segundos. Concentro-me
para reunir todas as minhas energias. Nesse ritmo, fao dois
rounds, nunca trs.

"Time in!" Eddie estende-me OS pads virados para o cho, para


treinar uppercuts rpidos. um movimento mais difcil, que vem
menos "naturalmente" (se que alguma coisa me vem naturalmente quando estou no ringue). Esse golpe dado de baixo para
cima, com a mo perpendicular ao cotovelo. preciso girar o
punho para dentro, mas sempre tenho a sensao de que o alvo
escapa-me, mesmo quando o atinjo. Inclino-me um pouco para
passar sob a guarda invisvel de Eddie. "Vamos, voc consegue,
direita, esquerda, continua se mexendo, mexe os ps." Uppercut
direito, uppercut esquerdo. Lancinante. "Est bom, mantenha o
punho direito no ar depois do jabe, continua!", ruge Eddie, recuando para forar-me a combinar golpes e deslocamentos. Encadeio um uppercut de direita, um uppercut de esquerda, um jabe
para alongar o brao, depois um duplo uppercut de direita e de
esquerda, flexionando bem os joelhos com uma girada de quadris - mortaH J no sinto mais meu punho direito nem meus
ombros. Procuro aspirar, enquanto continuo distribuindo
uppercuts como um autmato. Quando eles soam bem contra a
manopla, isso me motiva a bater mais forte o golpe seguinte.
Mas no agento mais mesmo, tenho de baixar a guarda para
retomar a respirao.
Comeamos um novo exerccio: "Agora, voc faz um-dois, abaixa
pra evitar minha direita e responde com um outro um-dois do
outro lado". No entendo a manobra de imediato, mas depois
de duas ou trs vezes, encontro o ritmo: jabe de esquerda no pad
direito, gancho de direita no mesmo pad, gancho de esquerda
imediato no outro pad, girando o brao flexionado em forma de
84 -

Lo'ic Wacquant

arco, e novo gancho de direita; Eddie responde disparando-me


um amplo gancho, que eu evito inclinando meu tronco at o
ponto necessrio, antes de responder com dois ganchos curtos.
Se ele me ataca da direita, eu evito e contra-ataco com direitaesquerda, e vice-versa. genial, mas ainda mais cansativo que as
outras seqncias. Paf, paf-paf-paf-paf, esquiva, paf-paf!
Tenho tendncia a perder meu eixo de equilbrio. A voz de
DeeDee ressoa: "Fica sobre seu apoio, mantenha a perna direita
atrs e vire o p para dentro". Persigo Eddie por entre os aparelhos. Ele interrompe alguns segundos para ajustar os pads. Durante esse tempo, giro em volta dele, fingindo aparar golpes imaginrios. Retomamos o exerccio. "Vai, cara, manda brasa! Ei,
assim mesmo, bata, est bom, Louie, fora nesse jabe!" Ele grita
para mim essas frmulas de encorajamento cada vez mais alto.
No vejo mais nada, a no ser as placas negras que ele me estende, e que eu preciso atingir a todo custo, e seu largo tronco gordo e azul que desliza minha volta. Meus pulmes vo explodir;
no tenho nem pernas nem foras. Sigo-o lanando jabes numa
nvoa de fadiga, suor e excitao. Meus punhos esto se tornando muito pesados, meus braos esto imensos. Estou exausto,
mas continuo boxeando como uma mquina de soltar golpes.
Paf-paf, bam, bam-bam. Perco minha energia com uma velocidade com "V" maisculo, e meus golpes no fazem mais o rudo
certo. Eddie me anima com sua voz: "Vamos, mais um, mais
um, keep it up, Louie!"
Em um estado de semicoma, continuo a bater e a soprar em cadncia, lanando um golpe a cada baforada de ar que expulso.

Tenho a impresso de ter subido em um maquinismo do qual sou,


ao mesmo tempo, motor e personagem. Eddie solta para mim seus
gritos de encorajamento. Arrasto-me para prosseguir, bater, colocar meus punhos no lugar certo, atinar com o objetivo, bater.
Reno minhas ltimas reservas para acabar essa srie. "Vamos,
voc est esquentando, voc est chegando l! [You're cookin',
you're cookin' in the kitchen!] Vamos, Louie! Voc est queimando no forno! [Mind over matter!] Vamos, voc consegue chegar
l, tudo na cabea, voc est quente!" Ainda um esforo, pafpaf, bam, pum-pum. "Time out!" Finalmente acabou! Estou
beira da asfixia, paralisado de exausto, totalmente esvaziado,
em seis minutos. Tenho a impresso de que vou cuspir os pulmes e que vou desmaiar.
Corpo e alma -

85

Muitas vezes, os boxeadores foram cOlnparados aos artistas,


mas Ulna analogia mais exata conduziria nosso olhar para o mun-

do da usina ou da oficina do arteso. Porque a Nobre Arte se


parece, em todos os pontos, com um ofcio manual [craft] qualificado, repetitivo.(25) Os prprios boxeadores profissionais encaram o treinamento como um trabalho ("F, um servio que eu tenho de fazer", "li preciso que eu faa meus deveres", "li como ter
um segundo emprego"), e seu corpo, como um instrumento.
Como tm conscincia de que seu desempenho no ringue depende diretamente de sua preparao na academia, eles exercitam-se
com ardor, de modo a ficar no auge da forma fsica e de controle
tcnico no momento de passar entre as cordas e, assim, cortar a

ansiedade. "li no gym que voc ganha seu combate", diz um adgio bem conhecido dos freqentadores. A preparao pode se revelar to intensa e desafiadora que, perto dela, a luta ir parecer
fcil; alis, vrios boxeadores acham que o treinamento o aspecto mais penoso de seu ofcio. A descrio que George Plimpton
faz da preparao do legendrio campeo Joe Frazier vale para a
infinidade de annimos "boxistas de clube":4 "li um feliz masoquista no gym, ele mesmo se castiga sem trguas em busca da dureza [toughness] que o tornar insensvel aos assaltos de seu adversrio [... l". "Trabalho to duramente durante meu 'campo de
treinamento' que castigo a mim mesmo, e, assim, quando chega a

verdadeira prova, mais fcil para mim. Quando toca o gongo,


estou pronto, estou turned on [ligado, aceso, excitado ]."
Os sacrifcios exigidos do boxeador no param na porta da
academia. O devotamento monacal exigido pela preparao do
combate imiscui-se at mesmo na vida social fora dali e impregna
todos os domnios da esfera privada. Para chegar a seu peso timo de luta, todo boxeador deve seguir uma dieta estrita (evitar

(15)

Como Gerald Early observou, com justeza, "a palavra que, mais que qualquer outra, vem imediatamente cabea quando se observam os boxeadores
em atuao no gym 'proletariado'. Esses homens esto engajados num labor [toilillg] honesto e ao mesmo tempo assustador, e o que mais espantoso que esse trabalho ainda mais grotesco que o pesadelo da linha de montagem. E proletariado uma palavra totalmente apropriada para esses
boxeadores que so chamados de duros e vagabundos [stiffs alld bums]" .45

86 -

LoTe Wacquant

acares, fculas e frituras, comer peixe, carnes brancas e legu-

mes cozidos, beber gua e ch), manter horrios regulares e impor-se um toque de recolher precoce, para dar a seu corpo o tempo de se recuperar. Ensinam-lhe, alm disso, desde que ele entra
na academia, que deve renunciar a qualquer contato sexual durante semanas antes da luta, sob pena de perder seus fluidos vitais
e de minar sua fora fsica e sua energia mental. 47 E mais ainda
que o treinamento, essas regras de abstinncia tornam a existncia comum do boxeador profissional difcil, talvez at mesmo terrivelmente penosa. Como observa Jake, um peso ligeiro de Gary
que veio "calar as luvas" uma tarde em Woodlawn, o "sacrifcio"

mais doloroso exigido para sua preparao para uma luta no


malhar todo dia na academia, mas "no poder tocar no junk food,
os hambrgueres-com-fritas, nada de sexo, sacou. Me amarro em
cerveja, nada de cerveja, e tem mais, nada de cerveja nem light,
sacou, a abnegao, quando preciso pesquisar no fundo das
suas tripas para saber o que voc quer - preciso dizer: 'Bom,
nada de mulheres esse ms', sacou, e nada de hambrgueres. [Muito rapidalnente seu tom sobe uma oitava de indignao somente

diante dessa simples idia.] Saca o que deixar de se engazopar de


junk food durante um ms inteiro, nada de Coca-Cola, de sorvete,
de cookies de chocolate? o inferno, no ?"
A extrema monotonia do treinamento no exclui que o pugilista procure um monte de pequenos prazeres, sem os quais seria
difcil para ele perseverar. 4X H, por um lado, a camaradagem viril do gym, que se manifesta por olhares e sorrisos, papinhos, piadas e encorajamentos assoprados durante os intervalos ou tapinhas afetuosos nas costas ou na mo (os boxeadores sadam-se
ritualmente batendo os punhos enluvados alternadamente para
cima e para baixo).12) Como eu mesmo aprendi ao boxear fre-

(16)

Sublinhemos que as formas de respeito correntes no gym so as formas


exclusivamente masculinas, que afirmam no somente a solidariedade e a
hierarquia dos pugilistas entre si, mas tambm, e de um modo ainda mais
eficaz, quanto mais for dissimulada a conscincia, a superioridade dos homens (isto , dos "verdadeiros" homens) sobre as mulheres, gnero fisicamente ausente, mas simbolicamente onipresente em negativo na academia, assim como no conjunto do universo pugilstico.

Corpo e alma -

87

~.

qentemente com Ashante, uma fraternidade carnal muito particular liga entre si os parceiros de sparring regulares, fraternidade
baseada no risco que cada qual corre com o outro e que faz o
outro correr. Em seguida, vem o prazer de sentir o corpo desabrochar, adelgaar-se, "fazer-se" pouco a pouco pela disciplina
que lhe imposta. Alm do sentimento de cansao e de plenitude
corporal amide vivaz que ele proporciona,(27) o treino , nele
mesmo, sua prpria recompensa, quando o lutador consegue
dominar um gesto difcil, que oferece a sensao nova de ter redobrado sua potncia, ou quando obtm uma vitria sobre si
mesmo (como sobrepujar a angstia do treino com um parceiro
sparring frreo). Enfim, os pugilistas saboreiam o fato" de pertencer a uma pequena confraria" parte, reputada por sua bravura
fsica e por sua rudeza; apreciam saber que eles "so diferentes
das outras pessoas. Eles so lutadores".511 Essa satisfao, embora
seja discreta, nem por isso menos real, e os freqentadores do
clube marcam-na ostentando escudos, camisetas, casacos ou bons bordados com as insgnias do ofcio. A isso acrescenta-se o
apego emocional ao seu gym, que os pugilistas comparam espon-

est inscrito no esquema corporal; e somente quando o golpe


assimilado no e pelo exerccio fsico repetido ad nauseam que ele
se torna, por sua vez, completamente claro para o intelecto. H,
de fato, uma compreenso do corpo que ultrapassa - e precede - a
plena compreenso visual e mental. Somente a experimentao
carnal permanente que constitui o treinamento como complexo
coerente de "prticas de incorporao"52 permite que se adquira
esse domnio prtico das regras do pugilismo, o qual exatamente

taneamente "sua casa" ou a uma segunda lne". o que fala bem

dispensa que essas regras se constituam como tal na conscincia.

da funo protetora e nutriz que lhe prpria, aos olhos deles.


A simplicidade da aparncia dos gestos do boxeador no pode
ser mais enganosa: longe de serem "naturais" e evidentes, os golpes de base (jabe, gancho, direto, uppercut) so difceis de serem
executados corretamente e supem uma "reeducao fsica" completa, uma verdadeira remodelagem de sua coordenao ginstica e at mesmo uma converso fsica. Ulna coisa visualiz-los e
compreend-los em pensamento, outra bem diferente realizlos e, mais ainda, encade-los no fogo da ao. "Para que um golpe seja realmente eficaz, in imaginvel o nmero de condies
que devem ser reunidas."sl Por exemplo, lanar o jabe para manter o oponente a distncia, ou ajust-lo, tendo em vista um ataque, tudo exige, entre outras coisas, colocar em posio simulta(27)

Os pugilistas comparam a experincia sensorial do treinamento intensivo


(e do combate) com uma c6pulaou um orgasmo. Para um paralelo instru-

tivo sobre o sentimento de" tlow' entre os alpinistas, ver o estudo de R. G.


Mitchel\, Mountain Experience.49
88 -

loic WacC\uan\

neamente os ps, os quadris. os Olnbros e os braos; deve-se "jogar" o brao esquerdo em direo ao adversrio (visando o rosto
ou o corpo) no momento oportuno, avanando um passo, com

os joelhos levemente flexionados, o queixo encostado nas omoplatas; alinhar a mo e o ombro para adiante, virar O pulso no
sentido dos ponteiros de um relgio em 45 graus no momento do
impacto - nunca antes -, fechando o punho; e transferir o peso
do corpo para a perna da frente e depois sobre a perna de apoio, a
de trs, mantendo a mo direita prxima da bochecha, de modo a
bloquear ou desviar o contra-ataque do adversrio. O domnio
da teoria tem muito pouca utilidade, uma vez que o gesto no

Para descrever adequadamente o processo quase insensvel que


era uma pessoa a jogar e a investir no jogo (s vezes, mais at do

que se desejaria), que leva do horror ou da indiferena iniciais,


misturados com a vergonha do prprio corpo e o embarao,
curiosidade e depois ao interesse pugilstico, talvez ao prazer carnal de boxear e vontade de lutar no ringue, seria preciso poder
citar in extenso as notas tomadas depois de cada sesso de treinamento ao longo dos meses. A prpria redundncia dessas notas
permitiria que se apreendesse concretamente a lenta evoluo que
se efetua, de uma semana para outra, em direo ao controle dos
movimentos, compreenso - na lnaior parte das vezes, retros-

pectiva e puramente gestual- da tcnica pugilstica, e a modificao que ocorre na relao com o corpo e na percepo do salo e
das atividades de que ele suporte. A assimilao do pugilismo
o fruto de um trabalho de aperfeioamento do corpo e do esprito,
que, produzido pela repetio ao infinito dos mesmos gestos, procede por uma srie descontnua de deslocamentos nfimos, dificilmente demarcados individualmente, mas cujo acmulo, ao lonCorpo e alma -

89

go do tempo, produz progressos sensveis, sem que se possa jamais separ-los, nem dat-los, nelTI lTIedi-los com preciso.
O que tem lnais chance de escapar ao observador externo a
extrema sensualidade da iniciao pugilstica.I2X1 com todos os
nossos sentidos que nos convertemos pouco a pouco ao mundo
do boxe e a seus jogos; para dar toda a fora a essa proposio,
seria preciso poder restituir todo O conjunto de odores (a secreo assoprada com toda a fora pelas narinas, o suor que flutua
no ar, o fedor da prancha de abdominais, o cheiro do couro das
luvas), os barulhos cadenciados dos golpes, cada aparelho com o
seu rudo prprio, cada exerccio com a sua tonalidade, cada pugilista com a sua prpria maneira de fazer "estalar" o speed bag; o
bater ou o galope dos ps que ressoam no cho ou que escorregam e rangem na lona do ringue, os bufados de cansao, os assobios, chiados, assopros e gemidos, os gritos e suspiros caractersticos de cada atleta, e sobretudo a disposio coletiva e a sincronizao dos corpos, que, somente por serem vistas, j bastam para
produzir efeitos pedaggicos durveis, sem esquecer da temperatura, cuja variao e intensidade no so as menores das propriedades do salo. Sua combinao produz uma espcie de embriaguez sensorial, que parte integrante da educao do aprendiz de
boxeador.

INICIAO

[15

DE OUTUBRO DE

batismo de fogo: vou fazer a minha primeira rodada no ringue!


Sinto uma ponta de apreenso, e, ao mesmo tempo, de satisfao, por chegar finalmente a esse rito de passagem. No tinha
previsto isso e fico inquieto, pensando se estou realmente em
forma; alm disso, ainda sinto uma dor teimosa no pulso direito. Mas impossvel recuar. E depois, tenho pressa de comear,
afinal, h semanas espero por esse momento - mesmo esquisito estar excitado com a perspectiva de ter a cabea coberta de
pancadas ...
Dou um giro ali em volta para saber quem vai me aplicar o primeiro corretivo no ringue. Seria Butch? A chega Olivier. DeeDee
diz-lhe que ele tambm vai lutar com sparring e que, portanto,
deve se preparar: "Quero ver seu nariz sangrar. Como voc
mdico, pode cuidar de voc mesmo. S quero ver o seu nariz
sangrar um pouco, e." Humor negro. O doutor e eu tentamos
nos reconfortar mutuamente, rindo alto enquanto nos botamos
a postos ... exatamente Butch que vai nos iniciar. Ele se aquece
fendendo o ar com golpes raivosos, vestido com sua malha azul
sem mangas. Diante da idia de t-lo minha frente entre as
cordas, acho-o ainda mais encorpado, colossal mesmo: ele quase
uma cabea mais alto do que eu; seu tronco e seus braos so
semelhantes a toras de bano que reluzem sob a luz plida dos
plafonniers do salo. [... ] razovel subir ao ringue para enfrentar esse atleta? Ele pede-me que eu amarre suas luvas de sparring.
Aproveito para lembrar-lhe que realmente a primeira vez que
vou boxear, melhor no haver mal-entendidos (meu camarada Butch, esse um Butch gentil) ... Ele murmura que seu ltimo combate no Park West foi anulado, porque seu adversrio
no tinha o peso regulamentar. Ele no tem qualquer dificuldade para perder peso: basta prestar ateno alimentao e correr como um desesperado. Mas, mesmo assim, ele tem cerca de
20 libras a mais que eu (seria menos intimidante se ele fosse um

1988]

Entro na sala pela porta de trs. DeeDee est sentado no escritrio, com o imenso Butch e trs jovens. Cumprimento todo mundo e aperto as mos (sempre: o rito cotidiano e uma marca de
respeito muito considerada). DeeDee pergunta-me desde logo:
"Louie, voc est com o seu protetor de dentes [mouthpiece] a?
- Sim, aqui est, por qu?" O velho coach sacode lentamente o
queixo, com um olhar travesso. Compreendo que hoje o meu

(ZI!)

pigmeu de 40 quilos).

J: com razo que ela escapa ao leitor, que s pode entrar no universo pugilstico pela intermediao da escrita. Ora, a simples passagem para a escrita transforma irremediavelmente a experincia que se trata de comunicar.
O que Alfred Willener diz sobre a msica aplica-se muito bem aqui, ao
boxe: "Um dos obstculos de qualquer sociologia da msica permanece
sendo que no se sabe como falar dela. preciso retraduzir um sentido
musical em linguagem no-musical."53

90 -

Lo"ic Wacquant

Peo a DeeDee que ponha as bandagens nas minhas mos - que


seja ele que o faa, hoje, que a luta a srio. Eu ataco um round
em shadow diante do espelho. Hoje somos seis, entre os quais
Reese, Boyd e Tony, e todos se aquecem em seus cantos para se
preparar para o treino com sparring. Fao exerccios na pra de
velocidade para destravar o punho direito, mas quando inicio
uma nova srie diante do espelho (jabe-direita, avanando, giro

Corpo e alma - 91

e gancho de esquerda, jabe, recuo), DeeDee grita para mim:


"Louie, ser que voc pirou? No desperdice tanta energia assim, seno voc vai ficar sem nada para o sparring. Voc vai cair
de bunda logo, logo". "De qualquer jeito ele vai bater em mim".
O velho treinador chama-me ao escritrio para pr minha
coquilha: essa sunga de couro que protege a regio das virilhas e
o ventre, que se parece com um arreio rgido, na qual enfiamos
as pernas antes de ela ser fechada com cadaros, na parte de trs.
Tenho dificuldade para enfiar meu traseiro naquela coisa. Depois ele estende-me um capacete [head-guard] que se parece mais
com uma rede grossa com malhas de couro do que o verdadeiro
elmo que Butch usa (um semicrculo cilndrico macio que lhe
cobre todo o rosto, com duas fendas em forma de cruz que s
deixam aparecer os olhos, o nariz, a boca e o queixo). Encaixo
minha cabea no capacete e amarro-o; muito apertado e ... do
lado avesso! Viro-o pelo direito e volto a amarr-lo de novo.
DeeDee ajusta-o. "Est muito apertado? Onde est o seu
mouthpiece?" Coloco meu protetor bucal de plstico branco na
arcada superior, o que me faz parecer, de verdade, um animal
que est sendo preparado para o matadouro.
DeeDee manda que eu besunte meu rosto de grease. Meto dois
dedos no pote e comeo a passar com nervosismo a vaselina na
testa, nas bochechas, nos superclios ... Mas exagero na quantidade e provoco risos: "No tanto assim, somente na ponta do
nariz e sobre os olhos, faa isso na frente do espelho." Tiro o
excesso de vaselina e espalho-a cuidadosamente pelos superclios
e pelo nariz - no se trata de me moer de pancadas no treinamento. Pergunto a DeeDee se isso pode acontecer: claro ...
O velho tcnico extrai do armrio do canto um par de velhas
luvas vermelhas, nas quais me faz enfiar meus punhos bandados,
duas enormes almofadas acolchoadas, duas vezes maiores que
minhas mos - as luvas de competio so bem menores e mais
leves. Ele faz com que eu feche o punho l dentro e depois amarra a luva, passando cuidadosamente o cadaro sobre o punho
antes de fech-la com a ajuda de uma fita adesiva de cor cinzaprata, que ele cola com percia sobre o cadaro. Enquanto calo
as minhas luvas, DeeDee segue, pelo canto dos olhos, a evoluo
dos dois jovens que esto no ringue. O maior chama-se Rico,
um atleta magnfico, robusto e longilneo, magnificamente musculoso e dotado de uma tcnica que lhe d o porte de um profis92 -

Lo'ic Wacquant

siona1. Fico surpreso quando me dizem que ele s tem 14 anos.


", ele jovem, mas tem muito caminho pela frente. preciso
que ele trabalhe mais do que isso. Mas um bom menino." Entre duas sries, um rapazinho baixo como uma tampinha d voltas no ringue jogando uma simulao de boxe, antes de vir para
DeeDee lhe calar um par de luvas de miniatura: ele tem nove
anos e j luta em competies. [... ]
Acho que pirei, quando me descubro no espelho, metido em
roupas de um perfeito boxeador. Ser que sou eu, assim ridiculamente vestido com essa coquilha preta que me prende os quadris at a metade do ventre e da qual saem minhas pernas de
canio de dentro de umas calas cor de violeta? As gigantescas
luvas vermelhas do a impresso de que tenho membros artificiais; o capacete de couro aperta minha cabea e diminui meu
campo visual; com rnoulhpiece na boca, fico com uma cara de
mongol. Uma verdadeira metamorfose! Fico, ao mesmo tempo,
espantado, impressionado e incrdulo.
No h mais tempo de ficar angustiado. Olivier desce do ringue, dobrado em dois de fadiga. a minha vez. Escalo rapidamente os degraus da escadinha e passo entre as cordas - como
em um filme. E logo em seguida, vendo-me sozinho no ringue,
que me parece, ao mesmo tempo, imenso e minsculo, mentalizo brutalmente que sou eu quem vai enfrentar Butch, e que
ele vai me arrebentar a cara. Estou arriado e, ao mesmo tempo,
tenho uma furiosa vontade de ver no que isso vai dar. Submerjo
no sentimento superagudo do meu prprio corpo, de sua fragilidade, e na sensao carnal de minha integridade corporal e
do risco que o estou fazendo correr. Ao mesmo tempo, a carapaa de couro na qual estou amarrado me d a sensao irreal
de que esse mesmo corpo escapa-me - como se ele estivesse
transformado em uma espcie de tanque humano. A coquilha
prende meus movimentos abdominais e trava meus deslocamentos. O capacete prende e toma a minha cabea toda. Em
lugar de mos, tenho dois grandes apndices, como se fossem
martelos moles no final de braos teleguiados que s me respondem de modo imperfeito. Lano uma olhada furtiva para o
lado de Butch, que saltita sem sair do lugar, bufando, com o ar
impenetrvel. Olivier j desceu e no h motivo para que seja
diferente comigo. E se eu levasse um golpe de mau jeito e me
deixasse burramente ferir? E se ele me pusesse a nocaute? VaCorpo e olmo - 93

mos, s um mau momento que temos de atravessar, como no


dentista, o que isso?
A voz rouca de DeeDee ressoa.: "Time!" a partida para os trs
minutos de desconhecido. Abaixo-me e ando em direo a Butch,
que faz a mesma coisa. Tocamos nossos punhos no centro do
ringue. Troca de jabes simpticos. Golpe, aproximao, recuo,
golpe, ns nos observamos. Tento uma enfiada de jabes de direita para levar imediatamente com a luva amarela de Butch em
pleno rosto. Primeiro golpe encaixado, no muito desgaste. Puffiu, a coisa ,rpida! Avano hesitando, jabe, ele se esquiva; novo
jabe e nova esquiva; ando resolutamente em direo a Butchj ele
desliza pa.ra longe, evita-me com uma simples toro de tronco,
gira e desaparece do meu campo visua.l. Comea um jogo de esconde-esconde que ir durar cerca da metade do round. Sigo-o
passo a passo, jabe-jabe-jabe; ele tem sucesso em desviar meus
punhos, dispara-me um direto que eu aparo com minha luva
esquerda, um outro que eu bloqueio ... com o nariz. Tento aproximar-me e, como aluno aplicado, busco repetir os movimentos
mil vezes executados na frente do espelho. Tento um direto de
esquerda seguido por uma direita, como se estivesse treinando
no saco de areia, para levar trs Jabes em cheio. Isso pe fogo em
minhas ventas. Bato em retirada, perseguido por Butch, que parece decididamente ser um gigante. Tem uma empunhadura
enorme e mexe-se muito rapidamente: nem bem partiu meu jabe
e a cabea dele j no est l, enquanto ele me manda um piccolo
de esquerda. Ahh, sempre tarde demais quando vejo o enorme
punho dele chegando: paf, mais uma vez no meio da cara! Reajo
com a.lguns jabes. Finalmente disparo uma esquerda no trax
dele, uau! Mas nove entre dez de meus golpes s atingem o vazio
ou vm morrer na.s luvas dele. Butch enfia um direito to pesado que faz com que minha. cabea estale para trs; ele fica com
medo de ter me machuca.do e se interrompe: "Voc t legal?"
Fao sinal para que ele continue, ajustando mais ou menos o
capacete. Esgrimo a.o avanar sobre ele, tentando executar bem
os meus gestos, olhar, bater, girar, mas tudo em vo: sou incapaz de encadear minhas sries levando em conta os movimentos
dele e antecipando o que vai fazer. "Time oul!" Ufa, retomar o
flego depressa.
Volto para o meu crner, respirando em grandes golfadas.
Inexplicavelmente j estou extenuado. De fora, parece fcil, mas

94 - Lo"ic Wacquant

uma vez dentro do ringue, j no a mesma coisa. O permetro


de viso estreita-se e satura-se ao extremo: seria incapaz de dizer
o que se passa alm de um crculo de dois metros minha volta.
preciso que eu me mexa o tempo todo, e a tenso sensorial
mxima, embora eu j esteja encharcado de suor. A percepo
do adversrio: parece-me que as luvas dele tornaram-se enormes a ponto de cobrir o ringue todo; entre a cintura dele e suas
grossas patas amarelas, no vejo nada em que bater quando chego perto. Meu prprio corpo tambm me parece estar diferente
e no me obedecer to prontamente quanto eu desejaria. Os
golpes no provocam tanto mal (porque no estamos lutando
de verdade), mas irritam: quando "engolimos" diversos jabes de
enfiada, isso vexaminoso e temos a desagradvel sensao de
ficar com a cara inchada. Os punhos chegam com a velocidade
de um raio, enquanto do exterior tudo parece ser lento e previsvel. Sobretudo, o Gua na sua frente se mexe e se esquiva, o que
modifica sem cessar a equao que deve ser resolvida. Perguntome o que Butch est pensando. Impossvel adivinhar, porque o
rosto de um boxeador envolvido no capacete e deformado pelo
protetor bucal no revela grande coisa - mesmo o ar de malvado
produzido pelo moulhpiece criado artificialmente, dando ao
mais belo dos atletas a feio de um prognata.
N em bem recuperara o flego e, da sala dos fundos, DeeDee berra
de novo "Time!" J o segundo round? Droga, nem vi passar o
minuto de repouso! Retomamos nossa dana no meio do ringue. Minha apreenso abandonou-me e decido fazer presso
sobre Butch. Mas ele percebe que eu me animei e tambm passa
para uma velocidade superior - o suficiente para me desmontar
permanentemente. Tento um longo gancho de esquerda que
provoca uma viva reprimenda. por parte de DeeDee: "Que que
voc est fazendo? Pare com isso agora mesmo, Louie, no estou
sacando o que voc est fazendo." No mesmo insta.nte, recebo
um direito de ferro em pleno rosto, que me faz pensar sobre
meu erro. A luta acelera-se e, no entanto, esses trs minutos parecem interminveis. Tenho a impresso de que minhas luvas
so muito pesadas, muito volumosas, ebs me atrapalham. No
consigo enxergar direito atrs do capacete e no atino com os
movimentos do meu adversrio. Estou sempre um segundo ou
dois atrasado: nem bem consigo perceber que meu adversrio
manda um jabe e o golpe j me atingiu na cuca.. Como descrever
Corpo e alma -

95

o que sinto, quando o punho de Butch vem direto sobre mim?


Vejo um disco amarelo que rapidamente aumenta de tamanho,
de maneira vertiginosa, borrando inteiramente minha viso e
hum! Piados, algumas estrelas e a tela clareia de novo. O disco
amarelo retira-se, volta a claridade. Mas antes mesmo que eu
possa esboar a menor reao, o disco voador volta subitamente
para se espatifar de novo no meu rosto.
Levo uma bela desenferrujada. Butch toca-me a cada golpe felizmente sem bater forte, seno h muito tempo eu j estaria a
nocaute. Tenho a impresso de que estou sangrando e enxugo
as narinas com os punhos: h traos de sangue na minha luva,
mas ele est seco, portanto, no meu (ufa!). Esforo-me para
me aproximar de Butch e dar-lhe um gancho. Mas impossvel
encontrar um lugar para bater: em toda parte, s h luvas amarelas e os braos de msculos rgidos. Ele, em contrapartida, bate
em mim do jeito que quer. Separo-me e avano com temeridade, e tanto pior para os jabes na cara: preciso que eu tambm
lhe meta pelo menos um jabe. Consigo encadear alguns jabes e,
de repente, divina surpresa, acerto uns mil de direita em pleno
rosto dele. Instintivamente, tento dizer a Butch, em voz alta:
"Sorry!" - mas isso impossvel com o protetor bucal. Decididamente, no tenho a mentalidade do boxeador! Sinto-me vagamente culpado de t-lo acertado em pleno rosto, pois no tinha
a menor inteno de machuc-lo. Mas, sobretudo, temo as represlias. De fato, elas vm depressa e caem por toda parte. Butch
roda minha volta como uma ave de rapina e logo me acerta.
Sinto meus punhos partirem um pouco para todo lado, enquanto ele me semeia de jabes curtinhos. Bruscamente, sinto uma
irreprimvel vontade de fugir e chego a fazer meia-volta completa, dando as costas para o meu parceiro, para proteger-me
dos golpes que chovem. "Time out!" A voz da liberdade!
Nem bem DeeDee ululara o fim do round e eu j escorregava
entre as cordas sem me dar conta de nada: estou va-zi-o! Pulo
do ringue para me lanar aos braos de Eddie, que ri sem parar.
"Voc ainda est vivo? Sobreviveu? Quantos rounds?" "Dois. a
primeira vez que luto com sparring'. "T brincando. A primeira
vez? Agora voc um big boxer." Ele gargareja de prazer, enquanto retira minhas luvas eajuda-me a desenrolar as bandagens
das mos, que esto quentes e midas. superestafante. No
consigo entender de fato como os profissionais fazem para agen96 -

Lok Wocquant

tar dez ou doze rounds, e ainda mais mandando ver suas porradas. Butch desce do ringue, e eu bato em suas luvas, em sinal de
agradecimento. Olivier diz-me que estou com o rosto completamente vermelho. Sinto minhas arcadas e meu nariz queimarem,
mas fico agradavelmente surpreso de constatar no espelho que
no estou com o rosto to inchado como imaginara. Resfolego,
pingando de suor, at o escritrio de DeeDee, que est jubiloso
por trs de sua barbicha. "Est bom, Louie, agora v pular um
pouco de corda." [... ]
Fecho a sesso com trs sries de corda e duzentas abdominais.
Olivier e eu vamos falar de nossa satisfao a DeeDee. "Vocs se
viraram bem. Vocs vo se recuperar." "Eu espero!":t: bem mais
cansativo do que trabalhar sem parar no saco de areia ou na frente
do espelho. Cumprimentamos todo mundo com um grande cerimonial antes de agradecer mais uma vez a Butch, que est trocando de roupa no pequeno vestirio. Apertos de mo calorosos. "Sou eu quem agradece, cara, foi uma boa estria. Vocs vo
aprender, aprender a bater, aprender a se tornar espertos: tudo
uma questo de aprendizagem."

Lgica social do sparring


Se o boxeador tpico passa a maior parte do seu tempo fora do
ringue, a se exercitar incansavelmente diante de um espelho e nos
sacos de areia para aprimorar sua tcnica, ampliar a potncia e

agudizar a coordenao e a velocidade de execuo, e mesmo


fora da academia, percorrendo quilmetros de roadwork que
mantm sua resistncia, a marca e a medida de todo treinamento

o exerccio com sparring. O exerccio de ((assalto" - fala-se tambm em "calar as luvas" ou de "atuar" - esfora-se por reproduzir as condies do combate, embora, nessas condies, usem-se
um capacete e luvas acolchoadas, e, como iremos ver, a brutalidade do confronto seja fortemente atenuada. Sem prtica regular
no ringue, em situao, o resto da preparao no teria de fato

muito sentido, porque a mistura de qualidades que o combate


exige s pode ser avaliada entre as cordas. Muitos boxeadores que
"parecem valer um milho de dlares no cho", nos exerccios de
solo, revelam-se bem menos brilhantes, quando confrontados com
um adversrio. Como explica DeeDee, "treinar nos aparelhos
Corpo e alma -

97

uma coisa - correr, bater no saco de areia, o shadow-boxing, tudo


isso uma coisa, e o sparring outra coisa cem por cento diferente. Porque voc utiliza seus msculos de maneira diferente, ento, preciso fazer o treino com sparring para se colocar em forma

para o sparring. E, a menos que voc seja um diabo de boxeador, que seja relax... [... 1 preciso que voc fique relaxado, coo/, a
respirao fica diferente, tudo diferente. Est tudo a. Isso vem
com a experina." "Ser que podemos dizer a um pugilista como
ele deve ficar relaxado e como respirar nos exerccios de solo?"
"Hell no! No. Uhuh, voc no pode dizer a ele. Pode at dizer o
que voc quiser, mas no funciona."

O sparring, que tem seu prprio tempo (exceto quando est


chegando a hora de uma luta, s se "joga" com sparringem intervalos amplos, para minimizar a usura do corpo),I2"1 simultaneamente uma recompensa e uma prova. , antes de mais nada, a
recompensa por uma semana de duro e obscuro labor - no sbado que a maioria dos boxistas amadores do Woodlawn Boys
Club confronta-se nas cordas. Os treinadores da academia so
vigilantes quanto condio de seus pupilos e no hesitam em
banir dos assaltos aqueles que desdenham a preparao: "Little
Anthony, hoje ele no vai calar as luvas, DeeDee", urra Eddie,
numa tarde de agosto. "Ele no faz a corrida, ele no tem combustvel lhe got no gas]. no tem energia, uma sujeira deixar ele
subir [no ringuel. Seria uma vergonha."
O sparring, em segundo lugar, um teste de fora, de coragem
e de malcia perpetuamente renovado e sem pre temvel, nem que

(29)

A, mais uma vez, preciso observar as variaes marcantes segundo a academia e os indivduos: alguns pugilistas preferem "jogar" regularmente,
mesmo quando eles no tm lutas em vista, seja para estarem prontos quando se apresentar uma ocasio de ltima hora, seja porque eles gostam particularmente do combate. Outros clubes de Chicago, mantidos por treinadores menos meticulosos (ou menos competentes), concedem mais
liberdade a seus membros. O gym municipal de Fuller Park, por exemplo,
notrio por sua liberalidade no assunto: segundo vrios boxeadores que
treinaram l antes de vir para o Woodlawn Boys Club e de acordo com as
observaes que l fiz, as sesses de sp<lrring em que parceiros de nvel
muito desigual lutam com violncia, sem qualquer freio, talvez sem superviso, eram moeda corrente.

98 - lok Wacquant

Curtis
dispara
um jabe
raivoso em
Ashante.

seja porque no pode ser descartada a eventualidade de uma contuso sria, apesar de todas as precaues tomadas. Dois boxeadores tiveram os narizes quebrados enquanto "jogavam" sparring
durante o ano que se seguiu minha entrada no clube. Em julho
de 1989, duas sesses particularmente rudes com trs dias de intervalo - uma com Smithie, um peso meio-pesado que me tirou

sangue do rosto (com o horror culpado de DeeDee, que se ausentou por um momento para ir buscar uma sopa no Daley's), e ou-

tra com Anthony "Ice" Ivory, um peso mdio de jabe seco e nervoso que eu no conseguia evitar -, valeram-me experimentar a

mesma sorte. Alguns pugilistas tornam-se "punchy" (quer dizer,


desenvolvem a sndrome do "boxista abobado"), no por causa
das punies sofridas durante os combates oficiais, mas sob o efeito
cumulativo dos golpes absorvidos na academia durante os treinos com sparring. Os cortes no rosto so raros, porque usa-se um
capacete protetor previsto para esse efeito (e no para amortecer
a fora dos choques), mas os olhos roxos, as bochechas tumefactas,
os lbios inchados, os sangramentos de nariz, as mos e as costas
contundidas so o prmio comum daqueles que calam com freqncia as luvas. Sem falar no fato de que, cada vez que sobe no
ringue, mesmo que seja para se "desenferrujar" [to shake out] com
um iniciante, todo boxeador pe em jogo lima parte de seu capital simblico: a menor das falhas, como um knock-down ali um
desempenho medocre, provoca um embarao imediato, para ele
Corpo e alma -

99

certo equilbrio na luta (um pugilista que se deixa surrar muitas

mesmo e para seus companheiros de acadelnia, que se apressaro


a colaborar COln ele no corrective face-work necessrio para resta-

vezes diante de seus pares ir se recusar a continuar boxeando

com quem lhe impe tal humilhao), e estar pronto para "devolver" uma sesso de sparring quele que o ajudou em alguma
ocasio. Em resumo, o parceiro de sparring faz parte do capital
social especfico do pugilista. Por isso, pedir que um boxista "calce as luvas" com voc sempre delicado: interferir na rede de
obrigaes recprocas que ligam voc a seus parceiros presentes e
passados; melhor no fazer isso, quando se acha que a resposta
ser negativa.
Na falta de parceiros adequados, cai-se na pior das possibili-

gym. 54

belecer a hierarquia abalada do


Para fazer isso, os pugilistas dispem de uma ampla gama de desculpas socialmente vlidas, que vo desde problemas de doena ("Estou com uma gripe,
man, ela est me derrubando") at contuses imaginrias (uma
falange quebrada, uma omoplata luxada), passando pelo libi mais
comumente alegado, particularmente pelos treinadores, uma violao da sacrossanta regra da abstinncia sexual durante a fase de
preparao prxima a um combate. 55
Embora ele ocupe, em termos quantitativos, somente Ulna

dades, isto , lutar COln boxistas de lnenor valor ou com iniciantes.

parte mnima do tempo do pugilista, o sparring merece ser examinado, porque ele demonstra o carter altamente codificado da
violncia pugilstica. Mas, alm disso, como se situa a meio caminho entre o exerccio "individual" e o combate, ele permite que
se veja melhor, como atravs de uma lente de aumento, a sutil

No entanto, deve-se sempre manter um equilbrio relativo, sob a


pena de haver desvantagem deliberada para um dos protagonistas. No caso de um emparelhamento muito assimtrico, o pugilista mais aguerrido pe-se tacitamente a aparar os golpes e a trabalhar seu jogo de pernas e suas esquivas, enquanto o mais fraco
concentra-se no ataque e nos SOCOS.(311) Quando um dos dois
um novio, essencial escolher um "iniciador" que controle perfeitamente seus golpes e suas emoes. Se DeeDee esperou cerca
de oito semanas antes de me deixar subir para combater no ringue, foi no apenas porque era preciso que eu adquirisse os rudimentos tcnicos, mas sobretudo para encontrar um parceiro ideal para mim: "Precisa que seja algum que se controle. No quero
que qualquer um faa de sparring pra voc e te arrebente em nocaute, Louie. Precisa que ele saiba se controlar". Alguns boxeadores tm um estilo ou uma mentalidade que tornam difcil o "jogo"
com eles, porque no sabem se adaptar a seu parceiro.

mistura, em aparncia contraditria, de instinto e de racionalidade,

de emoo e de clculo, de abandono individual e de controle


coletivo, que a pedra de toque do trabalho de fabricao do pugilista e que marca o conjunto dos exerccios de treinamento, at
o mais andino deles.

1. A ESCOLHA DO PARCEIRO
Tudo, no sparring, comea com a escolha do parceiro, que,
sendo crucial, deve receber necessariamente o aval de DeeDee. O
emparelhamento de opostos deve, de fato, ser ajustado para que
os dois boxeadores aproveitem igualmente o exerccio e para que
haja poucos riscos de contuso. Consideraes de honra reforam essas razes tcnicas: idealmente, no se faz sparringcom um
adversrio muito mais forte do que voc, sob a pena de ter de se
administrar uma "bela cagada" [a good ass-whuppin'], nem com
um muito fraco, para poder treinar a defesa. As flutuaes do
efetivo, aS divergncias de horrios e de calendrio de competio, no entanto, fazem com que nem sempre se tenha a sorte de
encontrar um parceiro regular que convenha ao triplo plano da
tcnica, da fora e do estilo. necessrio, por conseguinte, esforar-se para manter as boas relaes, no gym, com o seu ou os seus
parceiros, administrar as suscetibilidades dele, respeitando um
100 -

Como eu conversasse sobre ttica com Curtis, DeeDee pensou


que eu queria treinar sparring com ele. Ele chamou-me do cho

(30)

Se um dos boxeadores, muito superior em peso ou em tcnica, se esquece


de se controlar e impe um castigo ao parceiro de spclrring. certo que ele
ser repreendido com veemncia por DeeDee. O peso meio-pesado Smithie
foi assim vigorosamente admoestado por ter continuado a lutar comigo
depois de ter aberto o meu nariz e me coberto de sangue durante uma
sesso especialmente dura (ainda mais porque ele j havia posto meu amigo Olivier em nocaute, na semana anterior).

Corpo e olmo -

LoTe Wacquant

'.- -: .... ~\~

nr:~

101

bem dirigido, esses parceiros foram devidamente selecionados,


de modo a dar uma clara vantagem a Holmes em suas trocas, para
preservar suas foras e reforar sua confiana em si mesmo.
Durante Ulna mesma sesso com sparring, o nvel de violncia
flutua de maneira cclica, segundo uma dialtica do desafio e da
resposta, entre limites variveis balizados pelo sentido de eqidade que funda o acordo original entre os dois boxeadores - que
no nem uma norma nem um contrato, mas sim o que Goffman
chama de um "warking consensus".57 Se um dos dois acelera a cadncia e "afrouxa" seus golpes, o outro responde "instintivamente" endurecendo de imediato sua rplica; segue-se um brusco sobressalto de violncia que pode subir at o ponto em que os parceiros bateln mn no outro sem parar, antes de se separarem e
retomareln, de comum acordo (muitas vezes, lnarcado por um
sinal de cabea ou um tapa nos punhos), seu dilogo pugilstico
em um grau lnais baixo.(3!) A tarefa do tcnico consiste em ouvir
essa "conversa a golpes de punho", de modo a garantir que o combatente menos aguerrido no seja brutalmente reduzido ao silncio, quando ento ele dar ordens ao oponente para diminuir a
presso ("Voc gira e d um jabe, Ashante, j disse pra voc no
'carregar' nos golpes! E voc, Louie, mantenha essa mo esquerda
pra cima, caramba!"), ou que os dois parceiros no deixem a intensidade da troca de golpes diminuir muito em relao da luta,
sem o que o exerccio perderia seu objetivo prprio ("Que que
vocs esto fazendo a em cima, os dois, esto transando ou o qu?
Vamos, trabalhem seus diretos, quero ver belas direitas na sada
dos golpes").

com insistncia e advertiu-me: "Nada de sparring com Curtis,


entendeu bem, Louie? Nem que seja para se divertir no ringue!
[ ... ]" "Por qu?" "[Aborrecido com a minha ignorncia fingida:
j era a centsima vez que ele me lembrava dessa proibio.]
"Porque ele no tem um milmetro de juzo no ringue, por
isso. Ele no tem bom senso, e voc sabe disso muito bem, Louie.

Ele te poria a nocaute logo, logo." [Nota de 6 de maro de 19891


Sentados na sala dos fundos, observamos Mark, que trabalha no
saco de bater. Ele fez progressos incrveis, e seus gestos so tecnicamente muito bons; suas seqncias funcionam, ele tem o
jeito de um verdadeiro profissional. Pergunto se posso "jogar"
com ele. DeeDee responde com uma negativa: "Ele bate muito
seco. Ele muito potente. Olha pro corpo dele, pras pernas. Ele
s tem 57 quilos, mas no tem pernas, olha s como elas so
finas. por isso que ele leve, mesmo com esse tamanho de
trax que tem. Ele mais potente que todos os outros caras des-

se gym. Potente de verdade." [Nola de 17 de abril de 19891

2. UMA VIOLNCIA

CONTROLADA

Assim como no com qualquer um que faz sparring, tambm no se faz sparringde qualquer modo. A violncia das trocas
entre as cordas depende, de um lado, da relao de foras entre os
parceiros (e ela to mais limitada quanto mais desigual for) e,
de outro, dos objetivos perseguidos durante a sesso de sparring
considerada, isto , principalmente pela sua posiO na bolsa de
treinamento e de competies. Quando se aproximam os encontros, as sesses tornam-se mais freqentes e mais longas (at oito
ou dez raunds cotidianos durante a ltima semana, antes do descanso dos trs ltimos dias, para no "gastar a luta na academia"),
o engajamento nelas mais intenso, e os novios so lnomentaneamente mantidos afastados do ringue. Na vspera de uma luta
importante, o sparring pode se tornar mais brutal que o prprio
encontro. Quando estava se preparando para seu combate contra
Gerry Cooney, o campeo do mundo de peso pesado, Larry
Holmes ofereceu um prmio de dez mil dlares para aquele dos
seus parceiros de sparring que conseguisse fazer com que ele tocasse o joelho na lona, como forma de estimul-los a bater sem
escrpulos." No entanto, como em todo campo de treinamento
102 -

Lo'ic Wacquant

Volto para a arena e pergunto a DeeDee, que est terminando


de tomar uma sopa pr-cozida de massa num pote plstico. confortavelmente sentado em sua poltrona: "DeeDee, sbado, se eu
pudesse, gostaria muito de calar as luvas. Talvez eu possa jogar
com Ashante?" "No sei, no, Louie, no sei, porque os meninos
(31)

Aqui seria necessrio analisar, em uma perspectiva inspirada em Goffman,


os "ritos de interao" especficos do spi:lrring, que servem para reafirmar
periodicamente o carter comedido e ldico da violncia que de pe em
cena, para solenizar o respeito mtuo dos combatentes e para traar os
limites flutuantes de seus embates.

Corpo e alma -

103

voc tivesse disparado logo outra direita, ele teria ido lona. V

esto se preparando pra reunio da semana que vem, ento eles


no precisam se divertir agora: eles precisam lutar, e duro". E
bate com a mo esquerda espalmada sobre o pulso direito. [Nota

s, quando voc cOlneou, ele podia jogar com voc sem risco,

mas agora voc ficou brigo [tough], ele precisa tomar cuidado."
Fiquei de tal modo surpreso que fiz ele confirmar que era meSmo
a meu respeito que Ashante estava falando. ", ele quer que eu
diga pra voc segurar os golpes, porque voc pode machucar ele
[hurt him] agora. [... ] Agora voc sabe bater. por isso que ele
obrigado a te dar uma pancada de vez em quando. No que ele
queira te machucar, mas ele precisa mostrar que no est brincando lhe mean businessJ, e ele precisa devolver os golpes pra que

de 1" de dezembro de 1988. J


De p, no escritrio, DeeDee, Eddie e eu olhamos Hutchinsona-torre-de-controle (mais de 2,10 metros e 150 quilos. categoria
superpeso pesado), que est fazendo sparringcom Butch. Este

um belo espcime, mas parece uma liblula superexcitada quando


comparado com o corpo plcido e inatingvel do gigante.
Hutchinson desloca-se lentamente e mantm a guarda alta, com

os punhos colocados diante dele, longe do corpo. Butch faz um

voc se controle um pouco mais.

esforo tremendo para atingi-lo, de tanto que o outro se distancia. Pensamos que ele pode vir a se chocar com o adversrio.
DeeDee preveniu Hutchinson para controlar seus golpes, por
causa da diferena de tamanho e de peso em relao ao parceiro
do momento. "Disse pra ele no bater forte. Se ele bater, sou eu
que vou sair daqui e moer ele de pancada com o taco de beisebol. Ele grande demais. Cuidado com ele!" Isso tudo dito
com um tom vivo e vigilante. Ao final dos trs rounds, Butch sai
bastante castigado (e, no entanto, parece que o outro mal tocou
nele): seus lbios esto tumefactos, o rosto, vermelho. e ele est

O treinador evidentemente desempenha um papel importante na regulamentao dessa violncia mtua consentida. Se os pugilistas de Woodlawn controlam com tanta ateno os seus golpes, porque DeeDee incisivamente no tolera ((pancadaria em

sua arte. Mas tambm cada fase do sparring exige um nvel apropriado de intensidade alm do qual intil (e perigoso) ir e abaixo do qual melhor no ficar, sob pena de o exerccio perder
todos os seus benefcios. Esse nvel timo no pode ser determinado antes de se subir ao ringue; ele varia de acordo com os parceiros e as circunstncias (cansao, motivao, proximidade de
uma luta etc.). Cabe aos pugilistas fix-lo ao trmino de uma espcie de pesquisa de tentativas de acertos e erros - tanto no sentido prprio como no figurado -, que realizada em comum, com
a ajuda de DeeDee. Sempre atento ao que se passa no ringue, o
treinador logo adverte asperamente o pugilista que se permite o
uso imoderado do soco ou exorta o outro boxeador a ser mais
agressivo. Ele no hesita diante da necessidade de mandar que o
parceiro de um boxista indolente passe para uma velocidade superior, como quando ele grita, de sua poltrona, para Little John,
que luta com Curtis: "John, pelo amor de Deus, faz com que ele
mantenha a esquerda no ar quando ele 'jabei", meta uma bela
direita nele [stick him with a good right] , porque ele no quer boxear
e est mantendo os punhos nos joelhos. Ah! Se eu pudesse subir

sem flego. Mas sequer uma palavra de queixa. [Nota de 11 de


novembro de 1988.J

o princpio de reciprocidade, que rege de maneira tcita o ajuste da violncia no ringue, reza que o mais forte no deve tirar

vantagem de sua superioridade, mas tambm que o mais fraco


no deve se aproveitar indevidamente da conteno voluntria
de seu parceiro, como descobri durante uma vigorosa sesso de
sparringcom Ashante. No dia 29 de junho de 1989, fiquei surpreso ao saber que este ltimo tinha se queixado a DeeDee de que eu
batia muito e que ele era obrigado a replicar, metendo-me bons
socos na cara: "Ele me disse que no pode mais jogar com voc,
que voc bate muito forte. Agora voc j fez muitos progressos,
preciso que ele tenha cuidado pra no deixar que voc toque nele,
seno voc pode derrubar ele. Se voc bater no lugar certo, pode
botar ele na lona. Ele estava fazendo queixa que voc no recua e
no pra de bater quando ele est nas cordas, voc continua a
bater pesado. Voc pegou ele [nailed him] com uma direita, se
104 -

LoIc Wocquont

no ringue ... "

Assim, aquilo que, aos olhos do nefito, tem todas as chances


de passar por uma orgia selvagem de brutalidade gratuita e sem
limite, , de fato, um plano regular e minuciosamente codificado
\

.....

Corpo e almo -

105

de trocas que, por serem violentas, nem por isso deixam de ser
constantemente controladas, e cuja realizao supe uma colaborao prtica e constante entre os dois oponentes, na constru-

preciso ensinar-lhe in actu COlTIO "ler" as indicaes discretas pelas quais seu parceiro lhe prescrito, fosse para ele recuar e pisar
no freio, fosse, ao contrrio, para aumentar a presso e faz-lo

o e na manuteno de um equilbrio conflituoso dinmico. Os


boxeadores devidamente formados deleitam-se com o duelo incessantemente renovado que o sparring, mas eles sabem que esse
confronto , a cada momento, limitado por "clusulas nocontratuais" e que ele se distingue claramente do combate, mesmo que dele se aproxime pelo fato de envolver sempre um elemento de "cooperao antagnica"" explicitamente banido de

trabalhar mais.

3. UM TRABALHO

Figura hbrida entre o treinamento - que ele prolonga e acelera - e a luta - da qual ele o preldio e o esboo -, o sparring
termina por operar uma reeducao completa do corpo e do esprito, durante a qual se coloca progressivamente em operao o
que Michel Foucault chama de uma "estrutura plurissensorial"()()

uma luta. Curtis exprime do seguinte modo essa distino:

totalmente especfica, que s pode se articular e se determinar em


ao. A experincia no ringue multiplica a capacidade de percep-

No tem nada que eu no goste [no sparring]. Gosto de todos os


aspectos, porque ao mesmo tempo voc est aprendendo. No
gym, voc no est l treinando pra ganhar uma luta, voc est l
pra aprender. Tudo aprendizado. Voc repete o que voc quer
fazer depois, durante o combate seguinte, sacou? [... ] no posso
"derrubar" meu adversrio ... [corrigindo-se} quer dizer, meus
parceiros de sparring. Eles esto ali pra me ajudar, a mim, como
eu estou l pra ajudar a eles. Eles no vo subir no ringue pra
tentar me machucar.l ... ] Bom, mas mesmo assim, devez em quando, voc tem o seu golpinho pra esquentar [your little f1ashy stuJfl,
em que ele vai bater duro, voc vai aparar com um belo golpe, e
voc vai tentar responder e pagar com a mesma moeda ...

o e de concentrao, a fora de estrangular as emoes, e que

molda e endurece o corpo, em vista dos choques da competio.


Em primeiro lugar, o sparring uma educao dos sentidos e,

sobretudo, das faculdades visuais; o estado de urgncia permanente que o define suscita uma reorganizao progressiva dos
hbitos e das capacidades perceptivas.
Para perceber isso, basta acompanhar a transformao que se
opera na estrutura e na extenso do campo visual medida que se
progride no gradus do sparring. Durante todas as primeiras sesses, minha viso ficou parcialmente obstruda por minhas prprias luvas, saturada pelos sinais que afluam de todas as partes,
sem ordem nem significao. Os conselhos que DeeDee gritavame e a sensao de estar aprisionado dentro da co quilha proteto-

Vrios pugilistas exigem uma longa fase de ajustamento, antes

de se dobrar ante essas normas tcitas de cooperao que parecem violar o princpio e o ethos pblicos da competio desenfreada. Como no caso do ciclismo,5" essa "ordem cooperativa informal" particularmente problemtica para os novios, que, confundindo a fachada com o edifcio, so incapazes de "dosar" sua
agressividade e permanecem persuadidos de que devem bater com
toda fora para demonstrar seu valor, como fica indicado por
DeeDee, nesta nota do dia 23 de novembro de 1989: "Esse novato, ele acha que pode desancar todo mundo: 'Vou dar uma surra

ra e do capacete, sem falar da angstia surda, mas onipresente,

diante da perspectiva de levar socos, contribuam para exacerbar


essa impresso de confuso. Experimentei, ento, a maior difi-

culdade para fixar meu olhar sobre o meu adversrio e para ver
seus punhos vindo em minha direo, assim como ignorava os

indcios que supostamente poderiam me ajudar a antecipar os


seus golpes. Ao longo das sesses, meu campo visual clareou,
ampliou-se e reorganizou-se: consegui bloquear as solicitaes

externas e discernir melhor as evolues de quem estava diante


de mim, como se minhas faculdades visuais aumentassem proporo que meu corpo se moldava no sparring. E, sobretudo, adquiri pouco a pouco o "golpe de vista" especfico que me permite

nesse cara a, vou dar um chute na bunda dele, espera s eu subir


no ringue!', e ele quer o tempo todo brigar com qualquer um.

Vamos.ter problemas com ele. No sei o que fao, porque no


podemos deixar ele jogar sparringcom esse tipo de atitude." Seria
106 -

DE PERCEPO, DE EMOO E FislCO

Corpo e olma -

Lo"ic Wacquant
I

...L

107

adivinhar os ataques de meu adversrio, lendo os primeiros sinais


em seus olhos, na direo de seus Olnbros ou nos movimentos de
suas mos e de seus cotovelos.
SESSO DE SPARRING COM ASHANTE

No dia 3 de junho de 1989, aqueci-me fazendo alguns movimentos na frente do espelho. Meu corpo estava fantasiado de
boxeador, e j no tinha, como antes, a sensao de estar aprisionado em um equipamento que me atrapalhava. Escalei os degraus e passei entre as cordas ... Agora, o sparringtornara-se uma
rotina. Salto no mesmo lugar, na frente de Ashante. Ele est vestido com uma bermuda colante preta e verde, uma malha negra
de lutador e com seu capacete pessoal amarelo-cheguei. Est
brilhante de suor depois dos quatro rounds que acaba de lutar
com Rodney. [... ] Tnhamos alguns segundos para TIOS observarmos mutuamente e fiquei surpreso comigo mesmo, quando
me peguei perguntando o que estava fazendo nesse ringue diante desse carinha rechonchudo e tinhoso, que talvez se torne campeo de peso meio-mdio de Illinois no fim do ms!

