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A POLITICA
SEXUAL
DA CARNE
A RELAO ENTRE O CARNIVORISMO
E A DOMINNCIA MASCULINA

Carol J. Adams

A POLITICA SEXUAL DA CARNE

A relao entre o carnivorismo


e a dominncia masculina

Traduo de Cristina Cupertino

EDITORA

D!mIi

Copyright 1990,2000,2010
Carol J. Adams
Copyright da traduo 2012 Alade Editorial Ltda.
Esta traduo publicada mediante acordo com a Continuum International Publishing
Group Inc.
Ttulo original: The Sexual Politics of Meat: A Feminist-Vegetarian Critica I Theory
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta edio pode ser utilizada ou reproduzida
- em qualquer meio ou forma, seja mecnico ou eletrnico -, nem apropriada ou
estocada em sistema de banco de dados sem a expressa autorizao da editora.

o texto deste livro foi fixado

conforme o acordo ortogrfico vigente no Brasil desde

1 de janeiro de 2009.

PREPARAO:

Agnaldo Hollanda
REVISO:

Hugo Maciel de Carvalho


Mrcia Moura
CAPA:

Luiz Morikio
IMPRESSO E ACABAMENTO:

Bartira Grfica
ledio,

2012
Dados Internacionais
(Cmara

de Catalogao

na Publicoo (CIP)

Brasileira do livro, SP

Brasil)

Adams, Coral J.
A poltica

sexual da carne:

A relao

entre o carnivorismo

e a dominncio

masculina / Carol J. Adams [traduzido por Cristina Cupertino]. 1. ed. So Paulo:


Alade Editorial, 2012.
Ttulo original: The sexual po/itics of meat: a feminist-vegetarian critica I theory.
ISBN 978-85-7881-115-0
1. Animais - Proteo 2. Direitos dos animais 3. Patriarcado 4. Teoria feminista
5. Vegetarianismo I. Ttulo.
12-01093

CDD-179.3
ndices para catlogo sistemtico:
1. Animais:

Proteo: tica vegetarianismo

2012
Alade Editorial Ltda.
Rua Hildebrando Thomaz de Carvalho, 60
04012-120, So Paulo, SP
Tel.: (11) 5572-9474 e 5579-6757
www.alaude.com.br

179.3

Em memria de

31,1 bilhes anuais; 85,2 milhes dirios;


3,5 milhes por hora e 59.170 por minuto

e em memria de
Mary Daly (1928-2010), minha primeira leitora.
Ela abriu mundos onde nos sentimos em casa.

"No possvel agora -

e nunca ser -

dizer 'eu renuncio'. Nem

seria uma boa coisa para a literatura, se fosse possvel. Essa gerao
precisa fazer um grande esforo para que a prxima possa ter um
avano suave. Pois eu concordo com voc em que nada ser alcanado por ns. Fragmentos - pargrafos -, uma pgina talvez: mas
nada mais. [...] A alma humana, parece-me, se reorienta de vez em
quando. Agora ela est fazendo isso. Portanto, ningum pode ver
integralmente. O melhor de ns tem um vislumbre de um nariz, um
ombro, algo que se desvia, sempre em movimento. Ainda assim me
parece melhor entender esse vislumbre."
Virginia Woolf para Gerald Brenan, Natal de 1922

'Aprendemos a ter raiva, como tambm aprendemos a consumir a


carne morta de animais; e assim, machucados, espancados e mudando, sobrevivemos e crescemos - nas palavras de Angela Wilson,
estamos efetivamente avanando."
Audre Lorde

"Diga, Stella, quando copiar da prxima vez,


Voc vai se ater rigorosamente ao texto?"
]onathan Swift

Sumrio

Prefcio edio do vigsimo aniversrio

11

Prefcio edio do dcimo aniversrio

19

Prefcio primeira edio

35

Apresentao de Nellie McKay

43

Agradecimentos

49

Parte I: Os textos patriarcais da carne


Captulo 1 -

A poltica sexual da carne

Captulo 2 -

Estupro de animais, retalhamento

57

de mulheres

77

Captulo 3 - Violncia mascarada, vozes silenciadas

107

Captulo 4 -

133

A palavra se fez carne

Parte 11:Da barriga de Zeus


Captulo 5 -

Textos desmembrados,

animais desmembrados

Captulo 6 Captulo 7 -

O monstro vegetariano de Frankenstein


O feminismo, a Grande Guerra

165

e o vegetarianismo

181

moderno

151

Parte 111:Coma arroz, tenha f nas mulheres


Captulo 8 - A distoro do corpo vegetariano

213

Captulo 9 -

241

Por uma teoria crtica feminista-vegetariana

Eplogo

269

Notas

275

Bibliografia selecionada

315

Bibliografia do vigsimo aniversrio

333

Agradecimentos

339

ndice remissivo

por cesso de direitos autorais

341

Prefcio
edio do vigsimo aniversrio

Imagine o dia em que as mulheres possam caminhar pelas ruas sem ser
importunadas,

abordadas ou atacadas. Imagine o dia em que ns no pre-

cisaremos de abrigos para mulheres vtimas de violncia. Imagine o dia


em que os mais frequentes assassinos em srie da nossa cultura

NO

sero

os que matam sua famlia.


Melhor ainda: imagine o dia em que viveremos num mundo em que as
mulheres, onde quer que estejam, estaro seguras, os membros da famlia
estaro seguros dentro de sua casa e ns no teremos assassinos em srie.
Imagine o dia em que as pessoas respondero a algum que reclama "Mas
eu quero a minha salsicha de manh" dizendo 'Ah, isso to sculo xx! Sabe,
o sculo em que as primeiras pessoas a falar em mudanas climticas foram
os ativistas pelos direitos dos animais, pessoas que percebiam as ligaes
entre destruio ambiental e agricultura animal".
E, ainda melhor: imagine o dia em que ningum mais sentir necessidade de comer uma "salsicha" de manh.
Imagine o dia em que mulheres e crianas no sero vendidas como escravas sexuais, ou prostitudas, ou usadas para o comrcio de pornografia.
Melhor ainda: imagine o dia em que a igualdade, e no o domnio, ser sexy.
A igualdade no uma ideia; uma prtica. Ns a exercemos quando
no tratamos

como objetos outras pessoas ou outros animais. Quando

perguntamos

"O que h com voc?" e sabemos que fazemos a pergunta

por ser importante

para todos ns o que algum est vivenciando.

12

A poltica sexual da carne

J houve uma poca em que as pessoas achavam que a comida vegana no era saborosa e as feministas eram puritanas. Acreditava-se que
ao aceitar a lgica de A poltica sexual da carne seria preciso desistir das
coisas, se "sacrificar". O ponto essencial da poltica sexual da carne
que existe algo no outro lado dessa cultura de opresso -

e esse algo

melhor, melhor para ns, melhor para o meio ambiente, melhor para as
relaes, melhor para os animais.
Como explico no prefcio da edio do dcimo aniversrio, A poltica
sexual da carne existe em razo do ativismo. teoria engajada, teoria que
surge da raiva do que existe; teoria que divisa o que possvel. A teoria
engajada torna possvel a mudana. No se senta ao lado de algum mesa
do jantar, simplesmente, e pergunta: "Voc sabe do que est participando quando escolhe o que vai comer?" Ela tambm diz: "Existe algo mais
emocionante, que nos satisfaz mais e mais honesto do que comer um
animal morto, por exemplo hambrguer ou lombo de porco". Essa teoria no oferece s uma crtica -

uma crtica s propagandas sexistas, em

nome do ativismo animal ou de um clube vegano de stnp-tease; ou crtica


publicidade sexista do Burger King ou a um clube de carnes "para cavalheiros". Ela afirma: "Existe uma vida de integridade que voc pode viver
quando reconhece a igualdade das mulheres". A teoria engajada expe
problemas, mas tambm oferece solues.
A teoria engajada confere poder de deciso resistncia. Estamos criando uma nova cultura -

uma cultura no de pensamento de cima para

baixo ou de aes de cima para baixo. No precisamos de "tomadores


de decises" que abrem mo dos princpios; precisamos de "engajadores"
que compreendem que tudo interligado.
A poltica sexual da carne trata do estabelecimento de conexes. Trata de
nos tornar livres de crenas nocivas e limitadoras.
Nos ltimos vinte anos, A poltica sexual da carne mudou a vida dos leitores porque, por meio deste livro, eles apreenderam a possibilidade do
mundo que est do outro lado da opresso -

e passaram a compreender

a importncia do ativismo na criao desse mundo.


Para algumas pessoas, A poltica sexual da carne deu um novo significado ao ativisrno que h tanto tempo exerciam em favor das mulheres, dos
animais, do meio ambiente. Para outras, ele introduziu uma nova ideia,

Prifcio edio do vigsimo aniversrio

13

que as fez perceber a razo pela qual o mundo em que vivem tem sido to
alienante. O livro tornou-lhes inteligvel a vida.
Gostei de todos os modos com que as pessoas reagiram s ideias contidas em A poltica sexual da carne. Gosto de todas as revistas que se inspiraram no livro, das mais diversas vertentes getariana radical, lobisomem vegetariano

anarquista, feminina-ve-

adolescente (essa eu inventei).

Gosto de todas as cartas que dizem: "Meu primo me emprestou

o seu

livro. Quando terminei de ler, minha me o leu; e agora quem o est lendo a minha irm". Gosto do fato de A poltica sexual da carne ter sido lido
nas prises por pessoas que esperavam a acusao depois de terem sido
presas por denunciarem a violncia cometida contra os animais. Gostei de
saber que um grupo de mulheres tatuou frases de A poltica sexual da carne
em vrias partes do corpo. Gosto de saber que os leitores encontraram

no

livro o que lhes necessrio, e que inspirados nele esto cultivando novas
relaes. Gostei de ouvir uma mulher me dizer que havia se apaixonado
por um homem, mas antes do casamento incentivou-o a ler o livro; ele
leu, apreendeu

o significado do contedo, voou para o outro lado dos

Estados Unidos e, na festa do casamento, apresentou o mais luxuoso bolo


de chocolate vegano. (Eles me passaram a receita.)
Gosto de ouvir jovens -

s vezes anos depois de terem sido apresenta-

dos s ideias de A poltica sexual da carne -

afirmarem ter visto ou ouvido

algo que confirma a anlise deste livro. Eles escrevem para me contar isso.
Pais compraram

o livro para os filhos, filhos o compraram para os pais,

avs o do aos netos, namorados

se presenteiam

com ele, alunos levam-

-no para o professor.


Conheo este livro apenas de dentro para fora. Conheo-o desde os
anos em que a tentativa de tornar inteligvel um vislumbre intuitivo de
uma conexo exigiu de mim que o escrevesse. Inicialmente, eu no sabia
que ele mudaria a minha vida a tal ponto que depois da sua publicao as
pessoas me mandariam

imagens, comerciais, capas de cardpios, caixas

de fsforos e artigos de jornal. No sabia que eu ficaria numa eterna busca para tornar inteligveis essas imagens, criando uma projeo de slides
para explicar as ideias da poltica sexual da carne; que eu acabaria viajando pelo pas e pelo mundo para discutir essas ideias e mostrar essas imagens. Eu sabia apenas que no poderia ficar em paz comigo mesma se no

14

A poltica sexual da carne

encontrasse um modo de tornar inteligvel o que havia intudo. A ideia


no saa da minha cabea enquanto eu a explicava. Por causa das imagens
que recebera dos meus leitores e precisava interpretar, fui levada a escrever The Pornography of Meat [A pornografia da carne] - um parceiro para
A poltica sexual da carne, composto basicamente de imagens.
Quando as pessoas me escrevem para dizer como o livro mudou sua
vida, tenho uma percepo do livro de fora para dentro, de como A poltica
sexual da carne afirmou que as decises de vida de uma pessoa so importantes e que aquilo que a nossa cultura considerava assuntos distintos (feminismo e vegetarianismo) eram, na verdade, coisas profundamente interligadas.
Sei que A poltica sexual da carne deu novas razes para a preocupao
com os animais. Forneceu uma teoria para uma vida ativista compromissada com a mudana, preocupada em contestar a objetualizao, em contestar uma cultura alicerada na matana e na violncia.
Quanto aos estudiosos que me escreveram, parece que A poltica sexual
da carne foi um dos livros que apresentou um modelo para colocar os animais no centro dos seus estudos.
difcil saber precisamente escritor e leitor -,

dado o hiato que sempre existe entre

mas acho que possvel apontar algumas das razes

pelas quais o New York Times chamou A poltica sexual da carne de "uma
bblia da comunidade vegana",
A poltica sexual da carne diz algo s pessoas porque elas tambm imaginam um dia em que a igualdade prevalecer.
Em 1974, no fui a nica a imaginar um futuro que nos libertaria de
crenas limitadas e opressivas. Eu fazia parte de uma comunidade. Durante muitos anos havamos protestado contra uma guerra (voc j ouviu falar nisso?) e estvamos criando instituies alternativas. Imaginamos um
mundo diferente daquele em que vivamos. Algumas coisas pelas quais
lutamos passaram a existir. Graas ao trabalho de feministas radicais na
dcada de 1970, o assdio sexual foi reconhecido pela lei, os abrigos para
vtimas de violncia domstica foram criados e financiados, aprovaram-se
leis de proteo s vtimas de estupro.
O que "a poltica sexual da carne"? uma atitude e uma ao que
animaliza mulheres e sexualiza e efemina os animais. Em 2008, tivemos
conhecimento

de que o juiz presidente da Corte de Apelao da nona

15

Pr~fcio edio do vigsimo aniversrio

circunscrio judiciria dos Estados Unidos postou em um site da internet


matrias que incluam a foto de mulheres nuas, de quatro, pintadas de
modo a parecerem vacas, e o vdeo de um homem parcialmente
interagindo

vestido,

com um animal excitado.' A mulher, animalizada; o animal,

sexualizado. Isso poltica sexual da carne.


A poltica sexual da carne tambm a presuno de que os homens precisam de carne e tm direito a ela, como tambm que o consumo de carne
uma atividade masculina associada virilidade. Exemplos recentes disso
incluem os anncios publicitrios do Burger K1'1gcontra as "comidas de
pintinho"

(quiche de aspargo), em que os homens proclamam

o direito

de comer carne e lanar um caminho de um elevado para afirmar sua


masculinidade.

Outro exemplo certa cerimnia em um acampamento

de soldados americanos, encerrada com um jantar base de bife oferecido


aos novos recrutas pelos seus "pais", ou sej a, os recrutas mais velhos.' Isso
tambm poltica sexual da carne.
Eu gostaria que a nossa cultura no oferecesse profusos exemplos de A
poltica sexual da carne. Desde a publicao da edio do dcimo aniversrio, a
administrao Bush e o reinado dos republicanos contriburam com ncontveis exemplos durante a maior parte da primeira dcada do sculo

XXI.

OSres-

taurantes especializados em carne voltaram a ser populares em Washington


depois que a Suprema Corte empossou Bush como presidente. A imagem
cultivada de Bush como "fazendeiro/ cowboy" fazia parte da construo de
uma imagem de macho" que decide".
Em Abu Ghraib, a terrvel priso iraquiana, os soldados norte-americanos reduziram

os iraquianos condio de animais e exploraram

pis masculino-feminino

os pa-

para insultar os homens iraquianos e minar-lhes

a resistncia. Com esse exemplo, a administrao


sexual da carne num novo nvel.

Bush inseriu a poltica

Como mostra Susan Faludi em The Terror Dream [O sonho do terror],


depois do 11 de Setembro a mdia fomentou a masculinidade do tipo John
Wayne, os poderes Ia Super-Homern

e a hipervirilidade

dos que presta-

ram socorro e dos polticos. Assim, ficamos sabendo que, depois que as
torres do World Trade Center caram, a primeira refeio que o prefeito
Giuliani devorou foi um sanduche feito com "carnes suculentas".'
existe uma virilidade (ansiosa) se encontrar

o consumo de carne.

Onde

16

A poltica sexual da carne

Uma propaganda

do utilitrio esportivo Hummer

um homem comprando tofu num supermercado.


mem compra uma grande quantidade
que compra tofu, preocupado

de 2006 apresenta

Ao lado dele outro ho-

de "carne suculenta".

O homem

com a sua virilidade por causa do outro

homem com toda aquela carne ao seu lado na fila, sai correndo do supermercado e vai direto at um revendedor Hummer. Compra um Hummer
novinho e visto dirigindo feliz, mascando ruidosamente

uma cenoura.

O mote original do anncio era "Restaure a sua masculinidade".

Poltica

sexual da carne.
Se as polticas de Bush e a promoo

de polticos como Giuliani pela

mdia criaram uma nova insistncia em expor a poltica sexual da carne,


ns, ativistas feministas-veganas,

recebemos

ajuda de uma fonte inespe-

rada: o grande filsofo francs Jacques Derrida. Ao mesmo tempo, que


a primeira edio de A poltica sexual da carne ia para o prelo, "Il faut bien
manger" [ preciso comer bem], a entrevista de Derrida, era publicada
em ingls. Nesse texto ele apresentou a ideia de "carnofalogocentrismo".
Pedi a Matthew Calarco, especialista em filosofia continental

e teoria

animal, que me ajudasse a refletir sobre os pontos de interseo entre as


ideias de Derrida e A poltica sexual da carne. Ele escreveu:
Do meu ponto de vista, a relao mais bvia entre o seu trabalho e o de
Derrida diz respeito ao modo como ser carnivoro compreendido por vocs dois como essencial condio de sujeito. Vocs dois chamam ateno
explcita para o carnivorismo que reside no centro das ideias clssicas de
subjetividade, especialmente na da subjetividade masculina. No entanto,
voc expe esse ponto extensamente, ao passo que Derrida trata dele apenas de modo esquemtico e incompleto.
O termo "carnofalogocentrsmo",

de Derrida, uma tentativa de nominar

as prticas sociais, lingusticas e materiais primrias que esto se tornando


e devem permanecer um tema genuino no Ocidente. Derrida mostra que,
para ser reconhecida como sujeito pleno, a pessoa precisa ser carnvora, do
sexo masculino e ter um ego autoritrio, que fala. Obviamente h outras
exigncias para ela ser reconhecida como sujeito pleno, mas ele fala nessas
trs exigncias em sucesso e em forte relao uma com a outra, pelo fato
de elas serem talvez as trs condies primrias do reconhecimento.

17

Prefcio edio do vigsimo aniversrio

o que A poltica

sexual da carne teve de to convincente foi exatamente essa

mesma percepo essencial. As pginas iniciais sobre virilidade e o consumo de carne tornaram muito eloquente a ideia de que o consumo de carne
no um fenmeno simples, natural, e na nossa cultura est irredutivelmente ligado

masculinidade em vrios aspectos materiais, ideolgicos e

simblicos. Durante as dcadas de

1980

1990,

a obra de Derrida sobre

a questo dos animais tenta tratar dessa correlao entre masculinidade e


carnivorismo, mas voc estava escrevendo extensamente sobre isso e desenvolvendo com muito mais detalhe as implicaes dessa conexo.
Com Derrida (e a ajuda de Calarco), fica clara a razo de as organizaes que defendem os direitos dos animais terem optado por usar propagandas pornogrficas

para atingir os consumidores

de carne: elas esto

falando para o sujeito macho e supem que de modo geral ele no pode
mudar. Ns, que nos opomos poltica sexual da carne, imaginamos uma
coisa melhor. Imaginamos que o sujeito macho pode efetivamente mudar.
Ns imaginamos

o final da transformao

dos seres humanos em obje-

tos. Imaginamos o final do consumo predatrio. Imaginamos

a igualdade.

Eis o que sabemos: as ideias e crenas tm consequncias.


jeitos que agem de determinados
dade -

modos -

e essas aes tm consequncias.

Criam su-

pelo domnio ou pela igual-

Ao cunhar a frase "o pessoal

o poltico", as ativistas feministas da dcada de 1970 reconheceram


nossa cultura tinha causas e consequncias

desconectadas.

que

A dominao

funciona melhor numa cultura de desconexes e fragmentao.

O femi-

nismo reconhece conexes.


Imagine uma poca em que a nossa cultura deixar de fornecer a prova
de que eu tenho razo quanto poltica sexual da carne. Os ativistas no
somente imaginam esse mundo. Eles trabalham para que o mundo imaginado por ns exista. Junte-se a ns.

Prefcio
edio do dcimo aniversrio

"Meu vegetarianismo tinha pouca coisa a ver com o meu feminismo, ou


pelo menos era isso que eu pensava." O prefcio da primeira edio de
A poltica sexual da carne comea mais ou menos assim. Escrevi-as em 1975
como frase de abertura de um ensaio para um curso sobre tica feminista dado por Mary Daly. Usei novamente essas palavras em 1990, numa
homenagem discreta ao apoio que Mary Daly me deu no incio do meu
trabalho, com sua avanada viso bioflica, para dignificar as lutas da pessoa que eu era quando comecei minha investigao para elaborar uma
teoria feminista-vegetariana. O que aconteceu nos anos intermedirios?
Essa pergunta deixa entrever outra que mais frequentemente me fizeram
na dcada passada: "Por que voc escreveu A poltica sexual da carne?" A
resposta cobre dezessete anos da minha vida e envolve um longo processo, que foi doloroso e ao mesmo tempo estimulante.
O feminismo trata das relaes entre homens e mulheres. Mas tambm uma ferramenta analtica que ajuda a expor a construo social das
relaes entre os seres humanos e os outros animais. No captulo 9, cito
a filsofa feminista Sandra Bartky, para quem as feministas no percebem
coisas diferentes das percebidas pelas outras pessoas; "elas percebem as
mesmas coisas de forma diferente". A conscincia feminista - posso arriscar dizer - transforma um "fato" numa" contradio". Eu era feminista e
carnvora quando mordi um hambrguer em 1973. Antes disso, a tomada
de conscincia do significado poltico de aes aparentemente pessoais j

2O

A poltica sexual da carne

fazia parte da minha vida. Inevitavelmente a prtica da tomada de conscincia acabou por se estender at os meus hbitos alimentares. O que me
predisps a ver a mesma coisa - consumo de carne - de modo diferente?
O que fez um fato se tornar uma contradio?
No final do meu primeiro ano na Yale Divinity School voltei para casa,
em Forestville, no estado de Nova York, a cidadezinha onde eu havia crescido. Estava desfazendo a mala quando ouvi algum bater furiosamente
na porta. Um vizinho agitado me saudou quando eu a abri. "Acabaram
de atirar no seu cavalo!", exclamou ele. Comeou assim a minha jornada
poltica e espiritual rumo a uma teoria crtica feminista-vegetariana. Ela
no exigiu que eu viajasse para fora dessa cidadezinha da minha infncia
-

embora eu tenha feito isso; bastou uma corrida at o pasto que ficava

atrs do celeiro e a viso do cadver de um pnei que eu adorava. Os passos dados com ps descalos entre espinhos e esterco num velho pomar de
macieiras me puseram cara a cara com a morte. Naquele entardecer, ainda desesperada com a morte do pnei, comecei a morder um hambrguer
e no completei o ato. Estava pensando num animal morto e ao mesmo
tempo comendo outro animal morto. Qual era a diferena entre aquela
vaca morta e o pnei morto que eu enterraria no dia seguinte? Eu no
conseguia encontrar uma defesa tica para um favoritismo que excluiria
a vaca do meu interesse porque eu no a tinha conhecido. Ento passei a
ver a carne de modo diferente.
Mas a mudana no foi imediata. Sei como a cultura do consumo de
carne avassaladora. Continuei fazendo parte dela durante mais um ano.
Eu morava numa repblica de estudantes em Filadlfia, e as questes
concernentes a comida e dinheiro, acrescidas ao fato de que eu no sabia
cozinhar, se associaram para me manter como uma carnvora passiva e
conflituada. Mas prometi a mim mesma que, quando mudasse dali, escolheria uma repblica de vegetarianos. Essa oportunidade chegou no ano
seguinte. Ao mudar para a rea de Boston, consultei os anncios do mural
de moradia do Centro Feminino de Cambridge e me associei a duas colegas de apartamento feministas-vegetarianas.
Isso foi no outono de 1974. Minha vida ficou cheia de feminismo: um
cobiado curso com Mary Daly, uma histria das mulheres e a religio
americana, um curso sobre a teoria da histria das mulheres na Harvard

Preido edio do dcimo aniversrio

21

Divinity School. Para o curso sobre tica feminista dado por Mary Daly
eu estava lendo o livro de Elizabeth Gould Davis, The First Sex [O primeiro sexo]. Embora atualmente ele tenha cado em descrdito, como
poesia sobre mitos, como um livro que convidava a repensar as benesses
de um mundo patriarcal, ele foi revelador. Li tambm Small Changes [Pequenas mudanas], de Marge Piercy. Lembro-me de ir a p at o Harvard
Square pensando na herona de Piercy, que tambm tinha vindo morar
na rea de Boston. A personagem parecia to real que eu imaginei poder
cruzar com ela na rua. Pensava nas provaes que ela enfrentara - um
marido controlado r que tentava for-Ia a engravidar. Sua fuga, ligada a
um animal morto, levou-a abstinncia de carne de animais de sangue
quente. Minha mente comeou a pensar no vegetarianismo dentro de
um contexto feminista: a afirmao de Gould Davis de que um matriarcado vegetariano foi derrubado por um patriarcado come dor de carne;
vrias feministas do sculo

XIX

que eram vegetarianas; outros romances,

como Herland: a terra das mulheres, de Charlotte Perkins Gilman. Meu


prprio senso intuitivo de conexo, embora desarticulado, zumbiu dentro de mim. Como as trs cerejas que pulam na mquina caa-nqueis,
essas referncias feministas-vegetarianas

subitamente fizeram a coisa

saltar diante dos meus olhos. Havia uma conexo! Acelerei o ritmo e
comecei a ver como parte de um todo maior as diversas referncias dispersas com que vinha me deparando.
Foi uma felicidade eu estar em Cambridge. Mary Daly me permitiu
investigar a questo como um trabalho para o seu curso e as mulheres
da New Words, uma livraria feminista, me indicaram outros livros que
continham referncias pertinentes. Na biblioteca Schlesinger, do Radcliffe
College, encontrei os manuscritos de Agnes Ryan, feminista-vegetariana
do incio do sculo xx. As mulheres do curso de meta-histria da Universidade de Harvard ouviram a minha apresentao e mostraram outras
associaes. As referncias geraram conexes; as conexes se curvaram
na direo de uma teoria. Na comunidade de Boston-Cambridge, entrevistei mais de quarenta feministas vegetarianas. As mulheres do Amazon
Quarterly, um antigo peridico de lsbicas e feministas, aceitaram publicar
o trabalho que eu havia feito para o curso de Mary Daly e ele integrou em
1975 a antologia The Lesbian Reader [A leitora lsbica].

22

A politca sexual da carne

Em 1976, eu sabia que existia uma conexo; muitas feministas estavam


reagindo com energia (positiva ou negativa) s minhas ideias. Uma pequena
editora havia se oferecido para public-Ias na forma de livro se eu ampliasse
o artigo de The Lesbian Reader. The Oedible Complex [O complexo comestvel]
estava comeando a ser um livro. (Na verdade, o Women' s Health Collective
de Boston fez referncia a essa obra em vrias edies da srie Our Bodies,
Ourselves.) Mas uma coisa me aborrecia. Eu sentia que teria apenas uma
oportunidade

de proclamar a relao entre feminismo e vegetarianismo,

porm o meu livro de 1976 no estava pronto. No estava "cozido". Como,


exatamente,

eu havia explicado as relaes? O que era a minha teoria? A

incerteza intelectual no era o nico freio que estava constrangendo

meus

esforos iniciais para escrever este livro. Alm disso eu havia experimentado
algumas repercusses negativas ao meu trabalho e me sentia exposta e vulnervel. Meu livro no estava pronto, tampouco eu. Sa da rea de Boston e
pus de lado o livro. Os amigos me advertiam: "Mas outra pessoa pode escrever esse livro. Algum pode sair na sua frente se voc abandonar o projeto".
"Tenho de correr esse risco", eu respondia. "O livro no est pronto."
Apesar de outras alternativas

instigantes, incluindo a oferta de uma

bolsa de estudos na Austrlia e uma viagem pelo mundo, fixei-me no norte do estado de Nova York e me envolvi com o ativismo social. Ativei com
meu companheiro

uma linha telefnica de emergncia para atendimento

a mulheres vtimas de violncia, que abrigvamos de noite em nossa casa.


Fiquei imersa numa batalha por alojamento

sem discriminao

que foi

dura, cruel, enervante e dilacerante. Abrimos um brech de roupas e uma


cozinha que oferecia jantar. Eu vivia preenchendo

formulrios para reivin-

dicar a compra e restaurao de um prdio antigo, que teria apartamentos


e um centro de servios. Fui indicada para a Comisso sobre Violncia
Domstica do governo Cuomo e presidi o comit pr-moradia,

tentando

inovar as conexes entre a luta por moradia e as mulheres vtimas de violncia. Minha vida estava voltada para o ativismo.
Embora estivesse ocupada o dia inteiro com reunies, ligaes telefnicas, prazos, organizao,

eu tambm nutria o desejo de escrever este

livro. O desejo era doloroso e profundo;

sua profundidade

provocava a

dor e a aflio de escrever. Meu dia era ocupado com respostas a necessidades imediatas,

alocao de recursos, agitao e educao. No me

Prefdo edio do dcimo aniversrio

23

sobrava tempo para escrever. Eu tinha uma sensao de incompletude,


de falta de um modo para lidar com algo incipiente mas vibrante. Estava confusa porque tambm sentia vergonha; a vergonha de querer ser
escritora e no conseguir.
Continuei reunindo citaes e referncias. Tudo o que eu lia -

de ro-

mances policiais at histria com enfoque feminista, de livros prticos sobre o combate violncia cometida contra as mulheres at a crtica literria feminista -

continha trechos significativos para mim. Mas aonde quer

que fosse, eu me deparava com situaes desconexas -- defensores de


mulheres vtimas de agresso comendo hambrgueres enquanto falavam
de paz dentro de casa; biografias de feministas em que no se falava em
vegetarianismo; comida caseira preparada com animais mortos para os
ativistas pacifistas. O projeto acalentado era um fardo terrvel. E eu sentia
que acabaria implodindo com a energia contida durante a tentativa de
elaborao dessas ideias, sem conseguir concluir o livro idealizado anos
antes. Sentia raiva, alienao e determinao.
Assim, tentei escrever este livro. No uma vez nem duas, mas com
muitos falsos incios e vrios esboos. Estive ocupada com ele durante os
anos do governo Reagan, no desisti. As horas no ocupadas pelo trabalho eram passadas pesquisando e escrevendo. Eu tinha gavetas cheias de
compilaes - histricas, literrias, sociais. Mas a teoria que ligaria aquilo
tudo me escapava.
Em 1987, instalei-me com meu companheiro na rea de Dallas, para que
ele pudesse continuar um servio com os sem-teto e eu pudesse me dedicar
em tempo integral a escrever o que se tornou A poltica sexual da carne e criar
nosso filhinho. Na segunda noite que passamos na estrada ns dormimos
em Arkansas. Lendo Bearing the Word [Promover a palavra], de Margaret
Homans, descobri nas primeiras pginas o conceito de referente ausente.
Parei de ler e fiquei segurando o livro no meu colo enquanto pensava nessa
ideia. Os animais comidos como carne eram exatamente isto: o referente
ausente! No dia seguinte percebi que o referente ausente era o que possibilitava o entrelaamento da opresso das mulheres e dos animais.
Por trs de toda refeio com carne h uma ausncia: a morte do animal cujo lugar ocupado pela carne. O "referente ausente" o que separa
o carnvoro do animal e o animal do produto final. A funo do referente

24

A poltca sexual da carne

ausente manter a nossa "carne" separada de qualquer ideia de que ela


ou ele j foi um animal, manter longe da refeio o "muu" ou o "baa",
evitar que algo seja visto como tendo sido um ser. Uma vez que a existncia da carne desligada da existncia de um animal que foi morto para
se tornar" carne", esta fica desancorada do seu referente original (o animal), tornando-se, em vez disso, uma imagem que no est ligada a nada,
imagem esta usada frequentemente para refletir o status feminino, assim
como o dos animais. Os animais so o referente ausente no ato de comer
carne; tornam-se tambm o referente ausente nas imagens de mulheres
subjugadas, fragmentadas ou consumveis.
Quando chegamos em Dallas, eu no s dispunha de tempo para escrever como tambm tinha uma teoria que explicava as conexes entre todas
essas coisas. Rasguei os esboos anteriores; extirpei materiais; ao cabo de
dois anos conclu o livro.
Quase quinze anos depois de recusar a primeira oferta de um editor
para a publicao deste livro, A poltica sexual da carne veio a lume. A reao imediata do pblico me deixou admirada. As pessoas que o liam e
sentiam que ele ratificava suas ideias comearam a me mandar evidncias
dessas associaes. Tenho um verdadeiro museu de caixas de fsforos, cardpios, anncios, fotos de ouidoors e outros materiais que confirmam a
relao entre a opresso das mulheres e a opresso dos animais. Criei com
eles uma apresentao de slides sobre a poltica sexual da carne e viajei
pelo pas, exibindo-a.
Por outro lado, reprteres e observadores que estavam em busca do
exemplo perfeito de "correo poltica" proclamaram o livro o excesso
acadmico do ano. No sou acadmica; sou uma trabalhadora cultural.
De vez em quando dou um curso na Perkins Theological School, mas isso
no suficiente para algum ser classificado como acadmico. Sou grata
pelo fato de que, com essa edio do dcimo aniversrio, eu posso afirmar que este livro foi escrito por uma ativista. Sou uma ativista imersa na
teoria, verdade. Mas ainda assim sou uma ativista, com todas as feridas
de guerra: ter a casa cercada por manifestantes antiaborto; ouvir no rdio
comentrios racistas sobre meu companheiro e eu; abrigar em casa mulheres que sofreram violncia e estar em constante planto para atender
aos chamados de emergncia.

Prifcio edio do dcimo aniversrio

25

No captulo 7, cito a filsofa Mary Midgley, que observa que "o simbolismo do consumo de carne nunca neutro". Os carnvoros se veem como
"comendo vida". Os vegetarianos veem os carnvoros como "comendo
morte". Midgley diz que" existe um tipo de gestalt entre as duas posies
que torna difcil mudar e difcil fazer qualquer pergunta sobre a questo
sem se pr em posio de combate". A reao para A poltica sexual da carne depende do lado da gestalt em que a pessoa est. Para muitos que adotaram entusiasticamente a sua tese, esse ponto se tornou a pedra de toque
para o ativismo e para uma viso de mundo que defende a autonomia.
Foi isso que lhe deu esse status paradoxal que algumas pessoas chamam
de "um clssico underground". Para outros, o livro que vai longe demais.
O exemplo mais divertido disso foi uma longa crtica feita pelo ensasta e
crtico ingls Auberon Waugh no Sunday Telegraph, na qual ele especulou
que o livro inteiro, a autora e sua famlia foram concebidos por um acadmico (homem) emigrante da Europa Oriental que posa de louca (eu!).
E eu ri muito quando os crticos se queixaram de que A poltica sexual da
carne provava que a esquerda continuava sem senso de humor. O que eles
queriam dizer que eu no tinha o tipo de humor deles.
Nos primeiros anos depois de 1976, eu me tornei no somente a pessoa
que pde escrever este livro, como tambm a pessoa que podia lidar com
as reaes a ele. Na poca em que Rush Limbaugh comeou a falar sobre
A poltica sexual da carne nos seus programas de rdio e de televiso, eu
me acostumei a ver meu trabalho ser objeto de especulao. E quando as
pessoas me abordam para perguntar "E os sem-teto, e as mulheres vtimas
de violncia?", insistindo que temos de ajudar primeiro os seres humanos
que sofrem, esse estreitamento to assertivo do campo do ativismo compassivo no me desconcerta. Sei que o vegetarianismo e o ativismo pelos
direitos dos animais em geral podem acompanhar o ativismo social em
favor das pessoas privadas de direitos. Sei tambm que essa questo na
verdade uma reao de defesa, uma tentativa de se desviar de um tema
constrangedor para quem me faz esse tipo de pergunta. uma tentativa
de ter um domnio moral. Somente os carnvoros levantam essa questo.
Nenhum vegetariano defensor dos sem-teto ou defensor das mulheres vtimas de violncia duvida que essas questes possam ser abordadas em
conjunto. Alm do mais, o ponto essencial de A poltica sexual da carne

26

A poltica sexual da carne

que temos de pr fim ao ativismo fragmentador; no podemos polarizar o


sofrimento humano e animal, uma vez que eles se inter-relacionam.
um trusmo afirmar que no se pode questionar a mitologia de um
povo. Mas o que a tomada de conscincia faz exatamente isso. Ela questiona as mitologias com que aprendemos a viver, at subitamente nos fazer capazes de ver a mesma coisa de modo diferente. Nesse momento,
um fato transforma-se numa contradio. A poltica sexual da carne uma
tentativa de transformar um fato numa contradio.
Normalmente o processo de ver o outro como consurnvel, como uma
coisa, invisvel para ns. Sua invisibilidade ocorre porque ele corresponde viso da cultura dominante. O processo tambm invisvel para ns
porque seu produto final -

o objeto de consumo -

est disponvel por

toda parte.
A poltica sexual da carne significa que o que, ou mais precisamente

quem, ns comemos determinado pela poltica patriarcal da nossa cultura e que entre os significados ligados ao consumo de carne esto os significados agregados virilidade. Vivemos num mundo racista, patriarcal,
em que os homens ainda tm um poder considervel sobre as mulheres,
tanto na esfera pblica (emprego e poltica) quanto na esfera privada (no
lar, local em que, nos Estados Unidos, a violncia contra a mulher resulta
na morte de quatro mulheres por dia). O que A poltica sexual da carne
afirma que o modo como estruturada no nosso mundo a poltica em
relao ao gnero relaciona-se com o modo como vemos os animais, especialmente os animais que so consumidos. O patriarcado um sistema
de gnero que est implcito nas relaes humanas / animais. Alm disso,
a construo do gnero implica a instruo sobre alimentos adequados.
Ser homem na nossa cultura algo que est ligado a identidades que eles
reivindicam ou negam -

o que um homem "verdadeiro" faz ou no faz.

Um homem "de verdade" no come quiche. No se trata meramente de


uma questo de privilgio; uma questo de simbolismo. Em parte a masculinidade construda na nossa cultura pelo acesso ao consumo de carne
e pelo controle de outros corpos.
Todo mundo afetado pela poltica sexual da carne. Podemos jantar
num restaurante de Chicago e encontrar um item como este descrito no
cardpio: "Peito de Peru Sem Silicone. Esse sanduche MUITO GRANDE".

Prifcio edio do dcimo aniversrio

Ou podemos jantar num restaurante

da cadeia Hooters,

inclui os olhos de uma coruja. No menu dos restaurantes

27

cujo logotipo
dessa rede h

uma explicao de como surgiu o nome "Hooters", que uma gria para
"seios": "Eis a questo: que nome vamos dar casa? Simples: o que alm de cerveja, asas de frango e uma eventual vitria do time na temporada de futebol americano brilharem? Com esse nome -

em qualquer lugar faz os olhos dos homens


Hooters -

espera-se que eles fiquem com

olhos de coruja". Ou vejam adiante, no incio do captulo 2, a imagem


de "Ursula Hamdress'"

que apareceu numa publicao chamada Playboar:

The Pig Farmer's "Playboy" (ainda venda em livrarias elegantes). Em todos


esses casos os animais so aparentemente

o assunto, mas as mulheres so

os referentes ausentes.
Com a poltica sexual da carne, imagens de consumo como essas oferecem nossa cultura um meio de falar abertamente

sobre a objetualizao

das mulheres, e de brincar com o fato sem precisar reconhecer que isso
que se est fazendo. um modo pelo qual os homens podem se congregar publicamente

tendo a misoginia como aglutinador, conscientes ou

no disso. Essa poltica faz a degradao das mulheres parecer divertida


e inofensiva: "apenas" uma piada. Ningum precisa ser responsvel, porque as mulheres no esto sendo retratadas. Desse modo todos podem se
divertir com a degradao das mulheres sem ser honestos quanto a isso.
"Bstamos apenas olhando para um porco." " apenas um sanduche." "Bstamos apenas comendo no Hooters."
Essas questes esto "na nossa cara" o tempo todo. No as percebemos
como problemticas porque estamos muito acostumados a ter a nossa cultura dominadora refletindo essas atitudes. Somos moldados pela estrutura
do referente ausente e nos tornamos participantes dela. A poltica sexual da
carne tambm atua em outro nvel: a superstio permanente

de que a car-

ne fortalece e de que os homens precisam de carne. Do mesmo modo como


nos ltimos dez anos ocorreu uma proliferao das imagens em que mulheres e animais so referentes ausentes, houve um ressurgimento

da "mania

Trocadilho com o sobrenome da famosa atriz Ursula Andrews. Poderia ser


traduzido como "em traje de presunto". (N. da T.)

28

A poltica sexual da carne

da carne bovina", com a carne associada masculinidade. Como se pde ver


em uma matria no New York Times logo depois do lanamento de A poltica
sexual da carne: "Novo refgio para os homens serve usque e carne". O artigo observa que" coerentemente

com o esprito masculino da noite, os hors

d .oeuvres eram base de carne -

pat de rosbife com torradas, canoas de

massa com frango picadinho. Ali no cabiam delicadezas de aspargo e pepino". Uma receita para o brunch que vai "agradar aos homens", publicada na
Cosmopoiuan, pedia "4 xcaras de caldo de carne". A New Woman explorou
em 1996 a questo no artigo "Love, Sex and Flank Steak" [Amor, sexo e fraldinha] indagando "O que os homens querem". A resposta, de um escritor e
reprter do New York Times:
De acordo com a minha experincia, a resposta uma boa sesso de
sexo e um bom bife - e no necessariamente nessa ordem. Claro, eles
querem dinheiro e poder, mas s em funo do que essas duas coisas
podem lhes comprar -

sexo e bife. Os dois esto fortemente relacio-

nados: so prazeres vigorosos, que tm a ver com msculos, da carne,


e um aciona o desejo pelo outro. Um bife quentinho, pingando aquele
sangue vermelho, ou um hambrguer generoso e suculento, induz uma
impresso geral de bem-estar e uma onda de auto confiana que sem dvida far o homem sentir-se bem consigo mesmo e, por extenso, com
voc. Isso faz sentido especialmente neste pas, onde a carne a comida
tpica do macho.
Encaremos o fato: nesse artigo as suposies sobre os homens so to
ofensivas quanto as suposies sobre as mulheres. A poltica sexual da carne
envolve todo mundo -

"ele", "voc" e os animais que devero ser comidos.

Quando um livro apresenta uma ideia concebida vinte anos atrs, surge
justificadamente

a pergunta:

"Essas opinies ainda so vlidas?" Infeliz-

mente a resposta : sim, mais vlidas ainda. Na ltima dcada, a poltica


sexual da carne teve uma grande expresso cultural. A discusso que fao
no captulo 1, de que a carne faz parte da mitologia da masculinidade,
pode ser encontrada

em diversos aspectos da cultura popular: desde um

episdio de Senftld que apresenta o comediante

tentando

mente esconder o fato de que ele no est comendo

desesperada-

carne para que a

Prifcio edio do dcimo aniversrio

29

moa com que ele est saindo no o confunda com um "delicadinho",


at os exemplos da Cosmopoltan e da New Woman, a mensagem continua
sendo de que os homens devem comer carne e que a carne est ligada
virilidade. Nos anncios, cardpios, caixas de fsforos e outdoors que
apareceram nos ltimos dez anos, os aspectos da poltica sexual da carne
apresentados no captulo 2 -

a opresso justaposta e interligada das mu-

lheres e dos animais no humanos -

so evidentes.

As coisas ficaram ainda piores no s quanto representao cultural,


mas tambm quanto aos nmeros assombrosos. Quem quer que conhea
a primeira edio deste livro sabe que ele foi dedicado aos 6 bilhes de animais mortos para se tornar carne consumida nos Estados Unidos. Agora
estamos quase nos 9,5 bilhes, e o nmero continua aumentando. Deve-se acrescentar a ele a estimativa conservadora de 21,7 bilhes de animais
martimos mortos anualmente nos Estados Unidos.
Na ltima dcada, divulgou-se uma quantidade imensa de documentao confirmando a natureza saudvel de uma dieta totalmente vegetariana
- uma dieta que no se baseia em nenhum produto animal. Ento - uma
vez que esto provados os benefcios para a sade resultantes de uma dieta
base de pouca gordura, pouco colesterol e muitas fibras, e, por outro lado,
sabendo-se das associaes do consumo de carne com mortes por "doena
da vaca louca", contaminao por E. coli, listeriose, campilobactria e salmonela - por que a carne continua sendo uma parte importante da dieta
da nossa cultura? Por que agora, aqui em Dallas, o tempo de espera nos to
populares restaurantes especializados em carnes pode chegar a duas ou trs
horas, nos finais de semana?
Obviamente o consumo de carne um hbito; a inrcia milita contra a
mudana. Mas essa no a nica razo. As pessoas so capazes de mudar.
A mitologia da ingesto de carne contribui para a inrcia. Nossa cultura
aceita todos os aspectos da poltica sexual da carne, incluindo o mais bsico, de que as pessoas precisam de carne para continuar saudveis (leia-se:
fortes). Alm disso, o apoio do governo ao consumo de carne fica claro
quando os polticos fazem ataques sexistas s "rainhas do bem-estar" mas
no aos "reis do gado", cuja atividade subsidiada pelo governo federal.
Nos ltimos dez anos, aumentou a nossa conscincia sobre as enormes consequncias ambientais da criao de animais em confinamento

3O

A poltica sexual da carne

e o impacto do tratamento cruel dado aos animais e aos seus cuidadores


humanos. Mas os consumidores de carne continuam acreditando que esto seguindo uma dieta humana. Gostam de acreditar que esto fazendo o
que fazem os vegetarianos radicais - comendo humanamente -, sem na
verdade fazer o que os vegetarianos radicais fazem: no comer produtos
animais. Assim, so profusas as imagens de animais vivendo em liberdade
numa fazenda familiar, quando na realidade a vida desses bichos no tem
nada a ver com essas imagens. Ns acreditamos estar sendo bonzinhos
com os animais e que eles gostam do modo como os estamos tratando.
Ou preferimos acreditar que os animais no tm conscincia do sofrimento e que seu sofrimento no deve nos afetar. Parafraseando Rousseau, por
toda parte os animais esto agrilhoados, mas ns os imaginamos livres.
Essa negao muito forte. Para transmitir essa impresso de liberdade
dos animais, imagens patriarca-culturais usam insinuaes sobre outra suposta liberdade: o consumo da sexualidade das mulheres. Assim, os animais e as mulheres no so apenas representados como livres, embora
no o sejam, mas como sexualmente livres. O resultado a poltica sexual
da carne.
Ironicamente, quando finalmente conclu meu livro, depois de quinze anos de trabalho, algumas vozes crticas me acusaram de tentar tirar
vantagem da moda do vegetarianismo do final dos anos 1980. A poltica
sexual da carne parecia ser um livro "de moda" em razo do que ele estava realmente fazendo: oferecendo uma sntese que tornava inteligveis
dois impulsos aparentemente

divergentes -

justia para as mulheres e

preocupao com os animais. No que este livro tenha sido o primeiro


livro feminista a tratar seriamente do vegetarianismo como um ato de
resistncia poltica, embora ele faa isso. E no que eu tenha desafiado
os defensores dos animais e os vegetarianos a se tornarem conscientes da
poltica sexual, embora eu faa tambm isso. que este livro anuncia um
movimento instigante do saber que considera as interligaes, reconhece
opresses e trabalha para contestar a fragmentao do ativismo.
Desde a publicao de A poltica sexual da carne eu fiquei imersa nesses
interessantes movimentos de estudiosos e ativistas que esto contestando
uma viso de mundo violenta e violadora. Na dcada de 1980, as ecofeministas comearam a identificar a inter-relao entre a opresso de mulheres

Prifcio edio do dcimo aniversrio

31

e animais, e na ltima dcada prosseguiram nessa linha. Tive a honra de


conhecer muitas dessas mulheres valorosas, inclusive Marti Kheel, Lori
Gruen, Greta Gaard, ]osephine Donovan, Ynestra King, Barbara Noske e
Karen Warren. Alm do mais, notveis representantes do ativismo e da investigao especializada identificaram a relao entre violncia contra os seres humanos e violncia contra os animais, at mesmo a relao direta entre
violncia contra crianas e animais e violncia contra mulheres e animais.
O ativismo de mulheres como Marti Kheel, Batya Bauman, Lisa Finlay e
Michelle Taylor, ligadas ao grupo Feministas pelos Direitos dos Animais,
deu mais poder de fogo s feministas e aos ativistas dos direitos dos animais de todo o mundo para continuar se expandindo. O Feministas pelos
Direitos dos Animais, alm de fornecer informaes sobre violncia domstica e maus-tratos aos animais, prope um modelo de como trabalhar com
abrigos para mulheres vitimas de violncia -

e as recomendaes incluem

disponibilizar alojamento para animais de estimao dessas mulheres.


Gostei do papel editorial de Merle Hoffman em On the Issues, de Robin Morgan em Ms., de Kim Stallwood em Animals' Agenda e de Martin
Rowe em Satya, que publicaram textos que continuam sendo reveladores.
No meio acadmico, o ativismo sobre essas questes est aumentando.
Quando viajo para alguns campi encontro universitrios cheios de energia trabalhando para educar a comunidade local. O Bloodroot Collective
continua servindo refeies deliciosas no seu restaurante feminista-vegetariano, no nmero 85 da Ferris Street, em Bridgeport, no estado de Connecticut. Dead Meat [Carne morta], da artista plstica Sue Coe; o filme A
Cow as My Table [Uma vaca em minha mesa], da cineasta]ennifer Abbott;

o romance My Year of Meats [Meu ano de comer carnes], de Ruth Ozeki;


e o CD Friendly Fascism [Fascismo amigvel], do Consolidated, oferecem
diferentes modos artsticos de representar as nterconexes da violncia.
A discusso sobre animais e religio est comeando a alcanar o debate
filosfico sobre os animais. Existe atualmente um grupo de trabalho sobre animais e religies que faz parte da Academia Americana de Religio.
A anlise literria voltada para os animais est superando os estudos religiosos. Ao importante estudo de Marian Scholtmeijer, intitulado Animal
Victims in Modern Fiction [Vtimas animais na fico moderna], juntaram-se
outros que se recusam a ver os animais apenas como meios para um fim,

32

A poltica sexual da carne

seja este acadmico ou gustatrio. Surgiu uma Sociedade para a Defesa dos
Animais por meio da Literatura, formada por indivduos que esto pesquisando e ensinando sobre animais na literatura ancorados em uma vigorosa
posio de defesa.
Uma preocupao que me foi comunicada depois do lanamento de A
poltica sexual da carne a de que a defesa dos animais desvia as mulheres da
luta contra a nossa prpria opresso. Compreendo essa preocupao. Aproximadamente

80 por cento dos integrantes

do movimento pela defesa dos

direitos dos animais so mulheres. Conheci e me correspondi com defensores dos direitos dos animais de todo o mundo que se esforam para fazer
avanar as duas questes por reconhecerem

que elas so muito imbricadas.

Em duas antologias, josephine Donovan e eu reunimos a importante obra


de Karen Davis, Brian Luke, Susanne Kappeler e outros para indicar os instigantes estudos que surgem do reconhecimento

dessas interconexes.

Este livro no apresenta uma histria do feminismo e do vegetarianismo. Isso impossvel, pelo menos por enquanto, pois mesmo depois de
dez anos as pesquisas primrias que precisam anteceder essa histria so
muito escassas. Em vez disso, o livro contesta a histria tradicional
vegetarianismo
o movimento

do

e das mulheres. O timo artigo sobre vegetarianismo

das inglesas pelo sufrgio universal, escrito por Leah Le-

neman, autora de um livro de cozinha vegana e historiadora


modelo para o tipo de trabalho necessrio demonstrao
como o ativismo feminista e o vegetarianismo

social, um

do modo exato

interagiram

no passado.

E quanto ao veganismo, que a abstinncia de todos os produtos animais? O vegetarianismo tratado neste livro no admite os laticnios, nem os
ovos. A poltica sexual da carne prope um termo conceitual especfico para
reconhecer a explorao dos processos reprodutivos das fmeas animais: o
leite e os ovos devem ser chamados protena ftminilizada,

ou seja, protena

produzida por um corpo feminino. A maioria dos animais que os seres humanos utilizam na alimentao so fmeas adultas e suas crias jovens. que
as fmeas so duplamente exploradas: quando esto vivas e, posteriormente, quando so mortas. Elas literalmente

se tornam pedaos de carne de

fmea. Tornam-se oprimidas pela sua condio de fmea, sendo utilizadas


como fonte de leite. Ento, quando a sua (re)produo chega ao fim, elas
so mortas e so transformadas em protena animalizada, ou proteina na

Prefcio edio do dcimo aniversrio

33

forma de carne. Nos ltimos dez anos, ocorreu uma exploso de livros de
receitas veganas e muitos livros de cozinha vegetariana oferecem alternativas veganas para evitar essa explorao dos animais.
Este livro no prope uma viso essencialista do corpo. Eu no acredito definitivamente no corpo vegetariano humano; sei que as pessoas tm
sobrevivido como onvoras. Mas muitas das minhas fontes acham que as
pessoas foram construdas fisiologicamente como vegetarianas. Todos os
benefcios que uma dieta puramente vegetariana oferece confirmam as suas
intuies, se no a sua tese. E nossas dietas evoluram mais rpido do que
nossos corpos. Eu uso o termo "corpo vegetariano" metaforicamente, tentando evocar aquelas primeiras asseres e acenando para os benefcios preventivos do vegetarianismo, confirmados pelos estudos cientficos. O termo "corpo vegetariano" tambm alude natureza transformacional de se
tornar vegetariano. Ao nos tornar vegetarianos, a relao com nosso corpo
frequentemente muda, e mesmo se ns, humanos, como espcie, no desenvolvemos corpos vegetarianos, parece que ns, vegetarianos e veganos,
desenvolvemos um corpo vegetariano -

um corpo cujo mximo possvel

de sade e felicidade atingido por meio do vegetarianismo.


Tampouco proponho aqui uma viso existencialista das mulheres. No
acredito que as mulheres sejam por natureza mais compassivas do que
os homens ou tenham em sua essncia um trao pacifista. Mas muitas
das minhas fontes feministas-vegetarianas achavam isso. Eu acredito que
quando no se tem poder na cultura dominante essa condio pode tornar a pessoa mais alerta para outras formas de destituio de poder. O
privilgio repele o auto exame, mas a excluso no. No acredito que, por
natureza, as mulheres "se condoam", mas efetivamente acredito que para
ns fundamental cuidar das relaes, reconhecendo-as.
Durante os 25 anos em que venho trabalhando com esse assunto, tenho
ouvido uma frase recorrente: "Bem que eu gostaria de ser vegetariana, mas
o meu marido precisa comer carne". Se desde 1974 eu tivesse ganho um
dlar a cada vez que ouvi essa frase, com o montante poderia financiar a organizao Feministas pelo Direito dos Animais por alguns anos. Acreditando que devem alimentar o marido com carne, essas mulheres perpetuam
a poltica sexual da carne, segundo a qual os homens precisam de carne
para ser fortes -

alm de que so eles que devem determinar o cardpio a

34

A poltica sexual da carne

ser servido. O consumo de carne torna-se outro veculo da autonegao, ao


colocar em primeiro lugar as necessidades do marido. As mulheres se veem
como mais responsveis pelos cuidados com as necessidades do marido do
que com as delas prprias. Muitas mulheres parecem temer o que a falta
de carne diz ao seu marido com relao a elas prprias. Seu pensamento
mais ou menos este: " minha responsabilidade atender s necessidades
dele. Ele quer carne. Se eu no prepar-Ia, no estarei atendendo s necessidades dele. Uma vez que o meu papel atender s necessidades dele, estou
deixando de cumprir meu nvel bsico de responsabilidade. Isso me leva a
negligenci-Io". Ela no quer ser vista como incompetente no cumprimento das expectativas do papel que aceitou como legtimas.
possvel que surja a pergunta: mesmo se houver uma relao entre
consumo de carne e uma viso de mundo patriarcal, isso prova necessariamente o inverso, uma relao entre feminismo e vegetarianismo?
O feminismo no deve adotar o vegetarianismo simplesmente por este
ser uma negao do mundo dominante. Deve adot-lo pelo que ele e
representa. O vegetarianismo , na verdade, profundamente
transformador.

proativo e

tambm delicioso. A justia no deve ser um artigo

frgil a ponto de no poder ser estendida para alm da barreira da espcie Homo sapiens. Tenho convico de que esses seres humanos que
tm sido explorados podem simpatizar com no humanos que tambm
so explorados e assim ajud-los. "Coma arroz, tenha f nas mulheres":
as palavras de Fran Winant permanecem como um credo e uma viso.

