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Os Maias, de Ea de Queirs

Capitulo I
Os Maias eram uma antiga famlia da Beira, sempre pouco numerosa, que ficou
reduzida a Afonso da Maia e ao seu neto Carlos da Maia que estava a estudar
medicina em Coimbra.
No outono de 1875 instalaram-se na sua casa de Lisboa, conhecida por todos
como o Ramalhete, que estava abandonada desde que a famlia se tinha retirado
para a quinta de Santa Olvia, nas margens do rio Douro. O procurador da famlia
(Vilaa) enumerou a Afonso da Maia das necessidades que a casa precisava em ter
obras e por isso Carlos, um rapaz de gosto e de luxo entregou a reconstruo do
Ramalhete a um arquitecto e decorador ingls.
Terminada a reconstruo, a casa manteve-se fechada, enquanto Carlos fez uma
longa viagem pela Europa, aps ter terminado o curso de medicina em Coimbra. Na
vspera da chegada do neto, Afonso instalou-se no Ramalhete, deixando a quinta
de Santa Olvia. Afonso gostava do sossego de Santa Olvia, mas o seu neto depois
de formado no iria querer viver na quinta por ter um carreira ativa, como no
queria viver longe do seu neto mudaram-se para Lisboa.
No passado, Afonso da Maia tinha sido um rebelde jacobino, ou seja, um liberal o
que chocou o seu pai, Caetano da Maia, que odiava os jacobinos. Este sentindo-se
desonrado com as ideias liberais do seu filho, expulsou-o de casa, isolando-o na
quinta de santa Olvia. Aps alguns meses de isolamento, Afonso saturado de estar
na quinta voltou, aparentemente arrependido, a pedir ao pai que o deixasse ir para
Inglaterra. L depressa esqueceu as suas ideias revolucionrias e s regressou a
Lisboa quando o seu pai morreu. Nessa altura conheceu D. Maria Eduarda Runa,
com quem veio a casar-se e de quem teve um filho, Pedro da Maia.
A famlia Maia vivia num palacete em Benfica, mas devido a ideologia politica que
se vivia e a qual Afonso no era a sua casa foi invadida e revistada pela polcia, que
procurou, em vo, papis e armas, que esperava encontrar escondidos. Depois das
buscas efetuadas pela polcia, a famlia Maia partiu para Inglaterra, tendo-se
instalado com luxo, nos arredores de Londres. Maria Eduarda Runa no era feliz,
sentia saudades do seu pas, era uma verdadeira Lisboeta. Odiando tudo o que era
ingls, Eduarda Runa tambm no aceitara que Pedro estudasse num colgio ingls,
tendo entregue a sua educao a um padre de Lisboa (Vasques).
Pedro tornara-se um homem, de carcter frgil e melanclico, no ousando sequer
contestar o padre Vasques, a quem detestava. Afonso ainda quis mandar Pedro para
Coimbra, mas viu-se forado a obedecer mulher, que no quis separar-se do filho.
Quando Maria Eduarda Runa morreu, Pedro passou por um longo perodo de agonia.
Um dia as crises de Pedro acabaram quando numa troca de olhares, apaixonou-se
por uma bela senhora loira que viu passar acompanhada do seu pai, essa rapariga
era Maria Monforte, que tinha um passado obscuro tendo fugido dos Aores e
encontrado a fortuna atravs do trafico negreiro, por isso ela foi apelidada de
negreira.
Pedro soube por Alencar (homem que lhe tinha dado informaes sobre Maria
Monforte) que um amigo chamado Melo conhecia os Monforte e duas semanas
depois j Pedro acompanhava a famlia Monforte no teatro de S. Carlos. Os velhos
amigos dos Maias depressa comunicaram a Afonso os amores de Pedro, embora
Afonso j suspeitasse de alguma paixo do filho. Depois de conhecer o passado
desonroso do pai Monforte, Afonso s aceitava que Maria fosse amante do filho,
embora mesmo esse lugar fosse vergonhoso. No vero Pedro partiu para Sintra,
pois os Monforte tinham l alugado uma casa. Entretanto Vilaa informou Afonso
que Pedro o tinha questionado sobre os seus bens descobrindo-se mais tarde que
Pedro queria casar com Maria, desonrando o seu pai. Quando finalmente Pedro

pediu a Afonso licena para casar o seu pai recusou e por isso abandonou a casa de
Benfica e hospedou-se num hotel.
Aps o casamento, Pedro e a amada foram em lua-de-mel para Itlia. Afonso
mostrando a maior serenidade, limitou-se a dizer ao escudeiro que retirasse da
mesa o talher de Pedro.