"Time!" Ao trabalho! Nossas luvas tocam-se. Avano sobre ele


de imediato e mando-lhe jabes rpidos, que ele desvia. Ele me
pra, dizendo: "Se voc vai me caar, mantenha as mos altas ou
eu vou mandar voc pra lona [deck you]". Obrigado pelo conselho, o qual eu sigo, levantando minha guarda. Retomo minha
marcha avante. Estou bem determinado a bater mais forte do
que de hbito, correndo o risco de que Ashante tambm bata
mais forte. exatamente isso que acontece. Observamos um ao
outro. Tento encontrar a distncia. Alguns jabes e algumas direitas bloqueados de parte a parte. Toco o corpo dele com um
jabe, antes que ele caia em cima de mim com uma combinao
de esquerda-direita-gancho de esquerda. Rum! Na cara! Ele recua e contra-ataca em seguida. Em vez de me inclinar, espero-o
com o p firme, tentando aparar seus golpes. Ele dispara um
direto de esquerda em plena boca. Penduro-me nele e surpreendo-o graas ao meu bote favorito: finta de jabe e largo cruzado
de direita no rosto, quando ele de desloca para a sua esquerda,
para se esquivar. Pum! Meu punho bate nele bem no rosto! Ele
me faz "ok" com a cabea. Est surpreso, porque boxeio to ardorosamente, e acelera a cadncia. Avana sobre mim, com a
boca deformada pelo mouthpiece, os olhos exorbitando de con108 -

Lo"ic Wacquant

centrao. Recuo e disparo jabes para tentar me proteger. Ele


simula um direto de esquerda e manda-me uma direita seca em
pleno flanco: sinto o golpe e bato em retirada. (Sorrimos por
um instante pensando no que ele tinha feito s minhas costelas
na semana anterior). Cerco-o at um canto, jabe, direita, jabe, e
surpreendo-o com um belo uppercut de direita, quando ele se
abaixa para evitar o jabe. No entanto, ele bloqueia com muita
eficincia a maior parte dos meus golpes: eu vejo a abertura muito
bem, mas at que meu punho chegue, ele j fechou a passagem
ou j se deslocou com uma rotao do tronco. (Pode-se dizer
que quase um bal, de tanto que Ashante antecipa bem onde
meus punhos vo chegar.) Ele passa bruscamente para uma velocidade maior e trabalha a minha cabea com curtos diretos
que eu nem consigo ver chegar. O lado esquerdo de meu queixo
pica-me corno abelhas. Sinto um pouco o golpe e decido (na
verdade, no decido nada, urna frmula! Tudo acontece muito
rapidamente, reage-se instintivamente, eu realizo, s) avanar
sobre ele, mas ele logo me pra com vrios jabes no corpo. "Time
ou!!", ressoa a voz de DeeDee.
Separamo-nos, vou para o meu canto e recupero o flego. No
estou muito cansado, mas esse s o primeiro round. Big Earl
aconselha-me: "Mantenha ele a distncia com jabes: jabe, jabe,
no deixa ele cair sobre a sua guarda. Como [Sugar Ray] Leonard.
Voc quer gua?" Ele sobe na mesa, dirige o caninho da gua
para minha boca e solta uma esguichada de gua morna que eu
engulo (o que um verdadeiro boxeador nunca faz). Vamos, recomear.
in~" Segundo round, os dois atacamos logo de cara, sem
nem ao menos tocar as luvas: em um sinal amistoso. Ashante
boxeia mais rapidamente. Batalho para seguir sua cadncia, mas
reajo melhor e protejo-me com mais eficcia do que da outra
vez. Ele comea a bater de verdade: trs ganchos nos flancos que
passam pela minha guarda corno se ela fosse manteiga e cortam
minha respirao. Tchouff! Esse pegou mal. Eu contra-ataco com
alguns jabes, mas ele evita-os, deslocando a cabea exatamente o
necessrio para que meu punho no a atinja. Ele paralisa-me
diversas vezes e me enche de ganchos precisos e pesados. Chego
a perder o prumo em alguns de seus ataques e fico totalmente
desguarnecido. Felizmente, ele poupa-me e interrompe a chuva
de golpes, contentando-se em mostrar-me que eu estou com a

"Time

Corpo e alma -

109

guarda completamente aberta. Ento lano-me em um ataque


malsucedido, porque j no estou controlando bem minha coordenao. Ashante recebe-me com uma combinao de direita-esquerda-direita em pleno rosto que me deixa o nariz roxo;
sinto meu lbio inferior inchar. Respondo de imediato, mas o
mximo que consigo roar em seu corpo com uma direita seguida por um gancho em pleno rosto. Ele tenta sempre suas esquivas para baixo, e eu pego-o com dois ganchos no capacete.
Vau! Isso faz com que ele reaja imediatamente. Ele persegue-me
no ringue, andando em minha direo bem de frente para mostrar que vai bater e que est achando graa da minha defesa. E
faz uma finta com os dois punhos, um de cada vez, at que eu
fique desguarnecido e bum! Um amplo gancho de esquerda faz
minha cabea sacudir para trs. Sinto o golpe e fao para ele um
sinal de "ok, tudo bem". Estamos os dois face a face, um tanto
surpresos com tamanha raiva. Jabes meus bloqueados pelos seus
punhos contra jabes dele bloqueados por meu nariz. Estou vendo melhor quando os golpes vm, mas no consigo me mexer
rapidamente o bastante. Mais uma vez, ele me atinge no rosto
com uma direita que desloca meu capacete. DeeDee grita: "Mexe
a cabea, Louie!" Ela comea a esquentar de um modo ruim.
Ashante metralha meu tronco, antes de cortar meu flego com
um malvado uppercul de direita no peito (em algum momento,
eu irei me lembrar disso). Eu ainda o agarro. Ele enche-me de
golpes dados de perto, nas costelas e at nas costas, como se estivssemos em um combate de verdade (acho que a primeira vez
que ele faz isso). "Time out!"

mas s me toca superficialmente, ao passo que se ele continuasse a boxear to forte como no comeo do round, teria me mandado lona. Ainda agarro-me a ele, mas j no tenho foras para
responder. Meu santo, isso deveria ter acabado! Como demora!
No paro de dizer para mim mesmo "Time out! Time out!" Vamos, DeeDee! Mas, puta merda, ainda no, ele nos esqueceu ou
o qu? J devem ter se passado uns bons cinco minutos! "Time
out!" Ufa!
Ashante cai em cima de mim e me aperta em seus braos, dando
tapinhas na minha nuca com suas luvas. Uau! Como bom trocar socos entre colegas! Ele ri e est com uma cara feliz. "Como
que voc est, como est se sentindo?" Vou tirar meus apetrechos no escritrio. Pela primeira vez, DeeDee cumprimenta-me:
"Voc melhorou, hoje voc estava com tudo, Louie. Mas precisa
que voc se esquive quando ele lana a direita. Ou voc bloqueia
ela ou mexe mais com a cabea. Voc ainda est apanhando
muito". Ele no deixa que eu me sente sobre a mesa. Minha respirao acalma-se progressivamente. [... ] Quando volto do vestirio, o velho treinador me fala baixinho, lanando um olhar de
entendimento para Kitchen: "Mas no vimos teu nariz sangrar.
Louie. Ser que ele sangrou?" [... ]

Mais uma vez, apertamos os punhos, para reafirmar o carter


controlado da troca. "Est bem, Louie, voc est se virando legal, est batendo duro hoje, continue assim." ", o nico problema saber se vou conseguir agentar mais um outro round
com esse ritmo". Estou cansado demais pelos golpes e pela cadncia, que muito rpida para mim. A duras penas, recobro o
flego, apoiando-me s cordas.

Fiquei de tal modo extenuado com essa sesso de sparring que


estou incapacitado para copiar minhas notas, at amanh. Tenho o queixo dolorido e todo o meu rosto est sensvel (como se
ele estivesse tumefacto por dentro), o lbio inferior inchado e
uma tremenda mancha roxa sob o olho esquerdo. Mas foram,
sobretudo, os golpes no corpo que me exaustaram. Os uppercuts
nas costelas me deixaram uma grande marca que insensivelmente
passar do vermelho ao preto e ao amarelo em uma dezena de
dias. Esta noite, enquanto, modo, estou batendo essas linhas,
tenho as mos inchadas, a testa e a ponta do nariz quentes (como
se todo o meu rosto vibrasse como um ventrculo) e algumas
contuses no corpo me apunhalam a cada movimento. :t o ofcio que pesa.

"Time in! Work!" No terceiro round, tudo acontece to rpido, e


no 'so poucos os golpes que recebo. [... ] O nvel de violncia
aumenta pouco a pouco, mas de modo recproco e gradual isto , perto do final, quando simplesmente no tenho mais foras ao menos para manter minha guarda e para responder, nem
que seja minimamente, aos golpes, ele finge que est boxeando,

Mas o sparring no somente exerccio fsico; ele tambm o


suporte de uma forma particularmente intensiva de "trabalho
emocional",[ Como h "poucas falhas no controle de si mesmo
[que sejam] to pronta e severamente punidas quanto uma quebra de humor durante um combate de boxe",2 vital dominar a

110- Lo'ic Wacquant

Corpo e alma -

111

de modo a no deixar seu adversrio ver quando seus golpes partem e quais so esses golpes. O legendrio gerente-empresrio Cus
D' Amato, inventor de Mike Tyson, resume o problema da seguinte
. maneira: "O boxeador domina suas emoes medida que capaz de escond-las e control-las. O medo um trunfo para um
combatente. Ele. o faz se mexer mais velozmente, faz ele ficar mais
rpido e mais alerta. Os heris e os medrosos sentem exatamente
o mesmo medo. Simplesmente os heris reagem a ele de um modo
diferente."", Essa diferena no tem nada de inata: trata-se de uma
capacidade adquirida, coletivamente produzida pela submisso
prolongada do corpo disciplina do sparring. Explicaes de
Butch.

"Fat" Joe e
Smithie
trabalhando
no ringue.

todo instante os impulsos de sua afetividade. Uma vez entre as


cordas, preciso ser capaz de gerenciar suas emoes; saber, de
acordo com o momento, cont-las e repriIni-Ias, ou, ao contr-

rio, aliment-las e ampli-las; amordaar certos sentimentos (de


clera, de irritao, de frustrao), de modo a resistir aos golpes,
s provocaes e aos insultos de seu adversrio; e "fazer livre apelo" a outras (agressividade e raiva, por exemplo), sem por isso
perder o controle delas.(32) Quando calam as luvas no salo, os
boxistas aprendeln a se tornar" business-like" no ringue, a canalizar suas energias mentais e afetivas, de forma a "fazer seu servio"
da maneira lnais eficiente e menos dolorosa possvel.

Um boxeador deve exercer, em todos os momentos, no apenas uma vigilncia interior de seus sentimentos, mas tambm um
"controle expressivo" constante sobre sua "sinalizao" exterior,63

(32)

Pode-se demonstrar que essa "educao emocional no pra no pugilista;


ela engloba o conjunto de agentes especializados do campo (treinadores,
empresrios, rbitros, juzes, patrocinadores etc.) e chega mesmo a atingir
o pblico.

112 -

LoTe Wacquant

BUlCH: Voc tem que se controlar o tempo todo, porque tuas


emoes vo gastar todo teu oxignio, ento. precisa ficar calmo
[ele sopra 1 e relaxado, mesmo que voc saiba que o camarada na
tua frente est a ponto de tentar te arrancar a cabea. Voc tem
que ficar calmo e relaxado. Assim voc tem que enfrentar a situao.

LoulI:: Foi muito duro aprender a controlar as emoes, como


no ficar furioso ou no ficar frustrado quando o camarada
difcil de se bater e quando voc no consegue nem tocar ele
com seus golpes limpos?
BUTCH: Foi difcil pra mim. Eu passei anos e anos e anos para
pegar a coisa, e exaaatamente quando eu estava chegando no
ponto em que eu estava me controlando de verdade, bom, ento
a as coisas comearam realmente a rolar para mim. A coisa funciona, bom, eu acho que, quando chega a hora, ela pinta.

LOUIE:

Foi alguma coisa que DeeDee ensinou pra voc?

Ele me falava o tempo todo pra ficar calmo, pra ficar


relaxado. "Contente-se em respirar devagar." Mas eu achava isso
difcil, ficar calmo e relaxado quando [em um tom meio divertido J voc tem esse carinha no outro canto. e ele est a ponto de
tentar te derrubar! Mas com O tempo a coisa acaba por baixar
[sink in], e eu compreendi o que ele queria dizer.
BUTCH:

De fato, a imbricao mtua entre gesto, experincia consciente e processo fisiolgico - as trs componentes da emoo, segundo Gerth e Mills _5 tal que a mudana de uma desencadeia
Corpo e alma -113

a modificao instantnea das outras duas. No conseguir dominar a experincia sensorial dos golpes que caem sobre voc amputa a capacidade de agir e altera, em contrapartida, o estado corporal. De modo recproco, estar no auge da forma fsica permite
estar mentalmente pronto e, portanto, com um melhor domnio
<las emoes desencadeadas pelo fluxo de golpes.
Enfim, o aspecto fsico do sparringno deve ser negligenciado
sob O pretexto de que ele dado: no se pode esquecer de que "o
boxe consiste mais em receber golpes do que em d-los. Boxear
sofrer".66 No idioleto pugilstico abundam, alis, as expresses
que designam e glorificam a capacidade de absorver os golpes e
de suportar a dor. Ora, alm de sua reserva somtica de partida,
como um "maxilar de ao)) ou essa qualidade reverenciada que
eles chamam de "o corao" (que tem um lugar central tambm
na cultura masculina da rua), s h uma forma de se endurecer
diante do mal, de habituar o organismo a encaixar os golpes, que
exatamente encaix-los com regularidade. Porque, contrariamente a uma idia amplamente difundida, os boxeadores no tm
qualquer especial afeio pela dor e no apreciam as brigas. Um
jovem peso meio-mdio talo-americano do Windy City Gym,
que acaba de se tornar profissional, fica indignado quando menciono o esteretipo profano do boxeador "sadomasoquista":llll
"No, somos humanos, merda! Somos humanos, t entendendo,
SOlllOS como qualquer pessoa, nossos sentimentos so a mesma
coisa, a mesma coisa que os teus sentimentos, voc que ... Voc
pode nos afastar, sei l [com veemncia], mas no somos diferentes de voc. Estamos no mesmo mundo, somos feitos da mesma
carne, do mesmo sangue, do mesmo tudo, sei l." Contudo, os
boxeadores elevaram bastante seu limite de tolerncia dor, submetendo-se a ela de maneira medida e rotineira.
(33)

Encontra-se esse esteretipo em inmeros trabalhos universitrios, como


a tese histrica sobre a evoluo esportiva, de Allen Gutman, From ritual
to recorel: lhe llilture of modem sports,f,7 ou com afinidade universitria,
como a enciclopdia de lugares-comuns acadmicos e jornalsticos, com
muitas deformaes relativas ao boxe, compiladas em artigos de jornais
revistas esportivas por Andr Rauch, Boxe, vioJellce du XXeme siecle obra que compreende, alm do mais, um plgio grosseiro de meu artigo de
1989, que serviu de base para este livroJill

114 -

Lo'ic Wacquant

Essa aprendizagem da indiferena dor inseparvel da aquisio da forma de sangue-frio prpria ao pugilismo. A socializao adequada do pugilista supe uma habituao aos golpes, cujo
inverso a capacidade de domesticar o primeiro reflexo de
autoproteo que produz uma falha na coordenao dos movimentos e que d vantagem ao adversrio. Mais do que a fora dos
golpes do adversrio, essa aquisio progressiva da "resistncia
emoo", como diz Mauss,6" da qual muito difcil saber se
vem do registro da vontade ou se de ordem fisiolgica, que toma
conta dos novios durante suas primeiras sesses de sparring.
Porque, alm da ateno superaguda que o duelo no ringue exige,
preciso combater a todo instante seu primeiro reflexo de dobrar-se, cabe proibir o corpo de desobedecer, voltando-se de frente
para o oponente, separando-se, fugindo de seus punhos em um
"salve-se quem puder" generalizado.
Em 23 de maro de 1989, ca sobre Ashante, que estava enfiando
as luvas diante da mesa de abdominais. Brincalho, ele me atirou: "Hei, Louie, como que voc est se sentindo? Suas costelas esto boas? [Referindo-se s minhas costelas, que ele havia
esmurrado durante a nossa ltima sesso de sparring e que me
haviam impedido de treinar durante vrios dias.]" "Estou indo,
voc no me quebrou as costelas, s machucou-as [bruisedJ".
Ele sorri e aperta minhas mos afetuosamente entre seus pulsos
enluvados. "Eu sabia que eu no tinha quebrado elas. Mas voc
precisa comear a fazer abdominais seriamente e se pr em condies de lutar. Voc precisa fazer abdominais para proteger o
corpo. Saca s, eu trabalhei teu corpo porque eu no queria te
tocar muito no rosto, porque voc (linda no est acostumado a
levar muita pancada na cabea. Foi por isso que eu bati mais no
teu corpo. O que acontece que teu corpo est cansado, porque
voc tambm no est acostumado a levar golpes no corpo. Sei
muito bem que bati em voc muito secamente, mas voc precisa
ver que tambm me bateu bastante."

Aprender a boxear modificar insensivelmente seu esquema


corporal, sua relao com seu corpo e o uso que dele fazemos
habitualmente, de maneira a interiorizar uma srie de disposies inseparavelmente mentais e fsicas que, ao longo do tempo,
fazeln do organislno uma mquina de dar e receber socos, mas
Corpo e alma -

115

uma mquina inteligente, criativa e capaz de auto-regular-se, ino-

vando-se no interior de um registro fixo e relativamente limitado


de movimentos em funo do adversrio e do momento. A
imbricao mtua das disposies corporais e mentais atinge um
tal grau que mesmo a vontade, o moral, a determinao, a concentrao e o controle das emoes transmutam-se em reflexos
que do sete vidas ao corpo. No boxeador j formado, o mental
torna-se uma parte do fsico, e vice-versa; o corpo e a mente funcionam eln siInbiose total. o que exprilne esse comentrio or-

gulhoso que DeeDee lana para os pugilistas que perguntam se


eles no esto "preparados mentalmente" para um combate. Depois da derrota de Curtis, durante sua primeira luta televisionada
e transmitida nacionalmente de Atlantic City, DeeDee fulminou:
"Ele no perdeu porque ele no estava 'preparado mentalmente'.
'Preparado mentalmente', isso no quer dizer nada. Se voc um
lutador, voc est preparado. Eu estava mesmo dizendo a Butch:
'Preparado mentalmente' no porra nenhuma [that's bullshit]!
Voc um lutador, voc sobe no ringue e voc bate, no tem
nada de preparado ou de no preparado. A coisa no mental.
No tem nada de mental nisso. Se voc um pugilista, voc est
preparado e bate, s isso. O resto merda."
essa estreita imbricao do fsico e do mental que permite
aos boxeadores experimentados continuar a se defender e eventualmente se recuperar, depois de ter sofrido o nocaute: nesses
Inomentos de semi-inconscincia, seu corpo continua a boxear
sozinho at que voc retome seuS sentidos, s vezes, minutos mais

tarde. "Agarrei meu parceiro e ele levantou a cabea e me disparouum golpe por baixo no olho esquerdo que me cortou e derrubou. Ento, ele recuou e me lnandou uma direita na cara COln

toda fora que ele tinha. Ele me atingiu por baixo, pegou firme e
me deixou pregado no lugar. SelTI cair e sem ao menos balanar,
perdi completamente a conscincia, mas continuei a boxear instintivamente at p-lo a nocaute. Um outro parceiro de sparring
subiu no ringue. Boxeamos trs rounds. Eu no me lembro de
nada do que aconteceu."711 Durante o famoso" Thilla in Manilla",

um dos combates mais brutais da histria da Nobre Arte, joe


Frazer e Mohammad Ali, todos os dois, disputaram a maior parte
da luta em um estado que beirava a inconscincia. Smokin' Joe"
116 -

Lo"lc Wacquant

contaria, vrios anos depois da "clssica" luta entre os grandes


rivais da dcada, como, desde o sexto round "eu no conseguia
pensar. Tudo o que eu sei que o combate estava ali, na minha
frente. O calor [perto de 40 graus], a umidade [de vero filipino] ...
Nesse combate, eu no conseguia nem mesmo pensar, eu estava

ali, tinha um servio a fazer. Eu s queria fazer o meu servio".71


Ele continuaria a avanar sobre Ali, embriagado de golpes e cegado pelos hematomas em volta dos olhos, at que seu treinador,
temendo que ele se deixasse matar no ringue, jogou a toalha no
dcimo quinto e ltimo assalto.
Num primeiro momento, boxeadores e treinadores parecem
ter um julgamento contraditrio sobre o aspecto "mental" de suas
atividades. De um lado, eles sustentam que o boxe um jogo de
estratgia, um "thinking man'sgame" que eles comumente comparam ao xadrez. Por outro lado, eles insistem que, entre as cordas, no se trata de raciocinar. "O ringue no lugar para ficar
pensando: l, o negcio so os reflexos! Quando chega a hora de
pensar, chegou tambm a hora de pendurar as luvas", o sermo
de DeeDee. E, no entanto, o velho treinador de Woodlawn concorda totalmente com Ray Arcel, O deo dos treinadores do pas,
ainda firme nos seus 96 anos, depois de ter produzido dezoito
campees do mundo, quando ele afirma que "no boxe, o crebro que prima sobre o msculo. No estou nem a para saber
quais so as suas qualidades como lutador. Se voc no sabe pensar, voc no passa de um babaca a mais [just another bum in the
park]"J2 A contradio desembaraa-se logo que realizamos que
a capacidade que o boxeador tem de cogitar e de raciocinar no
ringue tornou-se uma faculdade indivisa de seu organismo - o
que john Dewey chamaria de "body-mind complex [complexo
corpo-esprito]" .73
A excelncia pugilstica pode, portanto, ser definida pelo fato
de que o corpo do boxeador pensa e calcula por ele, imediatamente, sem passar pela intermediao - com o atraso que isso
envolve, e que poderia ser caro - do pensamento abstrato, da representao prvia e do clculo estratgico. Como exprime, com
conciso, o antigo campeo Sugar Ray Robinson: "Voc no pensa. Tudo instinto. Se voc for parar para pensar, voc est ferrado." Opinio confirmada pelo treinador Mickey Rosario: uma vez
Corpo e alma -

11 7

sobre o ringue, "voc no pode pensar. preciso que voc seja


um aniInal."74 E pode-se acrescentar: UlTI instinto cultivado, um

animal socializado. O corpo que a estratgia espontnea: ele


sabe, compreende, julga e reage, tudo ao lTIesmO tempo. Se fosse
de outro modo, seria impossvel sobreviver entre as cordas. Por
ocasio dos encontros de amadores. reconhecemos imediatamente
os novios. com seus gestos mecnicos e apressados. com suas

combinaes "teleguiadas" e lentas, cuja rigidez e o academicismo


traem a interferncia da reflexo consciente na coordenao dos
gestos e movimentos.
Assim, a estratgia do boxeador produz o encontro entre o
habitus pugilstico e o prprio campo que o produz, apaga a distino escolstica entre o intencional e o habitual. o racional e o
emocional. o corporal e o mental. Ela emerge da ordem de uma
razo prtica que, incrustada no fundo do corpo, escapa lgica
da escolha individual. (34 ) De fato, pode-se dizer da estratgia do
boxeador no ringue o que o antroplogo Hugh Brody disse dos
caadores esquims Athabascan, do Noroeste do Canad: "Fazer
uma boa escolha de caa, bem pesada, sensata, aceitar a
interconexo de todos os fatores possveis e evitar o erro que consiste em tentar focalizar racionalmente essa ou aquela considerao tida como primordial. Ou melhor ainda, a deciso tomada
no ato propriamente de agir; no h separao entre teoria e prtica. Por conseguinte, a deciso - COlTIO a ao, da qual ela
inseparvel- pode sempre ser modificada (de modo que no poderamos, com todo o rigor, trat-Ia como uma deciso)".75
O confronto no ringue apela para julgamentos sinpticos marcados por respostas prontas e flexibilidade, efetuados na hora e
para aquela hora, informados por uma sensibilidade pugilstica
incorporada, e que so a anttese das decises maduramente refletidas e pensadas da "razo raciocinante". Foi isso que Joyce Carol
Oates viu, quando escreveu: "'Livre escolha', 'bom senso',
'racionalidade', nossos modos tpicos de conscincia esto fora
(34)

Pode-se entrever de passagem tudo o que a sociologia inspirada na teoria


dos jogos poderia ganhar se tomasse como paradigma um jogo muito "corporal" como o boxe, e no um combate eminentemente intelectual, como
o jogo de xadrez e a estratgia militar.

118 -

Lo'ic Wacquant

de propsito e talvez sejalTI at mesmo nefastos, no universo do


boxe"." Uma vez no ringue, o corpo que compreende e apren-

de, que faz a triagem da informao e armazena-a, que encontra a


resposta certa no repertrio de aes e de reaes possveis, que
se torna, enfim, o verdadeiro "sujeito" (se que h um sujeito) da
prtica pugilstica.
A aprendizagem bem-sucedida do boxe supe, assim, a combinao de disposies quase antinmicas: pulses e impulses inscritas no mais profundo do "indivduo biolgico", to caro a
George Herbert Mead,77 que podem ser qualificadas de "selvagens", no limite do cultural, casadas com a capacidade de canalizlas a cada instante, de regul-las, de transform-Ias e explor-las
segundo um plano objetivamente racional, embora inacessvel ao
clculo explcito da conscincia individual. essa contradio

inerente ao habitus pugilstico explicativa de que a crena no carter inato das qualidades do boxeador possa se acomodar sem
frico com uma moral inflexvel do trabalho e do esforo. O mito
indgena do dom do boxeador uma iluso fundada na realidade: o que os boxeadores tomam como uma qualidade de natureza
(" preciso que voc tenha isso em voc.") , na verdade, essa
natureza particular que resulta do longo processo de inculcar o
habitus pugilstico, processo que muitas vezes comea desde a mais
tenra infncia, seja no interior do prprio gym - onde vemos crianas que so regularmente trazidas pelos membros do clube e
que treinam boxeando -, seja, ainda, nessa antecmara do salo
de boxe, que a rua no gueto.

Pginas inteiras de anotaes de campo poderiam ser citadas


como apoio idia segundo a qual "se nasce boxeador". Iremos
nos contentar com esse trecho de lo de outubro de 1988, em que
DeeDee insiste longamente sobre as qualidades inatas do lutador
que o treinador s faz virem tona: "Se voc tem isso em voc,

no h nada que possa impedir de surgir. Vai acabar surgindo, de


uma forma ou de outra. Agora, se voc no telTI isso dentro de

voc, nem vale a pena. H um monte de camaradas que podem


treinar toda a vida, eles treinam e boxeiam aqui, eles fazem o
sparring, mas nunca na vida eles vo chegar l. Eu digo isso a eles.
Eu no mantenho eles aqui. H um monte de camaradas em Chicago para quem eu disse que estava na hora de eles irem embora:
Carpa e alma -

119

'No vale a pena vir ao gym, porque voc nunca vai chegar l'''. E
Eddie ainda aumentou a coisa: "Meu filho vai lutar boxe se ele
quiser. Mas eu no vou obrigar ele a boxear. preciso que isso
venha dele mesmo. Porque voc tem que ter essa coisa dentro de
voc, no se pode trapacear nisso. Ento, no sou eu que vou obrigar ele." A expresso "boxeador natural" [a natural], que muitas
vezes retoma ao vernculo das academias, designa essa natureza
cultivada, cuja gnese social tornou-se invisvel para aqueles que a
percebem por meio das categorias mentais que so o produto dela.

Compreende-se facihnente, por todas as razes anteriormente levantadas, que no possvel aprender a boxear "no papel".
No h surpresa alguma, pois, que o treinador do Woodlawn Boys
Club dedique uma hostilidade aberta a manuais, desenhos, receitas e mtodos livrescos de ensino, tal como com prova a nota a
seguir.
Enquanto seco o corpo com minha toalha, deixo escapulir: "Veja,
DeeDee, voc nem sabe o que eu encontrei na biblioteca do
campus no outro dia. Um livro chamado O treinamento completo do boxeador, que mostra todos os movimentos e exerccios de
base do boxe. Ser que vale a pena ler o livro para aprender os
rudimentos do boxe?"
DeeDee faz uma cara de nojo: "No se aprende a boxear nos li-

Uma pedagogia implcita e coletiva


A uma prtica essencialmente corporal e pouco codificada, cuja
lgica s pode ser apreendida em ao, corresponde um modo de
inculcar implcito, prtico e coletivo. A transmisso do pugilismo
efetua-se de uma forma gestual, visual e mimtica, sob o custo de
uma manipulao regulada do corpo que somatiza o saber coletivamente detido e exibido pelos membros do clube a cada patamar da hierarquia tcita que o atravessa. A Nobre Arte apresenta,
nesse sentido, o paradoxo de um esporte ultra-individual, cuja
aprendizagem totalmente coletiva. E pode-se chegar a ponto de
afirmar, parafraseando mile Durkheim, que o gym est para o
boxe assim como a Igreja est para a religio: a "comunidade
moral", o "sistema solidrio de crenas e prticas" que a torna
possvel e que a constitui enquanto tal. O que significa dizer, de
passagem, que as formas privadas da prtica pugilstica que os
novos empreendedores da gesto do corpo, sempre em busca de
exerccios exticos com os quais renovar um mercado de fitness
razoavelmente atravancado, procuraram durante um tempo popularizar s tem boxe no nome. (35)
(3S)

Penso, por exemplo, no livro de Peter Pasquale, The Boxer's workout: fitness
for the civilized man, que convida as pessoas dinmicas a descobrir as alegrias do boxe ... em domiclio. somente batendo em um saco de areia, na
garagem: "Este livro dedicado s crescentes legies de colarinhos brancos, de contadores a atores, passando por corretores da bolsa. mdicos e
empresrios, para quem o treinamento de boxe um ingrediente importante para O sucesso profissional." Nenhum dos pugilistas de Woodlawn
tem um saco de areia em casa. Para DeeDee, treinar em casa um nonsense, embora a maior parte dos exerccios especficos, de fato, possa ser
realizada em uma garagem. 78

120 - lciic 'NacCluanl

vros. Aprende-se a boxear na academia."


"Mas isso pode ajudar a ver os diferentes golpes e compreender
eles melhor, no ?"
"No, no ajuda em nada lit ain't helpful]. No lendo livros
que voc aprende a boxear. Eu conheo bem esses livros, l dentro tem fotos e desenhos que mostram como colocar os ps e os
braos, o ngulo que o teu brao direito faz e tudo isso, mas
tudo de araque! Voc no tem o menor sentido de movimento.
O boxe movimento, o movimento que conta."
Eu persisto: "Ento no d para aprender nada sobre boxe nesses livros?"
"No, no d."
"E por que no?"
Com um tom irritado pela minha insistncia, como se a coisa
fosse to evidente para qualquer um que de pouco adiantasse
ele ficar repetindo: "No d. Ponto final. Acabou. I Yau can't!
Period.] No d. Num livro, tudo estatstica. Eles no mostram o que acontece no ringue. Essa coisa no boxe, Louie.
No d p, s."
"Mas para um iniciante como eu, talvez no faa mal compreender mentalmente, antes de vir pra academia."
":t claro que no faz mal, principalmente quando a pessoa
iniciante. Esses livros vo te ferrar completamente [mess you
up campletly]. Se voc aprende num livro, nunca ser um boxeador."

Corpo e olmo ..

121

Opinio confirmada por Eddie, o "pupilo" de DeeDee. Quando


pergunto-lhe Como nos tornamos treinadores de boxe, ele explica-me que h um pequeno exame tcnico que se faz na Federao, mas que o essencial "treinar nos bons gyms, como este, e
pouco a pouco voc pega a coisa. No algo que voc possa
aprender nos livros".

De fato, o "mtodo" de ensino de DeeDee no uma pedagogia pensada e organizada segundo um plano de conjunto. Nunca
ouvi ele declinar o porqu dos gestos de base, nem descrever, de
maneira resumida, a disposio deles, nem decompor os diferentes estgios da progresso esperada. Os conselhos que ele destila
com parcimnia e intermitentemente so, antes, descries sumrias do movimento a ser executado e que constituem verdadeiros pleonasmos com relao realidade, consistindo, na maioria das vezes, de observaes parciais e negativas: "No deixe
cair a mo esquerda quando voc solta o jabe"; "No balance o
pulso para trs"; "Mantenha a perna direita sob o corpo o tempo
todo". Como os gestos do pugilista so, para ele, de uma simplicidade e de uma transparncia evidentes, DeeDee no desiste da
idia de que eles no exigem qualquer exegese. " mais fcil do
que contar at trs"; "No h nada a explicar, o que que voc
quer que eu te explique?"; "Vamos ver isso mais tarde, por enquanto, contente-se em boxear". Quando no se compreendem
de imediato as suas indicaes, ele limita-se a reiter-las, se for

o que o treinador denuncia nos escritos seu efeito de


totalizao e de destemporalizao. A virulncia de sua reao
revela, na prtica, a antinomia que existe entre o tempo abstrato
da teoria (isto , da contemplao) e o tempo da ao, que
constitutivo dessa prpria ao. Considerar o boxe do ponto de
vista soberano de um observador de fora, extirp-lo de seu tempo
prprio, fazer com que ele sofra uma mudana que o destri
enquanto tal. Porque, como a lTIsica, o boxe uma prtica "in-

teiramente imanente ao tempo-durao, [... ] no somente porque ele jogado no tempo, mas tambm porque ele joga estrategicamente com o tempo, e, em particular, com o andamento do
tempo".79 Se os conselhos dos manuais e os desenhos dos mtodos escolares tm qualquer coisa de irreal, aos olhos de DeeDee,
porque o mais belo dos uppercuts destitudo de valor quando

necessrio juntando o gesto s palavras, selTI dissimular seu aborrecimento, ou ento ele se zanga e pede a um de seus aclitos que

tome seu lugar. Se um pugilista no consegue executar correta-

lanado em mau momento; isolado, o gancho tecnicamente mais

perfeito no nada, e coisa alguma quando ele no est integrado no andamento de troca e ao estilo do boxeador.
Ao contrrio de outros esportes de combate mais codificados,
tais como o jud e o aikid,xlI em que o mestre desmonta e demonstra vontade as tomadas com um cuidado de detalhes e de
anlise que pode chegar at ao estudo terico, e em que a progresso marcada por sinais e ttulos oficiais (como as faixas), a
iniciao ao boxe UlTIa iniciao sem normas explcitas, sem etapas claramente definidas, que se efetua coletivamente, por imitao, por emulao e por encorajamento difusos e recprocos, e no
qual o papel do treinador coordenar e estimular a atividade rotineira, que resulta ser "uma fonte de socializao bem mais poderosa do que a pedagogia da instruo".(36)
(36)

mente um movimento depois de alguns exerccios "sozinho", o

sparring oferece um procedimento pedaggico de ltimo recurso. Sem conseguir obter o que desejava com conselhos e com pacincia, DeeDee resolveu, bem contrariado, apelar para o reflexo
de autodefesa para domar um gesto rebelde.
- O que foi que eu j disse pra voc, Louie? Onde que voc tem
que pr a mo direita, hein, onde? isso"a no alto, contra a face
direita, para se proteger do gancho de esquerda, e no l embaixo. Voc vai deixar que arrebentem tua cabea [you gonna get
your head busted], Louie. Voc no protege ela como necessrio. Vou pedir a Ashante para te mostrar onde voc tem de manter a mo, essa bendita mo direita. Da prxima vez [que voc
lutar em sparring com ele], vou dizer a ele pra te ensinar com o
gancho de esquerda dele, se voc no quiser me ouvir.

Jean Lave mostra que, mesmo no caso da aritmtica, saber eminentemente


intelectual, se que um saber, no possvel separar o corpo, o eu, a atividade-suporte da aprendizagem e o quadro social e fsico de sua utilizao.Hl

122 -

Lok Wacquant

- a melhor maneira de aprender, no ?

- No. No a melhor maneira [best wayJ. a maneira mais


j

Corpo e alma -

123

pesada [hard wayJ. Prefiro que voc aprenda por si mesmo, quando eu falo isso pra voc, e no deixando que te quebrem a cara
[get your face beat upJ. [Nota de 17 de maio de 1989.J

Quando corrige um boxeador, DeeDee faz isso da maneira mais


pblica possvel: na maior parte das vezes, a reprimenda gritada
com uma voz forte, vinda da sala dos fundos, e ouvida por todo
mundo. Como a acstica do lugar deplorvel, nunca se pode
saber com uma certeza total a quem ele est se dirigindo. Na dvida, todo mundo tende a levar em conta a reprimenda e a redobrar sua ateno e aplicao. Mesmo quando DeeDee est
aboletado em sua poltrona, atrs do vidro do escritrio, de onde
ele descortina com o olhar toda a rea de exerccio, difcil dizer
quem ele est observando exatamente; tambm nesse caso, melhor supor que ele est olhando para voc e boxear da melhor
fonna possvel, para no haver risco de atrair seus raios. Enfim, o

fato de que possamos ficar dias, talvez semanas, sem receber qualquer apreciao de sua parte, positiva ou negativa, gera uma ansiedade por saber se estamos progredindo ou no, se o que estamos
fazendo bom ou ruim. Essa incerteza d a sensao de que
estamos avanando s cegas e fora o aprendiz de boxe a ser srio
e a caprichar em cada sesso, em cada um dos exerccios.(37) Desse modo, cada uma de suas intervenes e a prpria maneira pela
qual ele as manifesta agem como um mecanismo de correo coletiva permanente. Pode-se mesmo especular que quanto mais raras so as intervenes visveis de DeeDee, mais durveis e frut-

feros so os seus efeitos.


O que poderia passar por uma falta de interesse do treinador,
ou por uma carncia de acompanhamento, , de fato, a prpria
essncia de seu mtodo de ensino. Guiado por seu senso pugilstico, fruto da experincia acumulada de dcadas de prtica, DeeDee
esfora-se para colocar em operao, de maneira emprica, por
meio de ajustes sucessivos, a combinao de reprimendas sempre

(37)

durante essas fases que descubro que, a exemplo do pesquisador no campo


acadmico, no tem nada de pior para um boxista, no gym, do que a indiferena. E com alvio que acolho as repreenses com as quais DeeDee
pe fim a essa ansiedade.

124 -

Lo"ic Wacquant

repisadas, a ateno silenciosa, as indiferenas ostensivas e as exor-

taes, com a finalidade de fazer entrar o esquema prtico no esquema corporal do aprendiz de pugilismo. Tudo acontece como
se suas instrues s tivessem por funo facilitar e reforar o
efeito prprio da manipulao do corpo, tornando-a mais vigorosa, mais aplicada e mais intensa, e instilando no boxeador a
crena de que existe um lao causal entre os esforos exigidos
dele e os resultados prematuros, a despeito do carter repetitivo e
descosido dos conselhos que ele recebe.

o CHEFE DE ORQUESTRA
DeeDee (DD ou DeDe, trata-se de um apelido que ele deve ao
irmo, que debochava dele pelo seu falar tatibitate quanto era
pequeno) nasceu em 1920, na Gergia, onde seus pais eram
meeiros nas terras de uma famlia da alta sociedade branca de

AIlanta. Desde 1922, como milhares de negros do Sul, eles foram para "Dixieland", rumo a Chicago, em busca de um clima
racial menos opressivo e de condies de vida menos duras.1U
Seu pai conseguiu um servio como gari na Prefeitura Municipal, emprego remunerado com regularidade e bem-conceituado entre a comunidade negra da poca, mas eram a fabricao e
a venda ilegal de lcool para os brancos, durante a Lei Seca, que
asseguravam famlia seu sustento cotidiano. Ele ganhava com
isso um pouco de dinheiro, antes de ser apagado pelos 'membros
de uma quadrilha rival de traficantes - "Ele no puxava muito a
vassoura, morou, ele puxava mais sua calT9a de moonshine [lcool de contrabando] do que a vassoura". DeeDee tinha sete anos.
Durante a Grande Crise e at a guerra, DeeDee morava em uma
casinha pegada a uma horta e a um galinheiro, no centro do gueto
de South Side, com a me e os cinco irmos e irms. "Ningum
tinha trabalho, naqueles anoS, ningum. Nem os brancos, nem
os negros. Todo mundo procurava trabalho desesperadamente,
estava cata de dinheiro. Precisava viver se virando, naqueles
tempos. S a guerra nos tirou dessa sinuca. Eu sei que, com certeza, eles fizeram a guerra exatamente para que a gente sasse da
crise. De repente, todas as fbricas procuravam mo-de-obra.
Havia emprego em tudo que era canto! As pessoas ganhavam
muita grana. Vendia-se ferro-velho a preos absurdos: os caras
que tinham um monte de ferro-velho nos seus quintais tornaCorpo e alma -

125

....

""

Imvel em sua
cadeira, com o
cronmetro na mo,
DeeDee segue
atentamente, da sala
dos fundos, a
evoluo de seus
pupilos.

ram-se milionrios da noite para o dia, quando se amassava todo


metal disponvel para fazer avies e bombas. O chumbo tornouse uma mina de ouro."X3
Desordeiro notrio desde os seis anos de idade, DeeDee iniciouse no boxe na escola, desde a adolescncia, em uma poca na
qual "todo mundo s sonhava com uma coisa, ser Joe Louis" - o
primeiro grande campeo negro da era moderna.(3X} Depois de
uma carreira breve e sem glrias no ringue (ele disputou quarenta combates amadores e uma luta profissional contra um dos
pugilistas que ele treinava, e que, por cortesia, ainda deixou que

{3H}

"O bombardeiro de bano", cuja ascenso coincide com a segunda "idade


do ouro" do boxe profissional na Amrica do Norte, era ento o heri
nacional, por ter simbolicamente arrasado, com seus punhos, o nazismo,
na pessoa do campeo alemo Max Schmelling, em junho de 1938, mas
tambm, e sobretudo, era uma lenda viva para a comunidade afro-americana, para a qual de deu o orgulho tnico e a autoconfiana, ao destruir no
ringue o mito da inferioridade congnita dos negros.H 4

126 -

LoTe Wocquont

ele fizesse alguma coisa), ele passou definitivamente para o outro lado das cordas. Porque, embora sofra de artrose nas mos e
nos joelhos, o jovem Herman indubitavelmente tem o olho e a
mo necessrios para ensinar a Nobre Arte, da qual ele descobre
as figuras infinitamente variadas nas academias do South Side e
nos filmes que ele devora, mesmo quando no tem fome. "Tinha essas mquinas de filmes nos bares, onde voc colocava um
nickel [5 cents l, e voc podia olhar no visor uma pequena quantidade de filmes de boxe. Eu passei horas vendo esses filmes, e
foi assim que eu aprendi." Na cola de Jack Blackburn, o treinador de Joe Louis que o tomou por um breve perodo sob proteo antes de morrer, DeeDee logo construiu para si uma reputao primeiro regional e mais tarde nacional. Entre 1978 e 1985,
ele leva uma dezena de boxeadores ao top ten das classificaes
internacionais, e dois de seus pupilos ganham um ttulo mundial:
Roberto Cruz, entre os pesos meio-mdios e Alphonso Ratliff,
na categoria dos meio-pesados. Ele sempre exerceu seus talentos em Chicago, com exceo dos seis anos passados no Japo e
nas Filipinas, treinando alguns dos melhores pugilistas asiticos, e de uma breve estada em Los Angeles, sob a instigao de
um grande agente da Costa Oeste. Considerado por seus pares
como um dos melhores treinadores da histria do boxe norteamericano, DeeDee foi eleito, em 1987, para o Boxing Hall of
Fame, o Museu de Boxe de Louisville, em Kentucky. Mas ele
no teve recursos para pagar a viagem e faltou cerimnia de
entronizao que deveria marcar a apoteose de sua carreira.
Hoje em dia, DeeDee sobrevive com 364 dlares por ms, que
ele recebe a ttulo de Supplemental Security Income, um programa de auxlio destinado s pessoas de terceira idade que no
tm recursos e que sofrem de invalidez. Ele no tem bem algum.
nem aposentadoria, tendo trabalhado como assalariado somente dois anos e meio, no total. "Fiz todo tipo de traba.lho, em restaurantes, hotis, como cozinheiro, copeiro, faz-tudo diarista, e
morei na rua. Voc faz qualquer coisa para sobreviver na rua,
Louie, est sacando o que eu estou dizendo?" Entre os ofcios
que ele exerceu, nem que fosse por pouco tempo, ao lado de sua
atividade principal de treinador: manobrista, operrio metalrgico, lavador de vidros, leo-de-chcara de boate, motorista de
txi, vendedor ilegal, "exterminador" de baratas e outros insetos
e roedores que infestam os cortios do gueto, pintor de paredes
Corpo e alma -

127

e guarda-costas de um bordel.(3':1) Ele no se queixa. "Conheo


caras que trabalharam vinte anos, trinta anos, e que recebem o
qu? Nem mesmo 500 dlares de aposentadoria! Recebo o mesmo e nem cheguei a trabalhar". DeeDee reserva, toda semana,
um ou dois dlares para comprar alguns bilhetes de loto em um
liquor store (bar da esquina). De vez em quando, ele melhora
seus ganhos recebendo uma "contribuio privada" sobre os raros pugilistas do clube que tm meios de lhe dar "alguma coisinha, cinco ou dez dlares". Nessa poca, a responsvel pela creche que fica anexa academia de boxe dava-lhe os restos de
merendas depois das festas infantis. Quando h combates na cidade, pode acontecer que o empresrio de Curtis traga-lhe alguns sacos de frutas e de legumes de seu stio.
A ascese coletiva, cujo mestre-de-obras no ginsio DeeDee,
construda imagem de sua vida pessoal espartana: levantar
cedssimo, dormir cedo, alimentar-se base de legumes cozidos, peixe fresco e carne magra (frango e peru), jamais tomar
pop [refrigerantes 1nem comer doces, raramente tomar um copo
de bebida alcolica (com exceo do Armagnac, que trago para
ele da Frana toda vez que viajo) e fazer uma visita ao mdico a
cada seis meses (no sistema mdico gratuito, por causa de problemas de circulao e da artrose nos punhos, que o impede de
dirigir). DeeDee divide um exguo apartamento alugado na rua
67 com uma sobrinha adotiva, menina-me que faz seu curso
em uma pequena escola privada de esttica para obter um diploma de cabeleireira e manicura, e que ajuda o treinador cuidando da casa, em contrapartida do direito de morar. Para ela,
esse diploma o supra-sumo, e ela fala dele como de um sucesso
excepcional, que, em grande parte, ela atribui ao apoio moral
inquebrantvel de DeeDee - quando ela pensava em abandonar
a escola, ele ameaava-a: "Se, por acaso, voc no terminar seus
estudos, eu vou te dar a maior surra da tua vida [whuppin'], que
voc vai se lembrar at na hora do seu enterro".
DeeDee no tem outras atividades alm do boxe, e ele passa a
maior parte dos seus dias no clube, mesmo quando no aparece
quase ningum por l. Seu tempo divide-se entre a superviso

(3Y)

Essa "dupla atividade" tpica: com exceo dos monitores de boxe empregados pelo Departamento de Parques e Jardins da cidade, todos os treinadores de Chicago exercem uma atividade profissional fora de seus gyms.

128 -

Lo"ic Wacquant

do treinamento e interminveis conversas telefnicas e discusses com os visitantes habituais da academia. O emprego que
ele faz do seu tempo regulado como uma partitura musical:
um pouco antes do meio-dia, ele pega o nibus perto de casa,
passa para tomar uma sopa no Daley's (o restaurante familiar da
esquina de Cottage Grove com a rua 63), depois ele abre o ginsio. Pouco depois das sete horas, terminado o treinamento, ele
fecha de novo a pesada grade que protege a fachada do Boys
Club e pede que um dos boxistas O acompanhe at em casa.
noite, ele toma conta do sobrinho-neto Will, enquanto assiste
aos combates de boxe transmitidos pelos canais esportivos pagos de televiso, que ele recebe em casa graas a um gatilho no
cabo, feito, em troca de vinte dlares, por um de seus sobrinhos.
Nunca vai ao cinema, no est acostumado a jantar fora, no
freqenta mais boates noite (onde, antigamente, ele adorava
exibir seus reconhecidos dotes de danarino) e execra passeios.
As reunies que seus boxeadores promovem so as nicas sadas
que ele d.

DeeDee encarregado do clube de boxe de Woodlawn desde a


sua abertura, em 1977, mas ele recusa-se a considerar isso como
"trabalho". Primeiro, porque ele no remunerado para isso"Eles no pagam coisa nenhuma, tudo de graa. Todo ano, eles
me mandam uma bela placa para me agradecer por eu fazer tudo
funcionar, e s. Mas placa no se come." Em segundo lugar,
porque ele no imagina nem a possibilidade de ir para outro
lugar ou de fazer outra coisa: "Saca s, Louie, eu no trabalho
aqui. Isso no um emprego. Eu passo o tempo [hang around]
no ginsio, tudo. J espaireci por outras academias, no Fuller
Park, no John CuUon, do West Side. Se eu no estivesse aqui,
provavelmente estaria no Fuller Park. preciso encontrar uma
academia onde ficar, para passar o tempo ... Preciso estar na academia, ver os meninos boxearem, a pessoa precisa estar mergulhada no boxe, porque tem o boxe no sangue. Eu no poderia
passar sem isso." O resto do tempo ocupado seguindo os combates dos boxeadores que ele treina e para os quais oferece o
servio de "segundo", em troca de uma pequena remunerao
que os lutadores insistem em lhe dar (cerca de dez por cento de
seus modestos cachs, ou seja. alguns bilhetes de vinte dlares
por sesso). Seja por princpio, seja por falta de recursos financeiros, DeeDee nUnGl assiste a uma reunio local, quando no
Corpo e olma -

129

pode entrar nela gratuitamente: acha totalmente absurda a idia


de pagar para ver uma luta. De resto, sua notoriedade no lugar
tamanha que s muito excepcionalmente no dispe de ingressos para convidados.
Como a maioria dos treinadores, sobretudo os da "velha escola", DeeDee mantm relaes complexas e ambguas com seus
pupilos, para os quais ele , ao mesmo tempo, treinador, mentor,

guardio, conselheiro sentimental e confidente, e que devotam


a ele um respeito filial que ultrapassa de longe a admirao profissional.!!5 Esse era o caso, antigamente, de Alphonso, para quem
DeeDee chegava a cozinhar, no gym, todas as tardes, para ter
certeza de que ele iria comer os alimentos apropriados. o caso,

hoje, de Curtis, que ele trata com um misto de fingido desinteresse e afeio spera que, muitas vezes, beira o autoritarismo, e
com o qual ele desenvolveu, ao longo dos anos, uma relao quase
paternal. Na frente dele, DeeDee afeta uma atitude de indiferena com relao ao seu comportamento fora do ginsio, quando,
na verdade, esse comportamento inquieta-o constantemente:
como prova disso, ele mantm contato telefnico cotidiano com
Sherry, a mulher de Curtis, para saber se ele segue suas instrues nos compartimentos da existncia que julga afetar o desempenho dele entre as cordas: sua alimentao, as relaes familiares, as prticas sexuais. DeeDee faz a intermediao entre
Curtis e seu empresrio; ajuda a administrar suas relaes tumultuadas com a responsvel pela creche que ocupa uma parte

do prdio do Woodlawn Boys Club, onde Curtis trabalha como


faxineiro auxiliar; segue atentamente o curso de seus aborrecimentos financeiros, seus problemas de moradia e seus conflitos
com o seguro social. Em resumo, o velho treinador est estreitamente ligado vida privada de Curtis, que, por sua vez, considera-o como seu segundo pai, levando em alta conta sua sabedoria: "DeeDee e eu, a gente se relaciona, a gente fala, a gente fala
bobagem um pro outro O tempo todo, mas tambm temos papos
srios - eu acredito em tudo o que ele me diz, mesmo porque [ele
abaixa a voz para marcar seu respeito 1 no toa que ele chegou
aos 70 anos, hein? Voc sabe que ele no nasceu ontem, ento ele
sabe muito mais coisa do que eu. Talvez eu nem possa chegar l.
Mas precisa que a gente tenha uma briga de vez em quando, s
pra dar a ele um pouco de prazer. Assim, quando eu saio da academia, ele pode sorrir e balanar a cabea, essas coisas ... "

130 - loic Wacquanl

Assim, na manh do dia da luta em que Curtis iria arrebanhar o


ttulo de campeo do estado de Illinois, DeeDee queixa-se - entre srio e irnico, e, sem dvida alguma, orgulhoso - de que
Curtis trata-o como uma criana, no deixando ele fumar e beber, quando ele deveria ter o direito de se entregar a esses pequenos prazeres, na sua idade: "Se ele me v fumando, ele vem e
berra comigo: 'Larga esse cigarro, DeeDee, apaga isso imediatamente', e comea a gritar alto como se eu fosse uma criana.
[Rosnando.] Ei? Eu tenho 69 primaveras, se a gente no pode se
dar ao direito de um pouco de prazer com 69 primaveras. ento,
eu no sei quando ... Se ele me v com um copo de vinho ou
qualquer outra birita, fica furioso, pega no meu p e me xinga,
diz pra eu ir descansar. A mesma coisa com o cigarro. O que
isso? Eu no sou pai dele, est certo, mas ele no meu filho,
no, pra ficar me dizendo o que eu devo e o que eu no devo
fazer." Rimos e provocamos ele, sublinhando que, ap~sar de tudo,
ele tem sorte de Cmtis se preocupar tanto com ele, e que isso s
vai fazer ele viver mais.

Mas a pedagogia pugilstica no visa somente a transmitir


uma tcnica: ela tem tambm por funo constituir de maneira
prtica as expectativas objetivamente racionais que iro facilitar
a ascenso do aprendiz de boxe na hierarquia do gym. Para encontrar e conservar seu lugar no universo pugilstico, preciso,
com efeito, conhecer e levar em conta, em todos os momentos,
seus limites fsicos e morais, no deixar suas aspiraes "descolarem" de maneira ir realista, no buscar educar-se mais rapidamente e alm da medida do razovel, sob o risco de ter suas
energias dilapidadas, fazer-se demolir pelos oponentes superiores e expor-se a quebrar a cara. por isso que as instrues do
treinador, muitas vezes, tomam a forma da incitao modstia,
de convites a repetir at a exausto os mesmo gestos, sem procurar ultrapassar suas capacidades, respeitando o ritmo aparentemente estacionrio que ele imprime aprendizagem. Por meio
de suas observaes, de suas crticas, seus encorajamentos, mas
tambm de seus silncios prolongados, ou por sua presena,
DeeDee educa aqueles que, por falta de confiana em si mesmos
ou por timidez, consideram-se abaixo de seu valor ("Agora voc
sabe boxear to bem como todos os outros, Louie: se eu deixo
Corpo e olmo -131

voc lutar com Jeff, voc vai meter ele numa boa encrenca))), e

rebaixa aqueles que, embevecidos por seus progressos na academia ou por seus sucessos no ringue, vangloriam-se, acreditam
que "chegaram l e tentam boxear acima de seus lneios. A pe-

dagogia pugilstica , pois, inseparavelmente, uma pedagogia da


humildade e da honra, que tem por finalidade incutir em cada
qual o sentido dos limites (que tambm um sentido do grupo e
de seu lugar dentro do grupo), como atestam esses dois fragmentos de meu dirio.

No dia 22 de outubro de 1988, por ocasio da noitada "de gala"


organizada todo ano para recuperar as finanas do clube, Little
John (24 anos, estudante e agente de seguros em uma cidade
HLM) combate pela primeira vez. Ele est nervoso e atrapalhado, bate muito forte e um pouco de qualquer jeito. [... ] Vejo
DeeDee, que est furioso em seu escritrio. De repente, ele rompe pelo salo, com o olhar fulminante, e vocifera em direo ao
ringue: "O que que voc acha que est fazendo, John, hein?
Pra com essas babaquices [cut out this buIlshit] e contente-se
por boxear. Voc est tentando fazer uma cara de boxeador, mas
no est com cara de nada!" D meia-volta com um ar de desgosto e vai para a sala dos fundos, para enrolar as bandagens nas
mos de Rico.

No dia 22 de maro de 1989, Curtis foi para a Carolina do Sul,


para se recuperar na fazenda de seu empresrio, de modo a preparar seu primeiro combate em Atlantic City, no ms seguinteuma boa chance para ele traar os planos para seu ingresso na
classificao internacional. Pergunto a DeeDee se ele foi de avio
ou de nibus. "Porra, Louie, ele foi de nibus! Quem ele pra
andar de avio, hein?" Killer Keith espantou-se com isso: "No
cansativo, para ele, ficar tanto tempo num nibus, DeeDee, porque isso d o qu? Quinze, dezoito horas de nibus?" "So
dezenove horas para ir at a Carolina do Sul pela Greyhound
[uma companhia barata de nibus]. Isso, pra mim, no nada.
Quem o Curtis acha que e'? Ele no ningum, no nada. Eu j
falei pra voc. Todo esse tempo no nibus, isso vai dar tempo
pra ele pensar e pr alguma coisa naquela cabea."

misturada ignorncia, ou por admirao por seus colegas mais


adiantados, a queimar etapas, enfrentando exerccios que exigem

uma tcnica que eles ainda no tm. Eis a reao de DeeDee quando, em 10 de janeiro de 1989, sucumbi a essa tentao, tentando
boxear a double-end-bag, como fazia Tony, um pugilista profissional que tem seis anos de experincia.
Quando j estou trocando de roupa, DeeDee sai e me d a bronca: "Voc uma verdadeira desgraa [disgrace] nessa bola, Louie,
horrvel de verdade, um terror de se ver." Escutei mal e tive a
infelicidade de pedir-lhe que repetisse sua observao. Ele no
se aborreceu nem um pouco: "Voc estava dando o maior vexame, pulando em volta da bola e sacudindo os braos [swinging].
O que voc acha que est fazendo nessa bola? Ela pra trabalhar

os jabes, e o que voc fez foi balanar o corpo pra todo o lado,
sem manter as mos no alto, um horror! O que isso? Eu nem
conseguia olhar, de to horrvel." Fiquei totalmente envergonhado: percebi bem que eu no sabia boxear no jab bag, mas,
mesmo assim! "Da prxima vez, eu vou chegar mais cedo e voc
pode me mostrar como a gente usa esse aparelho."
"No tem mistrio nenhum [Ain't nothing to it], Louie, no tenho nada pra mostrar pra voc, o que voc quer que eu te mostre?
Basta voc trabalhar teu jabe, teu timing, s isso."
Depois disso, ele sai comigo do escritrio e toma posio diante
da bola, que ele soca, enquanto explica: "Basta ficar perto da

bola, jabe, jabe, voc deixa rolar, um-dois, jabe, um-dois, jabe,
como no speed-bag. Se ela volta na tua cara, voc bloqueia ela
com a mo direita." Ele soca a punching-balI com curtos de esquerda, em cadncia com o balano, devagar, as pernas ligeiramente flexionadas, o tronco inclinado para a frente - ele bem
gracioso. Esmero-me em lanar alguns pequenos jabes ritmados,
lentamente, como ele; evidentemente mais fcil do que o que
eu estava tentando fazer antes.
"Ta, isso, s isso que voc tem que fazer. Ningum est pedindo pra voc fazer mais do que isso. Se a bola vem at voc balanando, voc bloqueia ela assim [com a palma da mo direita

aberta, perto do rosto].


