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QUESTES PEDAGGICAS

O PERODO QUE VAI DE CONSTANTINO


A CARLOS MAGNO E SUA 'IMPORTNCIA
NO ENSINO DA HISTRIA (*).
O autor destas poucas linhas preferiria ter dado ao seu trabalho um nome mais geral como: "Por um melhor agrupamento dos perodos histricos no estudo da Civilizao Ocidental" .
Mas, em primeiro lugar, no seria uma designao to clara
como o nome alemo Periodisierung (1) e, em segundo, podemos

apenas concentrar-nos em um caso, ainda que ste caso apresente uma pedra de toque das concepes histricas .
De certo modo poder at parecer uma tarefa intil, uma
vez que o pblico leitor est naturalmente dividido em duas
categorias: alguns vo opor uma tenaz resistncia, a que se despreze a repartio tradicional e bem desenhada em certos perodos, como os aprenderam a conhecer desde a infncia; enquanto que os outros aqules que j atravessaram a ponte que liga uma regio claramente cortada por estradas estereotipadas
para uma , outra com atalhos que mostram o carter real do cenrio e da vegetao acharo ste artigo irrelevante e insuficiente. Digamos logo que o nosso escopo no fazer pesquisa,
nem ofuscar leitores com o brilho e a estranheza de uma nova concepo histrica (2) . Mas, mesmo um assunto de educao, de paideia, pode ter algum intersse, especialmente quando ste aplo para se encontrar um sistema de ensinar mais convenientemente "esta velha matria", ressoa numa terra que passa por ser, aos olhos de muitos, como um pas do futuro. Isto faz
com que, imediatamente, surja um debate preliminar.
Inevitvel, de fato, a discusso entre a classe respeitvel
de homens que olham para a Histria do Novo Mundo como
uma emigrao contnua da Europa, ou da Civilizao Ocidental se a palavra fr chocante demais e o grupo, tambm
respeitvel, mas mais barulhento, que insiste no fato de que
(). Texto ingls traduzido por Maria Lcia Carneiro (Nota da Redao).
No h uma palavra inglsa que seja eqivalente a ste trmo. Entretanto, a palavra portugusa 'periodizao' parece perfeitamente aceitvel.
Todos que se aprofundaram neste campo de estudo devem lembrar-se
perfeitamente de sua prpria confuso quando tentaram achar seu caminho atravs dos trabalhos contraditrios como os de Santo Agostinho,
Oswald Spengler, Arnold Toynbee, K. Jaspers, sem contar a prosa inspida de Alfred Rosenberg, teorista do nazismo, e o bloco macio dos
pensadores marxistas.

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produto de cadinho no pode ser identificado com nenhum
ingrediente e ainda mais que uma terra nova no deve perder
o seu tempo estudando arquivos e arqueologia, at que haja um
passado bastante antigo para ser Histria. Se os ltimos tm
razo, concentremo-nos no conhecimento dos fatos que tm o
condo de exaltar nossos sentimentos nacionais e estimular o
nosso desjo de construir o futuro no menor tempo possvel, tornando-nos conscientes de que um povo que procura a grandeza
j grande (3) . Para algum sensibilizado pelos eventos histricos recentes na Europa claro que levar esta idia ao extremo conduz ao barbarismo . Mas, mesmo uma dose diludo dste
progressismo enganoso suficientemente perigosa . Adultos sabem que a chave do seu comportamento presente pode ser
achada com freqncia na sua infncia, e a evoluo da psicologia no ltimo meio sculo aumentou considervelmente esta
experincia do senso comum. Uma nao, mesmo jovem, deve
ter conscincia do seu passado real (4), como um tronco est
ligado por meio de milhares de fibras s suas razes. E um
modo de se evitar perder o contrle do futuro dar s geraes
vindouras a conscincia de suas razes.
Mas, nem com o primeiro grupo est tda a razo .' Sua tese
de "apenas uma transplantao" vai trazer aos lbios de muitos homens no Novo Mundo a parbola do vinho novo que dificilmente pode ser guardado nos odres velhos. Isto no pode
ser negado: olhar para a Histria da Europa do outro lado
do Oceano diferente; como se a massa imensa d'gua se tornasse uma nova lente. No difcil perceber que os estudantes na Amrica escapam fcilmente ao rro fundamental de
julgar a Histria europia do ponto de vista dos conceitos
nacionais. Temos de reconhecer que a reao contra esta estreiteza do pensamento, nos nossos dias, torna-se forte no Velho
Mundo (5), porm h muitos remanescentes de concepes nacionalistas deixadas nos livros escolares e no ensino. Tarefa til
,

