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EL SALARIO DEL IDEAL

PUNTO CRITICO

PUNTO C R IT IC O
Coleccin coordinada por Enric Berenguer

punto

CRTICO se propone dar a conocer ensayos que

planteen las grandes cuestiones de nuestro tiempo. Su


objetivo es ofrecer trabajos que aporten un pensa
miento original y provoquen la reflexin, avanzando
si es preciso en contra de opiniones mayoritarias.
PUNTO CRTICO convoca as a diversas disciplinas a la

apertura de un debate que tenga en cuenta la comple


jidad de la historia y de la poltica, la diversidad de
las sociedades y las estructuras familiares, los efectos
de la ciencia y la tcnica, y las transformaciones de la
sensibilidad esttica y moral.

Anne C ad oret
C h a n ta l M o u ffe

Padres como los dems

Homosexualidad y parentesco
(Prxima aparicin)

La paradoja democrtica

EL SALARIO DEL IDEAL


La teora de las clases
y de la cultura en el siglo xx

Jean-Claude Milner

Traduccin de Enrique Folch Gonzlez

Titulo del original en francs:


Le salaire de l'idal. La thorie des classes et de la culture au XXe sicle
ditions du Seuil, 1997
Jean-Claude Milner
Traduccin: Enrique Folch Gonzlez

Primera edicin: mayo 2003, Barcelona

Editorial Gedisa, S.A.


Paseo Bonanova 9, l l a
08022 Barcelona, Espaa
Tel 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
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www.gedisa.com
ISBN: 84-7432-949-3
Depsito legal: B. 19944-2003
Diseo de coleccin: Sylvia Sans
Impreso por Carvigraf, Cot, 31 - RipoLLet
Impreso en Espaa Printed in Spain
Queda prohibida la reproduccin parcial o total por cualquier medio de impresin,
en forma idntica, extractada o modificada de esta versin castellana de la obra.

gedisa

NDICE

Advertencia..............................................
Prlogo....................................................

11

1. La burguesa remunerada

......................

15

2. El salariado b u rg u s.............................

27

3. La civilizacin y el o c io .........................

41

4. Otium, libertades y cultura ....................

53

5. El axioma de la economa poltica ...........

67

6. La estructura occidental ........................

77

7. La solucin francesa ................. ...........

91

8. El fin del Palacio N acio n al......................

109

9. Los enterradores de la b u rgu e sa .............

123

ADVERTENCIA

Algunas de las siguientes proposiciones fueron pre


sentadas en un seminario del Collge international de
philosophie durante el curso 1996-1997. Agradezco
a esta institucin que tuviese a bien acogerme en su
seno.

PRLOGO

Para los tericos y testigos del siglo xix, el bur


gus es fundamentalmente propietario y vive nica
mente de las rentas que extrae de sus bienes. sta es
la figura general del rentista. As haban sido ya los
burgueses de M olire o de M arivaux; as son los bur
gueses de Balzac y de Labiche; y as sern tambin
Swann y Roquentin. En la realidad, no todos los bur
gueses eran rentistas; muchos trabajaban y tenan que
completar con ello la renta insuficiente de su patri
monio; y algunos eran incluso asalariados. Pero las
representaciones perduran: todos los analistas de la
poca, ya se trate de Guizot o de M arx, reconocen en
el rentista el tipo fundamental; los mismos burgueses
reconocen en l su ideal, la posicin que han de ocupar
de derecho aunque no la ocupen de hecho, la posicin
que esperan alcanzar al final de su existencia terrena
o que esperan al menos hacer alcanzar a sus hijos, gra
cias a las leyes de herencia.
Ahora bien, nada semejante es cierto en las socie
dades occidentales contem porneas. Se las califica f
cilmente de burguesas, pero en ellas la calidad de bur
gus se atribuye mayoritariamente a sujetos sociales
que son poco o nada propietarios y cuyos ingresos
dependen principalmente de una remuneracin. Anta
o m arginales, los burgueses no propietarios consti

1 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

tuyen hoy en da la m ayora numrica. Los burgueses


propietarios siguen existiendo, pero cada vez es ms
excepcional que alguno de ellos extraiga nicamente
de su patrim onio lo principal de sus ingresos. Su pa
trimonio, cuando posee uno, le procura como m xi
mo un complemento de recursos. En sum a, quin
podra vivir hoy en Francia com o lo hacan todava
en los aos veinte las hermanas Davernis, inmortales
dam as de som brero verde, o como Roquentin en los
aos treinta?
A tal punto de m asividad, el aumento estadstico
equivale a una mutacin y afecta a la estructura. Los
ttulos de pertenencia a la burguesa han cam biado. Lo
que funda la atribucin ya no es la propiedad, sino
cierto nivel de ingresos y el m odo de vida que ste per
mite, independientemente de que esos ingresos se ex
traigan de una propiedad (arrendamientos, alquileres,
dividendos, beneficios de explotacin, etctera) o de la
remuneracin de un trabajo (eventualmente, el traba
jo que el sujeto realiza en el seno de la empresa o de la
explotacin de la que, por otra parte, es propietario).
En lo sucesivo, el burgus remunerado constituye el
tipo fundamental a partir del cual se regula el conjun
to de la clase. El ideal que todo burgus persigue para
s mismo y para sus hijos ya no es la propiedad ni la
renta, sino el oficio remunerador.
Por eso el rentista, antao animal sin brillo, se en
cuentra ahora adornado por los discretos encantos de la
nostalgia. Soadora burguesa, escriba Drieu La Rochelle; sueos de la renta, deberamos decir nosotros.
Los pueblos burgueses siempre se complacen m s en las
imgenes del mundo rentista; cultivan el recuerdo con
movido de sus apogeos (Belle Epoque o Guitry, Forsy-

PRLOGO / 1 3

j
i?

the o Christie); les gusta que se pinte su declive y su he


roica resistencia al mundo moderno. Son innumera
bles las novelas y series de televisin de nuestras pan
tallas en las que unos vstagos de buena familia luchan
por preservar un dominio, preguntndose con ansie
dad el espectador si podrn seguir viviendo de arren
damientos y de cupones de obligaciones de renta fija,
sin duda a costa de un duro trabajo, pero en el muy
noble espacio de la renta (preferentemente de bienes
races)! D am as de la costa, dominio de Los lamos, mi
crocosmos de M iss M arple... para los burgueses remu
nerados de hoy, la burguesa propietaria desempea
el papel que los aristcratas de antao desempearon
para esta ltima: se ha convertido en proveedora de lo
novelesco.
Qu indicio m s seguro que un desplazamiento
decisivo? M odo de vida e ingresos antes que propie
dad; la emergencia m asiva de la burguesa remune
rada ha m odificado la definicin misma de burguesa,
en extensin y en comprensin. El lugar del cambio es
Occidente; recprocamente, hoy podem os calificar de
occidental (y esto, sea cual sea su situacin geogr
fica) todo dispositivo social que contenga, en nmero
suficiente, una burguesa remunerada. El tiempo del
cam bio es el siglo x x histrico, que empieza con la
guerra de 1914; recprocamente, podem os llamar si
glo X X al tiempo de la burguesa remunerada y de su
progresiva ascensin al poder. De ello concluimos que
el final del siglo XX histrico coincidir con el final de
la remuneracin burguesa, hacia el ao 2000 o no.
Por lo tanto, hoy en da nos hemos de preguntar
si la burguesa remunerada tiene algn futuro.

LA BURGUESA REMUNERADA

El tipo antiguo

Aunque el fenmeno fue minoritario, cuando no


marginal, se pudo en su momento acceder a la bur
guesa propietaria por medio de la remuneracin. En
general, partiendo de alguna capacidad especial. Eso
atestiguan, desde finales de la Edad M edia y el Rena
cimiento, mdicos, artistas, hombres de ley, cortesa
nas y especialistas diversos. Sin duda, constituyeron,
por conductos y en proporciones variables segn los
tiempos y los lugares, una burguesa remunerada de
tipo antiguo.
Sin embargo, una primera restriccin: las particu
laridades histricas afectan a la pureza del dispositivo.
As, habram os podido creer que el sacerdote y el sol
dado tenan que abrirse las puertas de la burguesa
propietaria m s masivamente que otros. Pero en O c
cidente estos dos tipos se ataron pronto a dos institu
ciones, la Iglesia y el Ejrcito, que administraron de
una manera propia el sistem a de las remuneraciones
y oscurecieron la cuestin de la propiedad. Jurdica
mente, se supone que el sacerdote y el soldado no son
propietarios de nada; de su posicin, solamente pue
den esperar ingresos (la realidad, evidentemente, puede
ser otra). Adem s, la regla del celibato en la Iglesia ca

1 8 / EL SALARIO DEL IDEAL

tlica hace que el sacerdote pueda esperar alcanzar in


dividualmente el rango de los poseedores, al constituir
para s una fortuna personal a partir de sus ingresos,
pero no puede acceder a ella por medio del m atrim o
nio y, si accede, no tiene, en principio, posteridad a la
que transmitir en lnea directa las propiedades even
tualmente adquiridas. Excluido del matrimonio y del
linaje, el sacerdote est fuera de la mquina social; se
inicia en este punto la figura bernanosiana del sacer
dote como paria (anunciada por el desecho balzaquia
no del Cur de Tours). Aun cuando las excepciones in
dividuales sobreabunden, la estructura permanece: en
un pas catlico, no hay burguesa sacerdotal.1 Adver
tiremos que el protestantism o cambi todo esto; el p a
pel que tuvo en Francia la burguesa legista (vase Le
roman bourgeois, de Furetire, lleno de procuradores
y de notarios) corresponde en Inglaterra y en Alema
nia a los vicarios y pastores (vase El vicario de Wa
kefield, de Oliver Goldsmith).
Segunda restriccin: no a todos los especialistas se
les permita la ascensin por la capacidad. Vase el
mundo de M olire y la posicin muy importante de los
especialistas no dom sticos, m dicos o notarios, por
oposicin a los domsticos, cocineros, cocheros, etc
tera; los primeros pueden tener la pretensin de al
canzar algn da el rango de la burguesa; los segundos
no pueden, sea cual sea el nivel de sus ganancias. En el
. La homosexualidad de los guerreros y la rpida morta
lidad tuvieron consecuencias similares para el soldado: en Eu
ropa, no hay burguesa militar. Para que haya una, es necesario
que el ejrcito se inscriba en el sistema general de una funcin
pblica. Es el caso de Prusia y de la Rusia zarista. Pero es ex
cepcional.

LA BURGUESA REMUNERADA / 1 9

siglo xix, la cortesana, que se sita en las fronteras de


la burguesa y que a veces se integrar en ella, se opone
a la mujer de m ala vida, obrera pagada a destajo y con
denada a un futuro de pobreza, cuando no de miseria
y de crimen, como atestigua, entre mil ejemplos, Jules
Janin y el muy admirable captulo XVIII de El asno
muerto. De manera ms general, el aburguesamiento
por capacidad se deba clsicamente a profesiones tan
antiguas como la humanidad misma: legistas, mdicos
y prostitutas, es decir, los ms viejos oficios del mundo.
Tercera restriccin: la remuneracin de la burguesa
antigua dependa ampliamente del pago en el acto, ca
sual y variable, cuando no de la pura y simple gratifi
cacin. Adem s y sobre todo, el horizonte de xito
segua determinado por la propiedad: se trataba de cons
tituir, mediante las remuneraciones acum uladas, una
propiedad que permitiese entrar, al final del trayecto y
a menudo a travs del matrimonio, en el rango de la ver
dadera burguesa, que an era la burguesa propietaria.
Una vez dado el paso, las leyes de herencia deban ase
gurar la perpetuacin de la pertenencia.
Este es el propsito fallido de los Diafoirus. El di
logo de El enfermo imaginario (acto I, escena V) aclara
sus resortes. M ientras que Toinette percibe el matri
monio proyectado como una unin desacertada (Con
todos los bienes que poseis, querrais casar a vuestra
hija con un m dico?), Argan responde con una eva
luacin: El partido es m s ventajoso de lo que pen
sa m o s.... A lo que Toinette objeta: Tiene que haber
m atado a mucha gente para hacerse tan rico. La ob
servacin es despreciativa. N o solamente alcanza a los
mdicos, sino a quienquiera que extraiga sus bienes di
una remuneracin acum ulada.

2 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

Donde D iafoirus fracasa, el doctor Adrien Proust


triunfar ms tarde al casarse con Jeanne Weil y cons
truir una fortuna suficiente para que al menos uno
de sus hijos viva estrictamente de sus rentas, de un
modo que no deja de recordar a Argan.2 Por lo dems,
el esquema solamente puede evocar a Flaubert, a quien el
patrim onio heredado de su padre mdico permitir
vivir como enfermo ocioso, es decir, como rentista,
segn el apodo despreciativo que, como dicen, le ha
bra dado su sobrina. Observarem os de paso que el
m atrim onio Proust no repite solamente el m atrim o
nio D iafoirus, sino que tam bin repite, con xito,
con estilo ciudadano y con alianza judeo-cristiana, el
matrim onio Bovary, fallido, rural y estrictamente ca
tlico.
2.
En 1997, los mdicos internos franceses hicieron huelga
quiz por primera vez en su historia. En realidad, slo tenan un
objetivo: preservar un derecho que les viene del curandero neo
ltico, el de hacerse rico o incluso muy rico. Como Diafoirus,
Monsieur Purgon o Adrien Proust. N os complace creer que este
derecho a la riqueza (que se ha de distinguir bien del derecho a dis
poner de ingresos decentes) solamente lo defendan por amor de
sinteresado a Molire y a la literatura.
Segn Hannah Arendt, la burguesa propietaria juda tena
esta particularidad: autorizaba a sus hijos a aprovechar el patri
monio acumulado por los padres para convertirse en escritores,
artistas o sabios. Ilustracin tpica: Walter Benjamin. Conviene
aadirle un correctivo: llegado el caso, la burguesa remunerada
de tipo antiguo comparta esta particularidad, inclusive cuando
era catlica. Es comprensible: el patrimonio del que dispona se
haba construido partiendo de la capacidad intelectual. Por lo
tanto, la eleccin de Proust es ambigua: la hemos de aproximar
a la de W. Benjamin (itinerario especficamente judo) o a la de
Flaubert (itinerario de la burguesa por capacidad)?

LA BURGUESA REMUNERADA / 2 1

gedisa

Las mujeres galantes proponen por su parte algu


nos ejemplos. Basta con leer las memorias de Cleste
M ogador o con pensar en el fracaso de la D am a de las
camelias. El itinerario de Jeanne de Tourbey es una
ilustracin an ms tpica: mantenida por prncipes y
hombres m undanos bajo N apolen III, am iga de los
escritores y de los artistas, se convirti, tras la cada
del Imperio, gracias a un matrim onio muy breve, en la
condesa de Loynes y luego, durante la Tercera Rep
blica, en la D am a de las violetas, consejera de la ms
respetable y conservadora extrema derecha. Los cu
riosos pueden recorrer, iluminndolos el uno con el
otro, el Diario ntimo (Barcelona, Alta Fulla, 1987) de
los Goncourt y la anodina hagiografa de Arthur Meyer (Ce que je peux dire, Pars, Plon, 1912). Encontra
rn ah otro modelo, el de Odette de Crcy, la Dam a
de las guaras, destinada a abrirse las puertas del gran
mundo mediante el antidreyfusism o. Reconocern en
esta ltima una figura tpica del futuro-burgus de los
especialistas. Despus de D iafoirus y Bovary, propone
a su vez un simtrico carnavalesco y profanador del
doctor Proust mismo. Rasgo por rasgo (judo/gentil; no
especialista/ especialista; Pars/provincia; propietario/
no propietario; burguesa/pueblo; hombre/mujer), el m a
trimonio Swann-Odette de Crcy invierte el matrimonio
Weil-Adrien d Illiers. Uno y otro vienen del mismo p a
sado, de un tiempo en que la propiedad y sus rentas de
terminaban el inmutable horizonte.

2 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

La burguesa remunerada de tipo moderno

La burguesa remunerada de tipo antiguo era mi


noritaria, se encerraba en especialidades inmemoria
les y se ajustaba al ideal de la propiedad y de la ren
ta. En el siglo
los burgueses remunerados se vuelven
de hecho m ayoritarios en su clase. Para ser conside
rados burgueses, dejan de tener que convertirse nece
sariamente en propietarios rentistas. Entre otras con
secuencias, el matrimonio cam bia de naturaleza: al no
exigirse un pasaporte a los especialistas no propieta
rios para unirse a los propietarios no especialistas, al
desligarse por lo tanto de la propiedad y singularmen
te de la dote, se comprende que en lo sucesivo se rija
por el divorcio fcil. Finalmente, los burgueses remu
nerados rebasan ampliamente sus antiguos dominios
de especialidad para entrar en profesiones intrnseca
mente modernas y ya no neolticas; ms precisamente,
se convierten en los paladines de la modernidad mis
ma. Sus soportes predilectos son las profesiones nacidas
de las innovaciones tecnolgicas (ingenieros) o del Es
tado industrial moderno (funcionarios). Recprocamen
te, la explosin tecnolgica del siglo
proporciona la
base material de la mutacin social. Por lo tanto, sea
lar esta evolucin tcnica y reconocer que, a travs de
ella, se afecta al paradigm a burgus son una sola cosa.
Si la omnipotencia de la tcnica es consustancial al ca
pitalismo, entonces el cambio del paradigm a de clase
tambin lo es. M odernidad tcnica y modernidad so
cial van a la par.
Si convenimos en reservar el nombre de m oder
no para lo que acompaa a la ciencia y la tcnica del si
glo XX, entonces la burguesa remunerada es la nica bur

xx,

xx

LA BURGUESA REMUNERADA / 2 3

guesa moderna. Correlativamente, una sociedad burgue


sa antimoderna se reconoce en que sigue considerando
la propiedad y la renta (de bienes races o no) como una
condicin necesaria de pertenencia. Podemos pensar
en el Portugal de Salazar, en la Espaa anterior a 1970,
en la Italia del Sur, en la provincia francesa anterior a
1960, o en la Polonia de Pilsudski y de Walesa. Seme
jante sociedad deber mantenerse apartada de la ex
plosin tcnica, no por ruralidad o catolicismo, como
se afirma a menudo, sino por lgica interna. Por lo tan
to, cuando se habla de modernizar una sociedad bur
guesa, eso slo significa una cosa: con un mismo gesto
y una m ism a decisin, abrirse a la innovacin tecno
lgica y aum entar el nmero de burgueses remune
rados, ya sea aburguesando a algunos remunerados
no burgueses, ya sea empobreciendo a ciertos bur
gueses rentistas para obligarles a dejarse remunerar.
ste es el problem a paradigm tico de Occidente en el
siglo XX.
Todo discurso modernista, tanto si invoca la m
quina de vapor como el tom o o Internet, tropieza con
este problem a y propone una solucin, o al menos lo
considera soluble. Casi todos los pases occidentales
han deseado no descolgarse dem asiado de la moder
nidad tcnica, sin duda porque la suponan condicin
de la prosperidad econmica o de la potencia militar.
Por eso mismo, han tenido que construir algn sistema
efectivo de remuneracin burguesa. Son soluciones di
ferentes, es cierto, en funcin de los espacios naciona
les, pero para un solo y mismo problema.
Al mismo tiempo, toda la terminologa clsica se
vuelve obsoleta, ya que se apoya subrepticiamente en
una definicin estrictamente propietaria de la burgue

2 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

sa: el pequeo-burgus es un pequeo propietario, las


clases medias tienen propiedades de dimensiones me
dianas, etctera. Ahora bien, en el siglo XX, es preferi
ble razonar en trminos de ingresos pequeos, media
nos y elevados; es cierto que entonces se complica el
contraste.
Si admitim os que todo burgus remunerado, el
cual extrae de su nica remuneracin unos ingresos I,
ser necesariamente menos rico que un burgus pro
pietario que extraiga de su propiedad unos ingresos
iguales a I, admitiremos que todo burgus remunera
do no propietario pertenece al m xim o a la burguesa
media, por elevada que sea su remuneracin. En sen
tido inverso, una propiedad que proporcione unos in
gresos com parables a los que asegura una remunera
cin media habr de ser muy importante.3 Su poseedor
pertenecer por lo tanto a la alta burguesa, y no a la
burguesa media. En consecuencia, m edio/pequeo
y rem unerado son dos predicados diferentes, pero
los conjuntos que determinan tienden a solaparse en
extensin. H em os admitido que todo burgus remu
nerado es medio (o pequeo); podem os admitir la re
cproca: hoy en da, no hay otra burguesa media o pe
quea que la remunerada.
Al mismo tiempo que la burguesa remunerada se
vuelve mayoritaria, su remuneracin cambia de natura
3.
Propongo al lector un ejercicio elemental: calcular, par
tiendo de un inters del 5% , qu capital permitira extraer una
renta de 15.000 francos mensuales. A lo que habra que aadir,
para ser exactos, el coste de la cobertura social que paga el em
presario, y que un rentista debera satisfacer con sus propios
fondos.

LA BURGUESIA REMUNERADA / 2 5

leza. sta adopta cada vez m s la form a del salario. Lo


que el siglo XX ve por lo tanto emerger en Occidente, no
son solamente los burgueses remunerados en general,
sino los burgueses asalariados: ejecutivos, ingenie
ros, funcionarios, empleados, tcnicos, etctera. Por el
mismo movimiento que la burguesa remunerada se
vuelve mayoritaria dentro de la burguesa, la burgue
sa asalariada se vuelve mayoritaria dentro de la bur
guesa remunerada. Por este motivo, no solamente es
cm odo, sino tambin legtimo, designar el todo por la
parte. La burguesa asalariada vale por el conjunto de
la burguesa remunerada y, a travs de ella, por el con
junto de la burguesa. Si los predicados medio/peque
o y remunerado se solapan, ocurre lo mismo con
los predicados remunerado y asalariado. La conse
cuencia es clara: hoy en da, no hay otra burguesa me
dia o pequea que la asalariada.
Toda proposicin econmica o poltica sobre la
pequea burguesa o las clases medias se ha de volver
a interpretar a esta luz: explcita o implcitamente,
concierne en lo fundamental a la remuneracin bur
guesa, a sus condiciones materiales de posibilidad, a
su presente y a su futuro: concierne por lo tanto al sa
lario burgus. Com o por lo dems la sociedad burgue
sa moderna est fundada en la burguesa remunerada,
comprendemos, de rechazo, que al mismo tiempo est
fundada en la burguesa pequea o media. La transitividad es completa: todo lo que consolida o amenaza el
salario burgus consolida o amenaza la remuneracin
burguesa; todo lo que consolida o amenaza la remu
neracin burguesa consolida o amenaza la burguesa
pequea o media; todo lo que consolida o amenaza la
burguesa pequea o media consolida o amenaza la so-

2 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

ciedad burguesa moderna; todo lo que consolida o am e


naza la sociedad burguesa moderna consolida o amena
za el mundo moderno tal como es. En consecuencia, la
cuestin de saber si aprobam os o desaprobam os el
m undo moderno se reduce las ms de las veces a la
cuestin de saber qu pensam os del principio de la re
muneracin burguesa. Y esta cuestin se reduce ella
misma a la cuestin de saber qu pensam os del salario
burgus.