Essa propedutica da modstia aplica-se muito particularmente
aos novios, que ainda esto tentados, por vontade de aparecer
132 -

Lok Wocquant

"T bem, da prxima vez, vou tentar fazer melhor, DeeDee."


Ele j desapareceu na cozinha.
Corpo e alma -

133

Se DeeDee pode-se permitir uma tal economia de palavras e


de gestos, porque o essencial do saber pugilstico transmite-se
fora de sua interveno explcita, por intermdio de uma "comunicao silenciosa, prtica, de corpo a corpo",Hfi que no um
dilogo s entre o mestre e seu aluno, mas uma conversa a muitas vozes aberta ao conjunto dos participantes regulares do treinamento. O ensino do boxe no Woodlawn Boys Club um ensino coletivo sob trs pontos de vista: ele efetua-se de maneira
coordenada, no interior do grupo, que cria a sincronizao dos
exerccios; ele faz de cada participante o modelo visual potencial,
positivo ou negativo, de todos os outros; enfim, os pugilistas
mais aguerridos servem, ao mesmo tempo, como auxiliares que
se revezam, reforam e, segundo a necessidade, complementam
a (in)ao aparente do treinador, de modo que cada boxeador
colabora, sabendo disso ou no, para a formao de todos os
outros.
No interior do dispositivo de aprendizagem pugilstica, encontra-se o ritmo comum que envolve todas as atividades da academia, impregnando-as com sua temporalidade especfica. Como
um cronmetro vivo, DeeDee pontua o tempo de durao do dia
gritando alternadamente "Time in!", para indicar o incio de um
round de exerccios, e "Time out!)), para marcar seu fim. Ao som
do "Time in!", todos os boxeadores pem-se obra, como um
nico homem. Cada intervalo de trs minutos assim modulado
seguido por um tempo de repouso de trinta segundos (um minuto, se est havendo, simultaneamente, uma sesso de sparring),
durante o qual se instala uma calma precria, antes que mll novo
"Time in!" coloque o engenho novamente em marcha. Nada de
tempo morto, nada de tempo livre. Seja qual for a hora em que
eles comecem o treino, sej31ll quais forelll os exerccios que faam, os pugilistas trabalham sempre em concerto, porque o respeito por esse andamento um imperativo que no conhece
qualquer exceo e que se impe a todos por ele mesmo -
impensvel que ele se exera como um contratempo, e um boxeador que, por distrao, se esquea do incio do round ou que
o confunda com o sinal de repouso, logo chamado ordem
por DeeDee ou por algum de seus parceiros ("DeeDee disse
'Time-in!', ao trabalho, cara").
134 -

Lok Wacquant

o tempo do gym um tempo pleno, impositivo, que marca o


corpo e modela-o segundo seu ritmo. O exerccio cadenciado do
grupo habitua progressivamente o organismo a alternar esforo
intenso e recuperao rpida segundo o andamento especfico do
jogo, at habitu-lo a essa necessidade.(40) Quanto durao, ela
regula o "relgio biolgico" do boxeador at o ponto que seu prprio corpo pode, por ele mesmo, dividir a sucesso dos rounds
(dei-me conta de que meu corpo se tornara capaz de contar por
intervalos de trs minutos, num dia de inverno em que DeeDee
havia sado cedo da sala, e eu treinei sozinho com o cronmetro).
Ciente de que a temporalizao da prtica pugilstica forma a
prpria base de seu aprendizado, compreende-se que o controle
do andamento coletivo do treinamento adquire uma importncia particular: exceto em circunstncias especficas, somente
DeeDee, Charles Martin e o aluno-treinador Eddie esto habilitados a gritar o" Time!", e ningum est autorizado a usar o cronmetro de DeeDee sem sua permisso expressa. Esse cronmetro
, para o velho treinador de Woodlawn, o que o skeptron era para
os reis das cortes medievais, segundo mile Benveniste,H7 o smbolo e o instrumento da autoridade que ele exerce sobre o coletivo, assim fragmentado; tir-lo dele seria pr essa autoridade em
questo, privar DeeDee do nico emblema de sua funo no gym
(alm da camisa plo azul-marinho "Staff, Chicago Boys and Girls
Club", que ele no tira). Sem dvida, por isso que o ginsio de
Woodlawn, ao contrrio de muitos outros, no tem uma minuteria
eltrica que marca automaticamente os rounds.(41) Sem contar que,
depois de uma vida inteira passada em academias de boxe, o cronmetro tornou -se, para DeeDee, uma espcie de rgo suplementar, como uma extenso de seu corpo. Mesmo suas conversas
(40)

Uma luta de boxe compreende trs assaltos, entre os amadores, e quatro,


seis, oito ou dez rOllnds, entre os profissionais, segundo o nvel (doze para
um ttulo mundial). Cada rolllld dura trs minutos, com um minuto de
repouso entre dois rotlllds consecutivos.

(41)

As academias descritas por Hauser (op. cit.) e Plummer (op. cit.) esto
equipadas com relgios automticos que sinalizam o incio e o fim dos
roll1lds, por meio de duas campainhas distintas. Todos os outros gyms de
Chicago funcionam C0111 um sistema eltrico de marcao do tempo.

Corpo e alma -

ll5

uma voz forte, acentuando particularmente o "work!"; ao con~


trria, sua voz cai e morre quando grita "Time out!" Digo bomdia a uns e outros. Os meninos sucedem-se ininterruptamente
no ringue, para vigorosos rounds de sparring. Uma verdadeira
engenhoca de boxeadores invade, em ondas, a sala dos fundos,
paramentam-se, besuntam o rosto com vaselina, enfiam as luvas, fecham-nas com fita adesiva, saltitam nervosamente no
mesmo lugar ou retiram o capacete e a coquilha antes de ir para

a frente do espelho, para prosseguir no seu treinamento. [... 1


Estou cansado, mas faz um bem imenso trabalhar assim. em unssono, em uma tal tempestade de golpes, de assopras, de esquivas, saltos. esforos de todos os tipos, nesse alegre ambiente de
algazarra fsica. Depois de um momento, fica-se como em um

DeeDee d o "Time!" do sparring, sentado


em sua mesa, com Bernard e Reggie.

telefnicas so interrompidas pelo refro ritmado dos" Time in!"


e" Time out!". e pode acontecer, s vezes, ao fim de mn longo dia,
que ele continue a engrenar mecanicamente os rounds, mesmo
depois que o ltimo boxeador presente j tenha terminado seu
treinamento.
A simples sincronizao dos movimentos no tempo e a proximidade fsica dos pugilistas no espao fazem com que se vejam, o
tempo todo, corpos em ao - inclusive o prprio corpo, quando
se boxeia diante do espelho. Esse reforo visual e auditivo permanente gera um estado de "efervescncia coletiva", uma reminiscncia completa da excitao frentica das grandes celebraes
totmicas aborgenes," que tem por efeito facilitar a assimilao
dos gestos e que contribui para derrubar as inibies, para "relaxar" o corpo e para fustigar as energias. O fato de que sejamos
vistos o tempo todo e por todos os outros tambm fora a que
caprichemos, por medo do ridculo, como se pode perceber nessa
anotao datada de 26 de setembro de 1988.
Hoje foi uma loucura, nunca vira tantos boxeadores no gym:
comeamos com quinze e acabamos com trinta e cinco, um verdadeiro zoolgico! impressionante ver todo mundo se exercitar com tamanho afinco. DeeDee grita seu "Timei Work!" com
136 -

Loic Wocquont

estado de semiconscincia, como que levado pela cadncia coletiva


dos exerccios e pelo barulho ensurdecedor (sobretudo, quando

Smithie est no saco de areia e Ratliff na pra de velocidade: parecem tiros de bazucas misturados com saraivadas de metralhadoras). Entusiasmados de se agitarem ao mesmo tempo que os
outros, todos entregam-se ao treinamento. "Time in, work!" Trs
minutos de pauleira. "Time out!" Todo mundo imobiliza-se ao
mesmo tempo. Os meninos aproveitam para trocar algumas palavras, muitas vezes, breves observaes, porque antes de mais
nada preciso retomar o flego, e os trinta segundos de repouso
no deixam tempo para uma conversa. Ou ento, eles bebem
em silncio, no esguicho coletivo que fica perto da mesa, prximo ao ringue, antes de cuspir a gua no balde. "Time, work-workwork!" E recomeamos com mais vontade!

A coordenao temporal dos exerccios faz com que todo boxeador tenha permanentemente sob os olhos um repertrio completo de modelos em que se inspirar. O saber pugilstico transmitido, assim, por mimetismo e contramnetismo, olhando como
os outros fazem, observando seus gestos, espiando suas respostas
s instrues de DeeDee, copiando sua rotina, imitando-os mais
ou menos conscientemente, isto , sem a interveno explcita do
treinador. Ao longo das sesses, aprende-se, assim, do modo tcito documentado por Michael Polanyi,"' a determinar os modelos potenciais, situando-se em seu nvel na hierarquia sutil, a um
s tempo fluida e precisa, imperceptvel para o no-iniciado, que
estrutura o espao do gym. Se a prtica efetiva, em situao, ,
Corpo e olmo -

137

aqui, a passagem obrigatria (methodos) para a compreenso dessa


"arte social" que o pugilismo, porque somente ela permite
encaixar a solicitao mtua que se dirige um corpo e um campo
que se interrogam e provocam um ao outro. s a partir do momento em que o habitus do aprendiz de boxe sabe "reconhecer"
os estmulos e os apelos do gym que a aprendizagem torna-se plena. Cada gesto, cada posio do corpo do pugilista possui, com
efeito, uma infinidade de propriedades especficas, nfimas e invisveis para aquele que no tem as categorias de percepo e de
apreciao apropriadas, e que os conselhos de DeeDee s fazem
veicular.1421 H um "olho de boxeador" que no se pode adquirir
sem um mnimo de prtica efetiva do esporte, e que, por sua vez,
a torna significante e compreensiva.
O treino ensina os movimentos - o que mais evidente -, mas
ele inculca tambm, de maneira prtica, os esquemas que permitem melhor diferenci-los, avali-los, e, portanto, ao final, reproduzi-los. Ele pe em ao uma dialtica do corporal e do visual:
para compreender o que se deve fazer, olha-se os outros boxearem,
mas s se v verdadeiramente o que eles fazem quando isso j foi
um pouco compreendido com os olhos, isto , com o corpo. Cada
novo gesto assim compreendido torna-se) por sua vez, o suporte,
o material, o instrumento que torna possvel a descoberta, e depois a assimilao, de um outro gesto.

UMA

APRENDIZAGEM VISUAL E MIMTICA

Ajusto minhas luvas vermelhas de treinamento e subo no ringue. Primeiro, fico sozinho, e um pouco intimidante boxear
diante de todos os veteranos e do matchmaker Jack Cowen, que
me observam, do p do ringue. Esmero-me por lanar bem meu
jabe, para redobr-lo, encadear meus ganchos de esquerda l de
trs, mantendo meus apoios e girando o tronco corretamente.

(42)

As observaes de Howard Becker sobre a fotografia aplicam-se muito bem


aqui: assim como cumpre saber decifrar uma chapa segundo um cdigo
especfico, de modo a fazer ressaltar toda informao sociolgica que ela
contm,')(J o pugilista iniciante no consegue retirar todas as vantagens dos
"conselhos visuais" que ele recebe de seus pares enquanto no sabe decifrar todas as mensagens emitidas sua volta.

138 -

Lo'ic Wacquant

Eddie (de costas) supervisiona Lorenzo e Little Keith


(que se aquece em shadow no solo, diante do espelho,
enquanto espera o sparring); Jimmy e Steve (que "atuam"
no ringue), e "Boxhead" John na speedbag.

No ltimo round, Smithie (jaqueta e cales azuis, mos bandadas


de vermelho, bandana branca na testa) sobe no ringue, e eu posso observ-lo de perto e imitar seus movimentos. Ele parece uma
mquina de boxear: o tronco ligeiramente inclinado para a frente, as mos dispostas em leque diante do rosto, seus gestos so
curtos, precisos, contidos, quase mecnicos de to bem coordenados. Ele est brilhando de suor e exibe uma fisionomia sria, a
ponto de parecer contrada; cada gesto retira dele uma careta
homrica. Sigo-o como se ele fosse um modelo vivo: quando ele
redobra o jabe, eu redobro tambm; quando ele flexiona as pernas para lanar uma srie de uppercuts breves, passando debaixo
da guarda de seu oponente imaginrio, fao a mesma coisa. f:
brbaro, isso faz com que eu capriche. E eis que Cliffpassa tambm por entre as cordas e vem juntar-se a ns no ringue. Adoro
seu jabe curto e baixo e tento imit-lo. Sigo-o de perto e boxeio
como ele (em todo caso, eu tento). "Timeout!" Bufamos. Rodney,
por sua vez, sobe ao ringue. De repente, decido continuar. Com
uma voz rouca, DeeDee lana um "Time work!" enrgico. Divirto-me no ringue, estimulado por estar entre Smithie, Cliff e
Rodney. Durante trs minutos, nossos quatro corpos desenham
um ruidoso bal espontneo: chiando, bufando, suando, rangendo, gritando, socando o ar com os punhos, esgrimimos sem
Corpo e olmo -

139

repouso. Isso duplica minha energia e fico dois rounds mais do


que o previsto. Sinto que meus golpes saem melhores e aplicome para atingir meu alvo fictcio com cada um deles. Rodney
finge lutar a distncia com Smithie; eles movimentam-se para
simular ataques, esquivas e contra-ataques vvidos. Eu superome, encadeando jabes aperfeioados, seguidos por direitas e
uppercuts antes de recuar, sempre lanando sries de ganchos e
diretos e bloqueando os golpes de meu "adversrio mental". Ufa!
No agento mais, saio do ringue aos pedaos, mas fui como
que transportado pela presena de meus companheiros. [Notas
de 30 de maio de 1989.1
Enfaixo as mos e venho postar-me entre Mark e emtis, diante
do espelho pequeno, para trs sries. empolgante jogar shadow
ao lado do campeo de IIlinois. Acompanho-o com o canto do
olho e tento imitar todos os seus gestos: ganchos e jabes curtos,
movimentos nervosos, rpidos, secos, com um "giro" de ombros, movimentos laterais geis e precisos. Imito-o da melhor
forma possvel e tenho a franca sensao de ser um verdadeiro
boxeador, no entusiasmo do momento. minha esquerda,
Smithie mostra a Ashante uma esquiva que este aparentemente
no tem em seu jogo - como sempre, ternos alguma coisa a aprender. [Notas de 24 de junho de 1989.1

Enfim, o ensino do boxe uma empreitada coletiva, no sentido de que o treinador assistido, em suas funes, por todos os
membros do clube. De incio, pelos boxeadores profissionais mais
experimentados, que colaboram de maneira informal, mas ativa,

na formao dos novios, assim como pelos outros treinadores


ou pelos veteranos que vm de vez em quando passar uma tarde
na academia. (A interveno deles aceita, desde que se dirijam
aos boxistas amadores; no caso dos profissionais, apenas o trainer
ao qual o boxeador est ligado por contrato est habilitado, junto
com DeeDee, a supervisionar o treino.) Desde que tenha demonstrado seriedade, por sua assiduidade, abnegao e coragem entre
as cordas, todo "novato" cuidado pelo grupo; seus progressos
provm, ento, de uma responsabilidade coletiva difusa. Durante
minha iniciao, recebo conselhos dos principais freqentadores
do clube, que, um de cada vez, tomam a iniciativa de me corrigir,
de me encorajar, um deles retificando a posio de minha perna
140 -

lok Wacquant

Reggie demonstra o gesto de uppercut


a um novo recruta atento.

de apoio, o outro, o ngulo do meu uppercut, enquanto um terceiro indica-me como bloquear os golpes de meu adversrio movendo os cotovelos e iniciando-me nos segredos da esquiva.
Ashante, Smithie, Big Earl, Anthony e Eddie, cada um deles ensina-me uma faceta do ofcio, seja por conta prpria, seja em combinao com DeeDee, substituindo-o ou complementando suas
indicaes. Depois de um ano de treinamento regular, DeeDee

pediria que, por minha vez, eu mostrasse os rudimentos de jogo


de pernas no ringue e a utilizao da pra de velocidade a um
novo recruta, vindo, como eu, da Universidade de Chicago.
Cada membro do clube passa para aqueles que esto abaixo
dele na hierarquia objetiva e subjetiva do gym o saber que recebeu
daqueles que esto situados mais acima. Os boxeadores de foras
equivalentes tambm compartilham sua experincia e ensinamse mutuamente tcnicas e truques. MeSlTIO os maus boxeadores
tm a virtude de servir aos outros como modelos negativos:
maneira de crimes contra a "conscincia pugilstica coletiva", funcionam igualmente como lembretes vivos da norma prtica que

se deve esperar e que cumpre respeitar. Tal organizao no


Corpo e alma -

141

Primeiro, fiz cinco rounds diante do espelho. Tento mexer bem


a cabea da direita para a esquerda, entre um golpe e outro. L
da sala dos fundos, DeeDee diz para eu virar meu punho direito
para dentro, para segurar o punho de meu oponente, tudo ao
mesmo tempo. "Faz um movimento que nem uma tigela [make
a cup], faz uma volta com a mo para agarrar a luva, Louie ...
Mantenha seu cotovelo contra a parte lateral do corpo, seu cotovelo no deve se mexer, s a mo que se mexe ... Mantenha a
mo direita no ar e faz uma volta com ela, tua cabea vai pro
lado direito." No compreendo bem o que ele est gritando para
mim e vou at a sala dos fundos. DeeDee mostra-me como fazer
meu punho girar, abrindo a palma para o lado de dentro e encurvando os dedos de modo a formar um ninho no qual recolher o jabe do adversrio. " fcil, como o abecedrio [it's
like A, B, el. Voc somente gira o punho para fora, curva os
dedos e agarra a luva, mas teu cotovelo no se mexe. fcil,
Louie, nada [ain't nuthin' to it], olha s." , fcil para
quem sabe fazer.

sentado em sua poltrona.] "No fcil, DeeDee." "Mas claro


que fcil, droga, como recitar o ABC, j te falei isso."
Decididamente, toda vez que se acredita ter dominado um gesto, percebe-se que no foi nada disso o que aconteceu, que
tudo mais complicado. Eu achava que sabia como esquivar a
cabea e bloquear os jabes, mas nada disso. No tanto a cabea
que se desloca, mas a mo, que segura o punho do adversrio,
vindo interromper sua trajetria; a cabea, ela s faz girar no
eixo por trs do ninho protetor formado pelo punho. Anthony
interrompe-me, durante a tentativa seguinte, para me mostrar
como agarrar seu punho. vergonhoso ter de ouvir novamente
a explicao desse movimento aparentemente to simples, mas
que, na verdade, no tem nada de simples: o pulso gira, a mo
forma um ninho, o cotovelo imvel, depois o peso do corpo
transferido para a esquerda, para contra-atacar com um jabe ou
com um gancho de esquerda. Anthony imita um jabe que ele me
faz aparar com a mo direita, depois ele teleguia meu outro brao para executar o contragolpe de esquerda. Meu punho esquerdo
passa muito baixo e encontra minha outra mo. Ele mostra-me
tudo de novo, uma, duas vezes. DeeDee tambm continua a me
dar conselhos l de sua poltrona. Acho que comeo a perceber
melhor a mecnica, mas difcil passar da compreenso mental
realizao fsica.
Recomeo meu round assim que Anthony se afasta. Em vez de
tentar, logo em seguida, refazer os movimentos que ele me mostrou, inicio encadeando diretos e jabes, para deixar passar o nervosismo. DeeDee passeia pela sala, passando de um em um os
outros rapazes, quando no est falando ao telefone. Quando
passa perto de mim, ele corrige meu jogo de pernas. "Teus joelhos devem sempre ficar 10% flexionados. No gira essa bomba
desse p direito, basta levantar ele". Tanta ateno honra-me e
intimida-me ao mesmo tempo. Mas, mesmo assim, superlegal.
fico feliz. [Notas de 17 de maio de 1989.J

Capricho para repetir o gesto que DeeDee me mostra, mas sem


conseguir, de fato, realiz-lo. Meu cotovelo continua levantando, contra a minha vontade. "No mexe o teu cotovelo, Louie, o
que que eu falei pra voc? Voc v o carinha na tua frente, voc
diz a ele: 'Voc quer mandar seu jabe, meu camarada? Ok, manda brasa!' E a voc bloqueia ele com a mo direita, e, depois,
vuuum! Gancho no corpo, assim." [Ele d essa demonstrao

Essa forma particular de learning by doing coletiva pressupe


certas condies. De incio, condies de nmero: de acordo com
minha experincia, preciso que no haja nem muita nem pouca
gente. Alm de cerca de vinte pugilistas, h uma tendncia a desaparecer na massa, e torna-se difcil atrair a ateno de DeeDee ou
os conselhos de seus pares. Em contrapartida, se h menos de

prpria academia de Woodlawn, porque o salo que pertence a


Mickey Rosario, em East Harlem, opera segundo um mesmo esquema coletivo e graduado, que Plummer caracteriza com essa
analogia: "O gym funciona como uma famlia na qual os filhos
maiores ou mais experientes cuidam de seus irmos e irms menores, menos aguerridos ou menos capazes. O saber tcnico transmite-se como as roupas vo passando, em uma famlia numerosa, descendo na escala das idades. Cada menino o guardio do
savoir-faire do mais velho, que o confiou a ele, e esse saber, em
contrapartida, deve ser transmitido ao mais novo" . ' Eis, por
exemplo, como, em um belo dia de maio de 1989, DeeDee e
Anthony aliaram-se para ensinar-me como se bloqueia o jabe do
adversrio:

142 -

Lo"ic Wacquont

Corpo e alma -

143

quatro ou cinco, o efeito de "efervescncia coletiva" anula-se, e


dispe-se de muitos poucos modelos atuando, ou os modelos ficam muito longe para serem fisgados - quando isso acontece, no
final do dia, e com a ajuda do cansao, pode ocorrer, por vezes,
que DeeDee se desinteresse momentaneamente do treinamento,
a ponto de se esquecer de gritar O "Time!" A segunda condio
que o volume de capital pugilstico coletivamente detido pelos
membros do clube (a includa a forma objetivada, uma vez que
no se pode omitir de computar, no nmero de instrumentos pedaggicos do ginsio, todos os equipamentos, roupas, mveis,
ps teres e cartazes, ttulos, copas, fotos etc.) ultrapasse um limite
mnimo, mas tambm que a distribuio das competncias seja
suficientemente contnua para que ninguln se ache a uma distncia muito grande de seus vizinhos imediatos na hierarquia especfica (o que vale igualmente para o sparring, em que um boxeador que no disponha de parceiros adequados na academia pode
se ver obrigado a trazer um de fora, por vezes mediante remunerao). A terceira condio um ncleo estvel de boxistas profissionais (que inmeros gyms tm um grande trabalho para fixar) que d ao ensino mtuo sua continuidade no tempo, contrabalanando fluxo e refluxo de novios.
preciso, portanto, evitar o erro que consistiria em focalizar a
ateno sobre O treinador, porque, nesse aspecto, semelhana
do rei da sociedade de corte dissecada por Norbert Elias,92 somente por meio e graas rede completa das relaes que constituem o espao das trocas (fsicas, sonoras e visuais) - que a academia do Woodlawn Boys Club - que DeeDee exerce sua eficcia
prpria. No interior desse dispositivo espao-temporal, ele funciona maneira de um chefe de orquestra implcito, passeando entre
seus alunos e corrigindo seus gestos por lneio de pequenos toques, seja em voz alta, por reflexes de ordem geral- que, como
no visam a ningum em particular, recebeln a ateno imediata
de todos -, seja por observaes pontuais ("Mantenha a guarda
mais alta"; "Gire bem o pulso para dentro, ao impacto"; "Mande
uma direita no rosto em vez de ficar com o brao balanando")
que cada boxeador tem o cuidado de interpretar por conta prpria, mesmo quando elas dirigem-se aos outros, seja, enfim, por
sua presena atenta, que suficiente, na maioria das vezes, para
144 -

Lo'ic Wacquant

provocar Ulna autocorreo espontnea dos lnovimentos do pugilista que se sabe observado por ele. Essa pedagogia negativa e
silenciosa, que pouco se utiliza das palavras e das aes visveis,
pretende, em primeiro lugar, assegurar que cada um respeite o
andamento comum e permanea no lugar que lhe cabe no dispositivo coletivo. A todo momento, opera-se uma correo mtua
pelo grupo, que propaga e multiplica os efeitos da menor das aes
do treinador.
A adeso dxica a esse modo tradicional de transmisso exprime e perpetua um "sentido de honra" pugilstica fundado sobre o
respeito herana recebida e sobre a idia, aceita por todos como
condio tcita da admisso no universo especfico, de que cada
qual deve pagar com sua pessoa, que no deve tentar abreviar,
no deve trapacear com o corpo e com o esporte, buscando inovar com mtodos heterodoxos. A recusa da racionalizao do treinamento e da explicitao da aprendizagem ancora-se em disposies ticas, cuja interiorizao a face oculta da aprendizagem
da tcnica gestual: uma moral do trabalho individual, do respeito
mtuo, da coragem fsica e da humildade, nutrida pela "crena
no carter sagrado das regras que sempre existiram", como diz
Max Weber. 93 Essa recusa no se deve simplesmente penria,
bastante real, de meios materiais do clube. Prova disso so os equipamentos inusitados, tais como o aparelho de remar, os halteres
ou a prancha inclinvel para abdominais que jazem em um canto
em poeirada da sala dos fundos. O uso que o gym faz da tcnica
do vdeo sintomtico dessa recusa deliberada dos meios tecnolgicos avanados e da relao "culta" com o boxe que elas veiculam: quando DeeDee pega emprestado o aparelho de vdeo da
creche vizinha para assistir aoS combates dos membros do clube
que esto gravados em fita, somente por desejo de se divertir,
para animar a rotina do treinamento, mas nunca com uma inteno pedaggica. claro que se pode ver o mesmo combate vrias
vezes e que ningum se priva de comentar os momentos mais
marcantes; mas no passaria pela cabea de ningum a idia de
voltar a fita e assistir mesma passagem vrias vezes seguidas ou
em cmera lenta, nem de decupar as fases da ao em segmentos
visuais distintos, com a finalidade de analis-los.
Outro sintoma dessa recusa da racionalizao, sob cujo ttulo
Corpo e alma -

145

pode-se igualmente incluir o fato de que os exerccios e as dietas


alimentares que os boxeadores seguem no so objeto de qualquer tipo de clculo ou planejamento metdicos:(43) o desinteresse total dos membros do Boys Club com relao a seu futuro oponente, depois da aprovao de um contrato de combate. Essa indiferena, tanto do lado dos boxeadores profissionais ("Isso no
tem importncia, no estou nem a, eu devo combater o meu combate") quanto dos treinadores (que, uma vez feito o contrato, no
se do ao menor trabalho de conhecer o adversrio de seu pupilo,
para saber de antemo qual o estilo dele, sua estratgia preferida,
seus trunfos e suas fraquezas),(44) parece, primeira vista, contradizer o ethos da preparao tima e minuciosa que, incessantemente reafirmada, impregna a atmosfera da academia. Sem dvida, essa recusa das tcnicas modernas de observao e de treinamento est ligada indivisibilidade relativa das funes de suporte e tarefa de inculcar, no espao pugilstico: l onde outros esportes deram nascimento a complexas burocracias compostas de
uma multiplicidade de funes ultra-especializadas, o boxe continua a operar com a trade artesanal treinador-assistente-empresrio - e pode acontecer que a mesma pessoa assuma as trs funes. De modo mais profundo, um princpio tico, uma outra
relao COln o corpo e com o esporte que assim se afirma, e talvez
mesmo uma outra era do boxe que sobrevive.(45l

(43)

claro que seria totahnente ftil tentar distinguir O que, no

saber adquirido pelo aprendiz de boxe, vem das intervenes deliberadas de OeeOee do que vem da influncia dos pares ou de
esforos e "talentos" pessoais.(4) Porque a energia motriz dessa
mquina pedaggica auto-regulada que constitui o gym no reside
nem na imitao mecnica de um gesto, nem na soma de exerccios incansavelmente repetidos por todos, e menos ainda no "saber-poder" de algum agente (no caso, o treinador) situado no
ponto nevrlgico do edifcio, luas, antes, no sistema indiviso das

relaes materiais e simblicas que se estabelecem entre os diferentes participantes, e principalmente na disposio de seus corpos no espao fsico da acadelnia e em seu tempo especfico. Em
uma palavra, O "pequeno ambiente" do gym como um todo,

"como feixe de foras fsicas e morais",Y7 que fabrica o boxeador.

Administrar seu capital-corpo


Existem poucas prticas nas quais a expresso "pagar com sua
prpria pessoa" assuma sentido mais forte do que no boxe. Mais
do que qualquer outro esporte, o desenvolvimento bem-sucedido de uma carreira, sobretudo profissional, supe uma gesto rigorosa do corpo, uma conservao meticulosa de cada uma de
suas partes (muito especialmente as mos, mas tambm o rostO),(47) uma ateno contnua, no ringue e fora dele, para o bom

Nenhum treinador ou boxeador de Woodlawn tem qualquer registro escrito no qual ele anote a seqncia das sesses de treinamento, a alimentao, a durao e a quilometragem das corridas de treino. ou mesmo o peso.
tal como recomendado, por exemplo, pelo mtodo de boxe ]ean-Claude

observ-lo no ringue. O que tende a confirmar a hiptese da ascenso de


um novo modo de preparao, mais "moderno", no interior do Woodlawn
Boys Club. O que se sabe da preparao dos campees por meio das autobiografias e da imprensa especializada no permite decifrar, em um sentido ou outro, a questo da racionalizao do treinamento pugilstico: os
mesmos que adotam as tcnicas cientficas, dietticas e mdicas mais avanadas esto prontos a voltar aos venerveis mtodos estabelecidos pela tradio, depois de tuna derrota (mas no vice-versa).

Bouttier e Jean Letessier.':I4


(44)

(45)

Assim se faz 110S esportes mais racionalizados e burocratizados, como o


basquete ou o futebol americano, em que os tcnicos so secundados por
uma mirade de assistentes especializados que assistem a fitas de jogos das
equipes adversrias, colecionam quilmetros de estatsticas detalhadas sobre cada um dos jogadores e sobre suas tendncias e vo "espion-los"
durante os treinos etc.':I5
Se um adversrio de um de seus boxeadores promete levantar problemas
particulares (por ser canhoto e boxear com uma "guarda inversa", por
exemplo), Eddie utiliza, s vezes, o vdeo para assistir a seus combates antes, se existirem fitas, e pode mesmo (mas excepcional) deslocar-se para

146 -

Lo'ic Wacquant

(46)

Se que se pode dar algum sentido noo indgena de "talento", depois


da crtica radical que dela fez Daniel Chambliss.':I6

(47)

So as duas partes do corpo de um pugilista expostas s penas mais severas: fraturas das mos (metacarpo, polegar, articulaes), do nariz e do
maxilar, cortes cutneos, descolamento da retina, leses cerebrais crnicas
que podem levar dcment, pugjJjstici:!, hematomas de repetio nos ouvidos que produzem descolamento do pavilho. W'

Corpo e olmo -

147

funcionamento do corpo e para sua proteo. Dito de outro modo,


uma relao extraordinarialnente eficiente, no limite do geren-

ciamento racional do capital especfico que seus recursos fsicos


constituem. Isso porque o corpo do pugilista , ao mesmo tempo,
seu instrumento de trabalho - arma de ataque e escudo de defesa
- e o alvo de seu adversrio. Essa relao, contudo, no nem o
produto de uma atitude deliberadamente maximizadora, guiada
por decises individuais tomadas com pleno conhecimento de
causa, nem o efeito mecnico de imposies externas que agem
sem mediao sobre o organismo (ao modo da "vestimenta", segundo Foucault),"" mas a expresso de um sentido prtico pugilstico, de um sentido de poupana corporal adquirido insensivelmente no contato durvel com os outros atletas e com os tcnicos, ao longo dos treinamentos e nos combates, e que permanece,

Ashante, em seu
sweat suit, tira as
bandagens das
mos, no fim do
treinamento.

pomadas, ungentos e elixires especialmente manipulados, os


exerccios e os regimes alimentares especiais, os boxeadores do
Woodlawn recorrem a uma gama extensa de dispositivos que vi-

enquanto tal, inacessvel ao controle consciente e deliberado, a


despeito dos esforos conjugados de boxistas, treinadores e em-

sam a preservar e a reproduzir suas reservas de energia e a prote-

presrios mais inclinados racionalizao de seus ofcios.(4H) O

ger seus rgos estratgicos. Alguns deles imitam o antigo cam-

conhecimento que os pugilistas tm do funcionamento de seu


corpo, a percepo prtica de que h limites que no devem ser
ultrapassados, os trunfos e os pontos fracos de sua anatomia (uma
base baixa ou uma grande velocidade de brao, um pescoo mui-

peo Jack Dempsey, clebre por embeber suas mos na salmoura


para endurecer a pele das falanges. Outros, antes do treino, besuntam o tronco e os braos com alboleno, um leo que "esquen-

ta o corpo e distende os msculos" (segundo a bula), ou, depois

to fino ou mos frgeis), o comportamento e a ttica que adotam

do exerccio, vaporizam a aresta do punho com uma soluo

no ringue, seu programa de preparao, as regras da vida que seguem, tudo isso vem, de fato, no da observao sistemtica e do
clculo refletido da linha tima a ser seguida, mas de uma espcie
de "cincia concreta"llIl de seu prprio corpo, de suas potencialidades e de suas insuficincias, retirada do treinamento cotidiano,
assim como da "terrvel experincia de apanhar e bater repetida-

base de vitamina E.I") Um outro esfrega uma esponja seca sob os


hand-wraps, como forma de atenuar o impacto dos choques repetidos contra o saco de areia, enquanto outro, cujos ossos so
frgeis em relao ao soco, acompanhado regularmente por

lnente".1 ll2

Existem inmeras tcnicas para preservar e fazer frutificar seu


capital-corpo. Desde a maneira de banda r os punhos (e o tipo de
bandagem protetora utilizada) at o modo de se respirar durante
o esforo, passando por todos os golpes de esquiva, o emprego de
(4!\)

Lembremo-nos de que "o sentido prtico orienta 'escolhas' que, por no


serem deliberadas, nem por isso so menos sistemticas, e que, sem serem
ordenadas e organizadas com relao a um fim, nem por isso so menos
portadoras de uma finalidade retrospectiva".'oo

148 - Laic Wacquan\

um terapeuta de mos. Os profissionais que tm meios para contratar os servios de um trainer (tcnico-terapeuta) remunerado,

tais como Ed "Smithie" Smith ou o antigo campeo do mundo


Adolphe Ratliff, terminam cada uma das sesses de treinamento
com uma longa massagem [rub-down J feita pelas mos experientes desses treinadores. E eu poderia retomar inteiramente a descrio que Weinberg e Arond fazem dos gyms de Chicago, no incio dos anos 1950, de tal modo ela se aplica ao que eu observei no
Woodlawn Boys Club:
(49)

William Plummer rclara pr<licas similares em uma academia de East


Harlcm, em Nova York (op. cit., p. 62).

Corpo e alma -

149

Os boxeadores chegam a considerar seu corpo e particularmente suas mos como seu capital profissional [stock-in-trade]. Os
pugilistas tm diversas frmulas para impedir que suas mos
inchem, fiquem muito doloridas ou sofram fraturas. O que no
quer dizer que exista a um interesse hipocondraco, uma vez
que eles valorizam a virilidade, aprendem a enrijecer-se e a desprezar o comportamento excessivamente cuidadoso. Mas os
boxeadores no param de experimentar remdios e exerccios

que tm como finalidade melhorar seu corpo. Um deles praticava a ioga, outro tornou-se um adepto do culturalismo. um terceiro jejuava periodicamente; outros pesquisavam loes, vitaminas e outros meios de fazer aumentar a rigidez, a vivacidade e
os socos. 103

Esse um dos principais paradoxos do boxe: preciso usar seu


corpo sem gast-lo, mas a administrao adaptada a esse objetivo
no obedece a um plano metdico e pensado, nem que seja pelas
precrias condies de vida daqueles que o praticam. O pugilista
navega, portanto. tendo sob seu "campo de viso" duas rochas
igualmente perigosas. e ainda mais porque elas no so visveis.

mas so variveis no tempo e, em grande medida, subjetivas: de


um lado, o excesso de preparao que dilapida em vo os recursos e abrevia inutihnente a carreira; de outro, Ulna falta de disci-

plina e de treinamento que aumenta os riscos de contuso grave e


com promete as chances de sucesso no ringue, ao deixar inexplorada uma parte das capacidades do combatente.
O par formado por Butch e Curtis oferece uma realizao ideal dessa oposio. De um lado, a frugalidade pugilstica em forma
de homem: Butch treina e boxeia com sobriedade e economia; ele
sabe evitar, durante perodos bem longos, qualquer desvio alimentar, sexual, emocional ou profissional. Tudo em sua prepara-

o minuciosa exprime um sentido agudo de equilbrio e de longo prazo. Mas seu ascetismo, que, em seu rigor, beira a abstinncia com relao a qualquer coisa que poderia prejudicar sua preparao. em alguns mOlnentos torna-se ansiedade e leva-o, ento, a treinar em excesso, a consumir suas foras at o ponto de

esgot-las. De outro lado, Curtis encarna o dficit de racionalidade


que se manifesta por um treinamento s vezes irregular e por uma
higiene fsica e moral flutuante. Em primeiro lugar, fora da aca150 -

Ldic Wacquant

demia, onde ele nem sempre sabe privar-se dos mnimos prazeres
da existncia (bebidas gasosas, doces, comidas gordurosas) e onde
sua temperana sexual conhece altos e baixos. Depois, na academia, porque lhe acontece deixar de treinar durante longos perodos (sobretudo depois de um combate), ao contrrio de Butch,
que "marca o ponto" no clube com uma regularidade milimetrada.
Por contraste com este ltimo, Curtis faz de seu corpo um uso
tumultuoso, desabrido, quase ((louco" - isto , desviante com re-

lao aos cnones do boxe racional-, como acontece quando ele


avana sobre o adversrio, por vezes seu parceiro de sparring, deixando cair a guarda de modo a lhe oferecer o rosto descoberto
como uma forma de provocao, o que o coloca sob a ameaa de
sofrer um ataque. Assim, ele usa seu corpo para nada, expondose gratuitamente a um ferimento ou ira dificilmente contida de
DeeDee.
Essas diferenas de meios entre os dois boxeadores so multiplicadas pelas suas constituies e seus respectivos caracteres:
Butch doce, plcido, com um humor inaltervel; j o humor de
Curtis cambiante, imprevisvel, suas emoes so bruscas e
flor da pele, seu nvel de energia bem irregular. Enquanto a pro-

gramao de treinamento de Butch raramente perturbada por


problemas de sade, Curtis fica doente com freqncia (DeeDee
adora dizer que "Curtis tem um resfriado dia sim, dia no"), a
ponto de seu empresrio insistir para que ele v passar os dias
mais rigorosos do inverno em sua fazenda da Carolina do Sul,
para no sacrificar preciosas semanas de preparao com uma
gripe tremenda. Esse contraste de personalidades est estreitamente correlacionada e reforada pelas diferenas de condio
social entre os dois companheiros de clube: um proletrio, membro da aristocracia operria, tem um emprego e uma renda estveis; o outro subproletrio, sem qualquer tipo de segurana social e econmica, submetido aos ciclos de emprego dos servios
desqualificados. ISO) E eles divergem at em suas expectativas econmicas com relao profisso: Butch reconhece que suas
(50)

Volta-se aqui a encontrar uma oposio clssica, estabelecida por Bourdieu


para o caso da classe operria argelina, entre dois tipos de posio social e
entre dois sistemas de expectativas e de meios que lhe correspondem. 104

Corpo e alma -151

chances de ganho so mnimas; j Curtis sonha acordado com


uma ascenso fulgurante que o faa subir miraculosamente ao
topo da escala social.
CURTIS:

"Posso

GANHAR UM MILHO DE DLARES

NUMA NOITE"

Com 56 quilos e 1,70 de altura, Curtis Strong luta na categoria


dos pesos superligeiros. Ele tem 27 anos e boxeia h trs anos
entre os profissionais. Chegou Nobre Alie tardiamente, depois de ter feito um certo nome como "vagabundo" no seu bairro. "Como eu era pequeno, sempre tinha um monte de caras pra
me encher, ento precisei aprender a bater. Quando eu era garoto, eu brigava antes da escola, durante a escola e depois da escola.
Precisava me defender." Depois de uma srie, como amador, de
37 vitrias e seis derrotas, tornou-se profissional em 1986, aps
ter arrebanhado o ttulo das Chicago Golden Gloves, o mais famoso torneio amador da cidade. Mais tarde, justificou todas as
esperanas postas nele por parte do clube, vencendo oito combates consecutivos, antes de ganhar, uma herica luta, o ttulo
de campeo de Illinois, batendo por pontos um mexicano temvel pela experincia e pelos golpes, por ocasio de um encontro

Curtis, vitorioso, posa com seus irmos. que brandem o


recm-conquistado cinturo de campeo de Illinois.
152 -

Ldic Wacquant

cuja luta principal era do legendrio Roberto "Manos de Piedra"


Duran - que, aos 37 anos de idade, arrebatou o seu quarto ttulo
mundial e a 97 a vitria entre os profissionais.
O empresrio de Curtis, Jeb Garney, um branco rico e criador
de ces, que tem vrias fazendas e haras em minais e na Carolina
do Sul, que tem assento no conselho administrativo do clube e
alimenta para ele grandes ambies: "emtis no sabe o quanto
ele bom. Se voc assistisse aos filmes dos maiores boxeadores,
como Johnny Branton, Sugar Ray Rohinson, Sandy Saddler ou
Henry Armstrong, ia ver que ele tem alguns golpes e movimentos desses maiorais. Ele tem isso dentro dele [He's got it in him].
Ele jovem e inexperiente, tem muito pra aprender. mas sinto
que ele pode se tornar um grande boxeador." E, no entanto, falta a Curtis um mnimo de disciplina pessoal, e ele nem sempre
impe a si mesmo a higiene de vida exigida por sua carreira.
O Boys Club arrumou para ele um emprego em tempo parcial,
uma espcie de zelador [jnnitor] , para permitir que Curtis treine
em boas condies e para control-lo melhor. Depois de seu treinamento dirio. Curtis espera a academia fechar, para varrer o
salo, passar o pano no cho dos vestirios, aspirar o tapete de
entrada, esvaziar as latas de lixo e colocar em ordem as mesas da
creche.
Boxeador felino e impulsivo, dotado de uma grande velocidade
de brao e de reao, assim como de um agudo sentido de resposta, seu comportamento excepcionalmente agressivo entre as
cordas, no limite da perda de controle sobre si mesmo e do regulamento, tudo isso valeu-lhe ser conhecido, e com razo, como
uma "fera" dos ringues. Essa personalidade esportiva raivosa
combina perfeitamente com seu estilo, que o de submeter seu
adversrio a uma presso constante, caindo incessantemente
sobre ele e batendo de todos os ngulos. E, no entanto. da f
crist que Curtis retira sua inspirao entre as cordas: usa sempre um crucifixo pendurado no pescoo, que ele sorrateiramente coloca dentro da sapatilha durante os combates e que nunca
se esquece de beijar, com cerimnia, antes e depois de cada encontro. Nunca sobe ao ringue sem previamente ter rezado durante um tempo junto com seus cinco irmos e o primo, que
pastor. Quando lhe perguntei se ele tinha "feito a festa" depois
da surpreendente vitria sobre o campeo estadual. no International Amphitheater, o pugilista estrela do Woodlawn responCorpo e olmo -

153

deu-me com sobriedade: "Eu no fiz a festa, eu agradeci a Deus.


Dediquei meu combate a Deus. No fao nada que Ele no tenha me mandado fazer. A nica coisa que fao executar os
planos que Ele tem para mim no ringue e fora do ringue, e eu
agradeo. tudo." A ambio de Curtis a mesma que a de
muitos jovens pugilistas em ascenso, que s "vm O cu como
limite": arrebatar o ttulo mundial ou, melhor ainda, unificar os
trs ttulos de suas categorias e, de lambuja, embolsar os cachs,
cotados em milhes de dlares.
Curtis egresso de uma famlia subproletria, no limite da mendicidade (nove filhos, pai ausente, me que trabalha de modo
intermitente como barmaid e que sobrevive principalmente de
seguro-desemprego), cuja reputao grande na rua. DeeDee
conta que "todos os irmos dele so brigadores de rua [streetfightersl. Todos eles sabem brigar. Mas nenhum deles vem academia, s ele. Tem um irmo mais velho que menor do que
ele, maS ainda mais fera, uma fera de verdade. [Com um certo
lamento na voz.] pena que ele no freqente a academia, droga. Ele duro, de uma dureza de verdade, um natural [a natural]. Mas no tem muita coisa na cachola lhe ain't got to much
upstairs] , fica cansado de pensar. um pouco como Curtis, tam "
bem.
Emrito freqentador de prostbulos durante muito tempo e pai
de um garotinho de dois anos e de uma menininha de um ano,
Curtis foi obrigado a se casar com a me das crianas quando
esta ameaou-o com a separao, depois de quatro anos de vida
em comum difcil. Quando um amigo lembrou-lhe que "DeeDee
diz que s h uma coisa pior que junk food [para um boxeador],
que so as mulheres", Curtis concorda: "B, foi por isso que eu
me casei. Todos os combates que eu perdi foi quando eu ficava
azarando as meninas. Depois, minha mulher falou que se a gente no se casasse, ela ia me largar e ponto. Isso me fez pensar,
porque eu gosto dela, e tudo isso, ento eu disse, no quero perder ela, isso no, e depois esse negcio ferra voc, esse negcio
liqida com o meu boxe tambm [aU this messin' around messes
up my boxin']. Ento eu casei com ela."
Como suas rendas so poucas e irregulares (seu emprego no Boys
Club rende-lhe menos de 100 dlares lqidos por semana e no
inclui seguro social e de sade), os fins de ms so muito difceis
de atravessar, e os tquetes-alimentao [food stampsJ, que a fa154 -

Lo"ic

Wacquant

mlia recebe do governo, so um recurso vital - Curtis, de vez


em quando, vende-me tquetes para ter dinheiro sonante, quando suas finanas esto totalmente a zero. Sua mulher, como ele,
abandonou os estudos no meio do caminho, aprendeu datilografia em um curso noturno, com a esperana, um tanto irrealista,
de um dia tornar-se secretria do escrivo no tribunal de polcia
da cidade. Enquanto espera, ela trabalha, h trs anos, como garonete em um bar que vende quentinhas, mantido por uma famlia tailandesa em um setor mal-afamado do bairro negro de
South Shore, ao sul de Woodlawn.
"Saca s, Louie, o que bem legal que cada um tem a sua carreira, no como esse pessoal que um tem que carregar o outro
nas costas. Minha mulher tem a carreira dela, ela trabalha pra
valer, e eu tenho a minha carreira aqui, posso me concentrar na
minha carreira, ganhar pra minha carreira. Eu, tudo o que eu
tenho que fazer lutar pra valer, e Deus vai me ajudar a enfrentar a grande luta que vai fazer eu ganhar muita grana, ganhar o
ttulo mundial e uma boa bolada. Vou me tornar um big man,
isso." Ele ri e finge boxear a minha barriga. Rio junto com ele,
mas a cena antes pattica, ele com a vassoura e a p na mo,
desenhando um quadro to atraente quanto improvvel e regozijando-se das "carreiras" inexistentes, pelo menoS naquele dia,
enquanto eu, jovem graduate das universidades de elite, venho
perder a timidez nesse clube de boxe, por horror e cansao da
rotina acadmica, com os seus privilgios.
BUTCH: "AGORA NO POSSO DEIXAR CAIR A PETECA"

Wayne Hankins, 1,87 metros de altura e 78 quilos de msculos,


29 anos, boxeou durante sete anos entre os amadores. antes de
se tornar profissional, em 1985. Mais conhecido no clube pelo
apelido de "Butch", um dos raros membros do clube que pode
se gabar de ter uma profisso estvel e invejada: ele bombeiroencanador da cidade de Chicago, um emprego pblico muito
bem remunerado (cerca de trs mil dlares por ms) e devidamente protegido pelo poderoso sindicato dos funcionrios da
Prefeitura (o que lhe vale uma cobertura de seguro-desemprego
e de sade, assim como o direito a frias remuneradas). Por ocasio dos encontros, "The Fighting Fireman" - seu nome de
guerra - apresenta-se no ringue vestido com um magnfico roupo vermelho cintilante, 'com o logotipo e a sigla do sindicato
Corpo e olmo -

155

ao contrrio, uma predisposio geral para a economia e para a


eficcia com frugalidade teria levado-o, ao mesmo tempo, a essa
profisso manual e ao ringue? t. difcil responder. De todo modo,
existe uma afinidade espantosa entre a regularidade e a previsibilidade das prticas cotidianas que sua insero profissional
demanda - e que prolonga a do pai, antigo operrio de construo - e a maneira que Butch tem de empenhar seu corpo no gym
e no ringue.

Wayne Hankins, Butch, o eterno plcido,


soca a pra de velocidade.

dos bombeiros do municpio bordados nas costas, e uma fiel


legio de colegas de trabalho vem aclam-lo ruidosamente das
grades, toda vez que ele aparece. Casado e pai de uma famlia
numerosa ("Na minha casa, tem quatro filhos, meu pai, um cachorro, um gato, sete passarinhos e um aqurio gigante"), ele
acumula esse emprego de bombeiro com outro, bem menos prestigioso e, sobretudo, bem menos remunerado, de bagger
(empacotador) em uma loja da cadeia de supermercados Jewel,
para melhorar a qualidade de vida de sua famlia. Na poca, durante o fim de semana, ele cortava cabelos e aparava bigodes na
cadeira de barbeiro que instalou em sua garagem.
Butch famoso e admirado pela disciplina implacvel que se
impe, tanto no treinamento como fora do ginsio, por uma
vontade feroz de ser bem-sucedido, mas tambm por sua fleuma, seu sangue-frio e o controle total sobre si mesmo, perfeitamente adaptado sua estratgia de "boxer-puncher". Entre as
quatro cordas, ele o arqutipo do lutador ~conmico: cada golpe
computado, cada esquiva planejada, cada deslocamento do
corpo milimetricamente ajustado de modo a minimizar seu
gasto de energia e a maximizar o desgaste de seu adversrio. Ser
que a racionalizao objetiva da existncia que seu emprego de
bombeiro impe (que no tolera atrasos nem incertezas quanto
a horrios e disponibilidade) o que sustenta esse pugilista, ou,
156 -

Lok Wacquant

Em 1983, Butch tambm arrebatou as Golden Gloves de Chicago e passou a nutrir a esperana de ganhar o ttulo nacional de
amadores de peso mdio, o que lhe valeria participar dos Jogos
Olmpicos, integrando a equipe norte-americana. Mas, seriamente enfraquecido por uma contuso sofrida durante um treinamento (lbios cortados e lngua lacerada por um uppercutlevado depois do gongo, que significaram quinze pontos de sutura
na boca), ele perdeu por um triz na final, depois de ter vencido
heroicamente pelas quatro rodadas eliminatrias. DeeDee lembra-se, com um tremor de admirao na voz, como Butch recusara-se a desistir, mesmo quando no conseguia comer praticamente nada e emagrecia a olhos vistos, j perto da luta nacional.
"Eu disse a ele: 'Voc no pode boxear assim, isso no adianta
nada, vai ser pssimo, preciso que voc se declare incapacitado.' E ele me respondeu: 'Nem pensar, DeeDee, depois do que
eu j suei para chegar at aqui, no posso deixar cair a peteca'. E
ele foi."
Depois dessa amarga desdita, Butch passou trs anos sem boxear.
Preferiu a segurana do emprego de bombeiro, que ento lhe
ofereciam, s perspectivas bastante aleatrias de uma carreira de
pugilista profissional. Foi a essa altura que ele casou-se e formou uma famlia. Mas o demnio do ringue rapidamente prevaleceu, e Butch voltou a encontrar o caminho da academia, com
uma vontade de ganhar reduplicada. Sua paixo pelo boxe no
o impede de permanecer lcido e realista: interroga-se sobre seu
futuro esportivo e nem pensa em abandonar seu trabalho para
jogar tudo no ringue; o sucesso entre as cordas ir decidir por
ele at aonde ir. Por agora, ele fixa como seu objetivo tornar-se
"o melhor de Chicago", e calcula suas esperanas de ganhos, na
melhor das hipteses, em dezenas de milhares de dlares. Toda
a sua famlia apia-o nessa "segunda carreira" pugilstica que se
abre (cinco vitrias consecutivas, sendo quatro por nocaute e
Corpo e olma -

157

um empate); a mulher e o pai, que, no incio, eram reticentes,


assistem a todos os seus combates e so prdigos em encorajamentos, em todos os instantes, tanto em casa como durante os
encontros, quando fazem parte dos torcedores mais animados

de Butch.
Uma das obsesses dos praticantes do Manly art manter-se,
seno no peso timo, pelo menos nas proximidades de seu peso
regulamentar. 1511 A velha balana metlica de brao que reina na
sala dos fundos, est ali para lembrar a todos essa exigncia. O
folclore pugilista cheio de relatos de boxeadores obrigados a
fazer rocambolescas proezas atlticas de ltima hora - muitas vezes, perigosas do ponto de vista mdico -, de modo a perder os
quilos a mais antes da fatdica pesagem.(52) Os membros do
Woodlawn Boys Club recorrem a dietas draconianas ou a interminveis corridas para livrar-se dos quilos em excesso antes de
um combate; outros treinam vestidos com vrias calnadas de roupas, ou enrolados em sacos plsticos, ou, ainda, COIn o tronco
apertado por uma cinta de borracha, que se julga ajudar a emagrecer. Em um vero, Clift perdeu mais de quatro quilos correndo a tarde inteira das vsperas de uma luta vestido com casacos,
(51)

(52)

um espesso gorro de l e duas calas, debaixo de um sol de rachar.


Em uma bela tarde de junho, encontro os vestirios fechados e
saturados de vapor d'gua, a ponto de parecerem um banho turco: Tony estava boxeando o ar, correndo no mesmo lugar, perto
da ducha quente, que jorra s cascatas, enfiado em um grosso
sobretudo, com a cabea e o tronco metidos em um colete com
capuz de plstico transparente: "Preciso perder nove quilos, Louie,
puf-puf, por isso que eu estou aqui, puf-puf. A pesagem amanh de manh, puf-puf. Vou conseguir pelo menos uns dois."
DeeDee exerce uma vigilncia minuciosa e contnua sobre o
estado fsico de seus pupilos, para assegurar-se de que eles no
esto muito longe do peso de combate, seja para baixo, o que
indicaria um perigoso excesso de treino (ou, eventualmente, uma
doena grave),153) seja para cima, de longe, o caso mais freqente.
Para conduzi-los ao caminho certo da frugalidade, ele recorre ora
ao hUlTIOr, ora ao afeto, ora autoridade bruta ou ao sarcaSIno,
como se pode constatar nessa nota de campo datada de 25 de
agosto de 1990.
Ashante lutou sparring com Mark, depois com Reese, em trs
rounds cada vez. Havia um pouco de "carburante" demais, nesse
caso, mas ele ainda parecia pesado e continua a treinar no ringue. DeeDee ficou inquieto: "Isso no est legal, o Ashante. Ele
no vai conseguir se livrar de seus quilos e j no tem a menor
velocidade. Reese acertou O alvo em tudo o que passou balan-

Sempre possvel combater na categoria superior, caso se engorde muito.


Mas isso constitui uma desvantagem considervel, por razes puramente
fsicas de diferenas de peso (e de altura) entre divises s quais esto associadas diferenas tticas. Raros so os pugilistas que podem subir uma categoria "levando seus golpes com ele", segundo uma expresso consagrada.
No plano local e regional, tanto amador quanto profissional, os desvios de
peso raramente so decisivos, e excepcional que um empresrio decida
retirar seu pupilo de uma luta no ltimo momento sob pretexto de que o
adversrio est ligeiramente acima do peso regulamentar, como permitido pelo contrato previamente combinado. No entanto, quanto mais se sobe
na hierarquia da Nobre Arte, mais a gesto do peso torna-se acurada, sobretudo nas categorias intermedirias, dos pesos ligeiro ao mdio. Uma
diferena de meio quilo pode bastar para influenciar o resultado de um
combate muito disputado. No primeiro encontro entre Thomas "The
Motor City I-litman" Hearns e Sugar Ray Leonard, em 1981, por exemplo,
os especialistas explicam com naturalidade a derrota de Hearns por nocaute tcnico [TKO: fechniCi.l1 knock-oHI], no dcimo-quarto assalto, pelo
fato de que ele havia dado um ponto de graa ao adversrio quando subira
balana com o peso abaixo do mximo autorizado para sua categoria.

158 -

lok Wacquant

ando na frente dele hoje, e Ashante fica plantado diante do


Reese." verdade que Ashante no est com a menor vivacidade, nem com movimentao lateral, ele, que de hbito esquivase dos jovens amadores que "atuam" com ele. Quando ele chegou, logo depois, DeeDee apressa-se por fazer a pergunta bas-

(53)

Esse foi o caso trgico de Big Ear!, um peso pesado truculento que adorava
"atuar" com amadores mais leves, para faz-los trabalhar a tcnica ofensiva. Muitas vezes, DeeDee manifestava inquietao, em voz alta, pela sbita
perda de peso de Big Ear!, que lhe parecia desproporcional ao esforo feito
no salo, tanto pela sua amplitude como pela rapidez. De fato, Big Ear!
seria internado no hospital algumas semanas mais tarde, com uma leucemia
fulminante, provocada pelo manejo de produtos txicos em seu emprego
como tcnico de uma firma de fotocpias. O velho treinador, infelizmente, estava certo quando supunha que Bir Ear! estava gravemente enfermo.

Corpo e olmo -

159

tante vexaminosa: "Que onda essa?" (vestido de jeans e camiseta, percebe-se facilmente que Ashante ganhou peso). Ashante
responde com um sorriso meio aborrecido, fingindo no compreender que era a ele que DeeDee se referia: "Que onda, onde?"
"Ali, bem na tua cara, diante dos teus olhos." Ashante no respondeu palavra e se mandou, com um jeito bem chateado.

