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Novos movimentos religiosos em Portugal:

passado, presente e futuro


Miguel H. Farias*
Tiago Santos**
Resumo. Este artigo procura alcanar um duplo objectivo: a)
introduzir a fornia como o problema social dos novos movimentos
religiosos (NMRs) se configura em Portugal e b) fazer uma panormica
do estado da arte no que respeita ao seu estudo cientfico. Para esse
efeito procede-se a uma introduo histrica em perspectiva de voo
de pssaro, seguindo-se-lhe uma apresentao dos movimentos
autctones mais relevantes, uma passagem em revista da literatura
proto-cientfica j existente, algumas consideraes sobre a interaco
dos NMRs com a sociedade em geral e os media em particular,
concluindo em torno do projecto da Lei da Liberdade religiosa, sobre
o qual convergem actualmente todas as atenes.
Palavras-chave: sociologia das religies, catolicismo, tradies,
novas seitas.

INTRODUO - O SENTIMENTO RELIGIOSO DOS PORTUGUESES


Na perspectiva de uma sociologia dos Novos Movimentos Religiosos
(NMRs) o facto mais relevante do devir histrico de Portugal talvez a sua
impermeabilidade Reforma protestante. Com efeito, o pas foi, desde os tempos remotos do Priscilianismo, impermevel inovao religiosa, fosse ela
autctone ou exgena (Esprito Santo, 1993). Mas como permaneceu esse
bastio do catolicismo inviolado durante tanto tempo e, dada a solidez de que
deu provas, o que justifica que tenha comeado a apresentar brechas no ltimo
quartel do sculo? Pensamos que a preservao da homogeneidade religiosa
patente na Tabela l se deve a 3 factores:
O primeiro diz respeito capacidade de assimilao do catolicismo face
religio popular. Com efeito, a grande fora e criatividade religiosa portugue*

Miguel H. Farias pesquisador na Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao da


Universidade de Lisboa.
** Tiago Santos pesquisador na Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade
Nova de Lisboa.
Revista Sociedade e Estado, vol. XIV, n s l, Jan./Jun. 1999

Miguel H. Farias & Tiago Santos

Novos movimentos religiosos em Portugal

sa continua a ser do domnio da religio popular manifesta, sobretudo, no culto


de Santos e imagens. As festividades populares cclicas mostram bem a existncia de um sincretismo policromo entre antigas crenas e festas pags e o
catolicismo (Veiga de Oliveira, 1984; Esprito Santo, 1984; 1988).
Um segundo factor, absolutamente incontornvel, tem a ver com a aco
traumtica da Inquisio, que del536a!821 instituiu mais de 40 mil processos
(Mattoso in Serro, 1992), contribuindo para que, ainda hoje, a religio seja
algo que se tem mas que no se discute. do domnio do privado e estranhase quem inicia uma conversa ou faz uma pergunta directa sobre a vivncia e
crena religiosa.1
Um terceiro e ltimo factor de conservao da hegemonia catlica ter
sido a sua simbiose com o regime autoritrio, personificada na parelha Salazar
e Cerejeira, que manteve artificialmente a sociedade portuguesa na pr-modernidade durante dcadas. Desta forma, a elite do poder do Estado Novo
subsistiu at aos anos 1970 e a liberao do mercado religioso teve de esperar
pela Revoluo de 25 Abril de 1974.
Mas qualquer equao directa do degelo poltico da Revoluo com o
abalar do monoplio religioso da Igreja Catlica seria um deus ex machina da
Histria. mais razovel supor que ambos os eventos se inserem numa tendncia de modernizao que se imiscuiu subrepticiamente na sociedade portuguesa e que, ao atingir massa crtica, resultou no Movimento das Foras
Armadas. O primeiro surto de legalizaes deu expresso legal a igrejas como
a dos Adventistas do Stimo Dia, que se encontravam no pas h j largas
dcadas mas eram mantidas em xeque pelo aparato repressivo.
Quase paradoxalmente, neste quadro aparentemente monoltico, a tolerncia frequentemente referida como um "trao de carcter do portugus".
Segundo Boaventura Sousa Santos, esta no um atributo que naturalmente
emana de um psiquismo colectivo mas sim o efeito de uma causa estrutural e
concreta: a debilidade histrica do Estado. Segundo o autor, este ter-se- revelado incapaz de promover uma efectiva homogeneidade interior (Santos, 1994),
o que ter conduzido a uma certa indeterminao de fronteiras culturais, a
uma confuso de Ns e Eles e ausncia do sentimento de superioridade
cultural caracterstico da civilizao ocidental (Saraiva in Santos, 1994).
Caractersticas que de alguma forma prefiguram o sincretismo brasileiro.