Capitulo II
Pedro da Maia e Maria Monforte estavam em Itlia at que Maria mostrou-se
saturada e manifestou o desejo de ir a Frana, e Pedro satisfez-lhe o capricho..
Chegando da lua de mel, Pedro apressou-se a visitar o pai, mas este tinha partido
para a sua quinta de santa Olvia. Sentindo-se ferido com a reao do seu pai,
tambm no mostrou interesse em comunicar-lhe a notcia acerca do nascimento
da sua filha. Quando a filha Maria Eduarda fez um ano, o casal deu uma grande
festa, qual compareceu a sociedade lisboeta. As festas comearam a tornar-se
mais frequentes distinguindo-se sobretudo pela beleza e pelo luxo de Maria.
Para se aproximar do pai Pedro quis dar o nome do pai ao seu prximo filho
que estava para chegar mas Maria andava a ler uma novela, cujo heri era o
prncipe Carlos Eduardo e por isso quis dar-lhe esse nome porque parecia prometerlhe um destino de amores e faanhas.
Um dia, Pedro saiu numa caada, organizada na sua quinta da Tojeira, para l
de Almada, em honra de um prncipe italiano, que tinha chegado a Lisboa e de
quem se fizera amigo. Pedro feriu-o durante a caada e hospedou-o em sua casa,
chamando o mdico e duas enfermeiras para o tratarem. A estadia de um prncipe
italiano em sua casa excitou a curiosidade de Maria que na manh seguinte,
incumbiu a sua criada de subir ao quarto do hspede, inquirindo sobre o seu estado
de sade e aproveitando a oportunidade para apreciar o seu aspeto fsico. Aps o
regresso do italiano ao hotel, sem ainda ter visto Maria, em agradecimento da sua
hospitalidade, mandou-lhe um admirvel ramo de flores, acompanhado de um
belssimo poema que fizera em sua homenagem.
Pedro foi informado que o pai regressaria a Lisboa para ser operado e comunicou
a Maria a sua inteno de tentar uma nova aproximao, mas Maria pediu-lhe
calma, considerando que seria mais sensato diminurem o ambiente de festas em
casa e s depois seria adequado procurarem Afonso. Alm disso seria tambm
sensato esperarem que o velho Monforte, que receava a presena de Afonso da
Maia, partisse para os Pirenus. Os hbitos de Maria mudaram, tendo-se tornado
muito mais recatada e passando as noites apenas entre alguns ntimos, entre os
quais de destacava o italiano. A tentativa de nova aproximao deu-se com a ida do
velho Monforte mas Maria sugeriu que esperassem pelo Inverno.
Numa tarde de Dezembro, Pedro apareceu em casa do pai, surpreendendo-o com
o seu aspecto desalinhado e comunicando-lhe que Maria o tinha abandonado,
deixando uma carta e partindo com o italiano, tendo levado a filha consigo. Apesar
do desrespeito que Pedro teve para com ele, reprimiu a sua raiva e tentou consollo, mostrando-lhe todo o seu carinho de pai. Pedro apresentou a criana a Afonso,
que logo lhe dispensou todas as atenes, esquecendo os problemas que o
inquietavam. Chegou a hora do jantar, Pedro no acompanhou Afonso, mas o talher
de Pedro foi posto novamente na mesa e os criados moviam-se em silncio, como
se estivessem num ambiente de luto.

Antes de ele prprio recolher ao seu quarto, Afonso foi despedir-se de Pedro
e encontrou-o a escrever, tendo ele declarado que estava a redigir um recado para
o procurador Vilaa. Durante a noite, Afonso esteve apreensivo e vigilante, atento
aos passos do filho e quando, pela manh, comeava j a cair no sono, foi
despertado pelo som de um tiro. Afonso foi imediatamente ao quarto e encontrou o
filho morto e uma carta que ele deixara. Da a dias fechou-se a casa de Benfica e
Afonso partiu com o neto e com todos os criados para a quinta de santa Olvia.
Quando Vilaa foi a santa Olvia, em Fevereiro, encontrou Afonso da Maia to em
baixo que voltou para Lisboa a dizer que o velho homem no duraria um ano.