Um bom treinador no tem a menor necessidade de pr seus


boxistas na balana para saber que eles esto mais pesados: sabe
"ler" o peso a partir da aparncia fsica deles, em sua agilidade e
mesmo somente de observar os movimentos de seus ps. Um dia
de agosto de 1990, Lorenzo reaparece na academia depois de vrios dias de ausncia sem avisar e dando uma desculpa esfarrapada para seu treinador, Eddie. Este diz-lhe, com um tom reprovador
e falsamente interrogativo, medindo-o com o olhar: "Voc est
pesando quanto, ISO?" Lorenzo no se d por achado; observa-se
dos ps cabea no espelho, pesa-se rapidamente: "Estou um
pouco acima do meu peso [ou seja, 139 libras], mais ou menos
umas 145, eu acho." "Voc est com cara de estar com 150 libras
quando anda." "No, tenho certeza de que so 145, mais ou menos." Fim do argumento, mas no do problema.
Uma das principais funes do par formado por treinador e
empresrio modular ou ajustar a trajetria de seu pupilo no
tempo, de forma a otimizar o "retorno do investimento" pugilstico do trio, isto , a relao entre o capital corporal aplicado e os
dividendos obtidos pelos lutadores sob a forma de dinheiro, de
experincia pugilstica, de notoriedade e de contatos teis com
agentes que tm influncia no campo, como o caso dos promotores. Essa gesto efetua-se em trs ordens relativamente independentes, que ela deve se esforar para fazer coincidir: a
temporalidade da carreira individual do boxeador, a trajetria dos
adversrios potenciais e o "tempo econmico" dos promotores.
O ideal levar seu boxeador ao ponto timo (mesmo que este
seja local) no momento em que se oferece a ocasio de p-lo em
confronto, por um cach considervel, com um boxeador de renome que esteja no limite de uma fase de declnio, e que, portanto, ainda desfrute de um capital simblico acumulado (prmios,
ttulos e fama) claramente superior s suas capacidades pugilsti160 -

Lo"ic Wacquant

cas.(54) Mas quanto mais se sobe na hierarquia do campo pugilstico, mais o controle do tempo escapa aos lutadores, passando a
fazer parte da incumbncia dos agentes econmicos especializados e, sobretudo, dos promotores e dos responsveis pelas transmisses esportivas nas emissoras de televiso que programam as
grandes lutas mediticas. Como observa, com muita propriedade, Thomas Hauser, "o tempo o inimigo" dos boxeadores, e no
somente porque eles envelhecem e desgastam-se.!O"
Essa gesto da passagem do tem po comea com os amadores,
entre os quais alguns, por conta prpria ou mal aconselhados,
desgastam-se na busca de uma efmera glria regional ou nacional COlTI repercusses econmicas incertas) de modo que) quando

entram na categoria de profissional, j consumiram seriamente


seu capital-corpo e no podem mais esperar por uma carreira longa
e profcua. Segundo DeeDee, esse o caso de Kenneth "The Candy
Man" Gould, que recentemente ganhou uma medalha olmpica
norte-americana em SeuL e desgastou-se lTIuito entre os amado-

res, disputando, nessa categoria, mais de 300 encontros: "Ele j


lutou demais. No sobrou muita energia pra ele [not enough peps
[eft in him I. No sei, no, precisa ver. H anos, eu disse pra ele
virar profissional." Por que ele no fez isso? Munido de um empresrio inexperiente ou mal situado nas redes de influncia,
Gould teimara a todo custo em disputar as Olimpadas de Seul
(onde o francs Laurent Boudouani venceu-o na semifinal). O
futuro de Kelcie Banks, de 22 anos, outra jovem esperana de
Chicago (ex-freqentador do Woodlawn Boys Club e campeo
do mundo como amador), do mesmo modo vencido nas preli-

(54)

A luta pelo ttulo mundial dos superleves, na verso WBC, disputada em


fevereiro de 1989, por Ren Jacquot e Donald "The Cobra" Curry, um
bom exemplo de gesto bem-sucedida por parte do pugilista francs e sua
entourage. Transcendido pelo evento, Jacquot "colheu" Curry no momento
em que este ltimo ainda desfrutava de um grande prestgio, embora sua
fama j estivesse bastante diminuda (ele acabava de sofrer duas srias derrotas antes de voltar a ganhar o cinturo de campeo do mundo). E aquilo
que, para o Cobra, deveria ser uma simples luta de aquecimento para se
preparar para o "prximo evento", a "eliminao direta de um adversrio
obscuro e pobre", transformou-se em derrota, dando Frana a oportunidade inesperada de "entrar na lenda" do boxe. lOS

Corpo e alma -

161

minares das ltimas Olimpadas, parece estar ainda mais comprometido: mais de 600 combates amadores, chegando at a trs
encontros por semana, em pequenos torneios sem expresso: "Isso
quer dizer um bocado de socos e um bocado de desgaste [wear
and tear] para um corpo jovem ... muito desgaste", rumina DeeDee,
quando evocamos esse caso. Alguns meses mais tarde, sua profecia parece estar em vias de realizao: "Kelcie? Ele no faz nada,
no vai fazer nada: ele est prejudicado [washed out], acabado.
Pensa s, ningum quer algum que j est prejudicado. Ele freqentou esse campo de treinamento no Texas [onde os jovens
recrutas profissionais so selecionados pelos grandes agentes nacionais], mas isso no adiantou de nada. Ningum assinou nada
com ele. Se ele tivesse ganho os Jogos Olmpicos, teria ganho tambm um bnus de trinta ou quarenta mil dlares, na bucha. Mas
ele deixou que batessem nele e no pegou nada. Est muito maltratado [beat up], ningum vai pr um centavo num carinha que
j est liqidado."
Para se designar um boxeador no final de carreira, fala-se que
ele "j deu o seu tempo" e que "passou a sua hora", que ele est
"liqidado" [washed up], ou, ainda, "detonado" [shot], ou, pior
ainda, que entrou na categoria de "carne morta" [dead meat]: seu
capital-corpo est muito desvalorizado para que ele possa esperar
vencer lutadores mais jovens, mais vigorosos e menos cansados.
Na melhor das hipteses, ele pode ambicionar que os organizadores de reunies mantenham-no como "valorizador" de estrelas
em ascenso; a superexplorao de seu capital-corpo, nesse caso,
permite que esses pugilistas novos aumentem suas vitrias com
um menor desgaste de seu prprio capital-corpo, tal como indicam essas anotaes de campo:
Enquanto DeeDee ajusta minhas luvas, dirijo-lhe perguntas sobre Hightower - com o mouth-piece na boca, mastigo as palavras, embora se pudesse achar que eu estava falando como um
negro norte-americano. o que no parece atrapalhar em nada a
compreenso de DeeDee. Hightower um antigo profissional

do clube que decidiu voltar ao ringue aos 38 anos completos; ele


teima absolutamente em fazer sparringcom Butch. DeeDee no
gosta muito dele, porque boxeia com muita brutalidade e sem
qualquer controle, sem dvida, para restaurar seu prestgio na
162 -

Lo"ic Wocquant

bolsa de valores pugilsticos: "Ele pensa que pode voltar a lutar,


mas est acabado. Ele est acabado, mas o carinha continua a

sonhar, ele sempre tem esse sonho [de glria]. Acha que pode
segurar a onda e voltar a lutar, mas ele est muito gasto. Est
muito tarde. Antes, ele era um bom pugilista, mas agora ele est
castigado demais [bmt upj." [Nota de 17 de dezembro de 1988.]
O imperativo de entesourar a energia corporal afirma-se tambm no curto espao de uma sesso de treinos. Comprovao
disso a insistncia com que DeeDee nos probe de fazer exerccios no saco de areia antes de subir para "jogar" no ringue: "Devagar, devagarinho, Louie, guarde suas foras para o sparring. J
falei pra voc deixar esse saco de areia em paz, droga!" essa
mesma necessidade de deixar o corpo repousar que justifica as
"folgas" peridicas, sobretudo no dia seguinte ao de um comba-

te difcil. DeeDee, em geral, concede uma longa semana de folga


para seus boxeadores depois de uma luta - duas semanas, se o
combate foi particularmente duro do ponto de vista fsico. Depois que, com tristeza, interrompi meu treinamento durante duas
semanas, por ocasio das festas de Natal, o velho tcnico consola-me: "De vez em quando, precisa sair da sala, arejar um pouco,
faz bem. Depois, quando voc retoma, tem mais gs. Mas preciso no parar por muito tempo, de jeito nenhum. Seno voc
perde a forma, perde a velocidade, seu timing fica desregulado."

[Nota de 5 de janeiro de 1989.]

A regulao da violncia no ringue faz parte integrante do dispositivo geral de preservao do corpo do pugilista. N o trecho de
minha caderneta que vem a seguir, DeeDee lembra essa regra de
gesto a Eddie, aps um incidente de 'parring.
No segundo round, Rodney ficou vendo estrelinhas, atingido por

Ashante, que explica: "Vi logo, logo que eu tinha machucado ele
e estava preparado para segur-lo, DeeDee, caso ele tivesse ca-

do. Eu bem sabia que a gente devia ter parado." Mas os dois
amigos de clube continuaram a boxear, mesmo depois que
Rodney mal se sustentava sobre as pernas. DeeDee lanou a Eddie
um olhar severo e, com um tom vivo de reprovao: "Quando
teu menino atingido desse jeito durante o sparring, voc tira
ele do ringue. Voc no deixa ele levar uma surra ou que tente se
virar por conta prpria. Voc tira ele do ringue. Esse o teu serviCorpo e alma -

163

o, tirar ele nesse exato momento, entendeu?" Eddie, envergo-

nhado, em voz baixa: "Tudo bem, DeeDee, tudo bem. Eu no


sabia. Da prxima vez, eu j estou sabendo, eu tiro ele logo."

o domnio prtico do tempo uma dimenso central do sucesso


da aprendizagem do ofcio de boxeador. ~'Isso leva tempo", "Aproveite o tempo", Persevere, isso vem com o telnpo", "No se pre-

cipite", essas so expresses que voltam sem cessar dentro da academia, seja qual for o nvel do boxeador, e que contribuem para
que cada qual aprenda a demonstrar seu investimento fsico e
moral na durao temporal especfica do campo. tambm esse
investimento corporal no tempo, o lento processo de incorporao da tcnica pugilstica e de somatizao de seus princpios bsicos, que marca a fronteira entre os praticantes ocasionais e os

boxistas regulares e que interdita a passagem imediata de uma


categoria para outra. O treinador assistente Eddie lembra essa distncia com um sarcasmo deliberadamente exagerado para um visitante que tentava desajeitadamente bater na pra de velocidade:
"Ei! melhor voc parar com isso: leva anos de servio pra voc
aprender a bater nesse aparelho." Para um antigo boxeador, bem
conservado fIsicamente, preciso um mnimo de trs meses de
treinamento intensivo para voltar s condies de combate; para
os amadores, so precisos, no mnimo, dois ou trs anOS de prti-

ca regular antes de se dominar razoavelmente a panplia bsica


do pugilista, e trs anos mais antes de se produzir um profissional
completo. O boxe "uma escola de pacincia, de disciplina e de
perseverana", o antpoda da "gratificao imediata". 107 Testemunha disso so essas trs anotaes de campo, entre centenas de
outras que se poderiam citar aqui.
Em 19 de novembro de 1988, Eddie vem encorajar-me, enquanto estou pulando corda: "Eu estava te vendo trabalhar no saco
de areia, Louie, voc melhorou tremendamente, tua coordenao melhorou." "Obrigado, maS agora o que eu preciso mais
fazer sparring." "No confunda as coisas, isso ia ser perda de tempo, continue a trabalhar e voc chega l. Isso uma questo de

tempo." Em 17 de dezembro do mesmo ano, foi Butch que,


enquanto retomava o flego estirado sobre a mesa entre duas
sries de abdominais, disse-me que eu estava fazendo progres164 -

Lo"ic Wacquant

sos, mas que ainda levo muitos golpes: "Voc precisa se proteger
melhor. Voc vai aprender. Isso no pinta num dia. Mas leva
tempo." Em 4 de maro de 1989, Butch, mais uma vez: "Quando voc comea a sentir teu jabe, quando voc sente que pode
manter teu adversrio a distncia com teu jabe, o resto pinta por
si mesmo. preciso trabalhar, o resto pinta devagar. H quanto
tempo voc est treinando?" "Cerca de seis meses." "Hum, isso
no nada. preciso dar tempo, preciso continuar."
Persistir com pacincia, esperar sua hora sem relaxar, dosar o

esforo no tempo, demonstrar suas expectativas e, ao mesmo tempo, ocultar suas emoes: estas so as qualidades decisivas da
aprendizagem do boxe. Se o boxeador no as possui, o tcnico
pode compens-las impondo-as de fora; por exemplo, privando
o pugilista do sparringdurante um perodo predeterminado, caso
ele seja muito impaciente, ou amiudando suas lutas de modo a
quebrar o andamento de sua rotina. Alm dos conselhos dos pares e das diretrizes do treinador, o corpo que, por ele mesmo,
regula, em ltima instncia, a velocidade e a tendncia da progresso. Um excesso de treino rpido ou repetido provoca contuses que, mesmo quando so leves, logo revelam-se suficientemente incmodas, a ponto de forar uma quebra da cadncia:
pequenas feridas reincidentes na aresta do pulso ou muitos vasos
rompidos entre os dedos limitam o trabalho no saco de areia; um
joelho dodo impede que se pule corda; uma costela dolorida,
depois de uma sesso de sparring brutal, no permite que se faam abdominais. Mais do que as contuses srias, o acmulo de
pequenas mazelas e de perturbaes fsicas que serve como regulador natural da carga de trabalho, como comprova essa passagem de meu dirio de campo, de 6 de outubro de 1988.
Ontem, quarta-feira, acordei com o pulso direito inchado e muito
dolorido: forcei demais a barra no saco de areia, na tera-feira,
batendo como um animal, e agora pago por isso! Ainda hoje ele
est frgil, e eu no consigo flexion-lo nem pegar um objeto
pesado com essa mo. Portanto, no poderei trabalhar no saco
de areia, para minha grande tristeza. Mesmo assim, vou ao gym.
[ ... J DeeDee, que bem me avisara, mas em vo, aconselha que eu
me contente em fazer shadow, para poupar o pulso. O treina-

Corpo e olma -

165

menta terrivelmente doloroso: sinto uma dor medonha na mo


direita, no consigo pular corda. Chego mesmo a fazer uma srie no speed bag com uma nica mo. E logo meu brao esquerdo tambm se faz sentir; ele est formigando, como se estivesse
morto, a ponto de eu ter vontade de parar apenas depois de dois

rounds diante do espelho.

o esgotamento fsico resultante de um excesso de exerccios


diminui a vivacidade e o tnus no ringue, aumentando as chances
de contuso e de uma interrupo prolongada, e, portanto, de
uma falta de treino. Uma parada forada pode, por sua vez, levar
a uma retomada muito acelerada, e, da, a um novo excesso. E
assim por diante. Para boxear ao longo do tempo, preciso aprender, por meio de uma dosagem progressiva, a ajustar o esforo de
modo a entrar num crculo vicioso em que o treinamento na academia e o confronto no ringue alimentam-se e reforam-se mutuamente e em que suas temporalidades prprias entram em
sinergia. Os quatro trechos de notas de campo que se seguem ilustram as diversas maneiras como o problema da gesto do corpo,
da preservao de sua integridade e de sua energia apresentam-se
para os boxeadores, tanto na academia e no ringue como na vida
cotidiana.
ALGUMAS FIGURAS DA GESTO DO CORPO

Depois do empate de Butch no Park West


[8 de maio de 1989]

Primeiro obstculo para a vitria profissional de Butch: depois de


cinco vitrias, sendo quatro por nocaute antes do terceiro round e
com apenas um dos combatentes indo at o final da luta, ele passou por dificuldades ontem, na reunio de Park West. Ser que o
adversrio era muito forte? DeeDee fala com ironia: "Voc est

falando, Butch ficou enjoado de se lanar numa luta perdida. Ele


no tinha mais nada no bolso desde o segundo assalto. Nenhum
gs [no gas]. O outro camarada no sabia boxear, mas Butch no
conseguiu mandar ele lona. Bem que ele tentou, mas no conse-

guiu. sparring demais. Eu falei pra ele no abusar do sparring,


droga, mas ele arrumou um jeito de 'jogar' oito rounds no sbado
passado! Resultado: ele no teve gs para o combate e precisou
correr atrs do camarada o tempo todo pra nada. [... ]
166 - Lo'ic Wacquant

"No o desgaste (it ain't no wear and tear] dos combates; um


excesso de treinamento. Butch ansioso, nervoso, e ele treina
muito pesado, treina demais. Est sempre com medo de no estar preparado. J briguei com ele o bastante, j briguei muito

com ele exatamente por causa disso. [Com veemncia.] J disse


pra ele no fazer tanto sparring. J disse pra ele no passar muito
tempo no saco de areia depois do sparring. Tudo o que ele precisa fazer descontrair, trabalhar o jabe, s. Mas ele no quer
escutar meus conselhos. Est bem. est certo! Ele vai ver na pele
quem tem razo. E ali. ele ficou enjoado. e me saiu com esse
empate, mas bem que ele poderia ter perdido, porque j estava
exausto desde o segundo round. Alm do mais, isso no da
minha conta [that's none of my business]. Esses caras que no
querem escutar, tudo bem, pior pra eles! Ele quis fazer sparring,
tudo bem. Eu bem sabia que ele ia ser massacrado, queimado
[worn out, burned out]. Voc tem os caras, eles se acham mais

espertos, acham que j sabem de tudo." O velho tcnico lana


um olhar de aborrecimento para o teto.
Depois do combate difcil de Curtis em Harvey
[7 de dezembro de 1988]

DeeDee sai dos vestirios mveis de madeira, seguido de perto


por Curtis, j vestido em calas jeans e suter de l. Eles sentamse a distncia, no fundo da sala, para tirar as lies do combate.
DeeDee, com o olhar severo, inclina-se em direo a Curtis, para
passar-lhe um sermo vigoroso. Ele est furibundo por Curtis
ter se deixado tocar tanto por seu adversrio sem se esquivar
melhor e sem se proteger. Que este ltimo estivesse evidentemente fora do peso (ele pesava 137 libras, em vez das 130 regulamentares, contra 132 libras de Curtis, que no parava de repetir que "esse cara era um pitbull. man, toda vez me mandam um
pitbulf' no era desculpa para que Curtis se deixasse levar pela
sorte. Ele tomou muitos golpes e saiu bastante arriado, com o
rosto tumefacto, um corte feio na bochecha direita e um profundo talho no olho esquerdo, que certamente iria precisar de
alguns pontos. Segundo a opinio geral, Curtis devia ter "arrasado" com seu oponente no segundo round, quando o havia mandado lona com uma combinao de golpes cortantes. Em todo
caso, ele devia ter lutado de modo mais inteligente, mantendose a distncia, em lugar de ceder s provocaes do adversrio e
Corpo e alma -

167

aferrar-se a um corpo a corpo brutal. O'Bannon confiou-me.


mais tarde: "Curtis no vai muito longe se ele deixar que um
tipo desses o esmurre, ser que no sabe se poupar melhor que
isso? A estrada longa. Caras como esses, a gente tem que se
livrar deles rapidinho."
Os prprios boxeadores esto prontos a atribuir a queda sbita
de um dos seus a uma falha na disciplina e na higiene corporais
que todo pugilista deve impor-se fora do ringue. Toda infrao,
na ascese mundana que define o regime espartano do boxeador
ideal, prontamente interpretada como a causa direta de seus
fracassos no ringue.

ra, Louie. Quando voc est nessa idade, precisa se manter em


forma. No se brinca com lcool, no se brinca com drogas, no
se brinca com mulheres." Sentado em seu banquinho, ele imita
uma cpula, com um inequvoco movimento de quadris. "Esse
treco cobra seu preo [take a toIl on you l. Se voc no se mantm
afastado dessas coisas, aos 33 anos, cara, voc est acabado, arrasado. Olha pra mim. Eu no brinco com nenhuma dessas coisas
e me mantenho em forma. Mas Alphonso, ele brinca com as trs,
principalmente com as mulheres." Novo movimento sugestivo
dos quadris. "Ele agora est muito velho pra esse tipo de coisa,
cara. J passou o tempo dele. Ele devia abandonar os combates,
pendurar as luvas, de verdade."

declnio fsico e pugilstico de Alphonso


[19 de novembro de 1988]

o escndalo do pugilista que fuma


[28 de julho de 1989]

Curtis imita golpes, fendendo o ar com seus punhos e soltando


"Hamm! Hamm!" sonoros. Butch acompanha-o com ateno.
Levo alguns minutos para compreender que eles falam do combate da ltima quinta-feira, em que A1phonso Ratliff perdeu o
ttulo nacional e, segundo eles, deixou-se tomar uma bela enfiada de golpes (foi lona duas vezes, no quarto assalto, antes de
ser posto a nocaute, no quinto). Curtis: "O carinha conseguia
encaixar todos os golpes e batia nele, no corpo e na cabea, e
nunca nas luvas. Alphonso contentava-se em deixar os braos
assim [ele se ps em guarda, com a cabea protegida pelos antebraos] e ficava parado." Curtis e Butch no escondiam sua reprovao pelo fato de que Alphonso contava muita vantagem
antes da luta. "Ele berrava: 'Vou acabar com esse cara, ele no
vai agentar cinco rounds contra mim', e voc nunca fala coisas
desse gnero antes de um combate, cara! E depois foi ele que
apanhou." A luta fora transmitida por uma rede de TV a cabo de
Chicago, o que se tornara ainda mais penoso para a reputao
de Alphonso. Curtis e Butch concordam que ele est chegando
ao final da carreira. "Ele est despencando ladeira abaixo [goin'
downhill], com certeza. Seria melhor que pendurasse as luvas.
Est acabado, cara, acabado. Nunca mais ele vai lutar um combate valendo o ttulo, cara."

Ashante conversa com Luke, que acaba de concluir sua sesso de


treinamento, tendo, ao fundo, o barulho ensurdecedor que
Smithie faz no speed bago Ele conta a histria de um cara chamado Ray, que era "o melhor peso pesado da cidade. Cara, esse
sujeito era superbrbaro, tinha um golpe daqueles. Mas depois,
ele no tomou muito cuidado com ele mesmo, no era srio a
esse ponto. Ele fazia de tudo e no treinava pra valer - todo
mundo sabia disso. Mas no dia em que eu vi, com meus prprios olhos, ele fumando um cigarro logo depois de uma luta, a eu
entendi que ele nunca mais ia ser bom naquilo."

Pergunto por que Alphonso deixou-se esmurrar to facilmente:


seu adversrio era to superior assim, ou Phonzo estava mal preparado? Butch: "Saca s, cara, o camaradinha tem 33 anos ago168 -

Lo"ic Wacquant

Luke fica mudo, sem reao durante dez segundos. Depois, bruscamente, como se realizasse com atraso a enormidade da coisa,
lanou sobre Ashante um olhar incrdulo. E com o tom de um
padre que acaba de ouvir uma blasfmia na sala da sacristia, exclama, rolando os olhos escandalizados: "Ele estava fumando
depois de uma luta?!! Ele estava fumando nos vestirios, depois
do combate? [Como se essa fosse uma monstruosidade inconcebvel. J" "No, no nos vestirios, na platia. Eu vi ele sentado na
platia depois da luta, tragando um cigarro. junto com um colega dele. E a ento eu saquei que, prn ele, estava tudo acabado,
cara."

A sabedoria especfica do tcnico conseguir estimular e dosar os esforos de seus pupilos ao mesmo tempo com relao a
seus corpos e com relao s mltiplas temporalidades prprias

Corpo e alma - 169

instituio e assegurar o funcionamento harmonioso da complexa maquinaria coletiva que transmite o saber e suscita os investimentos dos boxeadores (no duplo sentido da economia e da
psicanlise). Ao orquestrar as mltiplas aes que, imbricandose, definem o gym como configurao mvel de agentes interdependentes, DeeDee contribui para produzir e para cristalizar a
crena pugilstica. Ao contrrio do que sugerem Weinberg e
Arond, IO~ essa funo moral no se manifesta apenas em momentos de crise, em que o desencanto torna-se subitamente ameaador, mas de modo constante, na rotina cotidiana da academia.
As situaes crticas, como os dias seguintes s derrotas, lnuitas
vezes geradoras de um questionamento prtico da illusio pugilstica, em que o treinador desempenha abertamente o papel de
confidente, de sustentculo e de proslito, dissimulam O trabalho andino de treinamento e de produo contnua da crena
que se efetua no dia-a-dia, de maneira invisvel e inconsciente,
pela mediao da prpria organizao da academia e de suas
atividades.
Ao final desse caminho inicitico - temporariamente interrompido pelo trabalho necessrio objetivao -, o boxe revelase uma espcie de "cincia selvagem", uma prtica eminentemente social e quase culta, exatamente porque ele parece pr em jogo
somente os indivduos que arriscam seus corpos no ringue, em
um confronto singular de aparncia rudimentar e desenfreado. E
o pugilista emerge como O produto de uma organizao coletiva
que, embora no seja pensada ou desejada enquanto tal por algum, nem por isso deixa de ser objetivamente coordenada pelo
ajustamento recproco das expectativas e das demandas daqueles
que ocupam diferentes posies no espao do gym. Esses elementos de uma antropologia do boxe como "fenmeno biossociolgico"IO" pem em evidncia o lugar central da razo prtica,
nesse caso limite da prtica que o pugilismo, e convidam-nos
a superar as distines tradicionais entre o corpo e o esprito,
entre o instinto e a idia, o indivduo e a instituio, 110 mostrando como os dois termos dessas antinOlnias perenes constituem-se em conjunto e servem-se como suporte mtuo, especificam-se e reforam-se, mas tambm enfraquecem-se, em um
mesmo lnovimento.
170 -

Lo"ic Wacquant

Notas
George Plimpton. Shadowbox. Nova York: Putnam, 1972, p. 38.
Percebe-se isso primeira vista, comparando-se, por exemplo, as descries do New Oakland Boxing Club, de Oakland, na Califrnia, com as do
clebre Kronk Gym de Detroit, feitas por Ralph Wiley (Serenity: a boxing
memoir. Nova York: Henri Holt and Company, 1989, p. 28-29, 153 e ss.);
do Rosario Gym de East Harlem, em Nova York, por William Plummer
{ButterclIps {lnd strong boys: il sojOUrll <1t the Golden Claves. Nova York:
Viking, 1989, p. 51 e ss.); e do Cabbagetown Boxing Club, no subrbio de
Toronto, por Stephen Brunt (Mean business: the rise ilnd fall of Shawn
Q'Sulliviln. Markham: Penguin, 1987, p. 43-69). O livro da fotgrafa
Martine Barrat, Do ar die (Nova York: Vicking, 1993, prefcio de Martin
Scorcese), fornece uma traduo visual fid da atmosfera de um salo de
boxe em Nova Yorkque no deixa de evocar o saboroso retrato que Ronald
Fried fez do Stillman's Gym no seu auge (Comer Mell: Great Boxing
TraiIlers, Nova York: Four Walls Eight Windows, 1991, p. 32-53).
3. t:mile Ourkheim. L 'f'ducatioJ1 morale. Paris: PUF (I 902-1903), 1963.
4. Guy Lagorce. "Mort dans l'apres-midi?". L'Express, 17 de maro de 1989
(sobre o fracasso no ringue do boxeador da Costa do Marfim David Thio).
Para uma ode Nobre Arte, pode-se ler George Peters (Pleins feux sur les
rings. Paris: La Table Ronde, 1970, especialmente p. 199-200). Pode-se
encontrar uma recapitulao dessa dialtica do culto fascinado e da condenao horrorizada do boxe no Estados Unidos no breve estudo histrico de Jeffrey Sammons (Beyond the ring: the role of boxing in American
society. Chicago: University ofIllinois Press, 1988).
5. Pierre Bourdieu. "Programa para uma sociologia do esporte". In: [Coisas
ditas] Choses dites. Paris: Minuit, 1987, p. 214.
6. Mareei Mauss. "Les techniques du eorps". In: Sociologic eC anthropoJogie.
Paris: PUF, (1936) 1950, p. 368-369, grifos nossos.
7. Marcel Mauss, ibid., p. 383.
8. Martll Snchez- Jankowski.lslcwds in lhe street: gillJgS in American society.
Berkeley: University of California Press, 1991; Mercer Sullivan. 'Cetting
p,d': youlh, crime ilnd work in lhe inllercity. Ithaca: CorneU U. P., 1989;
Philippe Bourgois.ln ,~eiJrch ofrespect: sdling crack in El Barrio. Cambridge:
Cambridge U. P., 1995.
9. Para essa comparao, encontra-se uma sociografia sucinta da deteriorao acelerada dos bairros negros do gueto de Chicago em LOle Waequant e
William Julius Wilson. "The cost ofracial and class exclusion in the inner
city". AlllWls of the AmeriCC111 Academy Df Political and Social Science, n.
501, janeiro de 1989, p. 8-25.
10. Para retomar o nome dado por St. Clair Drake e Horace R. Cayton em seu
grande livro, Black Metropolis: a study Df Negro Jife i1l a Southern city.
Chicago: The University ofChicago Press, (1945) 1994.
11. Para um estudo histrico sobre a rgida diviso racial da moradia em Chi-

1.

2.

Corpo e alma -

171

cago, que sobredetermina toda a histria da cidade e de suas populaes,


ver Arnold Hirsch. Making the sccond ghetto: nlCC and hOllsing in Chicago,
1940-1960. Cambridge: Cambridge U. P., 1983; para uma anlise global
das relaes cambiantes entre desigualdade de classe e dominao racial
na Amrica durante esse perodo, ler a obra clssica de William Junus Wilson. The decJining significilllce ofrilce. Chicago: The University of Chicago Press, 1980, especialmente p. 88-143.
12. Os dados que se seguem foram retirados de: Chicago Fact Book Consortium,
Local commwty felCt book: Chicago metropolitan arca. Chicago: Chicago
Review Press, 1984, p. 114-116. Para uma anlise aprofundada da transformao do gueto negro de Chicago ao longo do ltimo meio sculo, remeto a Lo'ic Wacquant, "The new urban calor live: the state and fate ofthe
ghetto in Posfordist America". In: Craig J. Calhoul1 (ed.). Social theory
and the polities of identity. Cambridge: Basil Blackwell, p. 231-276 [trad.
bras.: "O estado e o destino do gueto: retraando a linha de cor urbana na
Amrica ps-fordista", Estudos Afro-Asiticos, 11. 26, setembro de 1994,
pp. 99-140. Republicado em Os condenados da cidade - Estudo sobre il
marginalidilde aVil11ada. Rio de Janeiro: Revan, 2001 J.
13. Chicago Tribune, Ali Americ<ln miJlstolJe. Chicago; Nova York: The Review
Press, 1986, p. 170.
14. Melvin, L. Otiver. "The urban black community as nctwork: toward a social network perspective". The Sociological QLwrterly, v. 29, n. 4, dezembro
de 1988, p. 632-645.
15. Chicago Tribune, An AmeriCiIll millslone, op. cit., p. 170.
16. A extrema concentrao da criminalidade violenta no gueto e seus efeitos
devastadores sobre os jovens negros, ao longo das duas ltimas dcadas,
so descritos e analisados por: JewelIc Taylor Gibbs et ai. (ed.). Young black
alld 1Diile in Americ<!: an endangereel species. Dover: Auburn House
Publishing, 1988; Darnell F. Hawkins (ed.). Elhnicity, raee and place.
Albany: State University of New York Press, 1995; e Joan McCord (ed.).
Violwet' and ehildhood in the inncr city. Cambridge: Cambridge U. P.,
1977.
17. Leonard Gardner. F<It city. Nova York: Farrar, Strauss & Giroux, 1969.
18. Citados por Thomas Hauser. The black lights: inside the world of
professiOllal boxillg. Nova York: McGraw Hill, 1986, p. 113 e 186.
19. Citado em Judith Folb. RW11ling down some Jincs: the language and culture
ofblack teenagers. Cambridge: Harvard U. P., 1980, p. 39.
20. David Halle. Americln 's workillg mano Chicago: The University of Chicago Press, 1984, capo 9.
21. Para uma descrio do processo de marginalizao da juventude negra
dos guetos, ver: Douglas G. Glasgow. The bJaek twderclass: paverty,
unemployment and cntrapmcnt afghetto youth. Nova York: Vintage Books,
1980; Terry Williams and Williams Kornblum. Growing up poor.
Lexington: Lexington Books, 1985; John M. Hagedorn. People and folks:
gangs, crime .mel tht' ulldcrc1ass in Ruslbe11 City. Chicago: Lakeview Press,
172 -

Lo'ic Wacquanl

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28.

29.

1988; e William Julius Wilson. Whell work disappears. Nova York: Knopf,
1997. Uma srie de perfis de prisioneiros do gueto pode ser encontrada
nas reportagens de sucesso da Newsweek, retomadas por Sylvester Monroe
e Peter Goldman com o ttulo de Brothers: bL1Ck and poor - a true story of
courage and survival. Nova York: William Morrow and Co., 1988; e no
relato retirado do documentrio radiofnico realizado por dois jovens do
South Side, LeAlan 10nes e Lloyd Newman. Our America: life illld death on
lhe SOllth Sidc ofChicago. Nova York: Washington Square Press, 1997.
A interdependncia estreita dos Inundos do espetculo, da poltica, do
esporte e da religio, nas comunidades negras norte-americanas,
magnificamente documentada por Charles KeiI em Urban blHes. Chicago:
The University of Chicago Press, 1966.
Cf. T. Hauser. The bbck fighls, op. cit., p. 146-171 e 179-183; Jdfrey T.
Sammons. Bcyond the ring, op. cit., p. 235-245; Stephen Brunt, Mean
Busincss, op. cit., pilssim; Sam Tperoff. Sugilr Ray Lconard i:111d other lloble
wMriors. Nova York: McGraw-Hill, 1987; Andy Ercolc e Ed Okonowicz.
Dave Tibcri, lhe ul1crowJled eh<l1npioll. Wilmington: The Jared Company,
1992.
Georg Simmel. "The sociology of sociability". Americall Joumal of
Socia/agy, n. 55, 1949, p. 254-268.
Ned Polsby. Hustlers, beMs ilnd others. Chicago: The University ofChicago Press, (1967) 1985, p. 20-30.
A administrao do capital corporal analisada mais em detalhes em Loi"c
Wacquant. "Pugs at work: bodily capital and bodily labor among
professional boxers". Body iJ1ld Society, v. 1, n. 1, maro de 1995, p. 65-94.
Ver Roger D. Abrahams. Positively b/;"k. Englewood Clifts: Prentice Hall,
1970; Martn Snchez- lankowsli. IslillJds in the street, op. cit.; Judith Folb.
RunniJlg down some fivcs, op. cit.
S. K. Weinberg e Hcnri Arond. "1'he occupational culture of the boxer".
AmericillJ Jour1l<ll of Sociology, v. 62, n. 5, 1952, p. 460-469 (para os dados
sobre o perodo de 1900-1950); T. J. Jenkins. Changes in ethnic and racial
reprcsentatioll among professiolliJ! boxers: <l study ill ethnic successioJl.
Chicago. Tese de mestrado, Universidade de Chicago, 1955 (indita);
Nathan Hare, "A study of the black fighter". The Blaek scholar, V. 3, n. 3,
1971, p. 2-9; John Sugden. "The exploitation of disadvantage: the
occupational sub-culture o[the boxer". In: John Horne ct ai. (org.). Sport,
lcisurc ilnti soci.!l rclalions. Londres: Routledge and Keagan Paul, 1987, p.
187-209; Jef[rey T. Sammons. Beyond the ring, op. cito Sobre a trajetria
dos judeus americanos no boxe durante a primeira metade do sculo,
Stephen A. Riess. "A fighting chance: the Jewish-American boxing
experience, 1890-1940". American Jewish History, n. 74, 1985, p. 233-254;
para o contexto geral, Benjamin G. Rader. American sport: from lhe age of
folk g<lI1lC$ to lhe age of ~pcetillors. Englewood Chiffs: Prentice Hall, 1983.
Peter Nids I-Icllcr. Bad intentions: lhe Mikc Tyson story. Nova York: Da
Capo Press, 1995. Sobre as mltiplas significaes da trajetria de Tyson

Corpo e alma

173

como emblema vivo de masculinidade, ver o artigo estimulante de Tony


Jefferson. "Muscle 'Hard Men' and 'Iron' Mike Tyson: reflections on desire,
anxiety and the embodiment of masculinity". Boely & Society, n. 1, maro
de 1998, p. 77-98.
30. Stephen Brint e Jerry Karabel. "Les 'community colleges' amricains et la
poli tique de l'ingalit". Acres de la Recherche en Scie1Jces Sociales, 11. 8687,1987, p. 69-84.
31. Loic Wacquant e William lulius Wilson. "The cost af racial and class
exclusion in the inner city", art. cit, p. 17, 19 e 22.

Daniel F. Chambliss. "The mllndanity of excellence: an ethnographic report


OIl Olympic swimmers". Sociological Theory, v. 7, Il. 1, primavera de 1989.
p.70-86.
49. R. G. Mitchell. Moulltnin experience: the psychology and socioJogy of
advellture. Chicago: The University ofChicago Press, 1983.
50. George Bennet e Pete Hamill. Boxers. Nova York: Dolphin Books, 1978, p.
23; tambm Jeffrey T. Sammons. BcyOlld the ring. op. cit., p. 237; S. K.
Wcinberg e Henri Arond. "The occupational culture of the boxcr", art.
ci!., p. 463; Nathan Hare. "A study ofthe black fighter", art. cit., p. 7-8.

32. Citado por David H.lpem. "Distance and embrace". In: Joyce Carol Oates

51. "Avancer, rectder, riposter", entrevista com O treinador nacional Aldo


COllsentino. Libratioll, 11-12 de fevereiro de 1989, p. 31.
52. Paul Connerton. How socitties remember. Cambridge: Cambridge U. P.,
1989.
53. Alfred Willener. "Le concerto pour trompette de Haydn". Acres de la
Rechcrche e11 Sciences SoiJles, n. 75, novembro de 1988, p. 61, grifos nos-

e David Halpern (org.). Reading the fights. Nova York: Prentice-Hall,


1988, p. 279.
33. Para uma crtica metdica desse verdadeiro falso conceito e seus usos sociais, ler Lorc Wacquant. "L"underclass' urbaine dans l'imaginaire social
et scientifique amricain". In:
. I 'cxclusion. I 't,Jl des savoirs. Paris:
La Dcouvertc, 1996, p. 248-262 [trad. bras.: "A 'underclass' urbana no
imaginrio social e cientfico norte-americano", Estudos Afro-Asiticos,
n. 31, outubro de 1997, pp. 37-50. Republicado em Os condenados da cidade, op. cit. J.
34. Betty Lou Valentine. Hustling anel other h,Jrd work: Jifestyles in lhe ghetto.
Nova York: Free Press, 1978.
35. Loic Wacl}uant e William Julius Wilson. "The cost of racial and class
exclusion in the inner city", art. cit., p. 24.
36. Henri Allouch. "Participation in boxing among children and young adults".
Pediatrics, n. 72, 1984, p. 311-312.
37. Kurt Wolf. "Surrender and community study: the study of Loma". In:
Arthl.lr J. Vidich e Joseph Bensman (org.). Reflections on community
studies. Nova York: Wiley, 1964, p. 233-263.
38. Cf. LOlc Wacquant. "A fleshpeddler at work: power, pain, and profit in the
prizefighting economy". Theory and Society, v. 27, n. 1, fevereiro de 1998,
p. 1-42.
39. Thomas Hauser. The black lights, op. cit., p. 135.
40. William Plummer. Buttercups Jl1d strong boys, op. cit., p. 57.
41. Pierre Bourdieu. Ie sem pratique. Paris: Minllit, p. 130.
42. Pierre Bourdieu. Esquisse d'une rhorie de In pri:ltique. Genebra: Droz, 1972,
(reed. Seuil, 1999) p. 196.
43. Joyce Carol Oates. On boxiJlg, op. cit., p. 28-29.
44. Gil Clancy (famoso treinador-empresrio), citado em Thomas Hanson.
The bbck lights, op. cit., p. 43.
45. Gerald Early. "Three notes toward a cultural definition ofboxing" .ln: Joyce
Carol Oates e David Halpern. Reading the fights, op. cit., p. 20.
46. George Plimpton. "Three with Moore". In: Joyce Carol Oates e David
Halpern, ibid., p. 173.
47. LOlc Wacquant. "Pugs at work", art. cit., p. 75-82.
48. Para observaes entre os nadadores de competio californianos, ver

1 74 -

Lo"ic Wacquant

sos.
54. Erving Goffman. Interactioll rituaIs. Nova York: Vintage, 1966.
55. Lo"ic Wacquant. "The prizefighter's three bodies". Ethnos, v. 63, ll. 3, especial, novembro de 1998, p. 342-345 [trad. bras.: "Os trs corpos do lutador
profissional" .In: Daniel Soares Lins et ,lI. A dominJplo masculina revisitada.
Campinas: Papirus, 1998, pp 73-96J.
56. Thomas Hauser. The bhJCk lights, op. cir., 199.
57. Erving Goffman. The prcsentation of sel[j/1 everyday life. Harmondsworth:
Pengllin, 1959.
58. Tomo essa noo emprestada de William Graham Summer. Folkways.
Boston: Ginn, (1906) 1940.
59. Edward Albert. "Riding a line: competition and cooperation in the sport
of bicyclc racing". Sociology of Sport jounwl, n. 8, 1991. p. 341-361.
60. Michel Foucault. N<Jiss;wce de la clinique. Une lrchologie du regarei
mdici:ll. Paris: PU F, 1963, p. 168 [trad. bras.: O nascimento da clnica. Rio
de Janeiro: Forense Universitria, 1998J.
61. Sobre a noo de "trabalho emocional", ver Arlie Hochschild. "Emotion
work, feeling rules and social structure". Americall JOllrllaJ ofSociology, v.
85, n. 3, novembro de 1979, p. 551-575.
62. Konrad Lorenz. 011 agressioll. Nova York: Harcourt, Brace and World,
1966, p. 281.
63. Erving Goffman. The presel1liltioll of self in everyday Ide, op. cito
64. Stephen Brunt. Me<l11 bUS1CSS, op. cit., p. 55.
65. Hans Gerth e C. Wright Mills. Characler i:llld social structHrc. Nova York:
Harcourt, Brace, Jovanovitch, 1964.
66. Joyce CaroI Oates. 011 boxillg, op. cit., p. 25 e 60.
67. Allen Gutman. From ritui:ll to record: the lJature of modem sports. Nova
York: Columbia U. P., 1989, p. 160.
68. Andr Rauch. Boxe, violellce du XXeme siecle. Paris: Aubier, 1992. Esse
livro compreende, alm do mais, um plgio grosseiro de meu artigo "Corps

Corpo e alma -

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78.
79.
80.

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83.

et me", publicado em 1989, em Actes de la Recherche ell Sciellces Sociales,


nas pginas 222, 225, 226, 227-237 e 278-279 (assim como na p. 362, nota
172; p. 363, nota 185; p. 368, nota 205; p. 408, nota 172), em que Rauch
retoma integralmcntc, sem citar a fonte, minha descrio do treinamento
na academia de Woodlawl1, citaes e nmeros de pginas a includas (ver
as notas 47, 48, 62, 73, 86, 88 e 90, p. 389-395), entremeando, sem qualquer habilidade, para disfarar sua trapaa, fragmentos de declaraes de
boxeadores e de treinadores franceses retirados de L'Equipe; o supra-sumo
da desonestidade foi a nota 103 (p. 398), que copia, compactando-a, minha anlise da rdao de oposio simbitica entre o gym e o gueto para
atribu-la ... a uma entrevista que Rauch tivera "com L. Dechanet, secretrio geral dos Anciens de la Boxe, em setembro de 1990"!
Marcei Mauss. "Les techniques du corps", <lrt. ct., p. 385.
Gene Tunney, antigo campeo de peso pesado, citado por Jeffrey T.
Sammons. Beyond the ring, op. ci/., p. 346.
The Thrilli:l in MiJnlla, videocassete da luta "Ali-Frazier Heavyweigh t tide
fight", NBC Sports Venture, 1990.
Citado por David Anderson. In the comer: greilt boxing traillers talk <lbollt
theirart. Nova York: Morrow, 1991, p. 121.
John Dewey. Expere1lce i:lJld llatHrc. Chicago: Open Court, 1929, p. 277.
Sugar Ray Robinson citado por Thomas Hauser (The black lghts, op.
cit., p. 29); Mickey Rosario, por William Plummcr (Bllttercups alld strong
boys, op. cit., p. 43).
Hugh Brody. Maps ilnd drenJ11s. Nova York: Pantheon Books, 1982, p. 37,
grifos nossos.
Joyce Carol Oates. On boxing, op. cit., p. 108.
George H. Mead. "The biological individual", adendo a George Herbert
Mead, Mi1ld se}f ,1J1d society from the stand point of a social behaviorisl.
Chicago: The University of Chicago Press. 1934, p. 347~353.
Peter Pasquale. The boxer's workoHf: fitness for the civilized mall. Garden
City: Doubleday, 1988.
Pierre Bourdieu. Le sellS pratique. op. cit., p. 137.
Jean-Pierre Clment. "La force. la souplesse et l'harmonie. tude compare
de trois sports de combat: lutte, judo, aikido". In: Christian Pociello (org.).
Sporls cI societ. Approche socioculturelle des pratiques. Paris: Vigot, 1987,
p.285-30l.
Jean Lave. Cog1litio1l i1l pri!clice: mlld, mathcmatics and culture i1l everydny
}He. Cambridge: Cambridgc U. P., 1989. p. 14 e ss.
Lorc Wacquant. "De la 'terre promise' au ghetto: la 'Grande Migration'
noire amricaine, 1916-1930". Actes de li! Recherche ell Sciences Sociales,
Il. 99, setembro de 1993, p. 43-51.
Para um retrato intimista do South Side no meio do sculo, ler a obra clssica
de St. Clair Drake e Horace Cayton. BlackmetropoJis, op. cit.; e Richard Wright.
12milliollS blilck voice~. . . il folk history ofthe Negro in the Ullited State, fotos
de Edwin Rosskam. Nova York: Thunder's Mouth Press, (1941) 1988.

1 76 -

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106.

Cf. Mead. Champion: loe Louis, black hera ll white America. Nova York:
Charles Scribner's Sons, 1985; e Jeffrey Sammons. Beyond the ring, op.
eit" p. 96-129.
Pode-se encontrar uma profuso de notaes precisas sobre essa mistura
de relaes de autoridade e afeto entre treinadores e seus pugilistas em
Ronald K. Fried. Conler mell, op. cito
Pierre Bourdieu. "Progrnmme pour une sociologic dt! spod', art. cit., p.
214.
mile Benveniste. Le vocnbulaire des institlltions indo-europennes. Paris: Edit.io]"lS de Minuit. 2 v., 1969.
Emile Durkheim. Les formes lmelltaires de la vie re1igieuse. Paris: PUF,
(1912) 1960 [trad. bras.: As formas elementares da vida religiosn: o sistema totmico na Allstnlia. So Paulo: Martins Fontes, 1996J.
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Tomei essa expresso emprestada de Claude Lvi-Strauss. La pense
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[trad. bras.: O pens<!1ne1Jto selvagem. Campinas: Papirus, 1989J.
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Thomas Hauser. The blilck lights, op. cit. p. 166 e S5.
Corpo e alma -

177

107. William Plummer. Buttercups 811d strong boys, op. cit, p. 123~124.
108. Weinberg e Aron. "The oeeupational culture of the boxer", op. cit., p.

Uma noitada no
Studio 104

462.

109. Segundo a frmula de Mareel Mauss. "Les techniques du corps", op. cit.,
p.385.

110. Para os que duvidarem da possibilidade de generalizar essa interpretao


da prtica pugilstica, pode-se recomendar a leitura dos estudos de Jean
Levi sobre a aprendizagem do clculo (Cognitioll l practice, op., cit.);
de Jack Katz, sobre a lgica moral e sensual das carreiras criminais
(SeductioIlS of crime. Nova York: Basic Books, 1989); de David Sudnov,
sobre o improviso entre os pianistas de jazz (Ways of the hand: thc
organization ofimprovised conduct. Cambridge: Harvard U. P., 1978);
Joan Cassel, sobre o ofcio de cirurgio (Expected miri:lcJes: surgcons at
work. Filadlfia: Temple U. P., 1991); e Joseph Alter, sobre a organizao
social, moral e simblica da luta indiana tradicional (Bh!riltiya kushti)
em Benares (Thc wrcstler's body: identity and ideoJogy in Northenl IndJ.
Berkeley: University of California Press, 1992); para tomar cinco universos deliberadamente diversos, entre outros. E lembrar, com Max Weber,
que "na grande maioria dos casos, a atividade real desenvolve-se em uma
obscura semiconscincia ou na no-conscincia [UnbewuBlheit] do "sentido visado". O agente "sente" imprecisamente, mais do que conhece,
esse sentido ou pensa "claramente" nele; trata-se, na maior parte dos casos, de obedecer a um impulso ou ao costume. S ocasionalmente tomase conscincia do sentido (seja ele racional ou irracional) da atividade.
[... ] Uma atividade efetivamente significativa, o que quer dizer plenamente consciente e clara, apenas, na realidade, um caso limite" (Max
Weber. bcollomie ct socit, op. cit., p. 51).

egunda-feira, 30 de julho de 1990. Despertar ansioso s oito e


meia, tempo encoberto. Tomara que no chova. Um ms de
preparao intensiva evaporado no ar, seria o cmulo! A pesagem est prevista para as onze horas, no Illinois State Building,
em pleno centro da cidade, a dois passos do rio Chicago. Passo de
carro para pegar DeeDee na casa dele, como fora combinado, s
nove e vinte, para irmos juntos ao gym. Ele est de excelente humor: o cozido de peixe estava suculento e a meteorologia prev
que o cu vai abrir.

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Live Prof~~~f~nal Boxing
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Outdoors
At

S'I'-U-I>I<>
104

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Lounge

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2 Blk. E. of Torrence
T MONDAY JULY 30, 1990
2814 E. 104th St.

W
O

AI Tickcts

~20.00

DOO["5 Open At 7:00

CURTIS STRONG
' PAT DOWANIN
DANNY NIEVES
' JAMES FLOWERS
PAT COLEMAN
' KEITH RUSH
, WILLlE McDONALD

Cartaz que anuncia a reunio do Studio 104.

178 - Lok Wacquant

Corpo e alma -

179

Ao entrar no Boys Club, damos de cara com Curtis, sentado


na sala dos fundos, com a porta fechada, inclinado sobre a escrivaninha, com O tronco nu sob a jardineira azul, com um jeito de
quem est estudando. Na frente dele, uma pilha de dinheiro, uma
nota de cinqenta dlares, um pacotinho de 20 e de 10, depois
uma grande pilha de notas de um dlar cuidadosamente colocada ao lado de uma pequena pilha de tquetes coloridos. t o
dinheiro dos lugares que ele vendeu para a reunio desta noite,
61, no total- restam-lhe nove da quota que lhe fora dada pelo
matchmaker Jack Cowen.(I) (Por ocasio das pequenas reunies
locais, no raro que os boxeadores recebam, alm de um "fixo"
bem mdico - 150 dlares por uma luta de quatro rounds, e entre
400 e mil dlares por um combate de quatro rounds -, um
percentual dos ingressos que eles vendem para parentes, amigos e
colegas de academia, sendo que o preo de um lugar oscila entre
15 e 20 dlares.)
DeeDee pergunta-lhe, de supeto: "J fez a conta?" "J", assobia Curtis, antes de acrescentar, com um tom cheio de lamento: "Bem que eu gostaria de ficar com essa grana pra mim." O
olhar do velho tcnico fixa-se sobre a antiga balana de ferro
que reina ao lado do escritrio: "O que ela nos diz?" "t, , 132
libras e meia." um peso excelente, porque Curtis deve lutar
com 133 libras. Pelo menos desta vez, no ter quilos a mais
para perder na manh de sua luta ... Ele desaparece nos vestirios.
Barulho da descarga d'gua. DeeDee pragueja: " sempre a mesma histria. No dia do combate, o intestino dele no quer funcionar."
Curtis conta de novo seu botim e coloca as notas cuidadosamente em ordem. "Normalmente", observa DeeDee, ele arruma
elas nmna outra ordem, os valores lnenores em cima, e no embaixo." Como resposta, Curtis confia-lhe cerimoniosamente a
soma, assim como os ingressos restantes. O treinador, com presteza, desliza-os para o bolso da frente da cala (ele est com a
camisa branca de algodo que veste nas grandes ocasies e um
(1)

O matchmaker o intermedirio entre organizadores e empresrios, que


recruta e constitui pares de boxeadores. de modo a "completar" o programa de lima noitada pugilstica.\

180 -

Lok Wacquant

bon branco com aba saliente). Curtis aconselha-o a pr o dinheiro no bolso de trs da cala, onde ficaria menos visvel, e,
portanto, correria um risco lnenor: nunca se sabe ao certo o que
pode acontecer na rua. "No, eu ponho eles ali, na frente: ningum vai vir catar qualquer coisa em mim." E depois resmunga,
por sua vez: "Droga, eu bem que poderia ficar com esse dinheiro
e usar ele, isso sim." Todo sorrisos, Curtis fala para ele: "Eu vou te
espancar, DeeDee, e pegar a grana, depois a gente diz a Jack que
algum agrediu o senhor na rua e te surrupiou o dinheiro, certo?"
", e depois Jack vai mandar voc prestar contas diretamente ao
gngster."

"Voc tem medo que eu me ferre,


porque voc j se ferrou"
DeeDee, em seguida, passa a espinafrar o velho Page, um antigo
freqentador do gym, monitor de boxe empregado pela
municipalidade e que j est prestes a se aposentar. Ele telefonou para DeeDee esta manh, bem cedinho, para um dos seus
longos monlogos habituais sobre o tema recorrente do "What
shoulda been" [se as coisas tivessem sido como elas deveriam
ser l. Segundo ele, DeeDee havia perdido o bonde: hoje poderia
ser rico, com as vitrias que seus boxeadores conheceram entre
as cordas ao longo dos anos. No mnimo, a Boxing Commission
do Estado deveria ter-lhe dado um bom emprego. "Ele me diz o
tempo inteiro [imitando a voz de choramingas de Pagel: 'Voc
no deveria estar assim, nessa situao, h formas de se arranjarem as coisas, DeeDee. A Comisso poderia encontrar pra voc
um emprego de nove mil dlares por ano'." Curtis, surpreso:
"Nove mil dlares por ano, mas que bosta essa!" ", mas
pelo menos eu teria meus beneficiozinhos [cobertura de seguro
mdico l ... Ele sempre me comunica que eu deveria ganhar uma
baba, e depois: 'Agora a gente est acabado, DeeDee, no vamos
mais sair dessa'. E eu respondo: 'Voc est acabado, eu no. Eu
estou doente, no posso trabalhar, ponto final, isso. Tenho
esse problema de sade, por causa disso'. Bom, se eu tivesse
sido esperto, j teria ido embora h muito tempo. Nunca teria
ficado em Chicago. Teria deixado Chicago pela Philly [FiladlCorpo e alma -

181

fia], e, nesse momento, eu estaria em Philly."(21 Nenhuma nostalgia na voz de DeeDee.


Curtis est inquieto por causa dos sete ingressos que esto com

Lorenzo, e cujo dinheiro correspondente venda devia ter sido


entregue hoje de manh. Ele faz trs tentativas de localiz-lo pelo
telefone - e ainda iria tentar mais duas vezes, do downtown. DeeDee
observa, com um tom contrariado, que Anthony fora, mais uma
vez, treinar no Puller Park - a outra academia situada em pleno
corao do gueto negro de South Side -, o que desaprova, porque
a maneira como se trabalha l no lhe parece conveniente:
"Anthony no mais o boxeador que era antes." "Por qu?" "Porque ele escuta esse maldito Ford [o empresrio dele, um chefezinho
afro-americano de uma empresa familiar de limpeza, que totalmente ignorante em matria de boxe]. Ford quer que ele fique
plantado l e que ele lute corpo a corpo. Mas esse no o estilo de
Anthony: ele no um batedor, no tem porte para isso. Antes,
ele danava e se esquivava dos golpes, voc no conseguia tocar
ele. Uma esquiva e um contragolpe, esquiva e contragolpe e pum!,
ele te disparava um bom soco. Agora ele fica esperando, esttico,
com os ps plantados no cho, ele se deixa desgastar por camaradas mais pesados do que ele." (Se Ford pressiona Anthony para
mudar de estilo, para ser mais agressivo e "dar combate" ao adversrio porque, a despeito de seu fsico esguio e de sua predisposio em contrrio, os organizadores sempre preferem pr em
cartaz um boxeador ofensivo, embora medocre, a um talentoso
boxeador defensivo, sobretudo para as lutas televisionadas, que
tm em vista um pblico inculto do ponto de vista pugilstico, e,
portanto, incapaz de apreciar a virtuosidade tcnica e ttica dos
antagonistas. )
(2)

Com uma longa tradio e inmeros clubes que fervilham no gueto norte
da cidade, a Filadlfia um dos cadinhos do boxe norte-americano, e seus
combatentes so famosos e temidos em todo o pas, como particularmente
fortes e ferozes - a exemplo de "Smokin'" Joe Frazier, grande rival de
Mohammad Ali nos anos 70. A enfermidade a que DeeDee se refere a
artrose grave nos joelhos e nos pulsos, que ele tem desde a adolescncia e
que lhe rende uma pequena penso por invalidez, assim como o auxlio
mdico gratuito (sem a qual ele estaria sumariamente reduzido indigncia, pelo custo astron6mico dos cuidados com a sade).

182 -

LoTe Wacquant

o outro inconveniente de treinar nas salas rivais da cidade


que logo seca-se o viveiro de adversrios em potencial para os
encontros locais: "Se voc treina nos outros gyms e d uma SUrra
nos camaradas do teu gabarito, quando chega a hora de confrontlos nas reunies, eles no vo aceitar lutar com voc. A, pode ser
que nosso bom senhor Ford aprenda a lio ... Voc no faz isso
com 'valorizadores' [opponents].(31 Por que eles iriam te dar combate numa luta se voc j massacrou eles na academia, hein, diga
pra lnim? Foi o que aconteceu com o Butch [em um tom irni-

co]: o senhor Hankins pediu a Bama - voc conhece o 'Alabama',


Louie - para fazer sparring com ele aqui, no gym, porque sabia
que, cedo ou tarde, eles iam acabar lutando. Porra, tive que dizer
ao Butch para fingir, para ele fazer com que Bama pensasse que
tinha passado um rolo em cima dele. Em vez disso, O Butch prometeu combat-lo pra valer, e bateu um bocado nele. Resultado,
depois disso, voc pode ficar esperando: Bama nunca mais vai
aceitar um combate com o Butch: pra fazer o qu?"
So dez e vinte, est na hora de ir embora. Subimos no jipe
Comanche de Curtis, cuja capota automtica nunca est funcionando (ele acha isso engraadssimo, mas no para valer, porque ele no tem dinheiro para consertar a capota). Curtis permanece calado no seu banco e anuncia orgulhosamente que "no
tocou em pussy" h dias e dias. E mesmo que, naquela hora mesmo lhe oferecessem cinco meninas s para ele, na sua prpria
cama, ele recusaria, porque a luta vem antes de tudo. Nem bem
damos partida e ele comea a ouvir tantos souls melosos quanto
possvel, no rdio - DeeDee tem um sacrossanto horror ao rape eis-nos dirigindo pela Lake Shore Drive. A conversa volta para
as recriminaes do velho Page e para aquilo que ele percebe COmo
as desditas da carreira de DeeDee.
DEEDEE:

Ele sempre me diz: "Cara, voc est ficando velho, h

muito tempo que voc j devia ter embolsado uma bolada de


grana [you shoulda been in d'money]", e eu digo a ele: "Cara,

(3)

Na linguagem pugilstica, o termo "opponel1f' designa um adversrio de


qualidade inferior que se combate justamente porque ele oferece todas as
oportunidades de uma vitria fcil.