Prefcio
primeira edio

Minha converso ao vegetarianismo no teve muita relao com o meu


feminismo -

ou pelo menos era assim que eu pensava. Agora vejo

como e por que as duas coisas se ligavam intimamente;

como a con-

dio de vegetariana repercute na inteno feminista. Descobri que os


insights feministas inter-relacionavam e iluminavam o que me pareciam
preocupaes isoladas sobre sade e tica. Este livro detalha essas inter-relaes e examina as relaes entre o domnio masculino e o consumo de carne. Afirma que falar sobre eliminar a carne da alimentao
falar sobre desalojar um aspecto do controle masculino e demonstra
os modos pelos quais a opresso dos animais e a opresso das mulheres
esto ligadas.
Em alguns aspectos todos ns reconhecemos a poltica sexual da carne.
Quando pensamos que os homens, sobretudo os atletas, precisam de carne, ou quando as mulheres relatam que podiam desistir de comer carne
mas a preparam para o marido, a associao manifesta entre consumo de
carne e virilidade posta em prtica. Mas as associaes veladas -

mais

esquivas, por estarem profundamente entranhadas na nossa cultura so mais difceis de apontar.
Meu esforo neste livro por tornar manifestas as associaes veladas, explicando como a nossa cultura patriarcal autoriza o consumo de
animais; essa explicao implica a identificao do cruzamento entre o
feminismo e o vegetarianismo.

36

A poltica sexual da carne

Alm de contribuir para a teoria feminista, este livro integra o corpus


que est surgindo sobre defesa dos animais. O exame rigoroso do consumo de carne um aspecto fundamental da teoria da defesa dos animais,
porque esse consumo resulta na mais extensiva destruio dos bichos. O
ponto em que este livro se diferencia dos outros textos a favor dos animais
no estabelecimento da relao entre a cultura patriarcal e essa forma de
opresso que lhes imposta. O vegetarianismo busca significado numa
cultura patriarcal que o silencia; est continuamente opondo-se poltica
sexual da carne. Cato alerta: " uma tarefa difcil, cidados, fazer discursos para a barriga, que no tem ouvidos".' Essa frase exprime o dilema de quem eleva a voz contra o consumo de carne: uma tarefa rdua
argumentar contra as crenas dominantes sobre carne quando elas tm
sido reforadas por um prazer pessoal de comer carne e so carregadas de
muito simbolismo.
Consequentemente,

qualquer estudo abrangente sobre o vegetarianis-

mo e o feminismo precisa considerar como o vegetarianismo recebido,


bem como o que o prprio vegetarianismo afirma. Por que o vegetarianismo foi considerado uma moda quando, assim como as percepes feministas, ele uma reforma e uma ideia recorrente em toda a histria? Por
que o aspecto vegetariano de uma escritora ou da sua obra frequentemente ignorado pelos crticos literrios? Eu me detenho na ideia dos textos
da carne para responder a essas perguntas.
Ao comentarmos os textos da carne, situamos a produo do significado da carne dentro de um contexto poltico-cultural. Nenhum de ns
escolhe os significados que constituem os textos da carne; ns aderimos a
eles. Em razo do significado pessoal da carne para os que a consomem,
ns geralmente deixamos de ver os Significados sociais que efetivamente
predeterminaram

o significado pessoal. O reconhecimento dos textos da

carne o primeiro passo para identificar a poltica sexual da carne.


Para a definio dos textos patriarcais da carne, a primeira parte deste
livro se baseia na noo ampliada do que constitui um texto. Essa noo
inclui: uma mensagem reconhecvel; uma inalterabilidade do significado
do texto, de maneira que nas repeties o mesmo significado frisado; e um sistema de relaes que revela coerncia.' Assim, com relao
carne: ela transmite uma mensagem reconhecvel -

a carne vista

37

Prifcio primeira edio

como um item da alimentao,


de alimentao
reiterado

para a maioria das pessoas ela um item

essencial e nutritivo;

seu significado continuamente

na hora das refeies, na publicidade,

compreendida

nas conversas; e ela

como um sistema de relaes ligado produo

de ali-

mentos, s atitudes em relao aos animais e, por extenso, aceitao


da violncia em relao a eles.
Os textos da carne que assimilamos na nossa vida incluem a expectativa
de que as pessoas devem comer animais e de que a carne boa para ns.
Consequentemente,

a apresentao de animais como corpos consumveis

uma dessas suposies que apoiam as nossas atitudes. Esse texto cultural
que determina

as atitudes positivas predominantes

animais raramente

sobre o consumo de

examinado com rigor. A principal razo disso a na-

tureza patriarcal do nosso discurso cultural de defesa da carne. A mensagem reconhecvel da carne inclui a associao com o papel masculino; seu
significado reafirmado dentro de um sistema fixo de gnero; a coerncia
que a carne atinge como um item significativo da alimentao

surge das

atitudes patriarcais, incluindo a ideia de que os fins justificam os meios,


de que a objetualizao

de outros seres uma necessidade da vida e de

que a violncia pode e deve ser mascarada. Tudo isso faz parte da poltica
sexual da carne.
Veremos no captulo seguinte que as atribuies
determinam

de papis sexuais

a distribuio da carne. Quando o estoque dela limitado,

quem a recebe so os homens. Supor que a carne comida para homens


e consequentemente

os legumes e verduras so para as mulheres implica

consequncias polticas significativas. Fundamentalmente,


porque comer
carne um indicador de uma cultura e de um indivduo viris, nossa sociedade equipara vegetarianismo

a desvirilizao ou feminilidade.

Outro aspecto da poltica sexual da carne fica visvel quando examinamos o mito de Zeus engolindo Mtis. Ele, patriarca dos patriarcas, deseja
Mtis, persegue-a, com lisonjas e "palavras melfluas" consegue conduzi-Ia
alcova, sujeita-a, estupra-a e depois a engole. Mas afirma que recebe
o conselho dela de dentro da sua barriga, onde ela permanece.
mito a violncia sexual e o consumo de carne so integrados,

Nesse

um ponto

que considero no captulo 2, "Estupro de animais, retalhamento

de mu-

lheres". tambm um mito sobre o consumo masculino da linguagem

38

A poltica sexual da carne

feminina. Ao discutir a carne, precisamos dirigir nossa ateno para questes da linguagem patriarcal sobre consumo; essa discusso encontrada
no captulo 3.
No frequente as pessoas examinarem rigorosamente o seu prprio
consumo de carne. Esse um exemplo da prerrogativa de determinar o que
vale a pena discutir e criticar, detida por aqueles que esto na ordem dominante. Em consequncia, os vegetarianos srios ficam presos nessa viso do
mundo, e embora pensem que tudo o que necessrio para ganhar adeptos
para o vegetarianismo seja apontar os vrios problemas causados pelo consumo de carne - m sade, morte de animais, deteriorao ambiental-,
no percebem que na cultura de consumo de carne nada disso realmente
importante. Esse dilema explorado no captulo 4, '}\ palavra se fez carne".
A segunda parte, "Da barriga de Zeus", apresenta os incios da histria
feminista do vegetarianismo, focalizando o perodo que vai de 1790 at
o presente e atendo-se Inglaterra e aos Estados Unidos. Tenta libertar
a voz de Mtis da barriga de Zeus, libertando da poltica sexual da carne
o propsito vegetariano, e tambm libertando da interpretao patriarcal
as vozes femininas. Mais do que analisar a cultura contempornea, o foco
dessa seo central so textos literrios e suas influncias vegetarianas.
Contudo, a anlise histrico-literria encontrada aqui se vale das ideias
apresentadas na primeira parte. Explora as respostas pergunta "O que
caracteriza os textos que contestam a poltica sexual da carne?" A ideia de
"promover a palavra vegetariana" examinada no captulo 5 como uma
resposta a essa pergunta. Essa ideia facilita interpretar a relao entre os
textos das mulheres e a histria vegetariana.
No captulo 6, exploro o significado do vegetarianismo em Frankenstein, um texto feminista que discute o conceito do termo "vegetariano".

No estou tentando reduzir Frankenstein

a um panfleto didtico vegeta-

riano. Evidentemente o livro no isso. Mas nuances vegetarianas so


importantes na moldagem da histria.
A segunda parte tambm examina textos representativos, escritos por
mulheres desde a Primeira Guerra Mundial, que mostram uma conexo
entre o consumo de carne, o domnio masculino e a guerra. Como em
The Great War and Modern Memory [A Grande Guerra e a memria moder-

na], que serviu de base para o ttulo do captulo 7, exponho ideias que se

Pr~fcio primeira edio

39

cristalizaram na poca da Grande Guerra e sigo o seu desenvolvimento


durante este sculo, o que inclui a ideia de uma era dourada do feminismo, do vegetarianismo e do pacifismo.
Evidentemente as mulheres no foram as nicas a criticar o consumo
de carne. Na verdade, se lermos os textos vegetarianos clssicos concluiremos que poucas mulheres se envolveram nessa tarefa. Mas se lermos muitos textos feministas poderemos pensar que no h nada de controverso
quanto ao consumo de carne. E se lermos as reportagens tpicas sobre o
assunto, o vegetarianismo uma moda e nada mais. Mas a teoria vegetariana no infundada nem dispersiva; do mesmo modo que a teoria feminista, deve ser vista como "abrangente e cumulativa, com cada estgio
retendo algo dos valores e das limitaes de seus predecessores". 3 Entre os
nossos predecessores vegetarianos houve muitas feministas.
Os argumentos vegetarianos bsicos que ouvimos atualmente j existiam na dcada de 1790, exceto, obviamente, a anlise das inovaes do
final do sculo xx no que tange produo de carne. Os escritos vegetarianos ocorrem dentro de uma acanhada tradio de protesto que se
vale de temas e imagens reconhecveis e recorrentes. Mas eles no tm
sido considerados abrangentes ou cumulativos, nem so vistos como
uma forma de literatura de protesto. Porm esse curto alcance reflete a
estase do nosso discurso cultural sobre a carne, e no as inadequaes
do vegetarianismo.
Este livro reproduz uma srie de documentos para demonstrar precisamente a natureza abrangente e cumulativa que no foi reconhecida.
No estou criando reivindicaes para o vegetarianismo na literatura e na
histria. Os registros a esto, mas, em razo da tendncia a trivializar o
vegetarianismo, as pessoas os ignoram. Em certo sentido, os vegetarianos
no so menos parciais do que os carnvoros quanto sua escolha de alimentao; no entanto no se beneficiam, como os carnvoros, de ter suas
parcialidades aprovadas pela cultura dominante.
Por saber da interdependncia entre a opresso das mulheres e a de
outros animais, fico desanimada ao ver que as feministas deixam de reconhecer as questes de gnero embutidas no consumo de animais. Mas
essa falha igualmente instrutiva. Quando identifico a participao do
feminismo na poltica sexual da carne, estou simultaneamente identifi-

40

A poltica sexual da carne

cando o emaranhado mental feito sobre todos ns com os textos da carne.


Assim, ironicamente, o discurso feminista reproduz o pensamento patriarcal nessa rea; a terceira parte do livro, "Coma arroz, tenha f nas
mulheres", contesta os dois, sustentando que o vegetarianismo atua como
um indicador do ser feminino autnomo e sinaliza uma rejeio do controle e da violncia masculinos.
Do mesmo modo como a teoria feminista precisa ser permeada pelas
ideias vegetarianas, a teoria dos direitos dos animais exige uma incorporao dos princpios feministas.
A carne um smbolo do que no se v, mas sempre est presente - o
controle patriarcal sobre os animais.
Em ltima instncia, as mulheres, que frequentemente se encontram
num dilogo mudo com a cultura dominante, tornam-se fonte de insights
sobre a opresso dos animais. Figuras importantes do cnone feminista
-

escritoras como Aphra Behn, Mary Shelley, Charlotte Perkins Gilman,

Alice Walker, Marge Piercy, Audre Lorde -

contriburam com obras que

contestam a poltica sexual da carne.


Ao estabelecer a associao entre vegetarianismo e mulheres, no quero fazer subentender que o vegetarianismo seja apenas para as mulheres.
Pelo contrrio, como veremos, muitos homens que apoiaram os direitos
das mulheres adotaram tambm o vegetarianismo. Afirmar que somente
as mulheres devem parar de se alimentar de animais refora a poltica sexual da carne. Estou mais preocupada com o fato de que a teoria feminista
logicamente contm uma crtica vegetariana que passou despercebida, do
mesmo modo como o vegetarianismo contesta veladamente a sociedade
patriarcal. Contudo, o sexismo de alguns vegetarianos, grupos de vegetarianos e culturas vegetarianas demonstra a necessidade de adotar uma
perspectiva feminista manifesta.
Bronson Alcott, pai de Louisa May Alcott, um exemplo eloquente
de como o vegetarianismo incompleto sem o feminismo. Ele tambm
reproduz as atitudes patriarcais. Alcott mudou-se com a famlia para uma
fazenda coletiva, Fruitlands, com a esperana de viver dos frutos da terra
e sem escravizar os animais -

seja como alimento ou no trabalho. Con-

tudo, ele no estava disposto a realizar o trabalho manual e tinha o hbito


de desaparecer de Fruitlands para discutir suas ideias em abstrato, em vez

Preiuio primeira edio

41

de experiment-las na prpria carne. Na poca da colheita, quem realizava


o trabalho duro eram sua mulher e as filhas; assim, as nicas "bestas de
carga" da sua Utopia eram as prprias mulheres. Homenagear os animais
mas no as mulheres o mesmo que separar a teoria da prtica, a palavra
da carne.
Poderamos afirmar que a maioria silenciosa deste mundo foi originalmente vegetariana. Mas esse vegetarianismo no decorria de um ponto de
vista que buscava apenas relaes humanitrias com os animais. Mesmo
assim, o fato de a maioria silenciosa do mundo ter sido originalmente
vegetariana muito importante. Se at recentemente uma dieta de gros
e leguminosas era a base da alimentao para a maior parte do mundo,
depreende-se que a carne no essencial.' Embora o conhecimento das
vrias culturas que de modo geral dependiam do vegetarianismo ajude
a afastar o nosso foco ocidental sobre a carne, o que mais ameaador
para o nosso discurso cultural o vegetarianismo auto determinado das
culturas em que a carne abundante.
Meu interesse neste livro pela omisso consciente da carne por causa
do vegetarianismo tico, ou seja, o vegetarianismo surgido de uma deciso tica que considera o consumo de carne uma explorao injustificvel
de outros animais. Tal motivao para o vegetarianismo no comum
na nossa cultura; no lugar dela, o que trouxe muitos novos convertidos
ao vegetarianismo foram os benefcios dessa dieta para a sade. Seu vegetarianismo no incorpora a preocupao com os animais; na verdade,
muitos no veem problema na carne orgnica. Fico satisfeita com o fato
de uma deciso tica resultar na melhoria da sade pessoal; de que ao se
tornar vegetariana por razes ticas a pessoa reduza o risco de ter problemas cardacos e cncer, entre outras doenas - um ponto examinado no
captulo 8, ')\ distoro do corpo vegetariano". No captulo final, exponho
um padro de adoo do vegetarianismo tico que defino como a busca
vegetariana. A busca vegetariana consiste na revelao da nulidade da carne, na nominao das relaes que a pessoa percebe com os animais e, finalmente, na censura ao consumo de carne e tambm ao mundo patriarcal.
Este livro no seria o que se eu no tivesse me tornado vegetariana,
participado da minha prpria busca vegetariana. Ter uma opinio minoritria em uma cultura dominante muito iluminador. Os padres da

42

A poltica sexual da carne

reao dos carnvoros ao vegetarianismo tornaram-se bastante instrutivos


medida que eu tentava definir a resistncia intelectual discusso sobre
comer carne de animais. Chegar a um consenso cultural a partir do lado
inferior demonstrou que as atitudes em relao carne esto entrincheiradas com grande segurana. Mas este livro no seria o livro que se
eu no estivesse envolvida nos movimentos contra a violncia domstica,
o racismo e a pobreza, ao longo do mesmo perodo. Aprender sobre a
realidade da vida das mulheres e falar a partir dela aprofundou minha
compreenso de que precisamos discutir os textos da carne e no um texto
monoltico. O consumo de carne um constructo, uma fora, uma realidade econmica; e tambm uma questo pessoal muito real.
Mas estar envolvida nas lutas dirias contra as foras opressivas que
enfrentei me fez minimizar a importncia da tarefa que eu havia estabelecido para mim mesma ao escrever sobre esse assunto. Como poderia
passar meu tempo escrevendo, quando tanta gente era analfabeta? Como
eu poderia discutir escolhas alimentares quando tanta gente precisava
de qualquer comida para sobreviver? Como eu poderia discutir violncia contra os animais, quando as mulheres vtimas da violncia cometida
pelos homens precisavam de abrigo? Ao me calar, eu aderia quele texto
de base sobre a carne, a relativa falta de importncia do vegetarianismo.
Com o meu prprio silncio eu apoiava o discurso dominante que estava
tentando desconstruir.
J passou da hora, para ns, de pensar na poltica sexual da carne, pois
ela no se separa das questes prementes da nossa poca.

Apresentao de N ellie McKay


As feministas no tm senso de humor

"Dois homens esto atravessando o deserto. Aps dois dias, esto


cansados e famintos. Fred diz para Harry:
-

Sabe, eu bem que queria ter uma mulher agora.

E Harry responde:
-

No se preocupe, esta noite vai passar por aqui um grupo de ca-

melos, ns vamos cuidar disso.


Mais tarde, foram acordados pelo tilintar de sinos distncia.
- Levanta, Fred! - grita Harry, vestindo a cala e correndo na direo do som. -

Eles esto chegando!

Fred se espreguia e boceja, depois pergunta:


- Para que tanta pressa?
Harry olha para trs e diz:
- Voc no vai querer ficar com um bicho feio, vai?"
"Susan Boyle" no apenas j foi beijada como tambm uma prostituta profissional."

Vencedora de um popular programa de calouros britnico, Susan Boyle, considerada uma mulher feia, causou comoo com sua apresentao. Alada ao
estrelato, declarou que nunca havia sido beijada. (N. do E.)

44

A poltica sexual da carne

"- O que o canrio de 200 quilos falou para o gato?


- Aqui, aqui, vem, bichano ...
-

De quantas ativistas pelo direitos dos animais voc precisa para

trocar uma lmpada?


- Cala a boca e v procurar sua turma."
Atingi a maioridade no movimento de defesa dos direitos dos animais,
nas dcadas de 1980 e 1990, quando os substitutos da carne e o leite de
soja passaram a ser encontrados com facilidade e 4.000 pessoas marcharam
pela Quinta Avenida para protestar contra a indstria de peles. Estava com

anos quando a minha me e eu finalmente encontramos nosso apartamento em Manhattan, na 114th Street. Da janela vamos o belo e o feio da pobreza -

velhinhas pobres alimentando todo dia os gatos de rua e os pombos,

noite rapazes atiando pitbulls para que eles atacassem os gatos. Quando
estava na quarta srie, distribua panfletos sobre assuntos que abordavam
de tudo, desde o teste de cosmticos em animais at a produo de foie gras.
Mostrava imagens do PETA News para meus colegas e formei na escola primria um grupo de defesa dos animais (a professora se ops a ele e no final do
ano confiscou os 6 dlares e 25 centavos de joia cobrados para a admisso).
Essas primeiras tentativas de difuso foram vistas como um ataque ao
prazer e tradio de comer carne. Quanto mais poderosas caso, por fazerem parte de um pas quase inteiramente
nvoros -,

e, nesse

composto de car-

mais corajosas as pessoas se sentem para silenciar quem elas

percebem como atacante. Mesmo entre os esquerdistas de Nova York os


direitos dos animais so o tema de luta mais remoto -

naquela poca

todo mundo usava buitons de Dukakis * e fazia campanha contra o apartheid, mas um futuro vegetariano era ainda piada.
Em 1982, minha me, grvida, tinha visto The Ani11UtlsFilm na Inglaterra,
mas ainda no havia percebido a relao entre os horrores da tela e uma dieta
de carne. Em Nova York ela comprou de um membro do Exrcito da Sal-

Michael Dukakis (1933-), americano filho de imigrantes gregos, foi eleito governador do estado de Massachussets por vrios mandatos nas dcadas de 1970
e 1980 e tambm candidato derrotado presidncia em 1988. (N. do E.)

Apresentao de Nellie McKay

vao

45

livro Libertao animal, de Peter Singer, e ficou adiando a leitura por

sentir que aquilo exigiria mudanas inconvenientes na sua vida. O livro de


Singer foi uma revelao ~ assim que acabou de l-lo, ela foi encontrar meu
pai numa lanchonete e, enquanto tentava lhe transmitir a sua epifania, deu-se
conta de que no cardpio quase tudo continha o produto do sofrimento. A
primeira reao dele foi dizer que sem carne algumas pessoas pobres no teriam nada para comer. A primeira apreenso dela foi com o atum ~ embora
fosse barato, delicioso e supostamente nutritivo, as latas estavam comeando
a estampar o aviso de que o produto no ameaava a vida dos golfinhos; com
isso, ela no podia deixar de pensar no que seria da vida dos prprios atuns.
No meu quarto aniversrio ela me levou para a nossa primeira marcha
e comcio de protesto contra o uso de primatas nos laboratrios da Universidade de Nova York. Tive imediatamente uma reao visceral ao ver
as fotos de animais em gaiolas com pinos no crnio, imagens de tortura
e crueldade institucionalizadas. Isso se refletiu na minha reao criao
intensiva de animais e indstria de peles; passei a repelir a palavra "criao", assim como os folhetos vistosos que as empresas distribuam em
resposta s cartas de protesto. Logo depois de meus pais abolirem a carne
da nossa dieta, deixei de comer os hambrgueres servidos como almoo
na escola, que me faziam sentir-me culpada, e juntei-me a eles.
O que eu agarrei aos 4 anos ficou comigo desde ento. A explorao
dos animais nos condiciona a aceitar a brutalidade como um fato cotidiano normal e razovel. Ela acontece em todas as reas da sociedade,
unindo e afastando as pessoas de diferentes sexos, cores e classes. Com
este livro e outros, minha me me apresentou ao feminismo e mostrou-me a ligao entre as opresses. A "inocuidade" do sexismo sustenta
uma cultura de seres vivos transformados em mercadoria, seres que no
so suficientemente bons, pois simplesmente so usados para servir aos
caprichos da classe dominante, sendo vestidos! expostos / mutilados.
Nos anos seguintes eu estava sempre lendo A poltica sexual da carne,
admirando-me com o fato de ele ser at hoje to pertinente e com a sua
abordagem de um mal-estar to impregnado a ponto de ter se tornado
invisvel. Tanto que fiz questo de mostrar um exemplar deste livro, o
exemplar de minha me, ao editor-chefe da Random House, que na poca estava preparando uma reportagem sobre mim para a New York Times

46

A poltica sexual da carne

Magazine. Sua reao foi folhe-lo, meio atarantado. O artigo que ele publicou, depois fui ver, continha apenas uma frase do livro, sem o contexto
adequado (e sem o ttulo), embora o autor tenha dado muita ateno s
banalidades que observou no meu apartamento.
Dois anos depois, atuando numa pea da Broadway, me vi envolvida
em uma produo carregada de misoginia exacerbada (no texto) e de sofrimento animal (no figurino). Uma parte do elenco, inclusive eu, levantou objees ao uso de peles, couro e plumas, e tambm s caracterizaes desfavorveis s mulheres. O diretor, com o apoio de parte do elenco,
manifestou sua indignao pelas crticas "discordantes" e nos disse que
estvamos "injetando poltica na pea" - uma pea de Bertolt Brecht. No
final eu me livrei tanto quanto possvel do especismo, * mas, numa concesso tcita, a misoginia permaneceu. Era o dilema comum de ser forada a
escolher entre causas, por ser impossvel a prevalncia de ambas.
Essa resistncia aos direitos dos animais e ao feminismo - em esferas supostamente "liberais", entre intelectuais e artistas - me desanima. Trabalhei
em sets de filmagem e em estdios onde no havia nenhuma preocupao
com reciclagem, o que dir com alternativas veganas. Ambientalistas e defensores dos pobres, que certamente sabem algo sobre a devastao causada
pela produo de carne -

desde o aquecimento global at a incapacitao

de trabalhadores -, brincaram de balanar pedaos de carne diante do meu


rosto. Defensores dos criadores de gado qualificaram de "elitista" o vegetarianismo declarado, sem a humildade de Gandhi - embora Gandhi tenha sido
um vegetariano dcadas frente de seu tempo. Apesar de a grande maioria
dos ativistas pelos direitos dos animais ser constituda por mulheres, mais
provvel que, para o mundo externo, os homens sejam o elemento mais visvel e que, dentro do movimento, eles dominem a tomada de decises.
As manifestaes de massa que precederam a contestao da violncia contra os animais tornaram inevitvel um movimento em torno dessa
causa. Os direitos civis deram o tom e a estrutura que ajudaram depois
as foras contra a guerra, e o grande nmero de mulheres nessas campa-

Preferncia dada a indivduos apenas pelo fato de eles serem membros da espcie Hemo sapiens. (N. da T.)

Apresentao de Nellie McKay

nhas -

47

trabalhando como subordinadas em movimentos pelos direitos

dos outros -levou

de forma natural luta pelos seus prprios interesses.

Patriarcado sinnimo de explorao, e no existe modo mais aceito de


explorao do que o dos animais e do meio ambiente.
Tanto o status secundrio quanto o consumo de carne so questes
profundamente pessoais. Como j se disse antes, as mulheres so as nicas
pessoas oprimidas que, como um todo, vivem em intimidade com seus
opressores. Todos os seres vivos vivem em intimidade com o alimento, e
se tomarmos como indicadores a prosperidade da indstria de produtos
dietticos e a epidemia de obesidade, a dependncia psicolgica dos seres
humanos em relao comida nunca foi to grande. Uma vez que a libertao dos animais depende de nos desabituarmos da carne, do leite e dos
ovos, e uma vez que a comida continua sendo um importante o mais importante -

se no

apoio emocional, o movimento pelos direitos dos

animais enfrenta uma oposio enorme e violenta.


O feminismo tambm tem sido marginalizado, demonizado, ridicularizado e ignorado, pois sacode a sociedade at o seu centro. A nostalgia alimento reconfortante para a alma, e abandon-la e reescrever a histria com
preciso (abrangendo todas as pessoas e todos os animais) nega ao pblico
os arqutipos a que ele se acostumou - o pai forte, a me acolhedora, o
cavaleiro heroico, a donzela vulnervel. Assim como o consumo de carne,
o papel subserviente das mulheres glorificado e seus benefcios so muito
mais exaltados do que suas desvantagens. Ler uma revista de apresentao
luxuosa seria como comer bombom; passar horas se vestindo seria a suprema diverso - a ateno que na adolescncia borbulhante parece constranger transforma-se logo em algo que nenhuma garota pode dispensar. As
mulheres se tornam cmplices em sua opresso - s adquirem poder, durante um tempo limitado, com sua beleza externa e seus artifcios sexuais.
O ilusionismo mais aparente quando se aplica sujeio dos no brancos e
dos animais. Durante sculos - desde mames felizes at galinhas sorridentes na grelha - as vtimas da violncia tm sido retratadas como encantadas
por cumprir os deveres das suas funes percebidas.
Mas embora a aceitao do movimento dos direitos civis tenha sido
considervel e muito disseminada, as mulheres e os animais padecem de
ausncia histrica e de abandono nos dias atuais. Sua explorao to

48

A poltica sexual da carne

arraigada que os infindveis desrespeitos que colorem a viso de ns mesmas e dos animais (desde a invisibilidade das mulheres idosas na sociedade
at o uso da palavra "porco" como uma afronta) passam despercebidos.
Martin Luther King tem um feriado nacional; as moedas de dlar com
a efgie de Susan B. Anthony deixaram de ser cunhadas em 1999. Uma
busca rpida no YouTube elucidativa, mesmo no sendo cientfica: para
os dreitos civis h uma primera pgina de tributos aos movimentos de
1960, ao passo que para o feminismo h Bill Maher, Ali G. e "homens nas

ruas" dando sua opinio sobre a igualdade. (Com relao aos dreitos das
mulheres, h crticas mais elevadas misoginia islmica, mas o primeiro
vdeo um curta de 1899 em que as "suffragettes" pregam suas saias na
parede.) Para os dreitos dos animais, h apenas uma grande quantidade
de episdos cmicos. O ridculo e a indignao continuam sendo as primeiras reaes ao conceito de no-violncia. Socialmente parece estranho
ver tanta agressividade em companheiros que, quanto ao mais, so muito
simpticos, considerando-se que, sobretudo no caso dos animais, a oposio esperada deles tortura e ao assassinato dos bichos. Alm dsso, o
antifeminismo embalado por uma aridez de imaginao. Seja porque o
problema no de fcil correo, ou porque a igualdade levanta um nmero muito grande de questes, as pessoas acabam por deixar de lhe dar
a considerao que ele exige, tratando lado a lado a igualdade salarial e os
banheiros unissex e mudando de assunto em seguida.
Tanto os direitos dos animais quanto o feminismo exigem permanente
vigilncia para um alvo distante. Se a raiz e o objetivo das duas opresses
o domnio, uma ativista coerente precisa combater todas as modalidades
de explorao amorfa. Parafraseando Carson McCullers, tudo o que tocamos resulta do sofrimento de outra pessoa.
O livro que voc tem em mos pe a nu a interconexo entre a explorao das mulheres (das pessoas) e a dos animais. to novo hoje quanto
era ao ser escrito. Carol

J. Adams chega ao fulcro da nossa aceitao da

violncia institucionalizada - os sistemas que sustentam a crueldade e os


fundamentos lgicos que alimentam o sistema.

Agradecimentos

Nos anos em que este livro tomou forma, diversas pessoas incentivaram minhas ideias e me ajudaram a examinar a natureza da poltica sexual da carne.
Agradeo a Catherine Avril e a Mary Sue Henifin, que em 1974 anunciaram no Centro Feminino de Cambridge uma vaga no quarto para
uma feminista-vegetariana e me escolheram. Foi assim que tudo comeou. Agradeo tambm a Mary Ann Burr, que me passou informaes
sobre vegetarianismo em troca de informaes que eu lhe passei sobre
feminismo; a Mary Daly, para quem preparei meu primeiro artigo sobre o
assunto; e a Carroll Smith-Rosenberg, que me incentivou a fazer minhas
primeiras prospeces histricas.
Originalmente um livro meu sobre feminismo e vegetarianismo seria publicado em 1976,mas embora o texto enviado para a editora identificasse as
associaes manifestas e veladas, eu o achava incompleto, e por isso suspendi sua publicao. Obrigada ao Vegetarian Times, a Laurel e Gina, do Amazon
Quarterly, a Jean e Ruth Mountaingrove, da WomanSpirit,

e ao coletivo fe-

minino da The Secon Wave: A Magazine of the New Peminism por publicarem
meu primeiro trabalho, e ao Women's Health Book Collective de Boston,
por mencionar em Our Bodies, Ourselves aquele livro que nunca saiu. E aJane
Adams, que conviveu com os dramas daquela poca.
Devo muito a Carol Barash, do Critical Matrix: Princeton Working Papers
in Women's Studies, que energizou e catalisou meus pensamentos; partin-

do desse catalisador e dessa energia, minha teoria feminista-vegetariana

5O

A poltica sexual da carne

tomou forma. Sou grata confiana permanente que Susan Squier, Helen
Cooper e Adrienne Munich, editoras de Arms and the Woman, depositaram
em mim, e s suas objees, que me ajudaram a refinar minhas ideias.
Avis Lang, do Heresies Collective, ajudou-me a estruturar argumentos fundamentais a este livro. Theresa Corrigan e Stephanie Hoppe me perguntaram se eu havia escrito alguma coisa sobre a histria dos direitos dos
animais; "Adistoro do corpo vegetariano" foi escrito em resposta a essa
pergunta. Uma verso diferente desse captulo, que incorpora igualmente
temas de "Por uma teoria crtica feminista-vegetariana", est na sua antologia And a Deer's Ear, Eagle's Song an Bear's Grace: Re1ationships Between
Animais and Women - A Second Collection [E uma orelha de veado, a cano
de uma guia e a graa de um urso: relaes entre animais e mulheres Segunda coleo], publicada pela Cleis Press, e agradeo a elas por terem
feito a pergunta e por incentivarem o meu trabalho.
Por apoiar a validade da minha voz, dando-me orientao e outras formas
de apoio moral ao longo dos anos, agradeo aos meus pais e aos meus muitos amigos, tanto os j mencionados quanto Marie Fortune, Nancye Merv
Fry;Chellis Glendinning, Susi Parks Grissom, Mary Hunt, Diane Miller, Ken
Reichley;Bina e Dave Robinson, Nancy Tuana, Melinda Vadas, Ann Valliant,
Cathy Weller e as mulheres do Bloodroot Collective -

que encenaram a

teoria feminista-vegetariana no seu restaurante em Bridgeport.


Por lerem e fazerem comentrios valiosos sobre partes do livro, agradeo a Maureen Fries, Diana Hume George, Dudley Giehl, Susanne Kappeler, Liz Kelly;Jim Mason, Rose Sebouhian e Doug Shepard. Sou grata
a Geri Pomerantz pela sua dedicada pesquisa sobre o assunto. Obrigada
tambm a David Erdman pela assistncia com informaes sobre John
Oswald; aJim HaIa, Paula Sue Hayes, Jane Lilienfeld, Karen Lindsey; CeCe
Quinlan, Susan Schweik, Marjorie Procter-Smith e s mulheres da New
Words Bookstore, em Cambridge, por me mostrarem referncias valiosas; a Alex Hershaft, do Farm Animal Reform Movement, pelas estatsticas sobre animais que sofrem violncia; ao falecido Henry Bailey Stevens,
por incentivar minha pesquisa sobre Agnes Ryan; a Connie Salamone,
pelo seu trabalho pioneiro; aJosephine Donovan, pelas informaes sobre
o prmio Crossroad/ Continuum Wornen's Studies; a Carol Hurd Green
e Elizabeth Rechtschaffen, da comisso consultora desse prmio; a Bruce

Agradecimentos

:::.1

Cassiday, por entrar no esprito da minha contestao da linguagem convencional sobre os animais; e ao meu editor, Evander Lomke, pelas sugestes que ajudaram a transformar meu manuscrito num livro.
Ao longo dos anos eu me beneficiei da minha ligao com as comunidades femininas de Cambridge, em Massachusetts, Dunkirk e Fredonia, em
Nova York, e Dallas, no Texas. Sem acesso a boas bibliotecas nessas cidades e em outras eu teria sido privada de grande parte do material histrico
que enriquece a teoria feminista-vegetariana. Especificamente, a equipe da
Arthur and Elizabeth Scblesinger Library on the History of Women, do
Radcliffe College, a British Library, a New YorkPublic Library, o Harry Ransom Humanities Research Center da Universidade do Texas, em Austin, e a
Dallas Public Library me prestaram uma grande ajuda. As equipes de emprstimos entre bibliotecas do State University College de Fredonia e das
bibliotecas pblicas de Dallas e de Richardson trabalharam com diligncia,
milagrosamente conseguindo fazer chegar s minhas mos livros obscuros
do sculo XVIII, assim como textos mais recentes. Sou grata a eles por isso.
O auxlio financeiro de duas fontes me ajudou a galvanizar meu trabalho durante o ano passado e eu me sinto em dvida com elas por confiarem em mim. Meus agradecimentos The Culture and AnimaIs Foundation, pelo dinheiro necessrio para completar o livro, e a Tom e Nancy
Regan, da

CAF,

pela sua ajuda, assim como Durfee Foundation, que por

meio de um prmio Durfee me proporcionou o dinheiro para comprar


um computador e acelerar minha escrita.
Durante a agitao da reviso, Arthur e Virginia Buchanan e Nancy
Hayes foram inestimavelmente teis como babs; Melinda Vadas e Cathy Weller tentaram encontrar a imagem reproduzida na capa e Dorothy
Teer descobriu-a nos seus arquivos de slides. Obrigada s trs pelo tempo
que dedicaram empreitada. Tambm sou grata rede feminista antipornografia e especificamente Pornography Awareness, Inc. (PO Box 2728
Chapel Hill, North Carolina, 27515-2728), Women Against Pornography, Women Against Violence in the Media, e Women Against Violence Against Women, por reconhecerem as implicaes de uma toalha
de praia chamada "Rainha do gado", que incentivava a "quebrar o hbito
da carne chocha", e por tornarem acessvel uma imagem que havia permeado a cultura popular mas j no era mais encontrada com facilidade.

52

A poltica sexual da carne

Com um assunto como o que tratado neste livro, as possibilidades


de pesquisa eram infinitas. Eu precisava limitar meu foco para identificar
as questes iniciais que surgem quando nos ocupamos com o discurso
feminista-vegetariano. Do contrrio, como o trabalho de Casaubon no livro Middlemarch, de George Eliot, minha chave para o significado patriarcal do consumo de carne poderia no ter passado de uma pilha crescente
de anotaes sem interpretao. Embora em certo sentido este livro seja
um produto final, considero-o mais como parte de um processo de anlise que contesta a cultura dominante. As questes que ele negligenciou
ou desenvolveu apenas parcialmente e talvez inadequadamente oferecem
oportunidades futuras.
Finalmente, meu livro deve muito a Bruce Buchanan, que me proporcionou o tempo e o espao para pensar e escrever sobre esse tema, e a
Douglas Buchanan, agora com quase 5 anos, que aviva minha esperana
de que a prxima gerao possa rejeitar a poltica sexual da carne.

Dez anos depois... ainda lutamos para estabelecer as conexes e ser


agentes de mudana. queles que me ajudaram no trabalho do livro e na
minha vida, sou imensamente grata. Prezo todos os que me escreveram
na dcada passada com histrias e exemplos. Sou grata aos que se deram
ao trabalho de me levar ao seu campus e de estabelecer um dilogo com
os alunos sobre a poltica sexual da carne: agrada-me fazer parte de uma
rede crescente de ativistas e pensadores que esto trabalhando para uma
sociedade mais compassiva; eles so verdadeiramente inspiradores. Pela
ajuda que recebi na preparao desta edio de A poltica sexual da carne eu
gostaria de agradecer a: Marie Fortune, Mary Hunt, Pat Davis, Batya Bauman, Martin Rowe, KimStallwood, Debbie Tanzer, Trisha Lamb Feuerstein e Evander Lomke. Pelas estatsticas sobre o nmero de animais terrestres mortos anualmente, agradeo ao Farm Animal Reform Movement
(PO. Box 30654, Bethesda, MD 20824). Pelas estatsticas sobre o nmero
de animais martimos mortos anualmente, agradeo a Dawn Carr e aos
pesquisadores da People for The Ethical Treatment of Animals (501 Front
St., Norfolk, VA 23510). Lembro com gratido a vida de Kenneth Reichley, um amigo fiel. Bruce, que resiste a todas as dificuldades, continua me

Agradecimentos

53

concedendo tempo, espao e ateno. Em relao a Douglas, agora com


15 anos, e a Benjamin, com 10, minhas esperanas continuam.

Vinte anos depois ... continuamos contestando a opresso. Obrigada a


todas as empresas e organizaes veganas que apoiaram meu trabalho, especialmente MooShoes, Sweet and Sara, VegNews, Vegan Wodd Radio,
Pangea, Vegan Essentials, American Vegan Society, North American Vegetarian Society, Toronto Vegetarian Association eSpiral Diner. Sou grata
s blogueiras feministas e veganas e s ativistas que atentam para imagens
ofensivas e fazem associaes, e s muitas estudantes ativistas e professoras que me levaram aos seus campi.
Um grande abrao e um muito obrigada a Nellie McKay, por escrever
uma introduo a esta edio de vigsimo aniversrio e por tudo o que
ela faz no mundo. E um grande abrao tambm sua me e sua irm,
Robin Young.
Obrigada a Pat Davis, josephine Donovan, Melinda Fox, Matthew Calarco e Martin Rowe pela ajuda para o prefcio desta edio do vigsimo
aniversrio. Sou grata a David Barker, diretor editorial da Continuum, por
fazer avanar esta edio durante o processo editorial.
s produtoras de cinema Tami Wilson ejennifer Abbott, meu obrigada
pelo interesse por este livro.
Sou grata a Mary Finelli, Batya Bauman, Evander Lomke, Mary Hunt,
Marie Fortune, Mary Max, Nancy e jane Adams, pelo contnuo apoio ao
meu trabalho; a Catharine MacKinnon, Tom Tyler, john jermier, john
Sanbonmasto, Cat Clyne, Kim Stallwood, Robin Morgan, Paul Waldau,
Lisa Isherwood e Rosemary Radford Ruether, pelo envolvimento com
meu trabalho; s muitas pessoas que me mandaram imagens e referncias
desde a publicao da edio do dcimo aniversrio, inclusive Liz
Abbott, Tom Abram, Cada Agnesi, jared Allaway, Michael Angus, Cintia
Anselmo, Nicholas Atwood, jenny Azman, julianne Baecker, Alexandra
Bass, Meghan Beeby, Edita Birnkrant, Diana Blaine, Ryan Blodgett, janice
Blue, Patti Breitman, Patrick Browne, Kristin Burlage, Colleen Buyers,
Gregory Carlin, judy Carman, Anthony Carr, Sarah Carrier, Angela
Carter, Avalon Carthew, jane Cartmill, Liz Chiarello, Bob Chorush, Lydia

54

A poltica sexual da carne

Comer, Katherine Cooke, Marj Cramer, Karen Davis, Karen Dawn,


David DeI Principe, Kelly Coyle DiNorcia, Devery Doleman, Annette
Dunkelman,

Dave Eaton,

Shannon

Elliott,

Andy

Ellis, Margaret

Ende, Cath Ens, Allison Ezell, Diane Farsetta, Zoe Fasolo, Beth Fiteni,
Deseree Fontenot, LesIey Fox,Jerry Friedman, Jack Furlong, Greta Gaard,
Emily Gaarder, Stacy Goldberger, Michael Greger, Jeff Green, Jonathan
Grindell, Amie Hamlin, Elizabeth Hartman, Joseph Hayns-Worthington,
Sarah Hecht, Morian Henderson,

Denise Hollenbach, Leslie Holmes,

Karen Hofman, Karen Hurley, Avital Isaacs, Nistha Jajal, Matthew Jeanes,
Pattrice Jones, Erin E. Armi Kaipainen, Caroline Kane, Anil Kanji, Erica
Kelly, Linda Kelson, Lisa Kemmerer, Jason Ketola, Anna Lapp, Erika
Larson, Rene Lauzon, Giulia Levai, Noa Lewis, Matthew Liebman,
Donna Litowitz, Bruce Lord,Jayne Loader, Brian Luke, Sheila Mahadevan,
Randy Malamud, Richard Marsh, Dave McLaughlin, Matthew Melnyk,
Sarah Meng, Catharine Morales, Alan Munro, Pascal Murphy, Deb Murray,
Vicki Murray, Amy Tharp Nylund, Benjamin Palmer, Peter Pearson,
Emily Pepe, Benjamin Persky, John Philips, Eric Piotrowski, Rebecca
Pitman, Bhaskar Raman, Joanna Randazzo, Marguerite Regan, Pamela
Rice, Sarah Sue Roberts, Bina Robinson, Lauren Robinson, Pat Ritz,
Carolyn Sawyer, Carol Scherbaum, Judith Schiebout, Mindi Schneider,
Naomi Schoenbaum, John Seebach, Lisa Shapiro, Paul Shapiro, Lindsay
Spaar, Alison Stanley, Eileen Stark, Katherine Stewart, Cheryl Stibel,
KyIe Svendsen, Debby Tanzer, Cathleen Tracy, Jose Valle, Jason Van
GIass, Stephen Wells, Mason Weisz, Nancy Williams, Drew Wilson, Tami
Wilson, Moni Woweries, Laurel Zastrow, Tita Zierer.
Obrigada a Bruce, que continua firme e ajudando. A Douglas, agora
com 25 anos, e Benjamin, com 20, que me ajudam a me envolver com
essas ideias e se tornaram bons cozinheiros vegetarianos, concretizando
as minhas esperanas.

PARTE I
Os textos patriarcais da carne

'~ venda sempre deve ser espefica e mencionar um item determinado.


Errado: - Mais alguma coisa?
Fraco: -

Que tal alguma coisa para o caf da manh?

Melhor: -

Temos um presunto fatiado maravilhoso, senhora Smith,

ideal para o caf da manh.


Observe o rosto dela; se ela no se mostrar interessada, ento diga:
-

Ou talvez a senhora prefira salsicha para o caf, amanh cedo?

Esse mtodo focaliza o interesse e a ateno da cliente em um nico


artigo de cada vez e deixa claramente subentendido que a carne
indispensvel no caf da manh."
Hinman e Harris, The Story of Meat [A histria da carne]
'~ abadessa agora supera todos os outros concorrentes no mercado
de carnes francs. Ela no mantm a carne por muito tempo nos
ganchos, embora consiga bons preos. Mas nada fica mofado por
aqui. O corte da carne pode ser feito do modo como voc prefere;
se lhe apetecer, voc pode matar o seu prprio cordeiro ou carneiro,
pois nosso rebanho de alta categoria e est sempre pronto para ser
espetado. Quando constatamos que algum exemplar est contaminado, ele vai para o pasto e mandado para leilo ou removido por
contrato particular, mas nunca o levam de volta para dentro; por
isso a doena parasitria, o mormo e outros males que atacam o
gado no costumam ocorrer por aqui."
De um guia de bordis do sculo

XIX

Captulo 1
A poltica sexual da carne

"Mito dos boxmanes:


Nos tempos primitivos, os homens e as mulheres viviam separados, os primeiros caando animais exclusivamente, as ltimas vivendo da coleta. Cinco homens que estavam caando, por serem
criaturas negligentes, deixaram a fogueira apagar. As mulheres,
que eram cuidadosas e ordeiras, sempre mantinham acesa sua fogueira. Os homens, tendo matado uma gazela, ficaram desesperados para cozinh-Ia, e assim um deles saiu para buscar fogo, atravessou o rio e encontrou uma das mulheres coletando sementes.
Quando lhe pediu fogo, ela o convidou para o acampamento feminino. Chegando l, disse a ele: "Voc est faminto. Vou socar estas
sementes e cozinh-Ias, ento lhe dou um pouco". Ela fez para ele
um mingau. Depois de comer, ele disse: "Bem, a comida gostosa,
por isso eu vou ficar com voc". Os homens que ficaram espera
se puseram a imaginar o que teria acontecido. Continuavam com
a gazela e continuavam sem fogueira. O segundo homem saiu e
foi tentado pela cozinha feminina, e tambm ele passou a morar
no acampamento das mulheres. A mesma coisa aconteceu com o
terceiro homem. Os dois que sobraram ficaram muito amedrontados. Desconfiaram que algo terrvel tinha acontecido com os companheiros. Ento lanaram os ossos divinatrios, mas os augrios
foram auspiciosos. O quarto homem saiu timidamente e acabou

A poltica sexual da carne

por se juntar aos companheiros. O ltimo homem ficou apavorado, e, alm do mais, a gazelaj havia apodrecido. Assim, ele pegou
o arco e as flechas e fugiu correndo."
Sa da Biblioteca Pblica, interrompendo
mas mulheres da dcada de 1890 dia dietas sem carne -,

minha pesquisa sobre algu-

cujo jornal feminista, operrio, defen-

e fui para a fila da lanchonete de um restaurante

prximo. Segurando meu almoo vegetariano, desci para o poro. Uma


pintura de Henrique

VIII

comendo uma torta de carne e rim cumprimen-

tou meu olhar. Dos dois lados de Henrique havia retratos das suas seis
esposas e de outras mulheres. Contudo, elas no estavam comendo o mesmo que ele, nem qualquer outra coisa feita de carne. Catarina de Arago
tinha nas mos uma ma. A condessa de Mar tinha um nabo; Ana Bolena,
uvas vermelhas; Ana de Cleaves, uma pera; Jane Seymour, mirtilos; Catherine Howard, uma cenoura; Catherine Parr, um repolho.
As pessoas que tm poder sempre comem carne. A aristocracia europeia devorava pratos enormes com grande quantidade de todos os tipos de
carne, enquanto o trabalhador comia carboidratos. Os hbitos dietticos
proclamam as distines de classe, mas proclamam tambm as distines
patriarcais. As mulheres, cidads de segunda classe, mais provavelmente
comem o que numa cultura patriarcal se considera alimento de segunda
classe: legumes, verduras, frutas e gros, em vez de carne. O sexismo no
consumo da carne recapitula as distines de classe com o acrscimo de
uma peculiaridade: permeia todas as classes a mitologia de que a carne
um alimento masculino e seu consumo uma atividade masculina.

Identificao masculina e consumo de carne


As sociedades que consomem carne adquirem identificao masculina
pela sua escolha de alimentos, e os compndios sobre carne apoiam vigorosamente essa associao. The Meat We Bat [A carne que comemos] proclama que a carne "Uma comida viril e protetora", portanto

"lL'11

farto

suprimento de carne sempre esteve ligado a um povo viril e feliz".1 Meat

A poltica sexual da carne

59

Technology [Tecnologia da carne] nos informa que "a viril raa australiana
um exemplo tpico de vorazes comedores de carne".' Comiles famosos
referem-se "ao ordlio viril de tirar o crebro do crnio de um bezerro assado inteiro".' O dicionrio define "viril" como relativo ao homem adulto
ou que tem as suas caractersticas; palavra derivada de "vir", que significa
"homem". O consumo de carne um indicador da virilidade da sociedade.
A carne constante para os homens e intermitente para as mulheres,
padro esse dolorosamente observado nas situaes de fome dos nossos
tempos. Os ndices de mulheres passando fome so desproporcionais aos
dos homens. Lisa Leghorn e Mary Roodkowsk:y pesquisaram esse fenmeno em seu livro Who Really Starvesi Women and World Hunger [Quem
realmente passa fome? As mulheres e a fome no mundo]. As mulheres,
concluem elas, empenham-se numa autoprivao deliberada, oferecendo
aos homens as "melhores" comidas em detrimento das suas prprias necessidades nutricionais. Por exemplo, elas nos dizem que "as mulheres e
as meninas etopes de todas as classes so obrigadas a preparar duas refeies, uma para os homens e uma segunda, frequentemente sem carne ou
outra protena substancial, para as mulheres".'
Na verdade, a necessidade proteica dos homens menor do que a das
mulheres grvidas e que amamentam, e a distribuio desproporcional
da principal fonte de proteinas ocorre mesmo quando a necessidade de
protena da mulher maior. Curiosamente, agora nos dizem que a pessoa
precisa comer carne (ou peixe, verduras, legumes, chocolate e sal) pelo
menos seis semanas antes de engravidar, caso deseje um menino. Mas
quando se quer ter uma menina, por favor: nada de carne; no lugar dela,
leite, queijo, nozes, feijo e cereais.'
Os contos de fadas nos iniciam muito cedo na dinmica do alimento
e dos papis sexuais. O rei no seu escritrio de contabilidade comia uma
torta feita com 24 melros (originalmente 24 meninos maus), enquanto
a rainha comia po com mel. Nos contos de fadas, o canibalismo geral
mente uma atividade masculina, como Joo logo ficou sabendo, depois
de escalar o seu p de feijo. Os contos populares de todos os pases apresentam os gigantes como homens e "loucos por carne humana". 6 As feiticeiras -

corcundas ou monstruosas, na viso do mundo patriarcal -

tornam-se as mulheres canibais simblicas.

A poltica sexual da carne

Um exemplo bblico da prerrogativa masculina quanto carne irritou


Elizabeth Cady Stanton, importante

feminista do sculo

XIX,

como se

pode ver no seu comentrio lapidar sobre o Levtico 6 em The Woman's


Bible [A Bblia das mulheres]: "Da carne que os sacerdotes cozinhavam
to delicadamente com lenha e carvo no altar, e era servida sobre toalha
limpa, nenhuma mulher tinha permisso para provar, apenas os homens
entre os filhos de Aro". 7
A maioria dos tabus relativos comida trata do consumo de carne e
estabelece mais restries para as mulheres do que para os homens. As
comidas comum ente proibidas para as mulheres so frango, pato e porco. Essa proibio nas culturas no tecnolgicas aumenta o prestgio da
carne. Mesmo se as mulheres criam porcos, como acontece nas ilhas Salomo, raramente lhes permitido com-los. Quando elas ganham algum,
por uma concesso do marido. Na Indonsia
comida base de carne considerada propriedade dos homens. Nas festas
religiosas, principal poca em que se dispe de carne, ela distribuda
para as famlias de acordo com a quantidade de homens nelas existente.
[...] Assim, o sistema de distribuio refora o prestgio dos homens na
sociedades

No mundo inteiro se constata esse costume patriarcal. Na sia algumas


culturas probem as mulheres de consumir peixe, frutos do mar, frango e
ovos. Na frica equatorial a proibio de frango para as mulheres comum, Por exemplo, as mulheres da tribo Mbum Kpau no comem frango,
cabra, perdiz e outros animais de caa. Os Kufa, da Etipia, puniam com
a escravido as mulheres que comiam frango, ao passo que os Walamo
"executavam quem quer que violasse a restrio de comer aves".
Em contrapartida, as verduras, os legumes e outros alimentos que no
a carne so considerados comida de mulher, e por isso os homens os repudiam. Os homens da tribo Nuer acham que comer ovos leva efeminao.
Em outros grupos, os homens exigem molhos para disfarar o fato de estarem comendo alimentos femininos. "Os homens esperam ter molhos de
carne junto com seu mingau e s vezes se recusam a comer molhos feitos
de verduras e legumes, considerados comida de mulher."9

A poltica sexual da carne

Carne: s para os homens


"Em nenhum lugar de um supermercado um bom funcionrio pode
ser to benfico ou um mau funcionrio pode ser to danoso quanto
na seo de carne. Isso porque a maioria das mulheres no se considera capaz de avaliar a qualidade da carne e frequentemente compra
onde confia no atendente."
Hinman e Harris, The Story of Meat [A histria da carne

ro

Nas sociedades tecnolgicas, os livros de culinria refletem a suposio


de que os homens comem carne. Um levantamento aleatrio dessa literatura revela que as sees de churrasco da maioria dos livros dirigem-se aos
homens e do destaque para a carne. As comidas recomendadas para um
"Ch do Dia das Mes" no incluem carne, mas os leitores so advertidos
de que o London Broil*deve constar no jantar do Dia dos Pais porque "infalivelmente um jantar com carne bovina tem aceitao entre os pais". 11
Num captulo sobre "Hospitalidade feminina", a orientao servir legumes, saladas e sopas. O New McCall's Cookbook [Novo livro de culinria da
McCallJ afirma que o jantar predileto dos homens com London Broil.
Um "jantar para senhoras" deve ser com pratos que levem queijo e legumes, mas sem carne. Em outro livro, uma seo de cozinha intitulada "S
para os homens" refora a onipresena da carne na vida dos homens. O
que "s para eles"? London Broil, carne em cubos e bifes. 12
Os livros de culinria do sculo xx apenas confirmam o padro histrico constatado no sculo

XIX,

quando as famlias da classe operria

inglesa no podiam comprar carne em quantidade suficiente para todos.