Comparativamente, de salientar que a espiritualidade portuguesa sempre se denotou por uma atitude mais lrica e temperada do que a espanhola,
sendo esta ltima de tipo mais ferico, como so disso exemplo os casos de
So Joo da Cruz e Santa Teresa de vila (C. H. Silva, 1986).

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sucedeu diversas vezes a um dos autores, ao recolher dados sobre crenas e prticas religiosas
num Hospital de Lisboa, ser abordado no sentido de justificar a sua prpria denominao
religiosa. Quase sempre, quem pergunta presume que o investigador pertence s Testemunhas
e Jeov, o que em si mesmo um dado interessante para perceber a aco deste grupo junto
aos mais variados estratos da populao, bem como a ideia que se tem do seu proselitismo.

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NOVOS MOVIMENTOS RELIGIOSOS EM PORTUGAL

Depois de Abril de 1974, as portas abriram-se para muitas dos NMRs


que se encontram espalhadas um pouco por todo o mundo. Hoje, podemos
encontrar na lista de associaes religiosas no-catlicas do Ministrio da Justia, grupos como o da Cienologia, Igreja da Unificao, Exrcito de Salvao, Ananda Marga, bem como perceber a disseminao por todo o pas
de Igrejas como a das Testemunhas de Jeov, que esto no pas desde 1925 e
tm sido, desde h muito tempo, um dos alvos crticos da imprensa, apenas
recentemente suplantada pela IURD e a Igreja Man, esta ltima, uma outra
igreja pentecostal fundada pelo portugus Jorge Tadeu.
No existem dados seguros relativamente ao nmero de membros destas igrejas. A pesquisa2 nacional mais recente que inclui uma pergunta sobre
filiao religiosa data de 1997 e indica que uma vasta maioria da populao de
89,9% afirma-se catlica, enquanto que os ateus e agnsticos aparecem em
segundo lugar, somando 6,4% das respostas e, em terceiro lugar, outros cristos no-protestantes, com uma percentagem de 2,1%.3
TABELA i- Filiao religiosa em Portugal segundo
uma pesquisa nacional de 1997
Casos
Vlidos

Casos
Omissos

Catlicos
Islmicos
Protestantes
Ateus e agnsticos
Outros cristos
Outros no cristos
Total
No sabem
No respondem
Total

Frequncia

Percentagem

% Vlida

1471

89,9

90,4

2
15
105
34
1

0,1
0,9
6,4
2,1
0,1

0,1
0,9
6,4
2,1
0,1

1628

99,5

100,0

7
2
9

0,4
0,1
0,5

Total
1637
Fonte: As Atitutes Sociais dos Portugueses, 1997.

100,0

Pesquisa publicada em 1998 foi aplicado um outro que incide especificamente sobre a
religio mas cujos dados no so ainda pblicos.
No Recenseamento Geral da Populao de 1991 havia uma percentagem de 1,76% para
outras religies crists, somando os Protestantes 0,44% e os Outros Cristos (0,94%).

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Miguel PI. Farias & Tiago Santos