Corpo e alma -

183

no se preocupe com a minha vida". Droga, dizer que eu "devia" isso, que eu "devia" aquilo. E "com todo esse pessoal bem
colocado, todos os pistoles que voc conhece, cara, que so to
encantados com voc. assim, DeeDee ... "
CUtrrlS: Mas verdade. O senhor agora poderia ser rico, DeeDee,
o senhor sabe disso, no sabe? O senhor bem que sabe disso,
mas o senhor detesta at mesmo pensar a esse respeito, no

verdade?
DEEDEE [desdenhoso]: Que nada, eu no devia estar rico, no.
Se eu tivesse que ser rico, eu seria rico.
CURTIS [e bem rapidamente, como querendo insinuar: "Eu bem
que conheo as profundezas do seu pensamento"]: O senhor
devia ser rico, mas sabe-que-o-senhor-est-ferrado, e por isso
que est sempre atrs de mim, no meu p, para que eu no deixe
passar a oportunidade. [com nfase] O senhor tem medo que eu
me ferre, porque o senhor sabe que j se ferrou [You scared I
might mess up 'cause you know you messed up.].
DEEDEE [na defensiva]: Bal V s, se eu tivesse tido famlia, ento seria uma outra coisa diferente.
CUlrns [sorrindo para meu gravador, que est ligado J: Tem um
gravador funcionando aqui, DeeDee ...
DEEDEE: No estou nem a [I wouldn't give a damn.].
CUR'l'IS [rindo, e eu rio junto com ele]: Ele quer escutar nossa
conversa no caminho da pesagem ...
DErDEE: Eu sei disso, eu sei disso. Um dia, vo apanhar esse a e
mandar um bom p na bunda dele [when they get a whuppin' on
his ass one day], e eu vou me divertir com o espetculo. [Todos
trs rimos] J te avisei, Louie, se voc no prestar ateno - mas
voc cabea dura. [... ]
Ei, o velho Page, droga, ele sempre est me dizendo o que eu
devia ter, o que eu devia fazer, o que eu devia ser, e eu digo a ele:
"Estou exatamente onde eu deveria estar - at a [inaudvel]." E
ele me responde: "Voc no foi tratado como devia, ir tirar o
Ratliff da cama, como voc fez, mas voc nunca soube tratar ele
como precisava ser tratado."
CUlrl'ls: E se o Ratlifftivesse se cuidado por conta prpria? Como
o senhor ia controlar um cara que adulto e vacinado?
DEEDEE: Cara, voc sabe o que eu disse a ele? [Com um tom
aborrecido] "Voc no sabe de nada: voc tem cara de babaca de

verdade." [... ]
184 -

Lok Wacquant

Um Alfa Romeo vermelho-cheguei ultrapassa-nos a toda velocidade, cantando pneu. Muito ereto no seu banco, Curtis sai atrs

dele e baba de admirao diante da mquina rutilante.


DEEDEE [virando-se para mim, que estou no banco de trs]:
Quem fabrica isso, Louie?
LOlilE: um carro italiano.
DEEDEE: Italiano, hum. Isso deve custar uma grana preta, hein?
LoulE: , principalmente aqui nos Estados Unidos.
DEEDEE [elevando a voz]: Estou me perguntando o que custa
uma Mercedes Benz, em comparao - quer dizer, eu tinha um

amigo que tinha cinco Mercedes Benz [quando ele trabalhava


para um grande promotor japons nas Filipinas ]...
E lana-se com Curtis em um desses interminveis papos rituais
dos quais os dois compadres so useiros e vezeiros, a respeito
das respectivas vantagens dos diversos tipos de automveis ...
Excitado, Curtis aproxima-se do Alfa Romeo e buzina freneticamente. DeeDee abaixa o vidro para falar com o motorista.
DEEDEE [gritando acima dos rudos dos motores]: Quanto custa
esse carro? Quanto ele faz? [O motorista responde.] Uau, bom...
Voltamos nossa marcha e passamos na frente do estdio mu-

nicipal de Soldier's Field, diante do lago.


CUlrns: Trinta e cinco? Eu diria que um pouco mais que isso.

Esse calhambeque [o jipe Comanche] faz trinta e dois, ha-ha! E


um cadilaque.

LOUIE: Meu calhambeque custa 300 dlares. Quem d mais?


Todos compartilhamos da pena pela carreira de Alphonso
Ratliff, que no rendeu tudo o que ela prometera. O antigo meiopesado de Woodlawn ganhou o ttulo mundial WBC, em 1989,
mas jamais recebeu altos cachs, e, depois desse breve momento
de glria, tudo no passou de desgostos e de degringoladas. Em
1985, corrodo pela droga, ele deixou-se demolir em dois rounds,
em Las Vegas, por um jovem peso pesado que ascendia como uma
flecha e carregava o nome de Mike Tyson. DeeDee tem uma ponta de nostalgia na voz e nos olhos: "Phonzo, qnando estava no
auge de sua forma, era uma enormidade." Alphonso tinha purgado seis anos de recluso, por assalto a mo armada, em um campo de trabalho do Sul, onde ele desenvolvera sua musculatura j
colossal e fortalecera sua determinao. De volta a Chicago, quanCorpo e alma -

185

do saiu da priso, inscreveu-se no Boys Club. Mas cinco meses


mais tarde, DeeDee mandou ele embora do gym, depois que ele
quebrou tudo nos vestirios, em uma crise de raiva, porque estava sendo regularmente vencido no ringue. O gigante de Woodlawn
reconheceu sua culpa, pediu perdo, e o velho treinador tomouo sob seus cuidados. A partir desse momento, Alphonso tornouse indestrutvel no ringue. Lutava como um possudo: "Nem bem
levantava-se do crner e j comeava a dar golpes, antes mesmo
de cair sobre o adversrio."

O que pensa DeeDee de Riddick Bowe, a nova coqueluche de


Nova York, e que todos prevem que v ser o campeo do mundo
em todas as categorias? "Faz muito tempo que eu no vejo ele.
Parou com as drogas. Mas um menino de um bairro pobre e
violento [project bay]. Tem o couro duro. Talvez, se ele estiver
decidido, v se firmar dessa vez. Ele parrudo, como muitos meninos da cidade. Mas so todos selvagens [heathens], sejam eles
quem forem.(4) Veja s, voc tem caras que encontram uma forma de escapulir de suas cidades, mas outros camaradas no conseguem sair: so muito selvagens, ficam todos concentrados no
mesmo lugar, de tal modo que voc tem s selvagens. E eles no
saem nunca, porque no conhecem nada alm daquilo, no sabem se comportar de outro jeito." A conversa vai para o combate
entre Michael Carbajal e o campeo IBF tailands Kittikasen, que
passou na televiso ontem. Curtis est curioso para saber quanto
era o cach de Carbajal, quinze ou vinte mil dlares? DeeDee:
Voc est de brincadeira?" Trinta mi!?" Xii, voc est numa

cadeia nacional de televiso, no prime time, num domingo tarde, o que que voc acha? Deve ter ganho, no mnimo, seis algarismos, cem ou cento e cinqenta mil." Um outro mundo que,
no entanto, parece estar muito prximo, ao alcance dos punhos ...
Ao longo dos doze quilmetros que nos separam do centro da

cidade, Curtis no pra de cuspir dentro de um saco de papel que


ele segura com a mo esquerda, para perder o mximo de gua, e,
assim, fazer descer ainda mais seu peso, e faz isso tanto por hbito
como por precauo. Eterno dilema do controle sobre o corpo.'
Durante todo o trajeto, DeeDee e ele examinam intensamente as
mulheres na rua e soltam uma profuso de comentrios licenciosos. Como se, nas manhs de combate, fosse de praxe dar uma
expresso pblica - e, portanto, inofensiva - de seus apetites at
agora ocultados. Cada qual, por sua vez, faz apreciaes circunstanciadas sobre as formas e os talentos amorosos que vrias tran-

seuntes supostamente tm. A mesma coisa depois da pesagem,


aps sairmos do Illinois State Building. Curtis percebe duas moas que esto se despedindo beijando-se na boca, e imediatamente chama a ateno do treinador: "Mas isso no nada, meu velho! Conheo um monto de mulheres que se beijam assim."
Curtis responde, com uma careta excitada: "Eu devia pedir a elas
que me dessem uma beijoca dessas, em mim, s pra ver." DeeDee
grita, de dentro do carro, para uma matrona negra no volante de
uma caminhonete que exibe um logotipo" Fish": "Eu tambm
sou um peixe [pisces]!" Ele teima em afirmar que uma outra, tambm gorducha, estava espiando para ele com um olhar de entendimento, da calada. Os dois cmplices dobram-se de tanto rir, trocando olhares de desafio, enquanto andvamos atrs de uma enorme negra com uma bunda gigantesca: "Voc poderia tentar transar
com ela, DeeDee, mas ela iria te amassar antes de voc conseguir".
" claro que eu poderia fazer isso: eu ainda consigo ... "

A pesagem no IlIinois State Building


Estamos muito adiantados e paramos no estacionamento pago
em Randolph Street, para ir a p ao Illinois State Building. Destino: o nono andar pelo elevador de vidro que ultrapassa em altura
o centro comercial. Curtis, espantosamente, est descontrado, o

{4}

No vernculo local, o termo "heathcn" (literalmente, pago, selvagem]


designa um indivduo tosco, sem educao nem modos, que se comporta
violando as normas comuns da civilidade. Essa era uma palavra de uso
corrente na academia de Woodlawn, onde podia ser invocada fosse sob a
forma de acusao, fosse em um registro afetuoso - como se ver mais
adiante, entre Curtis e DeeDee.

186 -

Lo'ic Wocquont

que difere radicalmente dos combates anteriores (de hbito, a espera de uma luta deixa-o sombrio, por vezes agressivo, e, nessas
ocasies, melhor deix-lo ruminando em seu canto). Damos de
cara com O cutman Laury Myers, sentado em companhia do velho Herman Mill na sala de espera, do lado de fora do Office
Corpo e alma -

187

Professional Regulation (o organismo encarregado da superviso


das profisses liberais, e, portanto, tambm do boxe, por conta
do Estado).(5)
Mill um old timer magro e grisalho que tem mais de duzentos combates na categoria de amadores e cento e cinqenta combates profissionais em sua conta (com somente quatorze derrotas); ele lutou com o legendrio campeo de peso-pluma Willy
Peps, nos anos 40. Na poca, dividia-se entre O boxe e O tap dancing;
um dia, fazia um espetculo de sapateado e, no dia seguinte, subia ao ringue. Assim, ele lutava diversos dias na semana, at trs
ou quatro noites consecutivas, em boates, cinemas, galpes de
esporte, pulando de cidade em cidade, viajando de trem. Nada de
tempo para treinar: a dana mantinha-o em forma para o boxe, e
vice-versa. Ele havia aprendido a danar desde os trs anos de
idade e a boxear aos seis, com seu pai, um msico que formava
um dueto de violino e banjo com o irmo. "Eu nunca parei, somente meu fogo foi se extinguindo pouco a pouco ... " Ele est
terrivelmente caduco e conta-me vrias vezes a mesma histria _
como enfrentara um boxeador com vinte quilos a mais que ele em
um bar de Minnesota, com dez graus negativos, depois que a caldeira da sala pifou-, antes de terminar o relato tentando dar alguns
alegres passos de sapateado. DeeDee e os outros nem ao menos
fingem escutar: eles j ouviram essas histrias dezenas de vezes.
Laury est estirado na poltrona, com um ar moroso. Ele veio,
como vem a cada pesagem, oferecer seus servios de segundo para

(5)

No existe, nos Estados Unidos, organismo nacional responsvel por administrar o boxe profissional. Cada estado est livre para regular (ou no)
a profisso, de acordo com os princpios e as modalidades que lhe so prprios. Quarenta e quatro dos cinqenta membros da Unio dispem de
uma "Comisso" encarregada dos negcios pugilsticos. A grande maioria
formada por organismos que no tm autoridade nem meios: colocadas
sob a autoridade do Escritrio dos Assuntos Veterinrios ou dos Servios
de Proteo ao Consumidor, no incio dos a110S 90, elas nem mesmo dispem de telefone ou de telecpia para verificar a identidade e as listas de
lutas dos combatentes que licenciam. Isso explica porque os boxeadores
so, de longe, os atletas profissionais menos protegidos do pas. Como j
provou uma Comisso de Inqurito do Senado, as irregularidades, os
trambiques e as malversaes so totalmente rotineiros.3

188 -

Loic Wacquont

quem quiser. Sempre pronto a pr as mos obra e com afinco.


Entrego-lhe a foto que tirei dele durante a luta de Smithie em
Atlantic City, no ms passado, o que faz com que ele fique subitamente alegre. Chama Curtis para um canto e exibe-lhe, orgulhoso, seu ignbil colar de escudos montado com diamantes falsos que est preso a um pesado cordo de ouro, onde se l
"CUTMAN" em letras garrafais, e um outro, com as mesmas caractersticas, que ostenta a palavra "MACHO". E prope ao boxeador
de Woodlawn ceder-lhe o rutilante "MACHO" por um precinho
camarada: "Sei que voc adora ouro, Curtis, e eu quero vend-lo,

ento, pensei em mostrar primeiro pra voc. [Com um tom de


confidncia.] Vamos, eu deixo ele pra voc por apenas 75 dlares, e isso fica entre agente." Curtis examina o objeto barroco
com interesse, vira-o e revira-o na palma da mo, antes de devolvlo para o proprietrio com uma careta de tristeza: " bacana, de
verdade, mas no estou com grana nesse momento."

1(0

BOXE MINHA VIDA, MINHA MULHER, MEU AMOR"

H trs longas dcadas, Laury d duro cinqenta horas por semana como vendedor na mesma loja de mveis de um bairro
popular, por um salrio que lhe permite apenas fazer face s suas
parcas necessidades. Aos 56 anos, divorciado, ele mora sozinho,
sem contato com as trs filhas e 0$ treze filhos que teve com
cinco mulheres diferentes. Sado de uma famlia judia vinda da
Itlia, seu av era alfaiate e seu pai foi boxeador profissional e
depois operrio nos matadouros de Chicago (imortalizados por
Upton Sinclair em The Jungle) at o fechamento deles, em 1951.
Quando ainda pequeno, o pai levava-o para as reunies que ento aconteciam nos quatro cantos da cidade. Por devoo filial,
Laury seguiu os rastros de seu pai no ringue e lutou entre os
profissionais desde os 17 anos de idade, com uma determinao
que s se igualava sua inpcia: pesado e desajeitado, ele sofreu
35 derrotas em 37 combates, entre os quais 17 acabaram antes
do trmino: "Minha me costumava me dizer, quando eu voltava pra casa com a tnica e o calo que ela tinha feito para mim,
ela me perguntava, 'Voc lutou esta noite?', e eu dizia, 'Bem,
lutei, mame, por qu?', e ela me dizia, 'Porque voc est com as
roupas to limpas ... ' [Com uma vozinha triste.] E interessante
isso, porque a gente no falava nunca da vergonha que eu tinha.

Corpo e alma -

189

Laury Myers,

cutman, em
seu quarto de
hotel em
Atlantic City.

Meu pai, esse ficava muito mal de ver que eu no conseguia de


jeito nenhum ... Hoje, eu gostaria que ele estivesse vivo para ver
meu sucesso e meu trabalho como cutman profissional. Isso ia
dar a ele um bocado de fora."
Dessa dolorosa experincia entre as cordas, Laury retirou uma
admirao fascinada pelos pugilistas que ele secunda, mesmo
quando no se trata de meros figurantes de preliminares: "A
maior parte das pessoas, elas no sabem muita coisa sobre os
boxeadores. Mas eles so seres humanos tambm. Eu acho que
um homem que sobe ao ringue para combater uma pessoa especiaL Ento, que seja tratado desse modo. E se ele cumpre o seu
dever, se ele faz as coisas direitinho, que seja remunerado por
isso." Ao final dos anos 70, ele tentou, por breve perodo, tornar-se empresrio, mas sem muito sucesso. ("Eu parei depois de
uns cinco ou seis meses, eu estava perdendo dinheiro, os dois
boxeadores que eu tinha estavam me deixando louco.") Depois,
por fora de assistir s pesagens e de acompanhar 0$ segundos,
acabou aprendendo os rudimentos do ofcio e entendeu de empregar-se como cutman. Esse novo papel.permitiu que ele en190 -

lok Wacquant

trasse, enfim, nesse crculo mgico: "No h nada que eu goste


tanto quanto o boxe. Ele a minha vida. a minha mulher. o
meu amor. tudo para mim. Tenho uma admiraO to grande
pelo boxe, e depois voc encontra um bando de pessoas formidveis. E meu orgulho ser um verdadeiro profissional: voc
nunca vai ouvir contar sobre mim histrias de como no sou
um profissional."
A tarefa do segundo velar para que seu boxeador no seja prejudicado por um eventual ferimento no rosto durante o combate. Para tanto, ele dispe de cerca de quarenta segundos, durante o minuto de interrupo entre os rounds, para fechar um talho, cessar um sangramento no nariz, ou, ainda, para domar uma
equimose que ameace obstruir a vso do combatente, caso ela
inche. Seus instrumentos so rudimentares: ataduras, saco de
gelo, um dedal de ferro, frascos de produtos coagulantes (avotina,
adrenalina diluda a um milsimo), vaselina, e a aplicao precisa de presso sobre as feridas.
Para ter meio de se empregar, Laury faz todas as pesagens da
regiO, inteira-se das reunies que iro acontecer e oferece seus
servios nos gyms. "Com o amor que tenho pelo boxe e com
meus conhecimentos, trabalho com qualquer um: trabalharia
com o King Kong, se ele precisasse de um segundo." Pode acontecer-lhe de trabalhar por uma remunerao puramente formal,
dez dlares na mo, somente para se fazer conhecer e reconhecer ("Que as pessoas vejam o teu profissionalismo"). O essencial
permanecer em atividade. Depois que a grande publicao
pugilstica mensal Ringside publicou um elogioso perfil dele (e
ele comprou quarenta exemplares no jornaleiro do seu bairro),
Laury alimenta a esperana de ser chamado logo, logo para um
grande combate meditico, por ocasio dos quais chegam a caber aos segundos at 2% do cach dos boxeadores.
O segundo bigodudo l religiosamente, todos os meses, as revistas de boxe ("Eu tenho todas as revistas que saem"). Ele assiste
avidamente a todos os combates que pode, na televiso ou em
vdeo, e comparece a todas as reunies na grande Chicago. "Pela
TV, eu fao muitas crticas a vrios assistentes de crner. preciso conservar a calma, no esquentar a cabea. Precisa saber o
que voc est fazendo. Se voc fica nervoso ou excitado, voc
projeta isso no boxeador e, de repente, teu pugilista est excitado e nervoso. Enquanto se voc fala a ele com calma e d bons
Corpo e olma -

191

conselhos, ele vai executar a estratgia que voc fixou para ele.

Meu bom Jesus! preciso ser pro-fis-sio-nal." Segundo sua experincia, em um bom tero dos combates acontece um corte
no rosto que necessita da interveno do cutman, e cerca de um
em vinte demandam um atendimento mais srio. Seu orgulho:
em treze anos de atividade, nenhum dos boxeadores de quem
ele cuidou perdeu uma luta por causa de um ferimento.
"O que eu gosto mais na vida? Vai parecer ridculo: fazer o meu
servio. Cada combate excitante para mim, seja uma lutinha,
uma grande luta ou uma luta entre iniciantes. Cada oportunidade que eu tenho de estar no crner ou no ringue, para mim, o
meu servio, o meu prazer. De estar ali com algum que eu
conhea ou no, todos os combates so excitantes para mim. Eu
posso trabalhar todos os dias da semana. Eu adoro isso. t a minha vida. Eu s penso no boxe e nas lindas card girls."

A alguns metros dali, discretamente sentado do outro lado do


sof, um pequeno branco espadado, louro, com corte de cabelo
raso, um rosto burilado de traos selvagens, vestido com uma camiseta cinzenta e um capote verde gasto. Adivinho que Hannah,
o adversrio de Curtis. Ele veio pesar-se sozinho - o nico assistente de crner que figura na lista do programa da reunio seu
prprio pai, o que me faz gelar internamente. DeeDee fica impaciente e decide matar o tempo indo buscar um caf. "Onde que
voc vai?", grunhe Curtis. "Espera eu me pesar, man, depois a
gente vai beber um caf e comer juntos." Mas o velho tcnico est
com muita fome. De repente, Curts desaparece lnais uma vez
nos toaletes.
s onze horas em ponto, os oficiais fazem sua entrada e a sala
de pesagem, um grande retngulo com ar-condicionado e
atapetado de cinza, comea a encher-se pouco a pouco: o
matchmaker Jack Cowen, que montou a programao desta noite; Doc Bynum, o mdico habilitado pela Comisso para atestar o
estado de sade dos combatentes; as trs secretrias, duas louras
desbotadas e uma ruiva bonita, que expedem a papelada (licenas
dos boxeadores e dos segundos, atestados mdicos, recibos de responsabilidade, caues de cachs etc.); o rbitro Sean Curtin; o
Comissrio e seu bigode grisalho; os velhos tcnicos locais, que
gritam entre eles; e outros freqentadores das manhs de reu192 -

LoTe Wocquant

nio. Discuto um pouco com Sean Curtin, que me conhece por


ter arbitrado minha luta na noite das Golden Gloves. Quando me
espanto com o fato de que James "Jazzy" Flowers seja campeo
meio-pesado do estado, com um desprezvel cartel de quatro vitrias por duas derrotas, ele suspira: "Mas o que que voc quer,
os caras esto ficando de tal forma raros ... Ele no tinha oponentes, por isso." A penria de combatentes to acentuada que
logo ser suficiente tornar-se profissional para se ver catapultado
automaticamente a campeo do estado! Curtin opina sobre o tema,
com um ar chateado, e torce sua cabea de irlands: "Voc tem
poucos caras que vm agora para o boxe, muito poucos. [Assobia, com um jeito despeitado. J incrvel como a coisa declinou!
Os pais no querem que os filhos faam boxe. Humm, fiuuu ...
[Ele assobia de novo para acentuar sua decepo. J E voc tem
menos atividades, menos combates, tambm no tem mais publicidade. No meu tempo, quando eu era boxeador, toda vez que eu
combatia, tinha um anncio no Chicago Tribune [o principal jornal da metrpole J para qualquer um. O Tribuneera patrocinador
das Golden Gloves. Todos os camaradas que lutavam nas Golden
Gloves tinham o nome escrito no jornal. Eles punham a tua foto.
Eu lutei pelo ttulo de campeo das Golden Gloves, e minha foto
pintou na primeira pgina da edio dominical. Voc tinha publicidade de monte, e quando voc novo, ter seu nome no jornal estimula, voc adora isso. Eles no fazem mais isso - hoje em
dia, as pessoas na rua, ningum sabe quem campeo das Golden
Gloves.

Enquanto isso, Jack se agita perto da secretria da Comisso,


para se assegurar de que ela vai realmente remeter os resultados
oficiais das lutas a todos os interessados, organizadores, treinadores e comisses dos estados vizinhos. "Na ltima reunio, em
Park West, Leon Sushay, por uma razo que eu ignoro, no recebeu a cpia dele. Voc pode mandar outra?" Depois, ele faz
sinal a DeeDee, indicando que Jim Strick.land, farmacutico, treinador e empresrio nas horas vagas, concorda em atuar como
segundo no crner de Curtis, esta noite, uma vez que Ed Woods,
seu cutman habitual, no estar l - no conseguiu liberar-se do
emprego para vir de carro de Indianpolis, onde ele foi morar
recentemente. Jack, ento, tratou de acrescentar o nome de
Corpo e alma -

193

Stirckland lista das pessoas autorizadas a entrar de graa esta


noite no Studio 104.
Curtis aproxima-se de Cowen, envergonhado, e avisa-lhe que
Lorenzo est com os sete bilhetes que deveria vender por ele: por
conseguinte, ele no tem o dinheiro que devia entregar a Cowen
esta manh. Jack responde com uma brincadeira de mau gosto:
"Call the paliee". Meio aliviado, Curtis vai sentar-se no fundo da
sala, enquanto DeeDee entrega a Cowen a soma correspondente
venda dos lugares que estavam sob a responsabilidade de seu
pupilo. O matehmaker conta meticulosamente as notas, empilhando-as sobre a mesa, que fica longe do canto da pesagem propriamente dita - o que ocorre sem a menor cerimnia. Rapidamente, ele faz as suas contas numa folha de papel, multiplicando
o nmero de notas pelo seu valor impresso. Total? .. Surpresa!
Faltam 300 dlares, o equivalente a quinze lugares. Ataque de
pnico. DeeDee faz uma careta, Jack rapidamente faz a recontagemo isso a. Faltam 300 dlares. E, no entanto, Curtis tinha
certeza de que o dinheiro estava certo. De repente, o rosto de
DeeDee desanuvia. O enigma est resolvido: so os bilhetes que
foram confiados a Jeb Garney, o empresrio de Curtis. Jack suspira de alvio: "Ah! Est certo, ento estamos de acordo." Ele conta quinhentos dlares, que estende a DeeDee: "Toma a 500 para
o Curtis, vamos acertar logo, logo. Mais tarde, quando a gente
voltar, vamos ver qual a comisso do CurtiS."(6) O que fazer
com os nove ingressos que ainda cabiam a Curtis? Jack encarrega
DeeDee de guard-los, nunca se sabe, talvez ele tenha condies
de pass-los de agora at de noite ... Informam-nos que Jeb Garney
no ir comparecer pesagem; ele ir encontrar-se com DeeDee e

Curtis, s duas horas em ponto, no Daley's, o restaurante vizinho


academia, para o tradicional almoo antes da luta. Tudo indica
que essa uma cartada sem muito valor, um combate de rotina
para a estrela do Woodlawn Boys Club:
DeeDee e Curtis, portanto, arrecadaram 1.120 dlares com os
ingressos, o que representa uma bela soma. Jack anotou em um
papel o nmero de lugares correspondentes a cada boxeador nas
vendas por "comisso". Curtis Strong, 70; Keith Rush, 20; Windy
City, 150 (sala rival de West Side, da qual dois membros esto
programados para esta noite); e dois nomes que no reconheo,
com 50 e 20 lugares, respectivamente. Um total de 310 ingressos
na conta dos pugilistas e seus acompanhantes, ou seja, 6.200 dlares garantidos - o que deveria cobrir facilmente a metade dos
custos de organizao da reunio. Isso supondo-se que todos os
boxeadores do programa atinjam suas quotas-partes, o que daria
uma quantia espantosa.'?)
Vm avisar a Cowen que o moo que deveria buscar os dois
boxeadores de Milwaukee, e que chegaro de nibus na estao
da Greyhound dentro de dez minutos, no pde ir: ficou engarrafado.IX) A contragosto, Jack decide mandar estao Kitchen,
um bebum crnico, habitual freqentador dos gyms e das reunies, onde ele oferece seus servios de fotgrafo amador. Com
um tom falsamente formal e abertamente paternalista, Jack dirige-se a ele, que, como sempre, est zanzando por ali, espera de
uma ocasio para descolar alguns dlares.
JACK: Bom, eu vou mandar Kitchen - no vejo outra sada. Vou
dar a ele um pouco de grana e coloc-lo dentro de um txi, se

estiver careta [soberl !. .. [Dirige-se a Kitchen, que perambula com


(6)

O fato de dar o cach do boxeador adiantado para o treinador, e na frente


de todo mundo, triplamente inslito: em regra geral, os pagamentos, no

universo pugilstico, efetuam-se apenas depois da performance, a portas


fechadas e entre organizador e empresrio. Pode-se ver a um indcio do
fato de que essa reunio fora montada muito de ltima hora, com uma
colaborao estreita entre Jack Cowen e o Woodlawn Boys Club, de modo
a manter Curtis atento, na eventualidade de surgir uma luta mais bem re-

munerada em Atlantic City - por duas vezes, durante o ms anterior, Curtis


deixara de ser chamado como adversrio de um boxeador classificado mundialmente, para um encontro em um cassino, e que seria televisionado.

194 -

Lo'ic Wacquant

(7)

De fato, eu iria saber, em seguida, que o total das entradas pagas nessa
reunio chegou somente a 178 (das quais 104 ingressos vendidos por Curtis
e sua roda) e que o empresrio de Curtis teve de pagar de seu bolso o cach
do adversrio, de modo a assegurar para seu boxeador a cabea da programao e, assim, "dar trabalho a ele".

(11)

A frota de nibus Greyhouud, que liga aS principais cidades do pas, o


meio de transporte de longa distncia dos pobres, nos Estados Unidos. Ela
usada sobretudo pelas famlias do (sub)proletariado negro e latino que
no possuem carro e no tm a menor condio de viajar de avio.

Corpo e alma -

195

ar abobado, e puxa-o com autoridade pelo ombro.] Senhooor


Kitchen, queira vir at aqui. O senhor est a ponto de encontrar

a grande oportunidade de sua vida, ah, ah, ah ...


KrrCHrN [humildemente]: Algum est me chamando?
IACK [condescendente]: Eu. O senhor j bebeu hoje?
[sacode vagarosamente a cabea]: Eu? No.
Voc est em forma?

Kn'CHEN

JACK:

KrrcHEN [com deferncia]: Sim, senhor [Yessir].


Tudo bem! Ento, aqui esto dez dlares. O senhor vai me
pegar um txi agora mesmo, para ir at a estao de nibus da
Greyhound, onde o senhor vai se encontrar com uma pessoa
JACK:

chamada Sherman Dixon. Ele deve ter chegado h cerca de cinco minutos.
Kn'CHEN: Est bem. Como o nome dele?
JACK: Sherman Dixon, um carinha encorpado. Um carinha negro encorpado, com uma cara redonda. O outro menino se chama Zeb qualquer coisa, ... Eles so peso meio-pesado, os dois, e
devem estar juntos.

Kitchen no sabe onde fica a nova estao da Greyhound, que


se mudou do centro da cidade, e Cowen teve de rabiscar o endereo, com seus garranchos de canhoto, em um pedao de papelno se pode contar de jeito algum com os motoristas de txi, porque, muitas vezes, eles so recm-imigrados que no conhecem a
cidade. Em seguida, ele descreve-lhe minuciosamente o aspecto
fsico dos dois pugilistas de Milwaukee. (Por um instante, ele tenta convencer-me de ir no lugar de Kitchen, mas nem pensar: no
quero perder a pesagem.)
Um porto-riquenho bigodudo (mais tarde, eu saberia que se
trata de Ishmael, um peso mdio de Aurora que est debutando
entre os profissionais) vem choramingar para Cowen, tentando
que ele o inclua no programa. Despencou-se de seu subrbio distante, na esperana de que Anthony tambm estivesse l e que
Jack os pusesse no cartaz desta noite. Mas a presena de Anthony
s estava mesmo prevista para uma eventual substituio de ltima hora. Ishmael faz uma cara catastrfica: "Man, eu treinei pra
burro, estava com pressa pra lutar. Eu conheo o Anthony, a gentduta junto: um desafio, man! Eu quero um desafio. Pra mim,
saca s, o supra-sumo do desafio. (Oh, droga, como eu ia ado196 -

Lo"ic Wacquant

rar lutar!)" Mais do que um desafio, de dinheiro que ele precisa ... e deve ser uma necessidade premente para que ele tenha feito
sessenta quilmetros na improvvel esperana de lutar sem qualquer preparao. lack no perde a oportunidade: em vez disso,
ele prope uma luta em Cleveland, no fim do ms que vem. Ele
garante a Avandano, o treinador de Ishmael, que est todo ouvidos, que essa luta vai ser vantajosa para ele: seu adversrio ser
um novato que j conta com trs derrotas e um empate, e s tem
duas vitrias ("O tipo evidentemente vencvel"). Avandano relata a informao a Ishmael com muitas sacudidas de cabea. O
jovem porto-riquenho parece ficar muito aborrecido, mas, por
falta de alternativa, acaba por aceitar esse combate "no exterior"
- assim que Cowen desloca sua mercadoria de um mercado para
outro, de forma a preencher os programas dos quais ele se encarrega pelo Midwest.
Um jovem fracote com a pele de cor amarelada, os cabelos
finos encaracolados em volta de um rosto anguloso) vem, por sua
vez, pedir a Jack que lhe marque uma luta. O matchmaker afastao sem poupar o sarcasmo: "Voc nem sabe mais onde fica o salo
de treinamento, anda, se manda." Diante da insistncia lastimosa
do suplicante ("Eu te imploro, me d somente uma chancezinha,
s uma, e eu vou te mostrar como sei lutar"), Jack aceita us-lo
para fazer propaganda, distribuio das luvas e outras tarefas subalternas. Fico perguntando-me em troca de que salrio de fome ...
To miservel, certamente, como o da assistncia que comparece
pesagem: duas dzias de pessoas, contando com os funcionrios da Comisso. DeeDee adora contar como, nas dcadas aps a
guerra, a sala regurgitava de boxeadores atrados pela perspectiva
de serem recrutados de ltima hora: "Voc sempre tinha cinqenta, sessenta camaradas que ficavam esperando, dizendo que talvez um sujeito no aparecesse, ou algum torceu uma articulao, ou que O mdico no ia autorizar que ele lutasse, porque
estava com um corte mal fechado, e, assim, iam precisar de um
substituto. , a sala ficava cheia, at nos anos 60." Alm disso,
os boxeadores de antigamente eram muito mais duros: ", todo
mundo sabia lutar, naquele tempo. Quer dizer, eles sabiam lutar pra valer. Os camaradas de agora no teriam a menor chance
contra eles."
Corpo e alma -

197

Enquanto isso, a pesagem continua. Little Keith, James Flowers


e Danny Nieves passaram pela balana e voltaram a se sentar, calados, os semblantes fechados. A secretria da Comisso fala com
uma voz fininha: "No tem lutadores que estejam no programa e
que ainda no passaram por aqui?" Chamam: "Curtis Strong!"
Ele atravessa a pequena tropa, retira a jardineira e sobe na engenhoca sem maiores brincadeiras, vestido em sua bermuda branca. Expira. Exatamente 133 libras. Inspira. Nada de poses espetaculares nem de declaraes intempestivas dirigidas ao adversrio,
que permanece quieto em seu canto, depois de ter pesado 129,7
libras. Est dentro do intervalo combinado de antemo pelas duas
partes. Portanto, tudo em ordem. Os boxeadores vm, um a um,
assinar seu contrato, medida que Cowen os chama - na prpria manh do combate que se rubricam os contratos, o que permite trocar o pessoal do programa at o ltimo instante, em caso
de necessidade, ou modificar a margem de peso de dois combatentes, caso um dos dois no tenha respeitado o limite.(9)
A Curtis, cabero 500 dlares pelo seu desempenho, enquanto Little Keith assina um contrato de apenas 200 dlares - o
pagamento que, no outro dia, ele me dizia achar "justo": 50 dlares por round, ou seja, a tarifa em vigor h anos. Espio por cima
do ombro de Jeff Hannah que ele vai receber um cach de 600
dlares. Foi preciso remuner-lo melhor que a seu adversrio, para
convenc-lo a vir se bater em Chicago. que se tornou difcil
encontrar adversrios para Curtis, desde que ele comeou a lutar
em dez assaltos (e encabeando o programa): h poucos boxeadores nesse nvel, todos, alm do mais, limitam-se a combater em
seus locais de domiclio e evitam os clientes srios", para no
correrem o risco de interromper seus cartis de vitrias.
(9)

Se no h um substituto de ltima hora, um pugilista pode exigir do organizador da reunio que ele aumente ligeiramente seu cach, para enfrentar
um adversrio com um sobrepeso notvel - excedente de grana que ser
garfado da remunerao do combatente que est com peso a mais. Um
organizador pode modificar livremente o programa de combatentes at o
ltimo minuto, sem qualquer obrigao de reembolso. Assim, comum
que um ou vrios pugilistas, cujos nomes figurem nos cartazes que anunciam a noitada (muitas vezes, com uma ortografia um tanto duvidosa).
no estejam efetivamente no programa.

198 -

Lo"ic Wacquant

Curtis e DeeDee esperam a pesagem, sentados


com Cliff e Eddie (em segundo plano).

Curtis e DeeDee vo sentar-se no fundo da sala, perto de Eddie,


que se senta na fileira atrs deles. Depois, Curtis levanta-se para ir
apresentar-se a JeffHannah, que espera, sozinho, com os ombros
encostados na parede, do outro lado da sala. Ele aperta a mo do
seu adversrio desta noite e conversa com ele um pouco, com um
tom amigvel- de longe, pode-se julgar que so dois amigos que
se encontraram e que esto vontade. Curtis d tapinhas no peito
de Hannah, brincando. (Assinalemos de passagem o mito meditico segundo o qual os boxeadores devem ter "dio" de seu rival
para lutar bem, mito que tem o dom de irritar DeeDee, porque
comprova a ignorncia que o pblico tem da Sweet Science.)
Aproveito O interregno para dar a Jack a conta que o dentista
de Ashante mandou para ele, cobrando o pagamento imediato do
tratamento feito no maxilar do pugilista, que foi quebrado durante uma luta em Cleveland, em fevereiro passado, e que o promotor de Cleveland ainda no acertou. Jack finge estar surpreso
de que seu grande amigo Larry ainda no tenha liqidado essa
conta. Quando DeeDee toma conhecimento, fica bem chateado:
"Man, voc no vai dar iInportncia, isso a no nada. Contas
como essa voc deixa pra l, no paga e ponto final." Eddie finge
umar descontrado, mas eu sei que ele est tenso como um arco,
porque Keith luta hoje noite.
Corpo e alma -

199

Jack Cowen e seu assistente escolhem


as luvas para o combate da noite.
IIVOC NUNCA PODE SUBESTIMAR UM BOXEADOR"

Eddie, depois de urna reunio no lnternational Amphitheater

LOUIE: Voc fica nervoso quando teus boxistas sobem no ringue,


por exemplo, quando Lorenzo ou Keith sobem no ringue?
Ej)J)IE: Com todos eles. Todos, sejam quantos forem. No faz a
menor diferena quem seja. Com todos eles. f: um mal-estar que
me d nas tripas por todos os meus meninos, mano T entendendo? Voc tem sempre um certo cagao - no interessa quem
. Mesmo com o boxeador mais forte do mundo.
Loull:: Voc fica nervoso quando? Nos dias que antecedem, quando vocs treinam para o combate ou s no dia do combate?
EJ)j)IE: Exatamente quando chega a hora do combate. Antes, eu
fico relaxo Eu s quero que as coisas estejam bem, s.
LOUIE: E voc fica tenso quando?
EpI)JE: s vezes, na pesagem. Isso depende. s vezes, na noite do
combate. Porque no existe luta fcil. Pelo menos, pra mim.
Porque eu vi caras que o pessoal fazia vir como "valorizadores",
e eles mandavam ver. Eu vi "aventureiros" [journeyman] pr a

nocaute postulantes a ttulos [top contender]. Olha s, quando


Larry Holmes [o campeo do mundo de pesos pesados] combateu Mike Weaver, Mike Weaver tinha nove derrotas, mas mandou Larry Holmes lona trs vezes, e quando Larry Holmes tam200 -

Lo"ic Wacquant

bm mandou ele lona, ele se levantou logo. E Holmes mal conseguia disparar suas combinaes de golpes [ele imita as combinaes em cmera lenta, simulando cansao], e o rbitro parou
a luta. Porque ele estava com medo de que Weaver tocasse
Holmes de novo e fizesse realmente um arraso. Ento, isso te
mostra, t entendendo, que voc nunca pode subestimar um boxeador, em nenhum momento, em nenhum lugar. E isso que
eu digo aos caras, eu digo a eles, "mesmo que o teu adversrio
parea fcil pra voc, mesmo assim preciso que voc esteja bem
preparado e atento", porque isso faz parte do boxe.
LOUIE: Porque, a cada vez que voc sobe no ringue, voc no
sabe o que pode acontecer...
Eplm:: isso a, isso a, por isso que eu digo a eles, que eu
insisto com eles o tempo todo: preparao, pre-pa-ra-o.
LOUIF.: Durante o combate, quando o adversrio mete Lorenzo
ou Keith em dificuldades, voc fica ainda mais tenso?
EDlm:: No, bom, porque uma vez que eles esto no ringue, sei
que esto preparados pra isso. Porque, conforme o jeito que eles
fizeram no sparring, eles aprenderam a se sair dessas situaes
na academia. Porque quando voc faz sparringcom Curtis, quando ele faz com Lorenzo ou Keith, eles vo ter que dar duro, porque assim que eles trabalham. Voc v, por isso que tem tantos camaradas de outras academias que vm pra nossa e que fazem sparring aqui. Porque eles sabem que se voc pratica no
Woodlawn, vai ter um sparring duro de verdade. Porque assim
que ns trabalhamos.

Voltamos para Woodlawn. DeeDee, Curtis, Eddie, Little Keith


e eu. No ano passado, Curtis lutou com o "vagabundo" de
Milwaukee, com quem Keith deve se bater hoje noite. No elevador, Curtis d uma fora para seu companheiro de academia: "No
um cara imbatvel. Se voc puser presso sobre ele, ele vai cair,
voc no vai ter problema. Eu pus ele a nocaute no terceiro assalto, de modo que no sei dizer pra voc se ele consegue se manter
a distncia." De todo modo, uma luta apenas em quatro rounds ...
Ao sair do Illinois Center, chamo a ateno de DeeDee para a
exposio de arte, no hall de entrada. Ser que ele ia gostar de ter
na sua sala esse tipo de quadro abstrato azulado, com relevo granulado, que est exposto bem na entrada? "Man, no sei nem
Corpo e olmo - 201

meSlno te dizer o que esse treco, Louie." Em compensao, ele


conhece as mulheres, e Curtis tambm. Na rua, as piadinhas e as
olhadelas maliciosas recomeam com freqncia cada vez maior.
Enquanto o empregado da garagem desce o carro do estacionamento, Curtis ri uma barra de amendoim com chocolate e esboa alguns passos de boxe no pequeno quartinho de concreto em
que aguardamos. Aproxima-se um cara, dizendo que o reconheceu: "Eu vi o senhor na televiso, o senhor lutador de boxe, no
?" Ele aperta a mo de Curtis e sada DeeDee com nfase, visivelmente impressionado de estar na presena de praticantes da
Nobre Arte. No carro, discusso sobre boxe, sobre as lutas de
ontem na televiso e sobre os respectivos adversrios de Keith e
de Curtis hoje noite.

se. Combinamos, ento, que iremos nos encontrar para sairmos


do gym juntos, s cinco e meia. Sherry, a mulher de Curtis, no
vai reunio, por causa da gravidez avanada, e Curtis tambm
no ir carregar o pessoal da sua famlia, segundo ordem expressa
de DeeDee. Os trs iremos de jipe.
Levo Eddie em sua casa, na rua 55. Enquanto rodamos na
Cottage Grove Avenue, ele observa: "Os jovens, nesse bairro, no
tm muita opo: ou seja, ou voc cai na droga, ou voc pra na
cadeia. [... ] Voc viu o blecaute no West Side?" H trs dias, um
setor do gueto oeste da cidade est sem eletricidade, em conseqncia de uma pane na estao de distribuio.
Lmm:: , eu ouvi falar nisso.
Bom, a maioria das lojas foi pilhada. A maior parte delas
era de comerciantes rabes_(1O) E eles tinham relaes to ruins
com as pessoas do bairro que foram tungados.
Loull-:: E por que eles tm essas pssimas relaes?
E])]l[}-:: Bom, voc sabe, os rabes no respeitam os negros, porque a maioria deles - voc sabe, como eu j disse pra voc,
estamos num bairro urbano, em que a maioria das pessoas so
bebuns, e ento eles se comportam como idiotas, a por isso
que eles no respeitam. No existe tanto entendimento assim
entre as pessoas.
LOUIl-:: Ah, sei, voc acha que a culpa mais dos negros do bairro
do que ...
E[)j)]E: - a culpa igual dos dois lados ...
LOUIE: rabes ou coreanos?
ElmlE: A culpa dos dois. Pra comear, voc j tem botecos em
todas as esquinas, ento, voc sabe, isso tambm. culpa de
um bocado de coisas.
Loull--:: Por que tem tantos botecos nesses bairros?
El)!)H-::

Uma tarde de ansiedade


De volta rua 63, damos de cara com um velho caqutico vestido
espalhafatosamente com uma fantasia de carnaval inaudita,
polainas brancas, colarinho e dragonas vermelhas, usando um
chapu extravagante que ostenta hlices espetadas com dezenas
de bandeirinhas dos Estados Unidos. Ele, sozinho, uma verdadeira feira humana ambulante! DeeDee e Eddie ficam surpresos,
porque eu no o conheo - um tipo do bairro - e sugerem que
eu v tirar uma foto dele, pois o cara adora isso. Pergunto ao velho treinador se o camarada louco: "Se eu usasse um chapu
desses e ficasse andando pela rua, o que que voc ia achar?"
Curtis vai ligar de novo para Lorenzo, para tentar saber o que
aconteceu com os ingressos. "Se voc quer a minha opinio, eu te
digo que no se pode contar com Lorenzo. Ele no confivel.
Agora voc j est sabendo."
Curtis e DeeDee ainda devem esperar mais umas duas horas,
antes de ir almoar no Daley's com Jeb Garney, que marcou um
encontro com eles no restaurante. A hora do almoo calculada
emJuno da hora da luta, ou seja, cinco horas antes do combate,
de tal modo que o boxeador j tenha feito a digesto, mas ainda
conserve as calorias de sua ltima refeio. DeeDee no est com
a menor vontade de esperar esse tempo todo - ele sempre fica
com um humor massacrante medida que as lutas aproximam202 -

Lore Woequont

(lO)

A vasta maioria das lojas do gueto negro mantida por microempresrios


com origem no Oriente Mdio (libaneses, srios, palestinos) e da sia (coreanos e chineses) que usam mo-de-obra familiar; suas normas culturais,
em matria de relaes pessoais, estabelecem a distncia e a reserva. Disso
decorrem tenses vivazes com os moradores, que vem os comerciantes
como intrusos que, alm de "dragar" o dinheiro da comunidade afro-americana sem qualquer retorno, tratam-na com frieza e at com desprezo. 4

Corpo e olmo -

203

"Se eu usasse
um chapu
desses, Louie,
voc ia achar
o qu?"
Ej)])[E: Porque eles sabem muito bem [com um tom sombrio 1
que quando as pessoas so oprimidas, quando no tm emprego, elas vo dar um rol e passar o tempo bebendo. A nica diferena entre um boteco e uma crack housef.. ll ) que o boteco
legalizado. Ele autorizado pelo Estado, por isso, fora isso,
voc no tem a menOr diferena. Porque o mesmo tipo de nego
que voc encontra dando bobeira na crack house, na frente da
crack house, voc encontra na frente de qualquer boteco _ no

tem grande diferena. [... 1


Loull":: E voc j deve ter visto montes e montes dessas coisas?
Epj)IE: , , a gente acaba se habituando, a rotina ...
LOUIE:

E voc no fica chateado, quando voc est andando por

a...

Enlm:: No, pra falar a verdade, no. S nas vezes que eu vou ao
centro da cidade. No sou o tipo de pessoa pra andar no Centro
da cidade. Porque todo mundo est o tempo todo com pressa,
cOlTendo.

(11)

Uma crack homt' um estabelecimento (freqentemente uma construo


abandonada) em que se pode comprar e consumir, ali mesmo, nas "galerias"
reservadas para isso, a cocana, vendida sob a forma de "pedra".5

204 -

Le"lc Wacquant

De volta minha casa, tento aproveitar o intervalo para fazer


minhas anotaes, mas estou de tal modo cansado pela noite de
ontem e ansioso com as lutas iminentes que no consigo continuar. Ashante chega ao ap perto das cinco horas. Hoje foi treinar
mais cedo, porque sabia que o gym vai fechar logo, por causa das
lutas. Fez um bom treino, mas que o deixou um pouco arriado ele est com dificuldades de se recuperar depois da interrupo de
trs meses, por causa da fratura feia no maxilar. Ontem, ele foi ver
os jogos de basquete do torneio "3 contra 3", patrocinado pela cerveja Budweiser, no Grand Park, beira do lago Michigan. Ashante
acompanha-me em um giro de carro at o Yancee Boys Club, na
Wabash Avenue, para levar a carta para a Soft Sheen Foundation
(um pedido de financiamento para uma viagem de intercmbio
que estou tentando organizar junto com o clube de boxe de Vitrysur-Seine).6 Ao chegar a esse bairro ainda mais arruinado que
Woodlawn, Ashante grita: "Oh, boy, minha antiga escola, meu
bom e velho colgio!" Estamos diante do estabelecimento onde
ele seguiu seus estudos, antes de abandon-los, no ginsio, e ele
est emocionado por lembrar-se desses momentos, porque a
primeira vez que volta a essa rea do South Side desde a adolescncia. O colgio uma construo macia, de tijolos, com o porte de um quartel, cercado de terrenos baldios e sombra de dois
grandes prdios de moradias populares, cujas paredes esto cobertas de pichaes e cujas janelas do trreo so gradeadas.
ASHANTE: No mudou nada, s que est tudo mais estragado.
claro ... A5 pessoas mudaram, no so as mesmas pessoas. As
gangues tambm mudaram. H dez anos, no tinha tantas chacinas como agora. Saca s, antes, quando dois moleques da
gangue queriam brigar, voc deixava eles brigarem, mas era um
contra um. Mas agora no a mesma coisa: se voc quer brigar
comigo, eu vou procurar meu berro e descarrego ele em voc,
morou? E quando voc tem um berro, ele a primeira coisa em
que voc pensa - nada de fazer acordos de paz e deixar os dois
moleques brigarem e resolverem seus problemas como homens
de verdade. Hoje, a coisa mete medo, porque os caras, eles no
tm (elevando a voz bruscamente], quer dizer, eles no do o
menor valor vida, a vida no vale nada pra eles. Pode ser mulher, beh, menino...

Corpo e alma -

205

11
LourE: E no era assim, na poca em que voc fazia parte da

gangue?
ASHANTE: No, voc tinha principalmente brigas de soco, na minha poca. Agora, os moleques se matam a tiro por nada, agora

eles apagam trs ou quatro garotos num drive-by shooting - porra, claro que no era assim.

I.oU1E:

Voc podia ter sido um daqueles que foi parar em cana?

L1RENZO:

Eu poderia, claro, bem que poderia.

LouII":: O que impediu que isso acontecesse?


LORENZO: Eu no sei, no tenho cabea pra isso, somente fui por

LOUJE: Antes no havia drive-by shootings?

um outro caminho.

ASHANTE [pausa para pensar 1: Tinha, tinha, mas no como agora. No tantos como agora.

TONY:

Loulf':: E o trfico de drogas, verdade que ele est totalmente


fora do controle?
ASHAN'fE: A droga, a droga ... uma encrenca [it' 5 a messJ . .t. pior.
Porra, a droga no era nada, comparada com o que agora.
Saca s, antes, tinha alguns caras que estavam no trfico, en-

quanto agora, shit! Meu menino [o filho dele, de cinco anos),


ele pode encontrar as drogas que ele quiser, se quiser . .t. pior,
pior, mais grave do que nunca foi, por causa do governo e da
eIA.(12)

o que aconteceu com os jovens do bairro com quem ele andava na poca? "A maioria est drogada, morta ou na cadeia... " Definitivamente, no se sai desse trptico macabro, porque a resposta

mais ou menos a mesma dada por todos os boxistas negros que


interroguei a esse respeito (mas no a de seus colegas brancos,
para os quais ter um trabalho operrio estvel o destino modal).
Em seguida, passamos na Coop, onde compro frutas e filme para
tirar fotos das lutas, antes de voltar para casa.

o DESTINO MACABRO DOS COMPANHEIROS DE INFNCIA


LonEN/,o: A maioria est em cana ou ento morta e enterrada,
quer saber, outros ainda esto na rua, dando bobeira, ou melhor, a maioria daqueles que eram realmente meus amigos, nes-

(12)

te momento, est em cana - tem os que se do bem, outros, no.

t. uma coisa ou outra.

Aluso teoria do "compl governamental" que circulou como boato e foi


denunciada amplamente pela comunidade afro-americana, com o slogan de
"The Plan", segundo a qual seria o Estado quem, por baixo do pano, forneceria drogas para os bairros negros, com a finalidade de minar a mobilizao
de seus moradores e de pr fim reivindicao de igualdade racial.7

Bom, agora tem caras que trabalham, tem os caras que

esto drogados, os que vendem drogas, e tem os que casaram e


ralam, mas tentam sobreviver - a mesma coisa comigo, voc rala
e tenta sobreviver.
ANTHONY: Eles s fazem merda - alguns esto foragidos, com a
polcia nO calcanhar, a maior parte se d bem, mas com as drogas. E outros se viram bem direitinho, tm um emprego, mas,
mesmo assim, eles passam droga.
LoulI':: Por que agora tem tantos caraS que esto no trfico?
ANTHONY: Todos eles querem - no, no s o dinheiro fcil
[the quick morzey] , no isso, eles querem, eles querem viver no
sonho, sacou? [Com um tom calmo] Eles fazem um filme deles,
tudo o que eles querem: estar dentro desse filme.
CURflS: Quando eu cheguei numa idade mais madura, e tudo
isso, minha me falou pra mim, acho que foi quando eu tinha 14
ou 15 anos, ela me disse que ia vir um tempo em que voc vai ver
uma porrada de amigos seus, alguns deles vo morrer, outros
vo parar na cadeia. E, como o previsto, eu vi isso acontecer, um
monte deles, cerca da metade - bom, talvez no a metade, isso
seria uma certa forao de barra, maS uma boa parte dos meus

amigos morreu, porque andava com as gangues [gang banging],


ou um monto que vende drogas, tenho um bocado de amigos
que s faz isso, s vende drogas, [sua voz eleva-se de indignaO], eles passam drogas, vendem cocana s pra comprar outro
tipo de droga, - eles chamam essa coisa de Karachi, eu acho,

um downer [depressivo). [A voz dele baixa, com um tom morno 1E um bocado de amigos meus est em cana. Alguns dos meus
melhores amigos, quer dizer, amigos que terminaram o colgio,
eu posso contar nos dedos da mo os que fizeram uma carreira,
que tm um emprego, que esto tentando se tornar algum. Posso
contar nos dedos de uma mo s. Mas isso no impede que eu
veja eles, quer saber, de falar com eles.
Corpo e alma -

206 - L6ic Wacquant

207

Ashante evidentelnente queria ir reunio desta noite, ainda

mais que Calhoun -um empresrio e gngster do South Side, com


o qual ele est tentando entrar em contato h vrias semanas, na
esperana de que se torne seu empresrio - estar l com toda
certeza. Ele sonda-me desajeitadamente: "O que voc vai fazer
hoje noite, Louie? Quem vai reunio? DeeDee botou voc na
lista, no verdade?" (a lista das pessoas autorizadas pelo organizador a entrar de graa). Pergunto-lhe se ele quer ir ao Studio 104
conosco. "Ah, claro, mas estou sem grana no momento." Proponho-me a comprar um lugar, porque eu achara que ia ter de
pagar o meu ingresso, mas vou entrar de graa. "Beleza, Louie,
claro." Charles, o antigo empresrio-treinador de Ashante, antes
de ser levado prematuramente por uma crise cardaca, sempre
tinha bilhetes gratuitos e dava um jeito para que Ashante no tivesse de pagar para assistir a uma reunio. Se fosse preciso, ele
tinha uma crise de clera e berrava feito um louco na bilheteria
at que o organizador fizesse o que ele queria.
Mas Ashante no quer ir ao Studio 104, no final da tarde, comigo, com Curtis e DeeDee: cedo demais para ele. Prefere esperar at as sete horas para ir com Liz, minha companheira, sua
amiga Fanette e Olivier (chamado de Le Doc). Combinamos, ento, que ele vai pegar o bilhete que era de Olivier. Liz tem o dela,
e Fanette tambm. Quando Le Doc chegar ao Studio 104, ele s
ter de pedir que me procurem, para eu comprar o ingresso dele
daquela quota que sobrou de Curtis, em vez de compr-lo na bilheteria, para aumentar as vendas de Curtis, e, portanto, sua remunerao. "O qu? Mas isso uma piada, Louie?", ri Ashante.
"Ele no vai ter comisso nenhuma sobre a venda dos ingressos.
Uma vez Butch vendeu duzentos bilhetes para uma luta dele, para
seus amigos bombeiros, duzentos, t escutando? E pra ele no
ficou merda nenhuma."
Proponho a Ashante que ele fique no ap para esperar Liz,
mas, depois de pensar um pouco, ele declina do oferecimento:
tem muito medo de ficar sozinho, fechado com Titus, meu cachorro esquim de cinqenta quilos, mesmo que este fique trancado na cozinha. (Um outro dia, ele iria me confessar: "No suporto ficar num quarto com um animal mais fedorento que eu.")
Tenho apenas que abrir o carro, estacionado na frente do meu
208 -

Lo'ic Wacquant

prdio, e ele vai esperar l dentro. J que ia ficar l fora, por que
no se sentar na sombra, sobre a grama, na frente do prdio, e
no ficar fechado na minha velha Plymouth Valiant, sem rdio
nem ar-condicionado, debaixo do sol? "Fala srio, Louie. Nem
pensar em ficar na frente da porta, voc sabe que a polcia ia me
prender logo, logo." "Por qu?" "Por qu [irritado]? Por nada,
caramba. Eles vo me deixar sentado, assim, tranqilo. Man, eles
no querem negros no bairro, Louie, voc est farto de saber disso. J falei pra voc que eu estava acostumado a ir ao Hyde Park e
toda vez dava tudo errado, eu era apanhado pelos canas simplesmente porque tinha atravessado a rua.", 13) Insisto, mas nada a
fazer: "Eles vo me prender por 'trespassing', porra, voc sabe como
que , Louie", exaspera-se Ashante. Vou embora, finalmente,
deixando-o no carro, sob um sol a pino, esperando a chegada das
duas moas.
Deso a Ingleside Street a p at o Boys Club para me encontrar com DeeDee e os outros. A porta de entrada est aberta, segurada por um calo de madeira. Eddie est no campo de viso,
conversando com Anthony e Maurice, seu tmido primo gordo
que faz kick-boxing. Keith est deitado na mesa de abdominais,
perto do ringue, a cabea virada para trs, de olhos fechados: ele
tenta dormir antes do combate, como recomendam os boxeadores (para relaxar e preservar as energias), mas pode-se perceber a
ansiedade em seu rosto sonolento. DeeDee chega da loja ao lado e
aguarda pacientemente que Curtis aparea, sentado sobre uma
outra mesa, em frente ao espelho de parede. Ser que ele telefonou para a casa de Curtis, perguntando se este j estava a caminho? "Por que diabos voc fica fazendo perguntas o tempo todo,
Louie? No tem o menor problema, no estou preocupado com
isso."
(13)

Meu prdio fica na fronteira entre o gueto negro de Woodlawn e o bairro


branco e prspero de Hyde Park, abrigo fortificado da Universidade de
Chicago. Assim, a rua em frente ao prdio deve ser patrulhada pennanentemente pela polcia da cidade de Chicago e por uma viatura da segurana
privada da universidade (a terceira mais importante do estado, em termos
de derivo). Tanto uma como a outra eram, e com razo, famosas por fazer
o controle segundo a aparncia fsica e por maltratar os jovens negros das
redondezas.