"S para os homens" aparece sempre nos cardpios dessas famlias, referindo-se carne. Fiel s mitologias de uma cultura (os homens precisam
de carne, a carne d fora taurina), o homem "que ganha o po" recebia
efetivamente a carne. Os historiadores sociais relatam que ia para o marido a "parte do leo" da carne.

Prato americano
(N.do

E.)

que consiste em carne marinada

assada no forno ou na brasa.

62

A polltica sexual da carne

E o que era para as mulheres no sculo

XIX?

Aos domingos elas podiam

ter um jantar modesto, mas satisfatrio. Nos outros dias sua comida era po
com manteiga ou gordura derretida, ch fraco, pudim, legumes e verduras.
"Nas familias muito pobres, a esposa provavelmente a pessoa mais mal alimentada de todo o grupo", observou o doutor Edward Srnith no primeiro
levantamento nacional de alimentao, que, em 1863, investigou os hbitos
alimentares ingleses. O levantamento revelou que numa familia a principal
diferena entre a dieta masculina e a feminina a quantidade de carne consumida." Um estudo posterior constatou que as mulheres e as crianas de
um condado rural ingls "comem as batatas e ficam olhando para a carne" .14
Quando a pobreza forava uma distribuio conscienciosa da carne,
quem a recebia eram os homens. Muitas mulheres enfatizavam que tinham guardado a carne para o marido. Explicavam assim as conexes entre consumo de carne e papel masculino: "Guardo-a para ele; ele tem de
comer carne". Amostras do levantamento dos cardpios em famlias de
trabalhadores da zona sul de Londres "mostravam carne extra, peixe extra, bolos extras ou uma qualidade diferenciada de carne para o homem".
As mulheres comiam carne uma vez por semana com os filhos, enquanto
o marido consumia carne e bacon "quase diariamente".
No incio do sculo xx, o grupo de Londres da Sociedade Fabiana iniciou um estudo de quatro anos registrando o oramento dirio de trinta
famlias de uma comunidade operria. Os oramentos foram coletados e
explicados compassivamente num livro, Roun about a Poun a Week [Mais
ou menos uma libra por semana]. Nesse estudo percebe-se claramente a
poltica sexual da carne:
Na famlia que gasta 10 shillings com comida, ou at menos, s possvel
um tipo de dieta, e a dieta masculina. As crianas recebem o que sobra.
preciso haver uma boa quantidade de carne ou pelo menos um prato com
carne, para satisfazer o desejo do pai pelo tipo de comida que mais lhe agrada e que ele obviamente pretende comer.

Ou, de modo mais sucinto: "A carne comprada para o homem" e


o que sobra do almoo do domingo "ele come frio no dia seguinte".

15

pobreza tambm determina quem corta a carne. Como descobriu Cicely

A politica sexual da carne

Hamilton durante esse mesmo perodo, as mulheres cortam quando sabem que no h carne suficiente para todos."
Em situaes de abundncia, as presunes sobre os papis sexuais
com relao carne no so to claras. Por essa razo as semelhanas entre as dietas das mulheres e dos homens ingleses da classe alta so muito
maiores do que as verificadas entre as mulheres da classe alta e as da classe
operria. Alm disso, com a abundncia de carne disponvel nos Estados
Unidos, diferentemente da quantidade restrita disponvel na Inglaterra,
tem havido carne suficiente para todos, exceto quando os suprimentos
eram controlados. Por exemplo, os homens negros escravizados frequentemente recebiam 250 gramas de carne por dia, ao passo que suas pares
negras frequentemente recebiam pouco mais de 125 gramas por dia. I?
Alm disso, durante as guerras do sculo xx, o padro de consumo de
carne lembrou o das famlias trabalhadoras inglesas no sculo
uma nica diferena: o soldado -

XIX,

com

o "trabalhador" da famlia do pas -

recebia carne; quanto aos civis, instava-se com eles para que aprendessem
a preparar seus pratos sem carne.

A poltica racial da carne


o avultado

consumo de carne que caracteriza a dieta dos americanos

e do mundo ocidental no apenas um smbolo do poder masculino;


um indicador de racismo. No me refiro ao racismo no sentido de que
estamos tratando uma classe de animais - os que no so seres humanos
-

diferentemente de como tratamos outra -

os que so. Isaac Bashevis

Singer d nome a esse comportamento neste trecho de Inimigos, uma histria de amor:

Sempre que Herman assistia matana de animais e peixes, ele tinha o


mesmo pensamento: em seu comportamento

com os animais, todos os ho-

mens eram nazistas. A presuno que o homem podia fazer com as outras
espcies o que bem entendesse ilustrava as teorias racistas mais radicais, o
principio de que o poder est certo."

64

A polltica sexual da carne

Refiro-me ao racismo como a exigncia de que prevaleam os arranjos


e costumes do poder que favorecem os brancos e de que a aculturao dos
outros grupos raciais a esse padro inclua impor os hbitos de consumo
de carne adotados pelos brancos.
Duas crenas paralelas podem ser localizadas no estatuto do racismo
do mundo ocidental branco quando a questo o consumo de carne. A
primeira de que, se o suprimento de carne limitado, os brancos devem
ficar com ele; mas, se h abundncia, todos devem com-Ia. Essa uma
variao do tema-padro da poltica sexual da carne. A hierarquia da protena da carne refora uma hierarquia de raa, classe e sexo.
No sculo

XIX

os defensores da superioridade branca apoiavam a carne

como um alimento superior. Os "trabalhadores do crebro" precisavam de


carne magra como principal componente de sua refeio, mas as classes
"selvagens" e "inferiores" da sociedade podiam viver exclusivamente de
alimentos mais ordinrios - isso de acordo com George Beard, um mdico do sculo

XIX

especializado em doenas de pessoas da classe mdia. Aos

homens brancos e civilizados da classe mdia que se tornavam suscetveis


exausto nervosa, ele recomendou que comessem mais carne. Para ele,
bem como para muitos outros, os cereais e as frutas esto abaixo da carne
na escala de evoluo, e por isso so os alimentos adequados s outras
raas e s mulheres brancas, que tambm pareciam estar mais abaixo na
escala evolutiva. O racismo e o sexismo, juntos, defenderam a carne como
o alimento do homem branco.
Influenciado pela teoria evolucionista de Darwin, Beard props um
corolrio para os alimentos; a protena animal fez em relao comida
vegetal o que a nossa evoluo a partir de animais inferiores fez para os
seres humanos. Consequentemente:
medida que a civilizao ou a doena torna sensvel um homem, ele deve
diminuir a quantidade de cereais e frutas, que esto muito abaixo dele na
escala evolutiva, e aumentar a quantidade de alimento animal, muito prximo dele na escala evolutiva, e portanto mais facilmente assimilvel. 19

Em sua anlise racista, Beard conciliou a aparente contradio de sua


doutrina: "Por que os selvagens e os semisselvagens so capazes de viver

A poltica sexual da carne

65

com formas de alimento que, de acordo com a teoria da evoluo, devem


estar muito abaixo deles na escala de desenvolvimento?"

Por outras pala-

vras, como que essas pessoas podem sobreviver muito bem sem uma
grande quantidade de protena animal? Porque os "selvagens" estariam
pouco afastados do tronco animal comum do qual derivam. Eles esto muito mais prximos das formas de vida das quais se alimentam do que os trabalhadores intelectuais altamente civilizados, e podem portanto subsistir base
de formas de vida que seriam venenosssimas para ns. Em segundo lugar, os
selvagens que se alimentam de comida fraca so selvagens pobres e intelectualmente muito inferiores aos consumidores de carne de qualquer outra raa.

Essa explicao telectualmente

que dividiu o mundo em comedores

de carne in-

superiores e seres inferiores come dores de plantas -

foi

responsvel pela conquista de outras culturas pelos ingleses:


Os hindus e os chineses comedores de arroz, assim como os camponeses irlandeses que comem batata, so dominados pelos ingleses bem alimentados e
desse modo permanecem.

Das vrias causas que contriburam para a derrota

de Napoleo em Waterloo, uma das principais foi que pela primeira vez ele
foi posto cara a cara com a nao de comedores de carne, que ficou de p at
eles serem mortos.

A ideia de que o consumo de carne contribua para a preeminncia do


mundo ocidental avanou pelo sculo xx. Um texto da agncia de publicidade
contratada por uma empresa de carnes na dcada de 1940 afirma: "Sabemos
que atravs dos tempos as raas carnvoras tm sido e so lderes no progresso
feito pela humanidade em sua luta pela ascenso". 20 Eles se referiam "luta
pela ascenso" da raa branca. Um aspecto revelador dessa "luta pela ascenso" a acusao de canibalismo que surgiu na poca da colonizao.
A palavra "canibalismo" entrou no nosso vocabulrio depois da "descoberta" do "Novo Mundo". Derivada da pronncia errada, pelos espanhis,
do nome da populao do Caribe, ela ligou ao ato esse povo de pele escura. Enquanto os europeus exploraram as Amricas do Norte e do Sul e
o continente

africano, os indigenas dessas terras eram acusados de cani-

A poltica sexual da carne

balismo -

o supremo ato selvagem. Uma vez rotulados de canibais, sua

derrota e escravizao nas mos dos cristos brancos civilizados passava a


ser justificvel. W Arens afirma que a acusao de canibalismo fazia parte
da expanso europeia nos outros continentes."
Arens no encontrou muitas verificaes independentes que comprovassem as acusaes de canibalismo contra os povos indgenas. Uma fonte
bem conhecida de testemunho dbio sobre o canibalismo foi ento plagiada por outros, que afirmavam ser testemunhas oculares. O testemunho ocular no expe o modo exato como eles foram capazes de escapar
do destino do consumo que afirmavam ter testemunhado. Nem tampouco eles explicaram como a barreira da linguagem foi superada, possibilitando-lhes relatar literalmente as conversas tidas com "selvagens". Alm
disso, seus relatos no apresentam coerncia interna.
Acreditou-se que uma causa do canibalismo fosse a falta de protena
animal. Mas a maioria dos prprios europeus durante os sculos da expanso europeia no subsistia base do consumo dirio de protena animal.
A maioria das culturas do mundo satisfazia suas necessidades de protena
com legumes, verduras e gros. Acusando de canibalismo os indgenas
(e assim demonstrando seus modos completamente selvagens, pois eles
supostamente faziam com os seres humanos o que os europeus s faziam
com os animais), encontrava-se uma justificativa para a colonizao.
O racismo se perpetua toda vez que se considera a carne a melhor fonte de protena. A nfase sobre as foras nutricionais da protena animal
dstorce a histria da dieta de um grande nmero de culturas em que
pratos completos de protena eram feitos base de legumes e gros. As
informaes sobre esses pratos so neutralizadas por um permanente empenho cultural e poltico no consumo de carne.

A carne impera
Durante a guerra, as polticas de racionamento reservam o direito da
carne para a sntese do homem viril: o soldado. Com o racionamento da
carne para os civis durante a Segunda Guerra Mundial, o consumo per

A poltica sexual da carne

capita de carne no Exrcito e na Marinha era cerca de duas vezes e meia o


do civil tpico. Russell Baker observou que a Segunda Guerra Mundial deu
incio a uma "loucura da carne [...], quando cada suposto guerreiro norte-americano tinha de comer fora seu naco de carne bem gorda"." Ao
contrrio dos livros de receitas para os civis, que louvavam os carboidratos, os livros de culinria para os soldados continham uma variedade de
pratos de carne. Um levantamento
de treinamento

realizado em quatro acampamentos

militar relatou que os soldados consumiam

diariamente

131 gramas de protena, 201 gramas de gordura e 484 gramas de carboi-

dratos." Os custos ocultos da masculinidade guerreira sero encontrados


na proviso de alimentos definidos como masculinos para os soldados.
As mulheres so as preparadoras

do alimento; a carne precisa ser co-

zida para ficar apetitosa. Assim, na cultura patriarcal, do mesmo modo


como nossa cultura aceita as "necessidades" dos seus soldados, as mulheres aceitam as exigncias dietticas do marido, especialmente
respeito carne. As pesquisadoras

no que diz

feministas dos hbitos das mulheres no

incio do sculo xx observaram:


Muito provavelmente,

algum que tivesse fora, sabedoria e vitalidade, que

no vivesse aquela vida naqueles cmodos minsculos e aglomerados, naquela falta de luz e de ar, que no estivesse curvada pelo peso da preocupao mas
fosse economicamente

independente

do homem que ganhava o dinheiro, po-

deria gastar seus poucos shillings com um olho melhor para o valor cientfico
da comida. bem provvel, contudo, que o homem que ganhava o dinheiro
recusaria a comida cientfica e exigiria o salmo e a carne de sempre."

Uma discusso acerca da nutrio durante a guerra continha este aparte: uma coisa, eles admitiam, era demonstrar

que havia muitas alternati-

vas viveis para a carne, "mas outra coisa convencer disso um homem
que aprecia um bom bife"." A prerrogativa

masculina de comer carne

uma atividade externa observvel que reflete implicitamente

um fato

recorrente: a carne um smbolo do domnio masculino.


Tradicionalmente

se tem acreditado que o trabalhador precisa de carne

para ter fora. Uma superstio atua nessa crena: ao comer o msculo de
animais fortes nos tornaramos

fortes. De acordo com a mitologia da cul-

68

A poltica sexual da carne

tura patriarcal, a carne promove a fora; atingem-se os atributos da masculinidade comendo-se esses alimentos masculinos. Vises de esportistas
carnvoros -

jogadores de futebol, boxeadores -

sustentam no nosso

crebro essa identificao. Embora esportistas vegetarianos levantadores de peso e boxeadores -

inclusive

tenham demonstrado que a identi-

ficao falaciosa, o mito permanece: os homens so fortes, os homens


precisam ser fortes, logo, os homens precisam de carne. A evocao literal
do poder masculino encontrada no conceito de carne.
Irving Fisher encontrou j em 1906 a noo de "fora" na definio do
consumo de carne. Ele sugeriu que a fora fosse medida pelo seu poder duradouro, e no pela associao com resultados rpidos, e comparou atletas
carnvoros com atletas vegetarianos e vegetarianos sedentrios. A resistncia foi medida levando os participantes a realizar trs exerccios: manter os
braos erguidos horizontalmente pelo mximo de tempo possvel, curvar
bastante osjoelhos e levantar sucessivamente as pernas estando deitado. Ele
concluiu que os vegetarianos, atletas ou no, tinham maior resistncia que
os carnvoros. "O registro mximo de resistncia dos carnvoros era pouco
mais da metade da mdia dos vegetarianos" .26
A carne impera: essa palavra aplicada carne um substantivo que denota poder masculino. "Vegetais", um termo genrico que os carnvoros
usam para todas as comidas que no so carne, tem sido to associado
s mulheres quanto a carne associada aos homens, evocando num nvel subconsciente os dias da Mulher Coletara. Desde que as mulheres se
tornaram auxiliares num mundo dominado pelos homens e carnvoro,
o mesmo aconteceu com a nossa comida. Os alimentos associados aos
cidados de segunda classe so considerados protena de segunda classe.
Do mesmo modo como se pensa que uma mulher no pode se defender
sozinha, assim tambm ns pensamos que os vegetais no podem constituir por si ss uma refeio, apesar do fato de a carne ser apenas vegetal indireto e de os vegetais fornecerem em mdia mais do dobro das vitaminas
e sais minerais que a carne. A carne sustentada como um item potente e
insubstituvel da alimentao. A mensagem clara: o vegetal vassalo deve
se contentar com o lugar que lhe foi designado e no tentar tirar a carne
do seu trono de rei. Afinal de contas, como possvel entronizar comidas
de mulheres quando as mulheres no podem ser reis?

69

A poltica sexual da carne

A linguagem masculina do consumo de carne


Os homens que resolvem se abster de carne so julgados efeminados;
se um homem deixa de comer carne, est anunciando que no masculino. A nutricionista Jean Mayer revelou que "quanto mais os homens
ficam sentados escrivaninha durante o dia, tanto mais eles querem se
tranquilizar com relao sua virilidade comendo grandes nacos de carne
sangrenta, que so o ltimo smbolo do machismo't.f'Marty

Feldman, co-

mediante j falecido, observou:


Tem a ver com a funo do homem na sociedade. Os jogadores de futebol
bebem cerveja porque uma bebida masculina e comem bife porque uma
comida masculina. Aqui se enfatizam as "pores para homem",
ches "de heri"; toda a terminologia

os sandu-

da comida base de carne reflete a

preferncia masculina."

Homens que comem carne e batata so o nosso esteretipo de homem


forte e vigoroso, rude e disposto, capaz. Mike Ditka, tcnico de futebol
americano e celebridade, dono de um restaurante que anuncia "comida
de He-Man", como bife e costeleta de porco.
A masculinidade de um sujeito afirmada pelo que ele come. Durante
o boicote feito carne em 1973, soube-se de homens que respeitavam a
iniciativa ao jantarem fora com a mulher ou quando comiam em casa, mas
nas ocasies em que comiam sem a mulher pediam London Broil e outras
carnes." Quando, em 1955, a me de Carolyn Steedman "serviu uma salada
de legumes ralados para a ceia de Natal", seu marido se retirou da mesa."

Desigualdade de gnero/espcie
"Os homens [...] eram melhores caadores do que as mulheres, mas
somente porque as mulheres sabiam que podiam viver muito bem
alimentando-se apenas com outras comidas que no a carne."
Alice Walker, O templo dos meus familiares3!

A poltica sexual da carne

Que qualidade da carne a converte num smbolo e na celebrao do


domnio masculino? Em muitos aspectos, a desigualdade de gneros incorpora a desigualdade da espcie proclamada pelo consumo de carne,
porque para a maioria das culturas a obteno da carne era tarefa dos
homens. A carne era um bem econmico valioso; quem controlava esse
bem adquiria poder. Se os homens eram caadores, ento o controle
desse recurso econmico estava nas mos deles. O status das mulheres
inversamente proporcional importncia da carne nas sociedades no
tecnolgicas.
A equao simples: quanto mais importante for a carne na vida dos homens, maior ser o domnio que eles exercero. [...] Quando a carne se
torna um elemento importante dentro de um sistema de organizao mais
rigorosa, de modo a haver regras para a sua distribuio, os homens comeam a levantar a alavanca do poder. [...] A posio social das mulheres s
relativamente igual dos homens quando a prpria sociedade no formalizada em torno de papis para a distribuio da carne."

Peggy Sanday fez um levantamento das informaes sobre mais de


cem culturas no tecnolgicas e constatou uma correlao entre economias agrcolas e poder das mulheres e economias de base animal e poder
dos homens. "Nas sociedades dependentes dos animais, as mulheres raramente so retratadas como a fonte suprema de poder criador." Alm
disso, "quando animais de grande porte so caados, os pais ficam mais
distantes, ou seja: no esto em proximidade frequente ou regular com os
filhos pequenos". 33
As caractersticas das economias dependentes sobretudo do processamento de animais para alimento incluem:
segregao sexual nas atividades de trabalho, com as mulheres trabalhando mais do que os homens, porm numa ocupao menos
valorizada;
o cuidado com os filhos sendo provido pelas mulheres;
culto de deuses masculinos;
patrilinearidade.

A poltica sexual da carne

71

Por outro lado, as economias de base agrcola tm maior probabilidade


de ser igualitrias. Isso porque as mulheres so e tm sido as coletoras
de alimentos vegetais, recursos inestimveis para uma cultura de base
agrcola. Nessas culturas tanto os homens quanto as mulheres eram dependentes das atividades femininas. Com isso elas adquiriam autonomia
e um grau de autossuficincia. Mas, onde as mulheres coletam comidas
vegetais e a dieta vegetariana, elas no discriminam como consequncia
de distriburem o alimento bsico. Fornecendo uma grande proporo do
alimento proteico de uma sociedade, as mulheres ganham um papel social
e econmico essencial sem abusar dele.
Sanday resume um mito que liga o poder masculino ao controle da carne:
Os mundurucus acham que houve um tempo em que as mulheres governavam e os papis sexuais eram invertidos, exceto pelo fato de que as mulheres no podiam caar. Durante essa poca as mulheres eram as agressoras sexuais e os homens eram sexualmente submissos e faziam o trabalho
delas. Estas controlavam os "trompetes sagrados" (smbolos do poder) e as
casas dos homens. Os trompetes continham os espritos dos ancestrais, que
exgiam oferendas rituais de carne. Uma vez que as mulheres no caavam
e no podiam fazer essas oferendas, os homens foram capazes de tomar
delas os trompetes, estabelecendo assim o domnio masculino."

Poderamos observar que o papel masculino de caador e distribuidor da


carne foi transposto para o papel masculino de come dor de carne, e concluir que isso explica o papel da carne como smbolo do do~nio masculino.
Mas o papel da carne como smbolo implica muito mais do que isso.

"Vegetal": smbolo da passividade feminina?


As palavras em ingls "men" [homens] e "meat" [carne] sofreram uma
reduo lexicogrfica. Sendo a princpio termos genricos, hoje elas se
associam intimamente aos seus referentes especficos. "Mear"j no significa todos os alimentos; a palavra "man" [homem] j no inclui "women"

72

A poltica sexual da carne

[mulheres]. "beat" representa "a essncia ou parte principal de algo", de


acordo com o American Heritage Dictionary. Assim, temos the "meat Df the
matter" [a essncia da coisa], "a meaty ouestion" [uma questo substancial].
"Vegetable" [vegetal], por outro lado, representa as caractersticas menos
desejveis: que parece um vegeta1, que leva uma existncia passiva ou aptica, montona, inativa. Carne "algo com que nos deliciamos": e o vegetal se torna representativo de algum que no se delicia com nada: "pessoa
que leva uma vida montona, passiva ou meramente fsica".
Uma inverso completa ocorreu na definio da palavra "vegetal". Embora seu sentido original fosse "ser animado, ativo", hoje ela tem o sentido de aptico, montono, passivo. Vegetar ter uma existncia passiva;
do mesmo modo como ser feminino ter uma existncia passiva. Uma
vez que os legumes e as verduras so considerados comida de mulher, por
extenso eles passam a ser considerados "femininos", passivos.
A necessidade masculina de se afastar da comida feminina (como no
mito em que o ltimo boxmane foge correndo na direo oposta das mulheres e da sua comida de legumes e verduras) institucionalizou-se em atitudes sexistas em relao a esses alimentos; e no uso da palavra "vegetal",
para expressar crtica e desprezo. Coloquialmente, o termo sinnimo de
uma pessoa com grave leso cerebral ou em coma. Alm disso, acredita-se
que os vegetais tenham um efeito tranquilizante, embotador, entorpecedor, sobre as pessoas que os consomem, e assim impossvel adquirir fora com eles. De acordo com essa incorreta encarnao da teoria de Brillat-Savarin de que voc o que voc come, comer um legume ou verdura
se tornar um vegetal e, por extenso, ficar parecido com uma mulher.
Exemplos da campanha presidencial de 1988 nos Estados Unidos, na
qual cada candidato foi depreciado por meio da identificao com a condio de ser um vegetal, ilustra o desprezo patriarcal pelos alimentos vegetais. Michael Dukakis foi chamado de "Candidato Prato de Verduras"." A
Northern Sun Merchandising ofereceu camisetas com a pergunta: "Ceorge Bush: verdura ou erva daninha?" Podia-se optar por uma camisa com
uma garrafa de ketchup e uma imagem de Ronald Reagan com este slogan: "Teste sobre nutrio: qual deles um vegetal?"36(A preocupao da
campanha presidencial de 1984 com a frase "Cad a carne?" tratada no
prximo captulo.)

A poltica sexual da carne

73

A palavra "vegetal" funciona como sinnimo de passividade feminina


porque as mulheres supostamente so como as plantas. Hegel deixa isso
claro: "Adiferena entre os homens e as mulheres como a que existe entre os animais e as plantas. Os homens correspondem aos animais, ao passo que as mulheres correspondem s plantas porque seu desenvolvimento
mais plcido"." Desse ponto de vista, tanto as mulheres quanto as plantas so consideradas menos desenvolvidas e menos evoludas do que os
homens e os animais. Consequentemente,

elas podem comer plantas, j

que ambas so plcidas; mas os homens ativos precisam de carne animal.

A carne um smbolo do patriarcado


Em seu ensaio "Deciphering a Meal" [Decifrando uma refeio] a respeitada antroploga Mary Douglas mostra que a ordem em que servimos
os alimentos e os alimentos que insistimos em apresentar numa refeio
remetem a uma classificao que reflete e refora a nossa cultura mais
ampla. Uma refeio um amlgama de pratos de comida, sendo cada
um deles parte do todo e tendo cada um o seu valor atribudo. Alm disso,
cada prato apresentado numa ordem precisa. Uma refeio no comea
com a sobremesa nem termina com uma sopa. Tudo visto como levando ao prato principal e depois afastando-se dele, e esse prato a carne. O
padro indcio de estabilidade. Como explica Douglas:

sistema ordenado que uma refeio representa todos os sistemas

ordenados ligados a ela. Da a grande agitao que provoca a ameaa de


enfraquecimento

ou perturbao dessa categoria."

Retirar a carne da refeio ameaar a estrutura da cultura patriarcal


mais ampla.
Marabel Morgan, que instrui as mulheres sobre como elas devem concordar com o desejo dos homens, relatou no seu Total Woman Cookbook
[Livro de culinria da mulher total] que preciso ter cuidado com a apresentao de comidas consideradas uma ameaa: "Descobri que Charlie

A poltica sexual da carne

parecia sentir-se ameaado com certas comidas. Desconfiava dos meus


pratos assados, achando que eu havia introduzido algum grmen de trigo
ou legumes 'bons para voc' que ele detestava"."
Em Pssaros da Amrica, Mary McCarthy oferece uma ilustrao ficcional do aspecto intimidado r de uma mulher que se recusa a comer carne.
A srta. Scott, vegetariana, convidada para o jantar do dia de Ao de
Graas na casa de um general da

Ela se recusa a comer o peru e o

OTAN.

general se enfurece. Sendo incapaz de encarar essa rejeio, pois o domnio masculino precisa ser lembrado continuamente no prato de todos os
demais, o general enche de peru o prato da moa e depois derrama uma
concha de molho sobre a batata e tambm sobre a carne, "contaminando
assim os legumes e a verdura de que ela havia se servido". A descrio
que McCarthy faz das aes do general com a comida reflete os costumes
guerreiros associados aos combates militares. "Ele tinha agarrado a molheira como uma arma num combate corpo a corpo. No de admirar
que o tenham promovido a general-

pelo menos esse mistrio foi solu-

cionado." O general continua se comportando de modo belicoso e depois


do jantar prope um brinde a um rapaz de 18 anos que havia se alistado
para lutar no Vietn. Durante a discusso que se segue, o general defende
o bombardeio do Vietn com a pergunta retrica: "O que que um civil
tem de to sagrado?" Isso transtorna o recruta, levando a mulher do general a se desculpar pelo comportamento do marido: "C entre ns", ela lhe
confidencia, "meu marido se irritou, vendo essa moa se recusar a tocar
na comida. Percebi isso imediatamente".

40

A beligerncia masculina nessa rea no se limita aos militares da fico. Os homens que batem em mulheres usam frequentemente a ausncia de carne como pretexto para o seu comportamento. Deixar de servir
carne no a causa da violncia contra as mulheres. Os homens que detm o controle usam esse fato, como qualquer outra coisa, apenas como
desculpa para a sua violncia. Mas como os homens" de verdade" comem
carne, os que batem na mulher tm um cone cultural para mobilizar,
enquanto desviam a ateno da sua necessidade de controlar. Como disse
uma mulher que apanhou do marido: "Acoisa comeava com ele se zangando por causa de bobagens, de uma bobagenzinha como queijo em vez
de carne num sanduche". 41 Outra mulher afirmou: "Um ms atrs ele me

A poltica sexual da carne

atirou gua fervente, deixando uma cicatriz no meu brao direito. Tudo
porque eu lhe dei uma torta de legumes no jantar, em vez de carne"."
Os homens que se tornaram vegetarianos contestam uma parte essencial do papel masculino. Optam por comida de mulher. Como eles ousam
fazer isso? Recusar a carne significa que um homem efeminado, um maricas, um boiola. Na verdade, em 1836 a reao ao regime vegetariano
da poca, conhecido como grahamismo, acusava que a "emasculao o
primeiro fruto do grahamismo"."
Os homens que optam por no comer carne repudiam um dos seus
privilgios masculinos. O New York Times explorou essa ideia num editorial sobre a natureza masculina do consumo de carne. Em vez do modelo
John Wayne para o homem carnvoro, o novo heri masculino "vulnervel", como Alan Alda, Mikhail Baryshnikov e Phl Donahue. Eles podem comer peixes mortos e frangos mortos, mas no carne vermelha.
Alda e Donahue, entre outros, no s repudiaram o papel de macho, mas
tambm a comida de macho. 'Acredite: o fim do macho assinala o fim
do homem carne e batata", segundo o Times:4No
nenhum deles.

teremos saudade de

Captulo 2
Estupro de animais, retalhamento de mulheres

"Aprimeira metfora foi animal."


John Berger, "Why Look at Animals?"
"Ele apalpou meus seios como se estivessefazendo uma bola de carne."
Mary Gordon, Final Payments [Pagamentos finais]
"No era possvel assistir por muito tempo [ao retalhamento] sem se
tornar filosfico, sem comear a se ocupar de smbolos e alegorias, e
a ouvir o guincho suno do universo."
Upton Sinclair, TheJungle [A selva]
Um ser sexual saudvel posa ao lado do seu coquetel: usa apenas a pea
de baixo do biquni e deleita-se numa ampla poltrona com a cabea repousando sedutoramente

sobre um elegante forro de renda. A bebida

convidativa, com uma fatia de limo, espera na mesa. Seus olhos esto
fechados; sua expresso facial irradia prazer, relaxamento, seduo. Ela
est tocando sua genitlia num ato atento, masturbatrio. A frmula est
completa. Mas no uma mulher: quem faz isso uma porca. "Ursula
Hamdress" apareceu na Playboar, uma revista que se proclama "a Playboy
do criador de porcos". 1 Como possvel explicar a substituio de uma
mulher por um animal no humano nessa representao pornogrfica?
Ela est convidando algum a estupr-Ia ou a com-Ia? (ver figura 1.)

A poltica sexual da carne

Em 1987 eu me referi Ursula Hamdress num painel intitulado "Violncia sexual -

representao e realidade" num grupo de estudos da

Princenton's Graduate Wornen's Studies Conference: "Feminismo e suas


tradues". No mesmo ms, a cem quilmetros de distncia dali, trs mulheres foram encontradas acorrentadas no poro da casa de Gary Heidnik,
na Filadlfia. Na cozinha, partes do corpo de uma mulher foram encontradas no forno, num caldeiro sobre o fogo e na geladeira. Seus braos
e suas pernas tinham sido servidos s outras mulheres presas ali. Uma
das sobreviventes relatou que, enquanto estivera acorrentada, Heidnick a
havia estuprado vrias vezes.'
Eu afirmo que Ursula Hamdress e as mulheres estupradas que Heidnik
matou e serviu s suas prisioneiras esto ligadas por uma superposio de
imagens culturais da violncia sexual contra as mulheres e da fragmentao e desmembramento

da natureza e do corpo na cultura ocidental.' Es-

pecialmente interessantes so as representaes culturais do retalhamento de animais, porque o consumo de carne o meio mais frequente pelo
qual interagimos com os animais. O retalhamento o ato facilitador por
excelncia para o consumo da carne. Executa um literal desmembramento dos animais enquanto proclama nossa separao intelectual e emocional em relao ao desejo deles de viver. O retalhamento como paradigma
fornece tambm um acesso para compreendermos a razo pela qual existe uma profuso de imagens culturais sobrepostas.

Figura 1. "Ursula Hamdress", da Playboar. Esse material foi reproduzido em Tlie


Beast: The Magazine That Bites Back, 10 (vero de 1981), pp. 18-19. O animal foi
fotografado por Jim Mason, defensor dos animais, na Feira Estadnal de Iowa, onde
o mostraram como urna "pinup".

Estupro de animais, tetalhamento de mulheres

o referente ausente
Por meio do retalhamento, os animais se tornam referentes ausentes.
Os animais com nome e corpo tornam-se ausentes como animais para que
a carne exista. A vida dos animais precede e possibilita a existncia da carne. Se eles estiverem vivos, no podero ser carne. Assim, o corpo morto
substitui o animal vivo. Sem animais no haveria consumo de carne, mas
eles esto ausentes do ato de comer carne, por terem sido transformados
em comida.
Os animais tornam-se ausentes por meio da linguagem que renomeia
corpos mortos antes de os consumidores os comerem. Alm disso, nossa
cultura mistifica o termo "carne" com a linguagem gastronmica, porque
com isso no evocamos morte, animais retalhados, mas apenas cozinha.
A linguagem contribui igualmente para a ausncia dos animais. Embora
os significados culturais do consumo de carne mudem historicamente,
uma parte essencial do significado da carne esttica: no se come carne
sem a morte de um animal. Os animais vivos so, portanto, os referentes
ausentes do conceito de carne. O referente ausente nos permite esquecer
o animal como uma entidade independente; alm disso, nos capacita a
resistir aos esforos para tornar presentes os animais.
Existem atualmente trs modos pelos quais os animais se tornam referentes ausentes. Um literal: como acabei de afirmar, no consumo da
carne eles esto literalmente ausentes porque esto mortos. Outro modo
conceitual: quando comemos animais, mudamos o modo como falamos
deles, por exemplo, no falando mais de filhotes, mas de bezerro, novilho.
Como veremos mais claramente no prximo captulo, que examina a linguagem sobre o consumo de animais, a palavra "carne" tem um referente
ausente, os animais mortos. O terceiro modo metafrico: os animais se
tornam metforas para descrever as experincias humanas. Nesse sentido
metafrico, o significado do referente ausente deriva da sua aplicao ou
da referncia a algo mais.
Quando o referente ausente se torna metfora, seu significado elevado a uma funo "mais alta" ou mais imaginativa do que a sua prpria
existncia poderia merecer ou revelar. Um exemplo disso quando as
mulheres vtimas de estupro ou espancadas dizem: "Eu me senti como

8O

A poltica sexual da carne

um pedao de carne". Nesse exemplo, o significado da carne no se refere a ela prpria, mas a como se sentiu uma mulher vitimizada pela
violncia masculina. Que a carne est funcionando como um referente
ausente um fato claro quando ampliamos o significado da metfora:
ningum pode se sentir verdadeiramente

como um pedao de carne.

Teresa de Lauretis observou: "Ningum pode verdadeiramente

ver a si

mesmo como um objeto inerte ou um corpo invisvel", 4 e ningum pode


verdadeiramente

se sentir como um pedao de carne porque a carne,

por definio, algo violentamente

destitudo de qualquer sentimento.

O uso da frase "sentir-se como um pedao de carne" ocorre dentro de


um sistema metafrico de linguagem.
Os animais se tornaram referentes ausentes cujo destino transmutado numa metfora para a existncia ou o destino de outrem. Metaforicamente, o referente ausente pode ser qualquer coisa cujo significado original solapado, ao ser absorvido numa hierarquia de significado diferente;
nesse caso, o significado original do destino dos animais absorvido numa
hierarquia centrada no homem. Especificamente com relao s mulheres
vtimas de estupro e s espancadas, a experincia de morte dos animais
age para ilustrar a experincia pela qual elas passaram.
O referente ausente est ao mesmo tempo presente e no presente.
Est presente por meio da inferncia, mas sua significao se reflete apenas naquilo a que ele se refere, porque a experincia que lhe deu origem,
literal, que fornece o significado, no est presente.' Deixamos de atribuir
a esse referente ausente a sua prpria existncia.

Mulheres e animais: referentes superpostos,


mas ausentes
Este captulo prope que uma estrutura de referentes superpostos, mas
ausentes, liga a violncia contra as mulheres com a praticada com os animais. Por meio da estrutura do referente ausente os valores patriarcais
tornam-se institucionalizados. Do mesmo modo como os corpos mortos
esto ausentes da nossa linguagem sobre a carne, nas descries da violn-

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

81

cia cultural as mulheres tambm so, muitas vezes, o referente ausente.


O estupro, em particular, carrega um imaginrio to vigoroso que muitas
vezes a palavra emprestada da experincia literal das mulheres e aplicada
metaforicamente a outros casos de devastao violenta, como o "estupro"
da terra nos textos ecolgicos do incio da dcada de 1970. A experincia
das mulheres torna-se assim um veculo para descrever outras opresses.
As mulheres, sobre cujo corpo o estupro muitas vezes efetivamente cometido, tornam-se o referente ausente quando a linguagem da violncia
sexual usada metaforicamente.

Esses termos lembram as experincias

das mulheres, mas no as mulheres.


Quando uso o termo "estupro de animais", a experincia das mulheres
torna-se um veculo para explicar a opresso de outro ser. Isso certo? Alguns termos so to eloquentemente especficos da opresso de um grupo
que sua apropriao para outros potencialmente exploradora: por exemplo, o uso de "Holocausto" exclusivamente para o genocdio nazista dos
judeus da Europa e de outros locais. O contexto social do estupro das mulheres diferente daquele que se verifica entre os outros animais. O mesmo
ocorre com relao ao retalhamento dos animais. Mas as feministas, entre
outros, apropriam-se da metfora do retalhamento sem reconhecer a opresso original dos animais e que gera a fora da metfora. Por meio da funo
do referente ausente, a cultura ocidental constantemente converte a realidade material da violncia em metforas controladas e controlveis.
A violncia sexual e o consumo de carne, que parecem ser formas
distintas de violncia, tm no referente ausente um ponto de interseo. As imagens culturais de violncia sexual, e a violncia sexual real,
frequentemente

repousam no nosso conhecimento de como os animais

so retalhados e comidos. Por exemplo, Kathy Barry nos fala de maisons d'abattage (traduo literal: casas de matana) onde seis ou sete mulheres atendem 80 a 120 clientes por noite." Alm disso o equipamento
pornogrfico usado para a sujeio coleiras de cachorro e cordas -

correntes, espetos de gado, lao,

evoca o controle sobre os animais. As-

sim, quando as mulheres so vtimas de violncia, o tratamento

dado

aos animais lembrado.


De modo semelhante, nas imagens de chacina de animais, insinuaes erticas mostram que as mulheres so o referente ausente. Se os

82

A poltica sexual da carne

animais so o referente ausente na expresso "retalhamento de mulheres", as mulheres so o referente ausente na expresso "estupro de animais". O impacto de uma porca sedutora apoia-se numa mulher ausente mas imaginvel, sedutora, carnuda. Ursula Hamdress ao mesmo
tempo metfora e piada; seu efeito dissonante (ou jocoso) baseia-se no
fato de estarmos todos acostumados a ver as mulheres representadas
desse modo. A imagem de Ursula se refere a algo que est ausente: o
corpo humano feminino. A estrutura do referente ausente na cultura
patriarcal fortalece as opresses individuais ao lembrar sempre outros
grupos de opresso.
Pelo fato de a estrutura de referentes ausentes superpostos estar muito
arraigada na cultura ocidental, ela inevitavelmente enreda os indivduos.
Nossa participao se desenvolve como parte da internalizao dos padres e pontos de vista culturais, e assim deixamos de ver algo de perturbador na violncia e no domnio que so partes inextricveis dessa estrutura. Consequentemente,

as mulheres comem carne, trabalham em

matadouros, de vez em quando tratam outras mulheres como "carne", e


os homens de vez em quando so vtimas de violncia sexual. Alm disso,
dado que ao comerem carne as mulheres participam e se beneficiam do
mesmo modo que os homens da estrutura do referente ausente, elas no
atingem a distncia pessoal que lhes permitiria perceber seu envolvimento
na estrutura e a opresso original dos animais que estabelece a fora da
metfora do retalhamento.
A interao entre opresso fsica e a dependncia das metforas que
se apoiam no referente ausente indica que ns nos distanciamos de tudo
o que diferente igualando a coisa com algo que j objetualizamos. Por
exemplo, a delimitao entre animais e pessoas foi invocada durante o
incio do perodo moderno para enfatizar o distanciamento social. De
acordo com Keith Thomas, os bebs, os jovens, os pobres, os negros, os
irlandeses, os loucos e as mulheres eram considerados bestiais:
Uma vez percebidas como animais, possivelmente as pessoas eram tratadas
como tal. A tica do domnio humano retirou os animais da esfera de interesse humano. Mas tambm legitimou o mau tratamento dado aos seres
humanos que estavam numa suposta condio animal.'

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

Racismo e referente ausente


Por meio da estrutura do referente ausente ocorre uma dialtica da
ausncia e da presena dos grupos oprimidos. O que ausente encaminha para um determinado grupo oprimido, enquanto define outro. Isso
tem implicaes tericas para classe e raa, assim como para a violncia
contra as mulheres e os animais. Embora eu queira me concentrar sobre
as opresses superpostas das mulheres e dos animais, a funo do referente ausente precisa ser mais bem explorada, assim como faz Marjorie
Spiegel em The Dreaed Comparison: Human and Animal Slavery [A comparao temida: escravido humana e animal]. Marjorie discute a conexo entre opresso racial e opresso animal e, ao fazer isso, demonstra
sua relao superposta."
A estrutura do referente ausente exige ajudantes que realizam a eliminao do animal, uma forma de trabalho alienado. Os animais vivos
e inteiros so os referentes ausentes no s no consumo da carne, mas
tambm no comrcio de peles. interessante nesse caso a conexo entre
a opresso dos animais por meio do comrcio de peles e a opresso dos
negros como escravos. Os historiadores que se ocupam do tema mostram que os animais de peles comercializveis constituram uma das razes pelas quais os negros, e no os ndios americanos, foram oprimidos
por meio da instituio branca norte-americana da escravido. Como
Vincent Harding expe em There Is a River: The Black Strugglefor Freedom
in America [Existe um rio: a luta dos negros pela liberdade nos Estados
Unidos]: "Nos primeiros tempos, uma importante fonte de renda para
os europeus na Amrica do Norte foi o comrcio de peles com os ndios, que seria posto em risco caso estes fossem escravizados". 9 Embora
os fatores que causaram a opresso dos nativos norte-americanos e dos
negros no sejam redutveis a esse exemplo, efetivamente vemos nele o
fortalecedor de opresses interativas pelo referente ausente. Tambm
vemos que em nossas anlises sobre a opresso dos seres humanos no
devemos ignorar a opresso dos animais. Contudo, o referente ausente,
por causa da sua ausncia, nos impede de descobrir as conexes entre os
grupos oprimidos.

84

A poltica sexual da carne

Quando a pessoa se torna alerta para a funo do referente ausente


e se recusa a comer animais, percebe que o uso de metforas que recorrem opresso dos animais pode simultaneamente

criticar aquilo para o

que a metfora aponta e aquilo de que ela deriva. Por exemplo, quando
Dick Gregory, um vegetariano
gueto urbano ao matadouro,
trando o funcionamento
responsabilidade

e ativista pelos direitos civis, compara o


ele faz isso condenando

do referente

a ambos e mos-

ausente no sentido de apagar a

pelos horrores de ambos:

Tanto os animais quanto os seres humanos sofrem e morrem. Se tivesse de matar o seu porco, voc muito provavelmente no seria capaz de com-lo. Ouvir
o grito do porco, ver o sangue espirrar, ver o filhote ser levado para longe da
me e ver o olhar de morte no olho do animal reviraria o seu estmago. Por
isso, o aougueiro mata por voc. De modo semelhante, se os aristocratas ricos
que perpetram

as condies do gueto realmente ouvissem os gritos de som-

mento que ali se ouvem ou vissem a morte lenta dos garotinhos famintos, ou
assistissem ao estrangulamento

da humanidade e da dignidade, eles no conti-

nuariam a matana. Mas os ricos so protegidos desse horror. [...] Se for capaz
de justificar a matana para comer carne, voc ser capaz de justificar as condies do gueto. Quanto a mim, eu no posso justificar nem um nem outro.

10

Violncia sexual e consumo de carne


Para reunir o principal objeto deste captulo -

a questo da violncia

sexual e do consumo de carne como opresses entrelaadas e seu ponto de


interseo no referente ausente -,

instrutivo considerar os incidentes da

violncia masculina. Os homens que batem em mulheres, os estupradores,


os assassinos em srie e os que cometem violncia contra crianas tm vitirnizado animais." Fazem isso por diversas razes: os estupradores podem
usar um animal para intimidar, coagir, controlar ou violentar uma mulher.
Os assassinos em srie frequentemente

se iniciam na violncia praticando-

-a nos animais. Muitos dos alunos do sexo masculino que mataram seus
colegas de classe em vrias comunidades na dcada de 1990 eram caadores

85

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

ou j haviam matado animais. As crianas que sofreram violncia sexual


relatam frequentemente

que o agressor usou ameaas e! ou violncia con-

tra seu animal de estimao para conseguir ser obedecido. Os homens que
batem em mulheres ferem ou matam um animal de estimao para advertir
a companheira de que ela pode ser a prxima; como um meio de separ-ia
mais das relaes que ela preza; para demonstrar seu poder e a impotncia
dela. A mulher ou a criana ameaada o referente ausente quando se mata
um animal de estimao. Dentro da ordem simblica, o referente fragmentado j no evoca a si mesmo, e sim a outra coisa." Embora o padro de
matar animais de estimao como advertncia para uma mulher ou uma
criana que sofre violncia tenha sido obtido a partir de recentes estudos de
caso sobre violncia domstica, a histria de um homem que mata o animal
de estimao de sua mulher, em vez dela, pode ser encontrada num conto
do inicio do sculo xx: '1\ Jury of Her Peers" [Um jri com suas iguais], de
Susan Glaspell, expe essa funo do referente ausente e o fato de os iguais
de uma mulher, ou seja, outras mulheres, reconhecerem

essa funo."

Contudo, o referente ausente, em razo da sua ausncia, geralmente


impede que estabeleamos conexes entre grupos oprimidos. As imagens
culturais de retalhamento

e violncia sexual so to interpenetradas

que

no discurso feminista radical os animais atuam como o referente ausente.


Nesse sentido, a teoria feminista radical participa do mesmo conjunto de
estruturas representacionais

que ela quer expor. Ns sustentamos

tura patriarcal de referentes ausentes, apropriando-nos


animais para interpretar

a estru-

da experincia dos

a violncia cometida conosco. Assim, ficamos sa-

bendo de uma mulher que foi ao mdico depois de ter apanhado e ouviu
dele que sua perna "estava parecendo um pedao de carne crua dependurado na vitrine do aougueiro"

.14

As feministas consideram essa descrio

literal como uma metfora para a opresso feminina. Andrea Dworkin


afirma que a pornografia

apresenta a mulher como "um pedao de carne

de fmea" e Gena Corea observa que "as mulheres dos bordis podem ser
usadas como animais em gaiolas" Y Linda Lovelace afirma que, quando
foi apresentada a Xaviera Hollander para que ela a inspecionasse, "Xaviera
olhou para mim como um aougueiro inspecionando um flanco de carne bovina". 16 Quando uma atriz de cinema cometeu suicdio, outra atriz
descreveu o dilema vivido por aquela colega e por muitas outras: "Eles

A poltica sexual da carne

nos tratam como carne". Sobre essa declarao, escreve Susan Griffin:
"Ela quer dizer que os homens que as contratam
que humanas, como matria sem esprito"

.17

as tratam como menos

Em todos esses exemplos, as

feministas usaram a violncia contra os animais como metfora, tornando literal e feminilizando
matria-prima

essa metfora. Quem matria sem esprito

para explorao e emprstimo metafrico."

Apesar dessa dependncia em relao ao imaginrio do retalhamento,

discurso feminista radical no integrou a opresso literal dos animais nossa


anlise da cultura patriarcal, nem reconheceu a forte ligao histrica entre
feminismo e vegetarianismo. Enquanto as mulheres podem se sentir como
pedaos de carne e ser tratadas como pedaos de carne - emocionalmente
retalhadas e fisicamente espancadas -,

os animais so de fato transforma-

dos em pedaos de carne. Na teoria feminista radical, o uso dessas metforas


se alterna entre uma atividade positiva figurativa e uma atividade negativa
de ocluso, negao e omisso, em que o destino literal do animal suprimido. Poderia a prpria metfora ser a roupa ntima para o traje da opresso?

ciclo de objetualizao, fragmentao e consumo

o que se faz necessrio uma teoria que exponha trajetrias paralelas: a


opresso comum das mulheres e dos animais e os problemas da metfora e
do referente ausente. Proponho um ciclo de objetualizao, fragmentao
e consumo que ligue o retalhamento

e a violncia sexual na nossa cultura.

A objetualizao permite ao opressor ver outro ser como um objeto. Assim, ao tratar como objeto esse ser, o opressor o estupra; exemplo disso
o estupro cometido contra as mulheres ao lhes ser negada a liberdade de
dizer no, ou o retalhamento

de animais, que de seres vivos que respiram

so convertidos em objetos mortos. Esse processo permite a fragmentao


ou o brutal esquartejamento

e finalmente o consumo. Embora chegue a

acontecer de literalmente um homem comer mulheres, todos consumimos


imagens de mulheres durante todo o tempo.

19

O consumo a efetivao

da opresso, a aniquilao da vontade, da identidade separada. Com a linguagem acontece o mesmo: um sujeito , primeiro, visto como objeto, ou

87

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

transformado nisso, por meio da metfora. Por meio da fragmentao o objeto separado do seu significado ontolgico. Finalmente, consumido, ele
existe apenas por meio do que representa. O consumo do referente reitera a
sua aniquilao como sujeito que tem importncia em si mesmo.
Uma vez que este captulo versa sobre como a cultura patriarcal trata
os animais assim como as mulheres, a imagem da carne adequada para
ilustrar essa trajetria de objetualizao, fragmentao
cesso literal de transformar violentamente
tos consumveis emblemtico
referencial do consumo
carne industrializada,

e consumo. O pro-

animais vivos em animais mor-

do processo conceitual pelo qual o ponto

de carne mudado. As culturas que adotam a

como os Estados Unidos e a Gr-Bretanha,

exem-

plificam o processo pelo qual os animais vivos so eliminados da ideia de


carne. O processo fsico de retalhamento

de um animal recapitulado no

nvel verbal por meio de palavras de objetualizao e fragmentao.


Os animais tornam-se no-seres no somente pela tecnologia como tambm por expresses incuas como "unidade de produo de alimentos", "coletor de protenas", "mquina de converso" e "biomquinas". A indstria
produtora de carne considera que um animal composto de partes "comestveis" e "no comestveis", que precisam ser separadas para que as ltimas no
contaminem as primeiras. O animal passa por uma "linha de desmontagern",
perdendo partes do corpo a cada ponto de parada. Essa fragmentao no s
o desmembra: ela muda o modo como conceituamos os animais. Assim, na
primeira edio do American Heritage Dictionary of the English Language a definio de "lamb" [cordeiro] no foi ilustrada com a imagem do animalzinho,
mas sim com um corpo comestvel dividido em costelas, lombo e pernil."
Depois de ser retalhado, as partes fragmentadas
mente so renomeadas

do corpo frequente-

para que o fato de j terem pertencido

a um ani-

mal seja obscurecido. Depois da morte, as vacas se tornam rosbife, bife,


hambrguer;

os porcos se tornam bacon, salsicha. Uma vez que os objetos

so propriedade

de algum, eles perdem sua especificidade; assim, dize-

mos "perna de porco", e no "perna do porco", "asa de galinha", e no


"asa da galinha". Optamos por referenciais menos inquietantes,

no s

fazendo com que os nomes dos animais sejam substitudos por nomes de
carne como tambm cozinhando, temperando
animais, disfarando sua natureza original.

e cobrindo com molhos os

88

A poltica sexual da carne

S ento pode ocorrer o consumo: o consumo real do animal, agora


morto, e o consumo metafrico do termo "carne", de tal modo que ele
se refere somente a produtos alimentcios, e no ao animal morto. Numa
cultura patriarcal, a carne fica sem o seu referente. assim que a queremos, como William Hazlitt admitiu honestamente em 1826:
Os animais utilizados como comida devem ser reduzidos em tamanho at
ficarem imperceptveis [...] no podemos deixar que sua forma nos censure
por nossa glutonia e crueldade. Detesto ver um coelho no espeto ou uma
lebre trazida para a mesa na forma que tinha quando viva."

animal morto o ponto alm do referente culturalmente

suposto

da carne.

o consumo

metafrico da carne

Sem ter seu referente no animal morto, sangrento, retalhado, a carne se


torna uma imagem flutuante. vista como veculo de significado, e no
como tendo um significado inerente; o referente "animal" foi consumido.
"Carne" se torna uma palavra para expressar a opresso das mulheres, usada
igualmente pelo patriarcado e pelas feministas, segundo as quais as mulheres
so "pedaos de carne". Em vista da ausncia do referente real, a carne como
metfora facilmente adaptvel. Embora frases como Where's the Beif?* paream diametralmente opostas ao uso de "carne" para transmitir a ideia de
opresso, Where's the Beef? confirma a fluidez do referente ausente, ao mesmo

"Cad a carne?": Frase do comercial de uma cadeia de hambrgueres veiculado


pela televiso americana com o objetivo de aumentar a chamada "percepo
do tamanho" por parte do cliente. Nele, trs velho tas esto comendo grandes
hambrgueres num restaurante chamado "Casa do Pozo". Elas admiram o
po, realmente enorme, mas nele veem apenas uma fina e minscula fatia de
carne. Ento uma das velhotas grita, muito indignada mas controlada: "Cad a
carne?" A frase passou a ser usada - at mesmo em campanhas polticas - com
o propsito de desmistificao. (N. da T.)

Estupro de animais, retalhomento de mulheres

tempo que refora os modos extremamente

89

especficos, agressivos, em que

a palavra beef usada para se referir s mulheres. Em parte, a converso de


beef[boi; carne bovina] em meat [carne] visa tornar a palavra no masculina.
Quando meat contm ressonncias de poder, o poder que ela evoca masculino. A genitlia e a sexualidade masculinas so s vezes inferidas quando se discute meat (o que curioso, uma vez que os animais machos adultos no castrados raramente so comidos). Meat tornada no masculina por meio do
desmembramento

violento. Como uma imagem cujo significado original foi

consumido e anulado, o significado de meat estruturado pelo seu ambiente.


Meat vem sendo usada h muito tempo pela cultura ocidental como uma
metfora para a opresso das mulheres. O paradigma para o consumo de
uma mulher para alm do seu estupro, como foi comentado no prefcio,
a histria de Zeus e Mtis: "Zeus desejava Mtis, a Titanesa, que assumia
vrias formas diferentes para fugir dele, at que ele finalmente a pegou e a
engravidou". Quando foi advertido por uma sibila de que se Mtis concebesse uma segunda vez ele seria deposto por esse filho, Zeus decidiu engolir
Mtis, que, afirmou ele, continuou lhe dando conselhos de dentro da sua
barriga. O consumo parece ser a etapa final do desejo sexual masculino.
Zeus seduz Mtis com palavras a fim de devor-Ia: "Com lisonjas e palavras
melfluas, consegue conduzi-Ia alcova. Subitamente, ele abre a boca e a
engole, e esse foi o fim de Mtis"." Um componente

essencial da cultura

androcntrica foi construdo sobre essas aes de Zeus: a viso do objeto


sexualmente desejado como consumvel. Mas no sabemos nada com relao ao desmembramento

no mito do consumo de Mtis por Zeus. Como,

exatamente, Zeus pde fazer entrar na sua boca, de uma s vez, o corpo
de Mtis, ela estando grvida, com braos, ombros, peito, barriga, pernas
e ps? O mito no reconhece como o referente ausente se torna ausente.