Novos movimentos religiosos em Portugal

O ltimo censo, de 1991, indicava uma populao total de 9.862.540 habitantes, mas estimativas mais recentes indicam que j se ter passado dos 10
milhes. Assim, possvel estimar que estas 3 igrejas, que se pensa serem as
que movimentam maior nmero de membros em Portugal e mantm uma actividade proselitista mais acesa, dividam entre si a maioria das cerca de 210 mil
pessoas. Esta estimativa no est longe da de alguns jornalistas que calcularam o nmero de membros da IURD baseado na tiragem do jornal da igreja,
entre os 50 mil e os 100 mil exemplares/adeptos.
Claro que falta referir uma outra fora, mas esta demasiado invisvel
e difusa para ser calculada, seno atravs da venda de livros referenciais.
O movimento ou ideologia New Age ou nebulosa mstico-esotrica (Champion,
1990) o outro lado da religio, a espiritualidade no institucionalizada e verdadeiramente privatizada que prospera c, como em muitas outras partes do
mundo. A abertura de centros e lojas ditas alternativas, com comida vegetariana, consultas de medicinas alternativas e outras prticas espirituais conheceu
um crescimento significativo nesta dcada de 90 embora as mais antigas
viessem j dos anos 70 principalmente nas grandes cidades mas tambm no
Algarve, em espaos mais rurais destinados a seminrios intensivos de fim-desemana.
Tambm se assistiu, apenas nos ltimos anos, publicao de trabalhos
originais e no simplesmente tradues ou edies brasileiras, sobre temas
New Age ou mesmo romances do tipo esotrico. Vale a pena fazer uma meno especial a um grupo especfico, o Centro Lusitano de Unificao Cultural,
com cerca de 12 anos de existncia e que , dentro do referencial New Age, o
mais importante movimento criado em Portugal, com literatura prpria, e cuja
expanso internacional apenas suplantada pela Igreja Man. Estes dois grupos, apesar de se moverem em constelaes bastante diversificadas, so os
mais significativos NMRs que se podeni reclamar de origem portuguesa,
embora ambos assumam um desejo de expanso e reconhecimento universalista. O Centro Lusitano de Unificao Cultural realiza a sua expanso, mormente por meio da traduo e publicao de literatura em pases estrangeiros.

Esta literatura, com forte influncia teosfica, centra-se volta de um conjunto de obras recebidas mediunicamente, com mensagens de histricos mestres
espirituais da humanidade, em que alertam para a mudana global que se ir
dar, com a emergncia de uma nova era espiritual.1
Paralelamente nebulosa New Age portuguesa, existe um outro movimento igualmente disperso mas quantitativamente menos representativo, que
reuniu um conjunto significativo de intelectuais portugueses ao longo do sculo
e que promove a recuperao de uma mitologia e pensamento/sentimento portugus, ligado a temas como o Sebastianismo e o Quinto Imprio. Contrariamente ao que se passou no Brasil com o sebastianismo, que se popularizou
entre as camadas mais desfavorecidas (Hermann, 1999), em Portugal tornou-se
objecto de interesse por parte de uma elite intelectual e artstica. A Mensagem de Fernando Pessoa, o saudosismo do poeta Teixeira de Pascoaes, a
filosofia de Sampaio Bruno e o criacionismo de Leonardo Coimbra so elementos de um grupo heterogneo que viria a ganhar uma coeso incipiente sob
os auspcios do movimento de Filosofia Portuguesa e da figura de lvaro Ribeiro, nos anos 50. Os mais importantes contributos das ltimas duas dcadas
para este sistema solto de ideias centram-se nas pessoas e obras do pedagogo
Agostinho da Silva, do artista plstico Lima de Freitas e do escritor e ensasta
Antnio Teimo.5
Agostinho da Silva, emigrado durante grande parte da vida no Brasil
onde seria um dos fundadores da Universidade de Braslia, regressa a Portugal nos anos 80 e tem alguns anos de fulgurante presena na comunicao
social, em que assumindo letra uma atitude socrtica, dissemina uma mensagem potica de liberdade e de fraternidade, reflectindo com particular entusiasmo sobre a comunidade espiritual dos povos de lngua portuguesa e do Imprio
do Esprito Santo. Em torno de si, congregou e disseminou com uma nfase
particular na gerao mais jovem pr-universitria uma mensagem proftica, de uma misso espiritual reservada a Portugal para a construo de um
mundo fraterno, inspirada no culto popular do Esprito Santo criado por D.
Dinis e Dona Isabel no sculo XIII e, ainda hoje, existente nos Aores e em
vrios locais do Brasil.
Lima de Freitas, deixou-nos para alm de uma obra artstica recheada de
contedos simblicos e de referncias mticas portuguesas com destaque

Nota-se uma certa confuso na utilizao das designaes igreja e religio aqui, como em
muitos outros inquritos. Com efeito, no correcto utilizar-se a designao 'religio' quando
se reporta s igrejas protestantes ou quaisquer outras igrejas crists, como alis tambm no
correcto utilizar-se 'religio' no plural quando se reporta ao cristianismo. Com efeito,
existe apenas uma religio crist, composta de diversas igrejas, entre as quais se incluem as
novas igrejas pentecostais. Do mesmo modo, pertinente questionar at que ponto legtimo
tratar estas igrejas pentecostais como no protestantes, categoria que tradicionalmente caberia
somente -Igreja Ortodoxa e Anglicana. .