Capitulo III
Numa manh de Abril, nas vsperas da Pscoa, Vilaa fez uma visita a santa Olvia.
Vilaa teve dificuldade em reconhecer Afonso, quando o viu a subir a rua,
robusto e corado, embora os seus cabelos estivessem todos brancos.
Afonso e Vilaa cumprimentaram-se com emoo e, ao ver Carlos, Vilaa
ficou deslumbrado com o seu crescimento, beijando-o arrebatadoramente.
Em conversa com o Teixeira, Vilaa comentou que era Carlos que fazia
reviver aquela casa e calculou que o menino seria alvo de todos os mimos, mas
Teixeira desenganou-o, informando-o que Carlos estava a ser sujeito a uma
educao muito rigorosa, inspirada no modelo ingls. Seguindo as regras desta
educao, Carlos tinha rigor na alimentao e beneficiava de um contacto directo
com a natureza, podendo correr, subir s rvores, cair, molhar-se e apanhar sol, tal
como o filho de um caseiro.
Carlos estava a ser educado por um perceptor ingls, que, mal tinha
chegado, o tinha logo ensinado a remar e a fazer habilidades no trapzio.
Segundo Afonso, a instruo no poderia consistir apenas em saber
recitar, mas sobretudo em aprender coisas teis e prticas. Entretanto os convivas
puderam apreciar a desenvoltura com que Carlos falava ingls, no seu dilogo com
o preceptor.
Carlos falou ao ouvido do av, para lhe fazer um pedido, e o av acabou por
lhe dar assentimento, apenas porque era dia de festa, devido presena do Vilaa.
Carlos podia ento ir buscar a Teresinha, que era a sua namorada.
Enquanto Afonso elogiava as virtudes da ginstica, o abade comentou que aquela
educao poderia fazer atletas, mas no fazia bons cristos, insistindo que Carlos,
como nico herdeiro de uma casa to grande e com futuras responsabilidades na
sociedade, deveria aprender a doutrina.
De regresso a casa, aps um passeio pelo campo, j os esperavam as
Silveiras, senhoras ricas de uma quinta prxima, uma delas com dois filhos, o
Eusebiozinho e Teresinha, a noiva de Carlos.
Eusebiozinho, que tinha um aspeto frgil, sombrio e melanclico, em
contraste com o vigor de Carlos, era um menino que revelava, desde o bero, um

grande interesse por livros e por tudo o que dizia respeito ao saber, traando letras
e algarismos sobre um caderno. Aps o caf, os homens dirigiram-se sala de jogo,
enquanto as senhoras ficaram a conversar na sala.
Carlos apareceu na sala com a sua noiva, relatando as brincadeiras com que
se tinham ocupado. A tia Ana, a quem assustava a impetuosidade de Carlos, fazia
recomendaes a Teresinha, dizendo-lhe que devia ter propsitos.
Quando deram as nove horas e Carlos viu o perceptor Brown
aparecer, suplicava que ainda era cedo para se deitar, ainda por cima sendo aquele
um dia de festa, em que tinham visitas, mas o av manteve-se impassvel e obrigou
Carlos a retirar-se. Todos os presentes estranhavam aquela rigidez, mas Afonso
alegava que era necessrio mtodo.
D. Ana Silveira desabafou com Vilaa que aquela educao inglesa,
ministrada por um hertico e protestante, nunca fora aprovada pelos amigos da
casa, tendo em conta que Afonso tinha ao seu dispor o abade Custdio, que daria
certamente criana uma boa preparao para fazer boa figura em Coimbra.
D. Ana referiu ainda que Carlos, para alm de algum conhecimento do
ingls, poucos talentos possua. Depois, querendo pr prova os dotes de
Eusebiozinho, incitou-o a declamar uns versos que ele conhecia e foi com a
promessa de dormir essa noite com a mam que o menino acedeu a cumprir esse
pedido. Vilaa mostrou-se impressionado com o talento do rapaz, confirmando que
ele era um prodgio.
Depois de os convidados se retirarem, Vilaa ainda acompanhou Afonso
livraria, enquanto ele, boa maneira inglesa, bebia o seu conhaque.
Afonso fez referncia educao de Eusebiozinho que, naquela idade, vivia
sob a proteco da criadagem, da me e da tia, passando dias inteiros a decorar
versos e pginas do catecismo.
Vilaa tentava abordar um assunto com Afonso, acabando por conseguir
comunicar-lhe que tinha notcias de Maria Monforte, pois o poeta Alencar, que tinha
sido frequentador da casa em Arroios, tinha estado com ela em Paris.
Afonso, aps a morte de Pedro, tinha feito todos os esforos para localizar
Maria, querendo retirar-lhe a filha, mas, no conseguindo saber nada sobre o seu
paradeiro, acabara por desistir.
Soube-se que Maria tinha vivido em ustria e depois no Mnaco, tendo
levado mais tarde em Paris uma vida de desaparecimento. O italiano tinha morrido
num duelo e mais tarde tambm o senhor Monforte, a quem a filha arruinara com o
seu luxo. Maria estava reduzida misria, entregando-se a uma existncia de
excessos.
Sobre a neta, Afonso acabou por aceitar que ela estaria morta, de contrrio,
tal como Vilaa alegava, seria natural que Maria viesse reclamar a legtima que
cabia criana. Ficou ento decidido que no se abordaria mais o nome de Maria.
Quando Vilaa partiu, Afonso ainda lhe comunicou que iria contactar um
primo que vivia em Paris, para que tentasse abordar Maria, oferecendo-lhe dinheiro
para entregar a filha ao av, caso ela estivesse ainda viva.