Podemos citar, aqui, sem ironia, um paralelismo espantoso. No est o


General De Gaulle professando o mesmo credo, quase as mesmas palavras, quando diz a seu povo: 'Les Francais sont appels tre un grand
peuple, ils veulent l'tre; ils les sont'?
O leitor que tiver a pacincia de ler alguns dos autores citados na ltima nota dste artigo notar quo diferente isto do ensino patritico
para mentes estreitas, que sempre separa e nunca une.
Um grande nmero das mais brilhantes e inspiradas pginas da obra de
Toynbee, Estudo, so um ataque macio contra isto, como todo o mundo
o sabe. O mais interessante a notar o fato de que mesmo os detratores mais amargos do grande historiador ingls, como o eminente professor holands P. Geyl (pode-se ver no captulo V-VIIII do seu Debates
with historians, N. Y 1958), tm pouco que argir contra a concepo de Toynbee sbre peritura regna ou estados paroquiais.

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aqui, na Amrica, a de estudar como prevenir mesmo os ltimos traos daquela aberrao no curso de nossa Histria geral
No momento, entretanto, estamos menos preocupados com isso do
que com outra metamorfose da Histria, vista atravs de uma
lente americana, metamorfose que pode ser chamada, a evanescncia de fronteiras peridicas na Histria do Mundo Ocidental.
Para o estudante europeu comum, ainda quase impossvel
escapar diviso da Histria em: Antigidade, Idade Mdia,
Tempos Modernos e Contemporneos. Isto devido, em parte,
na minha opinio, ao fato de le localizar com grande espontaneidade a cena da chamada Antigidade, em algumas cidades e
pases bem determinados e freqentemente longnqos. A Grcia est muito longe, mesmo agora, para a grande maioria dos
estudantes do curso secundrio europeu (6) . Outra razo pode
ser esta: desde que se aprenda muito bem bem demais a
procurar as razes dos prprios sentimentos nacionais bem no
princpio da Idade Mdia, a Antigidade tem um distintivo bem
claro: no preciso ter em mente conceitos como a Espanha,
Frana, Inglaterra, etc., e o professor nunca fala de "nosso" Pricles ou "nosso" Augusto, "nosso" sendo uma rosa que apenas
cresce nos jardins nacionais.
No Novo Mundo j se examina os fatos de modo diferente.
Os conceitos europeus sbre distncias provocam o riso, e os nascidos na Amrica tm uma dificuldade real em entender a
amargura das oposies nacionais. Para les, muito naturalmente, e abstraindo-se da distorso pelo ensino, a diviso mais
conveniente da Histria Ocidental seria: o Perodo Antigo na
Europa, e o Perodo Moderno com o desenvolvimento da civilizao ao mesmo tempo na Europa e na Amrica (ou em todo o
mundo) . No nosso propsito argumentar com ste sentimento espontneo, mas pode nos ajudar a entender o que pretendemos fazer agora: isto , testar cientificamente a classificao dos
perodos histricos. Se os olhos mais distantes podem ver melhor
e mais certo, como muitas vzes acontece, falando-se cientifica.