EL SALARIADO BURGUS

Si, en la sociedad burguesa m oderna, todo bur


gus tiende a convertirse en un asalariado, la corres
pondencia estrecha que M arx haba establecido entre
proletariado y salariado se rompe. A pesar de ello, no
se trata de que la burguesa ya no se pueda distinguir
del proletariado. Por lo tanto, en primer lugar, con
viene que la remuneracin salarial burguesa se pue
da distinguir del salario proletario. Emerge entonces
una estructura salarial de tipo nuevo.

Salario y sobresalario

Admitam os el teorema de M arx: el salario prole

gedisa

tario est determinado por el precio mnimo de la mer


canca fuerza de trabajo. Sabemos que, segn M arx,
ese precio mnimo tambin est determinado por el
precio mnimo de las mercancas que se estima nece
sarias para la reconstitucin fisiolgica de la fuerza de
trabajo considerada. El precio de las mercancas en
juego lo fija el mercado. La lista puede variar en fun
cin de las caractersticas de la fuerza de trabajo consi
derada: manual o intelectual, cualificada o no, etcte
ra. La lista puede igualmente variar segn los tiempos
y los lugares: en el siglo xix, en Francia, no inclua el

3 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

alquiler de un alojamiento decente, y en el siglo XX, lo


incluye; al menos en Francia, pero no necesariamente
en todas partes, y en este caso el m ercado interviene
de nuevo, pudiendo extender o restringir el conjunto de
los bienes pertinentes, y eso en una medida que vara
segn si el m ercado est protegido o no. Sin ser siem
pre estrictamente igual a este mnimo, el salario prole
tario depende de l, y el precio mnimo de la mercan
ca fuerza de trabajo merece por ello que se lo tenga
por el fundamental del sistema capitalista (en el sentido
en que se habla de la nota fundamental de un acorde).4
Recprocamente, un sistema econmico se caracteriza
4.
De hecho, slo retengo de M arx la proposicin: Hay
un precio mnimo de la fuerza de trabajo. N o entro verdadera
mente en la manera en que se fija ese precio mnimo y no decidi
r si el patrn de la reconstitucin fisiolgica es necesario o sufi
ciente. Slo los menciono para fijar las ideas.
Supongo, por otra parte, que es posible proyectar sobre una
escala cuantitativa nica las diferencias cualitativas (manual/in
telectual, cualificado/no cualificado, etctera) que pueden afec
tar a la fuerza de trabajo. A cada grado de la escala correspon
de as un valor diferente del fundamental (que es un mnimo
relativo a cada grado y admite tantos valores como grados hay).
Partiendo de esto, podemos determinar evidentemente un fun
damental medio. Es lo que hace M arx en Salario, precio y ga
nancia (Jcar, 1977). Es interesante advertir cmo ciertas polti
cas de Estado dependen an hoy en da del clculo marxista. En
Francia, el RM I funciona como el contravalor mnimo de las
mercancas necesarias para el mantenimiento de una fuerza de
trabajo que no se pone en prctica (como no se pone en prc
tica, su calificacin no importa); el SMIC, en cambio, funciona
como el contravalor mnimo de las mercancas necesarias para
la reconstitucin de una fuerza de trabajo efectivamente puesta
en prctica y lo menos cualificada posible. Por lo tanto, es un
intento de realizar el valor ms bajo del fundamental. Paralela-

EL SALARIADO BURGUS / 3 1

como capitalista cuando ha determinado como su fun


damental un cierto precio corriente: el precio mnimo
de la fuerza de trabajo, es decir, un salario.
Del teorema, extraemos el lema siguiente: mientras

es esencialmente distinto del salario proletario, el sa


lario burgus es esencialmente independiente del fun
damental. N o es que el salario burgus no merezca
plenamente su nombre de salario. Com o todo sala
rio, com pra una mercanca que es una fuerza de tra
bajo. En s misma, la fuerza de trabajo del burgus no
se distingue cualitativamente de las otras; como toda
fuerza de trabajo, puede, cuando se pone en prctica,
crear valor y fundar una plusvala; y, como toda fuer
za de trabajo, tiene su precio. La nica diferencia re
side en la manera de calcular ese precio. Se trata de un
precio poltico, ampliamente independiente del mer
cado, porque la existencia misma del salariado bur
gus, o mejor, su generalizacin, responde a una ne
cesidad poltica, y no a una necesidad econmica.
Puesto que se trata de precio, la distincin y la in
dependencia evocadas en el lema se proyectarn en des
igualdad aritmtica. De ah un segundo lema: el salario

burgus debe ser las ms de las veces sensiblemente de


sigual al salario fundamental correspondiente. El sala
rio fundamental conserva sin duda una pertinencia,
pero como mera indicacin.
mente, el ndice de precios al consumo es un intento de realizar
la lista mnima de las mercancas necesarias para la reconstitu
cin de la fuerza de trabajo menos cualificada. Sobre la conti
nuidad y la vitalidad cientficas del paradigma marxista, vase
actualmente Grard Jorland, Les paradoxes du capital, Pars,
Odile Jacob, 1995.

3 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

M ientras el asalariado burgus fue marginal en


comparacin con la burguesa propietaria, la forma de
la desigualdad fue fcilmente una subestimacin. El ras
go distintivo que, durante mucho tiempo, hizo que las
seoras de compaa, los preceptores, los escritores, los
sacerdotes o los artistas siguiesen, en su pobreza, perte
neciendo a la burguesa era que su remuneracin salarial
poda ser sensiblemente inferior al salario proletario
mnimo. Ser correctamente pagados hubiese sido para
ellos, y a veces a sus propios ojos, una degradacin. En
la funcin pblica francesa o inglesa, la regla era incluso
casi explcita: cuanto ms apropiado era el puesto, por
su prestigio, para seducir a un natural de la burguesa,
menos elevado era el salario. Acaso no se consideraba
que el burgus digno de este nombre posea adems un
patrimonio? Si lo posea realmente o no, eso era un de
talle anexo. Esta situacin todava se observaba no hace
mucho en las ramas reservadas a la vieja burguesa: m a
gistratura, diplomacia, ejrcito. La regla antigua se pue
de resumir as: un salario burgus digno de este nombre
no debe, literalmente, permitir vivir.
Pero a medida que el asalariado burgus se impu
so com o tipo fundamental, se fue instaurando un cam
bio. En lo sucesivo, la form a m s significativa de la de
sigualdad sera una sobrestim acin.5 Comprendemos
por qu. Si el burgus se convierte mayoritariamente
5.
Esto no quiere decir que todos los burgueses se benefi
cien realmente de ello. Basta con que la posibilidad se abra para
un nmero razonablemente elevado y que sea manifiesta. Por
razones que ya aparecern, asistimos adems hoy en da al re
torno masivo de la desigualdad inversa. Un nmero creciente
de artistas y de intelectuales advierten que ya no pueden espe
rar de la sociedad ms que la pobreza y el paliativo. Por amar

EL SALARIADO BURGUS / 3 3

en un asalariado no propietario, y si esa extensin, le


jos de implicar una degradacin, debe al contrario
consolidar una superioridad social, entonces el signo
y el soporte de esta superioridad han de residir sola
mente en el salario y en alguna ventaja que lo marque.
La nica ventaja que puede distinguir a un salario de
otro es que sea m s elevado: que por la misma cuanta
de fuerza de trabajo (habida cuenta de las diferencias
cualitativas) se pague ms. Por lo tanto, a medida que
se generaliza, el salario burgus se caracteriza por ser
sistemticamente ms elevado que el salario funda
mental, y esto para cada grado del contraste cuantita
tivo. Llam arem os a este dispositivo sobresalario.

Sobresalario y calificacin

Sgedisa

Aunque a menudo se invoque la diferencia entre


trabajo cualificado y no cualificado, intelectual y no
intelectual, con diplom as y sin diplomas, etctera, el
sobresalario no tiene nada que ver con ella. Seamos
claros. Es perfectamente conforme a la lgica econ
mica del salario que una capacidad se pague y que un
sistema de justo precio deba pagar ms por una fuer
za de trabajo cualificada que por una fuerza de tra
bajo no cualificada.6 Sin embargo, este diferencial no
go que resulte, este mal pago sistemtico de los talentos y de las
capacidades equivale a un ttulo de burguesa.
6.
Por supuesto, tambin podemos sostener que el mero
hecho de tratar una fuerza de trabajo como una mercanca
comprable es en s mismo una injusticia, y que la expresin
justo precio es en este caso una contradiccin en los trmi
nos. Dejo de lado este problema voluntariamente.

3 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

se debe al sobresalario, sino al fundamental (vase


nota 4, pgs. 30-31). Por su parte, el sobresalario
burgus no depende de la calificacin, incluso en el
caso en que invoque esa legitimacin. Debe su exis
tencia general a otra causa y el nivel de cada sobresa
lario particular no se correlaciona con ella.
Esta ausencia de correlacin, oscurecida cuando
com param os salarios burgueses y no burgueses, salta
a la vista si com param os los salarios burgueses entre
s. Puede haber sobresalario elevado en ausencia de
toda calificacin; y puede haber sobresalario peque
o, e incluso subsalario, en presencia de una califica
cin. L os casos de coincidencia (sobresalario nulo)
existen; se los utiliza fcilmente como argumento, como
si fuesen tpicos y proporcionasen la clave de los fen
menos. Este no es el caso. Si el burgus cualificado est
mejor pagado que un pen, no lo est porque est cua
lificado (aunque lo est), sino porque es un burgus; y
porque es un burgus, podra estar mucho mejor p a
gado de lo que est realmente, o mucho peor. Si se da
el caso de que percibe exactamente su justo salario, es
en consecuencia por azar. Los ejemplos de tal coinci
dencia son en realidad infinitamente m s raros de lo
que creemos; son rboles dispersos que disimulan un
bosque impenetrable.
Un m arxista no dira que el salario proletario es ar
bitrario, dira que es inicuo. El salario burgus, en
cam bio, es arbitrario; m s exactamente, refleja los ar
bitrajes polticos de una sociedad y su definicin del
poder. Se sobrepagar al que sea considerado sobrepoderoso, y se le sobrepagar segn su sobrepoder. Este
es el principio. Determinar quin ser el mejor pagado
entre el profesor, el polica y el militar es, por lo tanto,

EL SALARIADO BURGUS / 3 5

revelador. El hecho de que un presentador de televi


sin est mejor pagado que un sabio no tiene nada que
ver con la calificacin; nadie lo ignora. N o tiene ms
que ver con la utilidad social, admitiremos general
mente. Tampoco tiene que ver con el mercado, lo cual
es ms desconocido. Sin embargo, la situacin es cla
ra: las capacidades puestas en prctica por un presen
tador-estrella estn muy extendidas; en cam bio, la ne
cesidad de presentadores-estrella es poco elevada
(basta con uno o dos por cadena). Al contrario, las ca
pacidades puestas en prctica por un sabio son excep
cionales, y su necesidad es relativamente elevada (en
cualquier caso, superior a la de presentadores-estre11a). La simple ley de la oferta y la demanda debera
conducir a una inversin de lo que observam os. Si no
ocurre nada semejante, se trata sin duda de un asunto
de arbitraje. N o siendo el criterio decisivo ni la califi
cacin, ni la utilidad, ni el mercado, slo nos queda la
cuestin del poder sociolgico: se supone que el pre
sentador-estrella es sobrepoderoso, y que sa es la ra
zn de que se le sobrepague.7
7.
En realidad, la situacin es ms perversa. Es sabido que
el presentador no es en absoluto poderoso por s mismo; sola
mente tiene el poder de la cadena que lo emplea. Por lo tanto, al
aceptar sobrepagarle, la cadena no hace sino rendir homenaje a
su propio poder. M s exactamente, llama la atencin de la so
ciedad sobre su propio poder. Como tiene inters en pasar por
ms poderosa de lo que es, tiene inters en pagar a sus estrellas
mejor de lo que realmente necesita. Beneficio suplementario: al
dar a entender que el presentador se paga muy caro por lo que es,
la cadena disimula lo que ha de permanecer en secreto: que se le
paga por lo que no es y que, a travs de l, solamente la cadena
cuenta.

3 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

Podemos generalizar. Si el criterio decisivo es real


mente el poder sociolgico, entonces podem os esperar
que un burgus ser tanto peor pagado cuanto ms til
sea socialmente y cuanto ms cualificado est intelec
tualmente. La pureza del poder supone en efecto que
se lo separe de toda utilidad y de toda calificacin.
Ahora bien, eso es lo que observam os. Los profesores
y las enfermeras lo experimentan amargamente en to
das partes. La conviccin generalmente extendida de
que hacen bien su trabajo y de que son indispensables
es justamente lo que explica que sus reivindicaciones
salariales tengan muy pocas posibilidades de ser escu
chadas.
Sin llegar a tales arbitrajes y autorizndolos, hay
un solo y mismo hecho estructural: en la sociedad bur
guesa, ocurre que el capitalista acepta pagar al burgus,
en trminos de salario, un salario ms elevado de lo que
prevera el clculo econmico del fundamental. Ahora
bien, el axiom a capitalista es que el salario fundamen
tal es sistemticamente equitativo: paga la fuerza de
trabajo a su justo precio, simplemente porque el justo
precio no tiene otra definicin. Cuando es ms eleva
do que el fundamental, el salario burgus paga por lo
tanto una determinada fuerza de trabajo mejor de lo
que es justo. Respecto al justo precio, el sobresalario,
por definicin, no retribuye ninguna cuanta de la fuer
za de trabajo; paga un no trabajo.

Sobresalario y plusvala

En el siglo XX, el burgus es tpicamente un asa


lariado, y el burgus asalariado es tpicamente un asala

EL SALARIADO BURGUS / 3 7

Cgedisa

riado cuyo salario tiene una fraccin que responde a una


prdida pura para el capitalism o pagador. Con qu
se paga esa fraccin? Podemos responder legtima
mente: con una fraccin de la plusvala.8 Desde un
punto de vista terico, el esquema es el siguiente: el ca
pitalismo pagador dispone libremente de las plusvalas
que extrae. Las realiza como le parece: nuevas inver
siones productivas, gastos de puro prestigio (lujo de los
particulares; poltica militar de los Estados, etctera).
Esta eleccin depende de los fines que persiga; es
tos ltimos pueden variar. Por razones que ya apare
cern, el capitalism o occidental acepta consagrar una
parte de sus plusvalas a pagar cierta fuerza de traba
jo ms caro de lo que vale en el mercado.
Recprocamente, podem os considerar que, para el
burgus asalariado, ese excedente es una toma de par
ticipacin en la plusvala global, la cual se supone fun
damento de la economa capitalista. Por lo tanto, el so
bresalario es una de las form as de realizacin de la
plusvala. Para el que lo abona, es una m arca de fide
lidad de clase. Para el que lo percibe, es una marca de
pertenencia. La evolucin de la propiedad, lejos de po
ner en entredicho la coincidencia material entre bur
guesa (determinacin social y poltica) y capitalismo
(determinacin econmica), la confirma en un primer
momento.

8.
Este prrafo debe mucho a las observaciones de Pierre
Giraud, quien llam mi atencin sobre la cuestin de la realiza
cin de la plusvala. Es ste un problema decisivo cuyo alcance
excede ampliamente los lmites que me he impuesto.

3 8 / EL SALARIO DEL IDEAL

Sobretiempo y sobrerremuneracin

El sobresalario se puede realizar en tiempo o en di


nero. En el primer caso, el salario-dinero se sita cer
ca del salario fundamental correspondiente, pero el
tiempo para ganarlo es menor: se determina as un so
bretiempo. En el segundo caso, el tiempo de trabajo es
igual o incluso superior al tiempo de trabajo m xim o
previsto por la ley, pero, para un tiempo de trabajo
igual, la remuneracin es sensiblemente ms elevada:
se determina as una sobrerrem uneracin. Por lo de
m s, las dos form as del sobresalario se pueden combi
nar en proporciones variables.
Una vez admitido esto, hay dos tipos extremos de
burguesa asalariada: la burguesa del sobretiempo y
la burguesa de la sobrerremuneracin, con una gran
variedad de tipos intermedios. Una ilustracin de la
burguesa del sobretiempo: por lo general, en Occi
dente, el profesor medio apenas gana m s que un obre
ro especializado, pero en un tiempo de trabajo diario
y anual m s corto. Una ilustracin de la burguesa de
la sobrerremuneracin: el ejecutivo de los aos ochen
ta trabajaba tanto tiempo y tan intensamente como un
obrero, pero por una remuneracin sensiblemente ms
elevada.
Por supuesto, los dos tipos extremos se envidian
mutuamente: los burgueses con sobretiempo tienen a
los burgueses con sobrerremuneracin por vidos y
moralmente despreciables; y los burgueses con sobre
rremuneracin tienen a los burgueses con sobretiempo
por perezosos y harapientos. Algunos detalles compli
can la descripcin. As, all donde vence el sobretiem
po, se lo ha de volver inmune a la competencia, la cual

gedisa

EL SALARIADO BURGUS / 3 9

es devoradora de tiempo; por lo tanto, esta eleccin


implica el establecimiento de protecciones diversas (los
empleos pblicos se prestan a ello mejor que otros,
pero no son los nicos protegidos). All donde vence
la sobrerremuneracin, conviene en cam bio, para que
sea lo ms elevada posible, que la competencia la re
gule. Por lo tanto, es de esperar que los funcionarios
pblicos correspondan al sobretiempo y los asalaria
dos privados a la sobrerremuneracin. Sin embargo,
la competencia puede precisamente hacer que ciertos
sujetos sociales estn en condiciones de obtener a la
vez un sobretiempo m xim o y una sobrerremunera
cin elevada; para ello, basta con que sean al mismo
tiempo muy infrecuentes y muy solicitados. En cam
bio, puede suceder que la inclinacin al poder de las
regalas conduzca a determinados funcionarios del Es
tado a aceptar la combinacin de un salario poco ele
vado con un program a de trabajo cargado.
Podemos incluso observar que, segn los disposi
tivos nacionales, se ha elegido un tipo antes que otro:
E stados Unidos opta m s bien por la burguesa de la
sobrerremuneracin (y, con preferencia, privada); Fran
cia, m s bien por la del sobretiempo (y, preferente
mente, pblica). De ah que, en Estados Unidos, la
burguesa del sobretiempo -cuando existe- tome a me
nudo el modelo de la burguesa de la sobrerremune
racin; as, para unos ojos franceses, el profesor de
universidad estadounidense se parecer ms a un executive que a un universitario. Por el contrario, en Fran
cia, la burguesa de la sobrerrem uneracin adopta
fcilmente el m odelo de la burguesa del sobretiempo:
para unos ojos estadounidenses, un periodista que tra
baja en un gran rgano de prensa, un responsable de

4 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

una gran editorial o un director de banco se parecen


ms a unos funcionarios de Estado que a los ejecutivos
de una empresa capitalista privada. De ah los estereo
tipos: los estadounidenses tienen avidez de ganan
cias, pero son eficaces, rpidos, inventivos, etctera; los
franceses son perezosos, rutinarios, arrogantes, pero
se tom an el tiempo de vivir, etctera.
Todo esto forma parte del sobresalario.

LA CIVILIZACIN Y EL OCIO

ggedisa

A qu se dedica el sobresalario? Fundamental


mente, al ocio. N o hay que entender por ello el repo
so; el reposo es en efecto un segmento del trabajo, re
querido por la reconstitucin fisiolgica de la fuerza
de trabajo. Es productivo, til e indirectamente crea
dor de valor; es en cualquier caso cuantificable. Se lo
incluye en la lista de las mercancas cuyo precio deter
mina el fundamental del salario. Se lo incluye como
tiempo y por las mercancas que ese tiempo da la opor
tunidad de consumir. El salario paga el reposo y los ob
jetos del reposo. El ocio es otra cosa.
Es cierto que la separacin emprica no es fcil de
percibir. Ocio y reposo se materializan de manera si
milar: a travs de un tiempo y de unas mercancas con
sumidas durante ese tiempo. Es m s, a menudo suce
de que en las negociaciones destinadas a obtener un
precio m s elevado de la mercanca fuerza de traba
jo , los interlocutores aceptan colocar en el reposo p a
gado un tiempo que hasta entonces se reservaba para
el ocio gratuito. La separacin terica es ms cmoda,
pero no evita la confusin. El uso corriente se atiene a
una simetra simple: el ocio se propone como una im a
gen invertida del trabajo; le convienen entonces los
predicados de no productividad, de no utilidad, de 110
creacin de valor, etctera (sta sera la descripcin de

4 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

la clase ociosa de Thorstein Veblen). Pero en reali


dad la negacin m arca en este caso la absoluta no per
tinencia, y no la oposicin: el ocio no es, hablando
con propiedad, no productivo, intil, no creador; es
lo que no depende, por ninguna razn, de la produc
tividad, de la utilidad, de la creacin de valor. En este
sentido, no es menos distinto del reposo -aunque se le
parezca y adopte sus form as exteriores- que del tra
bajo, al que no se parece.9 En lenguaje estructuralista, se
estableceran tres trminos, articulados en tringulo: el
trabajo y el reposo, que estn en oposicin pertinente
el uno del otro, y el ocio, que se opone a la pareja tra
bajo/reposo como una imagen invertida tanto de uno
como de otro. Podemos entonces enunciar el siguien
te teorema: El salario fundamental paga el reposo; no

paga el ocio. Solamente el sobresalario puede pagar


el ocio.
La m s simple expresin material del ocio es evi
dentemente el sobretiempo, como tiempo radicalmente
exceptuado del trabajo, es decir, tambin del reposo.
Descriptivamente, podram os decir que este tiempo
del ocio viene a aadirse al tiempo del reposo (las ver
daderas vacaciones -dicen los que las tienen- empie
9.
En un sistema en el que existen vacaciones pagadas, s
tas dependen de la categora del reposo (reconstitucin fisiolgi
ca de la fuerza de trabajo). Por lo tanto, es esencial que los sobretiempos de la burguesa asalariada no se puedan percibir
como un caso particular de aqullas. Es preciso que sean ms lar
gos o ms cortos, repartidos de otro modo, justificados por otras
razones, etctera. Por supuesto, el ncleo mtico de todo Frente
popular consiste en negar la distincin: sea identificando el so
bretiempo burgus con un reposo (miserabilismo explcito), sea
identificando el reposo con un ocio (miserabilismo implcito).