As Novas Escrituras Vol. 1-5 (1988-1999). Centro Lusitano de Unificao Cultural. Lisboa.

Existe, no Brasil, pelo menos um autor que segue a linha pensamento destes autores mas
transforma o Brasil e no Portugal no centro desse novo Imprio do Esprito Santo. No dizer
do autor, o Brasil o Graal. Ver Jos Lus Conceio Silva (1997). Os painis de D. Afonso
V e o futuro do Brasil. Braslia.

Miguel H. darias & Jiago Santos

Novos movimentos religiosos em Portugal

para a sua ltima grande obra de painis de azulejos para a estao do Rossio,
em Lisboa alguns ensaios sobre pitagorismo e geometria mgica.
Por sua vez, Antnio Teimo, o nico destes autores ainda vivo, escreveu
uma obra de referncia em 1977, A Histria Secreta de Portugal, e outras
em que se debrua sobre motivos simblicos e espirituais que dominam o sentimento, histria e desgnio portugueses, mergulhando as razes do inconsciente luso na tradio judaica e persa.
Apesar deste movimento, que traduz o assomar de uma esperana messinica portuguesa, ter estado, at aqui, ligado a um grupo relativamente restrito, h sinais que indicam que o desaparecimento destas figuras tutelares anda
a par com uma disseminao deste ideal pela comunidade New Age portuguesa e, mesmo, por alguns grupos de referncia manica6 e rosa-cruciana. E
possvel que o futuro prximo venha a trazer desenvolvimentos interessantes
nesta rea, em parte incentivados pela conjuntura poltica e mesmo afectiva7
de aproximao dos pases de lngua portuguesa.

modo significativo; significa simplesmente que no tem havido quem se dedique a monitorar essas tendncias e que, academicamente, neste momento e
no que toca ao estudo das novos movimentos religiosos, est quase tudo por
fazer.

2U8

A LITERATURA SOBRE NMRS EM PORTUGAL


Contrariamente ao Parlamento Europeu, bem como aos parlamentos
nacipnais da maior parte dos pases da Unio Europeia, a Assembleia da Repblica nunca elaborou relatrios sobre o tema dos novos movimentos religiosos8 , no se constituram associaes ou centros de informao e luta contra
as seitas, os estudos acadmicos originais so quase inexistentes e rareiam as
tradues de livros-denncia de novos grupos religiosos. Em Frana, em particular, os ltimos anos tm assinalado discusses acesas e a criao de comisses de luta contra aqueles grupos que se podem revelar perigosos. No caso
portugus, como menciona o relatrio Berger da Unio Europeia, no existem
dados sobre a situao. Com efeito, nunca nenhum governo ou organismo do
estado tomou alguma vez a iniciativa de promover o estudo do tema.
H tambm a considerar a inexistncia, fora dos seminrios de teologia,
de uma tradio acadmica de estudos da religio como existe noutros pases. Nada disto implica que no tenha havido e continue a haver uma forte
vivncia religiosa e que essa vivncia se tenha alterado nas ltimas dcadas de

Ver Anes, Jos (1996). Re-criaes Hermticas. Lisboa: Hugin.