Fragmentao eliminadora
Paralelo relao eliminada entre metfora e referente o papel no
reconhecido

da fragmentao

no consumo

da carne. Nossa mente se

desloca do ser convertido em objeto para a comida consumivel. Eliminam-se

90

A poltica sexual da carne

as aes de fragmentar, matar e dividir. Na verdade, a cultura patriarcal cerca de silncio o retalhamento real. Os matadouros so estruturas enclausuradas. No vemos nem ouvimos o que acontece ali." Isso faz com que o
consumo parea acontecer imediatamente depois da objetualizao, pois
o prprio consumo foi tornado objeto. Discutindo em 1907 a aliana das
mulheres e trabalhadores durante um animado protesto contra a vivisseco, Coral Lansbury apresenta este lembrete: 'J se disse que uma visita
a um matadouro transformaria em vegetariano o mais convicto carnvoro
existente entre ns"." Em "How to Build a Slaughterhouse" [Como construir um matadouro], Richard Selzer observa que o conhecimento oferecido pelo matadouro um conhecimento que ns no queremos ter: "Antes
de terminada, essa visita de campo a um matadouro tinha se tornado para
mim uma descida aos infernos, uma viso da vida que certamente teria sido
melhor nunca ter conhecido"

.25

No queremos saber da fragmentao por-

que esse o processo pelo qual o referente vivo desaparece.


Fragmento 1: Violncia com equipamentos
'Abandone o seu ser, quem quer que entre aqui. Torne-se parte componente, engrenada, enredada, regulada, controlada.
Inferno. [...] Porcos bamboleando, danando pela correia transportadora, 300, 350 por hora. Mary correndo, correndo pela plataforma estreita para continuar carimbando, carimbando os couros.
Sob o rufar estremecedor da mquina de esmagar crnios, nas nuvens espectrais de vapor, todos com o mesmo movimento hora aps
hora: Kryckszi levantando seu cutelo para dar um vigoroso golpe
nico; o giro longo e continuo do brao dos desossadores. [...]
Engrenada, enredada, a sala de abate: golpeadores, acorrentadores,
rotuladores, degoladores, desossadores, quebradores de patas, serradores de peito e squio, extratores de redenho; os que cortam e
dobram o couro, os que o mergulham no tonel.
- Por toda a mixrdia de prdios [...] de morte, desmembramento e desaparecimento

completo de criaturas inofensivas, dceis e

meigas, folgazs, arredias - Inferno."


Tillie Olsen, Yonnonio"

Estupro de animais) rctalhamento

A instituio do retalhamento

91

de mulheres

exclusiva dos seres humanos. Todos os

animais carnvoros matam e consomem suas presas. Eles veem e ouvem a


vtima antes de com-Ia. No h referente ausente, apenas um corpo morto. Com esse fato, Plutarco escarnece de seus leitores em "Ensaio sobre o
consumo de carne": se vocs acham que so carnvoros, "ento, para comear, matem vocs mesmos o que querem comer -

mas faam isso vocs

mesmos, com as suas prprias armas naturais, sem usar faca de aougueiro, machado ou porrete" . Plutarco mostra que as pessoas no tm o corpo
equipado para comer a carne na carcaa: "No tm bico curvado, no
tm garras afiadas, no tm dentes pontudos".

27

Ns somos desprovidos

de meios corporais para matar e desmembrar

os animais que comemos;

precisamos de equipamentos.
A essncia do retalhamento
cientemente

fragmentar

o animal em pedaos sufi-

pequenos para poderem ser comidos. Os equipamentos

so

os arremedos de dentes que serram e de garras que rasgam. Ao mesmo


tempo eles fazem desaparecer o referente, graas a eles ocorre "o desaparecimento completo de criaturas inofensivas".
Hannah Arendt afirma que a violncia sempre precisa de equipamentoS.28 Sem a violncia cometida

com equipamentos,

no poderiam comer carne. A violncia fundamental


afiadas so essenciais para transformar

os seres humanos
na matana. Facas

o animal vivo anestesiado em car-

ne morta comestvel. As facas no so, nesse caso, mecanismos


quiladores quanto capacitadores.
equipamentos

to ani-

Para a matana na fazenda, alguns dos

exigidos so: raspador usado em porcos, gancho de ferro

para porcos e bezerros inteiros, instrumento

para atordoar, cutelo gran-

de, cutelo pequeno, facas de esfolar, martelo para quebrar ossos, ganchos
diversos, serra para a carne, faca para fatiar, bomba para banho com substncias prprias para curtir o couro, faca pontiaguda
Os grandes matadouros

e moedor de carne.

usam 34 tipos diferentes de faca. Selzer observa

que os homens de um matadouro

"tm a sincronia de bailarinos e ficam

em silncio durante a maior parte do tempo. A conversa que ocorre


entre suas facas; elas murmuram
tras"." Os equipamentos

e ficam se apertando umas contra as ou-

usados contra os animais so uma das primeiras

coisas destrudas depois da subverso da ordem em A revoluo dos bichos,


de George Orwell.

92

A poltica sexual da carne

Fragmento 2: O matadouro
"Os matadouros realizam sua atividade em segredo; decidem o que
veremos e escondem de ns o que decidem esconder."
Richard Selzer"
De modo geral, se entramos num matadouro,

fazemos isso por

intermdio de algum que ali entrou para ns. No incio do sculo,


Upton Sinclair entrou no matadouro para seus leitores. Entendeu o
funcionamento do matadouro como uma metfora para o destino do
trabalhador no capitalismo. Nas primeiras pginas do livro, ]urgis, o
trabalhador cuja conscincia em expanso evolui em The Jungle, visita
um matadouro. Um guia o acompanha por toda parte e ele experimenta o que "era como um terrvel crime cometido numa masmorra, tudo
inobservado e ignorado, enterrado fora do alcance da vista e da mernria"." Porcos com as pernas acorrentadas a um cabo que os faz avanar
esto dependurados de cabea para baixo, guinchando, rosnando, berrando. Aquele cabo os faz avanar, suas gargantas so cortadas e ento
eles desaparecem "com um mergulho num enorme tanque com gua
fervente". Apesar do aspecto prtico do lugar, "no se podia deixar de
pensar nos porcos; eles eram to inocentes, vinham to cheios de confiana; e eram to humanos em seus protestos -

e to perfeitamente

dentro dos seus direitos!"


Ento chegava a hora do desmembramento: raspar o couro, degolar,
cortar o osso do peito, retirar as entranhas. ]urgis se maravilha com a
velocidade, a automao, o modo mecnico com que cada homem realizava seu trabalho, e se congratula por no ser um porco. As trezentas
pginas seguintes mostram a ampliao da sua conscincia at o ponto
em que ele se percebe exatamente como um porco um dos porcos do frigorfico. O que eles queriam de um porco eram todos
os lucros que ele podia dar; e era isso que eles queriam do trabalhador, e era
igualmente o que eles queriam do pblico. O que o porco pensava daquilo
e o que ele sofria no era levado em considerao, o trabalhador e o comprador da carne eram igualmente desrespeitados."

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

93

Como reao ao romance de Sinclair, as pessoas no podiam deixar de


pensar nos porcos. O referente -

aquelas poucas pginas iniciais com a des-

crio da matana num livro de mais de trezentas pginas -

dominava a

metfora. Horrorizadas com aquilo que haviam aprendido sobre a produo


de carne, as pessoas pediram novas leis e por um breve perodo de tempo
deixaram de comer carne de porco." Como lamentou Upton Sinclair: "Mirei
o corao do pblico e acidentalmente atingi-o no estmago"

.34

A matana

deixou de ser uma metfora do destino do trabalhador em The Jungle porque


o romance tinha informaes em excesso sobre como o animal era violentamente morto. Tornar presente o referente ausente -

ou seja, descrevendo

exatamente como um animal morre escoiceando e gritando, e depois fragmentado - impossibilita o seu consumo e a fora da metfora.
Fragmento 3: A linha de desmontagem como modelo
"Quem contra o fascismo sem ser contra o capitalismo, que lamenta a barbrie resultante

da barbrie que praticam, como as

pessoas que querem comer vitela sem matar o bezerro."


Bertolt Brecht,
''As cinco dificuldades para escrever a verdade"35
Upton Sinclair no foi o nico a usar o matadouro como uma alegoria para
o tratamento do trabalhador numa sociedade capitalista moderna. A Santa Joana dos matadouros, de Bertolt Brecht, emprega ao longo da pea o imaginrio
do retalhamento para retratar a desumanidade dos capitalistas de larga escala,
como o "rei da carne" Pierpont Mauler. Esse capitalista faz com seus empregados o que faz com os bezerros; "ele um aougueiro de homens". Com as
atividades do matadouro como pano de fundo, expresses como "preos que
cortam o pescoo" agem como retumbantes jogos de palavras que invocam o
destino dos animais como que para lamentar o destino do trabalhador," Vem
a calhar a escolha da alegoria do matadouro para a desumanizao do trabalhador, pela ressonncia do capitalismo com a realidade histrica.
A diviso do trabalho nas linhas de montagem deve seu inicio visita de
Henry Ford linha de desmontagem do matadouro de Chicago. Ford atribuiu a ideia da linha de montagem s atividades fragmentadas da matana de

94

A poltica sexual da carne

animais a que assistiu: "Aideia me ocorreu ao observar o carrinho de transporte areo que os frigorficos de Chicago usam para preparar a carne"."
Um livro sobre produo de carne (financiado por um frigorfico) descreve o
processo: "Os animais abatidos, suspensos de cabea para baixo numa cadeia
mvel, ou transportadora, passam de operrio a operrio, cada um executando um ato especfico do processo". Os autores acrescentam orgulhosamente:
"Esse procedimento se demonstrou to eficiente, que foi adotado por muitas
outras indstrias, por exemplo na montagem de automveis"

.38

Embora Ford

tenha invertido o resultado do processo de retalhamento - no sentido de que


um produto criado, em vez de ser fragmentado, na linha de montagem -,
ao mesmo tempo ele contribuiu para a maior fragmentao do trabalho do
indivduo e da produtividade. O desmembramento

do corpo humano no

tanto uma construo do capitalismo moderno quanto o capitalismo moderno uma construo baseada no desmembramento

e na fragmentao."

Uma das coisas bsicas que precisam acontecer na linha de desmontagem


de um matadouro que o animal deve ser tratado como um objeto inerte, e
no como um ser vivo, que respira. Do mesmo modo o trabalhador na linha
de montagem tratado como um objeto inerte, que no pensa, cujas necessidades criativas, corporais e emocionais so ignoradas. Mais que quaisquer
outros, esses trabalhadores da linha de desmontagem

dos matadouros tm

de aceitar em grande escala a dupla aniquilao do eu: precisam no s negar sua pessoa como tambm aceitar a ausncia cultural da referncia dos
animais. Precisam ver o animal vivo como a carne que todos l fora aceitam
que ele , embora o animal ainda esteja vivo. Assim, eles precisam ser alienados do seu prprio corpo e tambm do corpo dos animais"." O que pode
ser responsvel pelo fato de "o ndice de tumover entre os trabalhadores dos
matadouros ser o mais alto de qualquer ocupao no pas":'
A introduo da linha de montagem na indstria automobilstica teve um
efeito rpido e inquietante sobre os trabalhadores. A padronizao do trabalho e a separao em relao ao produto final tornaram-se fundamentais
para a experincia do trabalhador," O resultado foi o aumento da alienao
do trabalhador em relao ao produto do seu trabalho. Por meio da fragmentao do trabalho, a automao retirou dos trabalhadores o sentido de
realizao. Em Trabalho e capital monopolista: a degradao do trabalho no sculo xx, Harry Braverman expe os resultados iniciais da introduo da linha

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

de montagem: "Ahabilidade cedeu lugar operao repetida de um detalhe, e os salrios foram padronizados em nveis uniformes". Os trabalhadores deixaram em massa a Ford depois da introduo da linha de montagem.
Braverman observa: "Nessa reao inicial linha de montagem, vemos a
forte reao do trabalhador a esse tipo de trabalho"

:3 Ford desmembrou

significado do trabalho, introduzindo a produtividade sem o significado de


ser produtivo. A fragmentao do corpo humano no capitalismo avanado
permite que a parte desmembrada represente o todo. Pelo fato de o modelo
do matadouro no ser evidente para os trabalhadores da linha de montagem, eles no percebem, que como seres inteiros, tambm experimentaram
o impacto da estrutura do referente ausente numa cultura patriarcal.
Fragmento 4: O estupro de animais
"Galinhas voam na mesa com garfo e faca em suas coxas, implorando para que as comam."
Escritor sueco do sculo

XIX,

sobre a plenitude da carne nos Estados Unidos."


"Ele me amarrou e me obrigou a transar com o cachorro da famlia.
[...] Ficou em cima de mim, segurando o cachorro, e forava o cachorro,
que estava com o pnis dentro de mim". 45 Nessa descrio de estupro, o
animal e a mulher esto sendo estuprados. A maioria dos estupros no
inclui animais, mas as frases usadas pelas vtimas de estupro quando falam
dos seus sentimentos mostram que o destino dos animais no consumo de
carne a pedra de toque imediata para a sua prpria experincia. Quando as mulheres dizem que depois de ser estupradas se sentem como um
pedao de carne, estaria implcita a relao entre serem penetradas contra
a vontade e serem comidas? Uma mulher relatou: "Ele me fazia sentir de
fato como um pedao de carne, um receptculo. Meu marido tinha me
dito que a mulher no passava de uma empregada que no pensava, um
receptculo, um pedao de carne".
Em O complexo de Portnoy, Philip Roth narra como uma carne se torna um
receptculo para a sexualidade masculina quando Portnoy se masturba com
ela: "Vem, grandalho, vem', gritava o maluco pedao de fgado que eu, por

96

A poltica sexual da carne

minha vez tambm insano, comprei uma tarde num aougue e -

acredite

ou no - estuprei-o atrs de um outdoot":" A menos que o receptculo seja o


pedao de carne de Portnoy, um objeto sexual no literalmente consumido.
Ento por que essa duplicao? O que liga ser um receptculo a ser um pedao de carne, ser penetrado a ser comido? Afinal de contas, ser estuprado/
violentado / penetrado no algo prximo de ser comido. Ento por que essa
impresso? Ou melhor: por que se descreve com tanta facilidade o estupro
como dando essa impresso?" Porque se voc um pedao de carne, voc
est sujeito a uma faca, violncia com equipamento.
O estupro tambm violncia com equipamento,
equipamento

porque o pnis o

da violncia sexual. A mulher derrubada

por um corpo

masculino, assim como o garfo segura um pedao de carne para que a faca
o possa cortar. Alm disso, do mesmo modo que o matadouro
animais e seus trabalhadores

trata os

como objetos inertes, que no pensam e no

sentem, no estupro as mulheres so tratadas como objetos inertes, sem


que se d a menor ateno aos seus sentimentos
quenternente,

ou necessidades. Conse-

elas se sentem como pedaos de carne. E sabemos tambm

da existncia de "esteiras de estupro" que possibilitam a inseminao

de

animais contra a sua vontade." Sentir-se como um pedao de carne ser


tratado como um objeto inerte quando, na verdade, se (ou era) um ser
vivo e capaz de sentir.
As metforas da carne escolhidas pelas vtimas de estupro para descrever
sua experincia e o uso da "esteira de estupro" mostram que o estupro
paralelo e ligado ao consumo, tanto de imagens de mulheres quanto de
carne animal, literalmente. O uso repetido que as vtimas de estupro fazem
da palavra "hambrguer"

para descrever o resultado de ser penetrada, vio-

lentada, deixa subentendido no apenas o quo ofensivo ser um pedao


de carne, mas tambm que os animais podem ser vtimas de estupro. Eles
foram penetrados, violentados, preparados para o mercado, contra a sua
vontade. Mas as metforas culturais superpostas estruturam essas experincias como se elas fossem desejadas pelas mulheres e pelos animais.
Para justificar o consumo de carne nos referimos ao desejo de morrer
sentido pelos animais, que desejam se tornar carne. Em Erewhon, de Samuel Butler, a carne proibida, a menos que seja de algum animal que
sofreu "morte natural". Com isso:

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

[...] percebeu-se que os animais estavam constantemente

97

morrendo por

causas naturais sob circunstncias mais ou menos suspeitas. [...] Era incrvel
como alguns desses infelizes animais farejavam uma faca de aougueiro a
mais de um quilmetro, corriam na direo dela e eram feridos se o aougueiro no a desviasse a tempo."

Uma das mitologias de uma cultura estupradora que as mulheres no


s pedem o estupro, como tambm gostam dele; que elas esto sempre
procurando a faca do aougueiro. Do mesmo modo, os anncios e a cultura popular nos dizem que animais como Charlie the Tuna [Charlie,
o Atum] e a foca Shmoo, de AI Capp, querem ser comidos. O que est
subentendido nisso que as mulheres e os animais participam de bom
grado do processo que os torna ausentes.
Em Totaljoy, Marabel Morgan une mulheres e animais com o uso da metfora do hambrguer. Ela promove a sua prpria sndrome de Shmoo, ao
aconselhar as mulheres a pensar em si mesmas como hambrguer quando
atendem s necessidades do marido: "Tal como o hambrguer, voc precisa
se preparar de vrios modos diferentes" .50 A estrutura da frase - "tal como
o hambrguer, voc precisa" - deixa implcito que o hambrguer se prepara de vrios modos e voc deve fazer o mesmo. Mas o hambrguer, muito
antes de chegar cozinha da mulher total, foi destitudo de qualquer atividade e no pode se preparar. "Voc", mulher / esposa, remete ao hambrguer
e fica no lugar dele. As mulheres esto para a "mulher total" assim como
para o "hambrguer": como algo que objetualizado, sem atividade, que
precisa ser preparado, remoldado, aculturado, para ser consurnvel no mundo patriarcal. Embora o referente esteja ausente, as mulheres no podem se
esquivar de se reconhecer nele. E, do mesmo modo como os animais no
desejam ser comidos, a estrutura da frase de Morgan subverte a sua tentativa de convencer as mulheres de que elas desejam isso.
Como se transforma um sujeito resistente, escoiceador, temvel, em
pedaos de carne? A converso de sujeito em objeto exige uma anestesia.
G. J. Barker-Benfield nos fala sobre um mdico do sculo XIX chamado
para ajudar um homem que queria fazer sexo com sua mulher. O mdico
ia residncia do casal duas ou trs vezes por semana "para eterizar a
pobre mulher"." A anestesia de animais como preldio de sua morte nos

A poltica sexual da carne

faz lembrar da cumplicidade desse mdico no estupro pelo marido. O que


no se pode fazer com facilidade com um corpo plenamente

desperto e

que luta pode ser realizado com o que est anestesiado. O que um caso
excepcional de estupro novamente tpico do retalhamento:
parte essencial da carne produzida em massa.

a anestesia

52

Um animal sedado significa uma operao mais econmica, mais segura e


em condies de melhor funcionamento para o aougueiro, como tambm
produz carne de qualidade superior. O tecido muscular do animal contm glicognio suficiente para produzir depois da morte um cido lctico conservativo. Mas esse glicognio pode se esgotar com a tenso fsica e nervosa. Assim,
uma rotina tranquilizadora para acalmar a vtima e a interveno mdica para
anestesi-la

agem como o preldio da morte. Os animais agitados, amedron-

tados e com a temperatura do corpo elevada no sangraro completamente


e sua carne morta ser rsea ou cor de fogo, tornando-os "carcaas feias"."
A seduo dos "animais que produzem

carne" comea com tranqui-

lizantes, que so injetados no corpo ou misturados


Com um mnimo de agitao e desconforto,

comida do animal.

os animais precisam ser en-

to imobilizados. A imobilizao pode ocorrer com mtodos mecnicos,


qumicos ou eltricos. O objetivo no matar logo os animais -

como

Arabella explica para Judas emJudas, o obscuro, de Thomas Hardy -, mas


sim atordo-los e iniciar o sangramento enquanto o corao ainda est
batendo, o que ajuda a empurrar o sangue para fora.
Curiosamente, medida que se aproxima o ato que efetivamente abate os
animais, as descries da indstria da carne usam uma linguagem que insinua
nas aes deles uma vontade prpria. Quanto mais imobilizados eles se tornam, mais provavelmente as palavras que descrevem o processo de matana
se referiro a eles como se eles tivessem mobilidade, fazendo com que seus
movimentos paream ocorrer totalmente por conta prpria: "surgindo", indo
na mesma direo, e "deslizando". O conceito de seduo prevaleceu; faz parecer que os animais so agentes ativos e dispostos, no "estupro" da sua vida.
Fragmento 5:Jack, o Estripador
"Eu sempre havia gostado muito dela do modo mais inocente, assexuado. Era como se o seu corpo estivesse inteiramente

oculto atrs

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

daquela mente radiante, do recato do seu comportamento

e do seu

bom gosto para se vestir. Ela nunca havia me oferecido a menor fresta pela qual eu pudesse ver o fulgor da sua nudez. E agora a faca de
aougueiro do medo a havia cortado e aberto. Ela estava aberta para
mim como a carcaa de uma bezerra, cortada ao meio e dependurada num gancho. Ali estvamos ns [...] e subitamente eu senti um
desejo violento de fazer amor com ela. Ou, para ser mais exato, um
violento desejo de estupr-Ia."
Milan Kundera, O livro do riso e do esouecimenio"
A superposio das categorias "mulheres violentadas" e "animais retalhados" ilustrada pela reao a Jack, o Estripador, que matou oito mulheres em 1888. No centro da sua violncia masculina no havia apenas
assassinato, mas mutilao sexual e posse, pela retirada do tero. Ele mostrou habilidade no manejo dos seus equipamentos de aougueiro; como
concluiu o cirurgio da polcia, ele era" algum muito hbil com a faca". 56
Alm disso, o assassino demonstrou conhecimento do corpo da mulher
pela extirpao precisa de partes especficas dos corpos.
Na verdade, parece que o principal objetivo do assassinatoera a eviscerao do corpo depois do estrangulamento e corte da garganta da vtima.
Quando tinha tempo suficiente,o assassinoretiravao tero e outros rgos
internos, e frequentemente espalhavaas vsceras."
Por exemplo, depois que Katharine Eddowes foi morta, seu rim esquerdo
e o tero haviam desaparecido.
A imagem de animais chacinados perseguiu quem investigou os crimes. O destino das mulheres tornou-se aquele que tradicionalmente
se reserva aos animais. Primeiro os intestinos das vtimas eram retirados por Jack, o Estripador, de tal modo que permitia uma nica comparao, como relatou o cirurgio da polcia: "Ela foi cortada e aberta
exatamente do modo como se v um bezerro morto num aougue"."
Depois de examinar uma vtima cujo intestino delgado e uma parte do
estmago estava sobre seu ombro direito e outra parte sobre o ombro
esquerdo, um jovem policial no conseguiu mais comer carne. "Minha

100

A polltica sexual da carne

comida me nauseava. Ver um aougue me dava engulhos.":" O referente


ausente da carne de sbito tornou-se presente, quando os objetos eram
mulheres retalhadas.
Em segundo lugar, a notria destreza demonstrada por Jack, o Estripador, com o equipamento de retalhar -

a faca -

levou as autoridades

a suspeitar que o assassino era aougueiro, caador, magarefe ou um cirurgio com formao adequada. De acordo com o relatrio da polcia,
"76 aougueiros e magarefes foram visitados e a personalidade dos seus

empregados foi investigada". 60


Em terceiro lugar, um dos motivos do interesse de Jack, o Estripador, pelo tero reside no fato de que as mulheres sentiam que estavam
sendo tratadas como animais em funo da experimentao

mdica:

comentava-se que um sujeito estava pagando vinte libras por tero


para pesquisa mdica. Acreditou-se que Jack, o Estripador, estaria lhe
fornecendo esses rgos." Por fim, um religioso londrino, o reverendo S. Barnett, props que os matadouros pblicos fossem eliminados,
porque v-los "tende a brutalizar uma populao muito adensada e a
degradar as crianas". 62
Fragmento 6: Retalhamento

de mulheres

'Agora eu fico grosseira quando os substantivos abstratos comeam


a reluzir.
Vou cozinha para conversar com repolhos e hbitos.
Tento arduamente me lembrar de olhar o que as pessoas fazem.
Isso, no tire os olhos das mos, deixe a voz zumbir.
Economia o osso, poltica a carne,
Olhe em quem eles batem e quem eles comem"
Marge Piercy, "No(s) quarto(s) dos homens"63
O destino dos animais no retalhamento explorado na opresso das
mulheres e invocado pelas feministas que querem o trmino dessa opresso. Embora os animais sejam os objetos ausentes, seu destino continuamente lembrado por meio da metfora do retalhamento. este que cria
ou causa a existncia de um ser como carne; o "retalhamento" metafrico

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

invoca silenciosamente

101

o ato violento de abater o animal, ao mesmo tem-

po que refora a impresso das mulheres estupradas de que so "pedaos


de carne". Andrea Dworkin observa que
a grande vaidade da cultura masculina que a experincia pode ser fraturada, literalmente

ter seus ossos partidos, e que se podem examinar as lascas

como se elas no fizessem parte do osso ou o osso como se ele no fizesse


parte do corpo.

A disseco que Dworkin realiza no corpus da cultura tem um significado


retumbante

se pensamos no conceito do status dos animais como refe-

rente ausente: "Tudo separado: intelecto de sentimento

e! ou imagina-

o; ato de consequncia; smbolo de realidade; mente de corpo. Algumas


partes substituem

o todo e o todo sacrificado em favor da parte"." A

descrio metafrica que Dworkin faz da cultura patriarcal conta com o


conhecimento

do leitor de que os animais so retalhados desse modo.

Imagens de retalhamento

abundam na cultura patriarcal. Uma chur-

rascaria de Nova jersey recebeu o nome de "Costela de Ado", Quem eles


pensavam que estavam comendo? The Hustler, antes de ser uma revista
pornogrfica,

era um restaurante

de Cleveland cujo cardpio apresenta-

va na capa o traseiro de uma mulher e proclamava: "Servimos a melhor


carne da cidade!" Quem? Uma mulher mostrada

sendo moda numa

mquina de moer carne, enquanto a revista Hustler proclama: "Finalmente o nmero com todas as carnes". Traseiros femininos esto carimbados
como "Cortes selecionados" na capa de um LP chamado Choice Cuts Pure Food an Drug Act [Cortes selecionados -lei
camentos puros]. Quando lhes perguntam

dos alimentos e medi-

sobre suas fantasias sexuais,

muitos homens falam em "cenas pornogrficas

de partes soltas do corpo,

sem rosto, impessoais: seios, pernas, vaginas, bundas"."


consumidor

tpico, foi reduzida a exatamente

A carne, para o

isto: partes do corpo sem

rosto, seios, pernas, beres, bundas. Frank Perdue brinca com imagens
de retalhamento

sexual num cartaz que incentiva o consumo de frango:

"Voc tarado por peitos ou por coxas?"


Um cartaz popular nos aougues da rea de Haymarket

em Boston

apresentava um corpo de mulher seccionado, como se ela fosse um ani-

A poltica sexual da carne

mal retalhado, com as partes separadas do corpo identificadas. Como resposta a essa imagem, os dramaturgos
texto para ser representado,

Daria Fo e Franca Rame fizeram um

cujos trechos reproduzimos

aqui:

Havia um desenho de uma mulher nua toda dividida em sees. [...] Como
esses cartazes dos aougues que mostram uma vaca. E todas as zonas ergenas estavam pintadas com cores incrveis. Por exemplo, o traseiro era
rosa-choque. (D uma pancada, range e ri.) Depois esta parte aqui. (Pe as
mos nas costas logo abaixo do pescoo) [...] os aougueiros chamam de agulha.
Era prpura. E o fil ... (Diverte-se por um instante.) E o preo que est o fil,
heim? Terrvel! Bom, de qualquer forma, era alaranjado."

Norma Benney, em ':A11 of One Flesh: The Rights of Animais" [Todos de


uma s carne: os direitos dos animais], descreve o encarte de uma revista
de msica que "mostrava uma mulher nua, com braos e pernas estendidos e acorrentados

a uma mesa de trabalho de um aougue, cercada

de carcaas de animais dependuradas


enquanto

e de facas e cutelos de aougueiro,

um homem de avental vermelho

emborrachado

preparava-se

para dividi-Ia com uma serra eltrica"." Nesse contexto, expresses coloquiais como "um filezinho", "sou tarado por seios" e "sou tarado por
coxas" revelam suas origens agressivas. (Embora os homens possam ser
chamados de "gostoso" e "garanho",

esses termos apenas confirmam

a fluidez do referente ausente e reforam os modos extremamente

espe-

cficos, agressivos, com que a palavra "carne" usada para se referir s


mulheres.

Os homens so, como" carne", donos de si; as mulheres so

possudas. )
Esses exemplos indicam um paradigma de retalhamento
frico do qual os componentes

sexual meta-

essenciais so:

a faca, real ou metafrica, como o equipamento

escolhido (na porno-

grafia, as lentes da cmera tomam o lugar da faca como equipamento de violncia);


o agressor tentando controlar / consumir / violar o corpo da vtima;
o fetichismo das partes do corpo;
o consumo de carne fornecendo a imagem de animais retalhados.

Estupro de animais) retalhamento de mulheres

retalhamento

103

sexual metafrico reaparece na literatura e nos fil-

mes que exaltam imagens de mulheres retalhadas. No Antigo Testamento encontramos, no livro dos juizes, o estupro e posterior retalhamento
de uma mulher. Um levita permite que sua concubina seja selvagemente
estuprada por estranhos: "Eles a estupraram e torturaram-na
toda a noite"
burrinho -

.68

durante

Ela cai na entrada da casa onde est o levita. Ele a pe no

no ficamos sabendo se ela est viva ou morta -

e a leva

para a casa dele. "Ele pegou a faca e segurou a concubina. Cortou-a,


membro por membro, em doze pedaos, e espalhou-os por todo o territrio de Israel."69Do mesmo modo, em "The Woman Who Rode Away"
[A mulher que cavalgou para longe], D. H. Lawrence nos apresenta uma
Nova Mulher, que sai cavalgando e se v numa situao em que deve
ser sacrificada para o sol por um grupo de homens numa caverna. A linguagem de Lawrence evoca o consumo literal e sexual. Kate Millet nos
apresenta uma pungente anlise do conto:
Trata-se de uma frmula para o canibalismo
pnis e a penetrao;

sexual: substitua a faca pelo

no lugar de um tero, ponha a caverna; em vez da

cama, um lugar de execuo -

e voc ter um assassinato por meio do qual

o assassino adquire a fora da vitima."

o retalhamento sexual um componente bsico da sexualidade pornogrfica masculina. Aqueles filmes snuff

em que nos ltimos minutos, in-

falivelmente, uma mulher morre, celebram o retalhamento das mulheres


como um ato sexual:
Uma loira linda que parece ser assistente de produo conta para o diretor que
ficou muito excitada com o esfaqueamento

de uma mulher grvida nos lti-

mos minutos do filme. O charmoso diretor pergunta se ela gostaria de ir para


a cama com ele, para encenar as suas fantasias. Desajeitadamente

eles iniciam

as preliminares na cama, at ela perceber que a equipe continua filmando. Ela


protesta e tenta se levantar. O diretor pega uma faca que est na cama e diz:

Filmes amadores com contedo real de violncia sexual e/ou assassinato (N. do E.)

104

A poltica sexual da carne

"Sua vaca, agora voc vai ter o que quer". O que acontece em seguida fica
alm da esfera da linguagem. Ele a retalha lenta, profunda e meticulosamente.
O observador sente o estmago revirar, diante daquela quantidade de sangue,
dedos decepados, braos voando, pernas serradas e sangue esguichando como
um rio da boca da agonizante. Mas o clmax ainda est por vir. Num momento
de maldade concentrada, ele abre a barriga da moa, sacode suas vsceras bem
acima da cabea e d um grito de conquista orgstca."

Esses filmes so a apoteose do retalhamento


rando todos os componentes

sexual metafrico, incorpo-

necessrios: a faca como equipamento,

vtima mulher, a violao do corpo e o fetichismo das partes femininas.


Na ausncia de uma vtima real, os snuffi existem como um lembrete do
que acontece com os animais o tempo todo.
Nas suas histrias sobre violncia contra mulheres, as feministas apoiaram-se no mesmo conjunto de imagens culturais dos seus opressores. As
crticas feministas percebem

a violncia inerente s representaes

que

integram sexualidade e consumo, e tm se referido a esse nexo como "arrogncia carnvora" (Simone de Beauvoir), "gluronaria ginocida" (Mary
Daly), "canibalismo sexual" (Kate Millet), "canibalismo psquico" (Andrea
Dworkin), "canibalismo metafsico" (Ti-Grace Atkinson). A interseo do
racismo com o sexismo foi definida por Bell Hooks (Gloria Jean Watkins)
nas distines baseadas no consumo de carne: ':A verdade esta: nos Estados Unidos sexistas, onde as mulheres so extenses objetualizadas

do

ego masculino, as mulheres negras tm sido rotuladas de hambrguer

as brancas so chamadas de costeleta super"." Essas tericas feministas


nos mostram a interseo da opresso das mulheres com a dos animais e
depois passam para as suas imediaes, apreendendo

a funo do referen-

te ausente apenas para fazer avanar as questes femininas animais -

no as dos

e com isso refletir uma estrutura patriarcal. Lidar com smbo-

los e alegorias que exprimem a humilhao,


uma tentativa compreensvel
feminina violentamente

a objetualizao e a violao

de impor ordem numa realidade sexual

fragmentada.

Ao usarmos carne e retalhamen-

to como metforas para a opresso feminina, exprimimos nosso prprio


guincho de porco do universo, enquanto silenciamos o guincho de porco
da prpria Ursula Hamdress.

Estupro de animais, retalhamento de mulheres

105

Quando em seu discurso as femininistas radicais supem que as trocas


culturais com animais so literalmente verdadeiras no relacionamento
com mulheres, elas invocam e tomam emprestado o que efetivamente
feito com os animais. Poder-se-ia argumentar que o uso dessas metforas
to explorador quanto a apresentao de Ursula Hamdress: uma porca
annima foi vestida em algum lugar, colocada para posar e fotografada.
Foi sedada para ficar naquela pose, ou talvez estivesse morta. A teoria feminista radical participa linguisticamente da explorao e negao do referente ausente ao no incluir na sua viso o destino de Ursula Hamdress.
Elas retalham as trocas culturais animal! mulher representadas no funcionamento do referente ausente, e em consequncia se dirigem apenas s
mulheres, capitulando, assim, para o referente ausente, parte do mesmo
constructo que pretendiam mudar."
O que est ausente em grande parte da teoria feminista que se baseia
nas metforas da opresso dos animais para iluminar a experincia das
mulheres a realidade que est por trs da metfora. O uso da linguagem
pelas tericas feministas devia descrever e contestar a opresso reconhecendo a extenso em que essas opresses so culturalmente anlogas e
interdependentes.
Assim, tambm os defensores dos animais devem se acautelar em relao linguagem que, para descrever o que acontece com os animais, usa
o estupro metaforicamente, sem basear sua anlise num reconhecimento
do contexto social do estupro das mulheres na nossa cultura. O emprstimo de metforas que conta com a violncia sexual e ao mesmo tempo
deixa de protestar contra a violncia originadora no reconhece as opresses encadeadas. Nosso objetivo resistir violncia que separa matria e
esprito, eliminar a estrutura que cria os referentes ausentes.
Sobrevem-nos a tentao de pensar que tudo o que foi discutido neste
captulo so palavras, ideias, "substantivos abstratos", como funcionam
as imagens: que no h carne nem cozinha. Mas h carne fragmentada
e h cozinhas em que ela encontrada. Os animais podem estar sendo um referente ausente no discurso, mas isso no precisa continuar.
Que tal se prestssemos ateno reao de Marge Piercy aos substantivos abstratos? Vamos entrar na cozinha e pensar no s em "quem eles
maltratam" mas tambm em "quem comem(os)"? Ao incorporarmos

A poltica sexual da carne

destino dos animais, ns nos depararamos com estes questionamentos:


a relao entre imperialismo e consumo de carne na imposio de uma
dieta "branca" de consumo de carne cultura diettica popular dos negros; as implicaes ecolgicas do que eu considero ser o quarto estgio do consumo de carne -

o consumo de animais institucionalizados,

criados em grande escala (estgio que veio aps os demais, que so (1)
praticamente no se comer carne, (2) comer-se carne de animais que
vivem soltos e (3) comer-se carne de animais domesticados); o significado da nossa dependncia em relao s fmeas animais para a "protena
feminilizada", como leite e ovos; questes de racismo e classismo que
surgem quando consideramos o papel dos pases industrializados na determinao do que protena de "primeira classe". Tudo isso faz parte
da poltica sexual da carne.
Existe para ns um modelo de conexes vvidas a serem incorporadas
na nossa teoria; um prximo passo lgico no avano do pensamento feminista a politizao da ambiguidade inerente s metforas da violncia sexual, assim como das suas origens sociais, histricas e animais. O
prximo captulo d incio a esse processo politizante analisando como a
linguagem usada para mascarar a violncia e definindo o conflito entre
a viso de mundo dominante que aceita o consumo da carne e o ponto de
vista da maioria silenciosa do vegetarianismo.

Captulo 3
Violncia mascarada, vozes silenciadas

"O poder de dar nome foi roubado de ns, mulheres. [...] Palavras
inadequadas tm sido consideradas adequadas."
Mary Daly, Beyond God the Father [Alm de Deus pai]
No captulo anterior nos ocupamos do consumo do referente que, por meio
da metfora, perdeu todo significado, exceto pela sua referncia a outra coisa. Neste captulo nossa preocupao com a objetualizao do consumo por
meio da linguagem, de tal modo que o verdadeiro significado da carne
descartado. Por trs de toda refeio com carne est uma ausncia: a morte
do animal cujo lugar ocupado por esse prato. Com a palavra "carne", a
verdade sobre a morte fica ausente. Assim, ao e1i.-pressarsua preocupao
pelo consumo de animais, os vegetarianos no podem ignorar a questo
da linguagem. Nisso eles no so diferentes das feministas, para quem essas
questes de linguagem imbricam a opresso feminina.
Depois de usar os insights feministas para explorar o modo como o uso da
linguagem sustenta o consumo de carne, este captulo identifica o amlgama das opresses das mulheres e dos animais realizada por meio da linguagem. E ento discute o silncio das vozes vegetarianas. O vegetarianismo
expe o consumo de carne como um esforo para subordinar o natural ao
humano. Mas, uma vez que o consumo da carne contm um significado legtimo na cultura dominante que incentiva o consumo de animais, o significado vegetariano, como a natureza, subordinado pelo consumo de carne.

108

A poltica sexual da carne

A linguagem como mscara


"No existe linguagem livre dos dualismos de poder para os dominantes."
Beverly Harrison, "Sexism and the Language of
Christian Ethics'" [Sexismo e a linguagem da tica crist]
At agora, o feminismo aceitou o ponto de vista dominante com relao
opresso dos animais, em vez de lanar sobre essa opresso toda a luz da
sua teoria. Nossa linguagem no se centra apenas no masculino; ela tambm centrada no humano. Quando usamos o adjetivo "masculino", como
na frase anterior, todos supomos que ele se refere apenas aos exemplares
masculinos da espcie humana. Alm das ideias orientadas para o humano
que acompanham nosso uso de palavras como "masculino" e "feminino",
usamos a palavra "animal" como se ela no se referisse aos seres humanos,
como se ns no fssemos igualmente animais. Tudo o que est implcito
quando as palavras "animal" e "besta" so usadas como insulto mantm a
separao entre os animais humanos e os no humanos. Estruturamos a
linguagem para evitar o reconhecimento da nossa semelhana biolgica.
A lngua inglesa, por exemplo, distancia ainda mais os seres humanos
dos animais ao se referir a estes como objetos, como its. Um cavalo,
uma vaca, um co, um gato ou qualquer animal deve ser chamado de it?
It funciona para os animais no humanos assim como he supostamente

funciona para os seres humanos, no papel de termo genrico cujo significado deduzido pelo contexto. A linguagem patriarcal insiste em
que o pronome masculino ao mesmo tempo genrico, referindo-se a
todos os seres humanos, e especfico, referindo-se apenas aos homens.
Do mesmo modo, it se refere tanto a coisas no animadas quanto a seres
animados cuja identidade sexual no pertinente

ou desconhecida.

Mas assim como o he genrico apaga a presena feminina, o it genrico apaga a natureza viva, vivente, dos animais, e reifica seu status de
objeto. A ausncia de um pronome no sexista permite aos usurios da
lngua inglesa objetualizar o mundo animal, ao considerar todos os animais como its. Recomendo o uso de "(sc)" quando um animal referido
como it, do mesmo modo como as crticas feministas fazem quando he

Violncia mascarada, vozes silenciadas

109

usado genericamente. Devemos nos referir a um pedao retalhado do


corpo de um animal como it? A escolha de it para se referir carne no
a capitulao final ante a realidade dominante, que faz com que animais
reais se tornem invisveis e mascara a violncia?
Tambm nos distanciamos dos animais por meio do uso de metforas
ou alegorias que distorcem a realidade da vida dos outros animais. Nossas representaes dos animais os fazem se referir aos seres humanos e
no a eles prprios: astuto como uma raposa, gil como um gato, bela
como uma potranca. Quando falamos da vitimizao de seres humanos,
usamos metforas animais derivadas do sacrifcio animal e da experimentao com animais: algum um "bode expiatrio" ou uma "cobaia". A
violncia est por trs de algumas das nossas mais usadas metforas, que
canibalizam as experincias dos animais: "mais fcil que chutar cachorro
morto", "antes ter um pssaro na mo", "no querer dividir o osso".
Desde o couro do sapato, o sabo que usamos para lavar o rosto, as
plumas do nosso edredom, a carne que comemos e os laticnios com que
contamos, nosso mundo, tal como o conhecemos, estruturado em torno de uma dependncia da morte de outros animais. Para muitos, isso
no perturbador nem surpreendente. A morte dos outros animais
uma parte aceita da vida, seja por ser considerada permitida por um Deus
privilegiador dos seres humanos, que nos diz que podemos dominar os
animais (Gnesis 1:26), seja por ser conceptualizada como um direito que
nos concedido pela nossa racionalidade superior. Para as pessoas fiis
a esse ponto de vista dominante na nossa cultura, no surpreendente
que os animais sejam oprimidos (embora no seja esse o termo que elas
usam para exprimir a relao dos seres humanos com os outros animais);
o que surpreendente haver quem conteste isso. De modo geral, a nossa
cultura aceita a opresso dos animais e no v, na explorao dos animais
para a vantagem das pessoas, nada perturbador no que diz respeito ao
aspecto tico ou poltico. Da o fato de a nossa linguagem ser estruturada
para transmitir essa aceitao.
Vivemos numa cultura que institucionalizou a opresso dos animais
pelo menos em dois nveis: em estruturas formais -

por exemplo mata-

douros, aougues, zoolgicos e circos - e por meio da linguagem. O fato


de nos referirmos ao consumo de carne e no ao consumo de cadveres

11 O

A poltica sexual da carne

um exemplo fundamental de como nossa linguagem transmite a aprovao da cultura dominante para essa atividade.
A carne transmite muitos significados na nossa cultura. Contudo, independentemente

de qualquer outra coisa, o consumo de carne indica

a opresso bsica dos animais. Peter Singer observa que


para a maioria dos seres humanos, especialmente os que vivem nas comunidades urbanas e suburbanas, o modo mais direto de ter contato com os
animais no humanos na hora da refeio: ns os comemos. Esse simples
fato a chave para as nossas atitudes com os outros animais e tambm a chave
para o que cada um de ns pode fazer com relao a mudar essas atitudes."

Uma vez que os animais foram tornados referentes ausentes, as pessoas,


enquanto os comem, quase nunca pensam: 'Agora estou interagindo com
um animal". No vemos o ato de comer carne como contato com o animal
porque este foi redenominado como contato com comida.
No plano emocional, todo mundo tem algum constrangimento
consumo de animais. Percebe-se esse constrangimento

com o

quando as pessoas

no querem ser lembradas do que esto comendo enquanto comem, nem


tampouco ser informadas das atividades dos matadouros,

que tornam

possvel a existncia da carne; revelador tambm o tabu pessoal que cada


pessoa tem em relao a alguma carne: seja pela sua forma - por exemplo, na carne de alguns rgos -

ou pela sua fonte -

porco ou coelho,

insetos ou roedores. O arcabouo intelectual da linguagem que encobre o


consumo da carne evita que essas reaes emocionais sejam examinadas.
Isso nada tem de novo; a linguagem sempre nos ajudou a evitar problemas
penosos de conceptualizao, ofuscando a situao.
Embora o interesse pessoal no prazer do consumo da carne seja obviamente uma razo para o seu entrincheiramento e a inrcia seja outra, um processo
de uso da linguagem absorve as discusses sobre carne, ao construir o discurso de modo que essas questes nunca precisem ser tratadas. A linguagem nos
distancia da realidade do consumo da carne, reforando com isso o significado
simblico deste, um significado simblico intrinsecamente patriarcal e voltado para o homem. A carne se torna um smbolo do que no visto mas est
sempre presente - o controle patriarcal dos animais e da linguagem.

Violncia mascarada, vozes silenciadas

111

Nornes enganosos
"Sem dvida nossos prprios significados nos so parcialmente

es-

condidos e difcil ter acesso a eles. Podemos usar a lngua inglesa


durante toda a vida sem jamais notar as suas distores e omisses."
Dale Spender'
Ele:
-

No posso mais ir a restaurantes

italianos com voc, porque no

posso pedir meu prato predileto, vitela com parmeso.


Ela:
- Voc pediria esse prato se ele se chamasse "pedaos de bezerrinho anmico morto"?
Dale Spender se refere "falsidade dos termos patriarcais".' A falsidade
permeia a linguagem referente aos animais que comemos. Recentemente,
o peridico ingls Meat Trades [ournal, preocupado com a associao entre
a carne e as atividades do matadouro,

props substituir a palavra "mata-

douro" por "fbrica de carne".' A isso Emarel Freshel, vegetariano

que

viveu no incio do sculo xx, teria respondido: "Se as palavras que dizem a
verdade sobre a carne como alimento so imprprias para os nossos ouvidos, a carne em si imprpria para a nossa boca"."
Distanciando, ocultando, usando representaes enganosas e transferindo a culpa, a estrutura do referente ausente prevalece: ns nos vemos como
comendo bisteca, hambrguer,

fil etc., em vez dos 11 bois, 43 porcos,

3 ovelhas, 4 bezerros, 2.555 frangos e perus e 861 peixes que o americano

tpico consome durante sua vida.' Ao falar em carne em vez de porcos, cordeiros, vacas e bezerros mortos, retalhados, ensanguentados,

participamos

da linguagem que mascara a realidade. Como se queixou em 1825 um opositor do consumo da carne: "Ningum diz a respeito de um boi no pasto que
ele est chicoteando com o rabo os seus bifes ou que ele tem uma mosca
no fil. Imagine!"8 Muitos vegetarianos protestam contra o uso de eufemismos como falar em carne branca em vez de peito e de carne escura em vez
de coxas. Os corpos desmembrados

so chamados "inteiros", o que cria a

contradio de comprar um "frango inteiro" que est sem penas, vsceras

112

A poltica sexual da carne

e cabea. Um frango morto pode realmente ser um "frango fresco", como


proclama a embalagem plstica no balco de um aougue?
Para que possamos pensar na carne sem ficar constrangidos,

dizem-nos

efetivamente para "esquecer que o porco (ou uma vaca, um frango etc.)
um animal". Em vez disso, designe-o e veja-o como uma "mquina numa
fbrica"." Ele se torna uma unidade de produo de alimento, um coletor
de protena, um objeto, produto, uma unidade computadorizada
ambiente de fbrica, mquina produtora
biomquina.

de um

de ovos, mquina de converso,

Um exemplo recente de desaparecimento

ser encontrado na definio que o Departamento

dos animais pode

de Agricultura dos Esta-

dos Unidos fez de bois, porcos e frangos como "unidades animais consumidoras de gros". Como observa Colman McCarthy, isso transforma
carnvoros em "unidades humanas consumidoras

de animais".

os

10

A linguagem pode fazer com que os animais fiquem ausentes de uma


discusso sobre a carne porque os atos de abate e retalhamento
ram o animal igualmente

j torna-

ausente pela morte e pelo desmembramento.

Por meio da linguagem, aplicamos aos nomes dos animais os princpios


que colocamos em prtica no seu corpo. Quando um animal chamado
de "animal com carnes", estamos lhe dando um nome imprprio, como
se a carne no fosse o prprio animal, como se a carne pudesse ser separada do animal e ele continuasse vivo.
Na cultura norte-americana,
pensamentos

o desejo de separar o conceito de carne dos

sobre animais pode ser visto nos padres de uso que deter-

minam quando a palavra meat [carne] acrescentada ao nome de animais,


como acontece em palavras como dogmeat [carne de cachorro] ou horsemeat
[carne de cavalo]. Em geral, somente se acrescenta a palavra "meat" ao nome
de um animal quando essa forma de carne no consumida. Paul Postal
diz que formamos compostos com a palavra meat (como horsemeat, dogmeat)
"nos casos em que o primeiro elemento o nome de um tipo de animal
(como cavalo, co) apenas se a cultura norte-americana no sanciona o consumo desse animal".

11

Assim, temos wombat-meat [carne de fasclomo *] mas

no sheepmeat [carne de carneiro]; temos dogmeat [carne de cachorro] mas

Um tipo de mamfero da Austrlia. (N. do E.)

Violncia mascarada, vozes silenciadas

113

no chickenmeat [carne de frango]; horsemeat [carne de cavalo] mas no cowmeat [carne de vaca]. A redenominao

uma constante: sheepmeat [carne

de carneiro] torna -se mutton, chickenmeat [carne de frango] perde a referncia


meat e cowmeat [carne de vaca] passa por diversas mudanas, dependendo

do local de que deriva a carne (chuck [agulha] etc.) ou da forma que assume
(hambrguer). Nos casos em que retemos o nome do animal para descrev-

-10 como alimento, deixamos de usar o artigo em ingls, o que lhe retira a
individualidade: as pessoas comem "turkey", e no "a turkey".
]osiah Royce e Mary Daly afirmam que " impossvel considerar qualquer palavra desligada das suas relaes com o todo". 12 Os vegetarianos
que contestam

a fragmentao

do animal inteiro em partes comestveis

querem reunir os termos segmentados


vegetariano

do sculo

XVIII,

com o todo. ]oseph Ritson, um

planejou escrever '1\ New Dictionary"

[Um

novo dicionrio], que incluiria estas definies:


Carnia. Carne de animais mortos de morte natural ou, pelo menos, no
mortos artificialmente pelo homem.
Lagosta. Crustceo cozido vivo por pessoas de bons sentimentos e grande
humansmo."

EIsa Lanchester lembra como sua me, "Biddy" Lanchester sufragista, socialista, pacifista, vegetariana -

feminista,

contestava os nomes engano-

sos da carne. Quando EIsa se refere palavra offal [vsceras de animal abatido], ela explica: "Biddy; a vegetariana, incentivou o uso dessa palavra. o
que a carne significava para ela". 14 Os vegetarianos escolhem palavras que se
equiparam ao efeito de termos feministas como herstory* e manglish**, que
Varda One chama de "transgressores

da realidade e conscientizadores"."

o termo designa a reescritura da histria (a histria de homens escrita por


homens: his [dele] story) como herstory - a histria de mulheres escrita por
mulheres. A histria das mulheres tudo o que foi deixado de fora na "histria
dele". As feministas cunharam esse termo na dcada de 1970. (N. da T.)
Forma contrada de "man english", "ingls de homem". Termo cunhado pela
feminista Varda One e que, segundo ela prpria, designa "a lngua inglesa como
usada pelos homens para perpetuar a supremacia masculina". (N. da T.)

114

A poltica sexual da carne

Para lembrar s pessoas que elas esto comendo animais mortos, eles criam
uma srie de transgressores da realidade e conscientizadores. Em vez de
qualificar a carne de "protena completa", "fonte de ferro", "comida que d
vida", "delcia" ou "comida indutora da fora", os vegetarianos se referem a
ela como "pores de animais mortos parcialmente cremados" ou "no humanos chacinados" ou, nas palavras de Bernard Shaw, "cadveres chamuscados de animais". Assim como Benjamin Frankln, eles consideram a pesca
um "crime no provocado", ou se referem, como Harriet Shelley;a "frangos
degolados" .16 (J se veem buttons, camisetas, cartazes e adesivos para carro
com os dizeres: "meai is murder"*.17)
Claro est que a denominao criada pelos vegetarianos retira o consumo da carne de um contexto de aceitao; isso no invalida a misso que
ela tem. Uma coisa precisa ser reconhecida com relao s palavras usadas
pelos vegetarianos, conforme ilustrado nos exemplos anteriores: so palavras verdadeiras. A dissonncia que elas produzem no se deve sua incorreo, mas ao fato de elas serem precisas demais. Essas palavras no so
fiis ao nosso discurso comum, que supe a comestibilidade dos animais.
Do mesmo modo como as feministas proclamaram que "estupro violncia, e no sexo", os vegetarianos querem dar nome violncia do consumo da carne. Os dois grupos contestam as palavras comumente usadas.
Mary Daly qualifica de inverso por redundncia o termo" estupro violento" porque ele deixa implcito que nem todos os estupros so violentos.

18

Esse exemplo destaca o papel da linguagem na dissimulao da violncia;


nesse caso, um adjetivo desvia a ateno da violncia inerente ao significado do substantivo. O adjetivo confere certa benignidade palavra "estupro". Do mesmo modo, o termo" abate humanitrio" confere uma certa
benignidade palavra "abate". Daly chamou de "inverso simples" esse
processo: "o uso de termos para rotular [...] atividades como o oposto
do que elas so"." O uso de qualificativos nos termos "abate humanitrio" e "estupro violento" promove um desfocamento que relativiza esses
atos de violncia. Alm disso, ao considerarmos como se alcana o fim,

Significa" carne assassinato" e uma expresso consagrada em ingls, tendo


servido como ttulo para o disco de 1985 do grupo britnico The Smiths e
para o livro de 1998 da psicanalista Mikita Brottman, sobre canibalismo.

115

Violncia mascarada, vozes silenciadas

"violentamente" ou "com humanidade", nossa ateno est sendo sempre


acomodada para que os referentes ausentes -

mulheres, animais -

no

apaream. Assim como todos os estupros so violentos, todo abate de


animais para a produo de carne desumano, independentemente

de

como ele chamado.


Para entender o vegetarianismo tico precisamos definir o consumo
da carne. Este se enquadra dentro da definio de fora dada por Simone
Weil: " aquele x que transforma em uma coisa qualquer um que seja
submetido a ele". 20 O consumo da carne para os animais o que o racismo dos brancos para os negros; o que o antissemitismo para o povo
judeu; o que a homofobia para os gays e as lsbicas, e a misoginia para
as mulheres. Todos estes so oprimidos por uma cultura que no quer
assimil-los plenamente em seus termos e com seus direitos. Mas um vazio enorme separa essas formas de opresso das pessoas da forma como
oprimimos os outros animais. Ns no consumimos pessoas. Consumimos, de fato, outros animais. Alm disso, o consumo de carne oferece as
razes para subjugar animais: se podemos mat-los, retalh-los e consurni-los -

por outras palavras, aniquil-los completamente -,

podemos

tambm fazer experincias com eles, prend-Ios em armadilhas e ca-los,


explor-los e cri-los em ambientes que os aprisionam, como as fazendas
de confinamento e as reas de explorao de animais com pele cornercializvel. Pense na reao s palavras da cultura dominante apresentadas num
livro infantil sobre uma famlia de porcos:
- Depressa- disseWilliam.- Formem um crculo,todos. -

ele come-

ou a apontar, um a um:
- Presunto, bacon, torresmo, fora da roda, agora mesmo.
Horrorizada, a senhora Porca ergueu as patas e desviou o olhar.
- Meu Deus, onde foi que eles aprenderam isso?Tenho certeza de que
nunca ouviram nada disso em casa."
O que transforma William e seus parentes em presunto, bacon e torresmo um ato de violncia. isso que a senhora Porca depreende com
horror e o conhecimento
tenta evitar.

disso que a linguagem construda por ns

11 6

A poltica sexual da carne

Opresses amalgamadas
'Agora eles so levados de volta ao matadouro. Ouo o murmrio
calmante do vaqueiro com a sua doce tapeao: 'Venham agora,
minhas senhoras. Sejam educadas. No preciso se amontoar. No
final d tudo no mesmo'."
Richard Selzer, imaginando o matadouro ideal"
A linguagem funde o status inferior das mulheres e dos animais numa
cultura patriarcal. Como vimos no captulo

1,

as culturas nas quais h

consumo de carne so chamadas culturas viris. No captulo 2 vimos que,


quando se fala sobre violncia contra as mulheres, o ponto referente so
os animais retalhados. O emparelhamento

de "consumidor de carne"

com "homem viril" e de mulheres com animais indica tambm outro


emparelhamento: ao falarmos sobre o destino dos animais, estamos falando sobre o destino tradicional das mulheres. Oprimimos os animais
ao associ-los ao status inferior das mulheres.
Uma discusso de quais pronomes se devem usar na referncia aos
animais -

se devemos cham-los

de it, she ou he -

demonstra como

ao falar sobre o destino dos animais ns invocamos a feminilidade.