Vilaa achou o plano arriscado, pois a menina j ia nos seus treze anos, o
seu carcter estava formado e ela teria saudades da me. Afonso entretanto contou
a Vilaa que o Carlos sabia que o pai se tinha suicidado, pois teria ouvido os
comentrios de algum criado e tinha questionado o av sobre o assunto. Como o
av no lhe escondeu nada, a reaco de Carlos foi a de pedir uma pistola e o av
mandou comprar no Porto uma pistola de vento.
Passadas duas semanas aps a sua partida, Vilaa enviou uma carta a
Afonso, com a notcia de que Alencar tinha visto em casa de Maria o retrato de uma
menina que Maria apresentara como a filha que lhe tinha morrido em Londres.
Afonso no deixou de escrever ao seu primo, mas as informaes que
conseguiu recolher foi que Maria tinha fugido com um acrobata de circo para a
Alemanha e Afonso, saturado das aventuras desta mulher, decidiu que seria melhor
esquec-la.
Como iria ser aberta a linha de caminho de ferro at ao Porto, Vilaa tinha
manifestado, por carta, o seu propsito de fazer uma visita demorada a Afonso,
acompanhado do seu filho, mas essa visita j no chegou a concretizar-se, visto que
o pai Vilaa morreu de uma apoplexia.
Anos mais tarde, em Coimbra, o filho de Vilaa, que herdara o cargo de
procurador dos bens da famlia dos Maias, entrou no hotel Mondego, para
comunicar a Afonso que Carlos tinha feito o seu primeiro exame, mostrando um
desempenho brilhante.
Afonso abraou-se ao neto, muito comovido, no conseguindo conter as
lgrimas.
Capitulo IV
Carlos ia formar-se em Medicina, curso para o qual tinha descoberto a vocao, quando,
ainda criana, encontrou no sto um rolo manchado e antiquado de estampas anatmicas
, tendo passado dias a recort-las e a distribu-las pelas paredes. Um dia irrompeu mesmo
pela sala, a mostrar s Silveiras e ao Eusebiozinho a imagem de um feto no tero materno, o
que escandalizou as senhoras, mas obteve a indulgncia de Afonso, que louvou a curiosidade
do neto em relao ao funcionamento do corpo humano. A partir da, D. Ana no consentiu
mais que Carlos brincasse sozinho com Teresinha, mas as outras pessoas concordavam que
Carlos mostrava vocao para a Medicina.
Em Coimbra, enquanto estudou no Liceu, Carlos interessou-se sempre mais por anatomia e,
numas frias, a criada Gertrudes, num momento em que desfazia as malas de Carlos, fugiu
espavorida, ao deparar com uma caveira. Alis, sempre que algum criado da quinta adoecia,
Carlos consultava os livros, tentando fazer diagnsticos, e j merecia o respeito do mdico da
quinta, que o tratava por colega. Alguns frequentadores da quinta viam o Direito como uma
escolha mais acertada para um fidalgo de to alta estirpe, mas Afonso entendia que a opo
do neto deveria ser levada muito a srio, querendo que Carlos viesse a ser til ao pas, tal
como o mais vulgar cidado.
Para se instalar em Coimbra, Carlos teve direito a verdadeiras honras de fidalgo, j que o
av lhe preparou uma casa em Celas, que recebeu o epteto de paos de Celas , devido
raridade dos seus luxos.
No incio o diletantismo de Carlos inspirou a desconfiana dos mais democratas, mas a
constatao do interesse de Carlos pelos ideais revolucionrios depressa venceu as
distncias e por fim os paos de Celas eram frequentados por pessoas das mais diversas
ideologias.