Corpo e alma -

209

Volta-se a falar do blecaute que atinge o gueto de West Side,


assim coma uma parte do rico bairro vizinho de Oak Park, desde sbado tarde. Meia dzia de lojas de produtos alimentcios
foi roubada, mas nada de espetacular: "Foi merdinha, dessa vez.
No teve muita pilhagem. Nada como da outra vez. Se fosse,
voc ia ter caras, em toda parte desse bairro, vendendo televises em cores por cinqenta dlares e tudo o mais. Voc ia ter
caras dentro do gym agora mesmo, passando sua mercadoria."
(Mais tarde, Eddie e Ashante concordariam que, se eles morassem no West Side, iriam fazer a festa no comrcio local, quando
casse a noite: "Se eu vivesse nas condies em que essas pessoas
vivem no West Side, como se fossem animais, na mais negra
misria, man, isso a, eu ia sair toda noite pra encher minha
carroa de mercadorias.")
Ofereo-me para guiar, caso DeeDee queira que Curtis repouse at a ltima hora: "T bom, dessa vez Curtis pode dirigir. um
trajeto curto, de quinze minutos." Outro sinal de que este um
combatezinho presumivelmente sem dificuldades para Curtis,
uma vez que, por ocasio da defesa de seu ttulo de campeo de
Illinois, em Aurora ( verdade que a uma hora de Chicago),
DeeDee insistira para que eu tomasse o volante. , portanto, mais
crucial ainda para ele ganhar esse combate, e de maneira convincente. Conversa-se tranqilamente na penumbra morna da sala
dos fundos, sobre boxe e sobre histrias de crimes e da rua.
DeeDee sempre d um jeito para sair muito tempo antes do
horrio das reunies. "Eu adoro chegar antes da hora. Se eu vou a
algum lugar, gosto de chegar cedo, sentar, tratar das minhas coisas, relaxar, tranqilo, e depois fazer o que eu tenho pra fazer.
Detesto chegar em cima da hora e me apressar, isso no. Sei que
eu tenho que chegar cedo pra banda r as mos de Keith, no tem
outro jeito [no-how]. Strickland no vai estar l no comeo da
noitada, e Eddie no sabe bandar as mos de Keith. Ento, sou eu
que tenho que fazer isso." Ele odeia pessoas tagarelas: "Isso uma
coisa que eu gostava nos filipinos [ele morou nas Filipinas durante cinco anos, no incio dos anos 70]: se um tipo falava muito e
no sabia fechar a maldita matraca, levava uma porrada e ia a
nocaute) vuuU1n! L eu vi coisas estranhas e costumes estranhos,
verdade, e eu dizia pra mim 'Caramba!'"
210- Lo"ic Wocquont

Curtis chega finalmente, exibindo a camiseta "Salem", que um


representante de uma marca de cigarros ofereceu-lhe para vestir
esta noite. Traz tambm, dobradas no brao, as novas tnicas sadas diretamente do alfaiate filipino de seus amigos. Elas so azulmarinho com um bordado em letras douradas, nas costas, "Curtis
Strong". DeeDee faz uma careta: "Eles deviam ter posto um debrum dourado nas mangas." J so mais de seis horas, quando
levantamos ncora no jipe de Curtis, com DeeDee, Anthony,
Maurice e eu.

Curtis pega ruazinhas transversais, parecendo enganar-se de


direO vrias vezes, como se estivesse com vontade de alongar o
caminho - como resultado disso, levamos mais de meia hora para
fazer um trajeto que normalmente leva a metade desse tempo. Ele
passa, de propsito, diante de duas igrejas, diminuindo a velocidade para fazer o sinal-da-cruz em silncio. Ao sul de South Shore,
ele indica com o dedo um grande conjunto, no centro de um quarteiro verde e residencial, em que ele morara antes de se mudar
para a Bennett Avenue e para a rua 72. Era evidentemente melhor
do que sua vizinhana de agora, cheia de dealers, beira da linha
de estrada de ferro, mas, por seiscentos dlares por ms, ele no
conseguira agentar.

Bem-vindo ao Studio 104


Rodamos direto pela Dan Ryan Expressway at a rua 104, depois dobramos a leste em Torrence Avenue, para nos aproximarmos de dois conjuntos de casas que ficam mais adiante, no final
da rua, em frente a uma comprida construo de tijolos vermelhos, espremida entre uma oficina de automveis, "Bill's Used
Auto Parts", uma fbrica de cerveja e um terreno baldio margeado
por uma estrada de ferro desativada. Este o Studio 104 (diz-se
"one-o-four'), um restaurante-bar-discoteca situado h trinta anos
nesse bairro operrio em decadncia, isolado do resto da cidade,
no canto do South Side.
Descobri o lugar no ms passado, durante uma reunio ao ar
livre montada pelo proprietrio, o famoso Lowhouse, um notrio larpio que aparentemente se serve das noitadas para lavar
dinheiro proveniente dos diversos trficos ilcitos que ele comanCorpo e olmo - 211

da.(14) DeeDee, alis, dissera-me que eu fosse discreto com o meu


gravador, porque os marginais que agem na rea poderiam achar
que eu sou um policial undercover ou um agente do FBI. Percebi
que o tcnico de Woodlawn no estava brincando alguns dias
depois dessa reunio, quando Jack Cowen voltou ao assunto, numa
conversa no gym: "Louie deve estar correndo altos riscos com esse
gravador, com todos esses gatunos que andam por a. Se ele continuar passeando assim com esse gravador, uma manh dessas
pode ser que a gente encontre um cadver do outro lado da estrada de ferro." Eis a descrio do Studio feita em minha caderneta
de campo, por ocasio de minha primeira visita:
O Studio 104 um lugar de comrcio, de distrao e de sociabilidade particulares classe popular afro-americana. A o ambiente bem distintivo: jovial, quase familiar e furiosamente
"black". As pessoas vm a esse bar no somente para beber, comer
e danar, mas tambm e sobretudo para encontrar os amigos, conversar durante horas com os freqentadores habituais.' A possvel acompanhar os campeonatos esportivos, festejar aniversrios
e despedidas de solteiro, a afogam-se as mgoas e exteriorizamse as alegrias, ao ritmo da msica, dos nmeros de dana e dos
espetculos de pretenses erticas, concursos de garota com "a
camiseta molhada", ou das "pernas mais sexy" e outras competies de strip-tease. O estabelecimento vive em osmose com o bairro
e seus habitantes, como comprovado pelas filas de picapes abertas que circulam em volta dele, no fim do dia. Na sada, garotos
tmidos distribuem folhetos coloridos, anunciando piqueniques,
organizados durante a festa nacional pelos polticos locais, e cartazes impressos pelo deputado negro da circunscrio (recentemente envolvido em um obscuro caso de assdio sexual por uma
de suas auxiliares).
(14)

Um informante bem posicionado a quem perguntei se seria interessante


encontrar-me com LowhollSC, respondeu-me bruscamente: "Esse cara
um criminoso, um ignorante, voc no vai tirar nada dele. Eu aconselho
voc a no entrevist-lo, perda de tempo. Ele grosso, desconfiado ... E
os tipos que andam no bar dele so perigosos. Pra ele, essas lutas so
apenas um busincss: de d grana a algum para organiz-las. e isso

tudo, ele no est nem a e no sabe nada de nada. Alis, ele no ia aceitar
ser entrevistado."

212 -

Lok Wacquant

HEAR YOUR CONGRESSMAN: Gus Savage


10 TH ANNuAL REPORT, STATUS OF UEMOCRACY

ON INUEPENUENCE DAY!
(PENUING LEGISLATION) JULY, 4 TH 1 P.M.,
KICKAPOO Woous, 146 TH ANU HALSTEU.(15)

Pencas de moos perambulam, e jovens musculosos ficam espiando, sem participar, nos fundos do estacionamento, onde est
montado O ringue, duros como estacas, arrogantes a ponto de
exibir um toque ameaador, com suas jaquetas estampadas, seus
bons com aba de pele de cobra e os pescoos carregados de pesados colares e medalhes dourados. As mulheres que os acompanham - so raras as espectadoras desacompanhadas - so hipersexuadas, maquiladas e vestidas de maneira provocante, quase
sempre sedutoras e obrigatoriamente boazudas; os vestidos curtos, com decotes profundos, e os penteados glamourosos so de
praxe. Jeb Gardney est todo animado e pe-se a lamentar em
voz alta por no ter vinte anos a menos. Fica-se contente de estar
aqui, de se ver e de se mostrar, de abordar e rir s gargalhadas. Na
platia, todos os freqentadores habituais das reunies, treinadores, velhos e apaixonados da Nobre Arte e inmeros boxeadores
profissionais da cidade, que vm avaliar os possveis rivais ou simplesmente para se fazer admirar, como "Jazzy" James Flowers, que
passeia na platia exibindo seu cinturo de campeo meio-pesado de Illinois (e os pontos de sutura que ganhou junto).
Todos andam para l e para c entre o estacionamento e o bar,
onde vo beber com generosidade. A cerveja corre solta, apesar
do preo da consumao: 1,50 dlar por um copinho de Old Style
ou um cachorro-quente, um dlar a lata de refrigerante, 50 cents
o pacote de batata frita e 25 cents por um copo de gua. O bar, por
si mesmo, vale uma visita, com sua bancada de quinze metros de
comprimento, um magnfico espelho com moldura dourada, uma
(15)

"Venham ouvir seu deputado: Gus Savage. Dcimo Relatrio Anual sobre
o estatuto da nossa democracia no Dia da Independncia (legislao em
discusso), 4 de julho ...

Corpo e alma -

213

aguerridos, apiam-se ruidosamente os pugilistas do pedao, o


patriotismo local (e racial) obriga a isso. Os nocautes so sempre
muito apreciados, assim como a coragem na adversidade - qualidade que os praticantes da Nobre Arte chamam de "corao".
Nada alm disso: no se trata de um monte de conhecedores, longe disso. A vasta maioria dos espectadores das reunies no tem o
menor conhecimento em matria de boxe e, por isso, incapaz

de apreciar os combates nos planos tcnico e ttico. Os praticantes da Nobre Arte, e particularmente os treinadores, consideramnos habitualmente como "otrios" [squares] a quem se pode empurrar qualquer coisa - como os msicos de jazz fazem com o
pblico das boates em que eles tocam.9
IISO OTRIOS"
GENE

[69 anos, treinador da academia de Fuller Park]: As pes-

soas que vm s reunies so otrias [squares], elas vm aqui


[com um tom impregnado de ironia] e no querem outra coisa, s que um camarada quebre a cara de um outro camarada,

voc est entendendo o que eu estou dizendo? Elas no vm


para - elas no sabem de nada, elas nem sabem direito o que
esto vendo.
LOUIE:

No um tanto desolador passar tanto tempo na acade-

mia aperfeioando sua arte para pessoas que no tm capacidade de apreciar isso?
A partir do momento em que eles pagam pela violncia ...
Eles no sabem fazer a diferena, tudo o que eles vem um
camarada levando uma surra, eles pagam a entrada [a voz se
transforma em um assobio agudo, sob o efeito da incredulidade], tem pessoas que adoram isso, podes crer, tem gente que
assim. [... ] A maioria no saca nada, porque eles nunca sacaram
nada [de um combate], eles falam de boxe, mas tudo o que eles
GEt\'E:

Um figuro e sua bela.

televiso colorida gigantesca no final, um banheiro de cada lado e


oito mesas redondas rodeadas por cadeiras forradas de plstico
imitando couro vermelho, no meio da sala, flanqueada, em um
lado, por uma tabela de basquete na qual se joga atirando a bola
na cesta, por 25 cents. Do lado de fora, seguem-se os combates
com um olhar distrado, a no ser que se conhea pessoalmente o
boxeador em ao; se esse o caso, uma exploso fantica: aplausos frenticos, vociferaes intempestivas, assobios estridentes,
uiuis, risos desenfreados. Sejam eles iniciantes ou profissionais
214 -

LoTe Wacquanf

sabem fazer, falar, e no passa de bl-bl-bl.


O fato de que os combates sejam ao ar livre aumenta o atrativo
do cenrio. As card girls que se pavoneiam no ringue, no intervalo
dos rounds, para enorme delcia da platia, duas grandes negras
provocantes em micromais que quase no deixam margem
imaginao, so excitantes, no limite da prostituio. Um servio
Corpo e almo - 215

de segurana privada, composto de trs espadados negros


bonaches, controla para prevenir os incidentes e evitar os
trambiques. Mas no tem nada a fazer com cerca de vinte mexicanos que espiam os combates aboletados sobre o muro de casa de
madeira amarela, vizinha ao estacionamento.
Desembarcamos DeeDee na entrada do clube, diante do qual
Jeb Garney est saltando de impacincia, porque j comeava a se
perguntar se no tnhamos nos perdido no caminho. (Como de
hbito, ele est vestido como um mendigo, embora seja milionrio, por causa da criao de ces de corrida e de suas fazendas.)
Curtis, que se dirige a seu empresrio com uma deferncia de dar
d - "Mister Garney, queira fechar a porta, por obsquio, muito
obrigado, senhor" -, entrega-lhe as trs tnicas azuis "Curtis
Strong". Garney tambm acha que est faltando alguma coisa:
"Deviam ter posto um galo dourado para cada vitria."
Os empregados do restaurante esto estendendo uma lona azul
para separar o estacionamento da rua, de forma a impedir que os
transeuntes possam ver o ringue. Eles tm a maior dificuldade de
i-la ao poste, por causa do vento forte que infla a lona como
uma vela logo que eles suspendem-na. Cruzamos com Kitchen e
sua eterna mquina fotogrfica a tiracolo. Ele pressiona Curtis
para que o deixe tirar fotos do combate. Curtis diz para ele ver
isso com Garney, porque o empresrio quem controla a caixa.
Kitchen teria preferido obter o aval de Curtis, para em seguida
fazer presso moral sobre Garney no sentido de comprar o mximo de fotos, mas o boxeador de Woodlawn livra-se desta. Na
frente da porta do clube, est estacionada uma enorme limusine
preta, brilhando de luxo, com suas trs fileiras de assentos instaladas nos dez metros de comprimento, atrs de vidros fums.
Curtis cochicha para mim, com um largo sorriso no rosto: "Logo
vai ser a minha vez de passear num troo desses, Louie, voc vai
ver." Espero que ele no me esquea no ponto quando chegar
essa hora ...
Dou uma olhada no programa oficial da noitada e descubro
que o adversrio de Little Keith, que teve quatro vitrias em cinco
lutas, no l essas coisas, porque exibe um cartel de zero vitrias
em treze combates. JeffHannah alinha 18 vitrias por 21 derrotas
e um empate. Em outras palavras, um slido "guerreiro" deste216 -

Lo'ic Wacquant

mido, mas em curva descendente, depois de passar por um bom


momento, e serve agora como "trampolim" para os boxeadores
em ascenso, como Curtis. (Esse tipo de disparidade, primeira

vista chocante, no tem nada de anormal: chamando para parceiros adversrios sensivelmente mais fracos que um organizador
oferece aOS pugilistas locais - e sobretudo queles aos quais ele
esteja eventualmente ligado por um contrato exclusivo de patrocnio, como o caso de Jack Cowen com Curtis - uma vantagem
decisiva, por no poder assegurar-lhes a vitria - uma surpresa
entre as cordas nunca est excluda, como se ver adiante.)(16)
Em vez de trocarem de roupa em um micronibus, no estacionamento, onde est o ringue, como por ocasio da reunio do

ms passado, os lutadores, desta vez, dispem de um vestirio


dentro do clube. Se que se pode chamar isso de vestirio: como
Curtis encabea o programa, os pugilistas de Woodlawn tiveram
de usar um quartinho de guardados atrs da bilheteria, na entrada da boate. Uma pea de trs por quatro, separada da bilheteria
por uma cortina azul e apinhada de mesas e cadeiras de metal
dobradas, cartazes de Baccardi, vrios toldos, caixas cheias dos
mais diversos objetos (cinzeiros, enfeites, filtros de caf, guardanapos, utenslios de cozinha), um rolo de mangueira de jardim,
dois minibares de madeira vermelha desmontados, duas mquinas de pipoca fora de uso e quatro grandes pilhas de cartazes anunciando as festas semanais organizadas pelo Studio 104: "Sexy Legs
Contests", "Happy Hours" e outros "Ladies Night". Como mal
conseguimos caber todos nesse espao, DeeDee pede aos meninos que no iro lutar esta noite que no permaneam ali nos
atrapalhando. Mal e mal montamos trs cadeiras de ferro, para
Keith, Curtis e Jeb Garney. DeeDee senta-se em um alto banquinho
de bar ( o ideal para seus joelhos, que reclamam quando se dobram) e comea logo a bandar as mos de Keith, que vai lutar
primeiro. Rolo de gaze, esparadrapo, tesoura. O olhar de Keith
est velado de apreenso. Enquanto isso, os outros boxeadores
(16)

b assim que um empresrio ou promotor "empurra" [to build] um boxeador, "nutrindo-o" [to [eed] de oponentes inferiores, at que ele disponha
de um cartel que o permita postular combates mediatizados nos quais os
cachs tornem-se vantajosos. 10
Corpo e alma -

217

trocam de roupa na sala de dana vizinha ao bar principal, na


frente dos clientes, que conversam e bebem, encostados em um
dos trs balces.
Curtis cochicha para mim, com uma cara misteriosa: "Vem,
Louie, vem comigo." simplesmente para acompanh-lo ao final
do corredor, at o banheiro, que no nada reluzente, com seus
vasos malcheirosos rodeados de pingos de urina. Ele desaparece
em um dos cOlnpartimentos, de onde continua a conversar comigo, enquanto defeca ruidosamente: Ah, como eu estava precisando descarregar. 00000 [so peidos em cascata I todos esses
gases! ... Ento, Louie, isso tudo no te deixa excitado? No te d
vontade de lutar entre os profissionais?" Sim, excitante, mas para
lutar entre os profissionais seria necessrio, primeiro, que eu tivesse as habilidades exigidas. verdade que, com Curtis no programa, h eletricidade no ar. Ele est com um jeito sereno, nada
de ansiedade e de fuga, como acontecera nos ltimos dias, no gym,
com suas pretensas contuses no brao.(17) Os dias mais penosos
so os que precedem a luta; depois, quando se aproxima o momento do combate, Curtis retoma a confiana em si mesmo. Sabe
que vai subir ao ringue, onde pode exercer seu talento de "artista
de palco": uma vez entre as cordas, ele est em seu elemento, "no
escritrio" ou "at home", como os pugilistas adoram dizer.(18)
"SEMPRE QUIS SER UM ARTISTA DE PALCO"

CUR'rrs: importante bea ser um performer. Antes, acho que


quando eu tinha uns 13 anos, mais ou menos, queria ser cantor.
Meus irmos e meus amigos, eles no queriam cantar. A, eu
pegava eles, pensa s, na cozinha, eles estavam na geladeira, e eu

pegava eles Icom um tom superexcitado J: "Venham! Venham


ver esses passos que eu quero mostrar pra vocs." A gente ia pro
quarto e repetamos o passo juntos. a gente imitava os Jackson
Five, mas eles estavam sempre cansados, eles ficavam logo cansados, eles no eram - eu acho que eles no queriam dar um
show, como eu queria: sempre quis ser um artista de palco
[entertainer], e isso teve um papel muito importante na minha
vida, sacou.

Voc v, na televiso, o Michael Jackson: v s [murmurando de


admirao], v corno ele bem preciso - como ele desabrocha
feito uma flor, e tudo o mais, no meio das pessoas, no pblico.
Eu quero ser exatamente um entertainer quando estou no ringue, eu sinto que preciso estar no meu mximo, para que eu d
o meu melhor espetculo. Sei que estou dando o mximo e que
ele [meu adversrio] est dando o mximo dele tambm, preciso que algum ganhe, no verdade? E a platia vai ver o camarada que ganha, hein? Ento, se estou dando o mximo, eu posso ter a ateno da platia para mim, mais do que se eu dissesse
[com urna voz abafada]: "Sentem-se e escutem! Olhem pra mim!"
Ento, quer dizer, eu s tenho que subir no ringue e fazer o meu
servio, e todo mundo vai virar um f ... [abaixando a voz para
dramatizar melhor] de Curtis Strong.

De volta ao quartinho que se faz de vestirio por uma noite.


Conversa de cozinha. Eddie d a orientao ttica a Little Keith:
"Vamos ver o que ele tem nas tripas no primeiro round, vamos
descerfundo [downstairsJ, ver o que ele tem. Ento, de cara, voc
pressiona e trabalha no corpo." Os boxeadores de Woodlawn trocam conselhos, enquanto DeeDee e Eddie ausentam-se temporariamente.

(I?)

(I!\)

Nas duas semanas anteriores ao combate, Curtis queixara-se vrias vezes


de um misterioso mau funcionamento do ombro, que subitamente paralisava-lhe o brao. uma forma de chamar a ateno do treinador (e, indiretamente, do empresrio) para sua situao financeira desastrosa, que a reunio no Studio 104 no seria suficiente para resolver.
Essa atrao pelo palco no particular aos boxeadores: os ofcios do corpo e o sentido de performallCe ocupam um lugar de epicentro na sociedade urbana dos negros norte-americanos, da msica religio, passando
pelo esporte, pela comdia e a poltica. I I

218 -

Lo"ic Wacquanf

Kr:rrH: A nica coisa que me preocupa que esse cara bate forte,

porque hoje de manh, na pesagem, ele tinha um jeito bem

pesado.
CU!fns: Isso, e eu posso falar, porque ele no conseguiu me tocar

de verdade quando lutei com ele.


E passa a explicar que os adversrios que mais o preocupam so
os "aventureiros" [journeyman] valentes, astutos e duros no combate, exatamente por suas trajetrias de perdedores.

Corpo e olmo - 219

CUlfns: Voc se lembra daquele combate que voc perdeu - voc

s perdeu um combate, no isso? [Keith faz sinal que sim].


Voc tirou algumas lies desse combate. Agora, pensa em todos os combates que esse cara perdeu e em todas as lies que
ele tirou dessas derrotas, voc est vendo onde eu quero chegar?
Tudo isso experincia, esses carinhas tm essa experincia. Ago-

ra, eu no me preocupo mais com esse tipo de cara, pra falar a


verdade. Se ele tivesse um cartel - imagine que o cara seja

invencvel, isso queria dizer que ele nunca lutou com algum alm
de uns malucos, voc t sacando o que eu quero dizer, e assim
que ele se tornou invencvel: o empresrio dele "empurra ele pra
cima" [builds him upJ, assim, ele nunca lutou com um sujeito de
classe mundial. Esses caras que perdem todos os combates que
me preocupam ... por isso que eu levo Hannah a srio.

No programa desta noite, figura um profissional iniciante de


Tinley Park, o pedao de Craig "Gator" Bodznianowski (um boxeador local muito popular, que luta a despeito de um p amputado em conseqncia de um acidente de moto e que comprou
uma sala de musculao nessa povoao branca operria com o
dinheiro ganho no boxe). Um nibus inteiro de meninos de sua
sala est ali para apoiar o lutador. Isso deixa Curtis perplexo: "Mas
como eles fazem pra trazer todos esses brancos de to longe pro
South Side assim, DeeDee?" Este ltimo argumenta que a comunidade negra mal sustenta seus prprios boxeadores, sem dvida
por falta de renda. Ao que OB (apelido de O'Bannon, que se fala
"-bi") objeta que, esta noite, Curtis quem rene a maior parte
da platia: "A atrao voc, voc tem um nome em Chicago." E,
de repente, os trs lanam-se em uma disputa verbal sobre o que
diferencia negros e brancos. O carteiro d a partida, saindo-se
com essa: "Mas eu no sou de cor [I ain't colored], nunca fui
colheita de algodo, nunca fui uma besta de carga", e os outros
tambm soltam a sua quota-parte." Todos os esteretipos do
negro entram a, da escravido ao gueto. "Era isso que voc devia
gravar, Louie", cacareja OB. Para minha maldio, no apanhei
esse entrecho de bravura retrica em meu gravador, e no iria
arriscar-lne a transcrev-lo de lnemria!
Os irmos de Curtis vm cumpriment-lo, um a um: Derrick,
o macho; Lamont, o falso tmido; Bernard, com sua cabea ras220 -

Lo"ic Wacquant

pada e um ar aluado, seguidos por meia dzia de amigos que lhe


desejam boa sorte na luta. Curtis pergunta a OB se ele no tem
medo de perder Steve Cokeley (uma jovem esperana do clube,
que o carteiro patrocina) como j perdera, antes, Cliff, seu boxeador de estimao.

o B: No estou nem a. Quando ele est na academia. eu tenho


pessoas que ficam de olho nele [com um olhar carregado em

direo a DeeDee].
CUR'l'ls: Mas exatamente por isso que eu estou perguntando.
porque Steve no fica muito na academia. agora ... E voc cuida-

va muito bem do eliff, de verdade, a ponto de perguntar sempre


se ele estava precisando de dinheiro e tudo o mais.

OB: Oh! Mas Cliff era como um filho meu. As coisas que fiz por
ele, meu Deus! [Ele gira os olhos.] Eu ia buscar ele para ir academia e levava ele de volta pIa casa todas as noites. Arrumei um

emprego pra ele e um emprego pra mulher dele ...


O carteiro bigodudo insiste enfaticamente no fato de que, se
Curtis se d bem no ringue, " porque voc tem uma mulher forte
atrs de voc, isso que faz a diferena." Eddie interrompe-os para
dizer a Curtis: "Teu pai est a, na porta, voc quer ver ele?" Silncio glacial- o pai de Curtis abandonou-o e aos sete irmos quando ele era pequeno, e nunca manifestara o menor interesse por
ele, at que sua carreira no ringue comeara a deslanchar. Curtis,
de repente, fica assombrado: "No, diz pra ele que no, no quero
ver ningum at o fim do combate." OB acha que Curtis deveria
falar com ele, porque no se dispensa um pai assim. "E por que
no? Voc pode ir ver ele, se quiser." DeeDee intercede em favor
de seu pupilo: "E por que ele iria ver o pai? O que eles vo fazer,
hein, olhar um pra cada lado? No estamos precisando disso agora." Curtis prontamente oculta-se por trs da autoridade de seu
tcnico: "Diz a ele que DeeDee no quer ningum aqui, agora."
Alis, DeeDee pede que todos os recm-chegados evacuem o local, porque estamos literalmente uns em cima dos outros, Garney,
Curtis, Keith, Eddie, Strickland (que vestiu a tnica "Curtis
Strong" e ser o terceiro assistente de crner, esta noite), Anthony
e Maurice. Este ltimo enfia-se no vestirio de modo que o servio de segurana do clube no o encontre: ele entrou de penetra e
Corpo e alma -

221

no tem dinheiro para pagar o ingresso; se barram ele na porta,


no poder assistir aos combates, e vai ter de ficar perambulando
l fora at o fim da noitada.
Ashante e Liz acabam de chegar. Peo a DeeDee uma entrada
da quota de Curtis, a ltima. Vou entreg -Ia ao Doc, que passeia
na porta, com Fanette. Eles no perderam nada, porque as lutas
previstas para as sete horas s vo comear s oito. Volto ao vestirio, onde Ashante est exortando Curtis e Keith batalha. Curtis
surpreende-me quando estou tomando notas em meu dirio de
campo - desta vez, decidi fazer notas manuscritas detalhadas, e
no registros orais (para no correr o risco de levantar suspeitas
do pessoal do bar, com meu gravador) - "Voc est escrevendo o
que, a?" Ele me olha intensamente e eu fico quieto. Alguns segundos de espanto silencioso e, em seguida, uma grande gargalhada. Curtis descarrega: "Sabe de uma coisa? Um dia, voc vai se
suicidar, Louie, porque voc escreve demais. No verdade,
DeeDee? As pessoas vo perguntar [com uma vozinha inquietai:
'O que aconteceu com o Louie?' Mas ns vamos saber por que,
, ns vamos saber por qu."

Que estranha profecia! Depois de dois anos entre eles, meus


amigos do gym ainda ficam espantados de me ver agindo como
um socilogo. Essa uma coisa que jamais cai com naturalidade,
embora agora eles j estejam habituados a me ver passeando com
o gravador na mo e j no se aborream mais com minhas perguntas, a no ser pela maneira com que as fao. Eddie inclina-se
para me cochichar discretamente: "Quando que voc vai escrever teu livro, Louie, daqui a dez anos, eu vou ser seu conselheiro
tcnico, valeu?"

O jovem de cor amarelada que Jack no quis engajar em uma


luta, esta manh, vem nos distribuir as luvas - pares usados, o
que contraria os regulamentos do Estado, que estipulam que se
devam usar obrigatoriamente luvas virgens em todas as lutas oficiais. Procura-se, s apalpadelas, dentro da enorme mochila militar, um par que sirva em Curtis. A tenso aumenta imperceptivelmente, lnas mesmo assim aumenta, no quartinho transformado em vestirio. Fala-se menos e mais baixo. Medem-se os gestos.
Toma-se cuidado para no exigir nada dos dois boxeadores que
se preparam.
222 -

Lok Wacquant

O'Bannon est curioso para saber mais sobre a vinda de boxeadores franceses a Woodlawn, que foi noticiada no Chicago Sun
Times, no ltimo domingo. Explico o plano, a organizao do
intercmbio com a municipalidade de Vitry, a viagem, os encontros esportivos e os debates pblicos previstos. "E quem vai pra
l?" Curtis corta-o: " DeeDee quem decide." De fato, isso vai
depender sobretudo da quantia que vamos conseguir reunir para
cobrir os custos das passagens de avio. E onde vo ficar os seis
pugilistas de Vitry que devem chegar no ms que vem? Est previsto que eles vo dormir no Boys Club de Yancee, na esquina da
63 com Wabash Avenue. Anthony mostra-se incrdulo: "O qu?
Em Yancee, bem perto do centro da cidade? Man, aquele um
lugar barra-pesada, vai ser uma tremenda roubada." Curtis acrescenta: ", d medo, exatamente pegado ao centro. E depois,
eles no so brothers [quer dizer, negros I: eles no vo poder sair
na rua como eu e voc, porque voc nunca v um branco na rua
nesse bairro." Os pugilistas franceses no tm a menor idia do
universo em que vo se meter. De todo modo, no h a menor
chance de eles sarem seja para onde for no South Side sem uma
escolta, caso contrrio, podemos estar certos de que vamos enterrar uns dois cadveres na mesma hora ... (I':!)

Durante essa hora de espera, Curtis engana sua ansiedade crescente me enchendo o saco. Quando me v puxar o gravador, ele
cochicha, fingindo fazer uma confisso: "Xiii! Vamos, todo mundo dizendo palavro, Louie est com o gravador ligado, ha-haha!" DeeDee aproveita para ironizar de novo o fato de que os
bandidos [hoodlums] da esquina vo arrancar meu couro se algum dia me surpreenderem gravando no bar. E eu respondo: "Mas
antes vou fazer eles experimentarem meu devastador gancho de
esquerda". DeeDee, com um tom bem srio: "E eles vo te espancar at a morte." Eu contraponho-lhe uma de suas tiradas favoritas: "Ento, eu direi a eles: 'Cuidado, eu sou o main mande DeeDee
Armour, vocs esto interessados em me machucar? Ele comanda
(19)

De fato, os seis jovens franceses e seus trs acompanhantes dormiro em


camas de lona, nos vestirios do Boys Club de Yancee, com a porta do
clube fechada grade com cadeado pelo lado de fora, para evitar que um
deles se arrisque a sair durante a noite pelo bairro.

Corpo e olmo - 223

matadores'." O velho tcnico balana a cabea e no diz palavra.


Tantas brincadeiras e conversas fiadas servem para despistar o
medo e cortar a tenso, que insensivelmente sobe.
"ELES ESTO TREMENDO DE MEDO"

Comentrio de LeRoy Murphy, boxeador do FuIler Park, antigo portador


do ttulo mundial de meio-pesado:

Sei o que isso exige, subir no ringue, e, cada vez que passo entre
as cordas, tenho medo, toda vez que subo no ringue. tenho medo.
S eu sabia disso, uma coisa que voc guarda em segredo, l no

fundo de voc mesmo, e era assim que eu ficava. I... ] Depois do


meu footing, de manh, eu volto pra casa, assisto a um canal a
cabo, no saio do quarto. Comeo a comer aos poucos, porque
estou nervoso e o meu estmago fica enjoado. eu tento ... Geralmente, depois da pesagem, eu me sinto melhor. [... ] Eu nunca
consegui dormir na tarde do combate, ah, no. Os carinhas no
dormem antes das lutas, eles deitam, descansam, mas eles esto

do rival, pondo-o a nocaute. Devem-se passar coisas na cabea e


no corpo dele (eu no gostaria de estar na sua pele, nem hoje
noite, nem amanh).
Ao sair do bar, dou de cara com Liz, que me beija avidamente.
Eddie pega-me pelo ombro, rindo, como um policial que prende
um malfeitor: "Vamos, agora j chega, Louie, pra com isso, ela
vai te amolecer de tanto te beijar assim, eu j te avisei. Voc nunca
vai estar preparado para a prxima luta."(20) Os projetores improvisados, pendurados em postes metlicos, nos quatro cantos
do ringue, so ligados. O espetculo vai comear. Todos sentamse onde d - nada de cadeiras numeradas nem de "ala VIP" em
torno do ringue para uma reunio desse naipe. j que no de
hbito, pula-se o hino nacional, para passar direto costumeira
apresentao dos oficiantes, juzes, rbitros e cronometrista, feita
por um locutor gordo e barbudo, de palet negro:
Ladies and Gentlemen, welcome to Studio one-o-four, here, on
Chicago's beautiful Southeast Side! Os combates que figuram no

tremendo de medo Ifull ofbutterfliesJ, todos os boxeadores, at


[Mohammad] Ali reconheceu isso, ele tinha medo quando luta-

programa de vocs foram organizados e ficaram sob a supervi-

va, e eu gosto disso: se voc no tem medo, porque tem alguma


coisa que no est rolando legal. Toda vez que subo no ringue,
tenho medo".

so do Professional Boxing and Wrestling Board of Illinois, do


Department of Professional Regulation, cujo presidente o senhor Gordon Bookman, o secretrio-executivo, o senhor Nick
Kerasiotis, e o responsvel de esporte, o senhor Frank Lira. A
noite produzida por Rising Star Promotions.(21) Os oficiantes

Preliminares lastimveis

so: os juzes Bill Lerch, Gino Rodriguez e Stanley Berg;


Os adversrios dos boxeadores de Chicago acabam de se preparar na sala-bar em que est a pista de dana. Eles trocam de
roupa em silncio, com gestos lentos e cuidadosos, jogando as
roupas e os equipamentos (bandagens, luvas, coquilhas, cales,
tnicas) sobre as costas de uma cadeira. jeffHannah est sentado
sobre uma mesa, com as pernas balanando, o ar ausente; amarra
as sapatilhas, enquanto conversa em voz baixa com o pai, de cabea inclinada, como se estivesse querendo se destacar melhor de
um ambiente que ele adivinha ser hostil. Sabe que a vtima
sacrificial oferecida grande esperana local, diante de um pblico fiel a seu adversrio e de juzes que no iro lhe dar nada de
presente, e, portanto, sabe que tem todas as chances de perder a
luta. Esse o destino comum dos opponents que "atuam" no circuito: a nica oportunidade que eles tm de ganhar, "no pedao"
224 -

LoTe Wacquant

cronometrista, Joe Mauricello; e os rbitros, Tim Adams e Pete

Podgorski.

(20)

Os treinadores nunca deixam escapar uma oportunidade de lembrar a seus


pupilos, mesmo que sob o disfarce de uma brincadeira, o mandamento do
catecismo profissional do "sacrifcio", que reza que o boxeador limite estritamente qualquer contato ertico, de modo a no enfraquecer esse instrumento de luta viril que seu corpo. o

(21)

Rising Star Promotions no passa de um nome-fantasia local para Cdric


Kushner (atravs de Jack Cowen), um dos quatro principais organizadores
que dividem entre si o mercado nacional, junto com o Don King
Promotions, Top Rank Inc. (a firma de Bob Arun) e Main Events (dirigidos pelo promotor de concertos de rock Shel1y Finkel e pelo treinadorempresrio Lou Duval).

Corpo e alma - 225

O'Bannon est na primeira fila, com Michonne, atrs do crnervermelho. Liz, Fanette e Le Doc sentaram-se nos lugares vizinhos, com a famlia de Curtis, Anthony e Ashante. jack est de
p, no corredor, e vela pelo seu gado. Laury no est por ali, sinal
de que no conseguiu ser contratado para hoje. Little Keith
quem vai boxear na luta de abertura, quando a luz rasante do
sol anuncia o fim do dia. Seu empresrio, o elegante Elijah (proprietrio de uma cadeia de tinturarias no gueto) forma um grupo com DeeDee e Eddie, no crner. O adversrio um pequeno
negro troncudo de Milwaukee, de tcnica rudimentar, que tem
visivelmente uma nica pressa: "deitar" logo e voltar para casa

com seu "paycheck". Nem bem Keith toca nele com algumas direitas no corpo, e logo atira-se ao cho, uma primeira, depois
uma segunda vez, sob os olhares frustrados de Keith e do rbitro, que o instiga a lutar. Mas nada feito: quando o boxeador de
Woodlawn coloca uma srie bem fraquinha, o saco de batatas
de Milwaukee cai como uma jaca e simula um nocaute. O rbitro ajoelha-se perto dele, ralha, e depois, vendo que suas admoestaes no tm efeito, retira o protetor bucal do lutador e
manda-o para seu crner. Esse cara no um simples "vagabundo" [bum], mas um autntico "mergulhador" [diver], epergunto-me se ele vai receber seu pagamento - os juzes tm autoridade para suspender a remunerao de um boxeador que se
recusa a lutar, e a confraria dos pugilistas reprova seriamente
aqueles que faltam assim publicamente com a moral dos combatentes. Elijah e Eddie aproximam-se de Keith e erguem-lhe os
braos, em sinal de vitria, sob os assobios e os aplausos da
multido. No nada convincente. mas, mesmo assim, ficamos
felizes por ele.
'J\VENTUREIROS, MALANDROS E MERGULHADORES

II

Um "aventureiro" [journeyman] um carinha que, com toda


probabilidade, nunca ser um campeo, mas que capaz de
combater mais ou menos com qualquer um, e que, na maior
parte das vezes, vai perder. mas que pode ganhar, em algumas noites. Porque eles levam uma luta de vez em quando e

porque eles ganham dinheiro. E defendem-se bem, quando


conseguem.
226 -

LoTe Wacquant

Corpo e alma - 227

No estou falando de algum que um "mergulhador" [diver] e


que vai subir no ringue aqui e se fazer nocautear no primeiro
rouna, e depois a gente vai encontrar ele no programa em outro
lugar, daqui a trs dias, e ele vai de novo se fazer nocautear no
primeiro assalto. No falo desses - esses so os "vagabundos"
[bums], uma coisa que no tem lugar no boxe, mesmo quando
parece que eles se do bem.
LOUIE: No tem lugar. mas eles existem, e no so poucos ...
JACK:

Bom, eu no devia dizer que eles no tm lugar, porque

evidente que sempre tm lugar. Voc tem camaradas, iniciantes,


que esto comeando, e eles precisam de adversrios medocres
para ir adiante e para ver que eles so capazes, para ganhar confiana e se testar: e, uma vez entre as cordas, s vezes, eles percebem que no so melhores que os prprios bums - nunca se
sabe!

Comeo a fazer uma contagem rpida da platia, 80% masculina e etnicamente mista, com uma ligeira predominncia de brancos e latinos: 300 pessoas no lnximo, no incio da reunio, e cer-

ca de 450 no final, sem contar os cerca de quarenta mexicanos


que esto apertados contra o muro da casa vizinha ao estacionamento (depois de uma tentativa infrutfera, o gerente do Studio
104 desistiu de estender uma lona na frente da casa para bloquear
a viso deles, para grande aborrecimento de Ashante, que insiste
que se deveria cobrar deles mesmo que estejam sentados no jardim de sua prpria casa). Isso a metade do nmero exigido para
que os organizadores cubram suas despesas.(22) E h menos cores
do que da ltima vez: muitos dos grandalhes que controlam o
trfico nesse setor do South Side no vieram esta noite, dia de
semana, e o vento que sopra, ameaando tempestade, esfria razoavelmente a atmosfera.
(22)

O dficit da transao absorvido pelos empresrios que investiram o dinheiro inicial para montar a reunio, com a finalidade de manter seus boxeadores em atividade e fazer com que eles ampliem seus cartis. Nesse
nvel do mercado pugilstico, o nico que consegue retirar algum ganho
financeiro nesse jogo o matchmaker, uma vez que ele no investe nada de
seu prprio bolso e leva uma comisso como intermedirio, um percentual
sobre os ganhos dos boxeadores (10%) e um fixo para se encarregar da

coordenao. 14
228 -

Lo"ic Wacquant

A luta de abertura no foi legal. O segundo combate lamentvel a ponto de se tornar cmico. Ele pe em confronto dois
"vagabundos" de primeira categoria: um branco gordo e flcido
de Tinley Park, coberto de banha (parece que ele est esperando
nenm, de tanto que sua barriga estica o calo), contra um velho
negro de Milwaukee, usando um pompom vermelho que lhe d
um ar tremendamente efeminado. evidente que este ltimo jamais "sentira O contato de uma luva" antes dessa noite: incapaz
de manter a guarda corretamente, ele joga os punhos com as costas das mos para a frente (como se oferecesse flores) antes de
fugir nas pontas dos ps, dando as costas ao adversrio! Como
defesa, tudo o que ele faz aparar os golpes de seu oponente estendendo os longos braos para adiante e deslocando-os para a
direita e para a esquerda, com o movimento de um pndulo irregular que faz com que ele se parea com um limpador de prabrisas humano. Parecem dois retardados que brincam de boxe.
S que os dois esto aterrorizados por estarem no ringue. A cada
break gritado pelo rbitro, eles levantam os punhos ao mesmo
tempo, como se estivesseln lanando um encantamento, e sus-

pendem as hostilidades com um alvio to flagrante que chega a


ser embaraoso ... A platia rola de rir e, por brincadeira, incita os
dois combatentes com gritos de nimo exagerados: "Dispara aquela bomba!", "Vai nessa, campeo!". Estima-se que o branco de
Tinley Park, que mais truculento e que, de vez em quando, consegue lanar alguns golpes mais ou menos carretos, v ganharalis, ele ganhou suas duas primeiras lutas, enquanto o adversrio
debuta entre os profissionais. Mas o velho com O pompom anilna-se e seu tape-tape torna-se mais preciso, enquanto o outro se

cansa. No terceiro assalto, a platia toma francamente o partido


do bum negro, porque claro que ele foi servido "como repasto"
a seu adversrio, segundo uma expresso consagrada. A simpatia
do pblico no apenas racial: o carinha de Milwaukee simplesmente no est vontade no ringue. Mas, por acidente, ele dispara no adversrio Ulna direita seca no queixo, e acontece o impre-

visto: o branco gordo e flcido cai de costas, tenta levantar-se,


titubeia, exibe uma srie de caretas contradas de surpresa e dor
ao mesmo tempo, antes de cair de joelhos, incapaz de controlar
as prprias pernas. o nocaute surpresa! Consternao no crCorpo e alma -

229

ner dos brancos de Tiniey Park que vieram apoiar o amigo, gargaihadas entre o resto da piatia. Ashante e Eddie s faltam cair no
cho de tanto rir. E Kitchen est radiante, porque conseguiu se
meter na cena como segundo do vencedor, o que ir vaier-ihe
aiguns tostes.
Interpelo jack Cowen, do final da fila, morrendo de rir: "Espero que voc tenha gravado essa luta em vdeo: uma luta
antolgica, 'O Combate dos superbums!'''. Ai de mim, antes no
tivesse dito nada! Com a expresso congelada, sacudindo a cabea de incredulidade, jack est em pleno concilibulo com os
carinhas de Tinley Park, espremidos e ameaadores em torno dele,
que tenta explicar-lhes como foi que o cara feio de Milwaukee
pde derrotar seu heri, quando jack prometera uma vitria em
um assalto.(23) (Mais tarde, quando me desculpei por ter dado
aquela mancada, jack repreendeu-me: "Isso no me atrapalha, a
mim, Louie, por tua causa: melhor que voc no tenha que se
explicar depois com esses carinhas, talvez voc tivesse problemas.")
Nisso, eis que surge Wylie, a jornaiista do Chicago Sun Times, a
quem eu sugerira vir assistir iuta de Curtis. Eia pede-me que ihe
apresente a Jack Cowen, porque quer que seu namorado entre de
graa, e os crberos da porta esto barrando-o na entrada do clube. (Isso tpico da arrogncia dos jornaiistas: eia no quer pagar
nem um ingresso para assistir primeira iuta que v em sua vida?)
Cowen no quer dispensar a ocasio de um eventuai artigo na
imprensa, e vai dar ordens para que iiberem a entrada do moo.

"Sou

COMO ALGUM QUE VENDE E COMPRA AES NA BOLSA"

Filho nico de uma famlia judia imigrada da Rssia nos anos


20, Jack est 110 meio pugilstico h cerca de meio sculo. Quando era pequeno. seu pai, que tem uma cadeia de lavanderias,

(23)

Ilustrao concreta do dilema com o qual todo ma tchmaker se v confrontado pela prpria natureza de sua atividade: quando os combates do certo, credita-se o resultado na conta dos boxeadores e de sua entourage, e o
match11laker desaparece no cenrio; caso se d o contrrio, ele quem concentra todos os descontentamentos e as recriminaes, de modo que , em
toda parte, o "homem mais impopular da cidade", como observa o clebre
11latch11laker do Madison Square Garden, Teddy Brenner, em sua autobiografia OnIr the riJlg was square. 15

230 -

LoTe Wacquant

leva-o para assistir s noitadas de boxe da Chicago da grande


poca. aquela em que os combatentes judeus, que fizeram legenda, lanavam suas ltimas flamas sobre o ringue, e o Chica-

go Stadium disputava com o Madison Square Garden de Nova


York o ttulo de Meca da Nobre Arte. Foi assim que ele conheceu DeeDee e as principais figuras locais do pugilismo, quando
ainda era garoto. "Meu pai me levou com ele pra uma reunio
quando eu tinha onze anos, logo fiquei completamente fascinado e implorei a ele que me levasse de novo, e isso tornou-se um
hbito. Depois, logo que cresci o bastante pra ir assistir s lutas
por minha prpria conta, ia a todas as reunies que podia, e
havia lutas de monte nesses anos." Jack logo iria calar as luvas
no YMCA do bairro e disputar alguns combates amadores, mas
sem sucesso, nem continuidade. Nada de mal: sua exposio precoce Nobre Arte valeu-lhe o desenvolvimento de um juzo pu-

gilstico indubitvel.
Depois de ter obtido seu diploma, Jack assumiu a direo da
empresa familiar de lavanderias e lanou-se na fabricao de cosmticos. Para preencher o tempo livre, montou, com um amigo
de infncia, uma casa de produo de espetculos de music-hall.
"Era uma espcie de hobby. Era o tipo de coisa em que organizvamos algo em torno de oito a dez shows por ano. A coisa funcionava bem, em conjunto. Mas era difcil, e as tendncias da

msica mudaram, e aquilo foi ficando cada vez mais brabo. [Ele
faz uma careta.] No dava mais grana. Ento, desistimos, mas
queramos fazer alguma coisa juntos. E o meu amigo era um
fantico por boxe, ento eu disse a ele: 'E a? E se a gente pegasse
um boxeador?' E foi isso que fizemos. Foi a que me vi como
empresrio de boxeadores, a partir de 1957." Durante trs dcadas, ele vai conduzir pessoalmente os negcios de lavagem a seco
e a direo de um pequeno "curral" de combatentes. E quando
as transformaes econmicas do pugilismo - o encolhimento
das vocaes e o desaparecimento dos clubes de bairro, a desqualificao dos empresrios, a contrao do mercado local e a
nacionalizao dos circuitos de comercializao - fizeram surgir
a necessidade premente de um intermedirio capaz de suprir o
desgaste das redes tradicionais, Jack estava bem situado para lanar-se no matchmaking: "Muitos empresrios contentavam-se
em ficar ali, esperando, com a bunda pregada na cadeira, pedindo que viesse algum oferecer a eles um combate para seus bo-

Corpo e alma - 231

xeadores. E eu era mais agressivo, e peguei os nmeros de telefone e fiz os contatos, viajando sem parar com meus lutadores."
No final de dois anos de tentativas, jack decidiu, em 1977, liqidar
seus ativos no ramo de lavanderias e tornar-se matchmaker em
tempo integral. Seu sucesso, desde ento, valeu-lhe. hoje, exercer um quase monoplio das reservas de combatentes na Grande Chicago.
A atividade principal de Jack Cowen consiste em "completar o
cartaz" das reunies da regio. recrutando oponentes para o boxeador-vedete e montando as lutas preliminares (que se chamam
undercard). Por vezes, ele encarrega-se da organizao material
da noitada: ringue, administrao, barracas de bebida e de cachorro-quente. bilheteria, publicidade. Jack produz, assim, cerca de trezentos combates por ano no Midwest, aos quais se juntam os encontros que ele arma, na qualidade de agente, para
boxeadores a quem vende seus servios nos mercados nacional e
internacional (com seu colega da Flrida, Johnny Boz, ele exporta, a cada ano, vrias dezenas de lutadores medocres para a
Frana e a Itlia, onde eles servem de trampolim para as estrelas
do Velho Continente). Tambm funciona como representante
da Cdric Kushner Promotions, uma das majors da economia
pugilstica mundial, para a qual ele assina contratos com os boxeadores que so as grandes esperanas de Illinois. Finalmente,
co-proprietrio da "franchise" das Chicago Golden Gloves, e
sua mulher - que afro-americana - empresa ria, sob sua superviso. dois boxeadores.
Concretamen"te, a jornada de trabalho de Jack divide-se em interminveis transaes telefnicas com empresrios. promotores e outros agentes (vrias dezenas de chamadas, das seis s
onze da manh), o giro pelas salas da cidade, tarde, para se
manter por dentro da forma e da disponibilidade dos pugilistas locais, e nova fornada de negociaes por fax e telefone,
noite. Ele passa seis semanas do ano "na estrada", para assistir
s noitadas que promove nos estados vizinhos e no exterior:
vital avaliar de visu a qualidade dos boxeadores, o lugar, o pblico e a confiabilidade dos organizadores e de outras partes
interessadas.
A busca e o emparelhamento de boxeadores efetuam-se de acordo com um processo interativo em cascata, as transaes so feitas consecutivamente umas s outras, em funo das condies
232 -

Lo"ic Wocquont

dos pugilistas: " como fazer a lista das corridas de cavalo: eu estou procurando isso e algum est procurando aquilo; e, de repente, me telefonam, e talvez eu procure outra coisa, ou, em vez
disso, h necessidades que se combinam e, depois [ele franze
levemente o superclio], a luta se d no plano econmico. Bom,
porque no vamos trazer um boxeador da Ilha de Tonga para
uma luta de quatro rounds em Gary, em Indiana. [... J Eu ligo
para as pessoas, as pessoas me ligam. E uma rede. H um certo
nmero de pessoas que so agentes de boxeadores, alm de serem matchmakers ou promotores, como eu. Isso no pra, voc
est sempre negociando alguma coisa com algum. s vezes, voc
pode passar a manh inteira, e no acontece nada, nada. E depois, dois ou trs telefonemas, e voc fecha trs combates em
algum lugar e d um tapa em mil dlares. [... ] isso que eu fao:
estou sentado na minha sala, sou como algum que vende e compra aes na bolsa, se voc quiser assim, ou talvez como um bookie
que anota as apostas das corridas de cavalo. Tenho pessoas que
precisam de alguma coisa e voc tem pessoas que precisam de
outra coisa, e a gente tenta combinar isso, pra que essas pessoas
se encontrem."
Um matchmaker tem de levar em conta trs tipos de imposio,
na montagem de um "card": primeiro, ele tem de cumprir as
regras burocrticas estabelecidas pela Comisso do Estado em
questo (o que no nada difcil, pelo nvel de tolerncia). Depois, ele deve garantir que os encontros sejam economicamente
viveis, que sejam at mesmo rentveis, respeitando o oramento estabelecido pelo promotor que o contrata. Enfim, na medida
do possvel, ele deve "emparelhar" boxeadores de forma a produzir lutas que agradam a quem as assiste e que sejam relativamente equilibradas, dando uma certa vantagem aos boxeadores
aos quais ele est ligado. As qualidades exigidas para tanto so
um acentuado sentido de organizao e boas noes de contabilidade, a capacidade de vencer, com sucesso, as barreiras sociais
e raciais e um bom "olho pugilstico" para determinar, com preciso, o valor, o estilo e o profissionalismo dos boxeadores
engajados, qualidades que Jack tem, oriundas, respectivamente,
de sua experincia como empresrio da lavanderia, de sua origem tnica e de seu contato precoce e prolongado com a Nobre
Arte. "Eu entrei no boxe pelas beiradas, e depois voc perde o
controle da coisa: voc pode entrar facilmente no boxe, mas voc
Corpo e alma - 233

com a cabea em direo a Keith, e desliza uma nota de vinte


dlares eln sua lno, como pagamento de seus servios desta noi-

te. "Toma, DeeDee." "Awright." Ainda bandando os punhos de


Curtis, DeeDee conversa sobre boxe com Strickland (que poderia
facilmente passar por branco, porque tem a pele muito clara). No
captulo gastronomia, Curtis adquiriu o mau hbito de comer
um Mars e beber um suco de laranja exatamente antes da luta,
para se dopar rapidamente com acar, a despeito da interdio
formal de seu treinador. At o dia em que vomitou tudo no ringue, na hora de lutar, para satisfao de DeeDee. Este no cessa de
lembrar a seus boxeadores as regras que se devem seguir, em ter-

mos de alimentao e de sexo, mas sem nunca lhes explicar as


razes disso: cabe a cada um aceitar os "sacrifcios" necessrios)

DeeDee banda as mos de Curtis


no mafu-vestirio.

no consegue sair. Depois que voc est l dentro, voc est dentro de verdade. [Ele sorri, com calma.] Isso no um problema,
eu estou satisfeito. Eu gosto do que fao. Estou estabelecido.
Depois de todos esses anos, ainda bem divertido: vou fazer isso
pra sempre."

Depois dos primeiros combates, volto para os vestirios. Com


um curto "lneias e sapatilhas") DeeDee ordena a Curtis que se

apronte. Enquanto cala as meias, o lutador mostra ao empresrio que ir precisar de novas meias de treino. "Nada de sapatilhas
de boxe, sapatilhas de gym, est vendo, pra correr e tudo o mais.
Porque esses a [ele indica os tnis semi-esburacados], eles esto
me fazendo um mal danado aos ps, eles esto me dando bolhas."
jeb Garney sugere que ele envolva a planta dos ps com fita adesiva. Curtis enfia o crucifixo e o cordo dentro da sapatilha ( seu
amuleto), sem nada dizer.
DeeDee esmera-se ao bandar os punhos de seu pupilo. Pela
primeira vez, nos dois anos que o acompanho, Curtis deixa que
eu o fotografe em seu "camarim" exatamente antes de uma lutanova prova de que ele est relativamente descontrado esta noite.
Eddie aproxima-se do velho treinador e lhe faz um sinal discreto
234 -

Lo"ic Wacquant

tendo confiana nele, ou sofrer as conseqncias da falta de tica


profissional. "As pessoas devem aprender por elas mesmas, na
dureza, Louie." Quando um oficial da Comisso chega para verificar as bandagens das mos de Curtis e rubric-Ias, antes que ele
calce as luvas, DeeDee anuncia que "Anthonyvai comear a bandar
as mos no gym. Eu dei a ele bandagens de gaze e ele me fez um
bom trabalho com elas, no outro dia. A, ele sabe bandar bem
direitinho, brother Anthony. E brother Louie, inteligente como
ele ) talnbm deveria aprender a bandar. "Certo) se voc me

mostrar como ." Eddie acrescenta: "Agora voc j esteve nos combates de Curtis e em trs lutas de Ashante, nos vestirios e no
crner, com a gente, voc viu como se faz." DeeDee e Strickland
lembram-se de um combate de Young joe Louis, h alguns anos,
cujas mos foram mal bandadas pelo auxiliar de crner, e o lutador de Chicago teve de abandonar a luta no quinto assalto por
causa de uma dor insuportvel no pulso.
Fico num vaivm entre o vestirio e o estacionamento para

seguir as lutas preliminares e, ao mesmo tempo, ficar perto de


Curtis. Ashante viu Calhoun, mas este est muito ocupado para
conversar com ele agora; combinaram de se encontrar amanh,

no gym, mas duvido muito que Calhoun v pintar l. Curtis quer


chewing-gum e pede para eu ir buscar. (N as horas que precedem o
combate, a roda de um boxeador esfora-se por satisfazer seus
caprichos, de modo a no contrari-lo, para no correr o risco de
prejudicar sua concentrao.) Mas o bar no vende chicletes, e
Corpo e alma -

235

tambm no encontro ningum na platia que tenha um. Quando volto ao vestirio com um pedao tomado emprestado de um
carinha de Tinley Park, j muito tarde. Eddie passou a minha
frente. Para me defender, observo que conheo menos gente do
que Eddie. "Mas voc conhece todo mundo aqui, Louie, e todo
mundo te conhece!", gorgeia DeeDee, antes de acrescentar, com
lstima: " pena esses carinhas do Tiley Park, eles no tm dificuldade de subir ao ringue, porque tm sempre dois ou trs nibus cheios de camaradas para torcer por eles, toda vez, isso d um
monto de ingressos." E um organizador sempre tem um lugar,
nos cartazes, para um boxeador que tem seu prprio pblico. Mas
no conseguimos entender direito como o gordo branco de Tinley
Park, que abriu a reunio desta noite, poderia elevar-se acima da
posio de um reles trampolim, ou, no melhor dos casos, de um
"aventureiro" dos ringues. jack no tem, portanto, qualquer motivo para "proteg-lo", procurando adversrios sua altura.
"ELES MESMOS SE CLASSIFICAM"

Pegue um boxeador que passa para profissional. Voc tem uma


leve idia de como ele vai se comportar examinando seu cartel
entre os amadores. A primeira coisa isso, seu cartel como amador. Depois, eu sempre tento, com cada tipo que passa para profissional, tento fazer ele comear com duas ou trs vitrias - para
dar confiana ao cara, est entendendo? Depois, com isso, preciso avaliar o boxeador. Aqui comigo, na minha cabea, preciso
avaliar ele: ser que esse cara pode se tornar um combatente de
valor ou ele no passa de um boxeador entre muitos outros? E
depois, eu penso que, afinal, os prprios boxeadores se dividem
em categorias. Eles mesmos se classificam.
Algum como, vamos pegar Rodney Wilson, como um Lorenzo
Smith, como um Curtis Strong: esses so caras que querem dar
certo na profisso, querem chegar a ser alguma coisa. No esto

interessados em "A, olha s, eu posso te pagar 300 dlares para


lutar aqui, em Chicago, contra um sujeito que eu acho que voc
pode vencer. Mas oh! Espere: eu estou disposto a te dar 1.500
dlares se voc for lutar em Seattle, no Estado de Washington, e
l eu acho que suas chances de vitria tambm so boas." Eles
diriam: "Vamos pegar a luta de Chicago", porque eles esto construindo uma carreira.
236 -

Lo"-c Wocquont

E voc tem outros boxeadores que tm qualidades, em diferentes nveis, e, em certos casos, eles so bons lutadores, mas se tornam "aventureiros" [journeyman l. A idia deles : "Bom, a! Eu
preciso arrumar com o que pagar meu aluguel: eu pego os 1.500

dlares, em vez do combate de 300 dlares." Ou, ento, eu j vi


caras que vo para a Europa, porque eles querem ir para a Europa. Eles nunca viajaram. Eles iriam lutar com o King Kongs para
viajar e ver Paris.