LA CIVILIZACIN Y EL OCIO / 4 5

zan cuando se ha terminado de descansar). Pero con


viene reconocer, adem s de esta expresin material di
recta, una expresin m s indirecta: un conjunto de ob
jetos y de prcticas que podem os llamar la civilizacin
material.
Podemos definir la civilizacin como un trata
miento de la prdida. En verdad, como el duelo. De
hecho, toda civilizacin empieza y termina por unos
ritos funerarios, a tal punto que la desaparicin o la
suspensin de tales ritos constituye la m arca ms se
gura de la barbarie (lanse los ltimos versos del De
rerum natura y lo que el siglo XX nos ha dejado ver).
Pero el duelo no es lo nico que est en juego, y pode
m os generalizar. Esa es al menos la doctrina de Bataille. En la prdida concurren toda sustancia corporal
que se considere com o elim inada del cuerpo (secre
ciones y deyecciones diversas), todo tipo de m arca fi
siolgica que se considere com o intil para la vida
continuada (caracteres sexuales secundarios), y todo
ejercicio de lenguaje que se libere excesivamente de la
comunicacin. En la civilizacin concurren en conse
cuencia las prcticas que aqu nazcan: la urbanidad
llam ada pueril y conveniente, inmediatamente con
vocada al tratamiento de las secreciones; la com postu
ra, como tratamiento ritualizado de alguna produccin
epidrmica aparente; y los palabreos ornamentales:
poesas, verborreas y charlataneras.
En este sentido, hay civilizacin all donde hay seres
parlantes, puesto que slo el lenguaje permite que, en
la realidad, se determine una parte perdida. La prdi
da, antes que la presencia, es, despus de todo, el ori
gen de toda nom inacin posible. En cualquier caso,
las sociedades no son todas iguales. Todas construyen

4 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

una declinacin de las partes perdidas posibles, pero


no todas las configuran igual. En las sociedades fun
dadas en el trabajo, es decir, en el tiempo de trabajo, la
parte perdida se configura muy precisamente como ocio
en calidad de tiempo perdido para el trabajo. En esas
sociedades, podem os decir por lo tanto que el ocio es
el lugar fundamental de la civilizacin. En sentido es
tricto, toda la civilizacin se convierte en m etfora te
jida de ese tiempo que se ha exceptuado del trabajo y
del reposo. As, una sociedad fundada en el tiempo de
trabajo es civilizada solamente si propone esa m etfo
ra, y lo es tanto m s cuanto ms diversos son los sig
nos de la multiplicidad en la que la polimeriza. Por el
contrario, es brbara toda sociedad de trabajo que en
rarezca esos signos, que prohba su posesin y su uso,
o que simplemente los censure, ya sea en nombre de la
m oral, de la religin o de la m aldad de los tiempos.
Adornos vestimentarios, artes de la mesa, cuadros,
libros: estos signos articulan una civilizacin; son tan
to ms legibles cuanto m s abiertamente se ordenan
con el placer y la belleza. Comprendemos ahora que,
en el instante mismo del placer y de la belleza, cada uno
de ellos se permita alguna prdida y, m s especial
mente, respecto al trabajo, una prdida de tiempo.
C ada uno de ellos se coloca a la vez en simetra inver
sa respecto de la productividad y de la utilidad, hasta
encontrar a veces la forma lmite de la inversin, que es
el lujo.
Es posible que Veblen tenga razn y que haya gru
pos que componen una clase ociosa cuyo tiempo
social est completamente apartado del trabajo. Si
esto es as, sus miembros definen los bienes y las con
ductas cuya posesin y prctica constituirn las m ar

LA CIVILIZACIN Y EL OCIO / 4 7

Cgec isa

cas del ocio como tal. C ada uno de los que saque par
tido del ocio en la sociedad podr pretender una u otra
de esas m arcas, por imitacin o por prstamo. Algu
nas empresas de la industria del ocio pretenden haber
construido su xito sobre esta articulacin. Pero tam
bin es posible que Veblen est equivocado y que la
clase ociosa se reduzca a un fantasm a, nacido de un
resentimiento brbaro en contra del ocio mismo y de
toda civilizacin (aparentemente, esto es lo que pen
saba Adorno). En realidad no importa. El movimien
to es mucho ms general que la existencia real o su
puesta de semejante clase.
Los museos nos proponen colecciones de objetos
de las civilizaciones materiales. Proponen al mismo
tiempo signos materiales del ocio. Por eso se desarro
llaron tanto en el siglo XIX en las sociedades ms
abiertamente fundadas en el trabajo. Por eso tam
bin, como verdaderos relicarios de la prdida, esta
ban hechos para estar desiertos. Por eso finalmente
las rebeliones del trabajo han de plantear necesaria
mente la cuestin de su destruccin definitiva. Para
lelamente, todos los dandism os encuentran en ellos
su paradigm a, e imponen a sus sectarios que se con
viertan ellos mismos, m s all del placer y la belleza,
y contrariamente a lo til y lo agradable, en objetos
de coleccin, cristalizando, gracias a los adornos, la
civilizacin para un museo que nadie visita.10 C om
prendemos al mismo tiempo que algn dandi se reve

lo.
Citaremos las palabras de un joven ingls al que se re
prochaba, durante la guerra de 1914, que no se hubiese unido
al ejrcito junto a los que luchaban por la civilizacin: Para
qu habra de ir? Yo soy la civilizacin por la que combaten.

I H / I I SALARIO DEL IDEA1

le, si se tercia, como el ms secreto y el ms encarniza


do de entre los que rechazan una sociedad donde nada
se pierde y nada se crea. En este caso, basta con nom
brar a Baudelaire.
Pero a veces se producen cam bios muy extraos.
Si suponemos que una sociedad fundada en el traba
jo tambin es una sociedad comercial (y toda socie
dad comercial parece efectivamente fundada en el
trabajo), entonces los signos de la prdida se inscri
birn en la forma-mercanca. La civilizacin se con
vierte en un vasto almacn de mercancas y, recproca
mente, el conjunto de las mercancas deletrea el texto
de la civilizacin material. Ahora bien, todo ese tex
to es m etfora del ocio. 11 Entonces, por una vuelta de
tuerca suplementaria, una m aravillosa estratagema
dispone sus resortes. G racias a los poderes de la me
tfora y gracias a la captacin de la civilizacin por la
forma-mercanca, el ocio mismo se convierte en algo
com prable y vendible. N ace el ocio-mercanca. A los
que les importa que el tiempo de trabajo se utilice al
mximo, la sociedad les propondr en lo sucesivo com
pensar una vida desprovista de cualquier ocio-tiempo
ofrecindoles el medio de com prar equivalentes co
merciales.
De resultas, la civilizacin material trastoca sus sig
nificaciones. Si antes afirm aba que el tiempo se poda
perder, y dem ostraba mediante objetos de placer y de
11. N o hay ni puede haber civilizacin del trabajo. Dicho
de otro modo, una civilizacin material moderna no se puede
fundar nicamente en la oposicin bilateral de reposo y trabajo. La URSS trat de lograrlo en los aos veinte, no sin heros
mo intelectual. Y fracas.

LA CIVILIZACIN Y EL OCIO / 4 9

belleza que esa prdida era lcita, en adelante afirma


r que el tiempo perdido, que el tiempo de ocio, tiene un
equivalente-mercancas, y que, gracias a ella, siempre
se puede hacer, y cada vez ms, que lo absorban ob
jetos. Precisamente en la medida en que habla del ocio,
la civilizacin material permite reducirlo materialmente
a un tiempo nulo. Incluso el lujo termina por invertir
se; los industriales del lujo lo saben m ejor que nadie:
antao destinado a los ociosos, se convierte en la p a
noplia de los que dedican las veinticuatro horas del da
a ganar dinero.
La civilizacin permite la expansin del tiempo de
trabajo a la vida entera. Por eso algunos la juzgarn in
distinguible de la barbarie extrema. Se esforzarn por
librarse de ella. M ientras que el dandi deseara erigir un
monumento de adornos a la prdida como tal, estos
nuevos ascetas solamente encontrarn una expresin
digna de la prdida en la condena de los adornos. Es sa
bido que el islam ha instituido a veces como principio
la negacin de la civilizacin material. Comprendemos
que se haya convertido en una fantasa del Occidente
sobreasalariado.
Una sociedad de trabajo civilizada, comercial, bur
guesa y moderna tiene los medios para llevar hasta su
lmite extrem o el aprovecham iento de los sujetos y
para transformar la civilizacin material misma en una
m anera eficaz de com prar su tiempo. Le resulta po
sible sustituir el tiempo dem asiado poco material y
demasiado poco comercial por signos enteramente m a
teriales y enteramente comerciales. Al mismo tiempo,
la realizacin del sobresalario en ocio admite matices
infinitos y permite una flexibilidad muy eficaz. El
ocio tiene en efecto dos m aterializaciones: una sim-

5 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

pie y directa, que es un tiempo, y la otra substitutiva


e indirecta, que es la posesin de ciertos bienes o la
prctica de ciertas conductas. Acentuando los rasgos, ya
hemos hablado de ocio-tiempo y de ocio-mercanca.
Al primero responde el salario com o sobretiempo; al
segundo responde el salario com o sobrerremuneracin.
Sin duda, la sobrerremuneracin ha podido, y pue
de an marginalmente, servir para la constitucin de
una propiedad. Pero, en la generalidad de los casos, la
sobrerremuneracin se consagra principalmente al
gasto: a ese gasto particular que ha de dar a ver el so
bresalario mediante la compra de ocio-mercanca como
sustituto del ocio-tiempo. Tambin es preciso que el
ocio-mercanca proponga unas mercancas lo bastante
abundantes, diversas y renovadas para que la sobre
rremuneracin se pueda realizar en ellas. Dicho de otro
m odo, la civilizacin material se convierte en el espe
jo del sobresalario. Su despliegue continuado es a la
vez condicin y consecuencia del desarrollo completo
de este ltimo.
A las dos form as del sobresalario responden, re
cordm oslo, dos tipos extremos de la burguesa asa
lariada. Sea, por lo tanto, una burguesa de la sobre
rremuneracin que no dispone de ningn tiempo de
ocio. Al ser las vacaciones y, de manera general, los
tiempos libres (desayunos, de cinco a siete, antes de
acostarse, asuetos) un reposo interno al tiempo de tra
bajo y pagado sobre el salario, no le quedan al regis
tro del ocio ms que bienes materiales, mercancas
para com prar y consumir. Com o el ocio-tiempo falta,
se han de poder consumir durante los tiempos de tra
bajo mismos (reposo incluido). En el seno del tiempo

Sgedisa

LA CIVILIZACIN Y EL OCIO / 5 1

de trabajo se aloja entonces, como un parsito nece


sario, un tiempo de gasto puro y de consumo. Esto
slo es posible si los bienes de ocio se reducen a orna
mentos, que se lucen en los mismos lugares de traba
jo/reposo. M obiliarios diversos, automviles, com pa
eras o com paeros, etctera. Este es el horizonte de
algunos ejecutivos.
Sea, inversamente, una burguesa del sobretiempo
que dispone de una remuneracin pequea, igual,
cuando no inferior, al fundamental proletario: su so
bresalario se convierte ntegramente en tiem po de
ocio. Pero, por falta de dinero para pagar las mercan
cas apropiadas, ese tiempo no se puede amueblar con
ningn contenido substancial. Slo queda la pura y
simple contemplacin del vaco (introspeccin, pesca,
cam ping, bricolaje, quehaceres dom sticos, etctera)
o las diversiones gratuitas (deporte, escenas fam ilia
res, adulterios, recoleccin de setas, etctera). En este
caso, el sujeto social se encuentra separado de toda
civilizacin material. Por eso el nombre de cultura
sirve a veces para excusar y enm ascarar esta separa
cin. Este es, en Francia especialmente, el horizonte
de algunos funcionarios.
Por fortuna, es sabido que las dos form as del so
bresalario se combinan en proporcin variable. Por
eso las dos formas del ocio no siempre se excluyen. Pero
si las situaciones extremas permiten la caricatura, tam
bin permiten, al pasar al lmite, analizar la realidad; en
particular, permiten iluminar las expresiones empare
jadas sociedad de consumo y sociedad de ocio. La
primera transmite el ideal de una sociedad entera
mente com puesta de burgueses no propietarios, don
de el sobresalario se pagara nicamente en dinero (una

5 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

sociedad de ejecutivos, completamente sometida a la


competencia); esto implica el primado de la forma-dinero y del gasto. La segunda transmite el ideal de una
sociedad enteramente compuesta de burgueses no pro
pietarios, donde la conversin del sobretiempo en di
nero se suspendera sistemticamente (una sociedad de
asalariados, muy protegidos y todos pagados ms o
menos igual); esto implica que se desprecie el dinero,
que se rechace el gasto por el gasto, que se deje tiempo
al tiempo, que no siempre se prefiera en su lugar la po
sesin de bienes materiales, que el ocio-mercanca se
considere frvolo, etctera. El primer ideal se considera
a menudo condenable, mientras que el segundo se deja
reconciliar con la m oral filosfica o religiosa. Porque
han elegido la forma-dinero del sobresalario, Estados
Unidos ha elegido el consumo: por lo tanto, son malos.
Suecia, en cambio, es buena, porque al elegir la formasobretiem po del sobresalario, ha de ocupar ese sobretiempo en distracciones patriarcales. En su oposicin, los
dos mitos no hacen sino materializar las dos caras del
imaginario sobresalarial.

OTIUM, LIBERTADES Y CULTURA

gedisa

Hem os supuesto que el ocio es un trmino corre


lacionado con el par trabajo/reposo. Segn la defi
nicin capitalista, el salario est determinado por el
precio de com pra de la fuerza de trabajo, el cual in
cluye el precio de com pra del reposo reconstituyente
de la fuerza de trabajo. Que el sobresalario se consagre
al ocio (en tiempo o en mercancas) es por lo tanto lo
que prev la lgica interna del capital. Pero adem s,
sucede que, en su vnculo particular con el sobretiempo, el sobresalario garantiza simultneamente una fun
cin histrica muy diferente. Es de gran importancia y
no tiene nada que ver con el capital. En efecto, en ese
sobretiempo que el sobresalario permite, se instala, si se
tercia, una entidad que le resulta radicalmente extran
jera y que podem os llam ar otium.
Para representarla con su forma ms clara, pode
mos pensar en la sociedad de los seores antiguos, li
berados del trabajo por la esclavitud. El otium no es
solamente un tiempo desligado de las exigencias del
trabajo, sino que tambin es diferente del reposo (que
es lo que reclam a el trabajo para poder continuar) y
del ocio (que es la imagen invertida del traba jo/re
poso). M s precisamente, neutraliza la oposicin entre
ocio y trabajo/reposo. La neutraliza porque no depen
de de ella. Sin em bargo, no est vaco ni es informe.

5 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

En las sociedades modernas y burguesas, parece que


sea electivamente el tiempo en que el individuo se en
cuentra consigo mismo, el tiempo del tiempo ante s
mismo, del tiempo para s mismo, del momento para
s mismo. Pero en todas las sociedades en que el otium
ocupa algn lugar, ya sea pblico o clandestino, es
el tiempo de dos gestos m ayores: las libertades y la
cultura.
Las libertades, lo que llam am os con ese nombre,
se reducen al despliegue de conductas materiales que
afectan al cuerpo viviente: ir y venir, hablar, pensar,
etctera. En una sociedad de derecho, son necesarios
unos derechos que las garanticen, pero, en conform i
dad con esos derechos, todas son de ejecucin. Ser li
bre es ejercer libertades, nada ms y nada menos. Ejer
cer libertades es ser un cuerpo viviente (en lenguaje
cartesiano, un cuerpo unido a un alma, pero el nom
bre de alma no es del todo correcto).12 Esta es la razn
12.
Si un derecho es nicamente garanta de una libertad,
el Derecho en general es tratamiento formal del hecho material
de que las libertades sean mltiples e inconsistentes. Pero si lo
son, es que son libertades del cuerpo en cuanto que est unido a
alguna cosa que le resulta radicalmente heterognea. A ese Otro
trmino, Descartes le da el nombre de alma; Lacan lo llama In
consciente o Deseo. Mediante esta variacin (que no es anodi
na), la unin del cuerpo y de su Otro es un cuerpo fragmentado.
La multiplicidad y la inconsistencia de las libertades se siguen de
esta fragmentacin.
Cuando llamamos de buen grado hombre al soporte individualizable de la fragmentacin-unin, la expresin dere
chos del hombre se puede descifrar cmodamente. Compren
demos por contraste por qu una mquina no es un sujeto de
derecho. N o es que no piense: podemos, por el contrario, defi
nir el pensamiento de tal manera que una mquina piense (doc

OTIUM, LIBERTADES Y CULTURA / 5 7

e-gedisa

por la cual el tiempo y el lugar de ejercicio de las li


bertades del cuerpo viviente no pueden ser ni el tra
bajo, ni el reposo, ni el ocio -que son obligaciones o
inversin de las obligaciones-, sino lo que no tiene
ninguna relacin con las obligaciones del trabajo: el
otium (en este punto, podem os evaluar lo que tiene
de eternamente abominable la consigna Arbeit macht
fre y lo que tena de ocasionalmente profundo la in
tuicin de Paul Lafargue de un derecho a la pereza).
De esto se sigue que las libertades slo se pueden es
cribir en el alfabeto del S mismo (recprocamente, las
libertades colectivas, cuando son solamente colecti
vas, son una variacin de la tirana).13
Lo mismo le ocurre a la cultura hoy en da. Es
cierto que la Antigedad perdura en ella. Com o m o
dernos uralo-atlnticos, volvemos a encontrar en nues
tro otium las ocupaciones de los seores antiguos y
mediterrneos. Tal vez se trate de una deuda literal
de la que no podem os escapar. N o importa; del otium
trina de Turing); el punto decisivo es que no tiene cuerpo, o
que, si tiene uno, no est fragmentado. Por lo tanto, las liberta
des no la conciernen; por lo tanto, los derechos no se dejan de
finir. Con el mismo razonamiento, pero invertido, el cartesiano
concluir que los animales no tienen ningn derecho, pues son
cuerpos desunidos de toda alma. El lacaniano ser menos cate
grico, y alegar el caso particular de los animales domsticos,
fragmentados por las pasiones humanas (les damos adems un
nombre propio). Pero las premisas se mantienen.
13.
Dicho de otro modo, la libertad de un grupo cualquiera
-familia, secta, nacin, rea cultural- no puede tener por expre
sin el avasallamiento de uno de sus miembros. Recprocamen
te, ningn grupo puede presentar semejante avasallamiento como
el puro y simple ejercicio de su libertad de grupo.

5 8 / EL SALARIO DEL IDEAL

dependen las letras y las ciencias (pero quiz no la


ciencia, com o veremos), las artes y la filosofa, la po
ltica y la am istad, el am or y el placer; en resumen, las
obras y las prcticas de los Antiguos, aun cuando el
universo m oderno haya subvertido sus form as. Los
que se dedican a estas prcticas solamente se recono
cen plenamente a s mismos en el espacio y el tiempo
del otium; y el otium solamente recibe form a y con
tenido de estas prcticas. Comprendemos que las li
bertades les resulten necesarias y que, en cam bio, la
puesta en prctica de las libertades coincida natural
mente con las obras de la cultura. Com prendem os
asimismo que a las mentes lim itadas les resulte fcil
reducir el otium al ocio. Y cuando el otium se ha re
ducido al ocio, comprendemos finalmente que a las
mentes vulgares les resulte fcil reducir ese todo al
reposo.
Por lo tanto, las proposiciones son:
entre reposo, ocio y otium no hay ninguna co
munidad de naturaleza, pero hay superposicin;
entre libertades, cultura y otium, hay copertenencia estructural;
entre civilizacin y otium, no hay copertenencia;
entre civilizacin y cultura (o libertades), no hay
ni incompatibilidad ni homogeneidad: puede ha
ber civilizaciones incultas y civilizaciones de la ser
vidumbre; y puede haber una cultura sin civili
zacin.14
14.
Contrariamente a lo que se dice con frecuencia, el na
zismo produjo una civilizacin, es decir, una civilizacin mate
rial, constituida por objetos mltiples, entre los que no hemos

OTIUM, LIBERTADES Y CULTURA / 5 9

gedisa

Pero ocurri lo siguiente: el mundo moderno in


tegr lisa y llanamente las obras de la cultura en las
m arcas de la clase ociosa (el Balzac de M onsieur de
Guermantes, mecenazgo, esnobismo, etctera). En con
secuencia, hizo de ellas uno de los elementos de la
civilizacin material; ms exactamente, volvi im po
sible percibir la menor diferencia entre am bas cosas.
Con ello, inscribi las obras de la cultura en la formamercanca. Paralelamente, hizo que se superpusieran
el tiempo de ocio y el otium , que nada tiene que ver
con el primero; ms exactamente, volvi imposible per
cibir la menor diferencia entre ambos.
Podram os sostener fcilmente que En busca del
tiempo perdido es paso del ocio -Tiem po perdido- al
otium -Tiem po recobrado-. Esto implica que el N a
rrador -y el mismo Proust- comprueban hasta qu
punto estas dos entidades son extraas la una a la otra.
Implica tambin y previamente que comprueban has
ta qu punto se las puede confundir. Por eso las epifa
nas del Tiempo recobrado pertenecen a la panoplia
de dudar en incluir los peores. Quien elaborase un diccionario
completo de la civilizacin nazi debera incorporar las cmaras
de gas. La clave es que la civilizacin nazi es estructuralmente
inculta, puesto que en ella el otium es un crimen. A su manera
desviada y perversa, Jnger ya lo haba percibido; teniendo el
otium, segn l, su lugar en el retiro en el seno de los bosques,
el Gran Guardabosques -es decir, Hitler- es aquel que destruye
sistemticamente todos los bosques y que persigue todo otium.
Pero el nazismo no es el nico ejemplo: toda civilizacin
material fundada solamente en el trabajo tiende hacia ese pun
to extremo. La incultura es as el horizonte de algunas civiliza
ciones protestantes. Inversamente, la cultura del filsofo anti
guo tiende a separarse de toda civilizacin material.