As expresses espontneas de solidariedade e comoo cm todo o pas para com o povo de
Timor Lorosae denotam a existncia de laos profundos com as antigas colnias portuguesas,
mesmo com aquela que foi sempre a mais distante e esquecida.
Os textos de quase todos os relatrios podem ser consultados no website do Centre for the
Study on New Religions http://www.cesnur.org

Com efeito, nos raros estudos acadmicos realizados em Portugal9


parece grassar o mesmo tipo de linguagem utilizada pelos jornalistas quando se querem referir aos NMRs: lavagem cerebral, manipulao e engano
so termos dilectos pelo seu poder evocatrio e pelo seu vazio heurstico.
Para que se possa entender a pobreza da literatura sobre novos movimentos
religiosos produzida em Portugal passa-se a enumerar todos os livros de que
se tem conhecimento. Dois deles, produzidos por jornalistas tm como ttulos:
Igreja Universal do Reino de Deus: tentculos de um polvo monstruoso
para a tomada do poder e Os parasitas de Deus: as novas seitas. Os
livros acadmicos, bastante recentes (98 e 99), so escritos por um telogo
catlico As novas seitas crists e a bblia (Neves, 1998) e por um
antroplogo brasileiro e um telogo luterano sueco Deus, o Demnio e o
Homem. O fenmeno Igreja Universal do Reino de Deus (Anders e Rodrigues, 1999).
No seu livro Carreira das Neves esgrime uma vistosa argumentao
teolgica, cravejada de comentrios acres sobre as demais igrejas crists.
Alguns desses comentrios so extemporneos em relao lgica argumentativa envolvente; outros, de to burlescos, raiam o humor negro; por exemplo,
na pgina 153 l-se que "As seitas "crists" no matam espada, nem mandam os "hereges" para a fogueira, mas matam a liberdade psicolgica das
pessoas".
Por outro lado, o livro de Rodrigues e Ruuth sobre a IURD bastante
mais parcimonioso os autores iniciam e terminam o livro citando Durkheim
a propsito de no existirem religies falsas ou verdadeiras. Contudo, o
preconceito social parece estar to enraizado que os autores, ainda que outorgando IURD o estatuto de igreja e no de "seita", escorregam ocasionalmente para uma retrica da "manipulao" sem prvia definio do conceito
e, conseqiientemente, acabam por permitir, se no mesmo encorajar, o leitor a
No se ir tratar aqui dos - tambm raros - estudos realizados por autores brasileiros sobre
a realidade portuguesa dos NMRs. Merecem, contudo, referncia a investigao de Ismael
Pordeus Jr (1999) sobre a chegada a Portugal de grupos religiosos afro-brasileiros, com
destaque para o Terreiro de Umbanda Ogum Meg em Lisboa, e o trabalho de doutoramento
de Clara Mafra, apresentado Universidade Federal do Rio de Janeiro em 1999, sobre a
IURD, especialmente o segundo captulo: "A formao do pluralismo religioso a partir das
ambiguidades da lei - o caso portugus".

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Miguel H. Farias & Tiago Santos

Novos movimentos religiosos em Portugal

inferir as piores conotaes do seu uso. Exemplar tambm a sua referncia


das Igrejas da Cientologia e da Unificao como seitas auto-destrutivas. (p. 9)
Como consequncia deste vazio acadmico, o trabalho jornalstico ganha
maior destaque e repercusso, o que pareceu ter acontecido de modo particularmente alarmante com o episdio da tentativa de compra do Coliseu do Porto
pela IURD, em Agosto de 1995.