O terceiro combate um mismatch rude, porque pe em confronto Loren Ross, um jovem colosso negro do Tennessee em plena
ascenso, invicto em treze lutas, e a velha raposa dos ringues Danny

Blake, um negro quarento corpulento, cujas quinze derrotas consecutivas indicam que sabe lutar, mas no representa perigo algum para seu oponente. (Smithie ganhou dele por pontos, em
janeiro ltimo, em Park West, quer dizer. .. ) A ttica de Blake,
caricaturada por sua fisionomia e pela falta de flexibilidade, sempre a mesma: durante os dois ou trs primeiros assaltos, ele cobre
o rosto com as luvas e avana em crouch (joelho flexionado e o
corpo meio inclinado para a frente) para perto do adversrio, para
compensar seu tamanho pequeno e a falta de porte, e ataca no
corpo. Depois, durante todo o resto do combate, ele se planta no
cho, protegido por sua guarda, e deixa que lhe batam como a
uma pasta, mas sem sofrer srios desgastes - seu ofcio permitelhe bloquear e amortecer a maioria dos golpes com as luvas, os
ombros e os cotovelos. A platia torce por Blake, que, passivo,
absorve uma chuva de socos, volta e meia interrompida por ele,
que sai da casca para disparar uma direita no corpo, antes de voltar a se dobrar sobre si mesmo. Um grandalho com camisa plo,
sentado ao meu lado, grita para ele: "Pula em cima dele, vov!"

Ross demonstra uma tcnica clssica impecvel: usando plenamente sua vantagem de altura e de envergadura, no encontra a
menor dificuldade para arrematar todos os rounds, boxeando tranqilamente a distncia. Mas O combate vil e triste. Blake "engole" uma enfada de diretos com as duas mos, seu rosto torna-se
prpura e deforma-se sob um ricto que d a impresso de que ele
est chorando. A luta parece mais um exerccio com o saco de
areia, s que com um ser humano no lugar da punching-ball, do
que uma competio.
Corpo e alma -

237

Quando resumo o combate para DeeDee, o velho coach comenta: "Blake, esse cara luta h um tem po. Ele era um bom boxeador no seu tempo, ele sabe lutar. Isso acontece at com os
melhores dos melhores, Louie, quando eles ficam por muito tempo no ringue ... " E insiste que nunca devemos debochar de um
boxeador, por mais medocre que ele seja, porque sempre preciso uma dose mnima de coragem para calar as luvas. por isso
que DeeDee jamais pronuncia palavras como" bum" e "stiff', "trial
horse' ou "tomato can", com as quais geralmente designam:-se os
pugilistas ineptos. "Cada camarada que sobe ao ringue um boxeador, Louie, nunca se esquea disso ... Voc precisa ser um homem bom de verdade para ser um boxeador. Eu tiro o meu chapu para qualquer um que suba no ringue, mesmo que seja um
amador que lute trs rounds. Quer ele perca, quer ele ganhe, se ele
segura a onda, se d o mximo e est preparado para isso, quer
seja um profissional que luta dez ou doze rounds: se ele est preparado, eu dou os meus cumprimentos."
A quarta luta preliminar ope ainda duas nulidades: Danny
Nieves, um grandalho de pele branca e gordurosa, e Tony Lins,
um branco totalmente sem tcnica. Eles empurram-se, agarramse, chocam -se e amassam -se de todos os jeitos possveis. O pior
que Nieves faz bonito no ringue! Ele se balana como um pato
dentro do seu calo azul, num esboo de passo de dana, uma
espcie de break, andando desajeitadamente, com as costas viradas para o adversrio, como que o desafiando, fingindo estar
beira do nocaute depois de se enfurecer. Logo procura agradar a
galeria com suas palhaadas - em detrimento do boxe. Mas a platia no gosta nada do seu showboating e comea a torcer por
Lins, que visivelmente mais fraco, se que isso possvel. De vez
em quando, Nieves dispara-lhe um golpe em pleno rosto e podemos ver as gotas de suor voando sob as luzes dos refletores. Ao
final de quatro assaltos, que parecem mais de luta livre do que de
boxe, os dois adversrios abraam-se e do a volta no ringue, sob
as vaias da platia.
Meses mais tarde, eu deveria fazer uma entrevista com Danny
Nieves. Ele, que trabalha como monitor de esportes municipal,
em meio expediente, como leo-de-chcara de uma boate e como
eletricista, noite, explica sua atrao pelo ringue nesses termos:
238 -

LoTe Wacquant

Eu me sinto bem, principalmente quando voc est no ringue e


as pessoas gritam teu nome, e tudo isso, quase como se drogar.
E, a, estar no ringue, pra mim, como ser ator, como estar no
palco do teatro: voc d um espetculo para o teu pblico, e foi
assim que eu sempre lutei. preciso que eu mostre sempre alguma coisa pro meu pblico, sacou, pra provar que eu sou um
bom boxeador, e por isso que estar no ringue como uma
segunda natureza pra mim: eu fico vontade entre as cordas -

eu conheo muitos carinhas, mas isso no acontece com eles,


mas, pra mim, fun [... ]
[A reao do pblico I, isso que te toca totalmente, quer dizer,
a nica coisa que faz com que valha a pena. Voc vai ouvir um
bocado de gente que vai te dizer que dinheiro, mas, sacou,
mesmo quando esses carinhas ganham centenas de milhes, ain-

da falta pra eles os holofotes [the limelight]. Olha s o Sugar Ray


[Leonardj, o Larry Holmes e os outros - todos esses camaradas
tm uma posio na vida, mas o boxe faz falta, como um high.
por isso que voc tem tantos boxeadores que fazem um comeback. [... ]
[Depois de uma luta], se voc ganhou, como se sentisse um
grande alvio, uma grande satisfao. Se voc perdeu, um bode,
porque teus colegas esto perto de voc, voc ouve a voz deles,
voc v eles, tipo como se voc decepcionasse eles. E voc, eu,
eu me sinto mal de verdade quando perco, eu me sinto mal durante uma semana inteira. como ... acho que eu prefiro ir a no-

caute do que perder urna luta [por pontos], detesto perder, detesto quando voc vai pro meio do ringue e o rbitro levanta o
brao do outro cara [resmungando de raiva]. Eu odeio isso com

todas as minhas foras. [... ]


Se divertir, isso excitante: voc nunca sabe o que vai acontecer no ringue, e eu adoro isso. Detesto ficar me aborrecendo,
fazendo a mesma coisa o tempo todo. E com o boxe, toda vez eu poderia tocar as luvas com voc dez vezes, toda vez ia ser
um combate diferente. A, isso que eu gosto no boxe: sempre
acontece o imprevisto. como Buster Douglas e Tyson: ningum achava que Buster Douglas ia vencer o Tyson. E tinha

uma chance de 50 contra uma. Mas ele ganhou. [... ] Principalmente com os pesos pesados, voc nunca sabe quem vai se sair
com um golpe devastador. O cara pode te mandar pro espao,
voc pode mandar ele, e acabou, num segundo, e essa excita-

Corpo e alma -

239

o que sobe te d um rush, como ... "Vau, isso que eu quero." Um pouco de perigo ...

TEB GAI~NEY: Voc est vendo isso? Sabe o que ? [Para os outros)
Vocs sabem o que ? So diamantes de verdade, e o resto de
ouro.

Anoto em meu dirio de campo: essa reunio no valeu nada,


hoje noite. O que Cowen nos empurra no so nem produtos
sem marca, mas mercadoria estragada. No vai ser assim que ele
ir criar um pblico cativo no South Side. E, desta vez, no h
nem a desculpa de ter se deixado enganar por um "aougueiro"( 24 1
que ele no conhece, COlno na ltima reunio, visto que a metade
dos combatentes do programa formada por caras do Windy City
Gym. vexaminoso para Curtis ligar-se produo de um cartaz
como esse, pois ele aspira legitimamente a combater em reunies
televisionadas em nvel internacional. Mesmo Wanda, a irm
louquinha dele, que no entende nada de nada, grita: "No consigo ver essa merda!" A platia mais ri do que aplaude as lutas, que
tm tanto de circo como de esporte - mas ser que o boxe um
esporte? Mesmo o locutor, que atende pelo belo nome de Angelo
Buscaglio ( um nome que no se inventa), medocre: ele precisa ler o texto, gagueja as palavras, no tem a menor dico. E,
para cmulo de tudo, no h card girls. No incio do quarto combate, uma das "danarinas exticas" do Studio 104 bem que tentou abocanhar a oportunidade: ela subiu ao ringue com o seu
biquni minsculo, mas, COIUO no havia cartaz para anunciar o
assalto seguinte, ela s conseguiu se sacudir estupidamente, fazendo "dois" com os dedos em forma de "V" ...
Volta ao quartinho. Enquanto esperamos ansiosamente o
momento em que Curtis vai subir ao ringue, Jeb Garney chama a
minha ateno para o enorme relgio tiquetaqueante que ele usa
no pulso, COln um enonne mostrador luminoso cor de violeta)
rodeado de pedras.

CUtrl'lS [com um tom que um misto de admirao e riso, porque ele nunca ousaria pedir isso a srio]: Vau! Eu acho ele demais, voc no quer dar ele pra mim, senhor Garney?
JEB GARNEY: Voc no sabe o que [com um tom cerimonioso],
um Rollex Presidential, ele vale cinco mil dlares, s isso.

(24)

f: assim que chamam a meia dzia de sales e "campos de treinamento"


espalhados no local e que fornecem, por encomenda em quantidades industriais, valorizadores medocres, "daqueles que se pode ter certeza de
que vo perder para o boxeador da casa. Esses 'oponents' no tm qualquer necessidade de encorajamento para perder. Faz tanto tempo que eles
vo de derrota em derrota que isso j se tornou sua marca registrada. Com
um monte de vitrias, o valor deles no mercado vai para o brejo: um organizador que procura carne s toneladas no vai cair numa de se arriscar."16

240 -

Lo"'c Wocquont

CUHTIS [ele estica o pescoo para admirar melhor a mquina]:


Verdade, senhor Garney, por que o senhor no d ele pra mim?
JEB GARNEY: Voc est brincando? No, vamos, eu vou te contar
como que eu consegui ele [rindo sozinho por ter nos enganado I: eu comprei ele em Singapura por 29,95 dlares. Eles fazem a
imitao l, e elas so mais verdadeiras do que os verdadeiros.
Eles pem o mesmo logotipo no fundo do relgio, olha s ...
[Digo a mim mesmo que chato fazer uma brincadeira dessas
nas barbas de emtis, que est nervoso, no momento em que
ele vai subir no ringue por 500 dlares. O cara inconscien te,
ou o qu?]

Pouco a pouco, as conversas de antes das lutas vo se extinguindo, e o silncio instala-se no quartinho. A tenso sobe at se
tornar quase palpvel. Curtis fala: "Todo mundo aqui est comigo? Vocs esto comigo? Ento, tudo bem, fiquem de joelhos para
rezar, ha-ha-ha!)) Risos amarelos.

Strong vence Hannah com nocaute tcnico no


quarto assalto
Estamos no intervalo. O locutor berra: "Depois do show de
boxe, os que tm ingresso podem assistir ao grande espetculo
oferecido no Studio por nossas exotic dancers. Esta noite, temos
para vocs um show extraordinrio! No percam! E para os que
no tm ingresso, eles ainda podem ser comprados, dois pelo preo
de um ... " E lembra que os bilhetes de entrada para as lutas tambm do direito a duas bebidas pelo preo de uma, no bar.
Volto ao quartinho onde Curtis, Garney, DeeDee e Eddie dissertam sobre as felicidades e infelicidades de William "The
Corpo e almo -

241

Refrigerator" Perry, um gigante bonacho, membro da equipe de


futebol dos Chicago Bears, que, depois de ter sido adulado, foi
condenado pela incapacidade de controlar o apetite pantagrulico
- ele ser dispensado no ano que vem por excesso pondervel
tenaz, antes de converter-se, lamentavelmente, luta livre. O dinheiro. a glria deslustrada, as contuses, o divrcio e as desventuras imobilirias fornecem assunto para a crnica local: The
Refrigerator teve de interromper a construo de sua casa de 2,5
milhes de dlares, porque seu agente "segurou" um dinheiro
mensal, para for-lo a economizar. DeeDee observa que preciso ser idiota para construir uma casa assim to cara, tendo em
"Vista os impostos prediais que isso significa. Curtis ftlosofa: "Como
todo dinheiro e glria que voc tem podem te fazer cair mais fundo ainda." Mas no consegue deixar de mencionar, com uma admirao invejosa, o fato de que The Refrigerator dera uma BMW
de presente ao pai ...
Est na hora do aquecimento. Curtis sai para o corredor e comea a pular sem sair do lugar e depois a descontrair, lutando em
shadow. Eddie pe os pads e estende-lhes como alvo. Jabe, jabe,
direita, gancho, uppercut. Os golpes nervosos estalam sob o olhar
interrogativo dos clientes do bar vizinho. O suor brilha nas tmporas do boxeador do Woodlawn, escorre pelo seu torso nu. Vm
nos avisar que dentro de cinco minutos a nossa vez. Bato no
punho fechado de Curtis e ele corresponde a essa saudao ritual
pr-combate. Tenso. Apreenso. Excitao. DeeDeeconvida-nos
a sair, para deixar Curtis orar com calma no vestirio, com os
irmos. Ns nos impacientamos na porta. O velho tcnico murmura para Jeb Garney: "Vai dar uma olhada se acabou!" Acabou,
a orao foi feita, a hora do "main evenf' soou. "Eight rounds Df
boxing!" Atravessamos o bar em fila indiana, Curtis saltando sobre os ps, a cabea baixa sob o capuz, de roupo branco, com Jeb
Garneya reboque, vestido com a tnica azul, DeeDee e eu atrs, e
Strickland, que fecha a ftleira. Ns desembocamos no estacionamento sob os aplausos da platia. "Let's Get Busy!", a msica fetiche de Curtis, faz os alto-falantes vibrarem.
O boxeador do Woodlawn sobe de quatro em quatro a escada
e emerge entre as cordas. Delrio dos fs, sobretudo dos irmos e
dos amigos, apertados no crner oposto, que fazem uma zona
242 -

Lok Wacquant

Curtis sobe
ao ringue
sob os vivas

da platia e
o olhar do
rbitro.

incrvel. Ele d uma volta no ringue, pulando e batendo uma perna na outra, o rosto enrijecido de concentrao, durante todo o
tempo que demora o anncio do combate. Hannah est se aquecendo, boxeando em shadow no outro canto, sem olhar para
Curtis. Depois, os dois combatentes encaram-se no centro do ringue, para as ltimas advertncias do rbitro. Curtis volta ao seu
crner, DeeDee destila suas instrues, Strickland massageia-lhe
o pescoo e coloca-lhe protetor bucal. "Dingue!" A luta comea.
Hannah joga a cabea para adiante, imprensa Curtis at as cordas
e, antes mesmo que os espectadores tenham tempo de se sentar,
estupefao! Curtis leva uma direita seca no maxilar que o faz
cair com um joelho ao cho. Um sopro de consternao misturada com incredulidade percorre a platia. DeeDee endireita o corpo para ver como seu boxeador vai reagir. Curtis levanta-se e comea primeiro a danar, depois finca-se no lugar, escondido atrs
das luvas. Hannah comea a soc-lo.
Corpo e olmo - 243

DEfDH.:

Comea, gel of! ma"!

Strickland escorrega entre as cordas, coloca o banquinho do

LOU1E

[gritando em eco]: Vamos, Curtis!!!


E])])IE: Sai das cordas!

crner, no qual Curtis veln sentar-se. "Como que voc est se


sentindo?", pergunta DeeDee, com lllna calma que destoa da

[com uma voz histrica]: Sai das cordas!!! Get ofthe ropes!!!
Get ofthe rapes!!'
E[![)!I-:: Vamos, Curtis, combata!
L()UIE: Combata~o, Curt!!! Combata~o!

eletricidade da atmosfera. Curtis nos reconforta: "Estou timo."


Strickland comete o erro de querer passar a esponja molhada no
pescoo de Curtis, que o afasta sem qualquer delicadeza: gua
sobre ele, nunca, seno seu corpo pode esfriar de repente. Durante o minuto de intervalo, DeeDee aconselha-o, com um tom
calmo: afastar-se do corpo a corpo, boxear a distncia, bater pri-

LOUIE

[Horror! Mas que merda ele est fazendo? Fica encostado nas
cordas e deixa que Hannah soque-o vontade, quando j caiu
uma vez.]
E[)])IE

Iurrando com uma voz rouca 1: Vamos, ao trabalho! Go to

work!
LOUIE [gritando em unssono]: Go lo work! Go to work, Curtis!!!
Com as duas mos!!

DEEDEE

[calma, mas firmemente]: Vamos, agora est bom._.

[berrando o mximo que consegue]: Saia das cordas! Va~


mos, agora est bom, saia das cordas!!!

LOUII-:

[Merda, ele ainda est com o seu "macho bog" de ficar imvel, a
guarda cruzada no rosto, deixando o adversrio bater, numa exibio, para ele, de que capaz de absorver os melhores golpes
sem sentir! No quer ouvir o que esto dizendo a ele.]
Percebendo que agora tem uma oportunidade, Hannah fora
a barra e multipli'ca as sries no corpo e no rosto. No se sabe se

Curtis est sentindo ou no, porque ele deixa que o adversrio


esmurre-o de perto, contentando-se em bloquear os golpes, sem
respond-los. Finalmente, Curtis sai da casca e fora Hannah a ir
at o centro do ringue com uma srie de diretos e ganchos, com
as duas mos. O outro faz um clinche e leva-o de novo s cordas.
DeeDee vocifera: "Get of! the rapes." Eu passo, aos gritos, suas
instrues para Curtis, que inexplicavelmente permanece impassivo e parece ter sentido o golpe. Estou com o corao na boca:
ser que ele est mal em pontos? (Estou prestes a atirar-me ao
ringue para salv-lo da derrota, pronto para criar um caso fenomenal.) A resposta chega fulgurante: Curtis contra-ataca com a
velocidade de um raio e acua Hannah no canto oposto, onde uma
tempestade de golpes no trax e no rosto manda-o, por sua vez,
lona, exatamente quando soa o fim do round.
244 -

Lo"ic Wacquant

Ineiro.(25)
Segundo round. Hannah atira-se do crner Como um touro de
sua baia e cai em cima de Curtis, com a cabea abaixada. Este
fecha-se de novo atrs das luvas e deixa-se encurralar no canto (o

refletor improvisado que est pendurado ao poste balana e ameaa se espatifar no ringue!) Vivas trocas em corpo a corpo, em que
cada qual tenta encurralar o outro "de dentro". Gritamos para
Curtis: "Afaste-se das cordas, trabalhe com as duas mos, mande
o direto, boxeie!" Mas ele s faz o que lhe passa na cabea. Cowen
escorrega para a minha direita e guincha suas frustraes: "No
sei o que est acontecendo com esse maldito Curtis, mas toda vez

ele precisa fazer com que uma luta fcil fique difcil!" Aos poucos,
o boxeador de Woodlawn passa ofensiva com uma velocidade
que pe o adversrio em dificuldades, mas sem por isso ficar para
trs. Hannah tem experincia e sabe como quebrar o ritmo do
rival. Ele chega mesmo a baixar a guarda, fazendo para Curtis
uma careta medonha, como convidando-o a lutar. Mas Curtis
no se deixa desconcentrar.
Terceiro round: DeeDee implorou a Curtis para que ele reto-

masse o ritmo, para que se impusesse, deslocando-se lateralmente e, em seguida, encadeando golpes diretos. A luta fica animada.

(25)

As instrues dadas pelo treinador, durante um combate, so sempre sim~


pies e repetitivas ao extremo. Elas invariavelmente consistem em lembrar
os fundamentos (manter a guarda alta, avanar depois do direto, bater em
sries etc.) c, se for o caso, atrair a ateno do pupilo para uma falha tcni~
ca ou para lima falha ttica mais gritante do oponente. Isso tudo para concentrar a energia mental do boxeador, sem, com isso, conter os automatismos que foram pacientemente criados no treinamento.

Corpo e alma -

245

Belas combinaes de um lado e de outro. Curtis mistura ataques, bloqueios e recuos para atenuar ou anular as sries de
Hannah. Torna-se evidente que Curtis muito rpido e muito
potente para o adversrio. O boxeador de Woodlawn d reviravoltas em torno de Hannah, atrai-o para si, fingindo abrir a guarda para melhor se esquivar e mandar diretos secos que atingem O
alvo. Ele se d bem nos corpo a corpo, girando para um lado e
depois para o outro, e lana timos uppercuts com as duas mos.
Curtis comea a afirmar-se como o "dono" do ringue.
Avana depois do jabe.
Use o jabe, Curtis, depois do jabe!
[Rudos da luta, rangidos das sapatilhas que deslizam no cho,
sons surdos de golpes, gritos e suspiros da platia. J
Elllm.: Manda uma esquerda. Trabalha ele com jabes!
LOUIE [urrando]: Saia do canto!

DEEDEE:
UlUI>.:

EDlm:: No meio no, no meio no!


DEEDEr:: Est bom, por baixo agora.
LOUIE:

Por baixo!

DEEDEE

[insistindo]:

um passo pro lado. [Mais alto, com a

voz rouca.] Um passo pro lado!


EJ)[)[J';.:

t. , , isso, mais perto, em srie!

Krn:Hr:N: Work! Work!


DEEDEE

[aborrecido]: Vamos, man! Se aproxima dele! Com as

duas maos.
LOUIE [urrando]: Mais perto, mais perto, com as duas mos, vamos!!

Uma srie cruzada de esquerdo-uppercut de direita manda o


boxeador de Indiana lona pela segunda vez. Mas ele sabe apanhar e levanta-se sem titubear. No final do assalto, Curtis sacode
Hannah nas cordas com uma tempestade de golpes que terminam com uma direita curta na cabea. No momento em que o
boxeador de Indiana cai para a frente, Curtis pega-o com um gancho de esquerda em pleno pescoo. Um joelho em terra, e Hannah
cospe um fio grosso de sangue sujo bem na minha frente. Com o
rosto retorcido de agonia, ele indica o pescoo com a luva, sinalizando para o rbitro que fora atingido. Mas o gongo soa e ele
246 - LoTe Wocquont

mandado para o seu crner. Desaba sobre o banquinho, com o


rosto tumefacto, respirando com dificuldade.
Confuso. Acredita-se que Hannah ir se recusar a "sair do
seu crner" ao chamado do quarto assalto. Mas no: ele faz o
sinal-da-cruz e parte com valentia para a porrada. Sabe que est
liqidado e vai, portanto, botar para quebrar.'2) Curtis responde
a essa ltima ofensiva desajeitada com uma enfiada de golpes de
uma violncia insuspeitada. Dana em volta do adversrio, que,
exausto, s consegue se proteger atrs das luvas e tentar um clinche.
Parece um jogo de pega-pega. Curtis imprensa Hannah nas cordas e manda-o ao cho. O outro quase rola para fora do ringue.
Agora, tudo no passa de formalidades: Hannah est to mal que
Curtis ir "liqid-lo" no prximo ataque. Mas o adversrio, ajoelhado, chama o rbitro e mostra-lhe a mo direita, como para
indicar que est contundido. (Jack Cowen iria confirmar, depois,
que ele tinha srios problemas no ligamento do ombro, antes
mesmo de subir ao ringue.)
O rbitro abaixa-se para falar com Hannah, depois volta-se
para a mesa dos juzes, indicando, com um gesto, que o combate
est terminado. Curtis pula nas cordas, contra o poste do ringue,
e levanta os braos para o alto, sob os vivas do pblico. Ele d a
volta ao ringue pulando de alegria, girando os punhos em sinal de
vitria. Contentamento das primeiras filas, Le Doc, Liz, Ashante,
os irmos e irms de Curtis. Que alvio depois do susto do primeiro round ... Hannah vem lhe dar um tapinha nas costas, a ttulo de cumprimento: "Bom trabalho, voc bate duro, cara". Curtis
aperta-o entre os braos. (No posso evitar de ficar comovido
por causa de Hannah, nem de pensar na tristeza de seu caminho
de volta, com uma derrota a mais em seu cartel, o que confirma
seu estatuto de opponent perfeito.) Enquanto o mdico da Comisso examina o boxeador de Indiana e aguarda-se o anncio
da deciso oficial, Curtis posa para os fotgrafos amadores de
ocasio, com as pernas flexionadas, o punho esquerdo erguido
para adiante, uma careta feroz. "Senhoras e senhores, o rbitro
(2fi)

No jargo pugilstico, essa ttica do desespero conhecida como" to go for


broke". Ela consiste em jogar todas as foras e arriscar tudo em um ltimo
assalto, visando ao nocaute.

Corpo e alma -

247

parou o cOlnbate aos dois minutos e dez segundos do quarto assalto, e o vencedor de vocs, no crner azul, por nocaute tcnico

[TKO, technical knock-out], Cuuurtiiiis Strooong! Curtis


Strong ... "(27)

Strong vs. Hannah.

Depois desse eplogo arrasador, Curtis assediado ao p do


ringue por seus amigos, parentes e fs, que o felicitam. jeb Garney
enxuga-lhe o rosto e DeeDee apressa-se para voltar o mais rpido
possvel para o clube, para que Curtis no apanhe um resfriado.
Mas as pessoas param-no para abra-lo, apertar suas luvas de
passagem, e a platia fervilha diante da nica porta que d acesso
boate. Sugiro que ele segure as minhas costas e foro passagem
em meio onda de espectadores. (Estou orgulboso de trazer o
campeo a reboque.) A platia flui pelo bar, que se enche de
festejadores. Ns manobramos assim, at o quartinho que faz as
vezes de vestirio, seguidos por uma fotgrafa que metralha Curtis
em elose e pela jornalista Wylie, que se apressa em demonstrar
toda a sua ignorncia a respeito da Nobre Arte, fazendo perguntas infmnes.
Curtis est exuberante e loquaz como um pombinho volvel.
Ele agradece a Deus imediatamente e defende-se com vigor por
ter sido mandado lona logo no primeiro assalto, argumentando
que no passara de uma" escorregadela". )eb Garney ri s garga1hadas. "T bem, isso, mas ento o que que a luva dele estava
fazendo no teu queixo? Voc nos deu o maior susto, sabia?" Um
dos membros da Boxing Commission, que se encarrega de fazer
reportagens esportivas para um jornaleco local, vem entrevistar o
boxeador de Woodlawn COln seu pequeno gravador; aproveito
para gravar a conversa. Curtis explica que est pronto a combater
com qualquer lutador, em qualquer lugar, a qualquer hora, seja
em seis rounds, em Atlantic City, seja em dez rounds, em Aurora,
contra Torres, para a revanche de defesa de seu ttulo, se o empresrio quiser: "No interessa, contanto que eu me mantenha em

li;

t;..
Hannah aliviado, Curtis feliz,
Jeb Garney orgulhoso.

248 -

LoTe Wacquant

Curtis em plano americano.

(27)

Diz o uso que os locutores do ringue devem sempre pronunciar duas vezes
o nome do vencedor, com entonao c ritmos codificados; a primeira vez
alongando as vogais com um grito, a segunda, brevemente e com uma voz
mais grave.

Corpo e alma -

249

atividade, tudo o que eu quero. Se eu no estou em atividade,


ento o prazer e a determinao de boxear vo embora."

LE Doe [Ele passa a cabea pela porta do quartinho e diz]: Foi o


mximo, Curtis, bravo pra voc, mano!

Ajudo-o a tirar a co quilha protetora e seco seu tronco e seus


braos com uma toalha. Ele est excitado como um piolho e saltita no lugar, de tanto contentamento. E tem motivo: vendeu cerca
de mil dlares em ingressos, inscreveu uma vitria a mais em seu
cartel e deu demonstraes de sangue-frio e de um excelente domnio ttico diante de um adversrio experimentado. Seu empresrio no pra de repetir que JeffHannah enfrentou trs ex-campees do mundo - verdade, mas isso j tem anos, e ele perdeu

CURTIS:

todas as trs vezes.


GAHNEY: Ele te pegou com uma esquerda, no foi um golpe terrvel, mas voc estava desequilibrado. Bom, isso deu um pouco de

gs pra ele, durante um tempo, ha-ha-ha [sorriso de alvio]. No


foi a coisa mais bonita que eu vi na vida ...
Lou,,:: E talvez voc tivesse preferido um outro tipo de excitao, hein?
GARNEY [rindo a valer]: Eu posso passar sem isso! Talvez voc
tenha gostado disso, voc, Curtis, mas eu no achei os primeiros
quinze ou vinte segundos nada engraados. Aquele sujeito parecia um touro furioso na arena!
CUlfl'!S: Bom, por isso, eu segurei o meu tempo. Eu sabia que
eu ia atingir ele, mais cedo ou mais tarde.
GARNEY: Ah! claro, claro.
CURTIS [com segurana]: No estava com a menor pressa de ficar a descoberto e de correr o risco de ele me mandar um golpe
que me atingisse de surpresa, no ...
GAI~NEY: No, voc tem toda a razo.
CURTIS [satisfeito que seu empresrio concordasse com seu ar-

gumento]: Awright.
GARNEY: Se voc se deixasse levar numa troca golpe a golpe com
um sujeito experimentado como aquele, que d tudo o que tem ...
STRICKJ.AN]): Era a estratgia dele.
l.,oUIE: E, no quarto round, ele j no tinha recurso nenhum, no
agentava mais.
GARNEY: Oh, eu s estava falando que eu no gostei dos primeiros vinte segundos - isso no perturbou a ele [Curtis J, mas eu

fiquei perturbado. [Todo mundo ri s gargalhadas.]


250 -

Lo"ic Wacquant

Est bem, obrigado.

KrrcHEN: Ei, Curtis, quando voc tiver trocado de roupa, me avisa, quando voc quiser que eu tire uma foto sua com essa menina ali... [Apontando para uma gatinha que fazia caras e bocas

perto da porta.]
CUlrrIS: Combinado. [Eu rio, e Curtis tambm, com a persistncia com a qual Kitchen batalha para abocanhar alguns dlares.]

De repente, me dou conta de que h trs mulheres no vestirio, o que acontece pela primeira vez depois de uma luta - percebe-se que DeeDee no est por perto. Curtis est radiante com a
presena delas e tem enorme prazer em responder, com muitos
detalhes e trejeitos - e, no entanto, com uma ingenuidade espantosa -, s perguntas que elas fazem. Depois, ele despe-se e veste
suas roupas comuns (sem tomar banho, porque no h instalaes para tanto). Logo que ele acaba de vestir as calas, a bilheteira empurra a cortina e atravessa o quartinho, sem a menor ceri-

mnia. Curtis, envergonhado, exclama: "Oh, oh! Essa a noite de


todas as dores ... e de todos os prazeres!" Risos. Eddie chega acompanhado por Ashante, e eles retomam os comentrios tcnicos e
tticos. Cada um dos dois d sua interpretao sobre a "escorregadela/knock-down" de Curtis no primeiro round e colabora para
a redefinio coletiva de um incidente embaraoso como um simples incidente.
EDlm:: Ele estava frio, isso. Curtis ainda no estava aquecido
quando ele ... Depois, quando se levantou, j estava bem. Ele no
estava aquecido, isso a. Ele estava frio.

Quando ele me mandou lona [sic] , eu sabia que estava


imprensado. Porque no foi um knock-down de verdade. Mas
como o rbitro contou oito pra mim, foi considerado um knockdown.
Louw: E voc, que quase ps ele a nocaute no mesmo round, no
fim do primeiro round.
CURns: , isso foi graas a Deus, tudo isso foi graas a Deus.
CUlrJ'IS:

EJ)[)n-:: Depois esse palhao veio se plantar na frente da tua direita, na cara do teu gancho de esquerda ...

Corpo e alma - 251

Foi ele mesmo que terminou o combate.


, , ele jogou a toalha, ele tinha levado muito.
Voz no identificada: Era demais.
CURTIS: Ele machucou a mo.
L)UIE: Ele se machucou no ombro.
KrrCHEN: Ah, o qu? Ele estava machucado?
EDlm:: Mas foi principalmente porque ele comeou a sentir os
CUlrrIS:

KrrcHEN: ,

diretos do Curtis. Ele levou um monte de ganchos de direita tambm, hein?


LOU!F: Sabe o que foi? Foi o gancho de esquerda no pescoo que
ps fim luta, porque, depois disso, ele voltou pro Crner e fez
um sinal. "No, no, com isso chega."
CUlfns: , ele levou a sua parte.
LOUIE: Man, voc estourou ele de bombas!

CUlrns: Eu conseguia te ouvir gritando pra eu sair das cordas,

mas DeeDee, ele sabia, ele no disse pra eu sair das cordas: ele
sabe que o camarada manda golpes fortes, ele s disse pra eu
fechar minha guarda e recuar direto, assim, pra eu girar.

o pai de Curtis est ali, calado, escondido. Curtis no presta a


menor ateno a ele. Confesso a DeeDee que eu estava prestes a
me atirar no ringue e mandar Hannah lona para impedir que ele
pusesse Curtis a nocaute no primeiro round. "O qu? Mas o que
isso? Voc tem que ficar calmo no teu canto, Louie, seno voc
no vai mais vir s reunies."

Abram alas para as "danarinas exticas"


Samos para o bar, que agora est cheio de gente. Cada qual
vem, por sua vez, felicitar Curtis pela vitria. Ele repete, para quem
quer escutar, que o knock-down do primeiro round no passara
de uma simples escorregadela, e que, apesar das aparncias, ele
dominara o combate do comeo ao fim. Declara-se frustrado por
Hannah ter abandonado a luta: teria preferido "terminar o servio" quando este ltimo estava beira do nocaute, no quarto round,
mas, bem, isso no dependia dele ... Jeb Garney saboreia uma cerveja gelada em companhia da mulher e da esposa de Jack Cowen,
na mesa que fica no meio do salo. DeeDee est sentado um pou252 -

Lok Wacquant

STUDIO 104 PRESE~

EVERY
~ATURDAY

NITE ~

\f .\

Wm$200

2814 E. l04th St.


2 Blocks East of Torrence
312-768-7109
Free Birthday Party, BirthdaJ Cale
&: ChampagM.

Corpo e olma - 253

co mais adiante, inclinado, conversando com os veteranos. Curtis


circula de grupo em grupo, volvel, afvel, todo sorrisos.
No salo de danas vizinho, um disc-jockey toca rap toda e,
de sua divisria de vidro que fica ao alto, esquerda da pista,
convida os clientes a danar, mas sem grande sucesso. Somente
dois casais sacodem-se freneticamente ao som agressivo da msica. No outro salo, grupinhos bebem no bar. DeeDee, discretamente, manda lllTI usque por debaixo do pano -lllTI pano autenticamente verde: a garrafa que lhe dei de Natal, comprada em
Montpellier, de um chapeleiro de Saint-jean-de-Luz. A tela da
televiso exibe um jogo de beisebol. O fotgrafo da casa, "George
Henderson Production, Video and Photography", que tira retratos coloridos com uma grande polaride sofisticada sobre um
fundo de jardim tropical (uma pintura cuidadosamente esticada,
diante da qual os fregueses posam), no tem muito sucesso: por
quinze dlares a foto montada em um quadro de papelo, no
de se espantar! Ele tira o retrato de uma moa gorda, de vestido
azul, reclinada no meio de um mar de almofadas de nilon; depois, do trio formado por Ashante, DeeDee e um sujeito corpulento que eu no conheo, velho amigo de Charles. Foi ele quem
insistiu para tirar um retrato com DeeDee, que se digna at mesmo a sorrir para a teleobjetiva, o que raro. O velho treinador
reina em uma poltrona de vime, com Ashante e o gordo rodeando-o, como dois crberos. Enquanto isso, a equipe encarregada
de desmontar o ringue j terminou o servio, e o pessoal do Studio
104 dobrou as cadeiras, enrolou as lonas e rebobinou as cordas.
O bar agora est meio vazio, porque a sesso com as exotic
dancers comeou, na sala ao lado. Depois da exibio do capital
corporal masculino, manifestado pela fora e pela violncia, comea a exibio de seu equivalente feminino, no registro do sexo.
As assim chamadas danarinas revelam-se as mesmas moas que
atendem na bilheteria e que de hbito servem como card girls,
durante os combates. Mergulhada em uma penumbra alaranjada,
COm uma luminosidade parcimoniosa (nem mesmo um
estroboscpio ou uma bola espelhada girando), uma grande negra magra, com uma plstica de manequim j meio ultrapassada,
dana langorosamente no palco, diante de umas sessenta pessoas,
sobretudo homens (muitos boxeadores, antigos e atuais), com os
254 -

Lok Wacquant

cotovelos apoiados sobre os dois bares que ficam na parede oposta. Ela est vestida com um biquni fio dental prateado e com um
suti combinando, do qual ela se desembaraa prontamente, antes de vir provocar os espectadores da primeira fila com os seios
nus e rebolando o traseiro.
Em vez de "danarinas exticas", trata-se mais de "danarinas
pornogrficas": a moa no hesita em sentar no colo dos clientes
para esfregar neles todo o seu corpo, em ajoelhar-se entre suas
pernas para simular uma felao e em montar a cavalo nos seus
ombros (em volta dos quais ela passa delicadamente um guardanapo de limpeza duvidosa, que, em seguida, usa para aban-los),
mantendo ostensivamente o rosto deles entre as coxas. As manobras so de tal modo agressivas que vrios espectadores que permanecem ao fundo ficam perturbados, e recuam, como que de
comum acordo, quando a tentadora avana em sua direo. Nem
bem ela esboa vir para nosso lado, e Eddie j se manda, grasnando de horror "[ dan't want nane afthat", e eu fao o mesmo. Vrios carinhas saem, porque no querem ser provocados to brutalmente assim, ou porque tm medo de serem atrados fora
para o palco, para um strip-tease mtuo. Anthony permanece com
prudncia porta; mais tarde, ele iria se indignar em voz alta,
porque esse espetculo estava acontecendo na nossa presena.
( verdade que ele muulmano. H pouco tempo, dizia-me que
"preciso resistir tentao, resistir ao pecado. Por que eu deveria olhar para outras mulheres quando tenho minha mulher em
casa?")
Passemos fase da remunerao: os homens nos quais a danarina vem se esfregar agora so convidados a escorregar notas de
dinheiro em seu suti (que ela vestiu de novo, expressamente para
essa finalidade) ou no biquni, o que eles fazem de modo obediente. Ashante est com uma cara totalmente embaraada diante desse
espetculo, mas quando a moa avana para ele, surpreendentemente permanece em seu lugar, estico. Ela esfrega-se langorosamente em seu tronco e depois enrola-se em volta dele, de tal
forma que literalmente o envolve com seu longo corpo quase nu
(ela tem duas vezes a altura dele). Ashante fica assim, fechado nos
braos tentaculares da danarina, durante uns bons vinte segundos e, finalmente, quando ela o liberta, ele enfia uma nota de um
Corpo e alma - 255

dlar no biquni dela. Est vermelho como um pimento, e eu


no perco a oportunidade de brincar com ele: "Vimos os seus
joelhos tremendo e seu rosto inchando" ( assim que se fala de
um boxeador que se deixa esmurrar).
Saio do salo de dana e combino com Eddie de dizer a DeeDee
que Curtis est no palco, fazendo strip-tease com a danarina.
"Uuu! D um tempo, eu no acredito! Man, Curtis est pelado
com a gata." DeeDee levanta-se rapidamente do banquinho, com
O copo de usque na mo. "O que, deixa eu ver isso, onde?" Quando percebe que uma brincadeira, comea a rir junto com a gente. "Estou ferrado! Eu punha o rabo dele a nocaute, knock him
cald as a milkshake." Pergunto ao velho treinador por que brather
Woods (o co-empresrio de Curtis e antigo responsvel pelo Boys
Club de Woodlawn) no est aqui esta noite: "Eu no sei, ele devia ter vindo. Mas isso no tem a menor importncia, de todo
modo [no-Iww], era s uma lutazinha de aquecimento."

da luta, a descontrao e o prazer


no bar do Studio 104; Eddie e DeeDee, um ri, o outro bebe.

A segunda menina que faz um nmero de dana mais ex-

tica" ainda que a primeira. Ela senta-se a cavalo sobre os clientes


e imita evidentemente uma cpula, com muitas caretas e expres-

ses de xtase sim uladas; chega a deixar que um dos felizes escolhidos a amasse e d um beijo guloso no rosto. No Studio 104,
no se atua com delicadeza artstica, nem segundo o simulacro

baudrilladiano.
Enquanto o espetculo continua, assisto a uma provocao
sexual entre a grande danarina extica (ela se sacode com um
vestido de franjas desabotoado que deixa mostra as ndegas nuas)
e Tim Adams, o rbitro negro que oficiara a luta pelo ttulo de
Curtis, em Aurora. Ela berra que ele est com medo dela e que
no macho o bastante para uma mulher como ela. Ele responde
com veemncia, mas COln um sorriso nos lbios, que j conheceu
muitas outras mulheres e que ela quem est negaceando. Visto
que est to segura assim de sua feminilidade, ela s tem de seguilo at o banheiro, onde ele ter o maior prazer de lhe mostrar o
que sabe fazer. (Isso tudo muito incoerente, j que Tim Adams
est acompanhado pela sua namorada do momento.) A danarina devolve-lhe a resposta, desafiando-o a abrir a braguilha ali
mesmo, na frente dela e de todo mundo, "para mostrar o que
voc tem a". Tim no se faz de rogado e imediatamente abre a
256 -

LoYc Wocquont

.... ~ ,~II
'I!"

Eddie, Liz e DeeDee posam para a tradicional foto depois da luta.

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Liz, DeeDee e Louie.


Corpo e olmo -

257

braguilha, pronto a exibir seus atributos de macho. Ela excita-o


verbalmente: "Tira, tira, deixa eu ver."
- Ah! Voc quer ver, tem certeza? Voc no vai ficar nem um
pouco decepcionada, minha querida, eu posso garantir! Voc
quer?
- Tira, estou dizendo pra tirar, deixa eu ver o que voc tem a.
Eu aposto que voc no vai tirar, porque voc no tem nada pra
mostrar de verdade.

- Okay!
Tim finge que vai tirar o seu membro viril da cala entreaberta,
com um gesto teatral que d a impresso de que se trata de algo
de um tamanho excepcional.
- Tira que eu fao um [inaudvel].
Ela aproxima-se e mete-lhe a mo no baixo ventre.
- Opa, estou avisando pra no me tocar. A ltima mulher que
ps a mo nele teve que ir buscar um doggy bag pra levar a sobra
pra mame.(2ll)
Risos unnimes dos amigos e curiosos que esto em volta dos
dois. rim, mais uma vez, desafia a danarina a toc-lo, o que ela
prontifica-se a fazer, quando ele segura-a vigorosamente pelo
brao.
- Vamos, vem pra esse quartinho aqui, vamos ver quem sai primeiro.
- No estou com medo de nada que voc tenha pra me mostrar.
Voc pode me mostrar, que merda.
- Combinado, ento vem, entra a, vamos ver quem vai sair correndo.

Os dois desaparecem no quartinho que, h duas horas apenas,


servia-nos como vestirio, desencadeando a hilaridade irreprimvel do amigo de Tim. Sua namorada, em contrapartida, est lvida! Dois longos minutos lnais tarde, a danarina seminua sai com
um andar resoluto e felino, seguida de perto por um jovial Tim.
Este lana para a geral: "Vocs viram quem saiu primeiro?" A moa

replica, brincalhona: "Mas eu estou correndo? Estou correndo?


Voc disse que eles iam ver eu sair do quarto correndo. No estou
correndo. ))
DeeDee conversa um instante com um velho campeo de peso
mdio, membro da equipe olmpica norte-americana de 1960,
junto com Ernie Terrel e Mohammad Ali. Apresenta-nos, a mim
e a Liz, ao boxeador. Tiro fotos no bar e ensaio alguns passos de
dana, para grande alegria de Ashante e de Lamar, que querem a
todo preo que eu faa para eles o "Running Man" - minha j
consagrada imitao do rapper M. C. Hammer - na pista.1291
DeeDee tambm comea a se balanar no lugar e, depois, d um
toque em Lamar, para roubar-lhe Wanda. Eles fazem umas reviravoltas sozinhos pelo salo - acho-a tocante com seu grande sorriso de coruja e seu longo vestido vermelho -, mas, eterno amante das mulheres bonitas, DeeDee cochicha para mim: "Ela feia
mesmo, essa coitada da Wanda.') J passa da meia-noite. S restam ali o grupo do Woodlawn e a famlia de Curtis. Est na hora
de levantar acampamento.

"Voc derruba mais dois caras,


e eu paro de beber"
Ns nos distribumos em dois carros: Ashante vai para o North
Side com Ernie Terrell e dois dos veteranos; Olivier, Fanelte, Liz,
Eddie e a moa gorda da rua 63, com os quadris de plstica, apertam-se na minha Plimouth Valiant; eu sigo com DeeDee e Curtis.
Mas quando subo no jipe, descubro que temos companhia: uma
pequena jovem negra, com os cabelos em tranas e vestida com
um collant vinho muito flashy, est sentada no banco de trs, escondida no escuro. DeeDee subitamente toma conscincia da presena imprevista dessa jovenzinha e pede explicaes a Curtis,

(24)

(2!{)

Um doggy bi!g (literalmente, "sacola para cachorro") LIma sacola de papel na qual os comensais de um restaurante levam os restos de scus pratos,
no fim da refeio, para com-los mais tarde em casa.

258 -

Lo'ic Wacquant

Por ocasio de uma noitada danante cm um clube do South Side, eu tinha, sem saber, fcito esse passo de dana "patenteado') pelo rapper M. C.
Hammer com tamanha perfeio que o D.]. pedira s pessoas que se afastassem para me liberar a pista. Isso valeu-me o codinome de" The French
I-lammer" ("O Martelo Francs"), carregado de ironia no contexto da academia de boxe, onde de poderia designar minha potncia de soco ...

Corpo e alma - 259

enquanto este se prepara para dar a partida. E eis que os dois comeam uma longa disputa para saber se foi Curtis quem disse
garota para voltar com ele ou se ela subiu no carro antes ou depois do velho treinador. A pobre adolescente permanece imvel,
assustada por ser a causa de uma rixa verbal virulenta que vai
durar boa parte do trajeto. DeeDee cobre-a de perguntas ("Quem
voc? Voc namorada de quem? Quantos anos voc tem? O

Cur<.'ns: Bom, ela j estava a quando o senhor entrou?


DEEDEE: Estava.
CURTrs [subindo de tom, encolerizado e tentando inverter os papis]: Mas ento como que ela entrou?
DEr:DEE: Ela j estava a dentro quando eu entrei, j falei pra voc.
Curtis: Man, mas o senhor estava sozinho no carro, ningum
entrou no carro assim: ela entrou com o Louie ...

que voc est aprontando aqui? Queln disse pra voc entrar nesse

D"D" [calmamente]: Claro que nlio.

carro?") com um tom agressivo que, na verdade, dirigido a


Curtis, que finge cantar aos berros, acompanhando o CD de soul
music que toca no rdio. Essa uma forma de dizer a Curtis que
DeeDee no aprova esse gentil convite de ltima hora. Durante
todo o trajeto, DeeDee e Curtis brigam tambm para decidir onde
e quando o boxeador deve deixar a menina. DeeDee insiste para
que Curtis v deix-la em casa primeiro; subentendido: nada de

CU1U'IS [virando-se para a moa]: Voc entrou no carro com


quem?
GAROTA [timidamente]: Sozinha.

fazer bobagem com ela depois que voc me deixar em casa.

Os dois compadres brigam violentamente. O treinador chega


mesmo a ameaar descer do carro e voltar para casa por conta
prpria, quando cruzamos a South Chicago Avenue. Em voz baixa, eu consolo a pobre menina: "No fique preocupada, eles discutem assim o tempo todo, como um casal de velhos." Ela est
bem intimidada com a implicncia manifesta de DeeDee. Ele e
Curtis voltam a falar brevemente sobre o combate. O boxeador
de Woodlawn defende-se das crticas de seu treinador. (Creio que
ele tem uma tendncia a ficar cheio de si depois de uma luta: no
enxerga seus erros.) Os dois riem juntos, lembrando-se da senhora Garney: " um verdadeiro bicho, hein, DeeDee, ela tem at
bigode." ", ela feia, com certeza, mas ela bem servida tambm [Ioaded]." "O que voc quer dizer com isso?" "Ela cheia da
gaita. Nasceu rica. Herdou muita grana." Apesar do rudo infernal da msica. consigo gravar a conversa. Trechos escolhidos:
Dr:r:DEE: Eu bem que gostaria de saber como que ela entrou no

carro, essa da.


CUln/,'; [fingindo surpresa]: Bom, voc no sabe como ela entrou aqui dentro?
DEl'DEE [controlando o exaspero com dificuldade J: No, eu no

vi esta senhorita subir a dentro!


260 -

Lok Wacquant

D"D" [incrdulo]: Sozinha?


CUlrl'lS [como se o caso estivesse encerrado]: Isso responde tua
pergunta, DeeDee, hein? Ento, no me faz pagar o pato: eu estou nessa que nem voc, isso a [subtexto: "Eu atraio as garotas, no posso fazer nada"].
DEFDEE: , , , essa no, voc no est na mesma que eu ...
CUlrrls: No, no estou na mesma, verdade, o senhor selva-

gem [healhe"], o senhor ... [ele ri com gosto do xingamento, e eu


rio com ele l. Eu deveria ter ficado de olho 110 senhor a noite
toda. Tentando tomar o lugar de Derrick, e tudo o mais [quando DeeDee danara com Wanda. Curtis ri mais aindaH

D"D" [indignado]: Tomar o lugar de Derrick?


CU1U'IS: !

D"D,,: Ele e Wanda?


CURTIS [jovial]: !
DEEDEE: Estava me divertindo um pouco, s isso. No estava

[inaudvel]. por causa daquele copo [inaudvel].


Currns [com um tom de zanga]: Por que o senhor est sempre

bebendo?
D"D" [aborrecido]: No tenho mais nada pra fazer.
Segue-se uma longa argumentao a respeito do direito de que
DeeDee desfruta, de vez em quando, de permitir-se os prazeres
da vida (os mesmos de que Curtis deve se privar) por causa da
sua idade avanada, e depois uma discusso para saber se Curtis
vai deixar a menina em casa antes ou depois de nos deixar, a
DeeDee e a mim.
CUlrns [interrompendo DeeDee aos gritos, para poder ser ouvido, por sobre a msica, que urra nos alto-falantes do estreo]:
Me divertir? Me divertir? Mas isso no divertido!

Corpo e olma - 261

DEEDEF.: E depois voc leva o Louie em casa. Voc leva a senhorita primeiro, depois voc me leva e depois vai deixar o Louie em
casa: eu no estou maluco. [Como Curtis finge que no est escutando, ele vocifera.] Bom, pra aqui, vira aqui esquerda e
estaciona, estou dizendo, ali, ao lado do [inaudvel].
LoulI':: Aqui no pode parar, DeeDee, estamos na South Chicago
Avenue, a gente pode seguir nesse sentido.
CUIrI'!S: Saca s, DeeDee, eu j falei pro senhor parar com esses
porres, mano Eu vou ter que pr o senhor pra fora do carro!
DEEDEI'; [ele est um bocado nervoso]: Merda, eu posso saltar!
Merda! Eu sei como chegar em casa sozinho.
CUlrl'lS: O senhor tem certeza? Daquela vez, o senhor voltou ...
DEEDEE [interrompendo-o]: ... Pega a direita, est bem.
CUlfJ'lS: Precisava de algum que desse uns bons tapas nele

[somebody better slap him upside... ].


DEEDEE [interrompendo-o de novo]: ... Ningum vai me dar tapa
nenhum.
LOUIl-; [para a garota, paralisada de medo no banco de trs]: Eles
batem boca assim o tempo todo, no precisa se preocupar. [... ]
A conversa acaba voltando para a luta desta noite.
CURTIS: De repente, ele mandou uma saraivada de golpes pra
todos os lados, ele estava totalmente desorientado, eu no conseguia desviar a guarda dele e passar por ela. Mas o golpe me
pegou na hora que eu ia pegar ele. E eu queria - eu estava tentando alinhar meus ps. [Chateado com a atitude indiferente de
DeeDee, que evidentemente no queria ouvir nada das suas explicaes.] Ao mesmo tempo - no era um knock-down! Eu estou te falando, o rbitro computou como um knock-down, ento precisava que eu fizesse de conta que ,era um knock-down. [Ele
eleva a voz para impedir que DeeDee in:~rrompa-o, mas em vo.]
DEEDEE: Voc foi lona, e toda vez que algum vai lona, seja
um flash knock-down [quando o boxeador reanima-se imediatamente] ou um knock-down de verdade, no interessa, no uma
escorregadela ... [Breve pausa.] E sempre a mesma coisa - toda
vez, voc se levanta da lona e pe o cara a nocaute no mesmo
round. E isso no est com nada!
CURl'IS: O que que no est com nada? [Erguendo a voz como
forma de se defender, mas com um tom neutro.] Os fs adoram

isso!
262 -

DEEDEE: , eu sei, como com o cara vermelho que estava acima do peso ... [Referncia a uma luta do ano anterior, durante a
qual Curtis foi levado lona por um breve instante por um adversrio dez libras mais pesado do que ele.]
CURTIS: f:, , .
DEF.DEE: Ele mandou voc lona, bum, bum! Voc levantou e
mandou o cara pro cho, voc est entendendo o que eu estou
dizendo pra voc? [Pausa.] , porque voc precisa de muito tempo prrz meter uma coisa tia tua cabea [get your mind jacked up].
CUlnIS: Mas o que que isso, quando eu ca, o rbitro comeou
a contar, como se fosse um knock-down, e foi a que eu saquei
que estava na hora de comear o servio [get busy].
DEEDEE: E voc tambm precisa de muito tempo pra entrar no
corpo n corpo. E voc , de longe, o mais forte, mas pra isso voc
tem que flexionar os joelhos. Quantas vezes voc mandou o cara
lona?
Clfns [virando para mim, com seu orgulho recuperado J: Louie,
quantas vezes eu mandei ele lona?
L(lUIE: Ih, trs vezes, e uma vez o rbitro achou que era um
escorrego. [Pausa.] E uma outra vez, voc sacudiu ele e finalmente mandou ele pras cordas.
CURTIS [interrompendo-me]: Ele me enfiou uma cabeada no
olho.
DEEDEE: , , eu sei disso.
LOUIE: S faltou ele passar pelas cordas pra se estabacar l embaixo.
DEFDEF [rindo devagar e sacudindo a cabea]: Ha, ha, ha, e ele
dava cotoveladas tambm. No tem nada demais nisso ... Ele
um cara calejndo, ele tem bem uns quarenta combates pra trs.
[ ... 1

DeeDee anuncia que vai passar para tomar um ltimo gole e


terminar a noite em um bar perto de sua casa. Curtis imediatamente aproveita para lhe passar uma nova lio de moral.
CUlrrrs: Man, pra com isso, o senhor no tem necessidade de
beber! [Elevando a voz em um tom de clera fingida.] O senhor
demais, o senhor to demais, demais, demais que est passando da conta.
DEEDEE [rindo, como se ele tivesse sacado um grande lance]: Voc
ganha mais duas lutas, voc derruba mais dois caras, e eu paro de

beber.
Lok Wacquant

Corpo e alma -

263

CURTlS: , , isso! Louie, voc ouviu isso, voc ouviu o que ele
acabou de dizer, hein?
LOUIE: , eu ouvi.
DEEDEF: Mais dois, voc derruba mais dois sujeitos e eu paro de

beber.
LourF: Eu sou testemunha.

DeeDee [triunfante]: E de fumar!


CUlrrrs [orgulhoso de constatar que DeeDee atribui tanta importncia assim ao sucesso de sua carreira 1: O senhor teve medo
quando ele me derrubou?
DEFDFE [com um tom indiferente 1: Claro que no.
CUlrrrs: Por que no?
DEfDEE

[sacudindo a cabea]: Uh, uh!

Curnrs [incrdulo]: Por que no? Por que no?