(6). Roma e grande nmero de monumentos do Imprio Romano ficam mais


perto para os italianos, mas so les os mais tentados a 'adaptar' a Antigidade para sua estreita grandeza nacional de hoje. O impulso dado
por Mussolini pesquisa no campo da arqueologia clssica foi uma das
coisas que mais fortaleceu o sentido real da Antigidade clssica. Por
outro lado, necessrio reconhecer a parte preponderante que tomaram
nos estudos histricos os povos norte-europeus (Alemanha, Inglaterra, Norte da Frana, Holanda), para os quais a cena da Antigidade ficou sendo apenas o fim de uma grande jornada. H cem anos atrs, apenas poucos podiam
seguir Goethe na sua longa viagem atrav;s da Itlia o a 1maior parte tinha
que contentar-se com as suas palavras: Das Land der Griechen mit der
Seele suchend.
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mente, temos tdas as razes para reconsiderar o ensino histrico aqui no Novo Mundo.
De fato, a Antigidade Greco-Romana oferece uma oportunidade nica para que se entenda um perodo de civilizao .
A variedade, porm, de teorias e de pontos de vista que so escolhidos para explicar o espao de tempo entre circa 800 a. C.
circa 400 d. C. mostra que isto no fcil (7) . Mas o que os
programas escolares apresentam um desolador amontoado de
material de tda a parte. Includa no contedo da Antigidade,
encontramos a mais heterognea reunio de tempos e pessoas:
tudo que aconteceu antes da queda do Imprio Romano Ocidental (8) suposto encontrar-se neste campo de investigaes.
E' claro que ste vasto acervo de peas diversas no pode ser
o que Toynbee chama "um campo de estudos inteligvel" . Na
realidade, pode-se observar imediatamente que algumas grandes civilizaes humanas so sacrificadas. Geralmente, seno
sempre, as civilizaes da sia Oriental so deixadas de lado sem
,nenhuma explicao e apenas umas poucas mais afortunadas
caem nas graas dos executores dstes programas .
A pice de rsistance da Antigidade sempre a Histria
Grega e Romana. A razo suficientemente clara: alm do
fato de que esta parte da Histria humana melhor conhecida
e apresenta uma grande quantidade de documentos bem editados, todos que tentaram fazer entender nossa concepo de civilizao e vida, de Dante a Toynbee (9) e de Montaigne a Murray (10) compararam nossa prpria concepo s de Solon, Verglio e Agostinho . Na situao atual, expor no mesmo curso a
epopia de Gilgamesh e o De Civitate Dei pode ser estmulo para

Gostaramos de tornar claro aqui, que no pretendemos escolher entre


nomes e diversas caracterizaes da Antigidade, pelo menos da Antigidade Greco-Romana. Para E. Kornemann, por exemplo, rigidamente
a Histria da rea Mediterrnea (Weltgeschichte des Mittelmeerraumes,
von Philipp H von Makedonien bis Muhammed, Munique, 2 vols., 1948),
ao passo que Toynbee aponta tendncias espirituais e at religiosas como
a chave para entender a civilizao 'Helnica'. Entre os primeiros, que
insistem numa rea, e os ltimos que acentuam o elemento puramente
espiritual, h lugar para grande nmero de diferentes concepes.
Ou qualquer outro limite entre 313 e 800.
Ver a linha de inspirados filsofos religiosos. Dante, De Monxrch, I, 16:
...quem (isto , o novo poder de Augusto) Dei filius in salutem hominis
hominem assumpturus, vel exspectavit, vel, cum voluit, ipse disposuit
Toynbee, parte VII, Universal Churches, do seu Study of History.
Ver Montaigne (para quem a Antigidade apresenta interessante srie de
modelos para o comportamento humano), Essais, I, 26, De l'institution des
enfants. Murray leu suas conferncias sbre Hellenism (v. Greek Studies,
Oxford, 1948, pp. 1-22, esp. pp. 16, 18 e 20) nas dramticas semanas do
princpio de 1941.

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a inteligncia de poucos (e espanto para o professor ao ver que
no exame, outros chegam a confundi-los), mas, do ponto de
vista pedaggico, admita-se que o homem no pode juntar o
que a Histria to claramente separou. E, tambm, assim pensamos, no se pode separar sem argumentos fortes o que estiver
visivelmente junto, por exemplo, o tempo entre 300 e 800 d. C.
Fazendo isto haver outra recompensa: um conhecimento mais
srio da histria bizantina (11), outro perodo sacrificado pela
falta de compreenso, e pela chamada falta de tempo. A vantagem pedaggica de ligar-se mais firmemente a Antigidade
e o verdadeiro princpio da nossa Histria europia no nada
enfraquecida pelas investigaes modernas neste campo de es
tudo. Longe disto . Uma curta explicao dste novo modo de
ver ser a ltima parte de nossas consideraes sbre o assunto.
O dano maior foi causado por uma aliana de tendncias inteiramente a-histricas. Em primeiro lugar, havia os filolgos-humanistas para falar sbre a media et infima latinitas, designando por ste trmo de algum modo depreciativo a literatura latina do sculo IV ao XV, no fim do qual os homens cultos
resumiram a antiga lngua na sua forma mais clssica. Devia ter
permanecido como trmo meramente literrio; mas, no sculo
XVII d. C. Cellarius o aplicou a tda a Histria, criando, dste
modo, os trmos Antigidade e Idade Mdia. Temos que chamar
de acaso funesto para o pensamento histrico ste rtulo inadeqado que teve to bom acatamento da parte de todos. O
sentimento de uma ruptura profunda entre um perodo belo e
humanstico com lngua tersa e uma idade negra de sculos "perdidos" foi ento consideravelmente fortalecida. Isto acarretou a
idia de que a Antigidade devia morrer, como homens amveis que se foram. Agora, a idia de um mundus senescens
estava presente s mentes de alguns Padres que adquiriram
autoridade absoluta na Idade Mdia, como Agostinho, Gregrio
I, Isidoro de Sevilha (12) . Mas nem por isto tinham uma como
conscincia da decadncia da sua prpria civilizao, uma espcie de mentalidade "fim de sculo" . Os historiadores, entretan-,
Afortunadamente, nos meios dos estudiosos, passou o tempo (mas no freqentemente nas escolas) de ,uma autoridade como Edward Gibbon poder
confessar abertamente seu desprzo pela cultura bizantina. Chr. Dawson (The
making of Europe, p. 81ss.) entretanto achou muito fcil reconhecer a
contribuio desta cultura para a construo da Europa, e alguns, indo
ainda mais longe, incluem o estado Osmanli na Histria da Europa (N.
Jorga). Parece ainda mais surpreendente que A. Toynbee considere o Estado Turco como o Estado Universal da Civilizao Crist Ortodoxa. E'
difcil segu-lo nesta ltima afirmao.
E' necessrio proclamar aqui que Gregrio I ou Isidoro, que viveram depois da queda do Imprio Romano Ocidental, nem sequer pure-

