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Introduo Filosofia Geral 1 Prof Yara Frateschi / PED Paulo Bodziak

Por que a cidade anterior famlia?


Conforme a exposio de Aristteles nos Captulo 1 e 2, Livro I, dA Poltica, a
anterioridade da cidade se funda no pressuposto ontolgico de precedncia do Todo sobre as
partes. Tal afirmao do autor grego deriva de sua compreenso daquilo que seja a prpria
natureza. Como ele mesmo afirma: evidente que a cidade , por natureza, anterior ao
indivduo... (1253a25). Sendo assim, compreender a anterioridade da cidade implica em
revisitar a deduo feita pelo autor, partindo das tendncias naturais at a comunidade de
homens livres, a polis.
Mais especificamente, a relao entre a parte e o Todo entendida por Aristteles pela
funo desempenhada por cada parte em relao ao Todo, isto , a prpria definio do ser de
cada parte s pode se estabelecer se conhecido e observado o todo. Por isso o primado do todo
sobre a parte no de ordem cronolgica, mas ontolgica.
O autor afirma que a cidade uma comunidade e, como toda comunidade que visa um
bem, a cidade, a mais elevada de todas as comunidades, visar o maior de todos os bens. Ocorre
que estas diferentes comunidades, no se diferenciam apenas em quantidade, mas em sua
qualidade (1252a10). Com isso, cabe notar, o Todo no precede as partes em quantidade, pois
qualitativamente diferente das partes, mostrando que a cidade no apenas um aglomerado de
indivduos. Como retomaremos na concluso, a diferena qualitativa o que confere funo,
logo, ser, s partes.
Seguindo o exame analtico-gentico proposto na Poltica, Aristteles defende a ideia de
que a formao de comunidades uma tendncia natural cuja primeira formao corresponde
ao par macho e fmea, comunidade formada sobre o fato natural da reproduo. Sobre outro
fato natural, segundo o qual h aqueles que mandam e aqueles que obedecem, surge a
comunidade do senhor e do escravo. E, em seguida, da unio destas duas comunidades, surge a
famlia, uma comunidade formada de acordo com a natureza para satisfazer as necessidades

quotidianas (1252b12). Bem, para fins de resposta nossa questo central, vale notar a
justificativa adotada por Aristteles para as formataes destas comunidades: novamente, tratase da funo exercida por cada parte em relao ao todo. Homem e mulher, senhor e escravo,
desempenham funes nicas e distintas no quadro de cada comunidade, a saber, fecundar e
gestar, mandar e obedecer, respectivamente; isto no mbito de cada comunidade. A primeira,
voltada para a procriao, a segunda para a conciliao do intelecto e da fora fsica; de ambas,
nasce a famlia, comunidade que permite a satisfao das necessidades dirias dos seus
membros. Em um patamar mais elevado, surgem as aldeias, as quais, ainda no mbito da
satisfao das necessidades humanas, formam-se como colnias de lares, aliando os resultados
da procriao e da satisfao de necessidades dirias para proporcionar a satisfao de
necessidades alm das carncias cotidianas. Deste modo, a unio de vrias aldeias leva
autossuficincia, condio sobre a qual surge a cidade. Por isso a cidade, como causa final de
todas as comunidades primeiras, existe por natureza, afinal,
a natureza de uma coisa o seu fim, j que, sempre que o processo de
gnese de uma coisa se encontre completo, a isso que chamamos a sua
natureza... Alm disso, a causa final, o fim de uma coisa, o seu melhor
bem, e a autossuficincia , simultaneamente, um fim e o melhor dos
bens (1252b31 1253a1).
Vistas a gnese da cidade e a definio de natureza para o autor, compreendemos porque
Aristteles define o homem como animal poltico (zoon politikon) por natureza. Afinal, dado que
o homem em suas carncias tende naturalmente formao de comunidades, e sendo a mais
elevada delas a cidade, evidente que seu fim, isto , sua natureza, a autossuficincia da
cidade.
No entanto, no basta uma comunidade de necessidades para assegurar a formao da
cidade. Assim como as demais comunidades permitem mudanas qualitativas em relao s
suas partes, a polis surge da autossuficincia, mas subsiste para assegurar a vida boa, condio
que evidencia a diferena entre os homens e os demais animais gregrios. As abelhas, por
exemplo, no so capazes do discurso, isto , da palavra (logos) que permite aos homens a
percepo do justo e do injusto, do bem e do mal; todas percepes, segundo Aristteles, que
produzem as comunidades da famlia e da prpria cidade. Deste modo, tambm por natureza, o

homem o nico animal dotado da capacidade de ir alm da simples voz que comunica prazer e
sofrimento, algo que qualquer outro animal pode fazer, para tornar claro o til e o intil para a
comunidade, para o Todo. Cabe ao homem, enquanto ser dotado de discurso, fazer com que
cada um exera sua funo dentro da tendncia natural do Todo, o maior de todos os bens. o
que podemos verificar quando Aristteles comenta as diferentes funes da mulher e do escravo
no mundo grego e a negligncia desta diviso pelos brbaros. O autor afirma:
Os brbaros, no obstante, atribuem mulher e ao escravo a mesma condio porque no
possuem quem mande por natureza e a respectiva comunidade torna-se na de um escravo e de uma
escrava. Por isso, como dizem os poetas, assumindo que o brbaro e escrava so idnticos por natureza,
justo que os gregos deveriam dominar os brbaros(1252b4).

V-se que Aristteles pensa o homem dotado de discurso como aquele capaz de perceber
a funo de cada parte em relao ao todo, separando o til do intil no processo natural
que pode levar ao maior de todos os bens.
Portanto, podemos reafirmar que a anterioridade da cidade advm da sua natureza.
Sendo detentores de carncias, mas tambm do discurso, os homens se renem em
comunidades que tendem naturalmente superao das necessidades imediatas, das
quotidianas e das sazonais, atingindo ao maior grau de autossuficincia na cidade. Apenas a
percepo do Todo permite ao homem dotado de discurso destinar cada coisa ao seu devido fim
(o homem ao comando, a mulher reproduo, o escravo fora fsica e a cidade vida boa) e,
assim, garantir que as comunidades primeiras cheguem sua finalidade ltima.
Por fim, preciso reafirmar a antecedncia do Todo, mesmo em relao capacidade do
homem para o discurso. Digo, a capacidade para o discurso e separao do justo e injusto
no podem ser confundidas com a natureza da cidade. Como bem lembra Aristteles, as partes
s se definem em suas funes perante o Todo, do contrrio s existem por homonmia, no
sentido em que falamos de uma mo feita de pedra: uma mo deste gnero ser uma mo
morta... (1253a21). Sendo assim, no o animal poltico que antecede a cidade, a cidade que
antecede por natureza as partes enquanto causa final e processo completo da busca pela
autossuficincia.