pblicas, com milhares de pessoas a manifestarem-se contra a venda do Coliseu IURD. Passados poucos dias destes incidentes, a companhia que fizera
o contrato de compra e venda do Coliseu com a IURD prope-se desfazer o
contrato e iniciar negociaes com a Cmara Municipal do Porto. constituda, ainda em meados do ms de Agosto, uma sociedade dos amigos do Coliseu, com o fim de realizar aces de angariao de fundos para comprar o
Coliseu.
Mas as aces mais violentas tomaram lugar somente no incio do ms
de Novembro depois do famoso episdio ocorrido no Brasil do pontap na
imagem de Nossa Senhora da Aparecida, largamente divulgado em Portugal
quando salas de culto da IURD nos arredores do Porto comearam a ser
alvo de apedrejamentos e vandalismo por parte de elementos da populao
local hostis Igreja. Estas aces de violncia provocaram ondas de protesto
por parte de polticos, da Aliana Evanglica Portuguesa que acusou a Igreja
Catlica de fomentar estas aces, bem como reaces ambguas da Igreja
Catlica que, atravs do seu secretrio da Conferncia Episcopal, fazia apelos
tolerncia e liberdade de culto, ao mesmo tempo que acusava a IURD de
prticas de lavagem cerebral, roubo e desordem. Em concluso, a IURD acabou por perder a compra do Coliseu, alguns meses depois deixa de transmitir
programas na televiso por alegada ilegalidade do contrato que tinha estabelecido; o Bispo dirigente transferido para Madrid em Fevereiro de "96.
Este episdio representou o culminar de um processo de publicitao da
IURD pelos mdia em que estes a apresentaram como uma instituio mais
afim do crime do que da religio. Talvez mais importante para o futuro desta
igreja e de outras apresentadas com um perfil semelhante, como aconteceu
com a Igreja Man, foi a cristalizao para a opinio pblica de uma imagem
claramente negativa e praticamente irrefutvel. Isto uma deduo, a merecer uma investigao com dados empricos, mas que se torna visvel na ateno subsequente que a igreja tem merecido da comunicao social. Pequenas
notcias sobre a compra de mais um pequeno cinema ou da dissidncia de
algum membro, em que se d como dado implcito e adquirido que esta uma
organizao gerida por malfeitores, onde caem os pobres e desprevenidos.
Apesar de se considerar primordial o papel dos media para a consumao de
todo o tumulto em torno da venda do Coliseu do Porto, houve outros elementos
precipitadores dos acontecimentos, nomeadamente, a aco da Cmara Municipal na organizao da primeira manifestao, o apoio e declaraes das
individualidades de todo o espectro da arena cultural e, tambm, a infeliz poltica de contra-ataque da prpria IURD, ao tratar o assunto como uma espcie
de guerra santa, da qual no iria desistir.

O PROBLEMA SOCIAL DOS NMRS EM PORTUGAL


Ainda que o tema seja propcio notcia, quando vemos as colunas sobre
religio na imprensa portuguesa esse espao majoritariamente ocupado com
a Igreja Catlica. Durante anos o nico grupo alternativo que merecia o destaque da imprensa era o das Testemunhas de Jeov, muitas vezes graas
polmica em torno da sua crena hostil s transfuses de sangue. Mas em
Portugal s se pode falar de um real interesse dos media pelos novos movimentos religiosos com a expanso da IURD e da Igreja Man. Ambas adoptaram tcticas semelhantes de aluguer de salas para culto nas reas urbanas e
colheram a animosidade dos meios de comunicao social, quase sempre devido ao seu poder financeiro, bem como prtica do dzimo. Para efeitos deste
artigo, interessa focar o exemplo mais interessante de condicionamento da
opinio pblica contra a IURD.
Com efeito, esta igreja tornou-se rapidamente conhecida pela sua prtica
proselitista, o seu interesse em divulgar a sua mensagem atravs dos media,
comprando rdios locais e alugando espao em estaes televisivas privadas,
tal como aconteceu no Brasil. A sua prtica ritual espectacular, prenhe de
exorcismos e milagres foi tambm alvo preferencial de interesse, num pas
habituado a equacionar religio com rituais em modo lento, bem como o facto
de a maioria dos seus membros serem pobres, o que foi imediatamente tomado
pelo senso comum jornalstico como a explorao dos mais fracos.
Quando em 2 de Agosto de 1995, cinco anos depois de chegar a Portugal, a IURD anuncia a cerimnia de inaugurao da sua mais recente sede, o
Coliseu do Porto, uma das maiores salas de espectculos do norte do pas, a
Cmara Municipal do Porto e a Secretaria de Estado da Cultura declaram que
iro fazer tudo em seu poder para impedir que aquela sala se transforme num
templo. Imediatamente se abre um fogo cerrado de despachos burocrticos a
impedir a apropriao da sala, uma srie de manifestaes de repdio de figuras pblicas e um contra-ataque da IURD, a acusar os polticos de falta de
iseno. A igreja chegou a anunciar uma manifestao no Porto, junto ao
Coliseu, mas a Cmara antecipou-se e organizou aces de protesto com figuras do meio artstico e intelectual que se tornaram verdadeiras manifestaes

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Miguel H. Farias & Tiago Santos