Andr Joly observa que o uso da palavra it significa basicamente que
o animal excludo da esfera humana e que no estabelece com a
pessoa que est falando nenhuma relao pessoal de nenhum tipo."
O uso da palavra it evita a necessidade de identificar o sexo de um
animal. Mas h ocasies em que se usa he ou she para um animal,
independentemente

de esse animal ser macho ou fmea. Que regras

gramaticais decidem isso? Joly explica assim a particularidade:


ra, qualquer animal, pequeno ou grande, e independentemente

"Agodo

seu sexo, pode ser considerado uma grande fora (he) ou uma fora
inferior (she)". He usado quando, "seja qual for o seu tamanho, o
animal apresentado como uma fora ativa e um possvel perigo para
quem est falando". She, por outro lado, indica "uma fora inferior".
Isso explica por que as baleias so chamadas de she. Joly mostra que
"os caadores e pescadores sempre falam de uma lebre e de um peixe
como she", Ele prossegue:

Violncia mascarada, vozes silenciadas

117

Na verdade, she adquiriu uma funo muito especfica no ingls moderno:


usado expressamente

referindo-se a um animal considerado uma fora inferior.

Isso explica em particular o uso "profissional" de she. Os caadores, os pescadores de baleia e os pescadores em geral esto em relao especial com o
animal. Qualquer que seja o seu tamanho ou resistncia, ele considerado
uma presa em potencial, uma fora que precisa ser destruda - por esporte
ou para ser comida -,

portanto,

he
/
/

poder
animado

uma fora dominada.

it
inanimado:

"<.

sem poder

he

she

grande

fora

fora

inferior

Figura 2. Adaptado de:Joly,Andr. "Toward a Theory of Gender in Modern


English". In:JoLY, Andr e FRASER,T.(orgs.). Studies in Erlglish Crammar [Estudos
de gramtica inglesa]. Paris: Editions Universitaires, 1975, figo 8, p. 273.

She representa no somente uma "fora inferior" como tambm uma


fora subjugada, um animal impotente que logo ser morto. Os animais
machos tornam-se simbolicamente

fmeas, representando

a vtima da

violncia masculina. Na verdade, a carne ensanguentada do animal evoca


o sexo que ciclicamente sangra. Nesse caso, a representao simblica do
destino dos animais como fmeas encontra eco nos fatos literais sobre
animais usados para comida. A poltica sexual da carne reforada com a
opresso literal de animais fmeas.
De modo geral, ns subsistimos com carne de fmeas. Comemos galinhas porque "os galos no pem ovos e sua carne de baixa qualidade"."
(Os galos sofrem violncias semelhantes, embora no sejam a preferncia
para o consumo.) As galinhas e as vacas produzem para ns ovos e laticnios, antes de serem abatidas. Nisso exploramos tambm o que nelas h de

118

A poltica sexual da carne

feminino. Os compndios sobre carne dizem que a condio de fmea exige


uma ateno especial. Eles advertem aos abatedores: '1\s fmeas no devem
ser abatidas quando em estado adiantado de prenhez. Sua condio fisiolgica est perturbada e a carne no a normal"

.25

Os corpos animais podem

ser considerados inadequados para o consumo humano em razo de


Paresia da parturiente -

Paralisiaou perda de conscinciaque normalmente

ocorre no final do parto.


Febre do transporte -

Essa enfermidade, semelhante em muitos aspectos

paresia da parturiente, em geral afeta as vacas que esto nos estgios avanados da prenhez e ocorre durante ou depois de um transporte longo e
continuo por malha ferroviria."
O texto do corpo sobre o qual escrevemos o destino de ser carne simbolicamente, se no predominantemente,

da fmea.

Uma escritora defensora dos animais e feminista fala sobre a caa s


lebres, tradicionalmente fmeas (como as coelhas da Playboy):
A

condio feminina da lebre era to importante que quebrar sua espinha

com o p era (e ainda ) chamado 'danar sobre a lebre', sendo o costumeiro movimento ertico da cpula transferido para a morte."
A linguagem da caa subentende

que ela uma variao do estupro.

Por exemplo, a palavra venison [carne de veado] -

que originalmente

inclua em seu significado a carne morta de qualquer fera ou ave de caa


-

vem do latim venatus: caado; e aparentada com o termo snscrito

que significa "ele deseja, ataca, ganha". De acordo com o American Heritage Dictionary, a palavra venery tinha duas definies (ambas arcaicas
no ingls atual): "entrega ou busca de atividade sexual" (de venus, deusa romana do amor) e tambm "ato, arte ou esporte de caar, a caa"
(de venor, eu cao). Paul Shepard mostra que "existe um perigo para
todos os carnvoros (inclusive os humanos) de confundir os dois tipos
de agresso 'venerais', o amor e a caa". 28 Kate Millet demonstrou,

em

Sexual Politics [Polticas sexuais], que a palavra fuck [foder] era sinnima
de "matar, ferir ou destruir" .29

Violncia mascarada, vozes silenciadas

119

A opresso amalgamada das mulheres e dos animais por meio do poder


de nominar pode ser rastreada at o Gnesis, com as mulheres e um animal,
a serpente, sendo culpados pela Queda; Ado recebe o direito de dar nome
tanto a Eva (depois da Queda) quanto aos outros animais (antes da Queda).
Desde quando originalmente Ado deu nome mulher e aos animais,
a cultura patriarcal continuou dando nome aos que ela oprime. A estereotipia por meio do dualismo ocorre tanto com as mulheres quanto com os
animais: eles so bons ou maus, emblemas de perfeio divina ou encarnaes diablicas, Maria ou Eva, animal de estimao ou fera, feras doces
(bestes doulces) ou feras fedidas (bestes puantesi,"
legais paralelas defemme covert e beste covert -

Sabendo das categorias

mulher casada e animal do-

mesticado -, pensamos na relao entre essas categorias legais e maridos


e fazendeiros, mulheres espancadas e matana de aves.

Pensamento literal
"coffin: the the crust of a pie. Obsolete. 'Season your lamb with pepper,
salt [... ] so pu: it into your coffin. * (The Complete Housewij, de 1750).'"
The Oxford English Dictionary
A questo dos nomes enganadores est oculta atrs da dicotomia pensamento literal-pensamento

simblico. A declarao de que "carne so

fragmentos de animais mortos, retalhados", ou mais simplesmente" carne


assassinato" diz a verdade literal e nos afasta do pensamento simblico. Parte da luta para ser ouvido como vegetariano ser ouvido sobre
questes literais numa sociedade que prefere o pensamento simblico. Ao
reivindicarem falar literalmente, tanto a mensagem quanto o mtodo do
vegetarianismo opem-se ao ponto de vista dominante.

Segundo

o dicionrio,

a palavra "coffin",

que significa

"caixo",

era usada

tambm para designar "o molde de massa para uma torta; a crosta de uma torta.
A traduo
coloque-o

dessa receita seria: "Tempere


no caixo." (N. da T.)

o cordeiro com pimenta, sal [... ) Ento

12 O

A poltica sexual da carne

Um exemplo da cultura popular nos ajuda a discernir o modo como


deixamos de focalizar o destino literal dos animais. Em Os pssaros, o
choque dos ataques violentos que as aves fazem s pessoas sentido de
modo agudo porque no h explicao do porqu de elas terem subitamente se voltado contra os seres humanos. Mas pelo menos duas representaes literais da opresso das aves so apresentadas no filme. Na
primeira, temos a marca caracterstica de Alfred Hitchcock recimento no filme -,

seu apa-

quando ele entra num pet shop cheio de pssaros

engaiolados. Na segunda, a ornitloga da pacata cidade, senhora Bundy,


argumenta contra a ideia de que as aves algum dia se voltariam contra a
espcie humana. Essa opinio manifestada num restaurante enquanto
se ouve ao fundo um pedido de "trs frango frito". Somos lembrados do
destino das aves (elas esto mortas e fritas), de que elas so vtimas de
mltiplas violncias (o pedido de trs frangos, em vez de um; cada um
deles era primeiro encarcerado e depois morto), embora a linguagem
obscurea esse fato, uma vez que a palavra "frango" subentende o singular. A carne de frango literal prestes a ser comida parece contestar a opinio da senhora Bundy de que as aves no tm razo para atacar os seres
humanos. Ela admite que, de modo geral, os seres humanos so uma
espcie violenta, mas sua preocupao no abrange as atividades dentro
daquele restaurante. O ambiente do restaurante e a comida consumida
confirmam a sua assertiva de que os seres humanos so violentos - isto
, se algum considerar o ambiente e suas atividades literalmente. Tanto
os fregueses da loja de aves quanto os consumidores de frangos fritos
pem em prtica a aceitao da estrutura do referente ausente, uma
estrutura da qual as aves, por meio da sua presena em massa, parecem
estar se vingando insistentemente.
Examinando as reaes das crianas verdade literal sobre o consumo de carne, podemos ver como a nossa linguagem um recurso de
distanciamento

dos fatos literais. As crianas, observadores

novos

da cultura dominante, levantam questes sobre o consumo de carne


usando um ponto de vista literal. Uma parte do processo de socializao na cultura dominante o incentivo dado s crianas para que
considerem aceitvel a morte de animais para servir de alimento; para
que isso acontea elas precisam pensar simbolicamente em vez de li-

Violncia mascarada) vozes silenciadas

teralmente.

121

"Vladimir Estragon" (Geoffrey Stokes, do Village Vaices)

observa sardonicamente:

"Lembre um garoto de que a ave estava viva

e haver uma cena desagradvel, mas deixe-o pensar que fazem isso
nas fbricas e tudo ficar bem". 31
As crianas frequentemente tentam restaurar o referente ausente. O
doutor Alan Long conta como se tornou vegetariano aos 8 anos:
Comecei a fazer perguntas sobre o destino dos animais e a tentar descobrir
as fontes da minha comida e soube horrorizado que o cordeiro que vinha para o meu prato -

o mutton

era obtido dos cordeiros que eu havia visto

nos campos. Eu disse que na verdade "eu gostava dos carneiros e no gostava de carneiro", e tudo comeou assim."

Robert Nozick, professor de filosofia em Harvard, atribui sua filha de


2 anos o fato de ter aderido ao vegetarianismo. Durante um almoo de

Ao de Graas, ela questionou: "O peru queria viver. Por que que mataram ele?"33Um vegetariano de 3 anos sugeriu que ele e a me abordassem
os feirantes com a verdade literal de que eles estavam vendendo" a coitada
da mame e o coitadinho do filho dela"."
A maioria das crianas) contudo, assimila um aspecto bsico da linguagem patriarcal vivenciando simultaneamente as mscaras da linguagem e
a relativizao da morte dos animais. Deixar de considerar a carne literalmente acalma o vegetarianismo como um problema.

Vozes silenciadas
'i\. dificuldade surge quando um grupo detm o monoplio da no-

minao e capaz de impor a todos, inclusive aos que no compartilham sua viso do mundo) a sua prpria parcialidade. [...] A realidade
dominante continua sendo o ponto de referncia mesmo para aqueles entre ns que querem transform-Ia."
Dale Spender, Man Made Language
[Linguagem feita pelo homem

A poltica sexual da carne

Os vegetarianos enfrentam o problema de fazer com que seus significados sejam entendidos dentro de uma cultura dominante que aceita a legitimidade do consumo de carne. Como observa a detetive feminista, no
incio do romance Paperback Thriller [Thriller de bolso], de Lynn Meyer:
"Eu poderia lhe dizer agora que sou vegetariana, mas vamos deixar isso
de lado. No vou entrar nas razes. Se voc no as entende, no h muita
coisa para dizer; e, se as entende, no preciso dizer nada". Mas ela vai em
frente e explica, e remonta seu vegetarianismo

ao dia em que, ainda crian-

a, soube a verdade literal sobre o consumo de carne: "Foi tudo por causa
de um patinho que eu tinha quando era criana. Ele cresceu e se tornou
um pato, e ento ns o matamos e o cozinhamos.

E eu no comi. No

consegui. A partir de ento tudo passou a ser bvio e lgico"."


A dificuldade de apresentar um significado para o qual no h espao
conceitual foi teorizada pelo antroplogo
blema de domnio e silenciamento.
explica por que os vegetarianos

Edwin Ardener como um pro-

A teoria do dominio-silenciamento

no so ouvidos pela cultura dominan-

te. A palavra "silenciado" implica questes de linguagem e poder. Como


explicou Elaine Showalter, "os grupos silenciados precisam mediar suas
crenas com as formas permissveis das estruturas
o silenciamento

das suas vozes, os vegetarianos

dominantes".

so frustrados

37

Com

em suas

tentativas de desmascarar a violncia.


No mundo patriarcal, os vegetarianos so silenciados quando protestam contra a comunidade,

porque o ponto de vista dominante

ta que pensar nos animais "no um pensamento

comum".

sustenEssas so

as palavras de Janie, a herona do romance Seus olhos viam Deus, de Zora


Neale Hurston, para seu marido, depois que ele compra uma mula velha
e muito explorada com o nico propsito

de evitar que ela sofra mais

violncias. Janie ficava indignada com os maus-tratos

sofridos pela mula

cansada. Embora "uma guerrinha em defesa de coisas desamparadas


vesse em andamento

esti-

dentro dela", ela fala somente para si mesma sobre

as atividades ignominiosas.

Seu marido, ao ouvi-Ia por acaso, age defen-

dendo a mula. Janie enquadra essa ao dentro da histrica tradio dos


libertadores:

"Soltando a mula voc agiu como um grande homem. Um

George Washington e um Lincoln", Ou seja, ela cria a sua prpria mitopoesia, ampliando o significado das aes de um indivduo para que esse

Violncia mascarada, vozes silenciadas

significado contenha importncia poltica; aes normalmente


dentro de uma cultura dominante

silenciadas

que decide o que adequadamente

poltico. janie conclui: " preciso ter poder para libertar as coisas"."
Mary Helen Washington

v o romance de Hurston

como represen-

tante da "excluso das mulheres em relao ao poder, particularmente


poder do discurso oral"

.39

O episdio da mula reflete essa questo: janie

silencia sua voz, primeiro falando somente consigo mesma, mas adquire
poder para falar em nome de outro ser. Esse poder de deciso pode surgir
do reconhecimento

da opresso amalgamada das mulheres e das mulas ~

silenciadas e sobrecarregadas

de trabalho. Como disse sua av: "Amulher

negra a mula do mundo, isso que eu acho".

40

Lorraine Bethel, interpre-

tando o significado desse trecho, explica: "Por todo o restante do romance


observamos a luta de janie para fugir dessa definio da mulher negra"

.41

Quando janie se preocupa com o destino de uma mula real, ela prpria
poderia ser vista como o referente ausente numa estrutura opressiva. Para
janie, a contestao do destino de seres domesticados,

simples objetos, se

segue concluso a que sua av chegou; janie desafia "seu status de mula
do mundo" junto com a contestao do status da mula."
A voz silenciada de janie ouvida e respondida;

quando ela procla-

ma jody um libertador, seu discurso pblico aplaudido: "Sua mulher


uma oradora nata, Starks. Nunca ouvimos nada assim antes. Ela disse exatamente

o que a gente pensa"." Mas o aplauso indireto; quem

cumprimentado

o seu marido, e janie apenas o recipiente indireto

do reconhecimento

por levantar contra as crenas dominantes

uma voz

silenciada. Ela continua sendo um objeto que reflete a glria do marido."


"No um pensamento

comum" pensar sobre esses seres que se tornam

nossos referentes ausentes; esses pensamentos

so silenciados. A voz de

janie uma voz feminina silenciada num mundo masculino; assim que
precisamos considerar os protestos vegetarianos.
Quando os vegetarianos
linguagem,

tentam desarmar

o controle dominante

da

eles so vistos como seletivos, exigentes, cidos, hipcritas,

confrontadores

e particularmente

sentimentais,

e no como libertadores

polticos como Washington e Lincoln. A objeo matana de animais


vista como sentimentalismo,

emoes pueris ou "imoralidade

gay". Por

extenso, essa objeo considerada "feminina". A conhecida opinio de

124

A poltica sexual da carne

Espinoza era que "a objeo matana de animais 'se baseava numa superstio vazia e em ternura feminina, e no na razo bem fundamentada'" .45 Consequentemente, no de admirar que se veja o vegetarianismo
como um projeto feminino e que ele seja equiparado ao status da mulher.
O ataque aos vegetarianos por serem emocionais demonstra como
a cultura dominante tenta desviar o discurso crtico. Como comenta
Brigid Brophy,
afirmar que algum que no ns mesmos tem direitos no ser sentimental. No que isso seria o mais grave dos pecados, se a afirmao procedesse.
"Sentimentalista" a violncia com a qual as pessoas reagiram acusao
de que elas so cruis."

A caracterizao como feminina ou "feminil", que, em razo do que se


percebe como seu tom "emocional", se faz objeo matana dos animais a fim de obter comida, contribui para o silenciamento dessa objeo
por meio da sua associao com as mulheres, que tambm so silenciadas
numa cultura patriarcal.

Nome novo
"Quais so as palavras que voc no tem? O que voc precisa dizer?
Quais so as tiranias que voc engole diariamente e tenta achar naturais, at adoecer e morrer por causa delas, ainda em silncio?"
Audre Lorde,
"The Transformation of Silence into Language and Action"
[A transformao do silncio em linguagem e ao J47
Os vegetarianos reformam a linguagem cunhando palavras novas.
Com a mudana de nome, eles aplicam princpios que exigem a mudana
da relao existente entre os seres humanos e os outros animais.
Consideremos alguns exemplos dos nomes novos criados pelo vegetarianismo:

Violncia mascarada, vozes silenciadas

125

Nome novo: vegetariano


At 1847 e a tmida cunhagem da palavra "vegetariano", a palavra mais comum para designar aqueles que no comiam animais era "pitagrico". Como
acontece com muitos outros movimentos de reforma, autodenominar-se por
meio da cunhagem da palavra "vegetariano" foi um importante marco. "Vegetariano" um conceito que pode ser explicado com palavras semelhantes
s que Nancy Cott usa para explicar o surgimento da palavra "feminismo":
"Feminismo" saltou para uma viso clara alguns anos depois porque respondeu necessidade de representar na linguagem uma srie de intenes
e uma clientela recm-congregada, um novo momento na longa histria de
lutas pelos direitos e liberdades da mulher."
A palavra "vegetariano" representa a interseo de um momento

histri-

co com sculos de protesto contra a matana de animais.


Mas a cunhagem dessa palavra causou um conflito na interpretao
sua etimologia.
gularmente

da

The O:iford English Dictionary afirma que ela deriva irre-

de "vegetal" mais "ariano". Os vegetarianos defendem outra

etimologia. Afirmam que ela vem


da palavra latina vegetus, que significa"sadio, bom, fresco e enrgico", como
no termo latino antigo homo vegetus - uma pessoa mental e fisicamente vigorosa. Assim, os vegetarianos ingleses estavam tentando frisar o tom filosfico das vidas que eles tentavam dirigir, e no simplesmente fomentando
o uso dos legumes e verduras na dieta:'
(Mais para o final do sculo

XIX,

quando a Sociedade Vegetariana debateu

uma mudana de nome, Francis Newman props "anticreofagista",

mas

teve pouco apoio para esse novo nome.")


Dessa autodenominao

surge uma constante batalha pelo significado,

fazendo com que os vegetarianos paream ter uma mente ainda mais literal
(ou pequena ou estreita), pois, como no podia deixar de ser, a palavra foi
corrompida. A batalha pelo significado ocorre com relao a precisamente
quem vegetariano. "Vegetarianismo" como uma palavra que define deter-

A poltica sexual da carne

minado conjunto de "restries" foi apropriado pelos consumidores de carne, que diluem o termo com a incluso da carne de frango e de peixe na sua
definio. Algum pode comer peixes ou frangos mortos e ser vegetariano?
O que literalmente transpira na ampliao do significado de "vegetarianismo" o enfraquecimento

do conceito de vegetarianismo pela incluso de

algumas criaturas vivas que foram mortas para se tornar comida. Os vegetarianos ticos se queixam disso porque sabem que essa incluso significa que
a estrutura do referente ausente est prevalecendo; uma vez que o conceito
tolerado -

isto , alguns seres podem ser consumidos -,

seu protesto

radical est sendo enfraquecido. As pessoas que comem peixe e frango no


so vegetarianas; so onvoras que se abstm de carne vermelha. Permitir
que quem no vegetariano se diga vegetariano retira da palavra seu significado e sua histria. Alm disso, num nvel muito prtico, traz como resultado a frustrao dos vegetarianos que, ao ir a restaurantes ou a festas onde
no vegetarianos prepararam "comida vegetariana", descobrem que aquilo
significa peixes mortos ou um frango morto.
Os vegetarianos so silenciados quando fazem as pessoas sentirem que
eles so insensveis, exigentes, ao contestar quando algum se diz vegetariano
embora coma frango e peixe. O processo de neutralizao/ generalizao da
palavra "vegetariano" de forma que ela apenas signifique objeo carne vermelha -

absteno que at os consumidores de carne consideram correta,

em virtude das preocupaes com o colesterol-

uma das consequncias de

buscar criar um nome novo dentro de uma cultura dominante resistente a ele.
Nome novo: protena animalizaa

"Protena animalizada"
Esse termo foi empregado

efeminlizada

um termo histrico que merece uso atual.


no sculo

XIX

para designar a comida obtida

com o corpo de animais. Uma carta de Ellen G. White em 1896 mostra o


modo como os vegetarianos usavam esse termo:
A dieta dos animais composta de vegetais e gros. As verduras e os legumes precisam ser animalizados, precisam ser incorporados ao sistema dos
animais antes de os consumirmos? Precisamos obter nossa dieta de vegetais
comendo a carne de criaturas mortas>"

Violncia mascarada, vozes silenciadas

A animalizao da protena o principal agente da estrutura do referente


ausente. O termo "animalizada" aludndo carne atinge o objetivo de
reinserir o referente ausente na discusso, atuando como um lembrete
do processo usado para produzir a carne - a alimentao e engorda de
animais. Por meio da animalizao da protena, os animais so reduzidos
a meios para os nossos fins; deixam de ser algum para ser algo. So vistos
como corpos a serem manipulados como ncubadores de protena. Como
conceito, a animalizao da protena prope que esse o modo certo de
os seres humanos obterem sua protena e que o papel certo para os animais o de produzir essa protena. Mas, como uma expresso, a protena
animalizada nsiste em que os animais no podem ser deixados fora da
definio de consumo de carne.
Um corolrio e um preldio para a protena animalizada a protena
ftminilizada:

leite e ovos. Novamente, os animais so meios para os nossos

fins, desta vez como produtores de laticnios. Fora a produo de mel pelas abelhas, os nicos seres que, enquanto esto vivos, produzem comida a
partir do seu prprio corpo so as criaturas do sexo feminino em idade frtil, que produzem leite e

OVOS.52

As fmeas tornam-se oprimidas pela sua

condio de fmea e tornam-se essencialmente amas de leite substitutas.


Tambm so oprimidas como animais mes. Quando sua produtividade
cessa, elas so mortas e se tornam protena animalizada. Os veganos boicotam a protena feminilizada e animalizada.
Nome novo: vegano
A palavra vegano, cunhada por Donald Watson em 1944, supera a diluio que a cultura dominante operou na palavra "vegetariano". Um vegano evita todos os produtos derivados da explorao de animais, no s
as protenas animalizadas e femnilizadas como, tambm, por exemplo, a
pele, o couro e o mel.
O conceito incorpora explicitamente as preocupaes com todos os
animais. No h possibilidade de afirmar que se "vegano que come
frango". O novo nome reconhece o problema da "protena feminilizada" -

isto , que os animais fmeas so duplamente oprimidos, na vida

e na morte.

128

A poltica sexual da carne

Como explica jo Stepaniak em The Vegan Sourcebook [O livro de referncias vegano]:


Donald Watson cunhou a palavra vegano quando ficou cansado de escrever
total vegetarian [vegetariano total] para se referir aos vegetarianos

que no

usam laticnios. A palavra prevaleceu sobre outras sugestes feitas na poca,


inclusive dairybans [os que banem os laticnios], vitans, neovegetarians, benevores
[benvoros], belevores [belvoros], all-vegas [100 por cento vegas], sanivores [sanvoros] e beaumangeurs.

O termo derivava da palavra "vegetariano", usando

as trs primeiras letras (veg) e as trs letras finais (ano) porque "vegansmo
comea com vegetarianismo

e o sustenta at suas concluses lgicas" .

O O:xford Illustrated Dictionary registrou em 1982 a palavra vegan. Em


algum ponto, no final da primeira dcada do sculo

XXI,

o programa de

ortografia em ingls do Microsoft Word deixou de sublinhar vegan como


se se tratasse de um erro na grafia de alguma palavra. Para qualquer escritor vegano anglfono, esse foi um momento de libertao lexicogrfica.
A palavra "veganismo" no foi reconhecida at hoje pelo programa da
Microsoft. Vejamos se eu posso ajudar:
Veganismo uma postura tica baseada na compaixo por todos os
seres vivos.
Nome novo; o quarto estgio
preciso uma nova nominao para identificar os acontecimentos
recentes com relao ao modo como os animais animalizam a protena. Desde a Segunda Guerra Mundial, surgiu e evoluiu um novo
modo de tratar os animais, eufemisticamente
ming*. Podemos considerar o procedimento,
nessas fazendas enganosamente

chamado de factory [arque encarcera os animais

chamadas de fbricas, como o quarto

estgio do consumo de carne. No primeiro estgio do desenvolvimen-

Traduzido literalmente, o termo significa "pecuria industrial". Em portugus,


o termo tcnico usado - "confinamento" - menos eufenstico. (N. da T.)

Violncia mascarada) vozes silenciadas

to desse consumo pelas pessoas) elas dependiam predominantemente


dos alimentos vegetarianos, e a pouca carne consumida (de pequenos
animais e insetos) era obtida com as prprias mos ou com a ajuda de
galhos. O primeiro estgio do consumo de carne atendia ao padro
"faa voc mesmo" de Plutarco do consumo de animais, referido no
captulo anterior.
A caa o segundo estgio do consumo de carne. Quando a carne obtida por meio da matana de animais que no so domesticados, depende-se pouco da protena feminilizada. Com o segundo estgio, introduz-se
a violncia equipada, assim como a seleo de alguns membros de uma
comunidade para serem caadores. A distncia em relao ao animal obtida com os equipamentos usados para mat-lo e tambm com a diviso
de uma cultura em caadores e no caadores.
O terceiro estgio do consumo de carne a domesticao de animais,
fornecendo-lhes as armadilhas da ateno e da segurana, enquanto se
planeja a sua execuo. Com o terceiro estgio, o consumo de carne aumenta porque esta agora carne de animais domesticados, facilmente disponveis. A domesticao de animais fornece outra fonte de alimento: a
protena feminilizada.
O quarto estgio do consumo de carne envolve o aprisionamento de
animais. Nesse estgio encontramos o maior ndice per capita de consumo de protena animalizada e feminilizada: hoje 60 por cento da comida
servida populao dos Estados Unidos provm das indstrias de carne,
laticnios e ovos. Fora o momento do seu destino final como comida, os
animais so separados da experincia cotidiana da maioria das pessoas.
Com o quarto estgio, comeamos a pensar em termos da quantidade de
carne ou laticnios de que precisamos, e no da quantidade de protena de
que precisamos. por isso que pela metade do sculo xx a protena animalizada e feminilizada comps durante muitas dcadas dois dos quatro
grupos bsicos de comida. Setenta por cento da protena da comida dos
norte-americanos deriva desses dois grupos de alimento; em contraste, 80
por cento da protena do Extremo Oriente provm de vegetais.
As mudanas nos estgios do consumo de carne indicam a crescente
dependncia de uma cultura em relao estrutura

do referente au-

sente. Alm disso, indicam a crescente insero do racismo branco -

13

A poltica sexual da carne

porque se passa a no conhecer fontes alternativas de protena - na estrutura do referente ausente. Se o "androcentrismo" por meio do racismo branco elimina modelos concorrentes para as relaes entre homens
e mulheres, o racismo branco sustenta um modelo de consumo que se
fixa na protena animalizada e obscurece o uso de fontes alternativas de
protena que caracterizam a maioria das culturas do segundo estgio.
O racismo branco distorce as culturas que eram ou so centradas nas
mulheres e no completamente dependentes da protena animalizada."
Quem d nomes novos: Charlotte e a literatura de protesto vegetariana
Um modelo de nominao alternativa pode ser encontrado numa das
mais famosas escritoras e tecedoras de rede: Charlotte, do livro A teia
de Charlotte, de E. B. White. Charlotte tece palavras na sua rede para
impedir o trucidamento de Wilbur, um porco. Em vez de aceitar nomes
enganosos de Wilbur, o porco, como bacon e presunto, Charlotte inventa novos nomes: Wilbur "certo porco", e no um animal que produz
carne; ele "maravilhoso"." As palavras de Charlotte so uma forma
de literatura de protesto vegetariana. A inveno de nomes alternativos
dessa literatura de protesto tenta manter todos os Wilburs vivos e saudveis, e no mortos, fragmentados e renomeados.
Quando paramos de pensar no consumo de carne como um conjunto
de dados nutricionais ou evolucionrios, ficamos livres para examinar a
linguagem referente a isso enquanto estratgias justificadoras histricas.
Essa linguagem cria significado cultural que apoia a opresso dos animais. A literatura de protesto que contesta esse significado cultural tem
surgido quase sempre na forma de ensaios, que podem ser rastreados
desde Plutarco at as obras contemporneas de no fico. Os ensaios
tentam desenredar a teia de violncia contra os animais e tecer novas
palavras. Essa literatura de protesto se caracteriza por uma tmida tradio de temas e imagens recorrentes, e tem como um aspecto essencial a
reformulao de perguntas feitas pelos consumidores de carne. Plutarco
diz, respondendo a algum que lhe pergunta por que Pitgoras se abstinha de comer carne: "Acho que voc devia perguntar quem comeou
a comer carne, e no quem recentemente a dispensou"." Ou Bernard

Violncia mascarada) vozes silenciadas

131

Shaw, que, ao ser indagado por que era vegetariano, disse: Por que voc
me pede para lhe dar satisfao por comer decentemente?
O captulo seguinte explora a dinmica que ocorre quando os consumidores de carne pedem que os vegetarianos se justifiquem por comer
decentemente. Essa anlise aponta com preciso o que impede a palavra
vegetariana de se fazer carne. As barreiras sutis que nos impedem de ouvir as palavras vegetarianas representam os elementos finais dos textos
patriarcais da carne.

Captulo 4
A palavra se fez carne

Os ensinamentos de Pitgoras
"Havia aqui um homem

.
Foi o primeiro

A dizer que a comida de animais no devia ser consumida,


E embora fosse muito erudito, os homens nem sempre
Acreditavam quando ele pregava: Abstenham-se, mortais,
De envenenar seu corpo com comida to mpia!'"
Ovdio, Metamoifoses
"Em raras ocasies e tremulamente
uma Palavra feita Carne compartilhada."
Emily Dickinson
Este captulo trata da dialtica entre os que ouvem a palavra dos vegetarianos e se tornam vegetarianos e a maioria que no o faz. Embora
muita gente siga os passos de Pitgoras e diga: "Abstenham-se,

mor-

tais, / De envenenar seu corpo com comida to mpia!", a maioria das


pessoas responde do mesmo modo que os ouvintes de Pitgoras: no
acreditam nas palavras que ouvem. O vegetariano que faz proselitismo,
por mais preparado que seja, encontra barreiras sutis que o impedem

134

A poltica sexual da carne

de ouvir os protestos que esto sendo articulados. A maioria dos vegetarianos no percebe essas barreiras sutis. Em parte, isso ocorre porque
a sua prpria converso ao vegetarianismo os leva a achar que os outros
tambm podem ser convertidos. Outro fator que leva no percepo
dessas barreiras a ausncia de uma perspectiva feminista sobre a questo de consumir animais, que enfatizaria o primado das foras polticas
e culturais. Um fator importante no enfraquecimento

do argumento

vegetariano o tempo e o lugar durante os quais as ideias vegetarianas so discutidas: com frequncia isso acontece na hora do jantar, durante uma refeio, quando o vegetariano quase sempre se sente em
minoria. Isso cria um clima poltico em que a ideia de vegetarianismo
derrotada tanto pela presena da carne quanto pela ideia de comer
carne. Uma perspectiva cultural tambm determina essa derrota; vou
argumentar que ela se liga s nossas ideias sobre histrias e seus finais
caractersticos.
Depois de examinar o impulso reformador dos vegetarianos -

o fato

de a converso do vegetariano efetivamente ocorrer e se relacionar com a


leitura da literatura de protesto vegetariana -, este captulo oferece uma
anlise das sutis foras polticas e culturais que prevalecem sobre as palavras vegetarianas.
Diversos significados para a ideia da palavra fizeram a carne existir.
O primeiro significado talvez o mais bvio: a passagem do consumo
de carne para o vegetarianismo em decorrncia de se terem ouvido ou
lido os argumentos vegetarianos de algum; isso incorpora na carne a
palavra vegetariana. Na hora da refeio, as conversas sobre consumo de
carne envolvem outra palavra que se fez carne: os argumentos dos consumidores de carne so reforados pela presena literal da carne animal.
Suas palavras apoiam essa carne; a carne refora suas palavras. Por fim,
nos modos sutis que o consumo de carne abraa a estrutura narrativa
tradicional, as palavras das histrias e a carne das refeies se tornam
permutveis.

A palavra sefez carne

Literatura de protesto vegetariana


"Pois o que finalmente est em risco no tanto o modo de 'tornar
visvel o invisvel', mas sim o modo de produzir as condies de visibilidade para uma questo social diferente."
Teresa de Lauretis'
Um corpus literrio que proclama a legitimidade do vegetarianismo

se

estende desde os dois ensaios de Plutarco contra o consumo de carne at


livros contemporneos

como Vegetarianism: a Way of Lif [Vegetarianismo,

um modo de vida], The Vegetarian Alternative [A alternativa vegetariana]


e A Vegetarian Sourcebook [Um livro de referncias vegetariano].'
trabalhos h argumentos

Nesses

a favor da racionalidade do vegetarianismo

e da

necessidade de adot-lo. Exemplos histricos dessa literatura podem ser


encontrados

em muitos textos vegetarianos dos sculos

do sculo xx. Meu filho de 3 anos e meio determinou-se

XVIII, XIX

e incio

a acrescentar a

sua prpria voz a esse corpus como um modo de convencer o pai a parar de comer frangos mortos. Frustrado com o malogro das conversas na
hora da refeio, ele preparou um livro chamado No coma carne. Enquanto o escrevia, falava sobre o que havia includo no livro:
No coma peixe.
No coma frango.
No coma siri.
No coma baleia.
No coma galo.
No coma lula.
No coma frango.
No coma peixe.
No coma lagosta.
Como ainda no sabia escrever, o que ele punha no papel eram sinais
que s para ele tinham significado. Esses sinais so emblemticos do modo
como uma cultura consumidora
tariano: eles podem perfeitamente

de carne recebe os textos de um vegeser escritos, mas, no fim das contas,

136

A poltica sexual da carne

no tm significado. Os vegetarianos, apesar dos vrios modos com os


quais expem a sua perspectiva, sempre parecem estar dizendo: "No
coma carne". Os consumidores de carne no podem entender isso porque uma parte da sua definio do que tem sentido o consumo de carne. Mas os vegetarianos acreditam que sero ouvidos por uma cultura de
consumidores de carne. A f literal na palavra que se fez carne por meio
de livros no se perdeu no meu filho. Quando terminou de escrever suas
importantes injunes, ele anunciou para o pai: "Sinto muito, papai, mas
voc no pode mais comer carne. Eu escrevi isso".

A palavra vegetariana feita carne


Como meu filho deve ter intudo, as relaes dos vegetarianos com
os primeiros textos vegetarianos demonstram que, frequentemente,

vegetarianismo gerado em grande parte pelos livros. O prprio vegetarianismo dessas obras se torna um modo de tornar carne a palavra vegetariana. O historiador Keith Thomas assim se refere a essa influncia:
"Sua inspirao foi frequentemente literria, muitos tendo afirmado que
se converteram pela leitura dos argumentos de Pitgoras ou Plutarco".'
Numa cultura em que a maioria consome carne, muitas vezes a leitura
de textos o nico modo pelo qual o vegetarianismo apresentado sob
uma luz positiva. Essencialmente, a autoridade dos textos vegetarianos
anteriores autoriza os novos vegetarianos que levam ao p da letra as
palavras vegetarianas.
Acredita-se que o vegetarianismo de Percy Shelley tenha se originado
na leitura dos dois ensaios de Plutarco sobre o consumo de carne. Modelando o ttulo do seu primeiro ensaio vegetariano Natural Diet [A reivindicao da dieta vegetariana] -

A Vindication of

numa referncia ao

famigerado livro de Mary Wollstonecraft A Vindication of the Rights of Woman [A reivindicao dos direitos da mulher], ele insinua que pode estar
sendo portador tambm de um discurso feminista.
Aphra Behn celebra os mtodos para ter uma vida saudvel usados pelo
vegetariano Thomas Tryon, que viveu no sculo

XVII,

e explica que os

A palavra sefez carne

13 7

textos desse homem a influenciaram a experimentar os mtodos que ele


pregava.' Benjamin Franklin foi outro que depois de ler Tryon tentou seguir o vegetarianismo durante certo tempo. 5
Joseph Ritson, autor de An Essay on Abstinence from Animal Food, as a
Moral Duty [Ensaio sobre a abstinncia de carne animal como um dever
moral], de 1802, tornou-se vegetariano levando ao p da letra as palavras
de um texto anterior. Ritson escreve seu livro vegetariano -

ao se apresentar como autor do

que foi

induzido a uma reflexo sria com a leitura cuidadosa de The Fable of the
Bees [A fbula das abelhas], de Mandeville, em 1772, estando ento com 19
anos, e desde ento, relendo sempre esse texto, aderi firmemente a uma dieta de leite, legumes e verduras, no tendo nunca experimentado, durante
estes trinta anos, um pedao de carne, peixe ou ave:

o trecho de Mandeville que inspirou essa mudana de dieta diz:


Muitas vezes pensei que, se no fosse por essa tirania que o costume nos
usurpa, os homens de qualquer boa-natureza tolervel jamais poderiam
aceitar a matana de tantos animais para o seu alimento dirio, uma vez
que a Terra generosa lhes proporciona com tanta abundncia as variedades
de deliciosos legumes e verduras.'

o historiador

James Turner insinua que Ritson tomou ao p da letra

as palavras de Mandeville, embora elas tenham sido ditas com ironia. O


livro de Mandeville, escreve Turner, "depreciava as supostas diferenas
entre homens e animais e perguntava (brincando) se as pessoas continuariam comendo animais se parassem para pensar o que estavam fazendo"." Um dos bigrafos de Ritson reconhece que a influncia de Mandeville sobre ele "revela o modo vital como sua leitura o afetou"." Perto do
final do seu Essay, Ritson menciona que o efeito do discurso de Pitgoras
nas Metamorfoses de Ovdio encontra semelhana em lorde Chesterfield,
que escreveu: "Passou-se algum tempo at eu voltar a poder comer cordeiro na faculdade, perguntando-me
cmplice de um assassinato". 10

intimamente se no estaria sendo

138

A poltica sexual da carne

Quando era adolescente, Robert Browning leu os textos de Percy


Shelley e foi vegetariano

durante

dois anos." Ao chegar a Londres,

Gandhi descobriu os escritos do seu contemporneo

ingls Henry Salt,

especificamente A Pieafor Vegetarianism [Um apelo para o vegetarianismo], que lhe forneceram as bases ticas de que ele precisava para continuar sendo vegetariano. Gandhi relatou que "desde a poca em que
li seu livro, posso dizer que me tornei um vegetariano por opo".

12

Bernard Shaw atribuiu seu vegetarianismo influncia de Percy Shelley:


"Foi Shelley", recordou ele num dos seus Sixteen Self Sketches [Dezesseis esboos de mim mesmo], "quem primeiro me abriu os olhos para
a selvageria da minha dieta", embora "somente por volta da dcada de
1880 a abertura de restaurantes vegetarianos em Londres tenha me pos-

sibilitado uma mudana".

13

Charlotte Despard, feminista, vegetariana e

pacifista, foi muito influenciada por Queen Mab [Rainha Mab], de Shelley.
Hoje muitas pessoas se defrontam com a ideia do vegetarianismo no
pela leitura da palavra vegetariana, mas discutindo-a com um vegetariano.
Isso frequentemente

acontece durante uma refeio. O que transpira o

oposto da palavra vegetariana feita carne. Durante um jantar, os vegetarianos podem ficar inadvertidamente em guarda, quando a um s tempo
os textos da carne no s formam o tema da conversa, como tambm
esto encarnados na travessa.

Conversas de defesa
"Uma mulher que aparece como porta-voz da liberdade de todas as
mulheres uma criatura pattica e isolada. [...] Ela no apresenta
nenhuma ameaa. Uma mulher 'emancipada' uma incongruncia divertida, um bem sexualmente excitante que se consome com
facilidade. "
Sheila Rowbotham'"
Comentrio feito ao saber da morte do doutor Lambe, autor vegetariano do incio do sculo XIX:

A palavra sefez carne

"Embora tenha querido, muito ousadamente, nos privar da dieta de


carne, ele deve ser perdoado. Pois a quem ele prejudicou? At onde
sei, a ningum, fora a sua prpria pessoa, pois ningum prestou
ateno quilo."15

o vegetarianismo

provoca a conversa, mas enfrenta o problema de fa-

zer com que seus significados sejam entendidos dentro de um discurso


dominante que aprova o consumo de carne. Uma eterna preocupao
dos vegetarianos o destino das suas crenas quando eles conversam com
carnvoros. A ocasio em que mais provavelmente se vive um conflito de
significados entre vegetarianos e carnvoros a hora do jantar. inevitvel
os vegetarianos discutirem o seu vegetarianismo. Pois, se no apresentam
espontaneamente suas opinies, como sir Richard Phillips, "que certa vez
fez soar um carrilho" nos ouvidos de William Cobbett "contra a prtica
de atirar em animais e caar", eles so continuamente solicitados a defender sua dieta." Harriot Kezia Hunt, feminista norte-americana do sculo
XIX

que foi reformadora da sade e amiga da vegetariana e feminista Mary

Gove Nichols, demonstra isso relatando que "eu sempre discuti com ela o
grahamismo't.Fjohn Oswald inicia seu livro vegetariano de 1791afirmando que est "cansado de responder a perguntas e contestar as objees
dos seus amigos singularidade do seu modo de vida". Com a publicao
do seu The Cry Df Nature; ar, an Appeal to Mercy and to justice on Behalf of
the Persecuted Animais [O grito da natureza; ou um pedido de compaixo
e justia em nome dos animais perseguidos], ele manifesta a esperana de
poder continuar com a sua dieta "sem ser perturbado", j que agora exps
o que pensa sobre o consumo de carne."
Thomas Holcroft parece ter orgulho de si mesmo quando anota no seu
dirio a essncia de uma conversa que teve com um vegetariano durante
um jantar:
24 de junho de 1798

Godwin and Reece estavam presentes. [...] Falei com o senhor Reece sobre
a moralidade de consumir alimentos de origem animal: ele disse que no
tnhamos o direito de matar animais e amea-Ios de extino. Respondi
que a quantidade de espcimes estava bastante aumentada, pois o nmero

140

A poltica sexual da carne

de animais tinha aumentado talvez dez, talvez cem vezes, pelo cuidado que
o homem estava lhe dispensando; e que como eu no via razo para supor
que eles pensassem nisso ou tivessem qualquer conhecimento

anterior da

morte, para eles dificilmente vale a pena mencionar a dor de morrer. [...]
Ritson participou da nossa reunio noite."

Numa situao em que a carne consumida, os vegetarianos inevitavelmente atraem ateno. Eles fazem com que algo esteja ausente no seu
prato; talvez tambm tenham tido de fazer uma objeo verbal para isso.
Ento eles so chamados para uma discusso sobre o vegetarianismo. Muitas vezes algum que est presente realmente hostil ao vegetarianismo e
contestar esse modo de vida se torna um desafio pessoal. Se isso acontece,
fazem-se todos os tipos de perguntas cnicas para ver como o vegetariano
vai lidar com elas. O vegetariano, reformador entusistico, v a coisa como
uma oportunidade de educar; mas no esse o caso. Em vez disso, o que
ocorre um jogo provocador de manipulao. s vezes se fazem perguntas
absurdas; elas subentendem que toda a discusso absurda.
George Borrow, comentando
o radical romntico

uma conversa durante um jantar com

sir Richard Phillips, um editor, demonstra

esse

fenmeno:
-

O senhor no come alimento animal? -

No, senhor -

respondeu ele. -

indaguei.

Eu reneguei sob juramento

essa pr-

tica h mais de vinte anos. Em certo sentido, senhor, eu sou um brmane.


Abomino matar; os animais tm o mesmo direito vida.
-

Mas -

disse eu -,

se eles no fossem mortos, haveria uma tal supera-

bundncia de animais que eles entulhariam a terra.


-

No acho, senhor; poucos so mortos na ndia e no entanto h espao

de sobra.
-

Mas -

disse eu -,

de acordo com o projeto que a natureza criou, eles

devem ser aniquilados, e os prprios animais se matam, e faz bem para eles
e para o mundo eles agirem assim. Como estariam as coisas se se deixassem
morrer de velhice todos os insetos, aves e vermes?
- Vamos mudar de assunto incuas."

disse o editor. -

Nunca fui Ia de discusses

A palavra sefez carne

141

A situao criada no somente para suscitar a defesa, mas tambm


para levar o reformador a responder a perguntas erradas, como Phillips
insinua, ao mudar de conversa. Nisso o padro do discurso se parece com
o das conversas sobre feminismo que ocorriam hora do jantar no incio
da dcada de 1970. As perguntas tergiversando sobre definies frequentemente predominam. Enquanto as feministas exploravam com sucesso
perguntas que trivializavam o feminismo, como "Voc uma daquelas
que queimam o suti?", os vegetarianos precisam se defender das trivializaes de "Voc um daqueles fanticos por sade?", ou "Voc um daqueles amantes dos animais?" Enquanto as feministas se deparavam com a
rplica de que "os homens tambm precisam de libertao", os vegetarianos so acolhidos com o postulado de que" as plantas tambm tm vida" .
Ou, para fazer a questo parecer mais ridcula, a situao encaminhada
assim: "Mas e a alface e o tomate que voc est comendo? Eles tambm
tm sentimentos!"
A tentativa de defender seu ponto de vista mediante argumentos triviais a primeira artimanha que acolhe as reformas ameaadoras. Isso
preestabelece os permetros do discurso. A pessoa precisa explicar que
nenhum suti foi queimado no desfile de Miss Amrica; ou a natureza
simblica da ao naquela poca; ou que aquela pergunta no atenta
com seriedade para questes como salrio igual para trabalho igual. Assim tambm um vegetariano pode, por pensar que responder a essas
perguntas ser esclarecedor, explicar pacientemente

que, se as plantas

tm vida, ento por que no sejamos responsveis apenas pelas plantas


que comemos mesa, e no pela grande quantidade de plantas consumidas pelos animais herbvoros antes que estes se tornem carne? Em
cada caso, uma resposta mais radical poderia ser dada: "Os homens precisam primeiro reconhecer quanto se beneficiam com o domnio masculino", ''Algum pode realmente afirmar que o sofrimento dessa alface se
equipara ao de uma vaca consciente que precisa ficar exangue antes de
ser morta?" Mas, se a feminista e o vegetariano respondem desse modo,
as pessoas vo se pr na defensiva com a acusao de que eles esto sendo agressivos. O que para vegetarianos ou feministas tem importncia
poltica, existencial e tica torna-se para os outros apenas uma diverso
da hora do jantar.

A poltica sexual da carne

Aps essa etapa da trivializao, o discurso contesta a legitimidade das


questes. Uma feminista se depara com um casal e o marido ou a mulher
afirma que eles so um casal feliz: "Minha mulher parece oprimida? (ou
"Eu pareo oprimida?")". Isso demonstra que no h realmente interesse
numa anlise feminista complexa sobre a opresso. Do mesmo modo, os
vegetarianos se deparam com algo como: "Voc faria os animais carnvoros se tornarem vegetarianos tambm? E o seu (ou nosso) cachorro,
gato?" Nos dois casos, faz-se com que o reformador parea ter levado longe demais a anlise ou a proposta que defende, perturbando a natureza
sagrada das relaes estabelecidas (um casamento, um animal carnvoro).
As regras referentes polidez mesa privilegiam o status quo e limitam
o mbito da conversa. Em meados dos anos 1970, quando as questes de
estupro, violncia domstica e pornografia estavam rapidamente ganhando proeminncia como questes feministas, as feministas deviam dissecar
o problema da violncia contra as mulheres durante as horas agradveis
que normalmente passamos conversando e comendo? Assim, tambm os
vegetarianos a quem se pergunta por que eles so vegetarianos, enquanto
todos os demais comem carne, devem pensar: ser que as pessoas querem
mesmo saber que eu me oponho ao modo como os animais so mortos
e conhecer os detalhes que eu posso lhes fornecer enquanto elas esto
comendo carne? Quais so os meus deveres nesta mesa, com a anfitri?
O que a pessoa enfrenta nessa ocasio so esforos de supresso de autoridade. O que ameaador, como o feminismo e o vegetarianismo, precisa ser redefinido, delimitado, esvaziado de poder. Frequentemente um
indivduo arroga para si a tarefa de redefinir, delimitar e retirar o poder
do vegetariano. A nfase de uma feminista na violncia sexual julgada
histrica; a nfase de um vegetariano na morte dos animais considerada
excessivamente emocional. Tanto as feministas quanto os vegetarianos
so acusados de negatividade por parecer que propem a renncia a algo
(as contestveis vantagens da feminilidade; a carne na travessa) e no a sua
prpria perspectiva, com a qual esto enfatizando a opo positiva (aspirar emancipao e libertao; a opo por legumes e verduras, gros
e frutas). Quem feminista ou vegetariano torna-se um problema, e os
princpios por trs do feminismo e do vegetarianismo so transformados
em "ser moralistas" .21

A palavra sefez carne

Como se um texto da carne tivesse de ser recapitulado no nvel do discurso -

a carne tornada verbo -,

voc se torna o coelho e a outra pes-

soa o caador que precisa justificar seu esporte. Voc ser provocado,
atrado, molestado. Voc -

e no as suas crenas -

a vtima. O outro

ataca, recua. Essa situao pode no ser to espalhafatosa nem to agressiva quanto o caso que cito a seguir, mas a questo do controle sobre a
conversa parecida:
Sabendo perfeitamente do horror sagrado de Ritson comida animal, Leyden se queixou de que a carne trazida para ser servida cozinhara demais.
"Na verdade", acrescentou ele, "a carne jamais estar demasiado mal cozida, e crua ainda melhor". Assim, ele mandou buscar na cozinha uma
travessa com carne literalmente crua e virilmente comeu-a sem molho, sob
os olhares de agudo pesar do pitagoreano.f (Note o "virilmente''.)

Embora sejamos mantidos sob controle por esse direcionamento

da conver-

sa, parece que o manipulador somos ns; que somos ns que estamos redefinindo, delimitando, minando a opo do consumo de carne, enquanto o
outro o protetor de tudo aquilo que consumir carne significa:
Ao voltarem para casa, (Sir Walter) Scott perguntou sobre o "erudito comedor de repolho", referindo-se a Ritson, que havia sido esperado para
o jantar.
-

Na verdade -

respondeu sua mulher -, voc devia se sentir feliz por ele

no estar aqui, ele to desagradvel. Acho que o senhor Leyden o afugentou.


E no fim das contas foi o que aconteceu. Quando Ritson apareceu, uma
travessa de frios estava na mesa da sala de jantar e a senhora Scott, esquecendo-se do seu credo, ofereceu-lhe uma fatia de carne. O antiqurio, na
sua indignao, exprimiu-se em termos to chocantes para a senhora, que
Leyden, ao tentar corrig-lo, foi ridicularizando-o.

Num jantar em que se serve carne, o vegetariano deve deixar a conversa transcorrer livremente. A funo do referente ausente deve ser mantida
ausente, em especial quando encarnada na travessa sobre a mesa. A carne

A poltica sexual da carne

e as palavras sobre ela devem ser mantidas separadas. Os consumidores de


carne no podem se render ao vegetarianismo numa situao dessas; seria
esperar demais que eles revissem seus cardpios num momento em que
esto inteiramente mergulhados nos textos da carne.
O significado da carne reproduzido toda vez que ela servida e comida. A comida em geral e a carne especificamente, como o corpo feminino,
um "ponto de prazer visual ou de atrao para o olhar" .23 O vegetarianismo anuncia que vai destruir o prazer das refeies tais como as frumos agora. Assim, vlido constatar que os vegetarianos so incapazes
de determinar a forma do discurso quando estiverem comendo com carnvoros. Mas inevitvel os vegetarianos comerem junto com carnvoros;
e tambm inevitvel que a ausncia de carne na mesa dos vegetarianos
desencadeie uma discusso. Nessa situao, a questo do vegetananismo
uma espcie de carne para os consumidores de carne: algo a ser preso em
armadilha e desmembrado, uma "questo morta". As palavras vegetarianas so tratadas como a carne animal.
Embora o cdigo dos textos da carne precise ser desmontado, isso no
pode ser feito quando a carne est presente, porque ela reifica os cdigos
antigos. E embora o vegetariano seja criticado por no manter a objetividade, ningum mesa de jantar realmente objetivo. A falta de objetividade complicada pelo fato de os carnvoros perceberem o vegetarianismo como incerto: Com o que a pessoa substitui a carne? A complicao
final a existncia da "histria da carne", que influencia a perspectiva dos
carnvoros. Quando digo "a histria da carne" estou me referindo viso
de mundo que determina que a carne um alimento aceitvel. Esse ponto
de vista se compe de vrias partes semelhantes sequncia observada
numa histria.

A histria da carne
"Aqueles faises, claro, se a pessoa quisesse ser legalista quanto
questo, no estariam aqui se ns no os tivssemos posto aqui,
pego os ovos, esperado que os filhotes sassem, criado os bichinhos

A palavra sefez carne

145

- pode-se dizer que ns lhes demos vida e depois de algum tempo a


tiramos -,

arrogando-nos algo dos poderes de Deus, devo admitir.

Mas no vamos nos preocupar com isso."