Os frequentadores dos paos de Celas entregavam-se a ocupaes to diversas como a


esgrima, o whist, o debate das novas ideias que alastravam na Europa (a Democracia, o
Positivismo, o Realismo...). Estas tertlias contavam sempre com a presena de um criado,
que servia croquetes aos convivas, acompanhados de cerveja.
Carlos, ao mesmo tempo que se dedicava Medicina, ocupava-se tambm com a Arte e a
Literatura, tendo publicado alguns sonetos e um artigo sobre o Prtenon e tendo mesmo
chegado a compor contos arqueolgicos e a tentar a pintura a leo.
Carlos foi obrigado a moderar o seu diletantismo e a sua dissipao intelectual, pois, se no
fosse um fidalgo to rico e conhecido, ter-se-ia arriscado a chumbar.
Afonso da Maia vinha, s vezes, passar umas semanas a Celas e se a princpio a sua
presena causava intimidao, a sua simpatia, interesse pela arte e literatura foram
cativando os frequentadores da casa.
Carlos passava as frias grandes em Lisboa, Paris ou Londres, mas os Natais e Pscoas eram
passados em Santa Olvia, que Afonso ia embelezando com luxos de um requinte francs e
ingls, mas a existncia neste espao ia-se tornando mais triste, devido doena, ao
envelhecimento e morte de alguns dos seus habituais frequentadores. As frias s eram
divertidas para Carlos quando tinha com ele o seu amigo Joo da Ega, que tambm merecia a
simpatia de Afonso.
Ega estudava Direito em Coimbra, com pouco afinco, e a sua me, uma mulher viva, rica e
beata, que vivia retirada numa quinta, perto de Celorico de Basto, na companhia de uma
filha, tambm viva, rica e beata, contentava-se com a promessa, feita pelo padre Serafim,
de que o seu filho terminaria um dia o curso. Alis, convinha mais senhora, envergonhada
com a heresia e a rebeldia do filho, que ele se mantivesse afastado em Coimbra.
Ega, cuja fama de fidalgo rico lhe dava o reconhecimento das famlias, vivia enredado em
amores por meninas de quinze anos, filhas de empregados, e o prprio Carlos, que
escarnecia destes amores, acabou por se envolver num amor adltero com a mulher de um
empregado do Governo Civil, mas, num dia em que viu o marido enganado a passear com o
filho pela mo, sentiu vergonha do seu acto, desistindo da sua aventura.
A segunda aventura sentimental de Carlos em Coimbra foi quando instalou uma rapariga
espanhola, com aspecto de Dama das Camlias , numa casa ao p de Celas. Esta
espanhola comeou a tornar-se insuportvel aos amigos de Carlos, devido ao seu
conservadorismo e apreo pela monarquia, de modo que, quando Baptista, o criado de
quarto de Carlos, a surpreendeu com um ator de teatro, foi usado o pretexto para que,
depois de bem paga, pudesse ser recambiada para Lisboa, o seu espao de origem.
No acto da formatura de Carlos, houve uma enorme festa em Celas, qual acorreram todos
os amigos, tendo havido mesmo uma serenata.
Carlos partiu para uma viagem de um ano pela Europa e finalmente, no Outono de 1875, veio
instalar-se com o av no Ramalhete. Carlos alimentava grandes projectos de trabalho e, por
isso, tinha enviado da Europa caixotes recheados de livros e aparelhos de laboratrio. Afonso
incentivava o neto nos seus planos, dando-lhe apoio monetrio.
Carlos acabou por instalar o consultrio no Rossio e criou tambm um laboratrio num antigo
armazm, junto ao Largo das Necessidades.
Embora os amigos no levassem estes preparativos a srio, Carlos abusou do luxo na
decorao do seu consultrio e eram de tal modo srios os seus projectos de trabalho que
chegou a fazer anunciar no jornal a abertura deste consultrio.
Entretanto as obras no laboratrio arrastavam-se e Vicente, o seu mestre, um homem
democrata que desejava expulsar a famlia real do pas, de modo a desimpedi-lo para que
pudessem governar as pessoas de saber, ia prometendo o seu avano.