6 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

del ocio -m agdalenas, paseos, conciertos, veladas-,


mientras que, en realidad, anuncian el reino venidero
del otium, enteramente dedicado a la escritura encar
nizada de una obra, y no al ocio. Las temibles madres
(la madre del N arrador, M adam e Proust, M adam e Ar
man de Caillavet) creen que la diferencia entre los dos
Tiem pos se deja ver: ir a la casa de las duquesas es per
der el tiempo; escribir artculos no lo es. H allam os la
m ism a creencia en los temibles padres: el padre del
N arrador, el doctor Proust, Sainte-Beuve o la Nou
velle Revue Franaise. Es sabido que esta ltima con
ducir a Gide a tener En busca del tiempo perdido por
una distraccin de desocupado. Y es que los medio h
biles no saben que la naturaleza del ocio y del otium
-y por lo tanto, la naturaleza de los dos tiem pos- est
tan esencialmente separada que la pueden realizar tan
to objetos idnticos como objetos opuestos. Al frecuen
tar la clase ociosa (las duquesas), se puede estar ms cer
ca del otium que del ocio mismo; al solicitar las letras
y las obras del otium, se puede estar ms inmerso en el
ocio. Y cuando el Tiempo recobrado haya establecido
su reinado, el otium har de Proust un esclavo.
H aber hecho que se superpongan en homonimia
dos entidades tan radicalmente distintas como el ocio
y el otium es por lo tanto una gran mentira del mun
do moderno. Por otra parte, como ese mismo mundo
ha construido, partiendo del ocio, un salariado bur
gus, se deduce que la burguesa asalariada tiene una
buena razn para pensar que puede acceder al otium,
aun cuando sean necesarios esa mentira y una semejanza exterior.
Es cierto que, a diferencia del ocio, el otium no ad
mite ningn equivalente substitutivo en mercancas:

s
I

OTIUM, LIBERTADES Y CULTURA / 6 1

hay un ocio-mercanca; no hay un otium-mercanca.


En el seno de la burguesa asalariada, la burguesa del
sobretiempo es por lo tanto la que tiene el privilegio de
dar con el otium y las obras que lo enriquecen. Para
lelamente, admitiendo que las obras de la cultura se
inscriben en la forma-mercanca y ocupan un lugar en
el almacn de la civilizacin material, la burguesa a sa
lariada de la sobrerremuneracin es la que puede oca
sionalmente adquirir esas obras. De ah que el profe
sor tenga todo el tiempo para disfrutar de las obras
que no puede poseer, y que el ejecutivo tenga todos los
medios para poseer las obras que no puede disfrutar.
Del sobresalario al sobretiempo, del sobretiempo
al otium, del otium a la cultura. Podemos decir que la
cadena del salariado burgus se ha convertido en la base
material de la cultura. As, cuando la burguesa pro
pietaria se perciba y se describa como la enemiga he
reditaria de la cultura (Flaubert), la burguesa remu
nerada, y ms especialmente la burguesa asalariada, se
convirti de hecho en su ms slido sostn, ocupan
do el lugar del mecenazgo de la clase ociosa.
De la cultura a las libertades: puede suceder que
la transitividad conduzca sus efectos hasta ese punto.
Una vez m s, existe un lmite: a diferencia de las obras
de la cultura, las libertades realizadas se inscriben di
fcilmente en la forma-mercanca. La sociedad bur
guesa moderna las forzar por lo tanto en el lecho de
Procusto del simple ocio-tiempo. La burguesa del so
bretiempo se reserva muy naturalmente su teora com
pleta. H asta el punto final: solamente merece el nom
bre de libertad lo que esta burguesa reconoce como
tal. Si adem s convenimos en atribuir el nombre de
poltica a toda cuestin que afecte a la realidad de las

6 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

libertades, discernimos la figura que ha adoptado de he


cho en Occidente; solamente merece el nombre de pol
tica lo que ocupa a la burguesa del sobretiempo. Como
la burguesa del sobretiempo tambin reivindica -y des
de el mismo punto- el privilegio de la cultura, fabrica
a ratos perdidos ese hbrido extrao y estril llam ado
cultura poltica, un montaje de caprichos y distraccio
nes ociosas.15
En general, se admite que la sociedad moderna se
distingue por haber acordado la primaca al negotium
sobre el otium. Y, de hecho, es bien sabido que ha ele
gido el trabajo como su palabra clave. Con ese punto
de interrupcin, sin em bargo, constituido por la reali
dad del ocio y del salariado burgus. Diremos que, de
esta manera, el otium est preservado, as com o las
obras que acoge? Sin duda, pero hay que pagar un pre
cio por ello, y es bastante oneroso. Ese precio es una
perpetua equivocidad.
En una sociedad de trabajo, los objetos y las m ar
cas de la civilizacin material son por esencia merece
dores del reproche de frivolidad, puesto que dependen
del ocio como tal; en cuanto dependen de la formamercanca, son por esencia merecedores del reproche
de excesiva caresta, aunque slo sea porque son fr
volos; si por casualidad se los toma prestados de la cla
se ociosa, se dejan tachar de esnobismo, de imitacin

gedisa

15.
Un conocido lugar comn: un pas como Francia, que
prefiere el sobretiempo a la sobrerremuneracin, es un pas de
fuerte cultura poltica, por la misma razn que es un pas de ci
vilizacin brillante; un pas como Estados Unidos, que prefiere
la sobrerremuneracin al sobretiempo, es brbaro y, por la mis
ma razn, no tiene cultura poltica.

OTIUM, LIBERTADES V CULTURA / 6 3

Sgedisa

ridicula, de vanidad. Vase El burgus gentilhombre,


merecedor de una lectura enteramente reversible. Pero
en tiempos del salariado burgus, todo lo que vale ocio
tambin vale otium y sus obras: las libertades y la cul
tura. Tambin estas ltimas estn siempre a punto de
ser consideradas lujo y vanidad. A lo que se aade que
el salario burgus, com o todo salario, ha de pagar el
reposo, el cual no se deja diferenciar bien del ocio.
En este punto se manifiesta claramente la extraeza
del tiempo libre. Este ltimo no es ambiguo simple
mente, sino triplemente, pues acoge, con una indistin
cin a veces imposible de desenredar, tres entidades
radicalmente distintas: reposo, ocio y otium. Karl A bra
ham haba definido la neurosis del domingo; ahora en
cuentra su origen estructural. El domingo del salaria
do burgus es por excelencia el da de lo unbeimlicb
[inquietante], reuniendo en el mismo lugar las entida
des ms extraas una a otra. A propsito, el domingo
proletario no vale mucho ms. Com o el domingo bur
gus, al que se esfuerza por parecerse lo ms posible,
produce equvocos infinitamente. Imita a la clase ociosa
(costumbre del domingo y deporte) y practica el otium
(vida interior y religin, vida exterior y poltica). En la
poca en que domingo y misa eran totalmente sinni
mos, comprendemos que M arx estuviese a punto de
escribir: L a religin es el otium del pueblo. C uan
do la literatura sustituy a la piedad, al menos por lo
que toca a los burgueses cultos, comprendemos que al
gunos hicieran del dom ingo su alegora.16 Cuando la
16.
Sera en verdad muy oportuno discernir si la literatura
depende del reposo, del ocio o del otium. Para quien prefiera
sin embargo lo equvoco, la alegora del domingo se impone.

6 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

Tercera Repblica hubo term inado la absorcin de la


poltica por las costumbres parlam entarias, compren
demos que el domingo se convirtiera en el da de las
elecciones.
De esta equivocidad podram os decir que tiene un
nombre, el ideal, del que Ibsen deca que no es ms que
otro nombre de la mentira. El ideal es propiamente lo
que vuelve opaca la diferencia de naturaleza que sepa
ra al reposo, al ocio y al otium. Es al mismo tiempo lo
que vuelve opaca la diferencia entre civilizacin m ate
rial y cultura, entre frivolidad y libertades, entre obra
y ociosidad. Gracias a l, los signos de cada trmino se
convierten en signos de otro trmino. De resultas, en
ese mundo las inversiones dictan la ley. Com o la bar
barie y la civilizacin, como la obra y la desocupacin,
lo frvolo y lo serio se intercambian incesantemente
cuando no se sustituyen uno a otro. Lo frvolo es a ve
ces la m arca de lo que es tan serio que excede al tra

Esta ltima adopta el nombre de domingo de la vida en


Queneau en tiempos del Frente popular y de Kojve. A la luz de
la camaradera de camino, Sartre escribir ms tarde Odio los
domingos, alegora de un O dio la literatura siempre ame
nazador. El razonamiento es claro: el domingo solamente pue
de ser el lugar de la literatura desligada del trabajo; pero si la li
teratura es comprometida, se compromete junto al trabajo y,
por lo tanto, no est desligada de l. Consecuencia: si la litera
tura ha de ser comprometida, hay que odiar los domingos.
Quedan, en cuanto al domingo emprico, los encantos de
la utopa. El filme colectivo de Siodmak, Ulmer, Wilder y Zinnemann, Gente en domingo, describa el domingo feliz de algu
nos asalariados en el Berln de 1929. En esto, era propiamente
revolucionario. Lo parafrasearamos de buen grado: La felici
dad del domingo es una idea nueva en Europa.

OTIUM, LIBERTADES Y CULTURA / 6 5

gedisa

bajo y al reposo, y lo serio es a veces la m arca de la ms


profunda falta de seriedad. Pero tambin puede ocu
rrir que la apariencia no engae y que haya que ate
nerse a ella para no errar. La inteligencia y el discerni
miento son entonces las virtudes ms necesarias. Pero
tambin son las ms extraas al burgus asalariado. El
ideal est ah para descerebrarlo.

EL AXIOMA DE LA ECONOMA POLTICA

Queda que el sobresalario es una hereja contra la


axiom tica del capital. Es una hereja m anifiesta. Si
se la acepta, es que existen razones graves. Es preciso
que la prdida econmica permita algo ms im por
tante a largo plazo que el equilibrio inm ediato del
intercambio comercial entre vendedor y com prador
de la fuerza de trabajo. En este caso, la respuesta es cla
ra: se trata de poltica, es decir, de dominacin y de so
ciedad.
Generalmente, se admite este axiom a: la domina

cin de la burguesa sobre la sociedad es la forma


poltica ms compatible con el desarrollo capitalista.
Podemos sostener que en este axiom a se funda la eco
noma poltica, por cuanto sta liga indisolublemente'
una proposicin econm ica a una proposicin polti
ca: la burguesa es el brazo poltico del capitalism o; el
capitalism o es el brazo econmico de la burguesa. Por
eso lo llam arem os el axioma de la economa poltica.
Admitam os este axiom a como lo admitieron ap a
rentemente los vencedores del siglo x x (incluidos los
que, en Rusia, concluyeron que destruir la burguesa y
salir del capitalism o eran una sola cosa). Entonces, es
perfectamente consecuente que el capitalism o acepteuna contravencin local a su propio paradigm a, pues
to que en ltima instancia, y por costosa que sea, esa

7 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

contravencin constituye la condicin sine qua non de


la dominacin burguesa, ella misma condicin del de
sarrollo continuado del capitalism o.
De hecho, a la nocin de dom inacin com o tal
le sucedi algo. En el universo moderno, se la define
en trminos de cantidad, y no de calidades (fuerza mi
litar o excelencia). Podemos sostener sin absurdidad
que esto tiene algo que ver con la ciencia galileana. Si
Hobbes fue el primero en definir la nocin de poder
sin calidades (anlogo, en poltica, a la materia sin ca
lidades de los fsicos), todava faltaba darle a ese po
der sin calidades un apoyo igualmente despojado de
calidades. En lugar del rey, siempre dem asiado decapitable, la burguesa termin por preferir una m ayo
ra que no tuviese otro rostro que el aritmtico: adhe
sin al sufragio, inicialmente censual y luego cada vez
ms irresistiblemente llam ado a convertirse en univer
sal, y finalmente recurso sistemtico al sondeo. La pro
gresin se explica: el sufragio an es cualitativo por
que supone la forma antigua del voto personal, y la
persona nunca se despoja completamente de sus ca
lidades; al definirlo en trminos estrictamente for
males y jurdicos, lo volvemos ciego a las diversas ca
lidades que circulan en la sociedad, pero, por esa
misma razn, dejamos que stas subsistan, en estado
flotante, sin absorberlas en la lengua cuantitativa. El
sondeo, fundado en el simple clculo, responde me
jor a un poder no cualificado; precisamente porque
integra las calidades, permite llevar a cabo su retra
duccin a la lengua cuantitativa; gracias a l, toda
calidad social se deja representar como un entrelaza
miento de porcentajes. El Leviatn contemporneo es
estadstico.

EL AXIOMA DE LA ECONOMA POLTICA / 7 1

gedisa

Pero es necesario que hable en lengua poltica, es


decir, en griego o en latn. La emergencia del simple
nmero como fundamento de la dominacin se lla
m ar dem ocracia, gracias a una valiosa homonimia
entre demos (no numerado) y mayora (numerada). Ya
lo percibi Tocqueville: existe un uso de la palabra
dem ocracia mediante el cual se designa solamente
la conjuncin del nmero y el poder.17 Contrariam en
te a lo que a menudo pensam os, esta conjuncin no es
cosa del proletariado; es cosa de la burguesa. Si una
sociedad burguesa es simplemente una sociedad que se
considera polticamente dom inada por la burguesa, si
una sociedad moderna es una sociedad que ha tom a
do la decisin poltica moderna de reducir todo poder
al puro nmero, si una sociedad que ha tom ado la de
cisin poltica m oderna es una dem ocracia, enton
ces una sociedad burguesa moderna es una sociedad
democrtica donde la burguesa es numerosa y crece
sin cesar.
En trminos relativos, pero tambin en trminos
absolutos, puesto que vivimos en un universo en el
que las poblaciones crecen en nmero absoluto. Su
pongam os entonces que la burguesa sigue fundndo
se en la simple propiedad. Estara indefectiblemente
condenada a ser cada vez menos numerosa, no slo
relativamente, sino tambin absolutamente, y esto a
causa de la concentracin mecnica que el mercado
genera. Estara as condenada al mism o destino que
17.
Sin duda, existen otros usos de la palabra democra
cia que requieren precisamente que el nmero no sea el nico
fundamento de la dominacin. De modo que esta palabra no
puede ser ms oscura ni ms ambivalente.

7 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

la nobleza (o el cam pesinado): una m ayora incesan


temente creciente de nobles (o de campesinos) veni
dos a menos y/o sacados de su clase. Al desligarse de
la propiedad, la burguesa evita un proceso que, se
gn sus propios criterios, la conducira a la catstro
fe. Por lo tanto, es muy probable que el desarrollo de
la remuneracin burguesa, y en particular del salaria
do burgus, se funde, en el siglo x x y en Occidente y
en su estela, en un proyecto de consolidacin social
y poltica. Al reventar el cerrojo de la propiedad, per
mite el aumento del nmero de burgueses, en rela
cin con el nmero de los no burgueses y especial
mente con el de los proletarios.
Encontram os de nuevo el Manifiesto, por medio
de una clusula adicional que invierte su conclusin
sin alterar su matriz lgica. La proposicin L a bur
guesa produce sus propios enterradores se cumple
en la proposicin simtrica inversa: L a burguesa
produce su propio incremento. Quin no ve su ar
ticulacin? Precisamente porque produce sus propios
enterradores, la burguesa ha de desear el incremen
to de su nmero absoluto y relativo. En un universo
donde el principio de dominacin poltica es numri
co, asienta con ello su dominacin de clase y estabili
za el dispositivo social en el que esta dominacin se
ejerce, y esto a pesar de los efectos necesariamente
destructivos de esta dominacin misma o, m s bien,
a causa de ellos. Lector del M ontesquieu historiador,
M arx explic, como l, que las causas de la grandeza
son a veces exacta y estrictamente las causas de la de
cadencia. A esto lo llam aba dialctica histrica. La
burguesa, tan dialctica com o M arx, ha sabido ha
cer de las causas de su decadencia anunciada -el au

EL AXIOMA DE LA ECONOMA POLTICA / 7 3

gedisa

ment numrico de los enterradores- la causa de su


grandeza continuada -el aumento numrico de la bur
guesa-. El pivote de la inversin es el salario.
Desde un punto de vista descriptivo, el aumento
numrico significa una sola cosa: es preciso que los no
burgueses se vuelvan burgueses. Ellos o sus hijos. Es
preciso adem s que esa posibilidad est abierta para la
m ayora. Ahora bien, la fuente de las m ayoras no se
puede hallar ni en las antiguas clases dominantes (eran
oligrquicas y, por lo tanto, minoritarias) ni en el cam
pesinado (siendo rural, es extranjero al mundo del p o
der, que es urbano; adem s, incluso all donde an es
abundante, su nmero no deja de disminuir desde el
siglo xviii ); por lo tanto, se hallar en el proletariado
de las ciudades. El futuro-burgus de los no burgueses
se reduce por lo tanto estadsticamente al futuro-bur
gus de una parte significativa del proletariado urbano.
El hecho de que un nmero creciente de sujetos se
reconozca com o burgus, o ms precisamente que un
nmero creciente de no burgueses se vuelva burgus,
es lo que llam am os de buen grado el progreso social.
Progreso de toda la sociedad y, a la vez, progreso de
la burguesa m ism a.18 En cam bio, el futuro-proleta
18.
Por el contrario, el futuro-noble de numerosos no no
bles se perciba como una decadencia de la nobleza y de toda la
sociedad aristocrtica. Molire proporciona una ilustracin pa
radjica: al burgus que quiere convertirse en gentilhombre (y
que lo lograr, aunque sea en farsa) responde el noble venido a
menos (Don Juan al comportarse como un vendedor deshones
to ante Monsieur Dimanche; Dorante al volverse adulador de
Monsieur Jourdain; etctera). La ascensin de uno y la degra
dacin del otro no son dos tipos de fenmenos que se compen
sen, sino un nico fenmeno que se divide en dos.

7 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

rio de un gran nmero de no proletarios se percibe


como una regresin de toda la sociedad (regresin so
cial). La nocin de progreso social es por lo tanto la
otra cara de la democracia moderna, entendida como
articulacin del poder y de las mayoras.
Comprendemos que las dos nociones se com bi
nen. Tom adas conjuntamente, no dicen, en general,
nada m s que el incremento de nmero y de poder de
la burguesa. Com o ese incremento depende m aterial
mente del incremento de nmero y de poder de la bur
guesa remunerada, y com o el motor del incremento
de la burguesa remunerada es la burguesa asalariada,
la pareja de lo democrtico y lo social no dice nada
m s que el incremento de nmero y de poder de la bur
guesa asalariada. Una sociedad ms democrtica, ms
justa, m s igual, ms respetuosa de los derechos de la
mayora, ms tolerante, ms prspera, ms generosa,
etctera, es simplemente una sociedad en la que siempre
hay m s burgueses asalariados. El horizonte real de la
felicidad terrenal es el sobresalario.
M uchas de las nociones usuales hoy en da en
cuentran en este punto su fundamento. Todo pro
yecto de sociedad se reduce a la pregunta C ul es
el plan para acelerar la generalizacin del sobresala
rio? (o para frenar su enrarecimiento, en versin
triste). El lenguaje de la integracin, despojado de sus
bellezas progresistas, se deja descifrar como una ex
hortacin dirigida a los burgueses asalariados: velen
para que nada obstaculice el aburguesamiento de al
guien.19 Todo progreso reconocido como tal hace eco
19.
Variantes sacrificiales: Consideren que el manteni
miento de su propio sobresalario (o de su propio sobretiempo)

EL AXIOMA DE LA ECONOMA POLTICA / 7 5

a la caja registradora: un burgus asalariado m s. La


proposicin mantener para el trabajo un precio eleva
do permite presentar como caso particular de una ley
general el hecho, a la vez decisivo y disimulado, de que
algn trabajo burgus se haya de pagar m s de lo
que vale. En el nombre mismo de socialdemocracia se
encuentra al descubierto la pareja fundamental: defini
cin estrictamente numrica de la dominacin y pro
grama de incremento numrico de la clase dominante.
Por eso la socialdemocracia es la ideologa natural
de todo burgus asalariado, por poco que haya elegido
esperar. Pero sucede que el temor, hermano siams de
la esperanza, vence; entonces, la peticin se convier
te en Impedir que el nmero de burgueses asalaria
dos se reduzca dem asiado. Evitar que el nmero de
burgueses asalariados se reduzca dem asiado puede sig
nificar medidas de apoyo de diversos tipos; evitar que
aumente demasiado rpido el nmero de no burgueses
en relacin con el nmero de burgueses puede signi
ficar medidas de restriccin numrica: prohibiciones
profesionales, expulsiones, limitacin de los nacimien
tos pobres, eugenismo, etctera. La socialdemocracia
prefiere asociarse con las primeras, pero no deja de re
currir a las segundas, en las que reconocemos la negra
som bra que siempre producen los cisnes inmaculados.
El horizonte necesario del temor burgus es una
sociedad donde ya no quede ni un solo burgus asa
lariado, sea porque existen solamente burgueses pro-

es el obstculo mayor para el sobresalario (o el sobretiempo) aje


no; Para permitir el aburguesamiento de todos, deseen su propia
proletarizacin; etctera. Es el discurso de la izquierda crisliana.

7 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

pietarios (infierno balzaquiano), sea porque existen


solamente asalariados no burgueses (infierno soviti
co). El horizonte necesario de la esperanza burguesa
es una sociedad donde ya no quede nada salvo bur
gueses asalariados; lo cual implica a la vez que no
haya ni un solo burgus propietario y que no haya ni
un solo asalariado no burgus, sin que por ello se
abandone ni el derecho de propiedad ni la regla del
capital. Esto se resume en unas pocas palabras apro
piadas: ventajas sociales y sociedad ociosa, es decir,
sobrerremuneracin y sobretiempo para todos. He
aqu la razn por la cual los pases socialdem cratas,
y entre ellos la sacrosanta Suecia, son una Tierra pro
metida para todos los que esperan.

gedisa

LA ESTRUCTURA OCCIDENTAL

Existen rasgos comunes que encontraremos en to


dos los dispositivos del Occidente moderno.
Porque quiere ser intrnsecamente numerosa y nu
mricamente creciente, la burguesa, a diferencia de la
nobleza o el cam pesinado, se ha de convertir en una
clase integradora. A los ojos de los campesinos (o de
los nobles), es legtimamente imposible convertirse en
campesino (o en noble) si no se ha nacido com o tal de
padres que eran tales. Para ellos, la ancestralidad es esen
cial. En cam bio, ha de ser posible reconocer como bur
gus a alguien que ha nacido de padres que no eran
tales; y no solamente ha de ser posible de hecho, sino
que esa posibilidad tambin ha de fundar de derecho
la definicin distintiva de la burguesa. Sin duda, los
com portam ientos sociolgicos (cascada de desprecio,
rechazo ocasional de los matrimonios mixtos,20 etctera)
20.
La ratio ultima de la pertenencia a una misma clase es
el matrimonio mixto. La cuestin del matrimonio de ancestra
lidad socialmente inconexa es por lo tanto crucial para la bur
guesa (D ara usted su hija a ...?). Comprendemos que, al
menos desde Molire, ste sea un tema central de la comedia y de
la novela burguesas. Comprendemos asimismo la importan
cia material del matrimonio civil para una sociedad burguesa
plenamente desarrollada; permite que la diferencia religiosa deje
de ser un obstculo para el matrimonio mixto.