O anfitrio de uma expedio de caa em
Dias de caa, de Isabel Colegate."
A histria da carne segue a estrutura da narrao de histrias. Alice B.
Toklas deixa isso subentendido no seu livro de culinria quando, num captulo intitulado 'Assassinato na cozinha", usa o estilo de uma histria de
detetive para expor o abate e o preparo dos animais." Por meio de receitas,
ela fornece a concluso adequada para a morte do animal conforme os
textos da carne; o animal se torna delicioso, comestvel.
Existem algumas suposies incontroversas que determinam

nossa

postura na vida: as histrias tm final, as refeies tm carne. Vejamos


se essas afirmaes so permutveis -

as histrias tm carne, ou seja,

significado, e as refeies tm final. Quando os vegetarianos subtraem a


carne da refeio, eles subtraem da histria da refeio o seu final. Os
vegetarianos ficam presos dentro de uma estrutura que tentam eliminar.
Nossa experincia de consumo de carne no pode ser separada dos nossos
sentimentos com relao s histrias.
Somos uma espcie que conta histrias. Por meio da narrativa, conferimos significado vida. Nossas histrias so estruturadas como histrias que postulam incios, crises, resolues; dramas e fices animam a
nossa imaginao, em histrias que obviamente tm um comeo e um
fim. A narrativa, por definio, avana para uma resoluo. Quando a
histria se conclui, teremos chegado a uma resoluo, seja ela cmica
ou trgica, e ganhamos acesso ao significado da histria como um todo.
Frequentemente,

o significado s pode ser apreendido quando a histria

se completa. As histrias de detetive demonstram o fecho da narrativa,


porque o ato da descoberta, no final, de "quem foi", leva quase sempre a
um reordenamento

de tudo o que transpareceu ao longo da histria. O

desfecho revela o significado e reitera a ideia de que ele leva apreenso


do significado.
O consumo de carne uma histria aplicada aos animais; d significado
sua existncia. Dizer isso levar ao p da letra a afirmao de Roland

A poltica sexual da carne

Barthes: '1\ narrativa em primeiro lugar e acima de tudo uma prodigiosa


variedade de gneros, que contemplam diferentes assuntos -

como se

qualquer material fosse prprio para receber as histrias humanas".

26

vida e o corpo dos animais se tornam material prprio para receber as


histrias humanas: a palavra se torna carne.
Assim, podemos localizar pontos determinantes em que a criao da
carne lembra o movimento da narrativa. H um incio, um postular de
origens que posiciona o incio da histria: damos vida aos animais. H o
drama do conflito -

da morte, no caso. E h o desfecho, o resumo final,

que d resoluo para o drama: o consumo do animal.


A histria da carne segue uma tipologia sagrada: o nascimento de um
deus, o desmembramento do corpo do deus e a ressurreio do deus. Essa
histria sagrada prepara o caminho para uma representao mundana do
significado do desmembramento

e da ressurreio -

alcanados pelo

consumo da carne.
A histria comea com o nascimento do animal, que no teria existido
se o consumo de carne no exigisse o seu corpo. Como vimos, Holcroft
escreve no dirio que o seu argumento contra os vegetarianos que o
consumo de carne deu vida a incontveis animais e por isso aumentou "a
quantidade de espcimes". Ele registrou uma das mais reiteradas defesas
do consumo de carne, em que se concede benignidade com o incio da
histria porque se concedeu a vida ao animal. Ento temos a reafirmativa
que acompanha a duplicao das origens: o nascimento de um animal e
o incio da histria desfecham esta num movimento tradicional de narratividade e num movimento cultural de reciprocidade. Damos-lhes vida
e depois podemos tir-Ia, precisamente porque no incio a demos. Com
base no nosso conhecimento de como a histria vai terminar, interpretamos seu incio. O modo como a histria da carne conceptualizada est
constantemente referido vontade humana; concedemos aos animais sua
existncia e comeamos a acreditar que eles no podem viver sem ns.
O subterfgio na histria da carne ocorre na ausncia de interveno
e na nfase na escolha pessoal. O termo "abate humanitrio" e o fato de
omitir a fragmentao que feita contribuem para um artifcio elaborado
em que a pessoa que consome carne no est envolvida, porque nenhuma
interveno, ou seja, nenhuma responsabilidade, nenhuma cumplicidade,

A palavra sefez carne

est registrada na histria. Uma pessoa pode orgulhosamente

147

proclamar

seus hbitos de consumo de carne. Contudo, inculcado por meio de processos sociais, o consumo de carne inequivocamente vivido como pessoal.
Os consumidores

de carne precisam se arrogar o papel de crticos lite-

rrios, tentando impor uma interpretao

positiva ao que sabem ser uma

tragdia (a tragdia de matar animais), mas que consideram uma tragdia


necessria. Fazem isso manipulando

a linguagem e o significado, criando

uma histria que subordina a vida dos anmais s necessidades humanas. A


histria da carne implica renomear, reposicionar o objeto e renascer. Como
vimos no captulo 3, a renome ao acontece continuamente.

Reposiciona-

mos o animal de sujeito para objeto, tornando-nos sujeitos no consumo de


carne. A histria termina no com a morte, mas com o renas cimento e a
assimilao na nossa vida. Assim, a carne d vida. Aceitamos o consumo de
carne como consumidores porque esse papel est relacionado com o nosso
papel de consumidores de histrias completadas. Somente com o desfecho
a histria se resolve; somente com o consumo a carne alcana significado e
fornece a justificativa para todo o seu processo de produo. A carne em si
representa o desfecho que ocorre no final de qualquer histria.
A ameaa a essa histria surge de duas vertentes: do vegetarianismo e do
feminismo. A perspectiva vegetariana procura criar interveno e envolve o
consumidor; contesta a ideia de que a morte dos animais pode ser redimida
atribuindo-se a ela significado humano. A teoria feminista concluiu que a
narrativa tradicional determinada pela cultura patriarcal. De acordo com
essa teoria, a narrativa patriarcal retrata os objetivos masculinos e a passividade feminina. Teresa de Lauretis comenta: "Pois no haveria lenda sem
uma princesa para ser desposada"

.27

Ela mostra que nos hiatos e silncios

da narrativa tradicional que o significado feminista pode ser encontrado. Assim, ela questiona a estrutura das histrias. Com as lentes da interpretao
feminista, podemos ver que o lugar do animal na histria da carne o da
mulher na narrativa patriarcal tradicional; ela o objeto a ser possudo. A
histria termina quando o prncipe encontra a princesa. Nossa histria termina quando o consumidor definido como homem come o corpo definido
como mulher. O papel dos animais no consumo de carne semelhante ao
papel das mulheres na narrativa: no teramos nem carne nem histria sem
eles. So objetos para outros que agem como sujeitos.

148

A poltica sexual da carne

Os vegetarianos se veem como oferecendo um final alternativo, hambrgueres vegetarianos em vez dos hambrgueres tradicionais, mas eles esto
na verdade destripando toda a narrativa. Segundo a perspectiva dominante,
o vegetarianismo no apenas uma proposta inconsequente, que no tem
"carne" e no encontra desfecho por meio da carne, mas tambm uma
histria sobre a aceitao da passividade, sobre o que no tem significado,
sobre apoiar um modo de vida "vegetal". Nisso, parece ser uma histria
feminista que no vai para lugar algum e que aceita o nada.
Se atravs da histria da carne a palavra e a carne se unem, podemos
argumentar ainda que o corpo equivale a um texto, que um texto um
corpo. A partir dessa perspectiva, mudar um animal do seu estado original, fazendo-o se transformar em comida, compara-se a mudar um texto
do seu estado original, fazendo-o se transformar em algo mais agradvel.
O resultado so textos desmembrados e animais desmembrados. Libertar
a voz de Mtis da poltica sexual da carne implica lembrar os dois.

PARTE II
Da barriga de Zeus

Zeus desejava a titanesa Mtis, que assumia muitas formas para fugir dele, at que foi finalmente pega e engravidou. Um orculo da
Me Terra declarou ento que ela teria uma menina e que, se Mtis
concebesse novamente, seu filho deporia Zeus, do mesmo modo
que Zeus tinha deposto Crono e Crono tinha deposto Urano. Assim, levando-a com lisonjas at uma alcova e dizendo-lhe "palavras
melfluas", Zeus subitamente abriu a boca e a engoliu, e esse foi o
fim de Mtis, embora ele depois afirmasse que, de dentro da sua
barriga, ela o aconselhava.

Captulo 5
Textos desmembrados, animais desmembrados

"Os documentos se originam entre os que tm poder, os conquistadores. Assim, a histria no nada mais que uma compilao de
depoimentos feitos por assassinos referindo-se s suas vtimas e a
eles prprios."
Simone Weil, O enraizamento
"Eu pensei nisto: mas os tigres comem os homens; e difcil derrotar a opinio do mundo."
Trecho de Hitopaes, so as palavras finais de
An Essay on Abstinence from Animal Food as a Moral Duty,
de Joseph Ritson
O feminismo e o vegetarianismo frequentemente aparecem juntos em
romances, mas o significado disso ainda no foi devidamente explorado.
O uso de personagens vegetarianas pelas escritoras uma tradio que
ilustra como lembrar as palavras vegetarianas.
Um duplo significado do desmembramento

permeia este captulo: o

que fragmenta animais e o que distorce textos. O desmembramento

do

vegetarianismo na crtica literria segue o modelo de objetualizao / fragmentao/ consumo, conforme discutido no captulo 2. Primeiro o texto
objetualizado, mantido aberto para exame, reduzido a alguns aspectos
nele contidos. Ento fragmentado a partir de si mesmo e do seu con-

A poltica sexual da carne

texto. Uma vez desmembrado, o texto pode ser consumido como se no


dissesse nada de novo, nada capaz de solapar o modelo patriarcal de consumo que tem obliterado qualquer significado alternativo.

Definio de desmembramento
"Um livro um morto, uma espcie de mmia, estripado e embalsamado, mas que um dia teve carne e movimento e uma infinita
variedade de determinaes e aes."
William Godwin, Fleetwood1
"o mundo antivegetariano externo"
Bernard Shaw'
bvio o que significa animais desmembrados; assim que obtemos a
comida proveniente deles. O desmembramento

de textos ocorre de mui-

tos modos com relao ao vegetarianismo: ignorando os textos do vegetarianismo; deixando de fornecer contexto ou significado para o vegetarianismo quando ele mencionado; e forando o seu Significadopara que ele
seja fiel ao discurso dominante da carne.
O desmembramento crtico uma questo importante para as feministas. Aprendemos que a histria literria desmembra excluindo do cnone
estabelecido as escritoras.' Alm disso, atos de desmembramento de um
texto ocorrem quando ele tirado do seu contexto cultural, como "o tratamento inadequado que os brancos do a escritoras negras": Do mesmo
modo, se a existncia do vegetarianismo no ignorada, os textos que o
incluem so frequentemente interpretados sem nenhuma referncia tradio vegetariana, muito menos ao clima positivo do vegetarianismo que poderia ter servido de pano de fundo para o tratamento que o autor d a ele.
A crtica feminista transmite a ideia de que a violao do texto ocorreu pelo uso de imagens violentas. Elizabeth Robins se queixa de que o
crtico Max Beerbohm "desmembra [...] os restos literrios da dama". 5
Lorraine Bethel comenta que Zora Neale Hurston, "como muitas escri-

Textos desmembrados, animais desmembrados

153

toras negras, sofreu um <linchamento intelectual' nas mos de homens


brancos e negros e de mulheres brancas"." Do mesmo modo como um
escritor negro se refere ao tratamento

de um escritor negro invocando

uma das formas perfeitas de violncia racista branca contra os negros estupro de mulheres negras por homens brancos seria outra metfora
de violao -,

um escritor vegetariano pode expressar sentimentos so-

bre violao de texto com a referncia a imagens de animais abatidos e


levantando a questo do desmembramento.
Caren Greenburg contribui para essa discusso dos textos desmembrados
explorando o significado das "relaes especficas entre leitor, texto e autor"
luz de "um modo edipiano de leitura". O mito de dipo sugere que, nas duas
H

extremidades do processo criativo, os papis so essencialmente masculinos e


que o texto de mediao feminino - e morto"." Os atos de crtica sobre esse
cadver feminino representativo, o texto, so atos em que

HO

crtico reduz o

texto a uma repetio dele prprio (crtico)". Greenburg se volta para o mito de
Eco a fim de desenvolver mais plenamente essa percepo:

o corpo

mtico de Eco desmembrado

o mito disseminado e transformado

em verses, a Palavra disseminada e transformada em palavras. [...] Por que


o texto precisa ser eliminado? Por que Eco precisa ser picado em fragmentos ou ignorado? A ameaa latente colocada pelo texto e exposta nessa leitura que, sem violao do texto, a marca ou corpo que subsiste pode ser
um local do qual a linguagem pode parecer emanar.

A anlise de Greenburg sobre o destino do texto (feminino) fornece uma


base para a compreenso dos projetos de vegetarianos que esto interessados pelo literal, os corpos dos animais (simbolicamente femininos) e o
destino dos textos em geral.
O que as feministas veem no destino dos textos de mulheres, os vegetarianos veem no destino dos animais. Se o destino do texto literal se equipara ao destino do animal literal consumidos -,

tornando-se ambos desmembrados e

ento h um paralelo em querer preservar a integridade

de um texto original e ser vegetariano. Nos seus interesses paralelos, as


feministas e os vegetarianos tentam criar definies contra a autoridade
patriarcal. Inevitavelmente, eles escrevem contra os textos da carne.

A poltica sexual da carne

As sensibilidades inter-relacionadas

envolvidas no respeito integri-

dade de um texto e integridade do corpo dos animais torna-se evidente numa breve anlise dos escritos de Joseph Ritson (1761-1803).
Ritson tem interesse para a nossa anlise, em razo das suas tentativas
de defender textos da imposio de editores (homens) e tambm pelo
seu vido vegetarianismo.

Joseph Ritson: vegetariano armado


''A particularidade que orientou Ritson na crtica elevada o tornou
um sujeito de um rigorismo exagerado nos caminhos simples da
vida. Se numa esfera sua conduta nos passa a impresso de escrupulosidade crtica, na outra ela parece tolice afetada. O cuidado editorial para ter um texto fiel torna-se uma ansiedade pessoal sobre a
influncia da anatomia na dieta."
H. S. V Jones, "[oseph Ritson: A Romantic Antiquarian'"
A vida de Joseph Ritson exemplifica o imbricamento de interesses literais. Ritson estava preocupado com o massacre e o retalhamento de animais, palavras, frases e textos. Alm de recusar ver como carne os animais
mortos, ele se dedicava a questes da correo na ortografia, na definio
e na etimologia das palavras e no tratamento crtico exagerado dos textos.
Se o texto no era propriedade editorial que podia ser mudada e alterada
de acordo com os caprichos e gostos do editor, assim tambm os animais
no eram propriedade humana a ser alterada, castrada ou morta de acordo com os caprichos e gostos dos carnvoros. Ele se enfurecia com o desmembramento tanto de textos quanto de animais.
Ritson, chamado por um dos seus bigrafos de "Erudito armado", era
tambm um vegetariano armado", disposto a lutar contra a macia cultura
carnvora, para levar adiante o signficado vegetariano. Quando se observa a sua caricatura feita porJames Sayer e publicada em 1803 (ver figura 3),
ano em que ele morreu, ficam evidentes os seus interesses e os dos seus
detratores. No plano de fundo a natureza est onipresente: ratazanas co-

Textos desmembrados, animais esmcnibrados

mem cenouras, uma vaca enfia a cabea pelo vo da janela e abocanha


alface num cesto grande. Pastinacas, beterrabas e outras razes figuram
entre os livros nas prateleiras, justapondo essa comida vegetal aos textos
escritos. O seu An Essay on Abstinence from Animal Food as a Moral Duty
est aberto na pgina do ttulo. Diante do livro um gato (carnvoro) acorrentado esfora-se para se libertar, tentando alcanar os ratos. (Deduz-se
que Ritson negasse at aos gatos o direito de comer carne.) Na estante, o
nico livro identificvel uma Bblia -

tambm o nico que est meio

tombado, sem permisso para ficar de p. No bolso esquerdo de Ritson


est O companheiro de bolso do atesta. Uma r sobre alguns livros e ao lado
das razes comestveis observa Ritson mergulhar sua pena num tinteiro
com o rtulo "Blis". Numa nota de "Despesa com alimentos" l-se "Sopa
de urtiga, Po azedo, Fava para cavalo, Alhos-poros acebolados".
A caricatura sugere que Ritson realmente consome os eruditos do
sculo

XVIII

e seus livros, pois ele um crtico vido das obras de ou-

tros autores. Ele est escrevendo um manuscrito chamado "Lugar-comum". Entre os notveis comentrios encontram-se: "Warburton um
tolo e Percy um Mentiroso/

Warton um infame mentiroso/

um toca-

dor de flauta (?) melhor que um Parson", referindo-se a trs dos seus
colegas editores. Duas facas esto cravadas numa ilustrao de Thomas Warton apresentada no frontispcio do seu History of English Poetry
[Histria da poesia inglesa], livro contra o qual Ritson estava sempre
esbravejando. Essa caricatura intitula-se "Homem frugal e feroz no
amigo de nenhum preparador erudito "'. Esse Ritson tal como era
visto pelos seus contemporneos.
Ritson dedicou sua vida adulta a "re-membrar" os fragmentos de textos desmembrados e a proteger os animais. Ao expor o que os editores
fizeram com seus textos -

as peas de Shakespeare, por exemplo -,

ele

faz referncias explcitas a violao, alterao, corrupo, ferimento. Esse


modo inflamado de se expressar fica flagrante quando ele escreve sobre o
consumo de carne, referido como "esse crime horrendo, antinatural, de
devorar seus semelhantes".

N o original:

"connnentatoi", Ritson

compilou

e organizou

baladas antigas -

entre elas Robin Hood --, contos de fadas e lendas sobre o rei Artur. (N. da T.)

156

A poltica sexual da carne

Figura 3. RITSON NA VISO DOS SEUS CONTEMPORNEOS


Da caricatura

feita por Sayer, publicada

Frontispcio

do vol. 2 de BRONSON, Bertrand

Berkeley:

University

of California

por Humphrey

no dia 22 de maro de 1803.

H. [oseph

Press, 1938, 1966.

Ritson: Scholar-at-Anns.

Textos desmembrados, animais desmembrados

157

Ritson acreditava na integridade de qualquer texto sobrevivente e no


seu direito de no ser violado pelos editores que punham as mos nele.
Um dos seus bigrafos chama isso de "um apego dedicado prpria forma e corpo dessas produes antigas"." Ele passou anos reunindo baladas, canes folclricas, versos infantis; em certo sentido, isso era uma
tentativa de proteger o "annimo" -

essa" autora prolfica'?' -

de tam-

bm ter suas obras desaparecidas. Ele contestava os editores exageradamente zelosos, que muitas vezes impunham obra o seu ego, e procurava
proteger o texto (feminino) da violao (masculina).
A frmula de Ritson para o respeito integridade dos textos literais
pode ser aplicada aos preceitos vegetarianos bsicos, e isso revela os seguintes padres vegetarianos: primeiro, o papel caracterstico do editor
que respeita o texto se tornaria o papel caracterstico dos seres humanos
que controlam animais. Em vez de desmembr-Ios, ele lhes possibilita a
integridade. Nenhum egocentrismo editorial impor uma vontade (masculina) ao corpo (feminino). Entulhar um texto com coisas suprfluas
equivale ao que se faz com um animal para torn-l o agradvel depois de
morto: cozinh-lo, ternper-lo,
Em An Essay on Abstinence from Animal Food as a Moral Duty Ritson nos
expe simultaneamente dois argumentos - pense nesses fatos sobre o
vegetarianismo, sustenta ele no texto principal, e nas notas de rodap ele
sugere: pense nessas ideias sobre textos em geral. Ao tentar reunir argumentos contra o consumo de carne, Ritson precisa considerar a natureza
da humanidade e a natureza dos textos. Ele cria vozes antifonais; a primeira discute a Era de Ouro do vegetarianismo, a outra est interessada numa
"Era de Ouro" dos escritores - Hesodo, Homero e outros.
O captulo 1, intitulado "Dos homens", demonstra a unidade bsica
desse dilogo antifonal. O que ns enfrentamos uma duplicao da
gnese, uma focalizao nos comeos. No somente se pode dizer que
"no princpio era a palavra", mas no princpio eram as palavras de oradores e escritores sobre o princpio, um princpio que era vegetariano.
Dito de forma sucinta, sua frmula parece ser: falar de vegetarianismo
falar dos princpios; falar dos princpios falar de autores e seus textos. Ao voltarmos aos princpios, falamos contra textos da carne que
vieram depois.

A poltica sexual da carne

Ao argumentar que as pessoas no deviam comer os outros animais,


Ritson tenta apagar os limites que distinguem os seres humanos dos animais. Ele mostra que os seres humanos so semelhantes aos animais vegetarianos como os macacos e os orangotangos. Os indcios de quadrpedes
humanos que viveram como ou com animais, como um menino-lobo, na
sua opinio reduzem ainda mais as diferenas entre os seres humanos e os
outros animais. Ritson, supondo que o consumo de carne surge em razo
das diferenas entre os animais humanos e os no humanos, procura fixar
as suas semelhanas.
Muitos dos tpicos do seu livro aparecem em escritos vegetarianos
posteriores: a carne no necessria nossa sobrevivncia; a comida animal no necessria para sermos fortes; a comida animal nociva; uma
dieta de vegetais promove a sade; e a tica exige uma dieta sem carne.
Como prova, Ritson cita exemplo aps exemplo de indivduos ou pases
que vivem principalmente como vegetarianos. No surpreendente que
ele frequentemente tenha exagerado na sua defesa: o alimento animal, argumenta ele, foi a causa de sacrifcios humanos e o canibalismo resulta do
consumo de carne. Nesse ponto da discusso, ele revelava ter sido presa
de vises colonialistas, tendo herdado o legado do equvoco racista com
relao aos africanos e aos astecas."
Na verdade, os detratores de Ritson ficaram exultantes com o surgimento de An Essay on Abstinence from Animal Food, pois viram o livro
como um descrdito para as suas outras obras, textos que contestavam
as decises editoriais desses detratores. Aos olhos deles, os argumentos
sbios de Ritson eram minados pelas alegaes exageradas em nome do
vegetarianismo. Ritson infelizmente anunciou que "o uso da comida animal predispe o homem para aes cruis e ferozes". Ento como que
ele explica seus prprios textos causticantes contra outros eruditos? Pois
evidentemente as pessoas notaram o contraste entre o seu estilo mordaz
e peonhento quando discutia textos e o seu panegrico a um vegetarianismo pacfico. A crtca de An Essay on Abstinence from Animal Food as a
Moral Duty publicada na Edinburgh Review refere-se ao "recm-descoberto
animal de natureza anmala, o ritson, sangrento, assassino, carnvoro". E
a British Critic, escarnecendo do temperamento

de Ritson, comentou a

sua "'tranquilidade de alma', que o levou a manter uma guerra incessan-

Textos desmembrados, animais desmembrados

te e envenenada contra toda a espcie humana, sobretudo contra a sua


parte mais respeitvel", acrescentando que "nunca ser demais chamar a
ateno do leitor sobre esse trao, um dos felizes efeitos que decorrem da
abstinncia total do alimento animal". 13 As ideias de Ritson foram atacadas
pelos seus crticos como reivindicaes absurdas feitas por um homem
irracional. As geraes posteriores foram igualmente crticas: o Dictionary
of National Biography [Dicionrio de biografia nacional] afirma impiedosamente que o Essay mostra marcas da "insanidade incipiente" de Ritson."
(Esse mesmo dicionrio ostenta um ponto de vista igualmente desdenhoso na biografia de outros vegetarianos.)
O ltimo livro de Ritson, deixado em manuscrito antes de morrer,
considerado um exemplo precoce da pesquisa erudita moderna; mas o
penltimo, An Essay on Abstinence from Animal Food, tem sido visto como o
sinal de uma doena mental degenerativa. Em seu manuscrito final, que
posteriormente

recebeu o ttulo de The Life of King Arthur: from Ancient

Historians and Authentic Documents [A vida do rei Artur: a partir de historiadores antigos e documentos autnticos], Ritson chegou a concluses
que so, "em essncia, num nmero incrivelmente grande de casos, as das
melhores autoridades recentes", de acordo com um crtico do sculo xx
que v nele "um dos maiores pioneiros da pesquisa erudita moderna"

.15

King Arthur, que quanto ao estilo semelhante a An Essay, apoia-se na


montagem de tradues e citaes de outros textos; foi considerado "o
ponto culminante das pesquisas de Ritson sobre a histria e a literatura da
Idade Mdia; fruto da experincia madura"

.16

Sua ltima obra "revela o

autor como um pesquisador erudito de consecues nada comuns", que


exercia" o julgamento criterioso" e "o bom senso". Ele visto como
um crtico que por sua paixo pela preciso e apreenso do fato censurava
uma poca de desonestidadeintelectual,e que, por uma agudezapor vezes
sem a desejvelinspirao,enunciavateorias para as quaiso mundo erudito
finalmente se voltou depois de longas e encarniadas controvrsias."
Se a obra final de Ritson revela um especialista maduro, como pode a
sua penltima obra ser um sinal da sua insanidade? Porque ela foi julgada pelos seus textos da carne que desmembram as palavras vegetarianas.

A poltica sexual da carne

Escrever o literal; escrever vegetarianismo


Quando uma escritora inclui o vegetarianismo num romance, ele vai
representar uma complexa superposio de camadas de respeito pelo literal e de reconhecimento da estrutura do referente ausente. Pode-se dizer
das escritoras que abordam a questo do vegetarianismo que elas esto
"sustentando a palavra vegetariana". Margaret Homans identifica muitas
situaes ou prticas literrias recorrentes que revelam o interesse das mulheres pelo literal, que ela chamou de "promover a Palavra" .18Porexemplo,
Homans mostra como o Frankenstein de Mary Shelley lembra a linguagem
do Alastor de Percy Shelley; pode-se dizer que, no seu romance, Mary est
sustentando as palavras de Percy Mary Shelley promove igualmente a palavra "vegetariano" de Percy Shelley; Alastor apresenta um vegetariano que
consome "comida sem sangue", assim como Frankenstein:"
A questo do vegetarianismo uma pedra de toque para o literal, pois
trata das atividades literais de consumo de carne ao discutir o que literalmente consumido. Por exemplo, no final do romance de Shelley, o
Monstro de Frankenstein escreve em pedras e rvores pretendendo deixar
bilhetes para o seu perseguidor. Nessa ao somos presenteados com uma
evocao multilaminada do literal. Primeiro temos a ateno despertada
para o ato de escrever. Uma vez que a criatura no tem papel nem caneta,
ela usa a prpria natureza: pedras e rvores. Com isso temos uma escrita
explcita sobre o literal, que a natureza. Uma dessas marcas, que comete
uma violao por escrever na natureza, lembra a violao da natureza:
"Se seu passo no for lento demais, voc vai encontrar perto deste lugar
uma lebre morta; coma-a e revigore-se" .20 A prpria natureza sustenta as
palavras que lembram a fala de Plutarco sobre "despedaar um cordeiro
ou uma lebre e lanar-se sobre ele, comendo-o vivo". A Criatura escreve
no literal sobre o destino do literal e d nome ao referente ausente.
possvel promover a palavra vegetariana na fico feminina, de modo
a "re-membrar" textos e animais, por meio de: (1) Aluso a palavras literais
de um vegetariano tiradas de um texto mais antigo. A aluso d credibilidade opinio da pessoa, por meio da associao. Alm disso, transforma
o literal -

livros reais -

na moldura figurativa do que a pessoa escreve.

(2) Figuras de romances que lembram vegetarianos histricos, como, em

Textos desmembrados, animais desmembrados

The GoodApprentice

161

[O bom aprendiz], de Iris Murdoch, a matriarca vege-

tariana casada com um artista importante da poca que repete as ideias


culinrias de Laura Huxley, viva de Aldous Huxley'" The Saviors [Os salvadores], de Helen Yglesias, apresenta um casal vegetariano, socialista e
pacifista -

Dwight e Maddy, que, aps anos de ativismo poltico, fazem

"a longa retirada para a boa vida" -

muito semelhante ao casal vegeta-

riano, socialista e pacifista Scott e Helen Nearing, que demonstra "viver


a boa vida"." (3) Traduo de textos vegetarianos. Por exemplo, os dois
ensaios de Plutarco "Sobre o consumo de carne" - os textos vegetarianos
mais respeitados -

foram traduzidos por Joseph Ritson e tambm por

Percy Shelley. (4) Linguagem que claramente identifica o funcionamento


da estrutura do referente ausente pela referncia direta a animais mortos.
Por exemplo, A era do gelo, de Margaret Drabble, comea com a morte
de um faiso aps um ataque cardiaco; h um comentrio de que a ave
"tinha tido o prazer, pelo menos, de morrer de morte natural". O heri
do romance reflete sobre comer o animal morto porque ele "no podia
imaginar uma ave morrendo de modo to trgico". Tendo o personagem
testemunhado a morte da ave, no havia referente ausente." (5) Uma forma final de garantir espao para a palavra vegetariana alcanada quando,
pela leitura de textos vegetarianos, as pessoas se dispem a parar de comer
carne, objetivo que Ritson tinha para o seu Essay on Abstinence.

Promover a palavra vegetariana


O livro de Isabel Colegate, Dias de caa, demonstra vrios aspectos da
promoo da palavra vegetariana e oferece a oportunidade de percebermos como uma escritora trata o privilgio dado por uma vegetariana ao
literal. Encontramos o vegetariano do romance, Cornelius Cardew, dentro do contexto do consumo de carne. Tom Harker, um caador furtivo,
pegou um coelho, matou-o com uma faca e o guardou consigo. Ao voltar para casa, antegozando o jantar que logo teria, encontra Cardew, que
est completando um percurso de 34 quilmetros de bicicleta e lhe pede
informaes sobre como chegar a uma hospedaria. Cardew, convidado por

162

A poltica sexual da carne

Tom a caminhar junto dele para no se enganar quanto ao caminho, observa o coxear do companheiro, que "se deve tentativa de disfarar o volume
do coelho no seu bolso"

.24

Cardew fica imaginando se seria um ferimento

de guerra e Tom, mentindo, diz que anda assim por ter sido ferido por uma
armadilha. Cardew fica indignado com isso e comea um discurso contra a
caa. Embora os leitores e Tom saibam que a pregao est sendo feita para
um carnvoro, Cardew acha que est conversando com um possvel adepto.
Nessa conversa, aparece a primeira forma de promover a palavra vegetariana
atravs da aluso - so invoca das as palavras literais de um vegetariano num
texto anterior. Cardew proclama: "Enquanto no reconhecermos a afinidade
universal de todas as criaturas vivas, permaneceremos

nas trevas". Em segui-

da, Cardew lembra as palavras de Henry Salt, que definiu um "credo da afinidade": ''Abase de qualquer moralidade verdadeira deve ser o sentimento de
afinidade entre todas as coisas vivas". 25 Para reforar suas ideias, ele entrega
a Tom um panfleto contendo essas ideias, resumindo seus pontos de vista
sobre a questo dos animais.
No dia seguinte, no meio de uma tradicional expedio de caa, Cardew faz piquete e entrega para o anfitrio seu panfleto sobre "os direitos
dos animais, uma defesa da doutrina

da afinidade universal",

e o ho-

mem comea a falar sobre a impresso de textos em geral. Esse terreno


comum no interesse compartilhado
como uma personalidade

da panfletagem

confirma Cardew

parecida como a de Ritson, com um interesse

literal em escrever.
Cardew tem muitos textos sobre vegetarianismo;

ele promove as pala-

vras vegetarianas no piquete e no panfleto, e, com os textos que guarda,


promove as palavras literais de escritores anteriores. Por meio do ttulo do
seu panfleto, ele promove as palavras de A Vindication of the Rights of Woman, de Mary Wollstonecraft,

e de A Vindication of Natural Diet, de Percy

Shelley: Colegate resume uma terceira 'Justificao",

tambm

daquela

poca: A Vindication of the Rights of Brutes [A reivindicao dos direitos dos


animais] -

a primeira resposta escrita Vindication de Wollstonecraft-,

que parodiava o seu livro ampliando as reivindicaes da autora para os


animais. Henry Salt observou que essa resposta ao livro de Wollstonecraft
demonstra

"como a zombaria de uma gerao pode se tornar realidade

na seguinte".

26

Colegate evoca inteligentemente

a impresso de que os es-

163

Textos desmembrados, animais desmembrados

foros para os direitos das mulheres podem ser minados, quando se indica
que os animais sero os seguintes a merecer considerao do Rights of Brutes -

a mensagem

com esta resposta trocista: "Sir Reuben Hergeshei-

mer estava contando para Minnie que tinha aparecido um louco e ele julgou tratar-se de uma sufragista, mas ficou perplexo ao perceber que a
agitao era a favor dos animais. 'Votos para os faises, creio eu."
O segundo aspecto na tentativa de promover a palavra vegetariana, conforme se v no romance de Colegate, pode ser notado no trecho em que
um personagem de fico lembra um vegetariano histrico. O personagem
vegetariano de Colegate se baseia em Henry Salt, que Heywood Broun chama de "pai do vegetarianismo moderno" em razo da sua influncia sobre
Shawe Candhi." Alm dos textos inter-relacionados,

h muitos paralelos

biogrficos notveis entre o Cardew ficcional e o histrico Salto Colegate


compe Cardew como Salt, envolvido com a Confraria da Nova Vida e a Sociedade Fabiana. Ela faz Cardew; como Salt, tornar-se vegetariano quando
est na escola secundria. Salt nos conta nas suas memrias:
Assim, gradualmente

se imps em mim a convico de que ns, os senhor-

zinhos de Eton, por mais impecveis que fossem nossos ambientes, no passvamos de canibais com barrete acadmico e toga ~ quase literalmente
canibais, pois devorvamos a carne e o sangue de seres no humanos que
esto em situao elevada na escala animal e tm conosco uma afinidade
to grande.2'

Salt fundou a Liga Humanitria,

um grupo voltado para a reforma que,

como Cardew; se preocupava com os direitos dos animais, a extenso do


direito de voto, a reforma agrria e o socialismo, entre outras questes."
A terceira forma utilizada para promover a palavra vegetariana nesse
romance pode ser notada na linguagem que se refere diretamente

aos ani-

mais mortos. Cardew chama o abate de animais de "assassinato" e o corpo de um animal morto de "cadver" adotada com mais frequncia -

ele no usa a palavra "carcaa",

e contabiliza cuidadosamente

o nmero

de aves mortas.
A ltima forma de promover a palavra vegetariana envolve a inteno
de proselitismo, a esperana de que, pela leitura de textos vegetarianos, os

164

A poltica sexual da carne

indivduos se disporo a deixar de comer carne. Cardew acha que o seu


discurso vegetariano se far carne. Imagina as reaes de uma famlia que
recebeu seu panfleto,
palavras que lhes pareceriam inicialmente estranhas, depois alarmantes, e
depois cintilando com uma bela luz refulgente que tornava tudo novo e
simples, mostrando para eles de modo irresistivel a clara necessidade de que
eles, os trabalhadores pobres, explorados pelos ricos, se unissem por uma
aliana de simpatia aos animais, explorados por todos os homens."

Cardew representa os escritores vegetarianos, como Percy Shelley,


]oseph Ritson e Henry Salt que, aps sua prpria converso ao vegetarianismo, tentam fazer as adeses se multiplicarem acrescentando textos
ao cnone vegetariano. Eles buscam leituras vegetarianas de geraes
diversas, de textos diversos, que combatem os textos culturais da carne.
Supem uma relao contnua entre o texto e o leitor, em que o texto,
protegido, deixado inteiro, ter um efeito sobre o leitor que acolher as
palavras literalmente.
Em essncia, a dialtica entre vegetarianismo e consumo de carne no
texto representa a dialtica entre escritor e leitor. O primeiro busca converter o ltimo pela fora do texto. Invertendo a imagem de um texto que,
inscrito na natureza e deixando nela uma cicatriz, aponta para um animal
morto, tal qual lembrado em Frankenstein,

eles esperam que, a partir da

sua imagem do texto no violado, surja o desejo de dietas que no violam.


A assinatura de um vegetariano num texto vegetariano, seja ele Cardew
ou Shelley, Ritson ou Salt, a assinatura de algum que tenta escrever no
leitor, deixar uma marca no prprio texto da carne que o leitor tem como
seu. uma tentativa de tornar carne as palavras deles e de fazer cessar a
histria da carne. Na sua expectativa de uma resposta literal, eles no mais
buscam textos desmembrados, animais desmembrados, mas sim querem
um texto "re-membrado" que proteja os animais vivos, literalmente.

Captulo 6

o monstro

vegetariano de Frankenstein

"Respeitar, em outros animais, o princpio da vida que, da mesma


forma que o prprio ser humano, eles receberam das mos da Natureza um crime to horripilante contra a sociedade? me de todas
as coisas vivas! fonte eterna de beneficncia; devo eu ser perseguido como um monstro por ter ouvido tua sagrada voz?"
John Oswald, The Cry Df Nature, 1791

o monstro

criado por Frankenstein era vegetariano. Este captulo, ao ana-

lisar o significado da dieta adotada por uma Criatura composta de partes


desmembradas, demonstrar os benefcios de "re-membrar", em vez de
desmembrar, a tradio vegetariana. Assim como Dias de caa explora ideias
vegetarianas e um indivduo da Inglaterra eduardiana, perodo em que
ambientado, tambm Frankenstein deve muito ao ambiente vegetariano
da sua poca. Consequentemente, este captulo insere os temas ligados ao
vegetarianismo tanto na histria vegetariana do perodo do Romantismo
quanto no feminismo implcito nesse livro notvel. Ao associar feminismo,
radicalismo romntico e vegetarianismo, o livro de Mary Shelley promove
a palavra vegetariana.
Para um trabalho que recebeu uma quantidade incomum de ateno
da crtica nos ltimos trinta anos, tendo quase todos os seus aspectos
examinados cuidadosamente, notvel que o vegetarianismo da Criatura tenha sido deixado de fora da esfera dos comentrios. James Regier

166

A poltica sexual da carne

viu "Prankcnstcin como um ecotipo imaginrio, infinitamente


mares de pensamento

incompatveis".

aplicvel a

Ao explorar o vegetarianismo

da

Criatura e fornecer uma estrutura literria, histrica e feminista para sua


compreenso,

este captulo oferece mais algumas ondas de interpretao

para essas guas que se avolumam.


O vegetarianismo da Criatura no apenas confirma a sua benevolncia inerente, original,' como transmite a interpretao precisa que Mary Shelley faz
dos temas articulados por um grupo de contemporneos seus que denomino
"vegetarianos romnticos". As referncias centrais para o romance de Shelley e
para os escritores romnticos de forma geralMilton e Rousseau -

os escritos de Ovdio, Plutarco,

so unidas por associaes vegetarianas positivas. Du-

rante o periodo do Romantismo, os mitos de Ado e Eva e de Prometeu, evocados claramente no romance, foram interpretados num contexto vegetariano
como ligados introduo do consumo de carne. O marido de Mary Shelley;
Percy; estava entre o grupo de vegetarianos que formulou essa interpretao.
Entre as numerosas reas de investigao que atraram os crticos literrios, muitas coincidem com o projeto de recuperar o significado vegetariano desse romance: a estratgia narrativa do romance; seus aspectos
literrios, histricos e biogrficos; e as questes feministas e de gnero do
romance. Nas sees a seguir eu reflito sobre essas trs reas e interpreto
o tema do vegetarianismo

nelas embutido.

Crculos fechados e conscincia vegetariana


"O universo moral no apenas um sistema de crculos concntricos no qual os apelos internos devem sempre prevalecer sobre os
externos.

[...] Entretanto,

separa ns e eles permanece

o modelo de crculos concntricos

muito influente. Uma de suas formas

mais populares a ideia de que a preocupao


certo limite -

que

e especialmente

a preocupao

com eles alm de um


com os animais -

no sria porque uma questo de emoo."


Mary Midgley; Animais an Why They Matter
[Animais e por que eles importam]'

o monstro

vegetariano de Prankenstein

167

A Criatura inclui nos seus cdigos morais os animais, mas se v contrariada e profundamente frustrada quando procura ser includa nos cdigos morais da humanidade. Ela aprende que, apesar dos seus prprios
padres morais inclusivos, o crculo humano to contrado que exclui
a ela e aos animais.
O vegetarianismo da Criatura revelado no mais interno dos trs
crculos concntricos que formam a estrutura do romance. O crculo
externo consiste nas cartas que Robert Walton escreve para sua irm
Margaret Saville, que est na Inglaterra, durante sua viagem pelo rtico. O navio de Walton se distancia cada vez mais da sociedade humana
medida que a histria de desenrola; mas, quando ela termina, Walton concordou em retornar aos braos da civilizao. A sua inverso de
rumo acontece depois que Victor Frankenstein, o criador do Ser, trazido semimorto para o navio de Walton. Empenhado em matar a Criatura para vingar a morte da esposa, do amigo e do irmo, Victor a havia
seguido at o rtico. O relato que faz para Walton sobre o seu afastamento do crculo humano - por meio das solitrias experincias cientficas que culminaram na criao do Ser e na subsequente perseguio
Criatura -

situado no romance como a narrativa intermediria entre

o relato de Walton sobre a sua sede de viagens e a desafortunada histria de desero parental, isolamento e rejeio pelos seres humanos,
contada pela Criatura. O crculo interno o relato da Criatura como
rf: sua aquisio dos conhecimentos e habilidades de sobrevivncia e
a explicao do que levou ao assassinato do irmozinho de Victor. E repetidas vezes ela diz que a sociedade humana se recusou violentamente
a admiti-Ia. Na concluso dessa narrativa, a Criatura prope a criao
de uma companheira, para que ela no mais precisasse buscar incluso
no crculo humano; ela se contentaria em ter companhia no seu restrito
crculo interno.
Num discurso retumbante, emocional, a Criatura enuncia os princpios
da dieta que ele e sua companheira seguiro quando aceitarem o exlio autoimposto na Amrica do Sul. O vegetarianismo uma das formas que a
Criatura usa para declarar sua diferenciao e separao em relao ao seu
criador, pela nfase no seu cdigo moral mais inclusivo. Na explanao
que faz sobre o vegetarianismo, ela restaura o referente ausente:

168

A poltica sexual da carne

Minha comida no a mesma do homem; eu no abato o cordeiro e o


cabrito para satisfazer meu apetite; as bolotas do carvalho e as bagas
me propiciam alimento suficiente. Minha companheira ser da mesma
natureza que eu e se contentar com a mesma alimentao. Faremos
a nossa cama com folhas secas; o sol brilhar sobre ns como sobre os
homens e amadurecer nossa comida. O quadro que eu lhe apresento
pacfico e humano."

o vegetarianismo

da Criatura serve para torn-Ia um ser mais digno de

simpatia, que pensa em como estaria explorando os outros. Ao incluir os


animais em seu crculo moral, a Criatura fornece um smbolo para aquilo
pelo qual ela ansiou e de que necessitou, mas no conseguiu receber da
sociedade humana.
Por meio da sua existncia estrutural como a mais interna das trs
narrativas concntricas, a histria da Criatura refora a sua posio na
sociedade; ela precisa ser independente, pois ningum vai interagir com
ela. A litania de rejeies da Criatura pelos seres humanos -

a rejeio

de Victor assim que ela ganhou vida; os aldees fugindo dela; o ataque
sofrido depois de ela ter salvo a vida de uma garotinha; a repulsa de DeLacey sua aproximao -

fornece a pista para o que realmente rene

o centro comum das trs narrativas: os seres humanos se veem como


seu prprio centro, em cujo edifcio moral nem os seres gigantescos
nem os animais so admitidos.
A estrutura reitera o tema. A Criatura precisa superar a concentricidade para ser ouvida, para estabelecer relaes sociais e ser incorporada
sociedade humana. Nesse esforo de superao dos crculos concntricos,
fechados em si -

que esto no romance tanto quanto na sociedade -,

a Criatura tambm desafia os crculos concntricos que, segundo a filsofa Mary Midgley; separam os seres humanos dos animais. O fato de a
Criatura incluir os animais em seu cdigo moral simboliza a ideia que ela
busca alcanar na relao com os seres humanos, transpondo os crculos
concntricos do ns e do eles.

o monstro vegetariano de Prankensten

169

A sustentao da palavra vegetariana romntica


"Foi somente depois da poca de Rousseau [...] que o vegetarianismo comeou a se declarar um sistema, um argumento fundamentado contra a alimentao baseada na carne. Nesse sentido, ele foi
um novo princpio tico."
Henry Salt, The Humanities of Diet
[As humanidades da dieta], 19145
Os crticos literrios identificam em Frankestein uma destilao da
vida e do aprendizado de Mary Wollstonecraft

Shelley, um entrelaa-

mento de biografia e bibliografia. Por meio de seu pai, William Godwin,


Mary Shelley encontrou

muitos eminentes vegetarianos,

como John

Prank Newton, autor de The Return to Nature; ar,A Defense of the Vegetable
Regimen [O retorno natureza; ou Uma defesa do regime vegetariano];
Joseph Ritson, seu editor; sir Richard Phillips; alm, claro, de Percy
Shelley, autor de A Vindication of Natural Diet, e do visionrio e vegetariano Queen Mab.6
O radicalismo romntico forneceu o contexto para o vegetarianismo a
que Mary Wollstonecraft Shelley foi exposta enquanto crescia. Como comentou o historiador James Turner: ':Aspolticas radicais e outras ideias
pouco ortodoxas andavam lado a lado com o vegetaranismo".' O historiador Keith Thomas concorda com isso: "Nos anos 1790, o vegetarianismo
tinha traos marcadamente radicais'Y'Iurner observa que, de todas as "novas manifestaes de simpatia pelos animais" que comearam a aparecer
nessa poca, "a que mais profundamente subvertia os valores convencionais
era o vegetarianisrno"." Um clrigo que censurou Thomas Jefferson Hogg
por se tornar vegetariano demonstrou a forma pela qual essa reforma subversiva foi acolhida: "Mas esse novo sistema de comer vegetais [...] persistiu
na tua Me como um tipo de indicao de que a tua determinao era de
divergir de todos os costumes antigos e estabelecidos do mundo"

.10

Os vegetarianos romnticos procuraram expandir o crculo moral antropocntrico que no considerava os animais dignos de considerao. Para
eles, matar animais era assassinato, e quem se encarregava disso se brutalizava tanto quanto os seus alvos. Eles argumentavam que o consumo de

17 O

A poltica sexual da carne

carne tinha redefinido a relao moral da humanidade com os animais, e a


partir de ento as comportas da imoralidade haviam sido abertas; o resultado disso era o mundo imoral e degenerado em que eles e seus contemporneos viviam. Joseph Ritson acreditava que a escravido humana deveria estar associada ao hbito de comer carne, ao passo que Percy Shelley sugeria
que um povo vegetariano nunca teria "fornecido seu cruel sufrgio lista
de proscritos de Robespierre". 11 Eles argumentavam que era urgentemente
exigido incluir os animais no crculo das consideraes morais."
A maioria dos vegetarianos

romnticos

era constituda

por simpati-

zantes da repblica. Eles viam a Revoluo Francesa como um dos pontos de apoio para reformar

o mundo, e eliminar o consumo

de carne

seria outro. John Oswald, cujo The Cry of Nature; ar, An Appeal to Merey
and to justice, on Behalf of the Persecute Animais [O grito da natureza; ou
Um apelo misericrdia
(1791) foi o primeiro

e justia,

em nome dos animais perseguidos]

livro britnico de sua poca a advogar o vegetaria-

nismo, perdeu a vida na Frana, em 1793, lutando pelos jacobinos


batalha de Pont-de-Ce."
calendrio republicano

na

Ritson visitou Paris em 1791, adotou o novo


e gostava de ser chamado de "Cidado Ritson".

Richard Phillips, editor tanto de Ritson como de Godwin e fundador da


Monthly Magazine, apoiava a causa republicana.
Diferentemente

de muitas campanhas dessa poca em prol dos animais

- que direcionavam sua energia ao controle dos abusos contra animais ocasionados pelos esportes populares entre as classes baixas, como as tinhas de
ursos ou de bfalos -, os vegetarianos foram direto na jugular da classe alta
-

consumo de carne e esportes sangrentos. Como Percy Shelley veemen-

temente argumentou: "Mesmo hoje, so somente os abastados que podem


se permitir em alto grau a abominvel avidez por carne morta". 14
As ideias em torno das quais Mary Shelley e os vegetarianos romnticos
gravitam superpem-se

de forma torturante:

todas elas reescreveram os

mitos da Queda (especialmente o de Gnesis 3) e o mito de Prometeu. Todas consideravam a natureza do mal e as vises da Utopia. Na narrativa da
Criatura, Mary Shelley se une aos vegetarianos romnticos que decifraram
todos os contos da queda primitiva mediante a interpretao

de que eles

tratavam implicitamente da introduo da carne na alimentao. Ela situa a


atitude vegetariana em relao a esses dois mitos precisamente na narrativa

o monstro
da Criatura. Os dois mitos preeminentes

171

vegetariano de Frankenstein

que moldam o seu Prankenstcin,

o mito de Prometeu e a histria de Ado e Eva, tinham sido ambos incorporados atitude vegetariana romntica e interpretados

a partir do ponto

de vista vegetariano de Joseph Ritson, John Frank Newton e Percy Shelley.

o Jardim do den vegetariano e a Queda


De modo geral, se supunha que o Jardim do den era vegetariano."
Afirmava-se que a prova da natureza vegetariana do Jardim do den podia
ser encontrada

em Gnesis 1:29: "E disse Deus: Eis que vos tenho dado

todas as ervas que do semente, que est sobre a face de toda a terra; e
toda a rvore, em que h fruto de rvore que d semente, ser-vos- para
mantimento"

(meat, na poca da KingJames

Version da Bblia, significava

"alimento")'.

Katherine Philips, poetisa do sculo

XVII,

disse sobre a Era

de Ouro: "De raizes, no de animais, eles se alimentavam"." Num trecho


que Joseph Ritson citaria, Alexander Pope escreveu que no den:

o homem andava com o animal, inquilinos do mesmo teto;


A mesma mesa ele tinha, e a mesma cama;
Nenhuma morte o vestia, nenhuma morte o nutria."
Milton, no livro 5 de Paraso perdido, descreve Eva preparando

"para o jan-

tar frutas saborosas, para agradar o paladar / Apetite verdadeiro".


Os vegetarianos romnticos adotaram calorosamente
dim do den sem carne. Introduziram
ponderaes

18

a ideia de um Jar-

essa interpretao singular nas suas

sobre o Gnesis 3. Transformaram

o mito, estabelecendo

consumo de carne como a causa da Queda. Por exemplo, o livro de John


Frank Newton, The Return to Nature; postula que as duas rvores do Jardim
do den representam

"os dois tipos de alimento que Ado e Eva tinham

Em ingls:"to you it shallbe for meat"; literalmente,"para vs serpara alimento",


e no "ser para carne", sentido que tem hoje a palavra"meat" (N. daT.).Adotou-se aqui o versculo do texto consagrado na traduo para o portugus da Bblia
na verso de Joo Ferreira de Alrneida (N. do E.).

172

A poltica sexual da carne

diante de si no Paraso, a saber, os vegetais e os animais"

.19

A penalidade

por comer da rvore errada foi a morte para a qual Ado e Eva tinham sido
alertados. Mas no seria uma morte imediata, e sim uma morte doentia e
prematura causada pelo consumo de alimentos errados, ou seja, pela carne.
Abordar a Queda com essa interpretao desvia a ateno do papel de Eva
como sedutora e retira a obsesso patriarcal pelo feminino como causador do
mal no mundo. Em razo da ateno dada pelos vegetarianos ao papel (masculino) dos aougueiros e suposta virilidade do consumo de carne, o mal
que se espalha pelo mundo depois da queda generalizado, se no simplesmente masculinizado. Dando apoio sugesto de Cilbert e Cubar de que Eva
sintetiza todos os componentes da histria de Frankenstein a Criatura" -,

especialmente

a Criatura (diferentemente de Ado, mas assim como Eva

na descrio de Milton) prepara seu prprio jantar com "frutas saborosas".


E quando a Criatura imagina a sua companheira, no coloca o preparo da
comida como papel dela, embora ela v compartilhar do seu alimento.

o mito de Prometeu
Mary Shelley e os vegetarianos romnticos

tecem juntos em seus es-

critos outro mito da Queda: o mito de Prometeu,


foi acorrentado

que roubou o fogo,

no monte Cucaso e enfrentou a agonia diria de ter seu

fgado devorado por um abutre, apenas para ver o rgo se recompor a


cada noite. Alm da tpica viso romntica de Prometeu como um rebelde lutando contra a tirania, Mary Shelley tinha conhecimento
interpretao

de outra

do mito. Para os vegetarianos romnticos, a histria da des-

coberta do fogo por Prometeu a histria do incio do consumo de carne.


Eles concordavam
"Prometeu

com a afirmao de Plnio na Histria Natural de que

foi o primeiro a ensinar o uso do animal como alimento (Pri-

mus bovem oecidit Prometheus)".

21

Sem cozimento, a carne no seria saboro-

sa. De acordo com eles, o cozimento tambm mascara os horrores de um


cadver e torna o consumo de carne psicolgica e esteticamente
Percy Shelley fornece a interpretao

aceitvel.

vegetariana romntica desse mito:

Prometeu (que representa a raa humana) realizou grandes mudanas nas


condies da sua espcie e utilizou o fogo para propsitos culinrios; dessa

o monstro

vegetariano de Prankenstein

173

maneira, ele inventou um expediente para esconder da sua repugnncia os


horrores do matadouro. A partir desse momento, os seus rgos vitais foram devorados pelo abutre da doena."

notvel como a Criatura de uma narrativa que tem por subttulo "O
Prometeu moderno" lida com a sua apresentao ao fogo e carne. Ao
encontrar uma fogueira deixada por alguns mendigos errantes, ela descobre que "algumas das sobras de carne que os viajantes haviam deixado
tinham sido assadas, e eram muito mais saborosas que as bagas que eu
apanhava nas rvores". Isso no a leva a adotar o consumo de carne, mas
a aprender a cozinhar alimentos vegetais. "Tentei, ento, cozinhar minha
comida da mesma forma, colocando-a sobre as brasas vivas. Descobri que
as bagas se estragavam com essa operao e as nozes e razes ficavam muito melhores." As sobras representavam o consumo de carne; a Criatura
rejeita esse presente que remete a Prometeu.
A Era de Ouro e a dieta naturalista
As descries do que a Criatura come revelam o compromisso
Mary Shelley com as refeies vegetarianas

de

expostas por Ovdio e

Rousseau. Vale dizer que seu livro sustenta a palavra vegetariana por
meio de aluses a palavras anteriores sobre o vegetarianismo.
de Ouro descrita no primeiro livro das Metamorfoses

A Era

de Ovdio uma

poca anterior construo de locais de moradia, uma poca de contentamento

com bolotas de carvalho e bagas, uma poca em que os

animais no eram excludos do crculo humano por meio do consumo


de carne:
Contentes com o alimento que a Natureza produzia largamente,
De mas bravas e morangos eles se alimentavam;
Cornisos e amoras silvestres eram o complemento,
E as bolotas de carvalho no cho proviam um banquete."
Depois de declarar a Victor o seu vegetarianismo, a Criatura diz que, assim que Victor modelar-lhe uma companheira, os dois iro para a Am-

174

A poltica sexual da carne

rica do Sul e viver l de forma irrepreensvel. Ovdio parece ser a fonte


para a fraseologia precisa da viso vegetariano-pacifista de Shelley que a
Criatura apresenta a Victor, particularmente pelo uso de "bolotas e bagas", citados antes como sua fonte nutritiva. A Criatura entra num mundo
decado, em que rejeitada, e busca criar uma nova Era de Ouro na qual
a harmonia reina por meio do vegetarianismo.
A Criatura tambm sustenta a palavra vegetariana de Rousseau nas
descries do autor sobre alimento. Desde o Discurso sobre a origem e os
fundamentos

da desigualdade entre os homens, quando Rousseau primeiro

sugeriu que um dos elos das correntes que mantinham o gnero humano atado era uma dieta contrria natureza, at Emlio e La Nouvelie Heloise [A nova Heloise], o vegetarianismo a dieta ideal para Rousseau."
mile, Sophie e Julie eram vegetarianos. Mary Shelley apresenta exatamente a dieta ideal de Rousseau na narrativa da Criatura. Rousseau
escreveu entusiasmado em suas Confisses: "No conheo uma alimentao melhor que uma refeio frugal. Com leite, ovos, ervas, queijo, po
preto e um vinho razovel pode-se sempre estar certo de me agradar"

.25

Uma vez forada a deixar o fogo de Prometeu para trs devido escassez de alimentos, a prxima vez que a Criatura se depara com comida
uma parfrase da refeio preferida de Rousseau em arredores rsticos: "Devorei vorazmente as sobras do caf da manh do pastor, que
consistiam em po, queijo, leite e vinho; do ltimo, entretanto, eu no
gostei"

.26

(Assim como a carne, o vinho era um tabu para os vegetaria-

nos romnticos.) Numa aldeia, a Criatura novamente reage com prazer


aos alimentos ideais que Rousseau identificou: "Os legumes nos jardins,
o leite e o queijo que vi colocado nas janelas de algumas das cabanas
despertaram o meu apetite".
Dieta para um planeta pequeno
Outro exemplo que ilustra a interseo da viso da Criatura -

para

quem o mundo est decado - com a dos vegetarianos romnticos o comentrio da Criatura de que as vacas precisam de alimento. Ela observa,
com relao a uma vaca de propriedade de uma famlia pobre, que o animal "produzia muito pouco leite durante o inverno, quando seus donos

o monstro vegetariano de Frankenstein 175


mal conseguiam obter alimento que pudesse sustent-Ia". Sua referncia
s exigncias de uma vaca quanto ao suprimento de alimentos repercute
a opinio do vegetarianismo ecolgico moderno, popularizada em Dieta
para um pequeno planeta, de Frances Moore Lapp. Essa escritora argumenta que a terra usada para alimentar o gado seria mais bem empregada se
usada para a alimentao dos seres humanos.
Essa foi uma questo levantada por muito tempo pelos vegetarianos, e os primeiros sinais dela aparecem em A repblica, de Plato,
quando Scrates comenta com Glauco que a produo de carne exige
uma grande quantidade

de pasto. Consequentemente,

seria preciso

ocupar "um pedao do territrio dos nossos vizinhos; e se eles tambm estiverem insatisfeitos com o que bsico e se aplicarem a obter
riqueza ilimitada, vo querer um pedao do nosso territrio". Assim,
Scrates declara: "Ento o que acontecer em seguida, Glauco, que
entraremos em guerra".