DErDEE: Por qu? Porque eu vi como voc se levantou. [Destacando as palavras.] Voc no se levantou bamboleando como
[ames Rrown [[ames Brownin'] e tocado [wobbly].

CUlrrrs: Eu me levantei de uma vez s, assim, uulala!


DnDEF [solta um grande arroto]: Se voc se levantasse todo mole,
como James Brown rresmungando entredentes], ento eu teria
logo sabido que a coisa estava acabada para ns. Mas eu sabia
que voc no estava tocado.

------- -_o __-----;

-------- ---~

~~~c_ "" ~

-~I

Quando chegamos Cottage Grave Avenue, Curtis avisa, todo


satisfeito, que vai me levar primeiro, depois vai deixar a menina,
deixando DeeDee por ltimo. "E no vo ficar pensando que vocs
vo me dizer onde que eu tenho que ir: o nico lugar onde vocs
me dizem o que eu tenho que fazer no ringue!" O jipe Comanche
faz escala diante do meu prdio, salto para a calada e dizemos at
amanh, no gym.
No dia seguinte, o telefone toca um pouco depois do meiodia, quando estou datilografando minhas anotaes. DeeDee,
que quer contar as novidades. Ainda est de ressaca do usque de
qualidade duvidosa que tomou ontem noite - terminou a noitada em companhia de Curtis e da menina, no bar da esquina da
rua 69 com a Indiana Avenue. "No fiquei muito tempo, no tinha ningum, s eu e o garom. Apresentei pra ele esse animal do
Curtis." Depois, este deixara-o em casa, antes de ir levar a menina
que estava conosco. Quem diria ...
DEr:DEF: Eu vou cair de pau em cima dele e lhe dar uma boa por
causa dessa menina. De toda forma [no-how], ela no tinha nada
o que fazer l dentro do carro. E ela ainda mais nova do que
estava dizendo, . f~ a namorada de Milkman, e como ele ainda
no tem nem 16 anos ... Disse que brigou com ele, e que foi por
isso que se mandou.
Lourr:: De todo modo, voc fez ela passar um mau pedao,
DeeDee, com certeza.
Dr:EDEE: Ah, . Antes eu j espantei um monte delas do gym, com
medo de mim. Tinha meninas que vinham academia, e eu perguntava [com uma voz fria e dura]: "No que que vocs esto se
metendo a?" Tinha uma menina que vinha para ver Curtis. Ela
se sentava perto do ringue, e eu mandava bem alto: "Curtis, tua

mulher est te chamando no telefone!" [Gargalhadas.] Ele ficava puto [pissed] ... Hoje, no vou academia, talvez pegue um
dia de folga ...

Uma rua de comrcio tpica do gueto.


264 -

Lok Wacquant

verdade que estamos todos precisando de descanso: foi uma


longa jornada, desde a pesagem at a volta do Studio 104, e mesmo que DeeDee afirme que no ficou preocupado com nada, a
tenso nervosa que envolve um combate sempre extenuante.
"Oh! No estou ansioso. Shit, no h nada que me faa ficar ansio-

Corpo e alma - 265

so, Louie. Nada com o que se assustar [nuthin's the matter]. No


nada demais. Essa luta no foi nada. No esquento a cabea com
nada. [I don't let nuthin' bother me.] O que tiver que pintar pinta,
de um jeito ou de outro [no-how]. Depois de cinqenta anos dessa coisa, isso no me afeta em nada. Mesmo quando Curtis foi
lona, eu observei bem ele, a maneira como se levantou, sabia que
ele no sentira o golpe. Ele mandou Hannah lona no mesmo
round, e a coisa quase parou por a. Foi o mesmo que aconteceu
em Harvey, quando ele lutou com esse sujeito grandalho [big
boy]: deixou-se levar lona, levantou e meteu o rabo do cara na
lona, e teria mandado ele a nocaute se tivesse mantido a presso.
Sei muito bem o que ele faz no ringue. Faz as mesmas palhaadas
habituais da academia [pull that shit - quer dizer, permanecer
passivo nas cordas de modo a deixar o adversrio se cansar de
bater em suas luvas.] Se voc faz isso muito tempo, depois voc
fica relaxado. Isso vira um hbito, quando voc cala as luvas. Ele
fazia isso com Keith na academia, se deitar nas cordas e, depois,
quem vai se deitar voc, na luta. Eu sei que ele sabe o que faz. As
pessoas no sabem, mas ele sabe o que faz, e eu sei que ele sabe.
Mas isso, isso vem do gym: ele no pode esquentar a coisa como
quiser na academia, quando treina com Keith, no pode trabalhar duro com ele. No h muitos caras com quem ele possa calar
as luvas e trabalhar duro - Rodney e Tony no esto l agora, e
Ashante ainda no est pronto." DeeDee da opinio de que Curtis
no tem, no gym, algum com quem possa treinar em seu prprio
nvel: ele bate muito seco, muito rpido, e no tem pacincia com
seus parceiros de sparring.
O velho treinador queixa-se novamente do velho Page, que
telefonou para ele esta manh outra vez: "Queria me dizer que AI
Evans est na cidade [com uma voz falsamente excitada]: 'AI Evans
est na cidade, DeeDee!' Mas, porra, quem AI Evans? Um nada
de na-da, um nin-gum [no-thin', no-bo-dy], ele no consegue fazer nada. Eu disse pra ele: 'Man, por que voc est me contando
isso, no estou nem a, nem quero saber. E voc est a todo excitado, por pouco eu no estava achando que era Jesus Cristo que
estava na cidade'." AI um boxeador local de segunda linha, cujo
nico ttulo de glria foi ter posto Mike Tyson a nocaute h cerca
de dez anos, por ocasio de um torneiozinho de amadores do qual
266 -

Lo"ic Wacquant

DeeDee, sentado
em sua cama na

cozinha, conversa
sobre boxe ao
telefone.

ele no deveria nem ter participado, porque j estava muito velho


(ele tinha 24 anos, enquanto Mike Tyson estava apenas com 14).
Depois disso, ele tornou-se profissional e colecionou cinco derrotas em seis combates; atualmente, "vende-se" como parceiro
de sparring nos campos de treinamento dos grandes promotores
nacionais - estes sempre tm necessidade de um peso pesado para
servir como punching-ball para seus pupilos. Ele estava na reunio de ontem noite, e o locutor do Studio 104 apresentou-o
platia. " um carinha simptico, ele legal [awright]. Mas por
que diabos eu iria ligar pra algum de manhzinha pra dizer que
AI Evans est na cidade? Isso nunca me passaria pela cabea."
Talvez DeeDee v ficar descansando em casa e deixar o gym
fechado hoje - o que vai acontecer pela primeira vez nos trs
anos que eu freqento a academia. Mas depois, com muita reticncia: "No sei se Eddie vai estar l, e depois que terminou
Corpo e alma -

267

com Lorenzo e Keith, ele nunca trabalha com os outros rapazes,


esse Eddie. E sempre h os garotos que vo se encontrar l. No
gosto nem um pouco que eles entrem na academia e mexam no
material. J, mais de uma vez, sumiu um par de luvas. Perguntei
a Anthony se tinha sido ele, e ele me disse que no. Talvez tenha
sido um desses, que entrou l e pegou as luvas." DeeDee est em
seu elemento, em seu gym.

9.
10.
11.
12.

Michael J. Bell. The world fram Brown's lounge: au echnography ofblack


middiedass piar. Urbana: University of IIlinois Press, 1983.
Howard S. Becker. Outsiders: studies in the socioJogy of deviance. Nova
York: The Free Press, 1963.
Cf. LOle Wacquant. "A flesh peddler at work", art. cit., p. 6-14.
Lo"ic Wacquant. "La boxe et le blues". Les Cahiers de l'IRSA, Montpellier,
n. 2, fevereiro de 1998, p. 223-233.
Sobre o local das disputas verbais e a importncia da arte de bem falar na
cultura e na sociabilidade afro~americana urbanas (da qual o rap o recen-

te avatar na esfera comercial), pode-se consultar Roger D. Abrahams. Down

Notas
1. Pode-se encontrar uma anlise desse ofcio, assim como da organizao
econmica e financeira do boxe profissional nos Estados Unidos, em LOle
Wacquant. "A tlesh peddler at work: power, pain and profit in the

prizefighting economy". Theory 8Jld Society, v. 27, I1. I, fevereiro de 1998.


p. 142.
2. Sobre eSSa tica do domnio corporal diante da qual o boxista deve curvarse e sobre as privaes que ela implica. em matria de alimentao, de vida
familiar e de comrcio sexual, ler LOle Wacquant. "Sacrifice". In: Gerald
Early (org.). Body Language. Saint Paul, Minnesota: GraywolfPress, 1988,
p.4759.
3. United States Senate. Hearing Oll corruptioI1 in professionaJ boxing before

13.
14.
15.
16.

the jrlllgle. Negro narra tive folk1ore from me streets ofPhiIadelphia (Nova
York: Aldine de Gruyter, 1963); e Thomas Kochman. Rappillg' aud stylin'
out: commullication i11 urball bIack America (Urbana: University ofIllinois
Press, 1972).
Lo"ic Wacquant. "The prizefighter's three bodies". Ethnos, v. 63, n. 3. no~
vembro de 1998, p. 325-352.
Lo"ic Wacquant. "A flesh peddler at work", art. dt., p. 23-30.
Teddy Brenner e Brian Nagler. OnIr the ring was square. Englewood Cliffs:
Prentice Hall, 1981, p. 22.
Steve Brunt. Mcall busilless: the risc and fall of Shawn O'Sullivan.
Harmondsworth: Penguin, 1987, p. 201.

the permanent Committee ou GovernmclltaJ Affairs, One Hundred Second


Congress, AUgHSt 11-12,1992. Washington: Govemment Printing Office,
1993.
4. In- Jin Yoon. On my OW1J: Korean business and race relations in America.
Chicago: Thc University of Chicago Press, 1997; Jennifer Lee. "Cultural
brokers: race-based hiring in inner City Neighborhoods". American
Behavioral Scientist, v. 41, n. 7, abril de 1998, p. 927-937.
5. Ver Terry Williams. Crackhouse: notes fram the cnd of the linc. Reading
(Massachusetts: Addison-Wesley, 1992); Philippe Bourgois, Scarching for
rcspect: sel1ing erack in El Barrio. Cambridge: Cambridge U. P., 1995.
6. Para um breve relato dessa experimentao sociolgico-pugilstica, ler
"Bienvenlle au ghetto". L'Equipe Magazine, n. 471, 27 de outubro de 1990,
p. 6871 e 75.
7. Patricia A. Turner. I heard it through the grapeville: rumor in AfricanAmcricall culture. Berkeley: University ofCalifornia Press, 1993. Encontra-se tambm uma verso no relato que um "traficante de ruas" faz de sua
vida no South Si de (Lolc Wacquant. "'The zone': le mtier de 'hustler' dans
le ghetto noir amricain". In: Pierre Bourdieu cC aI. La misere du monde.
Paris: Sellil, 1993, p. 181-204 [trad. bras.: "A Zona". In Pierre Bourdieu eC
ai. A misria do mundo. Petrpolis: Vozes, 1997, pp 177-201].
8. Sobre o papel-chave desses estabelecimentos na reproduo da sociabilidade expressiva da comunidade negra norte-americana. ler o belo livro de

268 -

Lo"ic Wacquant

Corpo e olma - 269

"Busy Louie" nas


Golden Gloves

ete semanas de preparao: Cinqenta dias de labuta e de suor,


de caretas, de dvida e de entusiasmo, tudo misturado, de "devoo monstica", como bem diz Joyce Carol Oates.' Dez quilmetros percorridos a cada manh, no frio polar do inverno de

Chicago, milhares de gestos, por vezes nfimos, simples ou com-

"Busy Louie" em seu crner,


antes do combate.

plicados, mas sempre caprichados, incansavelmente repetidos e


apurados, e outro tanto de golpes dados, recebidos, encaixados e
no encaixados. Esta noite, subo ao ringue. Hora da verdade. Chegaram as Chicago Golden Gloves, o mais prestigioso torneio amador da cidade. Orgulhoso de seus quase setenta anos, carregando
em seu rastro a legenda das horas de glria da Nobre Arte, quando o Chicago Stadium e o Madison Square Garden de Nova York
disputavam as luzes do palco pugilstico, Tony Zale, Ernie Terrell,
Sonny Liston, Cassius Clay a poliram suas primeiras armas e a
provocaram as primeiras devastaes. Ansiedade, impacincia.
Rpido, est chegando!
Tornar-se boxeador, preparar-se para um combate como
ingressar em uma religio. Sacrifcio! A palavra retorna sem cessar boca do velho treinador DeeDee, conhecido na matria: meio
sculo devorado nos bastidores dos ringues de Chicago, Los
Angeles, Osaka e Manila, no curso de uma vida com o perfil de
uma montanha-russa. Aprendeu seu ofcio sob a batuta de Jack
Blackburn, o treinador de Joe Louis, que fazia seu passeio dirio
no Parque Washington, exatamente onde vou correr toda manh. DeeDee vagueou por todos os gyms do South Side antes de
exilar-se durante vrios anos na sia, para curar-se de um desgosto amoroso. De volta a Chicago, na misria do gueto negro,
Corpo e akna - 271

ou daquilo que resta dele, depois de ter conhecido sua hora de


glria, breve e intensa: dois campees do mundo, o filipino
Roberto Cruz, o norte-americano Alphonzo Ratliff. Esquecidos
antes mesmo de se terem tornado conhecidos do grande pblico.
A academia do Woodlawn Boys Club ser sua ltima escala. Atualmente, DeeDee sobrevive como pode, se virando. Todo dia, abre
o gym em uma hora determinada e fecha as agressivas grades exatamente s sete horas. "Essa droga de gym, tem dias que no consigo suport-lo." Mas nada poderia arred-lo do gym. a que ele
simplesmente . At mesmo nos domingos de vspera de combate, quando seus pupilos se apresentam no Park West, no International Amphitheater, no cruzamento de Halsted com a rua 43, ou
num cinema de subrbio. Sua vida no passa de um enorme sacrifcio a essa cincia da luta, qual ele se dedicou totalmente e
que lhe rendeu tanto e to pouco, ao mesmo tempo. "Minha vida
no passou de uma gigantesca embrulhada, mas uma belssima
embrulhada!", diz-me ele, sorrindo. No se arrepende de nada.
Ele que o diga!
Sacrifcio! A palavra destaca-se contra as paredes amareladas
da academia, sobe ao longo do teto despencado, desliza sobre os
sacos de bater, que oscilam na ponta de suas correntes, ressoa nos
armrios metlicos, onde os freqentadores habituais arrumam
seus instrumentos de trabalho ao fim do dia: luvas gastas, bandanas
manchadas de suor, sapatos fechados, capacetes de sparring, roupes rasgados de cores outrora audaciosas. Preparar-se para um
combate submeter-se, dia aps dia, a um verdadeiro ritual de
mortificao. Hoje, compreendo melhor do que antes por que
DeeDee sempre grunhe que "ser boxeador uma profisso que
toma vinte e quatro horas por dia. preciso que voc tenha isso
na cabea o tempo todo. Se voc quer fazer a coisa direito, no
pode fazer outra coisa." Na verdade, no tanto a brutalidade das
lutas que leva os profissionais no final de carreira a repor as luvas,
mas sim os rigores intratveis e incontornveis do treinamento, a

economia da vontade e do corpo que ele produz aos poucos. Nada


escapa ao tempo, sobretudo os boxeadores, esses homens que sonham acordados com a imortalidade.
A vida do boxeador no ringue essa existncia "miservel, brutal e curta" de que falava Thomas Hobbes, quando evocava o es272 -

Lo"ic Wacquant

tado da natureza. Por comparao, a vida que ele leva no gym


parece feita de langores e de doura.l l ) Ela tem seu tempo prprio, estirado at o infinito, seus ritos impregnados de mincia,
seus ritmos que, paradoxalmente, visam tanto a faz-los esquecer
os combates como a prepar-los para eles. Ela alimenta-se no de
uma violncia sofrida, imprevisvel e temida, mas de uma violncia desejada, planejada, auto-inflingida, consentida, porque controlada. Domesticada. Esqueam o ringue: na penumbra annima e banal do salo de treinamento, ao mesmo tempo refgio e
oficina, que se forja o combatente. O gym, antes de mais nada,
feito de sons, ou melhor, de uma sinfonia de rudos especficos,
imediatamente reconhecveis entre milhares - assobios, sussurros, batidas de luvas no saco de areia, ranger de correntes, galope
regular do pulo na corda, "ra-ta-ta-ta-ta" inimitvel da pra de
velocidade - em um andamento sincopado e persistente. So tambm odores tenazes, cidos. um microclima, uma atmosfera
espessa, quase sufocante, pesada pela sua prpria monotonia. Que
impregna o corpo por todos os poros, penetra-o e modela-o, alimenta-o e excita-o por todos os nervos, esculpe-o no combate.
"Voc ganha seu combate no gym", repetem os veteranos at a
saciedade. Porque o gym usina. Cinzenta, fechada e rudimentar,
onde se fabricam essas mecnicas de alta precisO que so os boxeadores, segundo mtodos em aparncia arcaicos, mas quo sbios e j comprovados. Trabalhar no saco de areia fabricar uma
pea com esses instrumentos grosseiros que so os punhos dentro de luvas. Instrumento e pea fundem -se nesse mesmo corpo
que serve de anna, de escudo e de alvo para o pugilista. 3 Encontrar a distncia certa, respirar, esgrimir (os olhos, os ombros, as
mos, os ps), deslizar um passo para um lado, para deixar o saco
de bater passar, retom-lo no vo com um gancho de esquerda a
meia altura. No muito aUo nem mais amplo, para no deixar
que adivinhem o seu gesto. Redobr-lo no rosto com um movimento curto e seco, depois segui-lo com um direto de direita,
(1) Freqentemente destaca-se2 - e com razo, segundo a minha experinciaque, fora do ringue, os pugilistas so pessoas cheias de doura, como se
estivessem vidas de exteriorizar essa gentileza que lhes proibida entre as
cordas.

Corpo e olmo -

273

virando bem o punho maneira de uma chave de fenda, de modo


a alinhar a aresta do pulso horizontalmente, justo na hora do
impacto. "O gancho de esquerda e o direto de direita caminham
juntos, como marido e mulher", explica-me Eddie, o treinador
assistente da academia. O p de trs gira levemente, transfere-se o
peso do corpo para a outra perna. Giro de quadris de novo, exatamente o necessrio para dar ao corpo o ngulo que minimiza a
superfcie atingvel oferecida ao adversrio. Um passo para a esquerda, e encadeia-se Uln jabe, esse direto de esquerda em torno

do qual tudo revoluciona, porque ele serve, ao mesmo tempo,


como instrumen to para afastar (defesa) e alvo (ataque). "Dispara
esse jabe! Manda brasa! Faa o couro ressoar com tua esquerda!
Redobre o jabe e manda uma direita depois."
preciso no se enganar: o trabalho no saco de bater tanto
mental como fsico. A prpria distino dissolve-se no Suor acre
que me escorre pelos olhos. "Mexa a cabea, gente boa! No um
saco de bater que est na tua frente, Louie, um homem!", ressoa

a voz de DeeDee. "Quantas vezes eu j disse a voc que precisa


pensar. Pensar! f' com a cabea que agente boxeia." E, no entanto,
todo mundo sabe, no ntimo, por ter sofrido na carne, que no se
tem tempo algum para recuar no ringue, onde tudo mandado
por reflexos, em algumas fraes de segundos. que a cabea est
no corpo e o corpo est na cabea. Boxear um pouco como
jogar xadrez com as tripas.
O gym tambm covil. A vem-se encontrar refgio, descansar
da luz e do olhar crus e cruis que lhe lanam de fora - os brancos, os policiais, os negros" bourzois") COIno diz meu camarada
Ashante, os patres e os chefetes, todas as pessoas estabelecidas
que se afastam com um arrepio quando voc entra no nibus. Na
Amrica, no nada bom ser jovem, pobre e negro. Assim, no
gym, possvel fechar-se sobre si mesmo, entre os seus. Fica-se

protegido. Do exterior, de si mesmo. Coloca-se entre parnteses


uma vida que nem mais se considera injusta, por fora do hbito,
do comodismo. Somente dura, como os punhos. Poucas palavras, poucos gestos inteis na academia. "Isso aqui no uma

sala de visitas, voc no est aqui para conversar, ao trabalho,


work!" Todos esforam-se para endurecer, para resumir-se ao
mximo a um corpo fechado, encouraado, tenso. Nunca se bai274 -

Lo"ic Wacquant

xa a guarda de verdade, mesmo atrs das portas do vestirio, esse


santurio ltimo. 4 No estreito reduto de paredes de gesso gordurosas, pintadas de azul berrante, sentados sobre a nica mesa de
madeira que serve como banco, trocam-se, com uma parcimnia
pudica, palavras, tapinhas, risos e, sobretudo, olhares. Conversase furtivamente - boxe, mulheres, brigas, boxe, priso, futebol
americano, rap music, boxe. E, ainda e mais, boxe, sempre, o assunto inesgotvel. Comenta-se o sparring: "Voc me tocou com
a direita, Cliff, ainda estou sentindo meu maxilar. .. Tente manter
a mo esquerda mais alta, Keith, quando voc sai do corpo a corpo. Voc ainda leva muitos golpes." Depois que um ferimento na
mo interrompeu sua carreira promissora, Butch assume o ofcio

de conselheiro tcnico espontneo: "Um batedor que cai em cima


de voc, como Torres, voc deixa ele vir em cna e contra-ataca

com jabes secos. Secos! Mira bem o pescoo e bata como se quisesse passar atravs dele." Aposta-se em Holyfield a trs contra
um: o jamaicano "Razar" Ruddock tem soco, COln certeza, mas

no sabe se defender. E depois, Holyfield subiu de categoria de


peso com o limite mnimo, ele "tem muita fome".
O gym o antdoto contra a rua. Cada hora passada entre as

paredes da academia sempre uma hora subtrada do asfalto da


avenida 63. Depois de dez anos de ringue, 16 vitrias e um empate entre os profissionais, Lorenzo espera, em breve, estar se

candidatando ao ttulo mundial WBO entre os pesos meio-mdios. "Se no fosse pelo boxe", confia-me ele, hesitante, "no sei
onde eu estaria ... Provavelmente em cana, ou certamente morto
em algum lugar, nunca se sabe. Cresci num canto barra-pesada,
ento, para lnim, pelo menos, bOln pensar no que vou fazer
antes de fazer. Me proteger da rua, isso a. O gym um lugar

bacana para mim, um lugar em que vou todos os dias. Porque


quando voc est no gym, voc sabe onde voc est, no tem que
se preocupar com as encrencas, nem de se defender dos tiros." E
se o gym fechasse? Corre o boato, produzindo arrepios. A municipalidade prometeu derrubar o cinema Maryland, que ocupa o
prdio ao lado, uma carcaa de tijolos e de pranchas condenada
desde meados dos anos 1970, quando o bairro branco e prspero
de Woodlawn foi brutalmente transformado em gueto negro. Sim,
e se o gym fechasse? Curtis nem quer pensar nesse assunto. "
Corpo e alma - 275

como tirar a casa das crianas. Voc tem um bocado de jovens no


bairro, sacou, que ficam zanzando na rua e vm ao gym exatamente para escapar da rua. E tem carinhas mais velhos que tentam parar com a bebida e com a droga, tudo o mais, e que vm
academia tentar se desintoxicar. como se estivessem tomando
alguma coisa das pessoas daqui, do pblico. Isso no possvel.
Tem um grande significado. Pra mim tambm ... Voc est falando de me tirarem minha razo de viver, de tirarem o presente de
Natal dos meus filhos, o alimento de suas bocas."
O gym tambm, e sobretudo, uma mquina de sonhos. De glria, de sucesso, de dinheiro, claro. Ganhar um milho de dlares em uma noite ... Que importa se a bolsa dos pugilistas que so
chamados de boxistas "de clube" no ultrapassa, a duras penas, as
duzentas notas por uma luta de quatro rounds, mil dlares para
um combate que encabea um programa atraente, em dez rounds,
e um pouco mais se o Telemundo, uma cadeia hispanfona da
cidade, digna-se a deslocar suas cmeras. Quem sabe se, com fora de vontade, perseverana, sacrifcios e com conexes bem-feitas, talvez um dia ... Conta-se que Alphonso Ratliff ganhou esse
famoso milho, antes de se deixar demolir por Tyson em Las Vegas.
A verdade bem menos dourada: O maior cach que recebeu no
ultrapassou os trinta mil dlares, sem descontar a parte dos empresrios' do treinador, do cutman, do promotor, esse arepago
que fervilha e multiplica-se desde que se comea a pr a cabea
um pouco para fora. Estamos longe dessa conta. Curtis fala em
reconstruir esse corredor do desespero que a avenida 63: "Voc
v esses edifcios queimados, todos esses terrenos baldios, as pessoas sem trabalho e que se drogam. Quando eu for campeo do
mundo, vou mudar tudo isso. Vou abrir lojas com grandes cartazes de non, um centro de desintoxicao, um servio de emergncia e depois um clube para os jovens." Quando eu for campeo do mundo ...
Nada impede! Enquanto espera, o gym uma mquina de retirar da in-diferena, da in-existncia, e que anda a pleno vapor.
Lembramo-nos do solilquio de Marlon Brando, ex-boxeador que
diza seu irmo, em uma famosa cena de On the Waterfront. "Voc
no entende? Eu poderia ter tido classe. Eu poderia ser um pretendente. Eu poderia ser algum." Ser algum, est tudo a! Sair
276 -

Lok Wacquant

do anonimato, da m sorte, isso s dependeria do tempo de alguns poucos rounds.(2) Um boxeador, no ringue, um ser que
grita, com todo o seu corao e com todo o seu corpo: "Quero ser

algum. Eu existo." Que morre de vontade de ser visto, conhecido, reconhecido, nem que seja, em ltimo caso, pelas pessoas da
vizinhana, pelos amigos ou pelos garotos do bairro, como aqueles que brigam para carregar a mochila de Curtis e que seguem
suas idas e vindas com olhares de admirao. Ser um role model,
anttese e antdoto do dealerda droga que todo mundo conhece e
inveja, ao mesmo tempo que o despreza, isso j o bastante. Mas
as Golden Gloves so muito mais que isso, elas so, por si mesmas, uma galxia. "Saca s, esse torneio um ttulo que todos os
homens sonham ter, percebeu? o sonho de uma vida! Golden
Gloves! Voc no sabe que voc vai aparecer na televiso e tudo o
mais? Man!" Curtis d tapas frenticos no peito de Chears. "Essa
camiseta das Golden Gloves, voc sabe o que ela tem de especial?
Eu vou dizer pra voc: voc no pode comprar ela numa loja,
voc precisa ganhar ela no ringue." E das Golden Glove ao Caesar's
Palace, com certeza, s Wll passo.
Mas o sacrifcio no comea nem pra no limiar da academia.
"O servio no gym a metade do trabalho. A outra metade a
disciplina: comer como necessrio, ir dormir cedo, levantar cedo

para o footing, largar as mulheres de lado e tudo o mais - tomar


cuidado com o teu corpo, isso." Alimentao, sono, sexo: a
santssima trindade do culto pugilsticoJ DeeDee prescreveu-me
um regime de peixe branco, peito de frango e fil de peru, acompanhados por legumes cozidos e frutas, regados a ch e gua natural. Evitar po, acar, refrigerantes nem pensar. E se eu ainda
tiver fome? Ele pragueja: "Ter fome, mas isso no quer dizer nada!
Isso est na sua cabea, no existe - UIna cisma, s." Mas privar-se na alimentao no nada, comparado com a privao na

(2)

Segundo o paradigma dado por Tully. essa personagem pungente de


Leonard Gardncr, F<lt City,5 levado tela por John Houston no filme de
mesmo nome. Como escreve Jean-Franois La, "somente o fato de subir
ao ringue uma promoo. A derrota no marca o homem com um ferro
em brasa, bem longe disso. Ela no temida, ela no evitada a qualquer
preo" .fi

Corpo e alma - 277

cama. A mulher o objeto de todos os desejos e de todos os terrores. Afirma-se e acredita-se piamente que preciso ficar sem sexo
durante as longas semanas que precedem o combate, porque
transar amolece, fragiliza, enfraquece. E com razo: "Quando voc
goza, voc perde o sangue que vem da coluna vertebral." Ashante
chama-me ordem: "Agora voc deixa a tua mulher em paz, Louie,
s faltam trs semanas para a luta." O pequeno Reese no menos categrico: "Esse sexo um monstro, mano Isso te mata, eu
digo porque j experimentei." Fat joe, que, no ano passado, gabava-se de transar todas as noites f, como conseqncia prevista
por todos, deixou-se esmurrar belssimamente por ocasio de sua

primeira luta, agora prepara-se com a seriedade de um papa: "Disse


pra minha namorada: nem pensar! Espera at depois do torneio.
Deixei de pegar esse servio de 300 dlares por semana pra treinar pra valer e ganhar o ttulo, ento, no vou agora botar tudo a
perder pra ficar com uma gata, no ?" Deplora-se a falta de continncia de Fred, um feixe de nervos e de dio que se esfalfa irremediavelmente no segundo round. " uma puta pena. O Fred, ele
daria um bom boxeador. espadado, bate bem e sabe encaixar.
Mas gosta demais de mulher..."
Esse , de longe, o sacrifcio mais penoso. Anthony est sentado atrs da lnesa de DeeDee, o tronco nu, a cara sombria. "Quer

saber, Louie? Estou cansado. Que saco. Todos os dias boxear-suar,


boxear-suar, boxear-suar, todos os dias! Estou realmente de saco
cheio. Todos os dias, a mesma histria. Isso no vida." Seu olhar
fugidio pra no teto. No sei o que dizer, nunca o vira nesse estado, ele, que, de hbito, transbordante de energia e treina com
um afinco que beira a histeria. que vai fazer cinco semanas que
ele no toca na noiva, e vai lutar novamente daqui a duas semanas. "No vou agentar, Louie, no vou agentar." Pior de tudo,

ele tem medo que Bonnie, a doce Bonnie, v buscar consolo natural nos braos de um outro. Resumindo: "Nem me fale dessas
mulheres. Eu poderia te dar uma lista de boxeadores que foram
enterrados pra sempre pelas mulheres, uma lista to longa que ia
cortar o teu corao."(3)
(3)

Declarao de Paddy Flood, treinador de Sugar Ray Leonard entre os amadores. R

278 -

Lore Wacquant

Vinte e nove de janeiro, comeo meu primeiro ms de treinamento intensivo com trs frustrantes rounds com Ashante como
sparring. No consigo encontrar meu ritmo, nem conter seus ata-

ques. Meus golpes so desajeitados, desordenados, precipitados,


e Ashante no tem a menor dificuldade de atravessar minha guarda para me encher o tronco de ganchos curtos. Ele contra-ataca
com um tape-tape-tape e me atinge a garganta com uma combinao em pleno rosto: pum-pum! A cabea voa para trs. Termino um tanto zonzo, semigrogue nos vestirios e deixo o gym exaurido fsica e mentalmente. Digo a mim mesmo que nunca serei
um boxeador, melhor largar tudo agora mesmo.
Cinco de fevereiro: uma hora de corrida com o cachorro, hoje
de manh, sob uma fina chuva fria. uma verdadeira tortura esse
roadwork, mas sinto-me mais resistente. Meu corpo habitua-se,
pouco a pouco, com esse regime draconiano. Perdi quatro quilos
desde o Natal, metade do caminho j est percorrida. Os conselhos e as broncas de DeeDee fazem -se mais vivos e mais consis-

tentes medida que se aproxima a data fatdica - o que um bom


sinal. Estou furioso com Aaron, que tentou arrancar minha cabe-

a durante trs rounds. Suas direitas na parte de baixo do crnio


fizeram-me ver estrelas. Consegui mandar-lhe uma esquerda na
tmpora, mas sem conseqncias. preciso que eu seja mais esperto durante a luta com sparring, ou ento no vou conseguir
chegar l. Debaixo do chuveiro, Ashante acalma-me e avisa-me
de que vou entrar em pnico logo no comeo: "No teu primeiro
combate, voc tem dois adversrios: o cara que est na tua frente
e o pblico. s vezes, voc fica to impressionado que nem sabe o
que fazer. Foi assim que perdi minhas duas primeiras lutas como
amador. Eu estava to deprimido depois que queria largar tudo."
Dia D menos dez. A academia est cheia e fervilha como uma
colmia. O ringue no esvazia durante duas horas. Faz-se ma para
vestir as luvas. Os profissionais, "Machine Gun" Ashante, Lorenzo "The Stallion" Smith, o velho Smithie, Big Earl e mesmo
"Rockin'" Rodney Wilson vieram expressamente para fazer trabalhar os candidatos s Golden Gloves. A tenso aumenta a cada
dia. "Boxhead" john ficou descontente; pode-se dizer que ele
um Marvin Hagler em miniatura, com sua cabea raspada e seu
famoso olhar. Faz dez anos que ele espera esse encontro, depois
Corpo e alma - 279

que deixou o seu Alabama natal e calou suas primeiras luvas no


Exrcito. "Mighty" Mark Chears empapa sob o capuz, cheio de
concentrao, Rico luta como um velho soldado no saco de
uppercut. H uma semana no se v Fred, mau sinal. Certamente
est treinando com seus companheiros da gangue dos Discpulos, em alguma parte na avenida 73. DeeDee pesa, com vagar, os
emparelhamentos timos para o sparring. Primeiro, chama Rico,
sonda Anthony, acalma Cliff, mede as diferentes combinaes
possveis, antes de fannar os pares mais harmoniosos. Eu "luto

quatro rounds no ringue, dois com Reese e dois com Ashante,


vigorosos, pugnazes. Meus golpes saem certos, consigo melhorar
a defesa. Completo a sesso com trs rounds no saco de bater, trs
na jab-bag, trs pulando corda e uma srie mortal de abdominais.
Com o corpo dolorido, tomo uma ducha em companhia de
Smithie: "Na vspera da tua luta, no fique de p, permanea o
mximo possvel na cama ou alongado num sof, para no cansar
as pernas. Fique preguioso e relaxe. Isso superimportante: agora voc est cheio de energia, preciso conserv-Ia at a luta. No
desperdice energia."
Dia D menos um. Tempestade no cu do gym. "Voc ainda
no ouviu a novidade, Louie?", interpela-me O'Bannon, o carteiro bonacho que nos acompanha pesagem em seu micronibus.
Que novidade? Tyson deixou-se esmurrar por "Buster" DougIas!
O qu? "Iron" Mike Tyson, o invencvel, esse Tyson que parecia
to pouco humano de tanto que aterrorizava os adversrios antes
mesmo que eles subissem ao ringue, esse cara, na lona, acabado,
liqidado? Mesmo os que assistiram ao combate, ontem, bem tarde) por mna cadeia paga, custavam a acreditar. No entanto, no
houve nada de misterioso: "Tyson got his ass whipped. Isso vai dar

uma boa lio nele: voc no brinca com a cincia do boxe. Voc
viu a gordura que ele tem nas costas? No estava preparado, no
treinou com seriedade, freqentava prostbulos." Anthony aperta, com deleite, a minha mo com um desses soul shakesdos quais
ele tem o segredo: "Alright, Louie vai lutar amanh noite!" Podese pensar que ele espera o meu combate com mais impacincia

que os dele prprio. Alguns minutos mais tarde, Nelson Mandela


emerge de 23 anos de cativeiro para todas as telas de televiso do
mundo. Ereto, soberbo, explodindo de dignidade. O negativo de
280 -

LoTe Wacquant

Don King, que gesticula e espuma de Tquio, tentando convencer uma imprensa incrdula de que Tyson, humilhado at a raiz
dos cabelos, foi vtima de um erro de arbitragem.
A pesagem, em um ginsio do North Side, tem alguma coisa
de irreal e cmico. A cena apresenta toda uma combinao de
circo, de museu de anatomia e de matadouro: essa carne humana, imprensada em camadas moventes em um subsolo sem abertura para fora, tem algo que faz temer e rir ao mesmo tempo.
Todos os tamanhos, todas as cores, todas as formas, todos os gabaritos esto representados. H baixinhos massudos que s usam
os culos escuros e o calo, lanando olhares colricos a seus
adversrios potenciais. Um porto-riquenho engordurado, com
uma cara de leito rodeada por longas suas e cabelos oleosos,
balana de um lado para o outro completamente nu, com seu
minsculo sexo ao ar livre, para grande prazer de seus companheiros, que explodem de rir, espremidos contra a parede. Um
grande peso pesado da cor de bano exercita seus msculos, impvido, enquanto espera para subir na balana de metal. Dois
superligeiros da cor de caf com leite conversam ao meu lado,
com um jeito de contadores desgarrados, enquanto um branco
com a barriga flcida exibe um enorme calo dentro do qual parece estar escondido um gordo esquadro. Rico, James e Mark j
se pesaram e vestiram. Agora, estou na balana. Cento e trinta e
sete libras. Foto. De volta, no carro, contam-me que os pais de
Rico e de Reese passam tanta necessidade que, por vezes, no tm
o que comer em casa. DeeDee inquieta-se para saber se Rico vai
poder lutar de barriga vazia. Tenho vergonha de estar entre eles,
de querer boxear por curiosidade instruda e por esprito de jogo.
no domingo, depois do almoo, que fico cada vez mais nervoso, pensando na luta. Subitamente, sinto-me fraco; uma dor de
barriga vaga me enlouquece. Aborreo Liz perguntando-lhe a todo
instante que horas so. Tenho a impresso de que peguei um resfriado: dor no pescoo, nariz escorrendo, boca pastosa, estou mole
e sem foras. Tomo um longo banho quente e tento acalmar-me
atacando os chocolates recheados com menta, biscoitos Peperrideg
Farm e um sorvete. Isso s faz agravar meu mal-estar, porque sei
muito bem que tudo isso pssimo para meu organismo. Agiote
parece dar um n, uma angstia difusa invade-me.
Corpo e alma - 281

Entre o circo, o museu de anatomia e o


matadouro: Big James sobe na balana, seguido
por Rico; "Busy Louie" faz fila para se pesar.

Acordo, no dia seguinte, s onze horas. Dormi como um leito e mal posso crer que vou subir ao ringue hoje noite. Eu?
Esforo-me para engolir um peito de peru e uma laranja, cerca
das quatro horas. Sinto-me, ao mesmo tempo, calmo e tenso, e
regurgito energia. Encontro na academia para ir em grupo ao Saint
Andrew's Gym. Cada qual me acolhe com uma palavra de encorajamento. Sbria e sem brincadeiras. Estranhamente, longe de
282 -

ldic Wacquant

ficar arrasado e intimidado, a idia de ser um dos portadores das


esperanas do Boys Club acalma-me. "Hey, Louie, o Bombardeiro Francs,(4) voc vai ganhar esta noite!" DeeDee no brinca com
nada, como sempre. "Voc est pronto, Louie, voc tem tudo?
Bandagens, coquilha, protetor bucal?" Ele remexe o fundo da sacola e retira uma pequena garrafinha amarronzada, antes de pegar dois cotonetes de uma bolsinha de couro. Com gestos de cirurgio, molha delicadamente um dos cotonetes no frasco e estende-o para mim: "Enfia isso nas narinas, bem fundo, e pincele
toda a volta." O cheiro forte, mas nada desagradvel. A adrenalina
refresca minhas cavidades nasais; essa pasta vai impedir que meu
nariz sangre muito. Ao sair, recebo ainda os ltimos encorajamentos, os de Alphonso, que termina de se vestir diante do armrio, com gestos de carniceiro: "Voc vai dar uma desenferrujada
em algum esta noite, man." Ou, ento, levar uma desenferrujada.
H muita gente circulando, por causa da tempestade de neve
que caiu sobre a cidade, e levamos cerca de uma hora para chegar
ao Saint Andrew's Gym. A onda de medo sobe medida que chegamos perto. Uns acalmam os outros como podem, rindo ou exagerando o medo. Mas, uma vez chegados ao cruzamento de
Addison com Paulina, comea o refluxo, e pinta uma irreprimvel vontade de lutar. Entramos no grande hall. Quatro dlares a
entrada, um dlar o cachorro-quente e o copo de cerveja. O vendedor de camisetas e flmulas com a efgie de Tyson lamenta-se
por trs da bancada: o valor de seu estoque afundou-se, depois da
derrota de seu dolo em Tquio. O pblico familiar e bem-comportado (oitocentas pessoas, talvez, contando os pugilistas e sua
entourage sempre numerosa) relativamente poucos negros, uma
pletora de hispanfonos, mexicanos e porto-riquenhos, brancos
com o ar miservel) veio para se distrair ou para ver um bom
boxe. Porque os combates so vistos de modo diferente, segundo
a diviso: os boxeadores "novios", pela comdia, seus confrades
da categoria" open", pela tcnica e pelo "corao". E quando surge um "animal", ri-se s gargalhadas. Os profissionais so os mais

(4)

Referncia ao apelido de Joe Louis, nos anos 1930-1940, "O Bombardeiro


de :t.bano" [The BrOW11 Bomber].

Corpo e olmo - 283

difceis de se satisfazer. Dois combatentes medocres assumem


poses afetadas, e logo Ashante chama-os fala, com sua voz grossa: "Vamos nessa, babacas! Vamos mexer a em cima do ringue!"
Verificao da licena, simulacro de exame mdico, chamamento mesa dos oficiantes para receber um par de luvas novas,
tudo acontece muito rapidamente, e no tenho o menor tempo
de ficar preocupado. Vou lutar em oitavo lugar, depois de Fred e
Chears e antes de Big James. Na sala nua que serve de vestirio
improvisado, os boxeadores trocam de roupa em silncio, exibindo uma mscara de ansiedade no rosto que eles tentam, por
vezes, dissimular sob um fino verniz de bravura e de falsa segurana. Meto minha coquilha dura debaixo da bermuda preta, as
longas meias vermelhas e as botinhas brancas e o casaco azul do
"Ringside", que Ashante me deu. Smithie se oferece para bandar
minhas mos com os handwraps azuis com velera que DeeDee
entregou a ele. Ele executa os gestos com uma preciso de enfermeira maternal, assegurando-se, a cada passada, que o tecido est
bem esticado, nem muito apertado, nem muito frouxo. Passa vrias camadas sobre a aresta do pulso e envolve cada dedo separadamente. "Agora fecha a mo, est bom?"

o exame mdico "de minuto".


284 -

lok Wacquant

A espera angustiada e angustiante nos vestirios.

J est na vez de Fred. Curtis "levanta o astral" dele de uma vez


por todas, antes da subida ao ringue: "Don't forget you're from
Woodlawn, nigger!" Fred est assustadoramente nervoso, mas sobe,
atabalhoado, na cola do adversrio, um jovem mexicano atarracado, que ele castiga durante dois rounds como um selvagem. No
terceiro round, ele parte velozmente com direitas e uppercuts, com
o mximo de aproveitamento. Curtis est abraado ao poste do
ringue, de onde berra loucamente: "Come on,jight, motherfucker,
jight!" Uma ltima enfiada de ganchos e diretos desordenados e
Fred consegue uma vitria gritante. DeeDee e Eddie rejubilam-se
discretamente, e todo o Woodlawn com eles.
Tive a pssima idia de perguntar ao oficial que amarra minhas luvas se meu adversrio est ali. "Coa per? Est, aquele l."
Magro, ele um grande negro com a musculatura felina. Deve ter
bem um metro e oitenta e cinco, com longos braos moles como
um cip e pernas finas que saem retas de seu calo impecavelmente passado. Dois negros patibulares, cinqentes atlticos,
fazem massagelTI em seus Olnbros, murmurando em seus ouvidos sei l que estratagema dissimulado. Logo digo a mim mesmo:
"Merda, esse cara sabe boxear! As sapatilhas! As sapatilhas! Elas
custam pelo menos 60 dlares, ele no teria essas sapatilhas se
Corpo e alma -

285

r
I
no soubesse boxear pra valer. Shit, vou levar uma surra!" Mas
recomponho-me em seguida, pensando nas horas de treino com
sparring no gym: esse camarada no mesmo melhor que o
Ashante ou o Lorenzo, no? Aqueo-me fazendo shadowno fundo do ginsio, sob uma imensa bandeira estrelada, sempre rodeado de gente. Eddie fala para eu relaxar bem, Ashante e Smithie
ficam perto de mim, soprando-me alguns conselhos. Estou com
uma pressa danada de subir ao ringue para o momento to esperado e to temido durante todas essas semanas. No decepcione!
A partir da, tudo acelera-se e funde-se em minha memria.
S recordo-me de fragmentos que so difceis de reunir. Estou
muito concentrado, muito tenso. Eddie molha meu mouthpiece
COln o lquido de uma garrafinha e mete-o em minha boca, antes

de esguichar gua fria no fundo de minha garganta, que est terrivelmente ressecada. Terminou, agora comigo, dessa vez para

valer! Babei tanto naquele maldito gym que s tenho uma vontade: lutar. Tropeo com DeeDee ao p do ringue. Ele envolve-me
com um olhar paternal, severo, mas cheio de afeio; nenhuma
palavra escapa entre seus lbios apertados em um sorrizinho impassvel. Com meu punho enluvado, bato no punho fechado que
ele estende para mim, para cima e para baixo. Meu corao est
tremendamente quente. Subo rapidamente a escada, enquanto
Eddie dobra seu trax rolio para separar as cordas, minha passagem.
Os projetores suspensos sobre o ringue so cegantes. A voz do
locutor, John Bo11ino, um oficial do Exrcito norte-americano
aposentado, recita a identidade dos combatentes, com trmulos
dramticos: "Busy Louie" contra Larry Coa per. Fico alucinado
ao ouvir meu nome seguido por uma exploso de aplausos que
avanam em minha direo, partindo das grades contra as quais
se apertam meus colegas do gym. Saltito nervosamente, soprando
o ar, com o olhar fixo sobre o crner oposto, onde meu inimigo
de uma noite agita seus membros filifonnes e gira os dois pulsos
no ar. "Ao trabalho, Louie!" E eis-me sozinho no ringue. Passa, na
minha cabea, um filme dessas longas semanas de espera, de trabalho rduo para chegar at aqui. Talvez seja por inconscincia,
mas o fato que no estou sentindo o menor medo. Estou decidido e raivoso. Cus D'Amato, o legendrio treinador e "inventor"
286 -

Lo"ic Wacquant

"Busy Louie" saudado por DeeDee e encorajado por


Ashante e Le Doe, no momento de subir ao ringue.

de Mike Tyson, dizia que "o boxe um esporte de self-control.


Voc tem de conhecer o medo para domin-lo. O medo feito o
fogo. Voc pode us-lo a seu servio."9 O referee, um mexicano
barrigudo com uma cabeleira vigorosamente emplastrada, chama-me para o centro do ringue, para as ltimas instrues.
O gongo que marca o incio do assalto bate. Avano resolutamente para Cooper, que estende para mim os dois punhos juntos, os quais toco com as luvas, antes de atirar-me sobre ele. Jabe,
jabe, jabe, direita. Cooper tem a vantagem da altura e respondeme COIn vivacidade, batendo. Levo um direto no meio da cara, o
que no me impede de contra-atacar, bombeando" lneu jabe.

Os gritos da platia misturam-se com a tempestade de golpes lanados e recebidos, em uma rapsdia louca. Com as luvas de competio, mais leves e menos acolchoadas, os punhos fendem o ar e
os golpes so mais fortes. So claramente mais fortes! E esse puto
do Coa per bate duro. "Mos no ar, mos no ar, Louie, mos para
cima!", esgoela-se Smithie. Disparo uma bateria de diretos bem
encadeados. Coa per prontamente recua e evita meu gancho de
esquerda, antes de me atingir com uma marretada no meio do
nariz que faz com que eu me sinta liqefeito. Logo que nos aproximamos, ele fecha meus punhos com esses tentculos que usa
Corpo e alma -

287

como braos, frustrando minhas veleidades de trabalho no corpo. Ataco novamente com um jabe no trax e, de repente, BUM!
Est tudo girando, o ringue aderna, as luzes do teto ofuscam-me
e... quando volto a mim, estou de bunda no cho. Tenho a impresso de que levei uma granada no meio da cara! No vi nada
acontecer. De p, em um segundo. O rbitro pega meus punhos,
que ele enxuga

COln

seu suter cinzento. e faz-me recuar para o

crner neutro. Ele irrita-me, atirando-se sobre mim com sua gran-

de boca mole que conta, com um ingls cantante: "Trs, quatro,


cinco ... " Merda, ele continua contando, e eu j estou de p) fui
posto em knock-down. Estou terrivelmente envergonhado. "Est
bem, est bem, estou okay, isso no foi nada!" Com o canto do

- - - - - - ~
t

X"
f ---'.j

_______

olho, vigio Cooper, que est soprando no seu crner. logo-me de


novo sobre ele, jabe contra jabe, e, por vrias vezes, tento vencer
sua guarda. Ele pendura-se em mim, maltrata minhas costas. Respondo com uma bela direita no plexo. "Break!" depois "Box!"
Troca de jabes e de diretos. "Dingue!" O gongo interrompe nossos movimentos. Fartos aplausos.
Volto para meu crner, onde Eddie j colocou o banquinho.
O mais assustador de tudo isso que ... no estou nem um pouco
assustado! Estou com uma pinta de veterano dos ringues quando
Eddie retira o protetor bucal avermelhado e lava-o em um instante. "Como que voc est?" "Bem." Nem ao menos perdi o
flego. Distingo a cabea de DeeDee minha esquerda, na extremidade do ringue,

C01TI

seus culos grossos e sua boina preta en-

fiada na cabea, falando- me com uma voz doce: "Voc est muito
longe, precisa dar dois passos pra frente. Bloqueia a direita e chega mais pra perto. Fecha bem o punho e no fica crispado, voc
est se virando bem." Gargarejo, antes de cuspir a gua no balde
de Budweiser que est entre as minhas pernas. Toca o gongo de
advertncia, os auxiliares de crner descem do ringue. Cooper
est de novo na minha frente. "Dingue!" Segundo round. Retomamos nossas manobras, mais rpidas e mais fortes. Nada de tempo para pensar. Meu rosto tumefacto lateja e est molhado de
suor. Boxeio "instintivalnente" e acentuando a presso, como em

um filme acelerado, em que todas as sensaes fossem exageradas. Os punhos de Coa per parecem ser de ao temperado quando
me tocam. Tento vrios ganchos de esquerda em seguida ao jabe,
288 -

LoTe Wacquant

"Busy Louie" vs. Larry Cooper.


Corpo e alma -

289

~I
;1
1

sem muito sucesso: meus golpes fendem o ar, porque o alvo prontamente dera um passo atrs. Mas mantenho a ofensiva e mando trs esquerdas que acertam o alvo. "Manda o primeiro! No
espera! Combinao!" Lembro-me, com clareza, de uma ampla
esquerda no trax que me corta a respirao quando eu estava
saindo de um clinche. Ento, deslizo ao longo das cordas, danando, para recuperar o flego e evitar os diretos de Coa per.
"Dingue!" Fim do segundo assalto, volta ao crner. Mesma manobra no banquinho, onde, desta vez, tento recompor minha
respirao. Eddie puxa o elstico do meu calo, para desaper-

fight!" DeeDee est todo sorrisos, Ashante e Smithie proclamam


a minha vitria. OOOba! Estou vazio, incrdulo, orgulhoso, arrasado, assustado, aliviado, feliz, isso a. Mil emoes agitam-se

tar meu ventre. "Respire fundo, mais uma vez, vamos, Louie, v

pontos, no crner vermelho, de Bessemer Park, Larry Coooopeeer!


Larry Cooper..." As vaias do pblico abafam o anncio, os assobios aumentam. "Uuuuu! Uuuu! Bullshit!" Smithie e Eddie vociferam para os juzes. Cumprimento Cooper, que est radiante de
satisfao: "Boa luta, cara, boa luta, boa sorte da prxima vez." O
rbitro faz sinal para que eu desa do ringue. Um oficial rapidamente desamarra minhas luvas e estende-me meu passbook, que
traz a meno recm-escrita: "Derrota: Cooper, por deciso". Estou com uma enorme vontade de rir de tudo isso. Liz, Eddie,

ganhar ele pra ns!"


l a reta de chegada: atiro-me sobre Cooper e ataco sem refresco. Levo muitos golpes, lnas tambm mando meu bocado, e os

gritos superexcitados da minha torcida aumentam essa excitao.


Estamos os dois cansados, trs minutos no ringue so uma eternidade! labe, jabe, direita, jabe duplo, estou bem "busj'- pelo
menos tere; feito por merecer meu nome de guerra! Quando Eddie
urra "Trinta segundos!", estou batendo tantas vezes quantas meus
punhos permitem. Cooper, surpreso, tenta manter a distncia,
esticando o brao esquerdo com a mo aberta como uma forquilha. Bruscamente revigorado, consigo, afinal, vencer a guarda dele
e mando-o de costas s cordas, bem perto do meu crner. labe,
ganchos com as duas lnos, no corpo e na cabea, over and under'.
Gol! Est correndo tudo bem. Woodlawn ulula de felicidade.
Cooper tenta empurrar-me e depois refugia-se atrs das luvas.
Bato o mais depressa possvel: fazer pontos, depressa, fazer pontos! Quero mand-lo a nocaute. Ele debate-se, pendura-se em mim
e, por sua vez, bate-me no corpo. Eddie e Ashante quase pulam
sobre o ringue, em delrio: "Com as duas mos, com as duas mos!
Por baixo, mais uma vez, por baixo." Estou com falta de ar e desvio de um jabe raivoso, antes de cair de novo sobre o Cooper com
uma direita que ele bloqueia com as luvas. "Dingue!" Fim do terceiro round e da luta. Li-qi-da-do. Abraamo-nos rapidamente,
tronco contra tronco, e batemos os punhos, antes de voltarmos
para os respectivos crneres.
Eddie aperta-me febrilmente os ombros e retira meu capacete
com gestos excitados: "You fought a helluva fight, Louie, a helluva
290 -

LoTe Wacquant

elll mim. Terminei inteiro, o que no to mau assim - esse mal-

dito Coa per batia como uma britadeira (mais tarde, eu iria saber
que ele j contava com nove vitrias por uma nica derrota). Tudo
foi to rpido, to rpido. Estou, sobretudo, gratificado por ter
honrado o gym, cuja reputao to invejada pelos outros clubes.
O rbitro chama-me para o centro do ringue. Bollino l o veredicto dos juzes, com sua voz cavernosa: "E nosso vencedor, por

o Woodlawn 80y5 Club vitorioso: Big James e "Mghtj' Mark

exibem orgulhosos suas copas, rodeados por Eddie e DeeDee.


Corpo e olma -

291

Olivier. Ivan. Rico. Ashante. Aaron. Reese. Mark. o velho Scottie


e seu hlito de vinho apertam-se minha volta: "Man. voc ganhou esse cOlnbate, esses babacas roubaram!" DeeDee est com
uma calma olmpica: Pra mim, voc levou esse combate e com
justia. com essa saraivada do ltimo round. Eles 'contaram voc

em p'. o cara no se defendia." (Acho que ele est mesmo aliviado de que eu no tenha me machucado; Ashante iria me contar
que ele hesitara at o ltimo instante em deixar-me subir ao ringue: "No quero que o Louie se mate.") Liz abraa-me. perdida
de emoo: "Lo. Lo! Voc lutou feito um leo. eu no estava acreditando no que eu estava vendo." Nem eu! Estou espantado como
tudo aconteceu to rpido. Olivier e Eddie insistem para que eu
ponha gelo sobre o olho e o nariz. que incham de maneira inquietante. Liz vai colocar gelo em um saco. no bar. DeeDee finalmente desabafa.: "Boxing is never Jun. Subir ao ringue no pra se
divertir. depois do combate que a gente se diverte."
No dia seguinte ao do combate. despertar doloroso. Dormi
como um justo e no me lembro de mais nada da luta. Ser que
sonhei? Sinto-lne doente, fisicalnente esvaziado, como um limo

espremido do qual s resta a casca amarelada e murcha. O espelho devolve-me a imagem de uma face tremendamente inchada.
Meu olho esquerdo. parcialmente fechado pelo direto que me levou lona no primeiro round. est ficando acre e arroxeado. Nada
bonito de se ver. A ponta rosada do meu nariz dobrou de volume:
apalpo-a delicadamente para ter certeza de que no o quebrei de
novo. Um corte rodeia o superclio esquerdo. O lbio inferior

prxima luta. quando DeeDee corta o barato: "No vai ter prxima vez. Voc teve a sua luta. Agora. voc j tem material demais
pra escrever esse maldito livro. Voc no tem a menor necessidade de subir ao ringue, isso a."

Notas
1.

2.
3.

4.

Joyce Carol Oates. On boxing. Garden City: Doubleday, 1987; trad. franco

De la boxe. Paris: Stock, 1988.


Por exemplo, Pete Hammil. Boxers. Nova York: Bantam, 1977.
Esse trabalho de fabricao corporal do habjtus pugilstico destrinchado
em Loic Wacquant. "Pugs at work: bodily capital and bodily labor among
professional boxers, Body and Society, v.!, n. 1, maro de 1995, p. 6595.
Loic Wacquant. "Protection, discipline et honneur: une saBe de boxe dans
le ghetto amricain". Sociologie eC Societ, v. 27, n. 1, primavera de 1995,

p. 7589.
5.
6.
7.
8.
9.

Leonard Gardner. Fat cicy. Nova York: Vintage, 1969.


JeanFranois La. "Chausser les gants pour s'en sortir". Les Temps
Moderlles, n. 521, dezembro de 1989, p. 129.
LolcWacquant. "Sacrifice". In Gerald Early Corg.). Bodylanguage: Graywolf
Fonlm Two. Saint Paul: Minnesota: Graywolf Press, 1998, p. 4759.
Paddy Flood, citado por Sam Toperoff. Sugar Ray Leonard and other noble
warriors. Nova York: McGraw-Hill, 1987, p. 32.
Citado por Jos Torres. Fire 811d fear: the jnsidestoryofMike TyS011. Nova
York: Warner Communication Books, 1989, p. 60.

tambm est inchado, roxo e com uma equimose na comissura,

sempre do lado esquerdo. E sinto dificuldade de respirar fundo.


por causa das costelas. que esto modas. No. no h dvidas. eu
no sonhei.
Mas todos esses males evaporam. na minha volta triunfal ao
gym. Pareo um soldado que retoma caserna depois de ter estado no Jront. pelo modo como sou brindado com apertos de mos.
sorrisos, piscadelas, tapas nas costas, clllnprimentos e comentrios
indignados sobre a arbitragem. "Voc foi muito gatunado. Louie!"
Surpreendi todo mundo no ginsio - a comear por mim. De
agora em diante. sou definitivamente um deles: "Yep. Louie's soul
brother." Ashante pergunta-me. com vivacidade. sobre minha
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Lo'ic Wacquant

Corpo e alma -

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-=!J@