No Ramalhete, almoava-se pontualmente ao meio dia. Os almoos eram demorados,


prolongando-se para alm da uma hora, pois requeriam vagares para se saborear a
requintada cozinha, preparada pelo chef francs que os Maias tinham ao seu servio. Nesses
almoos participava tambm o prprio Reverendo Bonifcio (o gato de Afonso), deliciando-se
com as suas sopas de leite.
No final do almoo, Carlos precipitava-se para o trabalho, mas nunca aparecia um nico
doente e Carlos, juntamente com o criado, entregavam-se ociosidade, fumando, bocejando
e lendo revistas. Por fim Carlos, cansado daquela dormncia, abandonava o consultrio,
dando por terminado mais um dia de trabalho perdido.
Uma manh, Carlos recebeu a visita do seu amigo Ega, que tencionava instalar-se em Lisboa,
com o acordo da me e da irm, j que em Celorico se tinha espalhado uma epidemia de
anginas, que foi explicada como uma manifestao da ira divina, perante a presena de to
acrrimo ateu. O certo que, com o afastamento de Ega, a epidemia desapareceu.
Ega apreciava o consultrio, pasmado com o seu luxo, e Carlos apreciava tambm Ega,
elogiando a sua figura e querendo obter esclarecimentos sobre uma Madame Cohen, de
quem Ega lhe falava nas cartas e que era, afinal, uma judia, a mulher do banqueiro Cohen,
com quem Ega alimentava uma aventura.
Ega inquiria sobre Afonso e o Ramalhete, informando-se sobre os seus frequentadores: D.
Diogo, o Sequeira, o conde de Steinbroken, o Taveira, empregado no Tribunal de Contas,
Cruges, um maestro e pianista, o marqus de Souselas e por fim o Eusbio Silveira, que
entretanto tinha enviuvado. Faltavam as mulheres, porque no havia quem as recebesse. Ega
opinou que era necessrio introduzir-se a arte e a literatura nas soires do Ramalhete,
falando do Craft, um coleccionador de arte que tinha herdado uma fortuna.
Carlos e Ega discutiam as novas ideias, comentando o atraso de Portugal, mas, quando
bateram as quatro horas, Ega apressou-se a sair, revelando sinais de aventura.
- Ega estava hospedado no hotel Universal e no aceitou o convite de Carlos para se
hospedar no Ramalhete.
sada, Ega ainda informou Carlos que iria publicar o seu livro, aquele livro sobre o qual
tinha falado durante dois anos, cujo ttulo seria Memrias de Um tomo e cujo assunto
seria a Histria das grandes fases do Universo e da Humanidade .
Capitulo V
De regresso a casa, aps uma visita sua primeira doente, uma bela rapariga de origem
alsaciana, casada com um padeiro do bairro, que tinha sido atingida por uma pneumonia,
Carlos ainda veio encontrar o av envolvido numa partida de whist com os seus amigos.
Afonso sentia-se grato para com esta doente, que possibilitava o reconhecimento de Carlos
como mdico, tendo por isso chegado a enviar-lhe umas garrafas de Bordus.
Carlos pediu informaes acerca de Ega, que andava desaparecido, e entretanto Vilaa
esclareceu que ele tinha aparecido no escritrio, indagando sobre os preos da decorao do
consultrio de Carlos. Constava-se que Ega pretendia montar casa e, na opinio de Vilaa,
ele vinha talvez meter-se na poltica, mas, segundo D. Diogo, a ocupao de Ega relacionavase com uma mulher. Vilaa confidenciou com Eusebiozinho acerca das extravagncias dos
Maias, referindo o facto de Carlos ter tomado uma frisa de assinatura , em S. Carlos,
quando afinal ia to poucas vezes ao teatro, acabando a frisa por ser mais frequentemente
ocupada pelos amigos. Gastava-se muito em esmolas, penses, emprstimos que nunca
mais eram pagos, no se fazendo reservas de dinheiro, embora a casa tivesse rendimentos
bastantes para suportar todas as despesas.
Conversando-se sobre pera,Taveira fez aluso ao conde Gouvarinho, par do reino, e
sua mulher, condessa de Gouvarinho. Este casal tambm tinha tomado uma frisa de
assinatura no teatro, ao lado da de Carlos. Respondendo a uma pergunta de Carlos sobre o