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to, uma vez que se verificou a morte, julgaram-se capazes, como
bons mdicos, de achar a causa exata e o momento certo em
que a morte ocorreu . A data de 476 d. C., sendo um fato poltico simples, conta com grande nmero de adeses. Benedetto
Croce conta-nos a respeito de seu professor que, com senso teatral inegvel, declarava que a ste momento a cortina da Histria baixava, escondendo a Antigidade, para levantar-se imediatamente de modo a se poder ver a primeira cena da Idade
Mdia . Desprezando o efeito dramtico, tenho a intuio de ser
esta a impresso de grande nmero de meus contemporneos
quando se chega ao fim da Antigidade . Dificilmente posso acreditar que esta "explicao" tenha desaparecido do ensino. A
data fcil de 476 d. C., entretanto, foi desafiada por outras, igualmente insuficientes para explicar tda a fileira de alteraes. H
entre muitas, a data que viu a mudana radical do estado jurdico do Cristianismo, enquanto outros insistem nas datas nas quais
se exprimem o fim de evolues econmicas ou novas divises
administrativas .
Mas datas no explicam bem a energia da evoluo contnua. Realizando isto, os historiadores evidenciaram as chamadas fras de decomposio. Dar nova religio dominante a responsabilidade da queda de Roma um argumento
velho. Os que j tomaram conhecimento de E. Gibbon devem lembrar-se da sua tese de que o Imprio morreu vtima
do Cristianismo e dos brbaros (13) . Com o apogeu da laicizao, muito comum atribuir simplesmente tda a culpabilidade nova religio, e historiadores liberais do s vzes um
tom sentimental s suas palavras quando falam do antigo pensamento pago, to claro e sem problemas . Encontram um aliado fora do comum em F. Nietzsche para quem o Cristianismo
uma fraqueza notvel no corpo da civilizao. Mas os aliados
mais inesperados, so talvez os historiadores do pensamento
cristo e no em ltimo lugar, os catlicos que pensam ser

ram sonhar com a morte de sua civilizao ou estado. Para les, o Imprio Romano estava vivo, o Imperador de Constantinopla tendo todos
os direitos de reclamar a sucesso de Augusto e de Constantino I. Para
tun entendimento real da senectus mnndi, ver Huebinger P. E., Spatantike nnd frhes Mittelalter, p. 9. Para \ os Padres, a ltima aetas mundi
tinha comeado com o reconhecimento do Cristianismo pelo Imprio
Romano. Nada nesta concepo trai uma conscincia de decadncia e
de morte.
(13). A. Piganiol, L'empire chrtien, p. 422, exprime-se conseqentemente quando declara: "La civilisation romaine n'est pas morte de sa belle mort.
Elle a t assassine".