8 0 / E L SALARIO D EL IDEAL

pueden oscurecer esta evidencia estructural, pero no pue


den evitar que perdure: una sociedad burguesa se funda
en la integracin y slo hay integracin en una socie
dad cualquiera a travs de la burguesa (cuando la hay.
Pregunta en suspenso: permite alguna integracin una
sociedad sin burguesa? La respuesta, por ahora, p a
rece negativa).
Habindose reducido la cuestin de la integracin
a la pregunta C m o convertirse en burgus?, es ne
cesario que haya vas de acceso y que no sean solamente
evidentes, sino tambin fciles. Cuando la burguesa
era propietaria, la pregunta era: C m o convertirse
en propietario cuando no se es propietario?. La res
puesta no era evidente, ni fcil de poner en prctica. Las
El matrimonio de los padres de Proust resulta, una vez
ms, interesante: en trminos de propiedad, Adrien Proust no
es un igual de su esposa; pero se convertir en su igual gracias
a la amplitud de sus remuneraciones. Tampoco es un igual de su
esposa en trminos de nivel social, pero la superioridad de Mademoiselle Weil se compensa con el hecho de que es juda (re
cordemos que no se convertir por respeto a sus padres, segn
se deca). Por lo tanto, en este caso, el matrimonio mixto entre
burguesa propietaria y burguesa remunerada se vuelve ms f
cil por la correccin inversa que introduce otra dimensin del
matrimonio mixto: entre catlicos y judos.
Esto aclara por contraste algunos aspectos de la Francia de
los aos noventa. Si en Francia hay pocos inmigrantes magrebes integrados, es porque tampoco hay una burguesa de ori
gen magreb (en el sentido en que hay una burguesa de origen
italiano, judo polaco, espaol, etctera); si en Francia no hay
burguesa magreb, es que para rentas iguales el matrimonio mix
to es difcil. A causa del islam. El velo de las nias significa, entre
otras cosas, lo siguiente: jams daremos nuestra hija (o nuestra
hermana, o nuestra prima, o nuestra criada, etc.) a un infiel.

gedisa

LA ESTRUCTURA OCCIDENTAL / 8 1

m xim as generales del tipo enriquzcase usted no


hacen m s que diferir el problema, y la herencia, por
definicin, es aleatoria. El salariado es infinitamente
ms fcil.
Una vez admitido esto, la existencia de la burgue
sa asalariada no tiene ningn fundamento econmi
co, y representa al contrario una partida de gasto no
productivo. Por supuesto, este gasto slo es posible si
por otra parte existe una m asa de ganancias suficiente.
Recursos naturales, racionalizacin de los procesos
de produccin, evoluciones tecnolgicas, explotacin
sin sobresalario de zonas circunscritas (las ms de las
veces exteriores a Occidente), las soluciones han va
riado. Evaluar su eficacia, aprovechar las que han
dado prueba de sus aptitudes, inventar otras nuevas,
ste es el fondo de las polticas econmicas occiden
tales. De hecho, por ahora, el problema siempre se ha
resuelto de alguna manera; por lo tanto, por decisivo
que sea desde un punto de vista prctico, es legtimo
neutralizarlo desde el punto de vista del razonamiento.
Q ueda repartir los sobresalarios y su nivel. Es
sabido que no se dejan calcular a partir del funda
mental mediante aplicacin del criterio de califica
cin, ni mediante verificacin de los ttulos univer
sitarios, ni mediante simple juego de las leyes de la
oferta y la demanda. Estando justificada su sola exis
tencia por razones estrictamente polticas y superestructurales, su distribucin y su nivel tambin depen
den de criterios polticos y superestructurales, de lo
que hemos llam ado arbitraje (vase pgs. 34-35). Por
lo tanto, todo variar segn la imagen que una socie
dad particular quiera dar de s misma, mediante las
instituciones que le son propias. Como la codificacin

fundamental de este tipo de imagen es nacional, y como


la codificacin fundamental de este tipo de institucio
nes es estatal, la forma de la burguesa asalariada vara
segn las naciones y los Estados. Se organiza distinta
mente en Francia, en Inglaterra, en Estados Unidos, etc
tera. Como debe su existencia a ese dispositivo nacional
o estatal, cree deberle fidelidad. Por lo tanto, constituye
de hecho la base material, en cada nacin y en cada Es
tado, de la burguesa nacional. Recprocamente, todo
dispositivo nacional o estatal occidental moderno re
posa en una burguesa asalariada.
Por esta misma razn, no se puede abandonar a la
contingencia el principio de acceso al sobresalario y su
sistema de distribucin. Lo mejor es que parezcan de
pender de un documento legalmente definido y pbli
camente reconocido, lo que se llama un ttulo. El es
pacio de reconocimiento de ese documento y de ese
ttulo es, lgicamente, el espacio nacional. En toda so
ciedad burguesa del siglo XX, el dispositivo nacional
ha de contener por lo tanto una serie de ttulos, que se
pueda articular grado a grado con la jerarqua de los
sobresalarios, y un procedimiento reglado de obten
cin de los ttulos.
Esa serie de ttulos y ese procedimiento sern tan
to ms aceptados cuanto m s eficazmente disimulen el
carcter esencialmente arbitrario que m arca al sobre
salario. Deben proponer una legitimacin plausible.
Esta se puede sacar del m ercado (oferta y demanda)
slo m arginalmente, puesto que el sobresalario no
tiene ningn fundamento econmico. Difcilmente se
puede enunciar como lo que es: la confirmacin del de
recho de la burguesa a disponer de s misma y de los
otros. Se ha de fundar aparentemente en objetividad.

gedisa

8 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

gedisa

LA ESTRUCTURA OCCIDENTAL / 8 3

En lo que hallamos de nuevo la calificacin. Pero


no existe un patrn independiente de la calificacin.
Por lo tanto, el criterio es frgil y se ha de lastrar con
un criterio suplementario. En general, se admite -pero
se trata de un puro asunto de concepcin- que conviene
referirse a la cantidad de saber teorizable que la activi
dad considerada pone en prctica explcita o implcita
mente (esta concepcin se remonta al menos al Gorgias
de Platn; todas las culturas m arcadas por la filosofa
griega la admiten; stas son, es cierto, tan numerosas
que casi podram os proyectarlas sobre un universal).
Com o un trabajo intelectual se deja reducir ms fcil
mente que un trabajo manual a una presentacin n
tegramente terica, un trabajo intelectual siempre se
considerar intrnsecamente ms cualificado que un trabajo m anual. La separacin del trabajo m anual y el
trabajo intelectual ocasiona la inferioridad jerrqui
ca del primero en relacin con el segundo. Sin duda,
puede ocurrir que la ley de la oferta y la demanda sub
vierta la relacin, pero eso se percibir com o una in
justicia.
Una consecuencia, que generalmente se com prue
ba: si el trabajo burgus se ha de sobreasalariar, ha de
ser posible citar un nmero razonable de casos en los
que combine el doble carcter de la calificacin y de
la intelectualidad, atestiguando un documento oficial
ese doble carcter. Esta es sin duda la mejor estrata
gema. Gracias a ella, podrem os dar a entender que la
recproca es verdadera: que la calificacin y la inte
lectualidad estn en el origen del sobresalario; que,
a pesar de las eventuales injusticias que afectan a su
distribucin porm enorizada, su fundamento es justo.
N o olvidemos nunca que nada de eso sucede y que no

8 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

hay alternativa a lo arbitrario o, mejor, al arbitraje


poltico.
Decir que se trata de poltica es decir que se trata
de dominacin. La existencia del sobresalario debe
asegurar la perpetuacin de la dominacin poltica
de la burguesa. El criterio real de su distribucin re
side por lo tanto en una determinada evaluacin de
los medios de esa dominacin.
Pero cuando la poltica pasa a plantear su cuestin
de fondo -Q u in domina a quin-, tiene el mayor
inters en espesar las tinieblas. Por eso le resulta tan
deseable respaldarse contra un sistema institucional
suficientemente visible, aun cuando no se sienta obli
gada a respetarlo.
Que, para este fin, se recurra a las instituciones
del trabajo intelectual es muy natural. Que esas insti
tuciones sean las ms inmemoriales posibles es muy
cm odo. Ahora bien, Occidente posee al menos una,
que la historia le ha legado. Se la llama escuela. Y, en
el seno de la escuela, estn las universidades. La exis
tencia de esas instituciones es por lo tanto crucial. N o
son reliquias del pasado, ni suplementos de alm a, ni
homenajes rendidos a las idealidades del saber; estn
en el centro del sobresalario. Aunque heredadas de la
Antigedad y de la Edad M edia, garantizan una fun
cin estrictamente moderna: aumentar el nmero de
burgueses, ms all de los lmites de la propiedad. Lo
hacen especialmente mediante el cotejo de los grados;
todo grado universitario se convierte en un ttulo, que
hemos de entender como un ttulo de crdito sobre el
salariado burgus, es decir, el sobresalario.
Com o se considera que ese ttulo depende del do
minio de un saber teorizado, se podra decir que el

LA ESTRUCTURA OCCIDENTAL / 8 5

sobresalario a cambio depende de ese dominio. G ra


cias al sofisma de induccin ilegtima, de resultas, todo
sobresalario ve justificado su principio.
El mecanismo es tan eficaz que se ha generalizado.
Sea cual sea el dispositivo institucional nacional del
que dependa la existencia de la burguesa asalariada,
incluye siempre un sistema escolar y universitario, como
m anufactura reconocida de la burguesa asalariada.21
Esto implica en particular que los profesionales de ese
sistema (profesores de diversos tipos) sean ellos m is
mos burgueses asalariados. Sera incluso deseable que
al menos algunos de ellos estuviesen razonablemente
bien pagados, a fin de que garantizaran con el ejemplo
la prom esa que encarnan:22 que los burgueses asala
21. Con una salvedad: en una sociedad socialdemcrata, se
supone que todo lo que compete al arbitraje poltico se ha de re
gular a cielo abierto mediante negociacin y acuerdos; la cues
tin del sobresalario no ser una excepcin. Como, por lo de
ms, este tipo de sociedad desea extender el sobresalario a todo
el mundo, esto viene a ser lo mismo que considerar que todo sa
lario se ha de regular mediante negociacin. Como, finalmente, la
extensin del sobresalario implica su igualacin, el abanico de
los salarios se ha de cerrar. Todo esto supone que no hay ningn
lazo objetivo entre sobresalario y calificacin o, lo que en este caso
viene a ser lo mismo, que la nocin de calificacin no tiene una
definicin objetiva. Una consecuencia particular: si la negocia
cin lo ha de regular todo, entonces el sistema universitario ya
no sirve, ni siquiera en calidad de apariencia, para determinar la
distribucin de los sobresalarios. De resultas, ya no sirve de mu
cho. Toda eleccin socialdemcrata conduce a la decadencia cic
las universidades, sea por despoblacin, sea por masificacin.
22. Esta condicin se satisface cada vez menos. Un recor
datorio: que un profesor est mejor pagado que un pen no sig
nifica necesariamente que perciba un sobresalario muy impor

8 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

riados existen, que su sobresalario se funda en razn


(es decir, en capacidad) y que, gracias a la m anufactu
ra universitaria, es posible convertirse en uno de los
mejor pagados.
Puesto que se trata del sobresalario, solamente im
porta, es cierto, esa enseanza que se sobreaade, de
manera no obligatoria, a las enseanzas que se consi
dera necesarias para la pertenencia social. Por supues
to, el lmite de lo necesario ha variado con el trans
curso de los tiempos, com o ha variado la lista mnima
de las mercancas que se consideran necesarias para la
reconstitucin de la fuerza de trabajo. Por lo dems,
las dos evoluciones son paralelas: a medida que la lista
creca, por el mismo movimiento, la nocin de mni
mo social de instruccin se m odificaba. Concluiremos
que el mnimo social de instruccin (la instruccin
obligatoria) est de acuerdo con el salario proletario

tante. Es posible que el diferencial responda solamente a la dife


rencia de calificacin (en cuyo caso el sobresalario es nulo, si no
negativo). Adems, a menudo ocurre que el sobresalario (cuan
do existe) se abona ms bien en forma de sobretiempo que en
forma de dinero. ste es el caso de Francia. En remuneracin fi
nanciera pura, el profesor francs est ms bien sub-pagado, en
atencin a su calificacin. Solamente podemos hablar de sobre
salario si su tiempo de trabajo es corto. Si ese tiempo de traba
jo se sobrecarga sin aumento de salario (tendencia iniciada en
1981), el sobretiempo tiende a desaparecer; por lo tanto, pode
mos sostener que la tendencia a la anulacin del sobresalario ha
empezado. Esto no quiere decir que el sistema del sobresalario
en general se haya puesto en entredicho; quiere decir que el ar
bitraje poltico ha preferido reservar su ventaja para otras pro
fesiones (por ejemplo, los presentadores de televisin y los fut
bolistas).

LA ESTRUCTURA OCCIDENTAL / 8 7

mnimo y que, de rechazo, slo una sobreenseanza


puede justificar un sobresalario. H asta los aos cin
cuenta, el sobresalario se content en Francia con la
enseanza secundaria y con su coronacin, la revlida
del bachillerato; hoy en da, el sobresalario requiere
la enseanza superior, y la revlida del bachillerato se
incluye cada vez m s en el mnimo. N o im porta el
detalle; la estructura es clara: es preciso que exista una
sobreenseanza; es preciso que unas instituciones la
dispensen; de hecho, estas ltimas han conservado ge
neralmente el viejo nombre de universidades.
Toda sociedad burguesa sin Universidad, o toda
sociedad burguesa en la que la Universidad no ejerza
su funcin productora, o toda sociedad burguesa en la
que los grados escolares y universitarios no garanticen
un derecho al sobresalario, o toda sociedad burguesa
en la que los profesionales de la escuela estn al m ar
gen de la burguesa (sobre todo porque estn dem asia
do mal pagados o porque se los desprecia demasiado), es
hoy en da una sociedad burguesa mal form ada. Toda
nacin cuya burguesa asalariada deba recurrir a las uni
versidades extranjeras para renovarse a s misma es una
nacin dependiente. Todo Estado cuya burguesa asa
lariada est fabricada por instituciones privadas es
un Estado cuya influencia sobre la sociedad es dbil:
quien quiera debilitar el Estado, porque lo considera
dem asiado presente, deber privatizar la enseanza;
quien quiera mantener y desarrollar una enseanza
pblica deber aceptar un Estado fuerte, a riesgo de te
ner que com batir constantemente sus intrusiones.
Y el saber?, preguntaremos. El sistema universi
tario y escolar se define por l. Hemos de admitir que
el sobresalario burgus le ha proporcionado un sostn

8 8 / EL SALARIO D EL IDEAL

material, com o ha hecho con la cultura? Sin duda.


M s an cuando, por otra parte, la burguesa desea
hacer de la explosin tecnolgica la base de su espec
tacular progresin. Lo m s sencillo no sera entonces
que hubiese alguna correspondencia entre el saber lla
m ado a justificar el sobresalario y el saber llam ado a
permitir las tcnicas? Sin em bargo, podem os ver la ca
dena de confusiones que se inicia. Encontram os en este
punto los equvocos de todo el salariado burgus. De
la misma m anera que otium, ocio y reposo se solapan,
el saber efectivo y la justificacin fingida se corres
ponden. El saber es central, puesto que se le supone
condicin de toda sobrerremuneracin. Pero eso lo su
jeta a un fin que no tiene nada que ver con l. En el sa
ber retenido, la ciencia est presente, puesto que se la
supone condicin de la tcnica y que a la tcnica se
la supone condicin de la ganancia. Pero la ciencia no
est sola en el saber, ni ocupa necesariamente un lugar
central en l; en realidad, los sistemas universitarios y
escolares occidentales acogen a la ciencia, pero no son
por ello su lugar natural. Proporcionan un salario a los
creadores de saber y de ciencia. Pero sin reconocer
los necesariamente como tales.
A lo que se aade un ltimo equvoco, ms sutil.
Puesto que el saber debe fundar la sobrerremunera
cin, puesto que la sobrerremuneracin se realiza en
sobretiempo, puesto que el sobretiempo acoge el otium
y la cultura, entonces los sistemas universitarios y es
colares mantienen una relacin con la cultura. N o so
lamente dan a conocer sus obras, sino que tambin
pueden proporcionar un sostn material a los creado
res de cultura, como lo hacen a veces con los creadores
de saber. Ahora bien, cultura, saber y ciencia no se so

LA ESTRUCTURA OCCIDENTAL / 8 9

lapan; sus lgicas no son las mismas, ni son iguales las


condiciones de su despliegue. Sin embargo, las univer
sidades vacilan. Todas, siempre, por todas partes. Por
que todo el dispositivo reposa sobre una serie de solapamientos y de parecidos superficiales.
Entre el uso instrumental del saber como justifica
cin del sobresalario y la autonom a del saber como
libre creacin, la diferencia es de esencia, pero los ap a
ratos tienen dificultades en tom ar la salida. Entre sa
beres, ciencia, tcnica y cultura, el parecido externo es
grande, cuando su distincin es esencial. Los diversos
sistemas nacionales harn elecciones variables. N in
guna de ellas es buena, y algunas son peores que otras.
En resumen, el problema universitario sigue sin estar
resuelto en Occidente, precisamente porque es funda
mental.

LA SOLUCIN FRANCESA

En el dispositivo occidental, el caso francs es in


separable de la Tercera Repblica; la tarea de desarro
llar la burguesa asalariada en Francia al alba del si
glo x x le correspondi histricamente a ella. A tal
punto que los progresos de la Repblica son exacta
mente paralelos a la marcha de la burguesa asalaria
da hacia la dominacin. Analizar el m odo particular
en que la Tercera Repblica resolvi el problema es por
lo tanto tratar en profundidad lo que distingue la so
lucin francesa de todas las otras soluciones posibles.
Dicho de otro m odo, es responder a la cuestin de la
excepcin francesa en lo que tiene de real.
Ahora bien, la Tercera Repblica resolvi el pro
blema en trminos de salariado de Estado. En ello re
side la excepcin francesa, puesto que en otras partes
el salariado burgus es mayoritariamente de tipo pri
vado. La Tercera Repblica eligi el salariado de Es
tado porque as poda resolver dos problemas a la vez:
por una parte, el problem a general que surga para
todas las burguesas del mundo occidental -la consti
tucin de una burguesa remunerada (ahora bien, la
debilidad relativa del capitalismo francs lo volva par
ticularmente incapaz de pagar los sobresalarios en
cantidad suficiente)-; por otra parte, un problema par
ticular para el gobierno republicano despus de IS75.

Este problem a se analiza as:


1. La Tercera Repblica quiere ser repblica en un
solo pas. N o tiene ningn proyecto de exportacin, ni
siquiera pacfica, del m odelo republicano, a diferencia
de la Primera y de la Segunda Repblicas. Por lo tan
to, es una repblica nacional, y no internacional; la cla
se en la que se apoye principalmente tambin habr de
ser nacional, y no internacional (obreros) ni prenacional (campesinado, aristocracia terrateniente).
2. Es una repblica en un pas de mayora anti
rrepublicana; por ello, ha de imponer una determina
da form a de gobierno de Estado a una sociedad que no
se reconoce del todo en ella. En particular, la sociedad
francesa es estadsticamente catlica; pero el catolicis
mo se opone de m odo explcito a lo que la Repblica
invoca: los principios de 1789. La Repblica, por lo tan
to, ha de cerrarse a los catlicos (versin conciliadora:
cerrarse solamente a los sacerdotes; versin dura: ce
rrarse igualmente a los laicos creyentes); al cerrarse a
los catlicos, se ha de cerrar a la sociedad tal como es.
Solamente una administracin de funcionarios, distinta
y relativamente separada de la red de la sociedad civil,
puede acceder a semejantes resultados. Es preciso ade
ms que est controlada por funcionarios que no sean
neutrales, sino positivamente republicanos. Como stos
no existen, hay que fabricarlos.
3. Es una repblica burguesa en un pas de capi
talism o timorato. Al menos desde la Restauracin, el
capitalism o francs es mayoritariamente reticente a
toda prdida inmediata, por portadora que sea de ga
nancias por venir, de efectos prestigiosos o de benefi
cios polticos a largo plazo. El segundo Imperio trat
de imponerle otro ritmo; la derrota de 1871 puso fin

gedisa

9 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

LA SOLUCIN FRANCESA / 9 5

gedisa

a esa tentativa. Por lo tanto, ni hablar de que el capi


talismo francs acepte de buen grado pagar sobresala
rios (ni siquiera en el supuesto de que dispusiera de
los medios financieros para pagarlos en gran nmero,
lo que no es seguro). Solamente los pagar empujado
por una fuerza exterior: la del Estado, que fabrica su
propia burguesa asalariada y la propone como m o
delo al capital privado.23
Consecuencia: Puesto que toda burguesa remune
rada es una burguesa nacional, puesto que en Francia
la form a mayor adoptada por la burguesa remunera
da es un salariado de Estado, deducimos la superposi
cin, en el lugar republicano, de lo nacional y lo esta
tal. En Francia, la burguesa nacional es, en trminos
de clase, una burguesa de Estado, y el Estado que lo
permite es republicano. La reciprocidad republicana
entre nacional y estatal, en el lugar burgus, es la base
23.
Incluso el ingeniero, que en cualquier otro lugar re
presenta al tipo de burgus asalariado por el capitalismo iiulus
trial, se formar en Francia a partir del modelo del ingeniero de
Estado (el politcnico). Los comentadores liberales denuncian
a cual ms esta influencia estatal; sin embargo, se plantea esta
cuestin: cuando vemos qu es un capitalista francs del siglo xix,
su timidez, su parsimonia y su pasin por el pequeo beneficio
(en comparacin con sus homlogos ingleses, alemanes, austra
eos y norteamericanos), quin puede creer que habra com
prendido por s mismo que un ingeniero bien formado se ha tic
pagar muy bien? Por supuesto, siempre podemos sostener que
la imbecilidad casi inveterada del capitalista francs es una con
secuencia de la omnipresencia del Estado. Tambin podemos im
putarla a su mentalidad de propietario y al terror abyecto que
a todo propietario francs (recuerdo de 1793 y de la Comuna) le
inspira todo no propietario, aunque est animado por las mojo
res intenciones de clase.

