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BOCK, Ana Maria Bahia; FURTADO, Odair.; TEIXEIRA, Maria de Lourdes Trassi.

Psicologias: uma introduo ao estudo de psicologia. 13. ed. refor. ampl. So


Paulo : Saraiva, 2002.

COMPORTAMENTOS REFLEXOS OU RESPONDENTES


O comportamento reflexo ou respondente o que usualmente chamamos de
no-voluntrio e inclui as respostas que so eliciadas (produzidas) por estmulos
antecedentes do ambiente. Como exemplo, podemos citar a contrao das pupilas
quando uma luz forte incide sobre os olhos, a salivao provocada por uma gota de
limo colocada na ponta da lngua, o arrepio da pele quando um ar frio nos atinge,
as famosas lgrimas de cebola etc.
Esses comportamentos reflexos ou respondentes so interaes
estmulo-resposta (ambiente-sujeito) incondicionadas, nas quais certos eventos
ambientais confiavelmente eliciam certas respostas do organismo que independem
de "aprendizagem". Mas interaes desse tipo tambm podem ser provocadas por
estmulos que, originalmente, no eliciavam respostas em determinado organismo.
Quando tais estmulos so temporalmente pareados com estmulos eliciadores
podem, em certas condies, eliciar respostas semelhantes s destes. A essas
novas interaes chamamos tambm de reflexos, que agora so condicionados
devido a uma histria de pareamento, o qual levou o organismo a responder a
estmulos que antes no respondia. Para deixar isso mais claro, vamos a um
exemplo: suponha que, numa sala aquecida, sua mo direita seja mergulhada
numa vasilha de gua gelada. A temperatura da mo cair rapidamente devido ao
encolhimento ou constrio dos vasos sanguneos, caracterizando o
comportamento como respondente. Esse comportamento ser acompanhado de
uma modificao semelhante, e mais facilmente mensurvel, na mo esquerda,
onde a constrio vascular tambm ser induzida. Suponha, agora, que a sua mo
direita seja mergulhada na gua gelada um certo nmero de vezes, em intervalos
de trs ou quatro minutos, e que voc oua uma campainha pouco antes de cada
imerso. L pelo vigsimo pareamento do som da campainha com a gua fria, a
mudana de temperatura nas mos poder ser eliciada apenas pelo som, isto ,
sem necessidade de imergir uma das mos2.
Neste exemplo de condicionamento respondente, a queda da temperatura
da mo, eliciada pela gua fria, uma resposta incondicionada, enquanto a queda
da temperatura, eliciada pelo som, uma resposta condicionada (aprendida): a
gua um estmulo incondicionado, e o som, um estmulo condicionado, [pg. 47]
No incio dos anos 30 na Universidade de Harvard (Estados Unidos). Skinner
comeou o estudo do comportamento justamente pelo comportamento
respondente, que se tornara a unidade bsica de anlise, ou seja, o fundamento
para a descrio das interaes indivduo-ambiente. O desenvolvimento de seu
trabalho levou-o a teorizar sobre um outro tipo de relao do indivduo com seu
ambiente, a qual viria a ser nova unidade de anlise de sua cincia: o
comportamento operante. Esse tipo de comportamento caracteriza a maioria de
nossas interaes com o ambiente.
O COMPORTAMENTO OPERANTE
O comportamento operante abrange um leque amplo da atividade humana
dos comportamentos do bebe de balbuciar, de agarrar objetos e de olhar os
enfeites do bero aos mais sofisticados, apresentados pelo adulto. Como nos diz
Keller, o comportamento operante
"inclui todos os movimentos de um organismo dos quais se possa
dizer que, em algum momento, tm efeito sobre ou fazem algo ao