seu amigo Ega, Taveira esclareceu ainda que o tinha visto na frisa dos Cohens e fizeram-se
comentrios sobre a possvel aventura de Ega com Raquel Cohen, mulher do banqueiro
Cohen. Os convivas foram, entretanto, abandonando o Ramalhete.
O laboratrio de Carlos estava finalmente pronto e Carlos tinha entretanto ganho
alguma fama de mdico, devido cura de Marcelina, a mulher do padeiro. Tinha, assim,
alguns doentes no bairro e recebia algumas visitas no consultrio. Os colegas que, a
princpio, lhe atribuam algum reconhecimento, comearam a consider-lo um asno ,
devido sua reduzida clientela. Carlos pouco mais fazia do que ocupar-se dos seus cavalos,
do seu luxo e do seu bricabraque (objetos de arte / antiguidades).
Ega dizia que andava muito ocupado a procurar casa, mas era visto a deambular
constantemente pelo Chiado e pelo Loreto, em jeito de aventura. O romance do Ega j
comeava a ser comentado no Grmio e na Casa Havanesa .
Um dia Ega irrompeu pelo consultrio de Carlos, para lhe ler um excerto do seu livro,
Memrias de um tomo , um captulo que remetia para a Idade Mdia, sobre os amores
contrariados de uma judia por um poeta e cavaleiro. Carlos percebeu perfeitamente, nessa
judia, a representao da amada Raquel Cohen. Uns dias depois, Carlos encontrou num jornal
uma referncia leitura deste captulo das Memrias de um tomo , em casa dos Cohen,
num artigo que causou a indignao de Ega, que no gostou das apreciaes dos jornalistas.
Ega falou a Carlos no interesse que a famlia Gouvarinho tinha manifestado em
conhec-lo, sobretudo a condessa. Carlos lembrou-se, ento, dos olhares que madame
Gouvarinho lhe dirigia noite, no teatro. Carlos foi ento essa noite a S. Carlos, mas a sada
revelou-se intil, porque esse dia no estavam presentes nem Ega nem os Cohen nem os
Gouvarinho. Ao deitar-se, em conversa com Baptista, o seu criado de quarto, Carlos procurou
obter informaes sobre a famlia dos Gouvarinhos, j que Baptista conhecia o criado de
quarto do conde. Carlos soube ento que o conde era um sovina, que tinha oferecido ao
criado um fato j em to mau estado que o criado o tinha deitado fora. Alm disso o casal
tambm no se dava bem, tendo o criado presenciado uma cena em que madame
Gouvarinho tinha partido a loia, durante uma discusso.
Carlos foi finalmente apresentado aos Gouvarinho, uma noite, em S. Carlos. A
condessa observou a Carlos que o tinha visto, no vero, em Paris. No final do espectculo, o
conde mostrou-se honrado por conhecer um homem com a distino de Carlos, e a condessa
informou-o que recebiam s teras-feiras.
Capitulo VI
Carlos decidiu ir visitar Vila Balzac, a casa do Ega, alugada na Penha de Frana. Ningum o
veio receber, embora lhe parecesse ter ouvido barulhos vindos do interior da casa.
Conforme sugesto do Ega, no dia seguinte Carlos voltou e Ega j o esperava, tendoo recebido com todas as cerimnias. A casa estava pobre de decorao, como convinha a um
filsofo.
Entretanto Carlos tinha estado na casa de Madame Gouvarinho e os dois amigos
falaram sobre isso. Carlos tinha experimentado algum interesse por esta mulher, mas acabou
por confessar a Ega, que a Madame Gouvarinho logo perdeu para ele o encanto. Este era
uma grande defeito de Carlos, que o tornava incapaz de se fixar numa mulher, acabando
apenas por ficar amigo de todas.
Ega disse a Carlos que ele era como D. Juan, eternamente procura do amor e,
quando julgava encontr-lo, verificava que se tinha enganado, decidindo continuar procura,
aproximando-se de outras mulheres. Ega lana aqui um prognstico, dizendo a Carlos que ele
pode vir a acabar como D. Juan (outro indcio de fatalidade).