9 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

de clase del Estado-nacin. Por lo tanto, en Francia so


lamente hay Estado-nacin en el sentido moderno para
y por la burguesa asalariada de Estado. Advertiremos
de paso que, en esto, la Tercera Repblica no es de nin
gn m odo heredera de la monarqua absoluta ni de los
jacobinos. La doctrina de Taine es mtica. Entre lo que lla
m amos Estado-nacin antes de 1875 y lo que llamamos
Estado-nacin en el siglo XX existe una ruptura radical.
4.
Es una repblica burguesa en un pas de bur
guesa dividida. La form a republicana del Estado slo
se pudo instaurar en 1875 gracias a la divisin en el
seno de las clases dominantes surgidas de 1815 o, di
cho de otro m odo, gracias al hecho de que la burguesa
propietaria estaba dividida en legitimistas, orleanistas
y bonapartistas.24 El problem a general que encuentra
toda burguesa en el siglo XX reviste por lo tanto una
form a particular. En Francia, no solamente ha de cre
cer numricamente, sino lograr asimismo que ese in
cremento trate una fractura interna irreductible. El
incremento pasar por lo tanto por una alianza de cla
se especfica que unir a la burguesa no propietaria y
a la fraccin mejor remunerada del proletariado in
dustrial en contra de la burguesa propietaria.
Se trata de una alianza poltica y social. Significa
m s que un acuerdo entre aparatos representativos
(los cuales, por lo dem s, no existan entonces); su
pone una permeabilidad efectiva entre los miembros
de la alianza. En sum a, se considera que en Francia la
repblica tiene por fundamento material la circula
cin libre, o casi libre, entre capas inferiores de la bur
24.
Quiero recordar que, a partir de 1815, la diferencia
entre burguesa y aristocracia es superficial.

gedisa

LA SOLUCIN FRANCESA / 9 7

guesa asalariada y capas superiores del proletariado


industrial; lo que habitualmente se llama una peque
a burguesa trabajadora. Esta circulacin la organi
za y la administra el Estado por cuanto emplea y paga
a sus propios asalariados, en el seno de lo que llam a
mos servicios pblicos.
Esta es la solucin del radicalismo, que se transfor
m ar en progresismo en cuanto el proletariado indus
trial se descubra dominado por el PCF. Comprendemos
al mismo tiempo por qu el radicalismo ha sido, y por
qu el progresismo es an hoy en da, el nico discurso
de gestin de Estado disponible en Francia. Podemos
llamar a esto una estrategia democrtica, y ms preci
samente una democracia social.
Es diferente de la socialdem ocracia. Esta ltima,
como es sabido, form a la ideologa natural de la bur
guesa asalariada, pero supone una burguesa unificada
que, en su totalidad, establece un contrato de sociedad
con el proletariado industrial, un contrato que no re
quiere ni ocasiona ninguna permeabilidad. Por el con
trario, la democracia social afronta una divisin an
vivaz de la burguesa, y la trata mediante una alianza
ofensiva, dirigida contra la burguesa propietaria, una
alianza cuyo medio mayor es una permeabilidad. C om
prendemos por lo tanto que progresismo y socialdemocracia se encuentren en distribucin complementaria
y que su distribucin repita las divisiones confesiona
les, puesto que pretenden resolver el mismo problema
-el incremento numrico de la burguesa remunera
da-, pero en condiciones opuestas: unin all donde el
protestantism o permite que burgueses propietarios y
no propietarios estn de acuerdo sobre los modelos po
lticos; divisin all donde la Iglesia repudia ciertos mo

9 8 / EL SALARIO DEL IDEAL

dlos polticos -esencialmente todos los modelos m o


dernos- y separa a la burguesa. Comprendemos tam
bin por qu la socialdemocracia viene a reemplazar a
la democracia social en cuanto la unidad vence -espe
cialmente, en cuanto la Iglesia transige con el mundo
moderno y se acerca a los procedimientos protestan
tes-; la Cuarta y la Quinta Repblicas encuentran en
ello su punto de hereja al respecto de la Tercera. Sea
como fuere, el tan alabado consenso de las socialdemocracias es nicamente la unin de las burguesas. Y la
tan deplorada divisin de los pases progresistas (Fran
cia partida en dos) es solamente la divisin entre dos
burguesas.
Consecuencia: Com o en Francia la burguesa a sa
lariada es una burguesa de Estado, como esa burgue
sa de Estado slo puede mantenerse por su permeabi
lidad social al proletariado, com o esa permeabilidad
social define la democracia social, podem os comple
tar la cadena de sinonimia en que consiste la excepcin
francesa: lo que depende del Estado no es solamente
republicano y nacional; es tambin democrtico y so
cial, y, recprocamente, lo que es republicano ha de de
pender del Estado tom ado en el nivel nacional (toda
regionalizacin es por lo tanto antirrepublicana); y lo
que es democrtico y social ha de depender del Estado
tom ado en el nivel nacional (toda descentralizacin es
por lo tanto antidemocrtica y antisocial).
Esta sinonimia se enuncia explcitamente en el ar
tculo primero de la Constitucin de 1946 (retomado
como artculo segundo de la Constitucin de 1958):
Francia es una Repblica indivisible, laica, democrti
ca y social. A menudo se la resume, por metonimia, con
el nombre de pacto republicano. Por eufemismo, de

.red isa

LA SOLUCIN FRANCESA / 9 9

signa la dominacin numrica de la burguesa asala


riada, gracias a su alianza con una fraccin del prole
tariado industrial.
La alianza est cimentada por la permeabilidad, y
la permeabilidad tiene com o lugar predilecto el servi
cio pblico llam ado a la francesa: el proletario puede
form ar parte de l (ferroviarios, gasistas, electricistas,
etctera), o bien percibirlo, gracias a la escuela pbli
ca, como futuro posible de sus hijos (porvenir funcio
nario de los hijos de obrero). Podemos aadir as el
trmino pblico a la cadena sinonmica que lo en
lazar, por mediacin de lo nacional y lo republicano,
con lo democrtico y lo social.
5.
Sin duda, hay servicios pblicos en otros luga
res distintos de Francia. En todas partes, en Francia
y allende, han de cumplir funciones tcnicas. Pero en
Francia, se les aaden al menos dos pertinencias ms:
garantizan una funcin social (ayudar al nacimiento
y la persistencia de una burguesa asalariada finan
ciando sobresalarios) y una funcin poltica (garanti
zar la permeabilidad entre la burguesa remunerada y
una fraccin del proletariado).
En lo que concierne a los sobresalarios, razones
financieras (entre otras) harn que el sobretiempo re
sulte preferible a la sobrerremuneracin; de ello se si
gue que en Francia la burguesa del sobretiem po es
esencialmente asalariada del servicio pblico y recpro
camente, mientras que la burguesa de la sobrerremu
neracin depende de lo privado (estereotipos: funcio
narios perezosos y descuidados/ejecutivos excitados y
vidos). En lo que concierne a la permeabilidad, la ga
rantizarn los procedimientos de reclutamiento (con
cursos diversos), que habrn de neutralizar, tanto como

1 0 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

se pueda, el dominio o no dominio por un individuo


de las m arcas de la sociedad ociosa (elocucin, ropa,
m odales de mesa, etctera); sta es una de las condi
ciones de la permeabilidad. He aqu por qu se preferir
el reclutamiento a partir de exmenes al reclutamien
to a partir de entrevistas, im portar ms lo escrito que
lo oral, contar la ortografa y no contarn los refina
mientos de la pronunciacin. My Fair Lady no tiene
asistente francs.
Al servicio pblico responde el cuerpo de Estado
(un servicio municipal casi no se percibe com o un ser
vicio pblico, aunque lo sea). Importa en sumo grado
que cada cuerpo sea reconocible como distinto (por
sus derechos y sus deberes, por sus grados, por sus pro
cedimientos de reclutamiento, etctera) a la vez de los
otros cuerpos de Estado y de lo que no es cuerpo de
E stad o .25 Esta organizacin es, dentro de una am bi
gedad sistemtica, una m arca del carcter burgus de
la sociedad (dominacin de los burgueses sobre los no
burgueses) y una m arca de su carcter democrtico
(integracin de los no burgueses en la burguesa). So
lamente el acontecimiento puede decidir qu aspecto
es el ganador.
25.
Comprendemos por qu la creacin de la Escuela Nacio
nal de Administracin (ENA) debilit finalmente el sistema de los
cuerpos de Estado. En un primer momento, al definir una nocin
general de competencia administrativa, aplicable a cualquier obje
to de Estado, contribuy a suprimir las diferencias entre cuerpos de
Estado. En un segundo momento, al proponer la competencia ad
ministrativa como base de una competencia gestora general, admi
nistrativa o no, aplicable a cualquier objeto, sea de Estado o no,
contribuy a suprimir las diferencias entre cuerpo de Estado y lo
que no es cuerpo de Estado.

LA SOLUCIN FRANCESA / 1 0 1

6.

En Francia, com o en todas partes, el sistema


universitario y escolar est en el corazn del disposi
tivo, pero lo est de una manera original. Com o en
todas las sociedades burguesas, los profesores tienen
por misin principal fabricar burguesa remunerada
(y generalmente asalariada). Com o en otros lugares,
ellos mismos han de constituir su ncleo seminal. Pero,
adem s, han de form ar a una burguesa que entre en
la alianza democrtica y social. Esa burguesa ha de
oponerse polticamente a la burguesa no republica
na; ha de sustituirla en los empleos y, por lo tanto,
vencerla en la competencia; ha de proponerse como
modelo dominante a todos los burgueses en evolu
cin. El moderno Julien Sorel dejar de balancearse
entre Iglesia y Ejrcito y elegir la Universidad, apo s
tando al mismo tiempo por la Repblica, contra todo
tipo de m onarqua. Podemos esperar que, al escapar
as de los riesgos del preceptorado, termine en la pre
sidencia del Consejo, antes que en el patbulo.
Todo parte de la divisin original: a causa de ella,
la Tercera Repblica necesita a la Universidad y a la
burguesa asalariada; las necesita como poder de Esta
do, el cual ha de mantenerse frente a adversarios p o
lticos. Por eso, la Universidad ha de ser un segmento
del aparato de Estado. En los pases occidentales en
general, las universidades y las escuelas se mantienen
distintas de los servicios pblicos propiamente dichos,
aun cuando sean, en trminos jurdicos, de estatuto
pblico, y no privado. En Francia, constituyen el ser
vicio pblico por excelencia.
Las razones que hacen que la Universidad france
sa deba ser un segmento del aparato de Estado hacen
que tambin deba ser un segmento extenso. Dicho de

1 0 2 / E L SALARIO DEL IDEAL

otro m odo, no se la puede restringir a la enseanza


superior. H a de incluir en su seno, para controlarlo,
todo el dispositivo destinado a fabricar en cantidades
crecientes la m asa de los asalariados burgueses. En
otras palabras, la enseanza de los liceos le resulta
esencial. N apolen estableci la estructura apropiada
y los gobiernos sucesivos la mantuvieron. La Tercera
Repblica poda y deba conservar, reforzndola y m o
dificndola, esa institucin heredada: la Universidad
en singular como simbiosis de las universidades y los
liceos. N o se trata de un conservadurismo inerte ni de
una com odidad administrativa, sino de una verdadera
necesidad de existencia.
Es sabido que la m quina durar hasta 1968; no
es tan sabido que no es, en sentido propio, napoleni
ca, sino que constituye una nueva utilizacin, con fi
nes polticos y sociales muy distintos, de la invencin
napolenica. Por eso merece que se la llame Universi
dad-Repblica.
M s fcilmente que ningn otro servicio pblico,
puede hacer coincidir su funcin tcnica propia (man
tener alguna relacin con el saber) con sus funciones
extratcnicas (fabricar burgueses remunerados). Ella
sola realiza lo que debera ser, en Francia, la Repbli
ca burguesa ideal: pone en correspondencia exacta los
grados del sobresalario con los grados acadm icos;
traduce constantemente el sobresalario en sobretiem
po. Si el m aestro dispone de un sobretiempo menos
largo que el catedrtico de liceo, si ste dispone de un
sobretiempo menos largo que el profesor de universi
dad, si este ltimo, detentor del grado universitario de
Estado m s elevado de la sociedad francesa, dispone
del sobretiempo ms largo de todos, no hay ninguna

LA SOLUCIN FRANCESA

/1 0 3

Sgedisa

paradoja en todo ello, ni ninguna injusticia, sino, al


contrario, lgica perfecta y justicia rigurosa. Una so
ciedad que estuviese organizada en su totalidad segn
este modelo sera, a los ojos de los franceses de la Ter
cera Repblica, una sociedad lgica y justa.26
7.
El sobretiempo ser tanto ms legtimo cuanto
que aparecer com o el lugar material de la cultura y de
las libertades: gracias a la cadena que pasa del sobretiempo al ocio, y del ocio al otium. Esto es cierto para
todos los servicios pblicos, pero, una vez m s, sola
mente la Universidad-Repblica manifiesta con toda
claridad la sinonimia a travs de la cual todo el dis
positivo pblico puede aspirar a fundarse en razn; es
com o el imn del que extraen su magnetismo todos los
anillos que lo tocan. En la solucin francesa, el otium
universitario no se ha de atribuir a una particulari
dad de las universidades, en la medida en que se dis
tinguen de los aparatos de Estado (eventualmente, una
herencia de las libertades medievales). Depende, al con
trario, por mediacin del sobretiempo, de una caracte
rstica general del conjunto de la burguesa asalariada
de Estado.
Esta caracterstica se funda en la nocin de servi
cio pblico. Es extensible, en grados diversos, a todos
los funcionarios. Y de ah, a todos los que encuentran
en el funcionario su modelo y su horizonte; es decir, el
26.
Recprocamente, todo ataque lanzado contra el sobrotiempo de los universitarios (vase nota 22, pgs. 85-86), sea cual
sea la razn que se invoque, se inscribe en Francia en una lgica
de desestabilizacin de la burguesa asalariada de Estado en su
totalidad. Es curioso que el nico ataque exitoso de este tipo lo
haya emprendido la izquierda triunfante del primer septenio de
Franois Mitterrand.

1 0 4 / EL SALARIO D EL IDEAL

conjunto de los burgueses instruidos, aun cuando de


pendan de hecho del sector privado. Y, en particular,
el conjunto de los actores de la cultura. En suma, las
nociones de franquicia y de privilegio universitario,
que tanto predominan fuera de Francia, no tienen nin
gn estatuto en la Universidad-Repblica. El profesor
francs no obtiene su derecho al otium y al sobretiempo de lo que le distingue como profesor (pblico o pri
vado) de cualquier otro burgus remunerado, sino de
lo que le aproxim a a todo funcionario pblico (profe
sor o no), aun cuando esos derechos generales puedan
adoptar form as particulares en cada servicio pblico
particular.
Sin em bargo, esto no le debilita, sino todo lo con
trario, puesto que l mismo constituye, para el conjun
to de la burguesa rem unerada, una referencia y un
paradigm a. Volvemos a encontrar en este punto la di
ferencia confesional. M ientras que, en los pases capi
talistas protestantes, el tipo ideal de burgus asalariado
instruido, libre y cultivado lo constituye el pastor, la
Tercera Repblica en Francia (el nico pas capitalista
importante hasta m ediados del siglo X X en ser mayoritariamente catlico) elige el profesor de liceo como p a
trn de m edida para toda la burguesa asalariada de
Estado y, a travs de ella, para toda la burguesa remu
nerada.27

gedisa

27.
Se dice con frecuencia que, hasta mediados del siglo xx,
los pases capitalistas protestantes estaban ms adelantados
en materia de capitalismo. N o es seguro en lo que concierne al
salariado burgus. Los ingresos del profesor de liceo francs
tienen una estructura infinitamente ms moderna que los de los
pastores, muy dependientes del pie de altar, que es un pago en
el acto. M s an: en Inglaterra, los sacerdotes anglicanos per

LA SOLUCIN FRANCESA / 1 0 5

Por lo tanto, en Francia, la relacin entre sobretiempo, otium, libertades y cultura pasa sistem tica
mente por el Estado republicano. Esto podra acarrear
graves contradicciones. Si el Estado concede el sobretiempo, no termina por controlar el otium ? N o ter
mina por controlar las libertades y la cultura, cuyo lu
gar es el otium ? Esto solamente se evita mediante una
decisin a la vez fundamental y aleatoria: que el Esta
do pretenda ser l mismo libre y culto. Entonces todo

cibieron hasta la Segunda Guerra Mundial retribuciones de


tipo feudal, beneficios y diezmos. Tal vez por esta razn la bur
guesa inglesa de los aos treinta sea ms arcaica, en su organi
zacin y en sus representaciones. El modelo y los valores del
propietario -y lo que es ms, del propietario seorial- siguie
ron prevaleciendo.
La novela policiaca de los aos treinta-cincuenta es ilumina
dora. La burguesa asalariada (de Estado o no) se excluye masi
vamente del mundo de Agatha Christie. Existe en Dorothy Sayers,
pero como cincel diablico de la verdadera burguesa inglesa, la
cual gravita alrededor del castillo y de la parroquia, expresamen
te descritos como un mundo inmvil desde la Edad Media (va
se, por ejemplo, Busmans honeymoon). Se les opone Simenon. En
este ltimo, la burguesa asalariada de Estado, con la apariencia
de Maigret (tan fijo como la muerte y la vida en el centelleo de las
ilusiones sociales), no deja de advertir el hundimiento de la bur
guesa propietaria, urbana o rural. Se puede decir de otro modo:
el futuro y el presente pasan del lado de Vautrin, siempre que Vautrin se convierta en funcionario medio. Por supuesto, la novela
policiaca inglesa contempornea ha integrado la evolucin, pero
sobre un fondo de desesperanza que no engaa sobre la natura
leza del paraso perdido: la casa de campo del gentleman-prop\etario (vase especialmente P.D. James y, en particular, la muy bella
Sangre inocente (Barcelona, Tusquets, 1989), donde adems el
paraso perdido se revelar como no habiendo existido nunca).

1 0 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

se ordena: el sobresalario que paga el Estado va al sobretiempo; este sobretiempo acoge naturalmente a la
cultura, puesto que el Estado es culto; y acoge natu
ralmente a las libertades, puesto que el Estado es libre.
Las conductas de libertad y las obras de la cultura se
realizan y se responden mutuamente, a travs de una
armona que consolida al poder de Estado, mejor de lo
que lo hara un control.
Que el Estado sea libre, se supone que eso se sigue
automticamente de la constitucin republicana. Que
sea culto, en cam bio, p asa por una decisin comple
mentaria, la cual considera legtimo que el sobretiempo
de los asalariados de Estado se dedique a la cultura. Al
consumo de obras, en la m ayora de los casos, pero
tambin, en algn otro, a la produccin de obras nue
vas. Ser eventualmente un creador, como se dice, de fi
losofa, de literatura, de arte, de ciencia, de poltica, es
un derecho del asalariado de Estado: una condicin
suficiente para que merezca plenamente su sobresala
rio y su sobretiempo. A menudo ser profesor; a veces
ser diplomtico. A partir de este m odelo, el sector
privado ha organizado su propio sistema de sobresalariado para los creadores. Es lo que podem os llamar
en sentido estricto la Repblica de las artes y de las le
tras. Se olvida con dem asiada facilidad que esta ltima
slo es, desde la Tercera Repblica, la som bra que pro
yecta el Estado culto. N ada indica que pueda sustituir
lo si ste llegara a faltar.
En cualquier caso, el Estado culto no tiene nada
que ver con el Estado cultural, con el que se le con
funde a menudo y que pretende pagar la creacin m is
m a, sea com prando las obras ya realizadas, sea asala
riando la fuerza de creacin, en espera de las obras por

LA SOLUCIN FRANCESA / 1 0 7

venir (investigador asalariado en cuanto investigador;


artista asalariado en cuanto artista; servicio pblico a
la Vilar). En este caso, la relacin decisiva no es con el
sobretiempo, sino con el tiempo de trabajo. El salaria
do cultural sigue al salariado proletario. El talento, a
la fuerza de trabajo. La obra realizada, a la plusvala
de la que se apropia (en trminos de prestigio, de efec
tos polticos o publicitarios, etctera) el que paga el sa
lario. Por una vez, es inevitable el control: de la canti
dad de la produccin de los sabios y de los artistas, de
su calidad y de su naturaleza. Un Estado cultural no
puede ser un Estado libre; un Estado com anditario no
puede ser un Estado culto.
Todo se fundamenta en la decisin inicial, a travs
de la cual el Estado se anuncia libre y culto. Y es nece
sario que esa decisin no se reduzca a un simple anun
cio. La fuerza y la debilidad de la Tercera Repblica
consistieron en suponer que la decisin se volvera efec
tiva gracias a los individuos que deciden en el Estado.
Para que el Estado sea libre y culto, es preciso que los
decididores de Estado sean ellos mismos republicanos
y cultos. Ahora bien, durante la Tercera Repblica, el
verdadero decididor de Estado era el alto funcionario,
mucho antes que el diputado o el ministro. Por lo tan
to, es esencial que el alto funcionario sea republicano
y culto. Lo ser si ha sido form ado para serlo. En lo
que hallam os de nuevo las grandes escuelas de la Re
pblica y, en particular, la Escuela N orm al Superior
(ENS). Recprocamente, el declive de la EN S coincide
con la ascensin al poder del Estado cultural. Es posi
ble que el Estado libre y culto solamente haya existido
en Francia; en cualquier caso, nace en ella con el sala
riado burgus, el cual nace con la Tercera Repblica.

1 0 8 / E L SALARIO DEL IDEAL

H abr desaparecido con ella? N o podem os excluir


lo: no significa nada que los temas del Estado cultu
ral deban tanto a Vichy?28

28.
M arc Fumaroli (Ltat culturel, Pars, ditions de Fa
llois, 1991) ha producido a este respecto documentos irrefu
tables. Seala con razn que la doctrina del Estado cultural ha
de considerar la Tercera Repblica como contra-modelo y ene
migo principal.