27

Em 1785, o livro The Principies of Moral and

Political Philosophy [Princpios de filosofia moral e poltica], de William


Paley, exps as questes econmicas e agrcolas ligadas ao consumo de
carne: "Um pedao de terra capaz de fornecer alimento animal suficiente para a subsistncia de dez pessoas sustentaria com gros, raizes
e leite pelo menos o dobro desse nmero". 28 O artigo vegetariano que
Richard Phillips escreveu em 1811 argumenta:
Os 47 miihes de acres da Inglaterra e do Pas de Gales manteriam com
abundncia a mesma quantidade de habitantes caso estes se alimentassem
apenas de gros, frutas, legumes e verduras; no entanto, eles sustentam
apenas 12 milhes escassamente com o alimento animal como base da
subsistncia humana."

O artigo de Percy Shelley o corolrio dessa opinio, afirmando que, com


o vegetarianismo,
os carnvoros monopolizadores no destruiriam mais sua constituio devorando um acre em cada refeio. [...] Na verdade, os distritos mais frteis
do globo habitvel so agora cultivados pelos seres humanos para os animais, com uma demora e um desperdcio incalculvel de alimento."

1 76

A poltica sexual da carne

o matadouro

como fonte para o corpo da Criatura

A Criatura "nasce" num mundo decado; mas ela tambm "nasceu" desse
mundo decado -

como na viso dos vegetarianos romnticos -,

feita, em parte, de elementos de um matadouro. Diferentemente

por ser

de muitos

contos gticos, em que obrigatrio um ataque de surpresa ao cemitrio,


ao construir sua Criatura Victor Frankenstein faz excurses ao matadouro:
'1\ sala de disseco e o matadouro forneceram muitos dos meus materiais".
Como foi que Mary Shelley ampliou o roubo sepultura com a invaso do
matadouro? Sua familiaridade com as ideias do vegetarianismo

moderno

pode t-Ia influenciado. O matadouro foi uma das consequncias da queda


do vegetarianismo, e os vegetarianos romnticos no podiam evitar de pensar nisso, mesmo fazendo propositadamente,
desvios para no passar por matadouros

como John Oswald, longos

e aougues. Sir Richard Phillips

remonta o seu vegetarianismo experincia que teve aos 12 anos, quando


foi "tomado de tal horror ao ver acidentalmente as barbaridades de um matadouro londrino, que aquele momento em diante nunca mais comeu outra
coisa alm de vegetais". 31

o vegetariano anatomicamente correto


O fato de Victor ir aos matadouros no somente incorpora ao romance
o antema com que os vegetarianos o viam, como tambm deixa sugestivamente subentendido que a Criatura era herbvora. Uma vez que apenas
os animais herbvoros so consumidos pelos seres humanos, os restos que
Victor levou do matadouro teriam sido partes de corpos herbvoros. Assim,
pelo menos uma parte da Criatura era anatomicamente vegetariana. Os vegetarianos romnticos afirmavam que o corpo humano no era carnivoro e por
isso a m sade resultava do consumo de carne. No que se tornaria um clssico argumento vegetariano, Rousseau discutiu a aptido fisiolgica do corpo
para uma dieta vegetal. Como os dos animais herbvoros, os dentes dos seres
humanos no eram pontiagudos. Os intestinos tambm no se pareciam com
os dos animais carnvoros. Fazendo com que parte da Criatura seja gerada no
matadouro, Mary Shelley escamoteia o argumento anatmico que os vegetarianos da poca achavam irrefutvel, mas que para seus crticos era ridiculo.

o monstro vegetariano de Prankenstein

177

Quando o vegetarianismo do romance considerado separadamente do


seu contexto vegetariano, ele fica despojado das aluses literrias que contm
e sua adeso ao projeto de repercutir textos anteriores passa despercebida.
Em Frankenstein encontramos uma Criatura que procura restabelecer a Era
de Ouro de uma dieta vegetariana base de razes e bagas; uma Criatura que
come a refeio ideal de Rousseau; um Ser que, tal como os animais que servem de comida aos humanos, se v excludo do crculo moral da humanidade.

A decifrao de significados silenciados


"Fizemos transcrio, com essa caligrafia redonda, alongada, copiamos trechos marcados. Escrevi incontveis vezes, com uma calma
satisfao: 'Gostaria de viver entre as folhas e a urze como os pssaros, usar a roupa de plumas e comer bagas'. Eu achava que essa frase
tinha uma completude absoluta e invulnervel."
Denise Riley, "Waiting"32
A Criatura encarna tanto o significado vegetariano quanto o feminista.
Embora em Prankenstein as mulheres ponham em prtica a subverso do sentimentalismo que Mary Shelley empreende, desempenhando papis femininos e morrendo por isso, e os homens representem papis masculinos inflexveis, o Novo Ser que encarna a crtica completa da ordem presente que
Shelley tentou fazer. A Criatura sem nome, que Gilbert e Gubar veem como
buscando um princpio materno em meio a um mundo de pais, condena resolutamente a comida e os costumes dos pais; nesse sentido, o seu vegetarianismo transmite insinuaes feministas tanto quanto pacifistas. Aqueles que
naquela poca injuriaram abertamente a dieta de carne no perceberam que
estavam criticando veladamente um smbolo masculino. O princpio materno
estaria presente no paraiso vegetariano da Criatura; na verdade, o princpio
materno um aspecto ausente do vegetarianismo romntico.
Lembrando as excluses reforadas pelas narrativas externas sobre o crculo interno da Criatura, encontramos um paradigma para interpretar no
somente o vegetarianismo da Criatura, mas tambm um dos aspectos femi-

178

A poltica sexual da carne

nistas do romance. Embutida na histria da Criatura est outra histria, a da


famlia DeLacey. Dentro da histria dessa famlia encontramos a narrativa
da me independente de Safie. Esse na verdade o "elemento estruturalmente central da narrativa"

.33

Safie tinha sido orientada pela me a "aspirar

a estgios superiores do intelecto e a uma independncia de esprito, interditada s seguidoras de Maom"." Marc Rubenstein observa que a me de
Safie " uma caricatura distorcida mas reconhecvel da me da autora, Mary
Wollstonecraft"." De fato, na segunda pgina da introduo a A Vindication
of the Rights of Woman, Wollstonecraft comenta sobre mulheres do seu pr-

prio pas que, "no genuino estilo islmico, so tratadas como um tipo de
seres subordinados, e no como parte da espcie humana"

.36

A raiva das mulheres em face do confinamento e suas ideias de realizao de independncia esto elas prprias confinadas, nesse romance,
dentro de vrias camadas de crculos concntricos representativos de uma
sociedade que exclui essas questes. Embora estando no centro do livro,
as questes que nele esto representadas Wollstonecraft quanto para sua filha -

essenciais tanto para Mary

foram bloqueadas pela ordem

mundial dominante. Entre outras coisas, Frankenstein tornou-se um veculo catrtico para uma mulher que reprime uma grande raiva por ter sido
posta numa situao de subordinada.
A proclamao vegetariana da Criatura um cdigo; embora no texto
tenha sido tratada como algo com pouco sentido, ela uma chave para
os sentimentos de Mary Wollstonecraft Shelley quanto ao discurso e ao
papel com caractersticas de cdigo - ou seja, o papel de no entidade-,
permitido s mulheres pelo discurso masculino. Como constatou a me
de Shelley, as mulheres eram excludas do crculo fechado do patriarcado. Ao descrever os eventos que levaram concepo de Prankenstein. na
edio de 1831, Mary Shelley cria uma imagem cifrada de si mesma, ao
se retratar como fora do crculo do discurso dos homens do seu grupo:
ela se lana no papel de ouvinte fiel. "As conversas entre lorde Byron e
meu marido eram frequentes e longas, e eu era uma ouvinte atenta mas
quase silenciosa". 37 Durante a poca em que Frankenstein foi escrito, Mary
era excluda das muitas horas compartilhadas por Byron e Percy Shelley.
Marcia Tillotson, que examina essa excluso e mostra o quanto a fria da
Criatura reflete a raiva da prpria Mary Shelley por ser excluda, indaga:

o monstro

vegetariano de Franleenstein

179

A pergunta a que no posso responder se Shelleyestavaplenamente consciente do que fazia: ela usou deliberadamente a autodefesa do monstro
para protestar contra o comportamento dos homens em relao s mulheres, ou simplesmentefez o monstro falar por ela sem saber que a fonte da
raiva dele era a dela>"
A situao da Criatura corresponde de muitas personagens femininas
para quem a tragdia "provm do fato de que a conscincia deve ultrapassar as possibilidades da ao, a percepo deve andar compassadamente
dentro de uma gaiola de ferro"." Mas o modo de falar da Criatura difere
enormemente

das formas caractersticas de discurso atribudas s mu-

lheres. Sua fala no hesitante, recatada, fraca, educada, contida. No


se caracteriza por evases: talvez, provvel, possivelmente, por favor." A
Criatura no evita o confronto. Seu discurso exaltado, apaixonado, mas
claro, inequvoco, direto. Exige, ameaa, implora, ordena, profetiza. A
Criatura um orador convincente; vigorosamente e sem medo, excede os
limites nas conversas. Encarna padres de discurso que seriam estranhos
para muitas mulheres da poca. Mas, como as feministas, seu discurso foi
silenciado pela ordem social dominante; assim como aconteceu com o vegetarianismo. Este, como o feminismo, excludo do crculo patriarcal, do
mesmo modo como Mary Shelley sentiu-se excluda do crculo masculino
de artistas ao qual ela se sentia pertencente.
Pode ser que a forma comprimida da declarao de vegetarianismo
da Criatura a leve a ser apagada da nossa memria coletiva. Mas, uma
vez que o vegetarianismo no faz parte da cultura dominante, mais
provvel que as revelaes vegetarianas, concisas como so, sejam silenciadas porque no temos estrutura na qual possamos assimil-Ias, do
mesmo modo como por mais de cem anos o significado feminista que
est no centro desse romance no foi amplamente analisado. As fteis
esperanas de admisso no crculo humano alimentadas pela Criatura
refletem a situao dos vegetarianos e das feministas daquela poca; eles
enfrentam um mundo cujos crculos, muito contrados, recusam a sua
entrada, fazendo com que haja uma separao entre ns e eles.

Captulo 7

o feminismo,

a Grande Guerra
e o vegetarianismo moderno

"O que civilizao? O que cultura? possvel para uma raa


saudvel ter como pai a violncia ro -

na guerra ou no matadou-

e como me escravas, ignorantes ou parasitas? Onde est o

historiador que investiga a relao da ascenso e queda das naes


com a situao social das suas mulheres?"
Agnes Ryan, "Civilization? Culture?"
Assim que a Criatura de Frankenstein descreve sua dieta de bolotas
de carvalho e bagas e fala da esperana de ir para a Amrica do Sul
com sua companheira, ela diz a Frankenstein: "O quadro que eu lhe
apresento pacfico e humano".

A idlica viso da utopia pacifista e

vegetariana da Criatura se cruza com os temas de vrios romances


escritos por mulheres do sculo xx, que, desafiando a sociedade patriarcal, olham para uma Era de Ouro do feminismo, do pacifismo e
do vegetarianismo. O contexto que se deve ter em mente ao ler esses
romances mais recentes a Primeira Guerra Mundial-

pois foi ento

que a pacfica vida vegetariana imaginada pela Criatura e por muitos


outros se deparou com a sua forma mais contrastante,

catalisando a

assimilao do vegetarianismo na viso professada pelas escritoras, de


oposio guerra. Como exps Edward Carpenter depois da Primeira
Guerra Mundial:

182

A poltica sexual da carne

Quando pensamos
mutilados

nos incontveis regimentos

e dilacerados

luta desordenada,

[...] quando percebemos

inclusive a interminvel

belos, e o medo, o terror, o sofrimento

precisamos "prestar homenagem"

de soldados e mercenrios
o que significa toda essa

chacina de animais inocentes e

em que eles vivem

viso andrgena de Percy Shelley,

pois ele
viu que apenas um novo tipo de ser humano que combinasse o homem e a
mulher poderia em ltima instncia salvar o mundo - um ser que tivesse a
observao e a imaginao

femininas para perceber o mal, e a fora e cora-

gem masculinas para se opor a ele e finalmente aniqul-lo.'

Do mesmo modo como a Grande Guerra o contexto da declarao


de Carpenter sobre a necessidade de uma viso andrgena para contestar
a guerra e o abate de animais, muitas escritoras modernas ra da Primeira Guerra Mundial -

na estei-

relacionam as causas da guerra e do

consumo de carne ao domnio masculino. Os acontecimentos da Grande


Guerra uniram as ideias de pacifismo e de vegetarianismo, que at ento
s haviam se ligado esporadicamente. A Grande Guerra estimulou o vegetarianismo, impulsionando-o como um movimento no sculo xx e como
um tema nos romances escritos por mulheres.
Como um atributo de personagens ficcionais, poucos exemplos literrios de vegetarianismo so anteriores Grande Guerra, com a notvel
exceo da Criatura de Frank.enstein. A modernizao do vegetarianismo
ocorreu quando ele comeou a aparecer nos romances como um tema
ou como elemento fortuito. No captulo anterior, examinei a relevncia
do vegetarianismo e suas manifestaes histricas do ponto de vista em
que ele aparece num romance; este captulo aplica a mesma abordagem
para considerar temas vegetarianos recorrentes numa srie de romances.
Como acontece em Prankenstein, esses romances tambm pem em prtica uma estratgia narrativa que reala o significado vegetariano.
Neste captulo, vou propor que a estratgia textual de "interrupo"
permite s escritoras modernas apresentar incidentes vegetarianos em
seus romances. Quatro temas vm baila quando se tem uma "interrup-

ofeminismo,
o"

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

183

vegetariana. Esses temas incluem a rejeio dos atos de violncia

masculinos, a identificao com animais, o repdio ao controle masculino


sobre as mulheres e a postulao de um mundo ideal composto de vegetarianismo, pacifismo e feminismo - por oposio a um mundo decado
composto em parte de opresso feminina, guerra e consumo de carne.
Os romances que sero considerados neste captulo representam fielmente os padres discutidos no captulo 5, "Textos desmembrados,
mais desmernbrados".

ani-

Eles sustentam a palavra vegetariana pela aluso

a ideias vegetarianas anteriores, pela linguagem que identifica claramente o funcionamento

da estrutura do referente ausente e pela suposio

de que as pessoas que leem textos vegetarianos se tornam vegetarianas.


Veremos que a ideia da carne usada como uma alegoria para a opresso feminina; essa alegoria identifica a sobreposio da opresso das mulheres e dos animais.
Uma perspectiva feminista liga, nesses romances, a violncia contra
pessoas e a violncia contra animais. essa perspectiva singular que ser
cuidadosamente examinada, pois ela demonstra como os insights vegetarianos podem ser aplicados a anlises de outras formas de violncia poltica. As crticas aparentemente no relacionadas que as mulheres fazem
guerra e os vegetarianos fazem ao consumo de carne tornam-se intimamente relacionadas. Por essa perspectiva das inter-relaes da violncia, o
vegetarianismo pode ser visto como uma contestao da guerra; o pacifismo, como uma contestao do consumo de carne. Essa inter-relao se
torna visvel quando as mulheres articulam uma conexo com os animais
-

seres que tambm so tornados referentes ausentes pela sociedade

patriarcal -,

correlacionando assim atos de violncia masculinos contra

pessoas e animais. Ao promover a palavra vegetariana, elas contestam um


mundo em guerra.
Depois de resumir brevemente uma anlise feminista da violncia poltica e o modo pelo qual a Grande Guerra operou a modernizao do
vegetarianismo, consideraremos as estratgias narrativas e os interesses
temticos de vrias obras ilustrativas. Essa considerao vai sugerir a profundidade da relao entre vegetarianismo e pacifismo nos textos femininos do sculo xx, como tambm estender nossa compreenso acerca da
poltica sexual da carne.

184

A poltica sexual da carne

A poltica sexual da guerra


Durante a Grande Guerra, algumas feministas que se opunham conflagrao sustentaram, como Edward Carpenter, que, mais que os homens, as mulheres tinham traos peculiares que as levavam a amar a paz.
Essa nfase nas distines de sexo, que um historiador disse ser um "argumento para a influncia aprimoradora", focalizava o papel das mulheres
como nutridoras e mes. O historiador C. Roland Marchand expe esse
ponto de vista:
As

mulheres corporificavamos "traos mais suavesda ternura e da compai-

xo" e, portanto, tinham uma contribuioespeciala oferecerpara o governo. [...] Asideiasdestrutivasmasculinasde forafsicasomente seriamvencidas,afirmavaa militante sufragistaHarriet Stanton Blatch,quando o "ponto
de vistada me" abrissecaminho forana diplomaciainternacional.'
Num captulo intitulado "Mulher e guerra", do seu livro de 1911, Woman and Labour [Mulher e trabalho], Olive Shreiner nos d um exemplo
ilustrativo desse argumento em favor da influncia aprimoradora. Ela postula que o parto que leva as mulheres a se oporem guerra e matana
de animais por esporte:
inegvel que as relaes da mulher com a produo da vida humana

influenciam at a sua relao com os animais e toda e qualquer vida.

"O

dia est bonito, vamos sair e matar algum bicho!", grita instintivamente
o tpico macho de certas raas. "Vejal uma coisa viva; ela vai morrer
se no for cuidada", diz a mulher tpica, de modo quase igualmente
instintivo:
Outras feministas censuravam a violncia poltica com o argumento de
que a guerra se devia ao domnio masculino - e no a traos dos homens
- e ausncia de poder feminino. A excluso das mulheres das posies de
poder na sociedade patriarcal oferece a Virginia Woolf a oportunidade
de propor, em seu brilhante ensaio contra a guerra, Three Guineas [Trs
guinus], a criao de uma Sociedade das Excludas. Ao desenvolver seu

ofeminismo)
argumento

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

185

que relaciona poder masculino, excluso das mulheres e

militarismo belicoso -,

ela, como Carpenter

e Schreiner anteriormente

haviam feito, correlaciona a morte de pessoas e de animais:


Quase no h seres humanos

no curso da histria que tenham

morrido

por um disparo feito por mulher; a imensa maioria dos pssaros e feras foi
morta por vocs, no por ns.'

Agnes Ryan e seu marido Henry Bailey Stevens, ambos editores do


Woman's Journal e pacifistas, tornaram-se

vegetarianos durante a Grande

Guerra. Resolveram que a responsabilidade

pela guerra e pelo consumo

de carne era dos homens, e foram influenciados em sua anlise pela amizade que tinham com Emarel Freshel. Ryan fala sobre o discurso de Freshel sobre a guerra e o consumo de carne numa reunio da Sociedade
Fabiana, ocorrida em 1915:
Ali havia um novo tipo de mulher; havia uma nova fora espiritual atuando
no universo. [...] Ela claramente

enfatizava a ideia de que as guerras no se-

riam nunca vencidas enquanto a crena de que justificvel tirar a vida, matar -

quando conveniente -,

no fosse erradicada da conscincia humana."

Em 1917, Freshel, autora do melhor livro de culinria daquela poca, The


Golden Rule Cookbook [O livro de cozinha da regra de ouro], saiu da Igreja
da Cincia Crist quando esta apoiou a entrada dos Estados Unidos na
Primeira Guerra Mundial.
Se as vegetarianas feministas afirmavam que matar animais se torna uma
justificativa para matar seres humanos, entre os que so fieis ao ponto de
vista dominante h os que convencem as crianas a comer carne com a justificativa da necessidade, por vezes, de matar at seres humanos. Lawrence
Kohlberg, um respeitado especialista no desenvolvimento

moral das crian-

as, conta que seu filho de 4 anos" est no movimento pacifista e vegetariano e recusou-se a comer carne porque, segundo ele, ruim matar animais".
A reao de Kohlberg foi uma tentativa de "dissuadi-lo argumentando

sobre

a diferena entre matar de modo justificvel e matar de modo no justificvel",' criando assim uma moralidade que aceita como legtimas algumas

186

A politica sexual da carne

formas de matar. como se o modo de criar a aceitao da criana para a


morte de animais seja convenc-Ia de que s vezes os seres humanos tambm precisam ser mortos. As guerras "justas" justificam assim o consumo
de carne. Esse fenmeno imaginado em "Dry August Burned" [Agosto
seco queimado], de Walter de La Mare: uma menina est chorando diante
de um referente ausente, um coelho morto que est na mesa da cozinha.
Um grupo de artilharia de campo que faz um enorme barulho ali perto
interrompe o seu pranto. Ela observa o fascnio e o tumulto da cena, volta
para a cozinha e, com as bochechas coradas, pede para assistir ao esfolamento do coelho." Ver os soldados influenciou seus sentimentos; na presena
deles, o coelho morto tornou-se um fato aceito, no mais a ser lamentado.
"Dry August Burned" imagina uma transio numa atitude em face de
um animal morto para ser comido, uma transio causada pela lembrana
da guerra. Essa reao refora a relao entre comer animais e matar seres
humanos. Se a matana de seres humanos na guerra usada para criar a
legitimidade do consumo de carne, ento contestar o consumo de carne
contesta um mundo em guerra.
Houve mulheres que se preocuparam com os insights das brutalidades
interligadas da guerra e do consumo de carne:
Naquela poca eu reagi violentamente

contra todas as instituies es-

tabelecidas, como casamento, surras, dieta de carne, prises, guerra,


escolas particulares e a nossa forma de governo".

Durante a Primeira Guerra Mundial, houve muitas pacifistas feministas e vegetarianas. Um exemplo Charlotte Despard, que oferecia na sua propriedade refeies vegetarianas a preos mdicos. 10 Pelo menos quatro feministas
americanas viajaram no Ford Peace Ship [Navio da paz de Ford] em 1915.11
Na esteira do grande conflito, a opinio de que a ausncia de poder
feminino levou guerra se cruzou com a viso de que as culturas consumidoras de carne eram culturas inclinadas luta armada (embora nem
todas as culturas consumidoras de carne estivessem ento na guerra).
medida que as feministas e os vegetarianos compartilhavam opinies cruciais, eles descobriram que os valores destrutivos da cultura patriarcal no
se limitavam frente de batalha.

ofeminismo,

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

187

A Grande Guerra: modernizao do vegetarianismo


"Quando os tempos so de normalidade,

as pessoas e os governos

inclinam-se a perseguir linhas de menor resistncia; ou seja, a continuar prticas e costumes no por eles serem melhores, e sim por
causa do hbito. Mas durante os perodos anormais pensamos melhor. [...] Eu tinha h muito tempo a ideia de escrever um livro sobre
<Cardpios sem trigo e sem carne', mas a poca de faz-lo s amadureceu agora."
Eugene Christian,
Meatless an Wheatless Menus

[Cardpio sem carne e sem trigo], 191712


Do mesmo modo que as feministas contrrias guerra acreditavam que
dar poder s mulheres acabaria com a guerra, os vegetarianos achavam que
eliminar o consumo de carne levaria o mundo para mais perto do pacifismo. Na verdade, diziam eles, a palavra vdica para guerra "significa <desejo
de vacas'"

.13

Arma Kingsford, quando discutia as Convenes das Mulheres

pela paz no sculo

XIX,

deplorou que "essas pobres criaturas iludidas no

possam ver que a paz universal absolutamente impossvel para uma raa
carnvora"

.14

Percy Shelley trovejou que o abate de animais inofensivos no

pode deixar de produzir grande parte desse esprito de exultao insana e hedionda, em que a notcia de uma vitria significa o massacre de centenas de
milhares de homens".

15

Em 1918, a Federation of Humano-Vegetarians

dos

Estados Unidos escreveu para o presidente Woodrow Wilson pedindo que


os seguidores do Culto Vegetariano" tivessem o mesmo tratamento dispensado a quem, por motivos religiosos se recusava a entrar na guerra, porque
ns, vegetarianos,

reafirmando

a nossa f na Afinidade Universal do

<Reino Animal' e a 'Fraternidade


mandamento

humano fundamental:

do Homem',

somos obedientes

ao

'No matars'."

Douglas Goldring, discutindo acerca das pessoas religiosas que se recusaram a entrar na guerra e ingressaram no Clube em 1917, observa que elas
"eram certamente

o grupo de pessoas mais estranhas unidas temperaria-

188

A poltica sexual da carne

mente sob uma bandeira. Alguns levavam to longe sua averso ao ato
de matar que sobreviviam apenas base de vegetais" .'7 de se notar que,
depois da Grande Guerra, os insights sobre as possveis conexes entre
guerra e consumo de carne podem ser encontrados em escritores que no
so vegetarianos ticos.
Uma razo para o fato de os insights sobre essas conexes serem ento encontrados em outros escritores so as revelaes da prpria guerra.
Durante essa primeira grande conflagrao, a maioria dos soldados pde
perceber o que Bernard Shaw e outros vegetarianos vinham advertido h
dcadas: cadveres so cadveres. Como o soldado poderia evitar pensar
no que ele tinha de comum com animais, enquanto nas trincheiras olhava
grandes ratos pretos consumirem soldados e cavalos? Os horrores dessa
guerra tambm foram sentidos no matadouro. A apresentao do editor
para o artigo de L. F. Easterbrook sobre "lcool e carne" explica:
Em 1918, a viso de uma manada de gado amedrontado e em sofrimento,
empurrado para dentro de um vago de trem e sendo levado para uma
rea de abate, impressionou o escritor desta nota a descrever a cena como,
no mnimo, to abominvel e degradante para a nossa civilizao quanto
qualquer coisa a que ele tenha assistido recentemente em vrias frentes de
penoso combate na Frana e na Itlia."

A filsofa Mary Midgley considera a Primeira Guerra Mundial um momento decisivo para as atitudes em relao aos animais, mostrando que
depois da guerra houve uma grande onda de interesse pela igualdade entre os outros animais e os seres humanos, tendo at surgido muitas provas
delas. Depois de citar exemplos de bondosa tolerncia com atos notrios
de caa, ela escreve: "Para a maioria de ns, contudo, parece que em certo
sentido o foco mudou -

na verdade, provavelmente mudou durante a

Primeira Guerra Mundial" .'9


A Grande Guerra tambm proporcionou um ambiente vegetariano positivo, embora transitrio, para os civis, especialmente as mulheres, por meio
do racionamento dos alimentos." Os civis puderam se voltar para livros
como Meatless an Wheatless Menus ou The Golden Bule Cookbook. O racionamento ps disposio de um estudioso a maior populao acessvel para

o feminismo, a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

189

pesquisa: toda a populao da Dinamarca. O doutor Mikkel Hindhede refere-se ao seu estudo como "uma experincia com baixa protena realizada
em larga escala, com cerca de 3 milhes de indivduos". Depois de orientar
o programa de racionamento exigido pela guerra -

"uma dieta de leite e

legumes" associada a po de farelo, cevada, mingau, batata e verduras -,


Hindhede, que desde 1895 vinha realizando experincias com dietas de baixa protena, sobretudo de vegetais, constatou que a dieta havia mitigado os
ndices de mortalidade dos dinamarqueses." Em razo do maior atrativo do
vegetarianismo, a poca entre a primeira e a segunda guerras mundiais tem
sido chamada de "Era de Ouro do Vegetarianismo"."
Enquanto os civis tiveram o estmulo governamental para adotar dietas
sem carne, os soldados -

o eptome do homem viril-

receberam carne,

como j mencionei no captulo 1. Marty Feldman relatou que, durante a


Segunda Guerra Mundial, quando seu pai "estava no Exrcito, no podia
comer carne porque era judeu ortodoxo. Ele quase morreu de inanio e
foi tratado com grande desprezo pelos outros soldados, porque um soldado no deve recusar um bife". 23 Essa nfase na carne para a populao
masculina no front da guerra pode ter deixado claro, nos lares, as conexes
entre feminismo, vegetarianismo e pacifismo.
'1\ lio dos ltimos seis anos esta", observou Henry Salt em 1921:
Se o homem mata as raas inferiores para ter comida ou por esporte, ele estar disposto a matar a sua prpria raa por hostilidade. No esse banho de
sangue ou aquele banho de sangue, que precisa parar, mas todos os banhos
de sangue sem necessidade - toda imposio gratuita de dor ou morte aos
nossos semelhantes."

Nessa observao, Salt amplia a ideia da "frente" onde ocorre uma matana deplorvel. Algumas escritoras inglesas e norte-americanas do sculo xx expandem estrategicamente

o terreno da guerra, ao explorar a

questo do domnio masculino. Ofront, sugerem elas, existe no somente


na guerra tal qual tradicionalmente

a vemos, mas tambm naquilo que

elas consideram a guerra contra animais no humanos, exemplificada na


caa e no consumo de carne. Assim, elas aplicam insights sobre guerras
poltica sexual da carne.

190

A poltica sexual da carne

A fico feminina e o front expandido


<Asguerras nunca deixaro de existir enquanto os homens continuarem matando outros animais para comer, uma vez que transformar
qualquer criatura viva num assado, num bife ou numa costeleta, ou
em qualquer outra forma de carne", implica o mesmo tipo de violncia, o mesmo tipo de derramamento

de sangue e o mesmo tipo

de processos mentais exigidos para transformar

um homem vivo

num soldado morto."


Agnes Ryan, Por the Church Door",
maro de 194325
"Bspero que depois de ter visto muitas vezes um veado ou uma marmota rebentar e se reduzir a pedacinhos, a ideia de um ser humano
ser rebentado e reduzido a pedacinhos seja bem menos impossvel de
se conceber."
Grace Knole, medievalista,
em The [ames Joyce Murders [Os assassinos de James Joyce J26
Um homem revisita a Grande Guerra ao lembrar os tempos em que caava raposas? Sim, de acordo com Siegfried Sassoon, em The Memoirs of
George Sherston [As memrias de George SherstonJ, livro publicado em 1918
e que foi o pice da sua obra, iniciada com Memoirs of a Fox-Hunting Man
[Memrias de um caador de raposas].

27

O esporte um treino para a guer-

ra, como Henry Salt afirmou em 1914?28De que outra forma Robert Graves deveria comear seu relato cmico, satrico, bem-hurnorado

que depois do fim da guerra mudou no s ela, mas tudo o mais apresentando-nos

um vegetariano?"

o livro
seno

Pode existir A Case for the Vegetarian

Conscientious Objector [Uma defesa da recusa a combater na guerra por ser


vegetariano J, como Max Davis e Scott Nearing acreditavam em 1945? Onde
mais deveria comear um romance que antecipava a Grande Guerra, seno
numa expedio de caa composta apenas por homens? Todas essas obras
mostram uma ligao entre o consumo de carne (e/ou a caa) e a guerra.
Essa impresso de ligao foi confirmada e intensificada quando examinada pela lente feminista. Pois ento se viu que era o Homem o Caador e o

o feminismo)
Homem o Soldado -

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

191

palavras de Charlotte Perkins Gilman, de um poema

que abre seu penltimo livro, His Religion an Hers [A religio dele e a dela],
escrito depois da Primeira Guerra Mundial e influenciado por ela."
Homem o caador, homem o soldado: esse refro no somente liga
atos de violncia distintos - a matana de pessoas e a matana de animais
- como tambm focaliza o sexo do matador. A tradio que discuto neste
captulo dos romances vegetarianos feministas escritos por mulheres lembra essa abordagem. Essa tradio tem sua origem na identificao de um
front expandido que existe sempre que animais so mortos. Uma constelao de observaes feministas parece se seguir a essa identificao, que
separei em quatro temas diferentes. (1) O tema da rejeio dos atos de
violncia masculinos: Embora a sua cumplicidade no consumo de carne
localize as mulheres no front, uma sensibilidade maior em relao a esse
consumo gera tambm uma critica abrangente contra a guerra a partir do
front. (2) O tema da identificao com animais: As mulheres so aliadas
dos animais porque tambm elas so objeto de uso e posse. (3) O tema do
vegetarianismo como rejeio do controle e da violncia masculinos: Por
meio da adoo do vegetarianismo, as mulheres rejeitam simultaneamente um mundo belicista e a dependncia dos homens. Essa dependncia
no somente se manifesta na necessidade de ser protegida pelos homens,
mas tambm na necessidade de projetar nas tarefas masculinas o que as
mulheres preferem no pensar em fazer, por exemplo ser matadoras. (4)
O tema da relao entre as opresses e da relao entre os estados ideais:
O domnio do macho humano visto como causando a opresso das mulheres, a guerra e o consumo de carne; inversamente, nas discusses sobre
o mundo perfeito antes da Queda, o vegetarianismo e o pacifismo tornam-se correlacionados igualdade das mulheres. Embora as obras dessa
tradio sejam unificadas pela incluso de animais, nenhuma delas tenta
incluir todos os quatro temas num nico texto, e tampouco h uma ordem cronolgica no desenvolvimento desses temas. Em essncia, embora
os textos sejam unidos pela identificao de um front de guerra expandido,
eles variam de acordo com os temas distintos correspondentes configurao especfica que esto explorando.
O romance Dias de caa, de Isabel Colegate, ancora firmemente os textos dentro da tradio de oposio guerra. Ao explorar a relao entre

192

A poltica sexual da carne

caa e guerra a partir da perspectiva feminina, Colegate demonstra, como


Sassoon, que a caa o preldio perfeito e o modelo para julgar um mundo belicista. No entanto, Colegate fornece um ponto de vista feminino ao
incluir mulheres no front expandido. Se a caa o espelho adequado contra
o qual se deve julgar a guerra, ento as mulheres podem adquirir voz julgando o que no compartilham -

a frente de batalha - pelo julgamento

do que elas compartilham como espectadoras -

a experincia da caa.

O romance de Colegate, rigorosamente construdo, retrata a noite do


segundo dia e o terceiro dia de uma expedio de caa tradicional. uma
atordoante evocao da inocncia do perodo que antecedeu a guerra e um
soturno prenncio de uma carnificina. Porm, a expedio de caa -

com

seu exrcito de batedores uniformizados seguindo planos de campanha,


passando de um almoo num bivaque para a linha de frente da expedio,
com os carregadores correndo numa terra de ningum para resgatar os cadveres que se acumulam no solo -

no um simples anncio das coisas

que esto por vir, mas uma descrio da prpria guerra. '1\ guerra deve ser
assim", pensa Olivia, "despreocupada, amigvel e assustadora."3! De fato a
competio masculina, culminando com a morte acidental de um batedor,
que fazia os amedrontados faises avanarem para serem mortos pelas armas dos atiradores da classe alta, representa a eterna causa da guerra. Um
caador ansioso por ser o matador do maior nmero de animais atira equivocadamente no batedor.
Colegate pe no "[ront" mais espectadores do que atiradores. Encontramos ali os batedores, as mulheres da classe alta, um ativista vegetariano,
uma criana preocupada com seu patinho e uma empregada domstica.
Seus pensamentos sobre o ato da caa so como um contraponto competio recrudescente dos homens que atiram.
Posicionando mulheres na expedio de caa, Colegate cria o direito de
fazer criticas, como as de Olivia: "E nas expedies de caa eu muitas vezes fico consciente de como me sinto diferente de um homem e de como,
mais do que isso, eu realmente gostaria de me rebelar contra o mundo
que os homens criaram, se soubesse como". Olivia articula o tema de
Colegate da rejeio da violncia masculina. No romance, a presena das
mulheres no mundo violento que os homens criaram, mas opondo-se a
ele, constantemente reiterada.

ofeminismo)

a Grande Guerra e o ueetarianismo moderno

193

Por meio da analogia da expedio de caa como uma guerra, Colegate


expande o front para onde as mulheres esto presentes, conferindo poder
s relaes que elas estabelecem. Quando a guerra referida como "uma
expedio de caa ampliada que tinha comeado em Flandres", o poder de
deciso para falar desse front existe implicitamente. Assim, Dias de caa se
torna uma resposta pergunta recorrente que no sculo xx se fez s escritoras: Como uma mulher pode condenar a guerra, se ela no soldador"
Essa questo dissolvida se ela critica a guerra por meio da crtica ao seu
equivalente, do qual ela faz parte.
Durante a Grande Guerra, a lacuna entre o soldado na guerra e a mulher espectadora foi ampliada de propsito por escritores soldados que
condescendentemente desqualificavam - por falta de experincia no front
- quaisquer textos escritos por no combatentes. Essa herana de condescendncia e desqualificao chegou at a Segunda Guerra Mundial. Mostrando que as mulheres, antes da Grande Guerra, tinham direito de verbalizar sua perspectiva sobre esse conflito graas experincia resultante da
participao em expedies de caa e sua reao a elas, Colegate restaura
brilhantemente o direito de6stabelecer uma ligao. Assim, a opinio que
seu romance deixa no a de que seja preciso ter estado no front de guerra para ter o direito de falar, e sim a de que a pessoa pode falar ligando
guerra a sua experincia, pelo estabelecimento da conexo entre caa e!
ou consumo de carne e guerra. Desse modo se pode reivindicar uma voz.
Wilfred Owen e outros escritores da Primeira Guerra Mundial erraram
no por restringir as experincias autnticas apenas ao front, mas pela sua
definio demasiado limitada de onde o front pode ser encontrado.
No front expandido surge o tema da identificao com animais: com
quem se alinham as mulheres que esto l, com o caador ou com a caa?
A identificao com animais um momento fundamental em dois romances nessa tradio de escritoras. Para os personagens de Margaret Atwood
e Marge Piercy, o consumo de carne se torna uma alegoria da sua prpria
opresso. As mulheres passam a se ver como consumidas pela opresso
do marido no front domstico: elas percebem o prprio corpo como um
campo de batalha e veem os animais com sua nova conscincia de uma
experincia comum. O terceiro tema, relacionado identificao com
os animais, expressa o sentimento de violao compartilhada. Ligando a

194

A politica sexual da carne

opresso sexual ao consumo de carne, as mulheres de Atwood e Piercy


abdicam do final tradicional, ao desistirem do casamento e associarem ao
consumo de carne o domnio masculino nas relaes pessoais." Com isso,
elas desistem igualmente da carne.
A personagem mais bem-sucedida na rejeio da carne e do casamento Beth, no romance de Marge Piercy Small Changes. Recm-casada,
ela se v uma noite comendo bolo de carne na mesa da cozinha. Embora transtornada por uma discusso veemente durante a qual o marido,
furioso com a sua clamorosa independncia, tinha atirado na privada
as plulas anticoncepcionais, ela se senta e reflete sobre a sua situao.
Enquanto mastiga o bolo de carne, ela percebe seu status de vtima e
ao mesmo tempo carrasca: "Um animal numa armadilha comendo um
animal morto".

34

Ela restaura o referente ausente:

Lembra-se do bolo de carne frio. Tira da geladeira o ketchup e "Cobrecom


ele o bolo. Isso o torna menos detestvel. Carne, um animal morto que j
fora vivo. Ela sente como se sua vida fosse algo escorregadio que ela tenta
agarrar na gua corrente.
~-

Agarrando sua vida, ela abandona o front domstico, tornando-se desertora por razes de conscincia da guerra contra mulheres e animais."
Beth sofre vrias "pequenas mudanas", nas quais Marge Piercy centraliza seu romance. A primeira mudana duradoura a rejeio carne:
A repulsa pelo consumo de carne desde a noite do bolo de carne permaneceu. Era em parte superstio e em parte moralidade: ela havia fugido para a
sua liberdade e no queria roubar a vida de outras criaturas de sangue quente.

(Sua recusa a comer carne no inclua peixes.) Os insights de umfront expandido catalisam sua educao para o feminismo, sua evoluo para o
lesbianismo e, por fim, sua importante participao no ativismo contra a
guerra num Teatro Feminino Itinerante. Como no podia deixar de ser,
ela denuncia todos os fronts de guerra.
Embora a histria do livro A mulher comestvel, de Margaret Atwood,
se passe longe da guerra, ela ocorre no meio de uma zona de guerra. A

o feminismo)
personagem

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

195

de Atwood, Marian, descobre que ali no h civis, apenas

caador ou caado, consumidor

ou consumido.

O trabalho de Marian

avaliar o impacto de um anncio publicitrio da cerveja Moose, que apresenta uma caada:

o tpico bebedor

de cerveja, ombros cados e barrigo, certamente seria

capaz de sentir uma identidade mstica com o desportista de jaqueta com


prega mostrado nas ilustraes, com o p pousado no cadver de um veado
ou pescando uma truta com sua rede."
Mas Marian se identifica com a vtima e grita quando ouve o noivo descrever a sua experincia no front como um caador que mata e estripa
um coelho.
Uma discusso emocional durante o jantar leva Marian a perceber que
ela no somente est no front; ela ofront: ela observa o noivo cortar habilmente a carne e se lembra dos anncios da cerveja Moose, o caador posando com um veado, o que a faz se lembrar da reportagem

do jornal da

manh, sobre um garoto que matou nove pessoas depois de ficar furioso.
Novamente ela v o noivo cortando as postas e se lembra do diagrama do
seu livro de culinria, mostrando
uma vaca atravessada com linhas e cheia de etiquetas que dizem de que parte dela so tirados todos os diferentes cortes. O que eles estavam comendo
agora vinha de alguma parte das costas,pensou ela: corte na linha pontilhada.
Ento Marian volta os olhos para a prpria comida.
Ela olhou para baixo e viu seu bife comido pela metade e subitamente o viu
como um naco de msculos. Vermelho-sangue. Um pedao de uma vaca
de verdade, que antes se movimentava, comia e foi morta com um golpe na
cabea quando estava numa fila, como algum que espera um bonde. Claro
que disso todos sabem. Mas na maior parte das vezes ningum pensa nisso.
Depois disso, a atitude inconsciente de Marian em relao alimentao muda: seu corpo rejeita algumas comidas e ela percebe, surpresa, que

196

A polltica sexual da carne

est se tornando vegetariana, que seu corpo tomou uma atitude tica:
"Ele simplesmente se recusava a comer o que quer que algum dia tivesse
vivido ou (como as ostras na meia concha) ainda vivesse". O consumo de
carne e a narrativa na primeira pessoa so suspensos quando Marian intui
sua ligao com os outros animais, indicando que uma contestao do
consumo de carne se liga a um ataque a um sujeito soberano. A subjetividade fluida, fundida, da parte mdia do livro encontra identidade mstica
com as coisas consumidas, especialmente os animais.
Somente quando consegue lidar com a sua prpria submisso sexual
que Marian se liberta da recusa a comer, oposta pelo seu corpo. Ela
enfrenta o noivo como uma mulher realmente comestvel, um bolo que
ela havia feito, e acusa: 'Voc tem tentado me destruir, no mesmo?
[...] Voc tem tentado me assimilar" .37 A dinmica domstica, uma guerra
sexual, levou ao vegetarianismo. Mas uma contestao to profunda ao
status quo parece demais para sustentar. Depois de romper o noivado e se

libertar do jugo do noivo, Marian recupera a narrativa na primeira pessoa


e readquire o controle sobre a seleo de alimentos que seu corpo faz.
Livre da opresso domstica, tem dificuldade em refletir sobre a oposio
viso de mundo dominante, e o prazer da sua prpria autonomia a torna
menos sensvel opresso sofrida pelos outros. Sua conscincia de estar
na frente se atenua. Ela comea a comer carne e volta a sair com homens.
Se o domnio masculino catalisa o insight feminista de um front expandido e o vegetarianismo resultante, o vegetarianismo feminista oferece aos
homens um modo de rejeitar a guerra pela rejeio do consumo de carne.
Ao contrrio dos homens controladores, msculos, de Piercy e Atwood,
cuja relao com as mulheres catalisa a inelutvel constatao de que o
consumo de carne e a opresso sexual esto ligados, o romance no publicado de Agnes Ryan Who Can Fear Too Many Starsi [Quem pode temer
uma imensido de estrelas?] apresenta um romance de converso vegetariana para um homem liberado. Escrevendo na dcada de 1930, Ryan
introduziu uma motivao incomum para o vegetarianismo: o amor de
uma Nova Mulher. O vegetarianismo o padro contra o qual o novo
homem medido. Ryan assim se refere ao seu trabalho numa carta ao
autor de The Golden Rule Cookbook: "Eu gostaria de fazer uma dilacerante
histria de amor cujo piv o consumo de carne"."

o feminismo,

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

197

Ruth, uma mulher independente, uma profissional, no gosta da ideia


de casamento, mas descobre que est apaixonada por John Heather. Temendo a possibilidade de um rompimento, esconde de John uma informao muito importante. Ela "no vai admitir no seu crculo ntimo algum
que seja capaz de pensar -

e ainda assim comer carne". Infelizmente,

John carnvoro. Ele se esfora para se tornar vegetariano por amor a


Ruth, mas no Natal o romance desmorona, quando ele lhe manda uma
pele de raposa. Horrorizada com o presente e a falta de compreenso que
ele revela - John no havia realmente entendido a completa rejeio dela
explorao de animais -,

Ruth devolve a pele e foge. Profundamente

apaixonado, john resolve aprender o mximo possvel sobre vegetarianismo, lendo, entre outros, a vegetariana Anna Kingsford, que viveu no sculo

XIX,

e Bernard Shaw. Por fim, o dirio que ele mantm durante esse

perodo revela a Ruth que ele agora um perfeito vegetariano e assim os


dois podem se casar.
Nesse romance, o vegetarianismo e o feminino agem como vozes antfonas, e no como uma viso unificada, a no ser para demonstrar o tema
de Ryan de que "existem muitas mulheres com ideias modernas que se
propem ser inflexveis com os homens -

ou no se casar". 39 Enquanto

john l textos vegetarianos, Ruth recebe um tratado contra o casamento,


que adverte: "Ser esposa se tornar escrava, de corpo e alma" .40 Com
suas referncias a livros, dirios e panfletos, Ryan introduz no romance
argumentos vegetarianos e feministas; para ela, os textos medeiam a converso ao vegetarianismo e ao feminismo. Isso est de acordo com a tradio de promover a palavra vegetariana, acreditando que ler far surgir
a revelao e a mudana. O que quer que John e Ruth leiam, precisamos
ler como leitores do romance de Ryan, deparando-nos assim com os argumentos literais e literrios para o vegetarianismo e o feminismo. Mas
nisso existe um desequilbrio. Enquanto John, com a leitura, ingressa no
vegetarianismo, Ruth evita enfrentar a implicao do amor romntico.
O destino de John como um homem apaixonado por uma "mulher com
ideias modernas" a redeno. A palavra se torna carne enquanto ele se
torna vegetariano. O destino de Ruth como uma mulher de mentalidade
moderna casada ser viver na opresso. Com isso, Ryan reconhece que
algumas coisas o vegetarianismo no pode redimir e a leitura no pode

198

A polltica sexual da carne

realizar. O texto falha nesse ponto. Qual pode ser o destino de uma mulher numa dilacerante histria de amor que tem como piv o consumo de
carne? Como um vegetarianismo

redimido pelo amor romntico escrito

no texto, o destino dessa mulher escrito fora dele. O romance desmorona


e se torna um tratado como aqueles com que John e Ruth se deparam.
O romance de Ryan apresenta uma formulao diferente de vegetarianismo enquanto rejeio do controle e da violncia masculinos. Em vez
de retratar uma mulher que simultaneamente

rejeita a violncia e a de-

pendncia de um homem, como as heronas de Piercy e Atwood, esse texto apresenta um homem que, pelo seu amor por uma mulher, descobre
a capacidade de rejeitar um mundo de guerra. John representa o marido
de Ryan, Henry Bailey Stevens, para quem a humanidade

era inicialmente

vegetariana, adorava uma deusa e era pacifista. Essas caractersticas encarnam o quarto tema do front expandido, a Era de Ouro do vegetarianismo.

A Era de Ouro do vegetarianismo e a fico feminina


"Rynn Berry, Jr.: A senhora acha que, se um nmero cada vez maior
de pessoas se tornarem

vegetarianas, isso vai inaugurar uma nova

Era de Ouro?
Brigid Brophy: No, no por si s. Bernard Shaw mostrou que os
seres humanos

vegetarianos

frequentemente

eram pessoas muito

ferozes, e os animais vegetarianos frequentemente

so muito fero-

zes. No, no h relao direta. No entanto, se os seres humanos


entenderem

a questo e resolverem

obviamente,

quem renuncia violncia contra galinhas, vacas, cor-

deiros etc. renunciar


humanos.

conseguir isso, entraremos

na Era de Ouro.":"

Em The Recovery of Culiure [O restabelecimento

da cultura], Henry Bai-

ley Stevens prope que uma cultura de base agrcola antropolgica

violncia, ento,

da mesma forma violncia contra os seres

E ento, se todos pudermos

diretamente

renunciar

e horticulturalmente

comprovada

que ele considera


foi substituda por

ofeminismo,

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

199

uma "cultura do sangue". Numa seo intitulada "O estupro do matriarcado" ele escreve: "Averdade que a criao de gado e a guerra so as
instituies em que o homem se mostrou mais competente. Ele tem sido
aougueiro e soldado; e, quando a Cultura do Sangue passou a controlar a religio, as sacerdotisas foram postas de lado". 42 Os romancistas e os
contistas esto junto com Stevens ao localizarem no domnio masculino a
causa do consumo de carne e da guerra; algumas escritoras do sculo xx
acreditam que, antes da queda, houve uma Era de Ouro que era feminista,
pacifista e vegetariana.
No conto "An anecdote of the Golden Age -

Homage to Back to Me-

thuse!ah" [Uma histria trivial da Era de Ouro -

homenagem a De volta

a Methuse!ah],

Brigid Brophy insinua que a mudana de comportamento

dos homens est na raiz da guerra, da opresso das mulheres e da matana


de animais. A Era de Ouro de Brophy uma poca em que os imortais
consomem uma profuso de comida vinda da horta. Mulheres nuas menstruam abertamente e o sangue admirado por todos em razo da sua
rara beleza. Contudo, os homens descobrem que podem tambm sangrar
quando dois deles se envolvem numa briga violenta e o paraso se perde.
A menstruao vira tabu e a fruta, que momentos antes era um alimento
apreciado, agora desprezada por um desses homens, Strephon. Ele atira
uma bomba no pagode de outro homem e, mal-humorado, apresenta esta
justificativa: "Corydon era um assassino. Foi um jogo limpo. E acabei de
me lembrar: tenho de matar os animais" .43 Strephon mantm a mulher
menstruada confinada em sua casa, "e preferivelmente na cozinha, um
lugar sem graa onde ela ficar menos atraente para os outros homens".
Brophy conclui sua histria acauteladora: "Strephon, o nico do grupo
que ser verdadeiramente imortal, est no poder at hoje".
Embora nesse caso Brophy esteja obviamente brincando, seu ponto
de vista coerente com os outros textos que ela escreveu sobre o tema
da opresso da mulher e dos animais." Brophy mostra que, enquanto
os homens estiverem no poder, a violncia patriarcal e a concomitante
opresso da mulher e dos animais continuar. Esse tema da derrubada
masculina de uma era vegetariana pr-patriarcal tambm aparece em
Ariadne: a Nove! of Ancient Crete [Ariadne: um romance de Creta antiga],

de June BrindeI. Nesse caso, o sacrifcio de sangue se associa ao controle

200

A poltica sexual da carne

masculino. Ariadne, que o autor chama de "a ltima matriarca de Creta", tenta introduzir os antigos rituais de adorao que do destaque s
oferendas de leite e mel, em lugar do sangue. A mitopoesia feminista-vegetariana-pacifista de Brindei apresenta uma poca vegetariana de
sacerdotisas poderosas que adoram deusas. O triunfo do controle patriarcal introduz simultaneamente

a matana de animais e a adorao

de deuses masculinos:
Ddalo faz cautelosamente uma pergunta sobre o ritual: "Quando a splica
a Zeus foi introduzida na cerimnia? Eu no a encontro nos textos antigos".
Ou "Os registros antigos de oferendas Deusa apontam apenas gros e
frutas. Quando foi acrescentada a oferenda de animais mortos>".'

A dependncia de Brindel em relao especialista Jane Harrison, que


viveu e trabalhou no incio do sculo xx, fica evidente na sua descrio dos
rituais seguidos por Ariadne. Quando as mulheres so alijadas do poder,
Ariadne foge para as montanhas e declara que o labirinto de Teseu o
pensamento patriarcal que matou o centro, a Me Deusa. Brindei continua esse tema em Phaedra: a Nove! of Ancient Athens [Fedra: um romance
de Atenas antiga], em que Fedra, apesar de estar numa atmosfera hostil,
tenta levar uma vida pacfica, vegetariana, de adorao deusa." Brindel,
como Brophy, evoca uma Era de Ouro, voltada para as mulheres, em que
no h fronts nem guerras.
Por meio de dietas para uma vida vegetariana pacfica, as utopias feministas fazem a crtica do front expandido, imaginando um mundo sem violncia. Esse aspecto do quarto tema inicialmente retratado na primeira
utopia feminista, vegetariana e pacifista escrita por uma mulher, o livro Herland: a terra de mulheres, de Charlotte Perkins Gilman, publicado durante

a Grande Cuerra." Em Herland encontramos cardpios que lembram The


Golden Ruie Cookbook: "O caf da manh no era abundante, mas [...] essa

refeio - com suas frutas tenras e deliciosas, a travessa de nozes de aroma


forte e agradvel e os bolinhos muito saborosos - foi extremamente agradvel".48 rvores de frutas e nozes, gros e bagas, frutas ctricas, azeitonas
e figos so cultivados com cuidado pelas mulheres que ali habitam. O narrador de Gilman, o intelectual norte-americano de 1915, observa imedia-

ofeminismo,

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

2 O1

tamente a ausncia de carne em Herland e indaga: "Vocs no tm bois,


carneiros, cavalos?" Num romance que demonstra a necessidade de uma
bondade amorosa feminista, que Gilman chamou de Pantesmo Maternal, poderamos esperar que seu vegetarianismo fosse uma expresso do
amor de me e o corolrio da crena de que o consumo de carne leva ao
comportamento

agressivo, tal como o domnio masculino e a guerra. Mas

no . Em vez disso, uma concluso politicamente astuta e ecologicamente correta: as guerras podem ser evitadas se o consumo de carne for
eliminado. Ali no havia bois, carneiros ou cavalos porque elas "no os
queriam mais". "Esses animais ocupam espao demais -

precisamos de

toda a nossa terra para alimentar o povo. um pas to pequeno, sabe?"