Saram e, no caminho, encontraram Craft, colecionador de bricabraque, que tinha


uma bonita casa nos Olivais. Ega ainda quis voltar a casa para oferecer uma bebida, mas
Craft libertou-o, dizendo que aproveitava o facto de estar ali para visitar um amigo.
Entretanto Ega convidou-os para um jantar no Hotel Central, no dia seguinte.
Entretanto o jantar foi sendo adiado, pois Ega foi incluindo mais pessoas e acabou por
transform-lo numa homenagem ao seu amigo Cohen.
No dia do jantar, Carlos veio a encontrar Craft numa loja de um hebreu antiqurio. Falaram
sobre a casa de Craft nos Olivais e do seu precioso bricabraque, mas Craft confessou que
queria desfazer-se de tudo aquilo.
Entraram ento no Hotel Central e nesse momento viram chegar um coupe. De
dentro saiu uma senhora loira, muito bonita, que deixou Carlos e Craft num estado de
atraco e admirao e arrancou de Craft o elogio em Francs trs chic . Craft comentou o
facto de terem visto entrada do hotel uma mulher bonita, com uma cadelinha ao colo, e
Dmaso, que estava a conversar com Ega, decidiu vangloriar-se de a conhecer. Tratava-se da
famlia dos Castros Gomes com quem tinha viajado de comboio, vindos de Bordus. Dmaso
falou no seu interesse por Paris e referiu tambm o seu tio anarquista, que vivia na capital
francesa. Apareceu em seguida o poeta Alencar, a quem Ega tambm apresentou Carlos.
Alencar ficou emocionado, po conhecer o filho do seu grande amigo Pedro.
Alencar explicou a Carlos que ele tinha tido alguma influncia na escolha do seu
nome, pois a me no tinha querido dar-lhe o nome Afonso, do av, e ento, como ela
andava a ler um romance cuja personagem principal era Carlos Eduardo, o ltimo dos
Stuarts, Alencar sugeriu-lhe que desse esse nome ao filho. Apareceu por fim Cohen, o grande
convidado do jantar.
Falou-se ento de crimes na Mouraria, entre fadistas. Carlos achava que esses crimes
mereciam um romance, o que levou discusso sobre o realismo. Alencar, poeta romntico,
era contra o realismo, por mostrar os aspetos feios da realidade. Alencar achava que no se
devia mencionar o excremento , enquanto comiam. Craft estava do lado de Alencar, sendo
contra o realismo e o naturalismo. Achava que a arte devia ser uma idealizao, mostrando
as formas mais belas da vida e no as feias. Carlos achava que o mais intolervel no realismo
eram os ares cientficos, a ideia do positivismo e do experimentalismo. Ega ento achava
que o realismo ainda devia ser mais cientfico e dar-se menos fantasia.
A conversa desviou-se para uma pergunta feita a Cohen, a propsito de emprstimos
e Cohem disse mesmo que as grandes fontes de receitas no pas eram os emprstimos e os
impostos. Carlos ento achava que assim o pas ia para a bancarrota e Cohen disse que essa
bancarrota j ningum a podia evitar.
Ento Ega achava que o melhor era a bancarrota e depois uma revoluo que
acabasse com a monarquia. Portugal livrava-se depois da dvida e das velhas pessoas. Cohen
dizia a Ega para no ser to radical, j que havia homens de talento no pas. Cohen era o
director do Banco Nacional e no queria ver assim enxovalhados os homens de talento em
Portugal, mas reconhecia que o pas precisava de reformas.
Ega ento achava que era precisa a invaso espanhola e Dmaso disse que fugiria
logo para Paris. Ega riu-se e criticou a cobardia de alguns portugueses, mas Alencar defendia
o patriotismo.
Os empregados serviram um prato Cohen, que Ega tinha encomendado em honra
do amigo. Por fim serviu-se o caf e levantaram-se da mesa. Comearam a falar outra vez
sobre literatura e Ega criticava o romantismo. Finalmente Ega discutia com Alencar e quase
que haveria pancadaria se os outros no os separassem. Aquele hotel to chique estava a
ganhar um ambiente de taverna, maneira portuguesa.

A discusso acabou com os dois a fazerem as pazes e a elogiarem-se um ao outro. No


final Ega saiu com Cohen e Carlos foi com Dmaso e Alencar a p pelo Aterro. Dmaso no
parava de fazer elogios a Carlos, que ao mesmo tempo ia sabendo informaes sobre a tal
senhora brasileira que tinha visto entrada do hotel e que Dmaso disse que conhecia.
Dmaso partiu e Carlos continuou acompanhado de Alencar, que lhe falava do tempo em que
era amigo de Pedro. Afastaram-se porta do Ramalhete. J no quarto, Carlos lembrou-se da
histria dos pais, que Ega um dia lhe tinha contado, durante uma bebedeira, a me que tinha
fugido com outro e o suicdio do pai. Assim que adormeceu comeou a sonhar com a senhora
que tinha visto entrada do hotel. Ela passava e o Craft dizia Trs chic .