EL FIN DEL PALACIO NACIONAL

Acabam os de describir un objeto singular, en el que


se combinan, no sin elegancia, particularidad nacional
y elecciones estructurales. Si lo consideramos con ojos
neutrales, constituye una especie de obra de arte pol
tica. Infinitamente m s eficaz que el dispositivo bism arckiano, que sin em bargo haba deslum brado al
mundo, infinitamente ms sutil que el demasiado ala
bado dispositivo ingls, merece que se le llame Palacio
Nacional. En adelante, lo designar con este nombre.
N o obstante, evaluemos la fragilidad de un dispositi
vo tan exactamente ajustado que todo se sostiene. Si el
Estado deja de ser culto (por ejemplo, al reclutar sus al
tos funcionarios en una escuela superior basada en la
inexactitud y la imprecisin de los conocimientos, en re
sumen, la ENA), si deja de ser libre (por ejemplo, al reclu
tar sus altos funcionarios en una escuela superior basada
en el desprecio de las libertades materiales, en resumen,
nuevamente la ENA), si humilla sistemticamente a sus
profesores (una poltica constante desde Giscard), si a
cambio sus universitarios se contentan con su humilla
cin, al desplegar sin cesar nuevos signos de su propio en
vilecimiento (progresismo espontneo y poltica SGEN ), *
*
SGEN: Sindicatos Generales de la Educacin Nacional.
(N. del T.)

si sus decididores dejan de dar valor al respeto de las


form as legales, si el Estado aspira a ser indistinguible
de la sociedad, si presta consideracin a los diversos
poderes espirituales, entonces todo se deshace, entera
mente. Quedan afectados tanto los predicados repu
blicano y democrtico de la form a de gobierno como
las condiciones de subsistencia de toda cultura y de
toda libertad. La ntima solidaridad de los eslabones
de la cadena de sinonimia hace que, entre los delirios
policiales (escuchas de M itterrand, intrigas de Pasqua)
y la previsible miseria de los letrados y sabios, la rela
cin lgica sea com pleta, mediante el sometimiento
de la cultura a lo cultural, del saber a lo educativo, del
otium al bronceado.
Por lo tanto, el Palacio N acional se encuentra hoy
en da ampliamente abandonado. Cm o se ha llega
do hasta aqu? Es cierto que, muy pronto, hubo voces
que se levantaron para quejarse del edificio. Es cier
to que, en tiempos oscuros, acogi la vergenza y la
bajeza. Es cierto sobre todo que un da revel que ya
no serva para nada. Pues la burguesa francesa ya no
estaba dividida.
Desde cundo? Se puede discutir. Yo supondra
de buen grado que la reconciliacin data de la victo
ria de 1918. Sin em bargo, desde entonces y a lo largo
de todo el siglo x x , algunas crisis nacionales volvieron
a reavivar las fracturas y a retardar los efectos de la
unidad objetiva y subjetiva. La ms violenta de esas cri
sis fue la Resistencia; la m s reciente, la guerra de Ar
gelia. En cualquier caso, desde Evian, ya nada pareci
ser un obstculo: la burguesa francesa pudo y quiso
comprenderse como una sola. M s exactamente, en
los hechos era una desde haca tiempo; lo era cada vez

gedisa

1 1 2 / EL SALARIO DEL IDEAL

EL FIN DEL PALACIO NACIONAL

/113

ms gracias al salariado; slo le faltaba percibirlo me


jor y construir la representacin poltica adecuada de
esa percepcin.29 Que su ser-uno se lea como gaullismo
o como centrismo de derecha o como centrismo de iz
quierda, como nacionalism o republicano o com o europesmo no republicano, es un detalle retrico. Entre
los vendedores de cola, la competicin hace furor, pero
con fines de colaje idnticos. Si esto es as, la conclusin
se impone: desde 1962, fecha de los acuerdos de vian,
el Palacio Nacional estaba condenado. M olesta, de
ca aproximadamente Viansson-Pont en 1968.
Para la desaparicin program ada, una sola dificul
tad mayor. El Palacio N acional sim bolizaba la versin
propiamente francesa del salariado burgus. Haba abri
gado su nacimiento y su despliegue. N o se poda tocar
el Palacio sin sustituir, por una solucin nueva, la so
lucin vieja que durante tanto tiempo haba pasado
por exitosa. El papel histrico de Grenelle fue iniciar
el proceso de sustitucin.
M ediante unos acuerdos muy celebrados, Francia
interiorizaba para s misma dos tesis. Una, propiam en
te francesa, sostena que ya nada importante divida a
la burguesa, siempre que sta se situara por completo
29.
Comprendemos que la historia como disciplina sea un
envite. La divisin de la burguesa francesa es un dato histrico,
a la vez contingente y probado por documentos. Si ha de dejar
de tener efectos, podemos juzgar oportuno reescribir la historia
a partir de concepciones nuevas que, especialmente, permitan
demostrar que 1789 y, por lo tanto, todas las rupturas que de l
se derivan son epifenmenos (Franois Furet). De una manera
ms vulgar, podemos deformarla (Mitterrand) u olvidarla (Cis
card). Tambin podemos sustituir la historia, que es un saber, por
la memoria, que no lo es.

1 1 4 / EL SALARIO DEL IDEAL

en el espacio del salariado; otra, general para todo O c


cidente en tiempos de los treinta aos gloriosos/' sos
tena que la acumulacin era necesaria: el mercado ge
nerara una cantidad creciente de ganancias, siempre
que se le ayudara a seguir su ley profunda. Respuesta
de Grenelle, adoptada por la derecha y por la izquierda
parlam entarias: las ganancias del mercado pueden y
deben servir para pagar una cantidad creciente de so
bresalarios. Por lo tanto, de sobretiempo; por lo tanto, de
ocio; por lo tanto, de otium. Dicho de otro m odo, Gre
nelle estar tanto m s adaptado al mundo por venir
cuanto m ejor garantice el futuro de la burguesa asa
lariada en Francia.
De ello nace lo que podram os llam ar la doctrina
de los aos setenta: el m ercado no solamente no es el
enemigo del sobresalario, sino que es adem s su mejor
mantillo. El Estado no tiene nada mejor que hacer que
acom paarlo, ya reforzndose administrativamente,
ya debilitndose: sta es una simple disputa sin funda
mento. En el rgimen de la acumulacin necesaria, la
eleccin entre Estado fuerte o Estado dbil importa poco.
Del mismo modo, el sistema de equilibrio inverso entre
sobrerremuneracin y sobretiempo importar cada vez
menos; se vuelve realista pedir la maximizacin simul
tnea de am bas cosas, teniendo por horizonte el fin del
trabajo, mediante transmutacin del salario: un sala
rio enteramente absorbido por el sobresalario y que no
p aga m s que sobretiem po (Tom en sus deseos por
realidades). Un paso m s y se podr com batir el mer
cado aprovechndose de l: vivir al lado, o ms bien
*
Los treinta aos gloriosos: el perodo 1945-1975, de fuer
te crecimiento econmico. (N. del T.)

gedisa

EL FIN DEL PALACIO NACIONAL / 1 1 5

en los intersticios que, por su fuerza propia, permite.


Arrancarle por astucia y habilidad todo tipo de pre
bendas fue el sueo de la juventud.
En vista de que, en perodo de paz mundial, la bur
guesa en su conjunto no deba dejar de crecer en n
mero y en porcentaje, el resultado ltimo no sera otra
cosa que la generalizacin del sobresalario a todo el
mundo. En un mercado mundializado, esta generali
zacin deba extenderse universalmente. Pero si el so
bresalario era universal, entonces la ganancia desa
parecera, o ms bien se reducira a una pura y simple
circulacin (doctrina de los flujos). Una vez que las co
sas fueron favorecidas por el mpetus de los treinta
aos gloriosos, las palabras no pudieron dejar de res
ponder. Bastaba con m anejarlas bien. Las mentes ms
privilegiadas estaban dispuestas a ocuparse en ello.
De su influencia naceran los capitalistas del ao
2000, a tal punto ms generosos, ms ilustrados y ms
conscientes de sus verdaderos intereses que se decla
raran espontneamente dispuestos a abonar todas las
sobrerremuneraciones o a permitir todos los sobretiempos. Sus ms inteligentes representantes eran adems
los primeros en reconocerlo; naci entonces esa ine
narrable figura del representante ms inteligente del
capitalism o francs m oderno, cuyos valores han po
dido variar de 1968 a nuestros das, de Servan-Schreiber o Riboud a Tapie. Les responde esa otra figura del
representante ms inteligente del salariado francs m o
derno, cuyo valor no ha variado de 1968 a nuestros
das, de la C FD T a la C FD T .* Entre el asalariado inte
*
CFDT: Confederacin Francesa Democrtica del Traba
jo. (N. del T.)

1 1 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

gedisa

ligente y el capitalista inteligente, reinara una armona


tan perfecta como la de las esferas.
Una condicin previa: la disolucin de la Universidad-Repblica. Se comprende. Era el lugar decisivo
en el seno del Palacio. Pero tambin era un lugar de
debilidad y dividido contra s mismo.
Com o todos los sistemas universitarios, la Universidad-Repblica estaba prendida en una red de coin
cidencias contradictorias: entre enseanza e investigacin,
entre saber y cultura, entre ciencia y tcnica. Lo estaba
m s dram ticam ente que los otros, porque ab raza
ba toda enseanza y pretenda haber elegido todo a la
vez, sin sacrificar nada. En resumen, pretenda haber
logrado una transaccin. N o a la investigacin sin en
seanza, no a la enseanza sin investigacin, no a la
ciencia sin cultura, no a la cultura sin saber, no al des
cubrimiento sin tradicin, no a la tradicin sin inven
cin, etctera, etctera, ad nauseam.
La transaccin tuvo cierto xito y permiti algu
nos trabajos que no eran indignos. Pero la verdad obli
ga a reconocer que se revel frgil. Requera talentos
excepcionales y stos son raros. Las tensiones internas
no dejaron de acentuarse.
En vista de que, a pesar de la apariencia y tal vez de
las intenciones, la transaccin no haba sido enteramen
te equitativa, cada vez que haba sido necesario decidir
la Universidad-Repblica haba elegido la cultura en de
trimento de la ciencia y del saber.30 Habiendo elegido la
cultura, haba elegido el otium, cuya forma emprica es
30.
Atrapada en contradicciones comparables, la Univer
sidad alemana anterior a 1933 siempre haba hecho la eleccin
inversa.

EL FIN DEL PALACIO NACIONAL / 1 1 7

el sobretiempo. Otium estudioso, activo y, sobra decir


lo, creador, puesto que se ha de dedicar, en principio, a
la creacin de saberes nuevos, a lo que de ordinario se
llama investigacin. Pero podemos ver a qu precio: la
investigacin cientfica se inscribe en el lugar del otium;
no se inscribe en el universo del trabajo.
Dicho de otro modo, la Universidad-Repblica per
mita el trabajo intelectual y cientfico; no lo converta
en su problema. De ah su angelismo inveterado en lo
que concierne a las bases materiales de semejante tra
bajo (locales, laboratorios, herramientas, bibliotecas,
revistas). Aadamos que el otium es un lugar del S m is
m o, y que el S mism o nunca se realiza m ejor que en
la soledad. Esto quiere decir que la investigacin no te
na otro estatuto que el solitario: un individuo tan solo,
tan desligado de toda relacin intelectual con el prji
mo, tan desprovisto de medios materiales, como un es
tilita; ste era el ideal que la Universidad-Repblica
favoreca espontneamente. Este modo de funciona
miento no es en absoluto apropiado para la ciencia m o
derna; no lo es m s para los saberes positivos en su
generalidad; podem os incluso dudar que sea verdade
ramente apropiado para las humanidades clsicas, que
reclaman archivos, libros, colaboraciones. Solam en
te se escapa de la esterilidad gracias a talentos ex
cepcionales; ahora bien, todo dispositivo que requie
ra talento es un dispositivo frgil.
La Universidad-Repblica est hecha para la cultu
ra, no est hecha para la ciencia moderna, no est he
cha para los saberes positivos, no est hecha para la
produccin de conocimientos nuevos. N o es una cues
tin de dinero; es una cuestin de concepcin. Se com
prende entonces que las mentes apasionadas por la

1 1 8 / EL SALARIO DEL IDEAL

creacin intelectual y cientfica pudiesen considerar que


la Universidad-Repblica era su enemigo principal. De
hecho, las ms de las veces, la institucin manifestaba
a su respecto desconfianza, hostilidad y desprecio. Por
eso deseaban de m anera repetida crear lugares ms
propicios para la investigacin autntica. El discurso
espontneo de los am igos del saber ser pues refor
mista, es decir, hostil al Palacio Nacional. En cambio, los
defensores del Palacio sern casi siempre mentes me
diocres, anim adas por pequeos temores con respecto
a cualquier objeto nuevo. En realidad, sern igual de antigalileanas que el Santo Oficio, pero menos instruidas
que l.
Condenada a la vez por los am igos de la libertad,
por los am igos del mercado y por los am igos del saber
(adem s, a veces se trataba de las mismas personas), la
Universidad-Repblica tena que desaparecer. Este fue
el asunto de la ley Faure, que fue votada unnime
mente.31 La burguesa asalariada francesa no vio en ab
soluto am enazada su existencia al ver que desapareca
la institucin que, sin em bargo, la haba hecho. En vis
ta de que, siguiendo el rastro de 1968, una derecha in
teligente (recordemos que en lengua poltica francesa

gedisa

31.
En aquel entonces, la ambicin de algunos era fundar
un sistema ms acogedor para los saberes positivos, la ciencia
galileana y la investigacin. Se supona que la ley Faure lo faci
litara mediante una combinacin de flexibilidad administrati
va y elitismo intelectual, pero, a falta de universitarios razona
blemente brillantes, el xito se hizo esperar. Despus de quince
aos, el fracaso era patente y la reforma Savary tom nota de
ello, combinando una extrema pesadez administrativa con un
indudable laxismo intelectual. Resultado perseguido y obteni
do: una Universidad de Estado ni libre ni culta.

EL FIN DEL PALACIO NACIONAL / 1 1 9

inteligente es sinnimo de transaccionai) se es


forzaba por hacerle descifrar el texto en la sola lengua
econmica. Al mismo tiempo, le haca comprender an
ms claramente, si era preciso, que los tiempos de la
divisin burguesa haban terminado definitivamente.
O, lo que es lo mismo, que la burguesa francesa ya slo
se dividira por futilidades. La burguesa propietaria
-convenientemente renovada- y la burguesa asala
riada podan compartir en lo sucesivo los mismos va
lores fundamentales. Las viejas cuentas de 1875 esta
ban saldadas, por no decir incluso las de 1789. Se
poda saltar directamente de Luis X V a 1974. La p
gina estaba en blanco, deca el giscardismo.
Pronto, el mitterrandismo, que es un giscardismo
apenas renovado, afirm ar cam biar la vid a, es de
cir, cam biar de rem unerador.
Aunque se silenci cuidadosamente su nombre,
este nuevo rem unerador no era evidentemente otra
cosa que el mercado. Pero eso deba dejar de dar mie
do, incluso a los progresistas. Sobre todo si, como lo
hacan por lo dems los hbiles de la segunda izquier
da, se desbautizaba el m ercado encontrndole, como
antao Renn a Dios, un bonito estuche de sinnimos.
El Estado mismo se convierte en uno de ellos. Asidua
mente extenuado, ora por adelgazamiento, ora por ex
pansin cancerosa, se desinteresa de todo lo que no
hace de l un amplificador de lo rentable, pero se mues
tra interesado en toda form a de rentabilidad (una bue
na nacionalizacin se considera un medio de cumplir
mejor con las leyes del m ercado liberal). Todo progre
so del Estado puede pasar entonces por un progreso de
la forma-mercanca. Com o todo progreso de la formamercanca debe pasar por un progreso de la humani

dad, el nombre mismo de hom bre se convierte a su


vez en sinnimo del mercado. N ad a hasta la palabra
cultura, que abandona toda relacin con lo culto,
p ara elegir lo cultural com o nico com paero, sir
ve para hacer entender a la gente del S mismo y del
otium que no perder nada en la desaparicin del sa
lariado de Estado. Jack Lang demostr a la faz del mun
do que un ministro vala una duquesa.
Aunque empez relativamente tarde, el proceso de
deconstruccin del Palacio N acional tuvo su oportu
nidad y su justificacin inmediatas en los treinta aos
gloriosos. Com o es sabido, estos ltimos se terminaron
un da. Pero el proceso ya se haba puesto en marcha.
Adems, no tena ninguna razn para detenerse, ya
que la burguesa francesa se instalaba cada vez ms de
cididamente en sus propios consensos. Por el contra
rio, se consideraba que las dificultades econmicas
volvan an m s necesaria la deconstruccin iniciada.
D urante los aos setenta, se adm iti que, ab an
donado a s mismo, el m ercado tendra cada vez ms
dificultades para pagar los sobresalarios. Sin em bar
go, una vez alcanzado este punto, no pona en entre
dicho el axiom a de la economa poltica, ni sobre todo
su versin vulgar: la burguesa asalariada es el futuro del
mundo. Solamente haba que hacer mejor las cosas, en
circunstancias que se haban vuelto m s hostiles, para
permitir que el axiom a desplegara sus consecuencias.
En particular, haba que tom arla sistemticamente con
cada uno de los trminos de la cadena sinonmica que
circundaba a la Repblica y que, por as decirlo, obs
taculizaba su modernizacin: con lo estatal, mediante
la regionalizacin; con lo nacional, mediante la reli
gin europea; con la dem ocracia social, mediante los

gedisa

1 2 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

EL FIN DEL PALACIO NACIONAL / 1 2 1

temas de la socialdem ocracia; con lo que quedaba de


Universidad, mediante el pathos educativo; con la se
paracin entre las Iglesias y el Estado, mediante los
sueos vacos de la nueva laicidad. Este fue efectiva
mente el discurso del triple septenio antirrepublicano
(1974-1995). A principios de los aos noventa, el ob
jetivo casi se haba alcanzado. El azar quiso que la
empresa se terminara, por mediacin de Giscard y de
M itterrand, en el momento mismo en que el axiom a
que la fundaba empezaba a ser puesto en duda.

LOS ENTERRADORES DE LA BURGUESA

Pues hoy en da ya no se trata del fin de los trein


ta aos gloriosos. Tam poco se trata de la crisis. De
eso hablam os desde hace casi treinta aos, sin obte
ner la menor luz intelectual y sin que podam os dedu
cir ninguna decisin clara. En adelante, se anuncia
una puesta en duda m s radical. Afecta al axiom a se
gn el cual la burguesa asalariada es el futuro del
mundo. Allende este axiom a, afecta al axiom a fun
dador de la econom a poltica m ism a, segn el cual

la dominacin de la burguesa sobre la sociedad es la


forma poltica ms compatible con el desarrollo capi
talista .
Algunos ndices dan a entender, por el contrario,
que, en cuanto la ley del mercado se extiende al mundo
entero, la burguesa siempre cuesta muy caro. Que, en
tre burguesa y axiom tica capitalista, no es la com
patibilidad lo fundamental, sino la contradiccin; que
su relacin efectiva ha sido disim ulada por la coyun
tura del siglo xix y, singularmente, por la inexis
tencia de hecho de un m ercado mundial real; que el
siglo X X , por el contrario, la revela cada vez m s cru
damente.
Desde un punto de vista estrictamente terico y
formal, la contradiccin no debera sorprendernos.
Puesto que una sociedad es tanto ms burguesa cuan

1 2 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

to ms m ayoritaria es la burguesa, el resultado de la


sociedad burguesa no es otra cosa que la generaliza
cin del sobresalario a todo el mundo. Puesto que la
ley del mercado significa el desvanecimiento de las
superestructuras estatales y nacionales, esa genera
lizacin ha de extenderse universalm ente. Pero si el
sobresalario es universal, entonces la ganancia desa
parece. Encontram os de nuevo la tesis de la tendencia
a la baja del ndice de ganancias, reducida a una con
tradiccin entre burguesa y capital.
Con todo, si solamente se tratara de esto, la si
tuacin no tendra nada de muy catastrfico. La eco
noma capitalista siempre ha sabido gestionar este
tipo de contradiccin estructural. El punto de infle
xin est en otra parte; es emprico y contingente.
Hem os de hablar ahora de los pases asiticos, por
otras razones que no son las que se invoca de ordi
nario, y que se resumen en el precio de la fuerza de
trabajo.
Es cierto que en esos pases el salario proletario es
muy bajo. Es cierto que los capitalismos occidentales,
despus de haberse aprovechado ampliamente de ello,
tendrn cada vez mayores dificultades para reservarse
esa ventaja. Podemos prever que en lo sucesivo los pases
concernidos trabajarn cada vez ms para s mismos,
y no para Occidente. Por lo tanto, sern -ya son - unos
temibles competidores. Sin embargo, esto no es lo ms
importante. La novedad ms grave es que esos pases
no adoptan para s mism os la va del sobresalario.
Esto no quiere decir que en ellos no haya sobreasalariados, pero estos ltimos no constituyen de ningn
m odo una clase estabilizada ni, sobre todo, una clase
estadsticamente m ayoritaria. Los pases emergentes

LOS ENTERRADORES DE LA BURGUESA / 1 2 7

no se limitan por lo tanto a desviar de Occidente una


parte del filn, obligndole as a pagar los sobresa
larios a partir de unos fondos ms reducidos; aparen
temente, demuestran que es posible construir econo
mas capitalistas ptim as en cuanto a la axiom tica
capitalista, sin que se distinga en ellas el menor esbo
zo de clase media o de sobresalariado a gran escala.
Ahora bien, la evolucin de los pases asiticos po
dra anunciar un nuevo modelo, generalizable a otras
partes del mundo: quin puede asegurar que Rusia
no seguir, de la manera catica que le es propia, ca
minos com parables? Quin puede asegurar que pre
ferir seguir los buenos m odos europeos (fabricar una
burguesa y pagar sobresalarios), antes que m axim i
zar sus ganancias? H asta ahora, la historia pareca de
m ostrar que las soluciones antiburguesas eran ines
tables y que, en resumidas cuentas, siempre naca una
burguesa media, manifiesta o disfrazada. Sin embargo,
hoy en da, los observadores parecen dudar. N o exclu
yen esta inquietante posibilidad.32
En resumen, existen sociedades capitalistas no bur
guesas. En ese caso, no se trata solamente de reempla
zar una solucin sobresalarial dem asiado costosa y
poco competitiva (por ejemplo, la solucin francesa)
por otra solucin sobresalarial menos costosa y ms
com petitiva (por ejem plo, la solucin euro-sajona).
Se impone un radicalism o muy diferente. Si, efectiva
mente, una burguesa numerosa y numricamente cre32.
Me inspiro en este punto en los muy notables anlisis
de Pierre Giraud (Lingalit du monde, Pars, Gallimard, 1997).
Sin embargo, la interpretacin que doy de ellos no es imputable
a su autor.