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a idia de "antigidade crist" quase uma contaminao transcendncia da nova f (14) .
Como resultado de tudo isto, os trs (ou at cinco) sculos
limtrofes da Antigidade e da Idade Mdia, tiveram que esperar tempo bem recente para encontrar uma apreciao menos
injusta. Foi necessrio que algumas grandes autoridades em diferentes campos do saber se libertassem desta noo errnea. Entre muitas tendncias novas, mencionemos apenas o novo intersse na arte dos primrdios do Cristianismo e na bizantina, agora
espalhada pelo mundo em edies luxuosas e colees de clichs
(15). Tarefa muito mais difcil, e ainda no concluda, a de compreender melhor a lngua e literatura grega e latina neste perodo. Da parte Ocidental e Latina, um grande mrito devido
a E. R. Curtius com a sua Europische Literatur und lateinisches
Mittellalter, traduzida em diversas lnguas (16) . A erudita holandesa, Christine Mohrman, meritria pelo mesmo motivo
e a lista dos interessados no assunto torna-se cada vez
maior, ao que parece. Esta vitria de uma nova compreenso
ainda mais auspiciosa quando interpreta-se como um definitivo revide ao classicismo puritano, que tanto provocou desrespeito pla sua arrogante ufania.
Ao findarmos aqui nossa exposio das tendncias cientficas da Periodisierung, sabemos bem que exibimo-nos, pela prpria brevidade da exposio, como um alvo fcil para objees
. Entretanto, voltemos ao ponto de partida, que era a dificuldade para um "olho trans-ocenico" de enxergar a cortina
que nossos mestres de Histria nos dizem ter cado entre a Antigidade e a Idade Mdia. Houve uma transformao terrificante se processando nas ltimas dcadas do Imprio Romano
Ocidental e os primeiros sculos da chamada Idade Mdia . Mas,
a nica cortina que pode ser aceita cientificamente uma que
seja de qualidade bem transparente, a qual, a dado momento,
.

P. E. Huebinger, op. cit., pp. 20 e 21.


Nem tdas so sistemticas e bem planejadas como W. F. Volbach e M.
Hirmer, Frhchristliche Kunst, Munique, 1959.
Incl. o portugus, ed. Rio de Janeiro, 1957. (Biblioteca Cientfica Brasileira, srie B, X).
Especialmente com o Vigiliae christianae. Ver tambm H. I. Marrou,
Saint Augustin et la fin 'de la culture antique. Retractatio, Paris, 1949, pp.
660-677: "C'est sur ce problme (isto : Agostinho um autor decadente?)
que j'aurai le plus rtracter".
Sero bem recebidos desde que capazes de provocar a discusso de novos
argumentos, que envolvem nomes to fascinantes como H. I. Marrou, N.
H. Baynes, A. Toynbee, H. Pirenne, O. Halecki (e muitos mais); melhores
votos de boas vindas lhes daremos, desde que possamos aprender, como
sempre, nestas objees, muito tizals ,sbre ste perodo e seus problemas.

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caa no palco, tornando o cenrio e os atores apenas um pouco
esmaecidos e fascinantes! durante algum tempo e que logo,
nas luzes dos bastidores, torne-se cada vez mais transparente
at que tdas as lmpadas do palco estejam novamente acesas
em todo o seu esplendor.
No faramos, pois, com muito boas razes, justia; a alguns
perodos que, situados na interseco das fras que modelaram
nosso mundo, esto quase completamente negligenciados? Um
melhor entendimento dstes perodos no patentear-se- importante num pas onde a integrao em nossa civilizao de inmeros desterrados da cultura e os contactos necessrios com outras civilizaes esto entre os problemas mais urgentes? Fazendo isto, no ser til reconsiderar o curso tradicional da histria antiga com suas dificuldades causadas por elementos heterogneos? Repensar tambm o tradicional curso da Idade Mdia
com seu enxame confuso de novos ingredientes que parecem
jogados de uma vez de um cu desconhecido ao iniciar-se a histria europia. Com ste propsito, consideremos terminantemente a Civilizao Mediterrnea (ou Helnica ou Greco-Romana) como parte ou genitora de nossa prpria Histria e
deixemos as outras civilizaes para um curso especial; pelo
menos mais destaque demos ao perodo que forma a ponte mais
importante que conduz nossa civilizao Ocidental.
Ao principiar ste artigo, salientamos que aqui na Amrica,
fomos os ltimos a ver a razo de fazer abismos entre nacionalidades e entre perodos. No podemos ser os primeiros a dar
mais sentido ao nome de Nossa Histria e fechar finalmente a
brecha, mesmo no nosso ensino prtico, entre os dois Imperadores que receberam o apelido de Grandes, entre Constantino
e Carlos Magno?
Pe. CARL LAGA
Doutor em Filosofia e Letras pela Universidade de
Lovaina (Blgica) e Professor de Histria Antiga e
Medieval da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Marlia (Estado de So Paulo).