mundo em redor. O comportamento operante opera sobre o mundo,


por assim dizer, quer direta, quer indiretamente
A leitura que voc est fazendo deste livro um exemplo de comportamento
operante, assim como escrever uma carta, chamar o txi com um gesto de mo,
tocar um instrumento etc.
Para exemplificarmos melhor os conceitos apresentados at aqui. Vamos
relembrar um conhecido experimento feito com ratos de laboratrio. Vale
informar que animais como ratos, pombos e macacos para citar alguns foram
utilizados pelos analistas experimentais do comportamento (inclusive Skinner) para
verificar como as variaes no ambiente interferiam nos comportamentos.
Tais experimentos permitiram-lhes fazer afirmaes sobre o que chamaram de leis
comportamentais.
Um ratinho, ao sentir sede em seu habitat, certamente manifesta algum
comportamento que lhe permita satisfazer a sua necessidade orgnica. Esse
comportamento foi aprendido por ele e se mantm pelo efeito proporcionado: saciar
a sede. Assim, se deixarmos [pg. 48] um ratinho privado de gua durante 24 horas,
ele certamente apresentar o comportamento de beber gua no momento em que
tiver sede. Sabendo disso, os pesquisadores da poca decidiram simular esta
situao em laboratrio sob condies especiais de controle, o que os levou
formulao de uma lei comportamental.
Um ratinho foi colocado na "caixa de Skinner" um recipiente fechado no
qual encontrava apenas uma barra. Esta barra ao ser pressionada por ele acionava
um mecanismo (camuflado) que lhe permitia obter uma gotinha de gua, que
chegava caixa por meio de uma pequena haste.
Que resposta esperava-se do ratinho? Que pressionasse a barra. Como
isso ocorreu pela primeira vez? Por acaso. Durante a explorao da caixa, o
ratinho pressionou a barra acidentalmente, o que lhe trouxe, pela primeira vez. uma
gotinha de gua, que, devido sede. fora rapidamente consumida. Por ter obtido
gua ao encostar na barra quando sentia sede, constatou-se a alta probabilidade
de que, estando em situao semelhante, o ratinho a pressionasse novamente.
Neste caso de comportamento operante, o que propicia a aprendizagem dos
comportamentos a ao do organismo sobre o meio e o efeito dela resultante a
satisfao de alguma necessidade, ou seja. a aprendizagem est na relao entre
uma ao e seu efeito.
Este comportamento operante pode ser representado da seguinte maneira:
R S, em que R a resposta (pressionar a barra) e S (do ingls stimuli) o
estmulo reforador (a gua), que tanto interessa ao organismo; a flecha significa
"levar a".
Esse estmulo reforador chamado de reforo. O termo "estmulo" foi
mantido da relao R-S do comportamento respondente para designar-lhe a
responsabilidade pela ao, apesar de ela ocorrer aps a manifestao do
comportamento.
O
comportamento
operante
refere-se

interao
sujeito-ambiente. Nessa interao, chama-se de relao fundamental relao
entre a ao do indivduo (a emisso da resposta) e as consequncias.
considerada fundamental porque o organismo se comporta (emitindo esta ou [pg.
49] aquela resposta), sua ao produz uma alterao ambiental (uma
consequncia) que, por sua vez, retroage sobre o sujeito, alterando a probabilidade
futura de ocorrncia. Assim, agimos ou operamos sobre o mundo em funo das
consequncias criadas pela nossa ao. As consequncias da resposta so as
variveis de controle mais relevantes.
Pense no aprendizado de um instrumento: ns o tocamos para ouvir seu som
harmonioso. H outros exemplos: podemos danar para estar prximo do corpo do

outro, mexer com uma garota para receber seu olhar, abrir uma janela para entrar a
luz etc.
REFORCAMENTO
Chamamos de reforo a toda consequncia que, seguindo uma resposta,
altera a probabilidade futura de ocorrncia dessa resposta.
O reforo pode ser positivo ou negativo.
O reforo positivo todo evento que aumenta a probabilidade futura da
resposta que o produz.
O reforo negativo todo evento que aumenta a probabilidade futura da
resposta que o remove ou atenua.
Assim, poderamos voltar nossa "caixa de Skinner" que, no experimento
anterior, oferecia uma gota de gua ao ratinho sempre que encostasse na barra.
Agora, ao ser colocado na caixa, ele recebe choques do assoalho. Aps vrias
tentativas de evitar os choques, o ratinho chega barra e, ao pression-la
acidentalmente, os choques cessam. Com isso, as respostas de presso barra
tendero a aumentar de frequncia. Chama-se de reforamento negativo ao
processo de fortalecimento dessa classe de respostas (presso barra), isto , a
remoo de um estmulo aversivo controla a emisso da resposta.
condicionamento por se tratar de aprendizagem, e tambm reforamento. porque
um comportamento apresentado e aumentado em sua frequncia ao alcanar o
efeito desejado.
O reforamento positivo oferece alguma coisa ao organismo (gotas de gua
com a presso da barra, por exemplo); o negativo permite a retirada de algo
indesejvel (os choques do ltimo exemplo).
No se pode. a priori, definir um evento como reforador. A funo
reforadora de um evento ambiental qualquer s definida por sua funo sobre o
comportamento do indivduo, [pg. 50]
Entretanto, alguns eventos tendem a ser reforadores para toda uma
espcie, como, por exemplo, gua, alimento e afeto. Esses so denominados
reforos primrios. Os reforos secundrios, ao contrrio, so aqueles que
adquiriram a funo quando pareados temporalmente com os primrios. Alguns
destes reforadores secundrios, quando emparelhados com muitos outros,
tornam-se reforadores generalizados, como o dinheiro e a aprovao social.
No reforamento negativo, dois processos importantes merecem destaque: a
esquiva e a fuga.
A esquiva um processo no qual os estmulos aversivos condicionados e
incondicionados esto separados por um intervalo de tempo aprecivel, permitindo
que o indivduo execute um comportamento que previna a ocorrncia ou reduza a
magnitude do segundo estmulo. Voc, com certeza, sabe que o raio (primeiro
estmulo) precede trovoada (segundo estmulo), que o chiado precede ao estouro
dos rojes, que o som do motorzinho usado pelo dentista precede dor no dente.
Estes estmulos so aversivos, mas os primeiros nos possibilitam evitar ou
reduzir a magnitude dos seguintes, ou seja, tapamos os ouvidos para evitar o
estouro dos troves ou desviamos o rosto da broca usada pelo dentista. Por que
isso acontece?
Quando os estmulos ocorrem nessa ordem, o primeiro torna-se um
reforador negativo condicionado (aprendido) e a ao que o reduz reforada pelo
condicionamento operante. As ocorrncias passadas de reforadores negativos
condicionados so responsveis pela probabilidade da resposta de esquiva.
No processo de esquiva, aps o estmulo condicionado, o indivduo
apresenta um comportamento que reforado pela necessidade de reduzir ou
evitar o segundo estmulo, que tambm aversivo, ou seja, aps a viso do raio, o
indivduo manifesta um comportamento (tapar os ouvidos), que reforado pela