1 2 8 / EL SALARIO DEL IDEAL

cente no es necesaria para la expansin continuada


del capitalism o, si existen capitalism os com petitivos
que prescinden de ella, entonces ya nada resuelve la
antinomia del sobresalario. Supongam os que subsis
ten, una al lado de otra y en libre competencia, eco
nomas capitalistas burguesas y economas capitalis
tas no burguesas, estando caracterizadas las primeras
por el sobresalario y las segundas por la ausencia de
sobresalario. En rgimen de competencia, las prime
ras se vern necesariamente desfavorecidas en relacin
con las segundas. M s que de una desigualdad de
grado, se trata de una desigualdad radical e irreduc
tible. M ientras se poda suponer que una economa
sin sobresalario se revelara, de todas formas, conde
nada polticamente, esta desigualdad no tena impor
tancia. La victoria a largo plazo de las sociedades con
sobresalario estaba asegurada, pues el adversario es
taba destinado a las revueltas sociales. Si suponem os
en cam bio que esta condena poltica se puede eludir,
entonces la ley del mercado decidir. Y esta ltima
solamente puede estigmatizar al sobresalario, y pro
nunciar un veredicto de obsolescencia contra la clase
que se nutre de l.
Un futuro se perfila: la disminucin drstica -re
lativa o ab soluta- del nmero mundial de sobreasalariados, primero fuera de Occidente, y luego en O c
cidente mismo. Una vez ms, hay que volver a escribir
el Manifiesto, m odificndolo de una manera diferen
te de las ya realizadas. M arx supuso que la burguesa
produca sus propios enterradores. Convencido del axio
ma de la economa poltica, conclua que los enterra
dores de la burguesa seran tambin los enterradores
del capitalism o. Hoy en da se teme que el capitalis-

gedisa

LOS ENTERRADORES DE LA BURGUESA / 1 2 9

mo mismo sea el enterrador de la burguesa. Y esto a


causa del sobresalario.
Rusia ser tal vez un lugar decisivo para esta m o
dificacin. Si, no hace mucho, pona todas sus fuer
zas al servicio de un program a de destruccin con
junta del capitalism o y de la burguesa, se puso luego
en posicin de separarlos. Si elige a su vez la va ca
pitalista antiburguesa, entonces habr que concluir
que la cada del M uro y de las estatuas, en la medi
da misma en que ha sido una victoria del capitalis
m o, acabar con las burguesas. El siglo XX occiden
tal (pero existe algn otro?) vio la emergencia de la
burguesa remunerada y especialmente asalariada. Es
posible que el siglo xxi vea su declive. M s exacta
mente, es posible que la especificidad del siglo XXI en
su oposicin al siglo x x consista en este declive mis
mo. Esta doctrina es diametralmente contraria a la
economa poltica. Sin embargo, parece que la ciencia
econmica conduce a ella.
Sin duda, no es ste un discurso explcito, pero en
el conjunto del mundo occidental reina la inquietud.
Lo atestigua particularmente la crisis general de todos
los sistemas universitarios. Estos fabrican un nmero
creciente de diplom ados, y todos los diplomados tie
nen el derecho de reivindicar un sobresalario. Pero el
mercado no los puede pagar. Sin duda, se puede seguir
contraviniendo al mercado; Occidente, a pesar de las
apariencias, no ha dejado de elegir esta solucin, en
virtud del axiom a de la economa poltica y para sal
var la estabilidad de las sociedades burguesas. N o
obstante, si la ley del mercado acenta su influencia,
especialmente porque el mercado se ha vuelto efecti
vamente mundial, solamente hay dos soluciones que

1 3 0 / E L SALARIO DEL IDEAL

le sean conformes: o bien la limitacin numrica de


los diplom ados (en la variante que sea), o bien la su
presin del lazo entre diploma y sobresalario (desem
pleo de los diplom ados o saldo de los diplomas o des
calificacin). En los dos casos, se suspende la relacin
natural entre sistema universitario y sobresalario.
Tal vez las universidades puedan sobrevivir a esto;
despus de todo, son instituciones que nacieron en tiem
pos difciles y que han atravesado muchas tormentas. La
dificultad ms grande es para la burguesa diplomada:
sus miembros, privados de todo derecho permanente al
sobresalario, tendrn que afrontar directamente la ley
del mercado. Sin embargo, no tienen nada escaso -y por
lo tanto caro- que vender (nada ms corriente hoy en da
que la competencia).
Las consecuencias polticas empiezan a aparecer.
Recordemos que en poltica moderna la dominacin
descansa en el nmero. En ese caso, la disminucin nu
mrica de los burgueses asalariados -relativa o absolu
ta - ha de ocasionar su muerte poltica. Desde ese mo
mento, dos posibilidades: o bien es preciso esforzarse
por reducir o detener el aumento de los no burgueses (en
este punto, dos variantes que no se excluyen: el progre
so social, que integra en la burguesa un nmero cre
ciente de no burgueses; y la expulsin de los no burgueses
considerados como no integrables), o bien es preciso
que el poder deje de descansar en el nmero (se restrin
ge entonces el acceso a la decisin efectiva, sin modifi
car necesariamente las apariencias). Son sntomas de
ello el debilitamiento tan deplorado de los sistemas de re
presentacin parlamentarios, la constitucin de crcu
los de poder restringidos y ocultos, y la emergencia de
burocracias insituables y cerradas.

LO S ENTERRADORES DE LA BURGUESA / 1 3 1

Pero cuando el peligro es grande, la respuesta ms


usual es el slvese quien pueda. Cada zona del mundo
occidental piensa que podr salvar a su propia bur
guesa asalariada en detrimento de las otras. La burgue
sa asalariada se considera entonces capaz de proteger
la antigua mecnica mediante barreras instituciona
les. De esta manera, el sueo de aburguesamiento ge
neralizado se salva dentro de unas fronteras protegidas.
Estados Unidos considera con facilidad que ser la
nica economa capitalista del mundo que pueda ge
nerar suficientes ganancias para pagar sobresalarios.
Pero dentro de unos lmites estrechos: solamente los
ciudadanos de Estados Unidos podrn aspirar a ellos.
Sern entonces la burguesa del mundo y, dado que
burguesa se identifica con civilizacin, sern la civi
lizacin. De manera anloga, la Europa comunitaria
se propone, por la salud de la civilizacin mundial,
com o conservatorio de la burguesa asalariada, de la
que, despus de todo, fue la cuna.
Es cierto que los tiempos son duros y que, en el
seno de la com unidad, las rivalidades se exasperan.
El tratado de Rom a se concert para que el mundo
entero pudiese contemplar -en Europa, erigida en m o
derno Paraguay de una nueva Compaa de Jes s- has
ta qu punto el sobresalario burgus era conforme a la
voluntad de Dios y las dem andas de los hombres, y
hasta qu punto el vocabulario nacional estaba im
pregnado de hereja. En lo sucesivo, en el seno de Eu
ropa, la hereja renace, la tnica vuelve a encontrar sus
costuras, y cada burguesa nacional piensa que ha de
vencer a las otras.
Desde este punto de vista, nada m s risible que
seguir las variaciones de la Iglesia europea. En los aos

132 / EL

SALARIO DEL IDEAL

setenta, sus profesos y profesas saban a ciencia cier


ta que Europa era el mejor medio, el nico, de m an
tener la prosperidad de los treinta aos gloriosos. En
los aos ochenta, saban a ciencia igualmente cierta
que era el m ejor medio, el nico, de mantener el axio
ma de la economa poltica, en el momento mismo en
que la prosperidad de los treinta aos gloriosos haba
desaparecido (contrariamente a las certidumbres an
teriores). En los aos noventa, saben a ciencia an
igualmente cierta que es el mejor medio, el nico, de
mantener a las burguesas asalariadas europeas en su
conjunto, en el momento mismo en que el axiom a de
la economa poltica se pone en duda (contrariamente
a las certidum bres anteriores). En los aos dos mil,
sabrn a ciencia nuevamente y an m s cierta que es
el mejor medio, el nico, de que al menos una bur
guesa nacional europea -pero cul?- venza a las otras
y mantenga su primaca en medio de los escom bros,
ya que, contrariam ente a las certidumbres anterio
res, habr escom bros.
El mero nombre de M aastricht taquigrafa el con
junto de las esperanzas contradictorias. As, puede
invocar, segn el grado de conciencia de los usuarios,
el optimismo beato de los aos setenta o el egosmo
feroz de los aos dos mil. La verdad obliga a confe
sar que, en lo sucesivo, el egosmo vence. A cada bur
guesa asalariada de cada pas europeo que la posea,
Maastricht da por lo tanto a entender, ya no solamente
que salvar a la burguesa asalariada en general -quin
puede creerlo y a quin le preocupa?-, sino tambin que,
sobre todo, salvar, eventualmente en detrimento de
las otras burguesas asalariadas de los otros pases
de Europa, a una burguesa asalariada en particular.

LO S ENTERRADORES DE LA BURGUESA / 1 3 3

As, los alemanes esperan firmemente ser la burgue


sa salvada. Lo esperan tanto ms cuanto que la bur
guesa salvada por M aastricht se convertir, con la
derrota prom etida de todas las dems, en la nica
burguesa asalariada de Occidente y por lo tanto del
mundo. Y este reinado podra durar mil aos. Es cier
to que este dulce sueo no les pertenece exclusivamen
te. Los ingleses hacen lo mismo, mutatis mutandis. N o
dudan que M aastricht conducir al conjunto de los
burgueses asalariados del continente a una com bina
cin de socialdemocracia anquilosada y de austeridad
financiera, una mezcla mortal que los arruinar, mien
tras la burguesa asalariada inglesa, salvada por el thatcherismo, ser la nica burguesa verdadera del mundo
occidental, como lo haba sido, en el siglo XVIII, su an
tepasada la burguesa comercial y propietaria. Rule
Britannia.
Cuando se dirige a los odos franceses, el discurso
se convierte en: la burguesa asalariada francesa est
destinada a salvarse a s misma utilizando sus venta
jas especiales. Estas no son propiamente econmicas,
sino administrativas. Los franceses tal vez no han
construido el capitalism o ms competitivo del mun
do, pero han producido la mejor administracin. Al
menos, la que mejor sabe traicionar cualquier con
viccin para salvaguardarse a s misma. Volviendo a las
andadas de la Francia del siglo xix, a escala de Bru
selas, los franceses juegan la carta de los servicios co
munitarios. Creen tener vocacin de proporcionar (en
detrimento de los ingleses arrogantes, los alemanes
obtusos, los italianos marrulleros, etctera) la mayor
parte de los gestores pblicos y privados de la mqui
na, sustituyendo simplemente el viejo gobierno por

SALARIO DEL IDEAL

los mecanismos de la joven eurocracia. Pueden incluso


liberar el program a de ingredientes progresistas y
conferir el dulce nombre de Europa social a esa red
de despachos, pasillos y funcionarios. Para que Europa
sea social, una condicin es necesaria y suficiente: que
utilice muchos funcionarios sociales, y, en este punto,
quin puede tener ms xito que los franceses, form a
dos en la doble escuela de la economa mixta y del pro
gresismo generalizado?
El axiom a oculto de cada nacin es: tenemos la
mejor burguesa del mundo. Basta con otorgarle los
medios adecuados. Es cierto que esos medios varan.
Algunos piensan que han de romper con la dogm ti
ca europea y declarar abiertamente su proyecto na
cional; as, la Iglesia anglicana recupera las pom pas
de Enrique VIII y de Cranmer. O tros meditan el ejem
plo de Tartufo y saben que no hay mejor form a de
servir a los intereses particulares que utilizando los
trminos m s generales. La Iglesia alemana y la Igle
sia francesa se ejercitan paralelamente en hablar el
lenguaje ms intem acionalista posible para prom o
ver mejor su propia parroquia burguesa. En el seno
mismo de la Iglesia francesa, la secta cristiano-mer
cantil de Jacques Delors no practica los mismos ritos
que la secta socialista-mercantil de Edith Cresson. De
la misma m anera, dominicos y jesutas diferan anta
o acerca de los medios para someter las alm as y los
cuerpos. Con todo, a la salida, la corona del ltimo
de los justos slo ceir una cabeza.
Asoma el escepticismo, es cierto. Pues finalmente,
pensar que Europa, como un pulmn, ser un recur
so vlido sean cuales sean las circunstancias es mu
cho pedir: en la prosperidad y en la pobreza, en nom

gedisa

134 / EL

LO S ENTERRADORES DE LA BURGUESA / 1 3 5

bre de la economa poltica y en contra de la econo


ma poltica, a favor del capitalism o comercial y a fa
vor de las m ejoras sociales. Todo esto no puede ser
cierto al mismo tiempo y desde el mismo punto de
vista. En cuanto al razonam iento segn el cual todo
xito com probado de Europa ha de anim ar a hacer
m s Europa, sera ms convincente si, por otra parte,
todo fracaso comprobado de Europa demostrara igual
mente que hay que hacer ms Europa. Y esto tam po
co podra ser verdadero al mismo tiempo y desde el
mismo punto de vista.
De resultas, el recuerdo del Palacio Nacional fre
cuenta de nuevo las mentes. Al menos, podemos determi
nar claram ente en qu acertaba y en qu fracasaba.
Esa es su gran ventaja. Obsoleto, sea, pero la economa
poltica tambin est obsoleta, y lo condenaba sin ape
lacin. En cuanto a las novedades que supuestamente
deban reemplazarlo, llevan, desde ahora, los estigmas
de la decrepitud. Un signo no engaa: en lo sucesivo,
est permitido que los agoreros polticos, sin reventar
de risa, utilicen el nombre de Repblica.
Los acontecimientos de diciembre de 1995 se de
jan descifrar as. Se ha dicho repetidamente que cons
tituan una respuesta a M aastricht. Sin duda, pero de
una m anera precisa. Se trataba, en trminos de clase,
de una huelga de la burguesa asalariada de Estado,
dirigida contra la form a particular que el discurso
europeo adopt en la poca del fin de la economa po
ltica. En diciembre de 1995, estaban en juego los sig
nos distintivos mediante los cuales los asalariados
de Estado se diferencian en Francia de los otros asalaria
dos burgueses. Entre estos signos, a los que se llama f
cilmente privilegios, hay que incluir evidentemente

1 3 6 / EL SALARIO DEL IDEAL

ese sobretiempo constituido por la relativa precoci


dad de la edad de jubilacin. Pero actualmente se sabe
que estos privilegios solamente son la manera france
sa de tratar la cuestin del sobresalario, cuyas diver
sas ventajas adquiridas rechazan versiones variadas.
Atentar contra estos privilegios y ventajas, no signi
fica atentar contra el principio del sobresalario como
tal? Se comprende la solidaridad manifestada por el
conjunto de la sociedad francesa. Esta ltima (bur
gueses y no burgueses, burgueses asalariados y no
asalariados) descansa enteramente en la existencia de
la burguesa asalariada, com o horizonte y prom esa
de todas las sobrerremuneraciones deseadas; pero la
burguesa asalariada misma descansa enteramente en
la burguesa asalariada de Estado, como testimonio
y garanta de todos los sobresalarios existentes y fu
turos. Incluso los ejecutivos percibieron que su pro
pio destino estaba ligado a los que de ordinario de
nuncian. Y es que, en resumidas cuentas, su propia
sobrerremuneracin es nicamente el reverso del so
bretiempo.
Dicho de otro m odo, la burguesa asalariada en su
totalidad se reuni en torno a la burguesa de Estado.
M anifest unnimemente su escepticismo naciente al
respecto de la religin europea. Y si -se empieza a
m urm urar- la desaparicin de la burguesa asalaria
da' de Estado significara lisa y llanamente la desapari
cin de toda burguesa asalariada en Francia? Y si la
perspectiva de convertirse, a travs de M aastricht, en
la principal burguesa asalariada del mundo, o al menos del continente europeo, fuese solamente abandonar una ventaja segura a cambio de una esperanza vana ?
Despus de todo, la apuesta de Pascal slo convence a

$
s

LOS ENTERRADORES DE LA BURGUESA / 1 3 7

los que Dios ya ha favorecido; del mismo m odo, la


apuesta de Delors, que es una copia de la anterior, po
dra convencer solamente a los que ya han concluido
que renunciar a lo seguro a cambio de lo inseguro es en
s una seal de sabidura. Es cierto que en Francia son
muchos los que as concluyen: los progresistas, porque
sa es la ley de su discurso; y los intelectuales, porque sa
es su enfermedad profesional. Por eso la religin eu
ropea sigue teniendo futuro, pero su futuro depende
cada vez ms de lo que tiene de irracional, y ya no de lo
que tiene de racional. Esto no deja de ser contradictorio
para un program a que se presentaba fcilmente como
la racionalidad misma.
En 1995, el sobresalario estaba en el punto de par
tida. N o estaba en el punto de llegada. Al menos, no
estaba solo. Por primera vez desde haca mucho tiem
po, se percibieron los efectos reales de la estructura de
cadena en la que est atrapado. Lo que se llam a, por
referencia a M arx, el carcter lgico de los movimien
tos sociales no tiene otro fundamento en Francia. Las
huelgas de 1995 recorrieron trmino a trmino la si
nonimia por la cual, en Francia, lo estatal se anuda con
lo democrtico. Al hacerlo, tomaron cada uno de los
eslabones en lo ms serio de su conformacin y de su
fuerza. Los doctos podran reconocer en ello el m o
mento republicano, el momento nacional o el momento
democrtico; si los universitarios franceses no fuesen
tan unnimes -estudiantes y profesores- en erigirse en
desechos, se hubiese visto mejor el momento de la ci
vilizacin y el del otium\ sin embargo, estos momen
tos estaban ah gracias a algunos escritores y a algunos
artistas (que debieron de parecer ms explcitos con
tra la ley Debr).

1 3 8 / EL SALARIO DEL IDEAL

Los doctos ms atentos podran descubrir sin em


bargo que cada uno de los momentos estaba desti
nado a desplegar sus posibilidades a riesgo de hacer
saltar la cadena misma. Pues nada indica que la sino
nimia antao soada por la Repblica haya resistido
dcadas de guerras y revoluciones. Por eso fue nece
sario suspender con bastante rapidez la mocin ini
ciada, y por eso, entre las potencias y las dom inacio
nes, nadie parece desear hoy en da que semejantes
huelgas vuelvan a empezar.
Antes que ellas, se prefiere la queja. La denuncia,
cada vez ms frecuente hoy en da, del horror econ
mico no es otra cosa que el lamento de la burguesa
asalariada al descubrir con escndalo que en lo suce
sivo es una clase econmicamente condenada. Los
humanistas deploran ver cm o el trabajo desaparece
del mundo. Solamente se trata, pensndolo bien, del
trabajo burgus como fuente de una sobrerremuneracin. Solamente se trata del sobresalario. N o hace
mucho, la burguesa an se poda confortar con la eco
noma poltica. En su seno, se levantaban, a menudo
con generosidad, a veces con valenta, sujetos para
defender a los que estaban condenados. Pero su in
dignacin descansaba en una conviccin no iniciada:
en rgimen capitalista, la burguesa en su conjunto
estaba condenada a participar de los despojos. El ba
lance siempre sera globalmente positivo para la cla
se considerada globalmente. Por eso los m s indig
nados concluan que haba que salir del capitalism o
como tal. Pero, revolucionarios o no, indignados o no,
los burgueses sostenan que los vencidos por el capi
tal eran los otros. Sobre este fondo, cada cual elega
en conciencia.

gedis

LOS ENTERRADORES DE LA BURGUESA

/139

Hoy en da, la situacin ha cambiado radicalmen


te. La burguesa misma se sabe vencida por el capita
lismo. Los que hasta hace poco crean estar del lado
de los vencedores, aunque hagan todo por moderar
la victoria e incluso por impedirla mediante una ge
nerosa traicin de clase, se descubren del lado de los
vencidos. Im ploraban por los otros y ahora imploran
por s mismos. La increble boga del discurso cari
tativo no tiene otro origen. En cuanto a la escena par
lam entaria, sta descubre con sorpresa que, entre
derecha e izquierda, el arranque ya no se produce
en trminos de capital, los unos a favor y los otros en
contra. En lo sucesivo, se plantea una sola cuestin:
qu partido ser el m s eficaz defensor del sobresa
lario? En Francia, donde la form a del asalariado de
Estado proporciona el paradigm a dominante de todo
sobresalario, parece que la izquierda, defensora tra
dicional de la funcin pblica y protectora natural de
toda categora am enazada, se haya convertido desde
hace poco, para toda la burguesa, en su escudo ms
seguro. Esto es lo que, en cualquier caso, parecen in
dicar los votos. La izquierda habla de mantener un
precio decente del trabajo; la burguesa entiende por
ello la prom esa de mantener lo que la hace vivir, a ella
y slo a ella: la posibilidad de que el trabajo burgus
se pague mejor de lo que vale en el mercado. En cali
dad de partido de los asalariados, la izquierda se con
vierte en el partido del sobresalario y, por la misma
razn, en el partido de la burguesa histricamente
consciente. La socialdem ocracia deja de aparecer
com o un medio de tratar la cuestin poltica y social
en trminos m s equitativos, pero aparece como el
nico medio eficaz de salvar a la burguesa de la ley

frrea del capital. Si Francia vota tan a menudo a la


izquierda, lo hace por la misma razn que vota tan a
menudo a la derecha: porque es el pas m s burgus
del mundo.
Sin em bargo, los votos no cam bian nada en el
dilema entre capitalism o o burguesa. Ante el hundi
miento de las polticas econmicas no capitalistas,
ante el inmovilismo de las polticas econmicas socialdem cratas, ya slo queda invocar razones antie
conmicas: humanitarias o morales. La burguesa
asalariada recuerda entonces que es, por excelencia,
la clase del ideal. Expuesta a las rigurosas necesida
des de la economa, proclama la existencia de misiones
ms elevadas: salvar a la humanidad y a la civiliza
cin, mejor de lo que ella misma lo hizo cuando tuvo
la oportunidad. Llega incluso a invocar, bajo el nom
bre de los derechos hum anos, las figuras del otium, la
cultura y la libertad, com o si hubiese hecho algo ms
que acogerlas por accidente. Utilizando todos los re
cursos de lo equvoco, hace de ellos un arm a podero
sa. Com o en este mundo el ideal tiene por correlato
econmico al sobresalario, piensa que captando a los
pases emergentes para la causa del ideal, los persua
dir mejor de convertirse a las costosas pom pas del
sobresalario. Podemos dudar que semejante lenguaje
sea muy escuchado.
La conclusin no vara: si se demuestra que las
sociedades capitalistas no burguesas son tan viables
com o las sociedades capitalistas burguesas, entonces
las segundas estn condenadas. Por eso vemos que la
lamentacin se conforta con una esperanza secreta:
que, despus de todo, se haya tenido razn al supo
ner que las sociedades capitalistas no burguesas ten

gedsa

1 4 0 / EL SALARIO DEL IDEAL

LO S ENTERRADORES DE LA BURGUESA / 1 4 1

dran una inestabilidad irreductible, que la guerra y la


ruina las acecharan, que los que viven en ellas esta
ran condenados a sufrir mil muertos. La mafia rusa y
Tiananmen tranquilizan. El burgus asalariado de Oc
cidente solamente dejar de llorar por s mismo el da
en que, como antao, pueda llorar por los otros.