A NOVA LEI DA LIBERDADE RELIGIOSA


Portugal ocupa entre QS pases europeus uma posio singular no que
toca religio pois apesar de dotado de uma Constituio que consagra a
separao do Estado e das igrejas (Artigo 41) concede, por via da Concordata firmada com a Santa S em 1940, privilgios exclusivos Igreja Catlica.
Situao jurdica original, tanto mais que no existe ainda uma lei da liberdade
religiosa promulgada em regime democrtico (a mais recente data de 1971)
mas apenas uma srie de "remendos" que visam minorar as mais flagrantes
inconstitucionalidades da Concordata.
Contudo, uma nova proposta de lei10 aguarda presentemente discusso
em Assembleia da Repblica. O aspecto mais polmico desta respeita ao facto de ela no cancelar os privilgios da Igreja Catlica o que seria no entender do prprio autor da lei o mais desejvel, se bem que politicamente
impraticvel11 e propor como soluo um alargamento desses privilgios a
outras confisses, que embora registadas e reconhecidas, deles no usufruem.
Da decorre toda a polmica pois h que estabelecer um critrio de paridade
com a Igreja Catlica e instituir uma arbitragem para o processo. Ora, por um
lado, o critrio proposto temporal (30 anos de existncia em Portugal) e
exclui as novas igrejas de maior vitalidade, por outro, a arbitragem fica a cargo
de uma comisso tripartida, da qual pelo menos um tero dos membros so
filiados nas igrejas institudas que, presumivelmente, tm interesse em limitar o
acesso das concorrente aos privilgios de que dispem. Acresce que, dado o
estado do campo do estudo dos NMRs que referimos acima, o tero cientfico
da comisso tripartida dificilmente poderia fazer jus aos pergaminhos de
imparcialidade que lhe so conferidos.12
CONCLUSO
Qual o quadro futuro da religio em Portugal e dos novos movimentos
religiosos em particular, dada esta conjuntura? No estar no horizonte o desejvel nivelar por baixo dos privilgios conferidos s igrejas. Alis, no est no
horizonte prximo qualquer nivelamento jurdico-administrativo da Igreja Catlica com as suas concorrentes que se dedicam a um proselitismo mais virulento. O panorama religioso, contudo, continuar a diversificar-se, o que, dado
10

Dirio da Assembleia da Repblica, n Srie-A - Nmero 6, Suplemento, Sexta-feira, 3 de


Dezembro de 1999.
'
Comunicao pessoal do Juiz Sousa e Brito aos autores.
O tero restante da comisso escolhido dos quadros dos ministrios da Justia, Finanas,
Administrao Interna e Trabalho c Solidariedade.

Novos movimentos religiosos em Portugal

213

o relativo esvaziamento de prtica catlica (ser catlico no praticante uma


das frmulas de auto-definio religiosa mais frequentes), pode ser assimilado
a um revival religioso na linha do que nos tem sido* anunciado ao longo das
ltimas dcadas como um despertar dos mgicos ou um rumor de anjos

ABSTRACT
This paper"s objective is twofold. It aims at: a) presenting the
specifics ofthe way the socialproblem ofnew religious movements
(NRMs) is constructed in Portugal and b) giving a panoramic
view ofthe state ofthe art in \vhat concerns NRA4s studies in this
country. To this effect the authors: a) recapitulate relevant
historical events, b) present the most relevant autocthonous
movements, c) briefly review the existing proto-scientific literature,
d) comment some events deemed exemplary on the relations of
NRMs, Portuguese society, in general, and the mass media, in
particular, and e) conclude by presenting the new Law of
Religious Freedom and the polemic itfeeds.

RESUME
L "objectifde cet article est double. II vise: a) prsenter leproblme
social ds nouveaux mouvements rligieux (NMRs) tel que U est
construit au Portugal et b) donner une panoramique de l"tude
ds NMRs dans c pays. cet effet ls auteurs: a) rcapitulent ls
vnements historiques rlevants, b) present ls mouvements
autochtones, c) passent en revue brivementla littrature protoscientifique existante, d) commentent quelques vnements
consideres exemplaires sur ls relations ds NMRs avec Ia socit
portugaise, en general, etlesmoyensde communicationdemasse,
' en particulier, et e) concluent en prsentant l sujet de Ia nouvelle
loi de Ia liberte religieuse et Ia polemique qui l"entoure.

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Miguel H. Farias & Tiago Santos

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