necessidade de reduzir o segundo estmulo (o barulho do trovo) igualmente


aversivo. [pg. 51]
Outro processo semelhante o de fuga. Neste caso, o comportamento
reforado aquele que termina com um estmulo aversivo j em andamento. Ao
ouvirmos o som do motorzinho usado pelo dentista, antecipamos a dor. Desviar o
rosto esquivar-se dela.
A diferena sutil. Se posso colocar as mos nos ouvidos para no escutar o
estrondo do rojo, este comportamento de esquiva, pois estou evitando o
segundo estmulo antes que ele acontea. Mas, se os rojes comeam a pipocar e
s depois apresento um comportamento para evitar o barulho que incomoda, seja
fechando a porta, seja indo embora ou mesmo tapando os ouvidos, pode-se falar
em fuga. Ambos reduzem ou evitam os estmulos aversivos, mas em processos
diferentes. No caso da esquiva, h um estmulo condicionado que antecede o
estmulo incondicionado e me possibilita a emisso do comportamento de esquiva.
Uma esquiva bem-sucedida impede a ocorrncia do estmulo incondicionado. No
caso da fuga. s h um estmulo aversivo incondicionado que. quando apresentado,
ser evitado pelo comportamento de fuga. Neste segundo caso. no se evita o
estmulo aversivo, mas se foge dele depois de iniciado.
Extino
Outros processos foram sendo formulados pela Anlise Experimental do
Comportamento. Um deles o da extino.
A extino um procedimento no qual uma resposta deixa abruptamente de
ser reforada. Como consequncia, a resposta diminuir de frequncia e at
mesmo poder deixar de ser emitida. O tempo necessrio para que a resposta
deixe de ser emitida depender da histria e do valor do reforo envolvido.
Assim, quando uma menina, que estvamos paquerando, deixa de nos olhar
e passa a nos ignorar, nossas investidas" tendero a desaparecer.
Punio
A punio outro procedimento importante que envolve a consequenciao
de uma resposta quando h apresentao de um estmulo aversivo ou remoo de
um reforador positivo presente.
Os dados de pesquisas mostram que a supresso do comportamento punido
s definitiva se a punio for extremamente intensa, isto porque as razes que
levaram ao que se pune no so alteradas cora a punio.
Punir aes leva supresso temporria da resposta sem, contudo, alterar a
motivao, [pg. 52]
Por causa de resultados como estes, os behavioristas tm debatido a
validade do procedimento da punio como forma de reduzir a frequncia de certas
respostas. As prticas punitivas correntes na Educao foram questionadas pelo
Behaviorismo obrigava-se o aluno a ajoelhar-se no milho, a fazer inmeras
cpias de um mesmo texto, a receber "reguadas", a ficar isolado etc. Os
behavioristas, respaldados por crtica feita por Skinner e outros autores,
propuseram a substituio definitiva das prticas punitivas por procedimentos de
instalao de comportamentos desejveis. Esse princpio pode ser aplicado no
cotidiano e em todos os espaos em que se trabalhe para instalar comportamentos
desejados. O trnsito um excelente exemplo. Apesar das punies aplicadas a
motoristas e pedestres na maior parte das infraes cometidas no trnsito, tais
punies no os tm motivado a adotar um comportamento considerado adequado
para o trnsito. Em vez de adotarem novos comportamentos, tornaram-se especialistas na esquiva e na fuga.