O que a guerra tinha exigido da Dinamarca, a possvel causa da guerra
exigiu de Herland.
A Herland de Gilman um comentrio feminista opinio ecolgica
enunciada na Repblica de Plato." O subtexto do livro, sobre o uso da
terra levando guerra, ope-se ao texto manifesto, de acordo com o
qual as motivaes surgidas da Me Amor determinam
Herland. Com o seu uso do argumento

as polticas de

ecolgico clssico de que por

meio do controle da dieta se evitam as guerras, Gilman reconhece que as


mulheres que vivem por conta prpria ainda teriam um potencial para o
emprego da violncia umas contra as outras, se deixassem incontrolada
a sua dieta. Assim, as mulheres no esto livres de guerras futuras, como
insinua o Pantesmo Maternal. Por extenso, continuando

o consumo

de carne, a Grande Guerra no poderia ser a guerra que acabaria com


todas as guerras. A questo do vegetarianismo uma parte inevitvel de
Herland, porque Gilman, enquanto enfatiza as foras e capacidades das
mulheres, desconstri o que realmente importa na cultura patriarcal em
suas vrias frentes.
Se Herland um texto inicial no qual uma escritora moderna postula a
configurao do feminismo, do vegetarianismo e do pacifismo, The Kin of
Ata are Waiting For You [A famlia de Ata est esperando voc], de Dorothy

Bryant amplia o tratamento

de Gilman, situando os animais dentro da

ordem moral. The Kin of Ata descreve uma sociedade igualitria utpica,
em que os homens e as mulheres dividem o cuidado com as crianas,
a jardinagem e a limpeza. Frutas secas e nozes, gros e legumes, raizes

2 02

A poltica sexual da carne

vegetais e ervas oferecem uma grande variedade para a dieta. E a razo


apresentada para a dieta equivale que Bryant apresentou na dcada de
1970 para o Pantesmo Maternal:

Eu tinha bastante discernimento para no falar que devamos comer pssaros ou animais, ou mesmo peixes. Eles teriam reagido como se eu lhes
tivesse dito para comer crianas. [...] Ningum teria pensado em matar nenhum desses animais. 50

Por terem percebido conexes entre o domnio masculino, a guerra


e o consumo de carne, Gilman, Bryant, Ryan e outras escritoras imaginam homens que demonstram a capacidade de mudar. Encontramos
nos seus romances homens adaptveis, que renegam alguns privilgios
masculinos e os privilgios concentrados nos seres humanos, at mesmo o consumo de carne. Alm disso, escritores sensveis como Shelley,
Shaw, Salt e Stevens exploraram as questes dos animais e da alteridade feminina. Na verdade, a concluso a ser tirada dos seus escritos
e da sua vida que os homens, tanto quanto as mulheres, podem ter
um modo de vida sensvel s questes do feminismo, do pacifismo e
do vegetarianismo.
Rachei Blau DuPlessis comenta que "a supresso do dualismo das esferas pblica e privada uma parte da crtica da ideologia presente nos
textos femininos"." Os quatro temas que surgem conjuntamente do insight do front expandido exemplificam essa supresso. O significado dofront
pblico invade a esfera privada, estimulando uma redefinio da localizao do front. Alm disso, esses quatro temas considerados conjuntamente
contestam o dualismo que separa as consequncias da violncia com os
animais e com os seres humanos. Essas obras afirmam que a opresso
domstica e o consumo de carne, normalmente considerados ocorrncias privadas, so vitalmente ligadas guerra, ao passo que o vegetarianismo, um ato aparentemente privado, constitui a rejeio pblica da
guerra como mtodo de soluo de conflito. No front, as ligaes entre
domnio masculino, matana de animais e matana de seres humanos se
tornam claras.

ofeminismo,

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

2 03

A estratgia narrativa da interrupo


"Fundamental em todo o pensamento de Woolf a revelao da
interrupo, o anncio da mudana e a crescente expectativa de que
a sociedade est no limiar de uma transformao radical."
Lucio Ruotolo, The Interrupted Moment52
"O simbolismo do consumo de carne nunca neutro. O carnvoro
acha que come vida. Para o vegetariano, ele est comendo morte.
Existe um tipo de mudana de gestalt entre as duas posies que dificulta a mudana e torna complicado simplesmente fazer perguntas
sobre a questo sem termos de nos preparar para o debate."
Mary Midgley, Animals and Why They Mattd3
J examinamos romances em que os insights feministas catalisam conexes entre vegetarianismo e violncia poltica. Todos esses romances
parecem empregar a mesma tcnica literria para evocar essas conexes
-

uma tcnica a que chamo de interrupo. A interrupo fornece a mu-

dana de gestalt pela qual o vegetarianismo pode ser ouvido. Do ponto de


vista tcnico, isso ocorre quando o movimento do romance subitamente
cessa e numa seo fechada do romance se d ateno questo do vegetarianismo. H sinais de que ocorreu uma interrupo. Traos ou pontos;
o uso da palavra "interrupo"; balbucios, pausas, desarticulao ou confuso entre aqueles que normalmente so controlados; a histria sofre um
desvio e passa a focalizar a comida e os hbitos alimentares; ou h referncia a importantes figuras mais antigas ou a eventos da histria vegetariana:
tudo se torna um recurso para criar a interrupo, o intervalo na narrativa
em que o vegetarianismo pode ser considerado.

54

Embora a interrupo

seja posta de lado, o significado que ela contm atesta temas centrais do
romance, unificando a interrupo e o texto interrompido por meio de
argutos comentrios crticos sobre a ordem social e o consumo de carne."
Nas palavras das escritoras modernas, a intruso de um incidente vegetariano no texto anuncia uma subverso da ordem mundial dominante,
realizada por meio da subverso do prprio texto pela estratgia textual
da interrupo. O que tinha sido silenciado irrompe no texto, desviando a

204

A politica sexual da carne

ateno das foras que geralmente o silenciam, tanto temtica quanto textualmente. A interrupo oferece a oportunidade para refocalizar a trajetria do texto, alm de criar um espao protegido dentro do romance para expandir ofront. A interrupo luta com o romance pelo significado, extraindo
significado da cultura dominante tal como representada no prprio texto."
Essencialmente, a expanso do front exige a extenso do campo de interesse
do romance, levando-o para um novo territrio temtico, e essa a funo
da interrupo,

que fornece o espao necessrio para essa expanso. Uma

presena vegetariana desestabiliza os interesses patriarcais.


A reflexo de Isadora Duncan sobre a ligao entre guerra e consumo
de carne, na sua autobiografia
narrativa. Ela interrompe

Minha vida, exemplifica a interrupo

uma discusso sobre a sua vida durante a Gran-

de Guerra para declarar: "Bernard Shaw diz que, enquanto


torturarem

e matarem

da

animais e comerem

os homens

sua carne, teremos guerra.

Acho isso sensato; as pessoas pensantes devem ter essa opinio". Da sua
experincia da guerra, ela conclui:
Quem gosta dessa coisa horrvel chamada Guerra? Provavelmente,

os carn-

voros, tendo matado, sentem necessidade de matar; matar pssaros, anmais,


o terno veado ferido, caar raposas. O avental sujo de sangue do aougueiro incita ao derramamento

de sangue, ao abate. Por que no? Do corte da

garganta de um bezerrinho

ao corte da garganta dos nossos irmos e irms

apenas um passo. Enquanto formos a sepultura viva de anrnais abatidos,


como poderemos esperar quaisquer condies ideais na terra>"

A interrupo de Duncan claramente anunciada aos leitores pela sua referncia a Shaw, logo no incio, numa seo fechada do romance, e pela finalizao com uma invocao literal do que ela acreditava serem palavras dele."
Contudo, Duncan apresenta uma interpretao nitidamente feminista dos
insights de Shaw: Colocando juntos o avental sujo de sangue e o aougueiro
como um homem, ela implicitamente acusa o comportamento
A interrupo

masculino.

de texto mais notvel ocorre durante um jantar do dia

de Ao de Graas na Frana, descrito em Pssaros da Amrica, de Mary


McCarthy, um romance a que me referi de passagem no captulo 1. O
romance avana sem muita preocupao

com qualquer tica de consumo

o feminismo)

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

2 05

especfica. Subitamente uma vegetariana fala, a ateno das pessoas se fixa


no que ela est dizendo e no que ela no est comendo. As interrupes
ocorrem em muitos nveis. Roberta Scott, uma jovem norte-americana,
rejeita tanto a carne escura quanto a branca, oferecidas pelo seu anfitrio,
um general da

OTAN.

Chocado, ele precisa pousar sua faca de trinchar an-

tes de poder dizer: "No quer peru?" Com a faca de trinchar ele se arrogava poder, e cada fatia de carne que ele espeta refora a sua presena
militar. A recusa da moa contesta o uso que ele faz desses equipamentos
simblicos, e com isso o seu poder. Seus equipamentos permanecem sem
uso quando ele fica sabendo do vegetarianismo de sua convidada, e ele
precisa recorrer a brincar "impacientemente"
solenemente

com eles enquanto informa

moa: "Hoje dia de Ao de Graas!"59

Mais tarde a mulher dele pergunta moa: "O que fez voc resolver adotar o vegetarianismo? No quero ser indelicada, mas conte para ns, voc
acha mesmo que cruel matar animais?" Novamente, as aes do general
cessam pela presena do vegetarianismo: "O general, que estava trinchando
partes menos nobres, deteve-se com a faca no ar para esperar o veredicto". No meio dessa interrupo, encontramos a repetio precisa que a srta.
Scott faz da opinio dos vegetarianos sobre a guerra, habilidosamente introduzida no texto antes de uma discusso acalorada sobre a guerra do Vietn:
Nossa, algumas pessoas dizem que foi o hbito de comer carne que transformou o homem em assassino dos seus prprios semelhantes! Ele tem os
instintos do tigre sem os tabus do tigre. Claro, isso apenas uma hiptese. Um
modo de test-Ia seria a humanidade praticar o vegetarianismo durante muitas
geraes. Talvez constatssemos que a guerra e o assassinato desapareceriam.

O captulo de McCarthy usa acontecimentos


derar a afirmao de que o consumo

domsticos

para consi-

de carne leva guerra, enquanto

registra a lenta escalada da raiva do general, para quem trinchar carne


evoca o poder militar. Ele anuncia que est "no comando aqui" e, ignorando a recusa da srta. Scott, d a ela o pedao de peru que lhe caberia.
Mas ela no come a carne nem tampouco

as comidas poludas pelo mo-

lho que ele lhe estende. A recusa da moa pressupe

que, se o consu-

mo de carne e a guerra esto ligados, como afirmam algumas pessoas,

2 O6

A polltica sexual da carne

ento a mesa da sala de jantar uma parte do frant expandido; seu vegetarianismo significa uma condenao da guerra. A mesa logo se torna
um local de guerra simulada, quando um recruta imita o som de uma
metralhadora.

Enquanto isso, o general percebe a sutil condenao e

recrudesce a batalha verbal, ao perguntar sobre o bombardeio de Hani.


Apontando a causa daquela belicosidade, sua mulher confidencia: "C
entre ns, meu marido se irritou, vendo essa moa se recusar a tocar na
comida. Percebi isso imediatamente".

O romance de McCarthy perse-

gue a questo de at que ponto as obrigaes morais devem se estender;


. essa interrogao mostra que elas se estendem at a ave tpica das comemoraes festivas nos Estados Unidos.
As interrupes de Dias de caa so causadas pelo aparecimento de Cornelius Cardew, que efetivamente interrompe a expedio ao promover
com um piquete a palavra vegetariana. Ele apoia no ombro sua bandeira
com a inscrio "No matars" e marcha "diretamente para se posicionar
bem diante das armas". 60 Alguns atiradores se recusam a parar de disparar,
especialmente o mais competitivo: "Ainterrupo no o havia feito perder
um nico tiro", mas para os outros" a concentrao tinha se perdido com
a interrupo". Com a interrupo de Cardew, a histrica ligao entre
feminismo e vegetarianismo sugestivamente invocada: ele entrega o seu
prprio panfleto, que, como vimos no captulo 5, evoca argumentos de
escritores do passado -

A Vindication af the Rights af Waman, de Mary

Wollstonecraft, e A Vindication af Natural Diet, de Percy Shelley.


Como demonstram esses exemplos, as interrupes contm seu prprio mecanismo de legitimao pela invocao de personagens histricos
que apoiaram o que elas transmitem -

a mensagem do frant expandido.

Essencialmente, a tradio vegetariana fornece a autoridade para interromper o texto com o vegetarianismo. Shaw invocado por Duncan e
Brophy, Salt por Colegate, os Doukhobors (pacifistas-vegetarianos russos
que emigraram para o Canad) por McCarthy e Atwood, e Kingsford por
Ryan. impressionante o fato de dois textos diferentes que ligam o vegetarianismo e o pacifismo inserirem o nome dos Doukhobors, que mantiveram seu vegetarianismo e pacifismo em circunstncias adversas, de
perseguio e banimento da Rssia e migrao com um grupo (calculado
em 7.500 indivduos) para o Canad. Os Doukhobors tornaram-se figuras

o feminismo,

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

2 07

fundamentadoras. Essa tradio de fornecer mais argumentos de autoridade pelo uso de referncias histricas uma verso do que faz qualquer
grupo envolvido em conflito -

ou seja, evocar figuras que so pedras de

toque, figuras que, com termos feministas, poderamos considerar como


"modelo, pelo papel que desempenharam".
A invocao histrica de vegetarianos do passado imprime uma hermenutica nitidamente feminista: a opinio de Duncan de que os aougueiros acostumam o mundo ao derramamento

de sangue; a contesta-

o da figura feminina de McCarthy belicosidade masculina por meio


da escolha da dieta; as aluses de Colegate a Wollstonecraft, Shelley e
tambm SaltoSituar a referncia histrica dentro da interrupo mostra
que a ideia de um front expandido um recurso que se repete na histria.
E, por meio da hermenutica feminista trazida para a histria vegetariana, efetua-se uma ligao causal com o domnio masculino e a guerra. A
interrupo desestabiliza o texto e a cultura que ele representa.

A superao dos pontos de vista dominantes


"Nem sempre h incentivo e aceitao para quem tenta introduzir
significados para os quais no h espao conceitual na ordem social."
Dale Spender, Man Made Language"
"Existe um tipo de seduo num movimento que revolucionrio,
mas no suficientemente revolucionrio."
Mary Daly, Beyond God the Father'2
Como podemos explicar a maior sensibilidade das escritoras do sculo xx violncia contra animais e o fato de a crtica literria no a ter
comentado? Quando a marginalidade feminina est "em dilogo com
o domnio", ela invoca a situao dos animais, que tambm esto nas
margens, que tambm so referentes ausentes." Uma parte da alteridade
com que as escritoras se identificam a alteridade dos outros animais;
eles so pegos na estrutura superposta da opresso, em que funcionam

208

A politica sexual da carne

como referentes ausentes para os outros. A "retomada assertiva de voz"


inclui a expresso da voz por meio da identificao com aqueles que no
tm nenhuma

VOZ.64

Com as identificaes femininas especficas catalisadas pela opresso masculina, o personagem reflete sobre a pergunta: "O que voc
acharia se fizessem isso com voc?" Quando a Marian de Margaret
Atwood no pode pensar em si mesma como eu, quando a sua identidade na primeira pessoa do singular interrompida,

seu corpo fica

atento para a opresso dos outros animais. O que se desenvolve uma


dialtica de compromisso entre as mulheres e os animais, e uma crena
de que a violncia contra outros animais tem a mesma gravidade que a
violncia contra pessoas; onde existe consumo de carne existe o front.
O vegetarianismo

se torna, ento, um acompanhamento

necessrio

para o pacifismo. A contestao do ethos dominante de que os animais


existem para serem consumidos pelos seres humanos contesta, por extenso, um mundo de guerra.
Geralmente, as mulheres, assim como os homens, se prendem ao ethos
dominante com relao aos animais -, e Marian demonstra tal condio,
ao voltar ao consumo de carne assim que se torna novamente apta a pensar em si mesma na primeira pessoa do singular. Isso provoca o silenciamento de uma tradio que no se prende ao ethos dominante.
As escritoras modernas enfrentam o significado do consumo de carne
no contexto da guerra com uma tradicional dialtica entre silenciamento e discurso arriscado. uma tradio que fala por meio da especificidade (ou seja, nominando o que comido): interrompendo uma refeio,
interrompendo

o controle de um homem, interrompendo

a tradio

masculina com vozes femininas. Quando as escritoras levantam a questo do vegetarianismo, elas tocam no seu dilema de serem silenciadas
num mundo patriarcal. O vegetarianismo se torna uma meditao feminina complexa sobre ser dominado e dominador.
Enquanto o vegetarianismo moderno interrompe o que as escritoras
modernas escrevem e com isso perturbam seu texto como um meio de
encontrar espao e poder de falar, num nvel mais profundo ele confirma
o trabalho das mulheres. Redefinindo a frente e localizando-a sempre que
h consumo de carne, as escritoras modernas fazem uma declarao vigo-

ofeminismo,

a Grande Guerra e o vegetarianismo moderno

2 09

rosa sobre os direitos das mulheres e das escritoras de terem voz durante
a guerra. E essa tradio feminista, vegetariana, pacifista -

cuja gnese

remonta Grande Guerra - argumenta que um aspecto da guerra que


lhe deu voz continua at hoje."

PARTE lII
Coma arroz, tenha f nas mulheres

"Os mortais esclarecidos do sculo xx certamente sero vegetarianos."


Frances Willard, 1839-1898,
feminista, vegetariana e lder de um movimento de temperana
"coma arroz, tenha f nas mulheres
o que no sei agora
ainda posso aprender
se hoje estou sozinha
estarei com eles mais tarde
se sou fraca no momento
posso me fortalecer
lentamente lentamente
se aprendo posso ensinar aos outros
se outros aprendem primeiro
preciso acreditar
que eles voltaro e me ensinaro
lentamente comeamos
a devolver o que foi tirado
nosso direito ao controle do nosso corpo
conhecimento de como lutar e construir
comida que nutre
remdio que cura

212

A poltica sexual da carne

coma arroz, tenha f nas mulheres


o que no sei agora
ainda posso aprender"
Fran Winant, "Eat Rice Have Faith in Women"

Captulo 8
A distoro do corpo vegetariano

Registro no meu dirio. Dia 4 de maio de 1976:


Pela minha frustrao por no encontrar informaes prontamente
acessveis sobre feministas do passado que eram vegetarianas -

es-

crever um artigo sobre Vegetarianismo e Feminismo. A historiografia usa a anlise de Mary (Daly) de B(eyond) G(od) t(he) F(ather) como as pessoas no levam a srio pela trivializao, obliterao,
como se encontra uma conexo quando ela no est classificada?
- Participao de Frances Willard (mencionada de passagem), Lou
Andreas-Salom e Agnes Ryan em grupos de "fanticos", de acordo
com o arquivista da Redcliffe (Schlesinger Library) vinte anos atrs.
veg -

deciso consciente que tem um impacto em cada dia da sua

vida, no somente uma moda de reforma.


A pessoa precisa chegar ao material de leitura com uma atitude esperanosa, de f, esperando por uma nica menozinha.
Deixei a Schlesinger s 15h45. Andei de bicicleta durante uma
hora na margem do rio Charles. O jantar foi maravilhoso rabe, tomate, abacate, brotos de alfafa, gro-de-bico;

po

mantei-

ga de girassol em torrada, com banana. Na casa de CSR (Carroll Smith-Rosenberg)

no pude deixar passar o bolo ingls com

sorvete. Discusso sobre se Agnes Ryan seria uma boa candidata


para o quarto volume da

NAW

(Notable American Women). Voltando

para c s 21h, li Kate Millet e no fiz a minha ioga.

214

A poltica sexual da carne

Antes de terminar de ler este livro, voc ter saboreado pelo menos
uma refeio. Antes de terminar de escrever este livro, saboreei muitas
centenas de refeies. Antes de morrer, as pessoas cuja histria reconstrumos saborearam dezenas de milhares de refeies. Se eu como um
hambrguer vegetariano em vez do hambrguer normal, essa opo diz
algo sobre mim como ator histrico. Pois eu tenho de tentar responder
a estas perguntas:
Eu estou bem informada sobre o que como?
Quais so os meus interesses no preparo ena apresentao esttica
de uma comida vegetariana?
Quais so os meus recursos?
Eu comia num restaurante vegetariano?
Eu tinha disponvel um mix de fast:food?
Eu usava um livro de cozinha vegano?
Por que eu exclu a carne da minha dieta?
Sempre que as pessoas excluem conscientemente a carne da sua dieta,
esse tipo de perguntas tambm lhes pode ser dirigido.
O vegetariansmo revela como as pessoas vivem com as consequncias
frequentemente difceis das suas decises. A carne tem relao com expectativas codificadas, padres de respostas. Fico perplexa com os excessos nas
tentativas de explicar quem retirou a carne da sua dieta e por que, assim
como os hiatos na interpretao que ignoram a questo por completo. No
poderemos compreender essas coisas pelas quais nossas irms ficcionais e
histricas so mais notadas se no reconhecermos as coisas pelo que elas
so menos notadas.
Este captulo vai analisar as razes para a tendncia, em geral evidenciada entre os especialistas, a ignorar os sinais da relao entre feminismo e vegetarianismo. Para contra-atacar os hiatos na interpretao,
eu proponho que o vegetarianismo no s era uma aplicao lgica de
um ponto de vista moral como tambm repercutia a teoria feminista e
a experincia feminina. Comeo definindo o "corpo vegetariano" como
um corpus de textos e ao mesmo tempo a ideia, defendida por muitos
vegetarianos, de que somos fisiologicamente predispostos para o vege-

A distoro do corpo vegetariano

215

tarianismo. Para isso, uso como ponto de apoio o insight articulado por
Beverly Harrison, especialista em tica que declara a importncia de estarmos em contato com o nosso corpo:
Se comeamos, como devem fazer as feministas, com "nosso corpo, ns
mesmas", reconheceremos que todo o nosso conhecimento, incluindo o
nosso conhecimento moral, um conhecimento mediado pelo corpo. [...]
No viverprofundamente no "nosso corpo, ns mesmas" destri a possibilidade de relaes morais entre ns.'
As vegetarianas reconhecem uma relao entre um corpo saudvel e uma
dieta que respeite as relaes morais entre ns e os outros animais.

Definio do corpo vegetariano


"No mereo louvores por me abster de comer carne. Nasci sem
nenhum desejo de saborear carne."
Lucinda Chandler,
depois de 45 anos vivendo como vegetariana.'
Os jantares e as conferncias feministas para levantar fundos com frequncia servem pratos de carne; algumas feministas fazem palestras trajando roupas de couro ou casacos de pele. Essa a distoro literal do
corpo vegetariano. O vegetarianismo tico uma teoria que as pessoas
pem em prtica com seu corpo. "O Corpo Vegetariano" um conceito
que incorpora essa compreenso e muitas outras. Encontramos um corpus de literatura enaltecedor do vegetarianismo que tem sido distorcido
por no ser apreciado pela cultura dominante.
Um tema importante desse corpus de literatura de protesto vegetariana
prope outro nvel de significado para essas palavras: o argumento de que
os seres humanos tm um corpo mais parecido com o dos herbvoros do
que com o dos carnvoros. Os indcios dos dentes, da saliva, dos cidos gstricos e da extenso dos intestinos foram apontados como argumento para

21 6

A poltica sexual da carne

essa definio do corpo humano vegetariano. Esse argumento frequentemente era o nico a minar as questes ticas relativas ao uso de animais
como alimento; os carnvoros do passado receberam as alegaes de uma
disposio fisiolgica para o vegetarianismo como demasiado foradas, e,
a partir disso, consideraram

que todos os outros argumentos eram indig-

nos de confiana. A Vindicatian of The Rights af Waman, o ataque furioso de


Mary Wollstonecraft s opinies de Rousseau sobre as mulheres, comea
no com uma crtica sua misoginia, mas com uma nota de rodap que
ataca seu argumento vegetariano-anatmico.

Quando menciona o nome

de Rousseau pela primeira vez, ela no resiste e comenta o absurdo da opinio dele: "Contrariando

a opinio dos anatomistas, que argumentam

por

analogia com base na formao dos dentes, do estmago e dos intestinos,


Rousseau no pode permitir que um homem seja um animal carnvoro".'
Os convertidos ao vegetarianismo

h muito discutiram a relao entre

consumo de carne e doenas como o cncer, mas, com isso, s conseguiram parecer mais risveis. Agora, no entanto, essa relao confirmada
por um grande nmero de estudos mdicos. A dieta onivora ocidental
associa-se a nveis mais altos de diabete, cardiopatias, hipertenso

e cn-

cer. Por outro lado, uma dieta de vegetais fornece os benefcios protetores
dos fitoqumicos, antioxidantes, fibras, alm de evitar o coles te rol.
Uma reconceptualizao

do corpo vegetariano da literatura se faz ne-

cessria, tendo em mente as crescentes informaes mdicas sobre o corpo humano. Alm disso, as fontes antropolgicas

indicam que nossos an-

cestrais homindeos mais antigos tinham corpo vegetariano. Nos registros


dos seus ossos, das impresses dentais e de ferramentas,
annimos revelam o fato de que s recentemente
anos -

esses ancestrais

nos ltimos 40 mil

a carne, como parte considervel da dieta, tornou-se constante.

Na verdade, at duzentos anos atrs, a maioria das pessoas do mundo ocidental no tinha oportunidade

de consumir carne diariamente.

Os restos arqueolgicos fornecem evidncias da dieta vegetariana dos primeiros seres humanos. O sistema mastigatrio dos hominideos mais antigos
inclui dentes capazes de triturar alimentos vegetais, em lugar de cortar carne. No h marcas de arranhes, tais como as que se encontram nos dentes
dos carnvoros. Em vez desse padro, os dentes dos fsseis tm padres de
desgaste coerentes com o consumo de grande quantidade de alimentos ve-

A distoro do corpo vegetariano

getais. Alm disso, lminas afiadas que sobreviveram ao tempo -

217
seu uso

foi originalmente ligado retirada da pele e ao corte da carne animal-

tm

lascas e estragos nas pontas, o que indica atividades de cavar. As anlises de


matria fecal de seres humanos fossilizados tambm confirmam uma dieta de
alimentos vegetais. Com base nisso, os vegetarianos sustentam que somos os
carnvoros que nunca desenvolveram um corpo equipado para digerir a carne. Temos um corpo do primeiro estgio, com uma dieta do quarto estgio.
A principal distoro do corpo vegetariano, aos olhos deles, ocorre toda vez
que uma pessoa come carne e fora o corpo a digerir alimentos animais com
muita gordura, carregados de protena e com colesterol em excesso.
A dieta baseada em plantas no revelada apenas pela nossa histria mais
antiga. So muitos os sinais internos cuja leitura proclama a nossa disposio anatmica para uma dieta vegetariana. Temos na saliva "a enzirna pitialina, para digerir o amido, caracterstico dos herbvoros": As protenas especiais da saliva encontradas nos macacos e nos seres humanos "fortalecem
o esmalte dos dentes, tornando-os mais resistentes deteriorao causada
por grandes quantidades de carboidrato das plantas e/ ou uma grande variedade de fibras na dieta". 5 Jane Brody discute amplamente a diferena entre
os nossos "dentes caninos" e os dentes caninos dos carnvoros. Ela conclui:
Nossos dentes guardam mais semelhana com os dos herbvoros do que
com os dos carnvoros. Nossos dentes centrais so grandes e afiados, bons
para morder; nossos caninos so pequenos - quase um vestgio, se comparados com os do tigre; nossos molares so chatos; e nosso maxilar mvel,
para triturar a comida em pedacinhos que possamos engolir,"

No dispomos de uma lngua limadora e, comparados

com as quantida-

des existentes num carnvoro, nossos sucos gstricos tm somente uma


quantidade mnima de cido hidroclordrico.' Os intestinos dos animais
carnvoros so pequenos, apenas trs vezes a extenso do corpo do animal. Ns, por outro lado, temos uma extenso intestinal doze vezes maior
que a do nosso corpo.
Se a nossa constituio anatmica indica mais semelhana com os herbvoros do que com os carnvoros, o que ocorre quando a carne ingerida?
Podemos sustentar que, na verdade, o referente ausente do animal nunca

218

A poltica sexual da carne

est ausente: ele est apenas redefinido. O referente ausente se faz presente no corpo da pessoa por meio dos efeitos que a carne tem na forma de
doena, sobretudo cardiopatias e cncer. Mais de uma centena de pessoas
morrem a cada hora nos Estados Unidos por problemas cardacos. Os vegetarianos tm cerca de 50 por cento menos probabilidade de morrer em razo de cardiopatias do que os carnvoros. De acordo com estudos realizados
em pases desenvolvidos, os vegetarianos tm um ndice de mortalidade por
cncer menor do que o dos carnvoros. Embora outros fatores aumentem o
risco de cncer, "o Instituto Nacional para Controle do Cncer estima que
um tero de todas as mortes por cncer neste pas e oito em cada dez dos
cnceres mais frequentes se relacionam com a dieta". 8
Durante

pelo menos duzentos

anos, os vegetarianos

argumentaram

que h uma ligao entre consumo da carne e cncer. Sarah Cleghorn,


vegetariana e feminista do incio do sculo xx, mencionou os textos de um
certo doutor Leffingwell, que indicou "uma origem carnvora para o cncer. Eu gostaria que Instituto Nacional para Controle do Cncer calculasse
o percentual de cncer entre os vegetarianos"." Depois da Segunda Guerra Mundial, Agnes Ryan escreveu um manuscrito intitulado "The Cancer
Bogy" [O espectro do cncer], em que afirmou:

Convenci-me a tal ponto da causa original do cncer que fiz uma total reviravolta no meu modo de viver, de maneira a produzir um efeito muito
drstico na minha sade. [...] Estou totalmente convencida de que agora
possvel prevenir o cncer a um custo barato, com o nosso conhecimento
atual, e com medidas muito simples."

"The Cancer Bogy" talvez o primeiro guia vegetariano de autoajuda para a boa sade. Ryan comea estabelecendo

uma correlao entre

o nmero de mortes por cncer e o consumo de carne. A frmula que,


segundo ela, predispe o corpo da pessoa a contrair cncer : "Ingesto
de veneno [expresso com a qual se refere a 'todas as comidas base de
carne', assim como tabaco, agentes txicos e drogas], mais deficincia de
vitaminas, mais eliminao deficiente". Inversamente,

sua frmula para

a sade ''Alimentos naturais, mais eliminao adequada, mais exerccio


fsico praticado ao longo da vida"."

A distoro do corpo vegetariano

219

A mudana da gestalt pela qual os vegetarianos veem a carne como


morte e os carnvoros a veem como vida influencia a receptividade de
cada grupo para as informaes que indicam associaes entre consumo
de carne e doena. Os vegetarianos literalmente veem o vegetarianismo
como dando vida, e a carne como causando morte aos consumidores.
Eles sabem que o corao do carnvoro tpico bate mais rpido do que o
do vegetariano. Sabem que as vantagens em termos de preveno do cncer proporcionadas por uma dieta vegetariana que inclua brcolis, couve-de-bruxelas e repolho j foram demonstradas, e isso os leva a concluir
que pode surgir uma imunidade vegetariana s doenas degenerativas que
assolam a nossa cultura. Para essas pessoas, a carne causa a morte porque
as dietas com muita gordura aumentam a suscetibilidade da pessoa ao
cncer e s doenas cardacas.
Muita gente que, ao menos durante algum tempo, parou de comer
carne comenta as diferenas que notou. Essas pessoas relatam no terem sentido sono depois de uma refeio; o peso que elas ligavam ao
consumo de comida ter sido substitudo por uma leveza indefinvel.
Outras constataram que o vegetarianismo melhorou sua sade. Quando Anna Kingsford cursava medicina em Paris, no final do sculo
seu vegetarianismo

XIX,

ajudou-a a superar '<muitos obstculos e dificul-

dades, fsicas e morais, que se tornaram particularmente

rduos pelas

deficincias artificiais impostas s pessoas do meu sexo e por vrias


circunstncias pessoais"

.12

Ao experimentarem

o conhecimento media-

do pelo corpo, muitas pessoas concluram que a palavra que o corpo


humano fala vegetariana.

Distores da critica
"Com o seu imenso conhecimento sobre as atividades das mulheres,
voc no poderia me dar alguma informao sobre Anna Kingsford,
que at onde sei foi a primeira vegetariana do mundo? No consigo
encontrar nada sobre ela em lugar nenhum."
Agnes Ryan para Alice Park, 193613

220

A poltica sexual da carne

"Quando falo com meus amigos antivivisseccionistas, antivacinas,


espiritualistas ou defensores da liberdade para as mulheres [...] sempre acho que aqueles que no se abstm de carne tm um cho instvel sob seus ps e lamento bastante, quando os ajudo em suas boas
obras, no poder sustentar aberta e publicamente aquilo em que
acredito to ardentemente: o movimento vegetariano o fundo e a
base de todos os outros movimentos que buscam a Pureza, a Liberdade, aJustia e a Felicidade."
Anna Kingsford'"
Na tentativa de interpretar o vegetarianismo com base na perspectiva
dominante, os historiadores frequentemente

o contestam, em lugar de

explic-lo. Surgem vrios textos da carne que distorcem a crtica cultural


radical do vegetarianismo. Por exemplo, as razes oferecidas para o surgmento do interesse pelo vegetarianismo durante a poca da Revoluo
Francesa, e tambm depois, residem em reaes pessoais mudana cultural. Os historiadores opinaram que os vegetarianos tentaram dominar a
sua natureza animal e repudiar sua (temida) bestialidade concentrando-se
na crueldade do consumo da carne. Eles desprezaram a discusso sobre as
invenes exclusivamente humanas do consumo da carne, para as quais
no h paralelos animais: o uso de equipamentos para matar e desmembrar o animal, assim como o cozimento e o tempero da carne.
Os escritores vegetarianos do passado, comeando por Plutarco, passando por Percy Shelley e Anna Kingsford e entrando no sculo xx, no se perturbaram com o dado de que os outros animais comem carne; eles estavam
preocupados com o fato de que ao comer animais os seres humanos o
faziam de um modo muito diferente dos outros animais. Como vimos no
captulo 2, a linha clssica do corpus vegetariano da literatura mais ou menos esta: os animais no precisam cozinhar sua carne antes de com-Ia e eles no
precisam de ajuda para soltar a carne do osso. Se o consumo da carne natural, por
que ns no a consumimos naturalmente,

como os animais? Os vegetarianos no

temiam o que era natural para os seres humanos, eles deploravam, sim, a
aceitao de uma prtica inatural e, para eles, desnecessria.
Os vegetarianos reconhecem os aspectos culturais do consumo da carne, o que tenho chamado de textos da carne. Uma vez que a carne no

comida no seu estado "natural" -

A distoro do corpo vegetariano

221

crua, extrada do cadver -,

mas em

vez disso transformada por meio de interveno cultural, os vegetarianos


dirigiram sua energia para a anlise das especificidades dessa interveno
cultural. Eles afirmam que as estruturas que transformam a carne -

do

estado em que consumida pelos demais animais para o estado em que


consumida pelos seres humanos -

no so irrelevantes ou triviais, espe-

cialmente por indicarem o grau de distanciamento que nossa cultura determinou ser necessrio para prosseguir com o consumo de animais. At
mesmo um bife ao molho trtaro um resultado de interveno cultural,
na forma de haute cuisine.
Embora o corpo vegetariano no seja distorcido pela afirmao de
que os vegetarianos temiam os aspectos animais do ser humano, os
historiadores argumentaram

que os vegetarianos refletiam um impul-

so conservador e tentavam resgatar a debilitada sociedade pastoral da


Europa pr-Revoluo Industrial. Mas muitos vegetarianos se viam
como contestadores da represso e da opresso, e no como agentes
de regresso. No captulo 6, vimos que muitos vegetarianos romnticos
ligaram sua poltica radical ao interesse que tinham pelos animais. Em
1845, Maria Loomis, que vivia na comunidade utpica de Skaneateles,

escreveu que o vegetarianismo " o ponto de partida para os reformadores. Tenho pouca confiana em qualquer reforma significativa que no
comece por ele"." No final do mesmo sculo, Henry Salt, em The Logic
of Vegetarianism

[A lgica do vegetarianismo], emitiu uma opinio coin-

cidente: "O vegetarianismo , na verdade, o progressismo na dieta" .'6 Seus


colegas da Sociedade Fabiana na dcada de 1890, como Bernard Shaw
e Annie Besant, concordavam essencialmente com a afirmao, pois a
maioria era vegetariana."
Precisamos ter uma histria da distoro que examine os problemas
implicados no modo como julgamos o ativismo social em nome dos animais; a pessoa, e no a sociedade, vista como disfuncional. As explicaes oferecidas -

por exemplo o deslocamento de status, o desmante-

lamento da sociedade rural ou uma forte identificao com animais de


estimao -

so bvias tentativas da cultura dominante de eviscerar a

crtica, atribuindo motivos psicolgicos no lugar de motivos polticos para


os que protestam contra as atividades dessa cultura.

222

A poltica sexual da carne

Um modo pelo qual a cultura dominante


getarianismo

evita a crtica radical do ve-

focalizando indivduos que parecem refutar as afirmaes

dos vegetarianos. Assim, os carnvoros se referem ao "vegetarianismo"


Hitler. Na verdade, Hitler no era vegetariano.

18

Mas muitos carnvoros

precisam acreditar que Hitler era vegetariano para se tranquilizar


ideia de que o vegetarianismo

de

no nos torna necessariamente

com a

pessoas me-

lhores. A mensagem parece ser: "No tenho de lidar com essa questo, j
que Hitler era vegetariano". Mas Mahatma Gandhi tambm o era. E Isaac
Bashevis Singer, igualmente. Quando uma mulher comentou com Singer
que sua sade havia melhorado

depois que ela parou de comer carne, Sin-

ger respondeu: "Eu no como carne por pensar na sade das galinhas"

.19

A resposta de Singer uma lembrana de que os benefcios do vegetarianismo para a sade -

os argumentos do corpo vegetariano -

ser separados de um conhecimento

no devem

mediado pelo corpo, que gera o nosso

conhecimento moral. Do contrrio, o resultado a autoabsoro. A pessoa


encontra nos textos de vegetarianos como Percy Shelley a preocupao de
que qualquer doena seja usada para julgar a adequao da sua dieta e a eficcia dos seus argumentos. Como no caso da declarao de Singer, a sade
das galinhas era a principal preocupao moral. No prefcio que escreveu
para Heartbreak House [Casa da desolao], Bernard Shaw reitera a questo
levantada por Singer: "Sendo uma casa do cio, era uma casa hipocondraca, sempre correndo atrs de curas. Parar de comer carne no foi feito pelas
razes vlidas de Shelleyan, mas para se livrar de um fantasma chamado
cido rico". 20 O fato de se achar aceitvel a carne orgnica pode decorrer
da tendncia de focalizar apenas a preocupao com a sade. Como a focalizao do suposto vegetarianismo de Hitler, isso mostra uma resistncia a
examinar a aceitao que a pessoa tem da estrutura do referente ausente. E
defender o vegetarianismo apenas pelos seus benefcios para a sade reduz
o potencial do conhecimento mediado pelo corpo.
A perspectiva

desvirtuadora

adotada pela cultura dominante

dente na acusao de que o vegetarianismo


negros, como as brancas e os vegetarianos,
pela cultura dominante,

evi-

racista. Pelo fato de os

vivenciarem o silenciamento

explorar essa questo no fcil nem simples.

Mas, do mesmo modo como a maioria das mulheres adota os textos da


carne habituais da cultura dominante

da qual fazem parte e no entanto

A distoro do corpo vegetariano

223

esto separadas, assim tambm agem outros grupos oprimidos. Por isso
o enfrentamento

que Pat Parker descreve em seu poema "To a Vegeta-

rian Friend" [Para um amigo vegetariano]

perturbador,

revelador. Ao que tudo indica, o seu amigo vegetariano


de Parker consumir

mas tambm
criticava o fato

carne. A poeta lembra a seu amigo que as tripas

com couve, as costeletas e as rabadas que ela comia a ligavam aos seus
ancestrais, que por geraes tinham sobrevivido escravido e ao racismo: "Essa comida boa para mim", escreve Parker. "Revigora a minha
alma." Faa a ns dois um favor, pede Parker, se voc no pode deixar de
fazer comentrios

sobre a minha comida, fique em casa."

O poema de Parker subentende que duas opresses mo de animais -

racismo e consu-

esto em oposio uma em relao outra. A insinuao

de que o vegetarianismo precisa acomodar o consumo da carne de modo


a no satisfazer o racismo. Mas, se o poema de Parker uma forma de representao, a carne outra. O conflito que ela apresenta no um conflito
entre o papel da carne como representao

e a realidade do consumo da

carne. Para Parker, a carne representa a comida dos seus ancestrais e lhe d
a impresso de continuidade. Contudo, a carne que ela apoia no a mesma carne consumida pelos seus ancestrais, embora seja assim classificada. A
carne que ela consome vem de um mundo de mercadorias, um mundo capitalista em que prevalece o quarto estgio do consumo da carne. Os mtodos contemporneos

de produo de carne que aprisionam os animais e os

enchem de remdios criam uma diferena radical entre os animais mortos


que os ancestrais de Parker comiam e os que integram a refeio que ela faz.
Parker explica o significado da sua refeio de carne usando palavras
que demonstram

o funcionamento

do referente ausente. As tripas, as cos-

teletas e a rabada no se referem ao animal do qual eles foram retirados,


mas metaforicamente
dos -

incorporam

uma ligao com os ancestrais oprimi-

condio que tambm a de Parker - por um sistema de racismo

branco. Parker est expondo a importncia


discordo da sua importncia.

do significado ritual, e no

Mas colocar o significado da carne como

referente de algo que no o animalligao com os ancestrais dela -

isto , que o animal funciona como


participar da estrutura

do referente

ausente. No proponho qual deva ser a comida ritual para ligar a pessoa aos
seus ancestrais vitimizados por um sistema opressivo; mas importante

224

A poltica sexual da carne

no desmembrar da vida dos animais o significado da carne. Na verdade, o


corpo vegetariano da literatura demonstra que a comida para a alma pode
ser vegetariana, e que o conhecimento

dos ancestrais escravizados e opri-

midos no precisa se dar custa dos animais escravizados e oprimidos."


Tanto quanto os brancos determinam

o que normativo e importante,

embora ignorem a cultura e a experincia dos negros, assim tambm os


carnvoros de todas as raas, sexos e classes tomaram
a normatividade

como pressupostos

e o papel central da sua atividade. Com isso, as historia-

doras feministas e os crticos literrios absorveram a viso do vegetarianismo prpria da cultura dominante, embora as escritoras e ativistas tenham
frequentemente

exposto um ponto de vista alternativo.

Eu gostaria que este livro oferecesse uma histria definitiva da longa e fascinante relao entre as pensadoras ativistas feministas e o vegetarianismo.
Mas nenhum livro pode detalhar essa histria, pois os prprios especialistas
que tm acesso ao material primrio que indica a preocupao das mulheres
com os animais - seja pelo ativismo ou pela escolha individual do vegetarianismo por razes ticas -

normalmente ignoram essas informaes. Como

sei disso? Porque perguntei a eles ou consultei o que eles escreveram.


Perguntei a uma sufragista - que na dcada de 1970 ainda era ativa na
poltica radical, e de quem eu estava registrando a histria oral- se ela alguma vez havia discutido vegetarianismo com sua amiga Agnes Ryan. No,
respondeu ela; isso lhe parecia relativamente irrelevante. Perguntei a uma
das mais destacadas historiadoras feministas que acabara de ler as cartas de
mulheres pacifistas na poca da Primeira Guerra Mundial se, nessas cartas,
havia referncias ao vegetarianismo. Francamente, admitiu ela, isso tinha lhe
passado despercebido. Ida Husted Harper, que organizou os dois ltimos volumes da gigantesca History of Womal1 Suffiage [Histria do voto feminino],
omitiu as discusses sobre os confrontos, entre uma chapeleira vegetariana
e uma funcionria da Associao Nacional Americana pelo Sufrgio Feminino, em torno de um chapu com plumas e de um jantar com frango. Harper
poderia ter includo a afirmao apaixonada feita pela chapeleira em favor
dos animais, ocorrida durante a Conveno Nacional de 1907:
Nada me convenceria a comer um frango ou a ser conivente com o horror
de matar animais inocentes para usar suas plumas. Sinto um arrepio quan-

A distoro do corpo vegetariano

225

do assisto a uma conveno de sufragistas e vejo mulheres com horrveis


trofus de carnificina no corpo."

Mas Harper a omitiu.


A ligao das mulheres com o vegetarianismo na histria e nos textos literrios tem sido distorcida. O resultado a falta de registro de uma inspiradora
rede de feministas vegetarianas. Vegetarianas do passado que eram tericas do
feminismo sofreram um silenciamento de parte da sua teoria feminista. O que
temos uma histria duplamente oculta: a histria oculta das mulheres e a
histria enganosa do ativismo pr-animais e do vegetarianismo das mulheres.
A ausncia de referncias ao vegetarianismo pelos historiadores e especialistas em literatura faz parte da histria das mulheres. As distores ocorrem na histria e na critica literria, no somente porque os historiadores
e os crticos literrios deixam de levar a srio o vegetarianismo com que se
deparam em seus textos, mas tambm por eles no levarem a srio o seu
prprio consumo da carne e, com isso, deixarem de encarar o significado do
seu prprio possvel corpo vegetariano.
Os textos feministas-vegetarianos

so o referente

ausente da crtica

e da histria feminista. O vegetarianismo

trivializado, visto como um

pequeno aparte nos aspectos importantes

da histria e da biografia, ou

como irrelevantes, ou relegados ao campo do individual e vistos atravs


da lente da experincia masculina. E, ao contrrio dos temas prementes e
delicados como sexualidade, poltica, famlia, trabalho, racismo, violncia
sexual e domstica, o vegetarianismo

considerado no pertinente

estudo srio da vida das mulheres. O silenciamento

a um

do vegetarianismo

feminino um ato terico crucial, porque, do mesmo modo como a histria e os textos feministas-vegetarianos

ficam perdidos para ns, tambm

se perdem as nossas bases para novos insights. Esse silenciamento


tos feministas-vegetarianos

dos tex-

comparvel ao meu prprio silenciamento;

afinal de contas, treze anos se passaram desde que identifiquei no registro


do meu dirio as questes que este captulo examina.
Por que precisamos aprender a reconhecer as distores do corpo vegetariano? Primeiro, porque nosso registro histrico inadequado. Segundo,
porque um modo de retirar a legitimidade de um movimento de reforma
cham-Ia de moda. Um dos clichs histricos difundidos nos livros que o

226

A poltica sexual da carne

vegetarianismo moda. Mas pode alguma coisa ser moda algo que desfruta de uma popularidade breve -,

por definio

se ela recorrente em toda

a histria registrada? Na citao de Notable American Women referindo-se a


Abigail Kelley Poster, observe como a autora cria uma dicotornia entre coisas
como vegetarianismo e os objetivos "mais importantes" da vida de Kelley:
Como muitas reformadoras de sua poca, ela foi atrada para novidades
sobre dieta, cura pela gua, homeopatia, frenologia e espiritualismo:mas
esses interesses em voga na poca nunca a desviaram dos objetivos mais
importantes da sua vida."
Uma vez que alguns especialistas esto hoje discutindo a relao entre
feminismo e vegetarianismo, a sua histria tambm se reveste de importncia na interpretao da cultura da atualidade. O silenciamento do vegetarianismo se relaciona com os silncios maiores, que dizem respeito s
mulheres e tm interesse pelo que revelam sobre como as culturas dominantes reforam seu domnio. Quem vivencia profundamente

seu corpo

pode superar as separaes impostas pela moralidade dominante. Nas sees seguintes vou justapor a opinio tradicional do vegetarianismo com
uma abordagem mais positiva. Nossa omisso em reconhecer a importncia do conhecimento mediado pelo corpo e o modo como ele pode ser
permeado pelo corpo vegetariano nos levou a distorcer nosso passado e a
explicar equivocadamente por que as mulheres se tornaram vegetarianas.

A sexualidade e o corpo vegetariano


"A pureza vitoriana foi criao de um grupo de homens que se diziam reformadores sexuais; eles defendiam vrias reformas, todas
envolvendo uma fuso de controle corporal e social: temperana,
vegetarianismo, reviso da sade e dos alimentos, eugenia baseada
na frenologia. [...] Na verdade, tudo elegia o corpo como foco dos
seus esforos de reforma."
Carroll Smith-Rosenberg"

A distoro do corpo vegetariano

227

"Por que no nos libertarmos de muitas inconvenincias ao mesmo


tempo abandonando uma dieta de carne?"
Porfrio"
Agora que foram confirmadas as assertivas dos vegetarianos sobre a
salubridade da sua dieta, iremos criar uma anlise diferente das decises
das mulheres do passado sobre seu corpo vegetariano? importante que
a discusso sobre a sade/ anatomia do vegetariano no vise fetchzar os
rgos sexuais como fatores essenciais na composio dos seres humanos;
as teorias do corpo vegetariano no gravitam em torno de uma constituio essencialmente feminina / masculina. Elas protestam contra atividades
que consideram no estar em conformidade com o corpo humano.
Mas Sylvester Graham, que no sculo

XIX

popularizou o vegetaria-

nismo, legou ao feminismo uma herana mista. Por um lado, a da dieta predominantemente

vegetariana que ganhou o seu nome e lhe deu a

reputao que se mostrou imensamente popular entre as reformadoras


feministas da sua poca. Por outro lado, a da nfase que ele e os mdicos
que o seguiram deram suposta influncia da carne sobre os rgos sexuais masculinos, que levou essas ideias a serem expostas como mais um
exemplo da palhaada das ideias dissidentes. O fato de os seguidores de
Graham terem chamado a carne de "protena anmalizada" sinalizou para
os crticos que os vegetarianos estavam negando a sua natureza animal.
A partir disso, extrapolou-se a ideia de que se temiam outros aspectos da
nossa natureza "animal", isto , a sexualidade. O medo do corpo foi ento
corroborado pelo foco de Graham no controle da sexualidade do homem.
Graham, sua dieta, suas teorias e a reao feminista a isso so questes
mais complexas e reveladoras do que temos tradicionalmente

percebi-

do. Sua alegao, como reformador moral, de que a carne exercia uma
presso indevida sobre os rgos sexuais do homem, turvou as guas
da reflexo histrica. Essa opinio subentendia que quem eliminasse
a carne da sua dieta poderia passar a ser indevidamente obcecado por
preocupaes de ordem sexual. Tal equao, simplificada em "no comer carne significa ter dificuldades sexuais", influenciou as impresses
de muitos historiadores para quem o consumo da carne um aspecto
aceito e importante

da sua prpria vida. Quando puxamos os fios da

228

A poltica sexual da carne

distoro, torna-se aparente uma abordagem feminista alternativa para


a abstinncia histrica de carne, em especial pelas mulheres. Uma nfase
na influncia da carne sobre os rgos sexuais masculinos pode ter sido
atraente para as mulheres por outras razes que no o puritanismo e
o controle moral. O consumo da carne foi, para muita gente, mais um
sinal da capitulao ao controle exercido pelos outros; o vegetarianismo
era um exerccio de auto identidade e da conscincia feminista.
O controle da sexualidade masculina por si s no foi um objetivo equivocado das primeiras feministas, sobretudo se ele significava o controle
da fertilidade da mulher. Tendo em conta nossos movimentos atuais que
focalizam o estupro cometido pelo marido, a pornografia e o abuso sexual
de crianas, o controle da sexualidade masculina um aspecto legtimo
e essencial de muitas campanhas para garantir a integridade da mulher.
O aspecto estranho e peculiar dessa opinio antiga foi a nfase na carne
como causa de sexualidade antinatural e a incluso da masturbao dentro dessa categoria. Era isso que Graham afirmava: "A dieta imprpria"
era uma das" causas da ampla e excessiva autopoluo''. O uso estimulante de "comidas muito temperadas, pratos gordurosos, o uso liberal da carne", tudo isso aumentaria" a excitabilidade concupiscente e a sensibilidade
dos rgos genitais"." Para Graham, o corpo era um sistema de energia
fechado. Carroll Smith-Rosenberg resumiu o seu ponto de vista:
Os indivduos tinham quantidades limitadas de energia nervosa e nutricional, que o corpo destinava aos vrios rgos de acordo com a importncia deles no metabolismo geral do homem. Os reformadores sexuais
sustentavam que a excitaosexual e o orgasmo perturbavam essa ordem
natural, levando o sangue e a energia para os rgos inferiores e menos
necessrios - a sua gentla."
Alm de considerar a carne um estimulante como o lcool, acreditava-se que ela causava priso de ventre e com isso predispunha o homem
masturbao.
A cruzada de Graham contra a carne deve ser colocada no contexto da
quantidade de carne consumida nos Estados Unidos. O consumo da carne
era quantitativamente diferente para os norte-americanos e para os euro-

A distoro do corpo vegetariano

229

peus. Como o historiador Daniel Boorstin proclamou, "Os norte-americanos se tornariam os maiores consumidores de carne do mundo"

.29

Os

visitantes europeus notavam com espanto a imensa quantidade de carne


que os norte-americanos comiam. Frances Trollope, o inquisitivo autor
de Domestic Manners of the Americans [Modos domsticos dos norte-americanos], comentou na dcada de 1830: "Eles consomem uma quantidade
extraordinria de bacon. O presunto e o bife esto na mesa de manh, ao
meio-dia e noite"." Durante essa dcada -

1830-39 -

o consumo per

capita de carne foi calculado, por baixo, em cerca de 90 quilos por ano."
Anthony Trollope constatou, perplexo, que os norte-americanos consumiam pelo menos o dobro da quantidade de carne bovina consumida
pelos ingleses. Depois de observar uma pessoa cobrir com gordura uma
torta, um vegetariano se queixou em 1846: "Pode-se tanto pregar contra
a licenciosidade de um sodomita quanto denunciar a gordura consumida por um norte-americano, especialmente se ele for da regio Norte"."
O doutor John Wilson, mdico sulista, criticava o consumo de carne de
porco dos cidados do seu pas, estimado em trs vezes maior do que o da
Europa: "Os Estados Unidos poderiam ser chamados com propriedade de
Confederao dos Comedores de Porco, ou Repblica do Reino Suno"."
Muitas cartas para parentes do Velho Mundo proclamavam: "Comemos
carne trs vezes por dia".34Umimigrante achava que, se dissesse a verdade
sobre a quantidade de carne que consumia, seus parentes europeus no
lhe dariam crdito; assim, ele reduzia nas cartas o relato da frequncia
com que comia carne.
As mulheres do sculo

XIX

viam o vegetarianismo como libertando-

-as do preparo de pratos gordos e do trabalho no forno quente. As irms


Grimk, feministas e abolicionistas, estavam convencidas de que a dieta
vegetariana de Sylvester Graham, que elas adotaram, "era a <que mais
conduzia sade, e alm disso [...] libertava as mulheres da labuta da cozinha'"." Seu bigrafo observa:
Sem dvida, numa poca de comilana exagerada e excesso de lcool, quando a melhor parte da vida da mulher tendia a ser passada cozinhando, assando e servindo refeies abundantes, a dieta de Graham simplificou as
tarefas domsticas e representou uma melhoria nutrconal."

230

A poltica sexual da carne

Uma vez que as mulheres norte-americanas do sculo

XIX

eram amas se-

cas para uma poca dispptica em que as trituras e a carne dominavam a


dieta, elas viram no vegetarianismo uma promessa de sade. Catherine
Beecher, avaliadora dos papis femininos na sociedade, e sua irm, Harriet Beecher Stowe, afirmavam que uma diminuio do consumo de carne
reduziria enormemente

a quantidade de febres, erupes, dores de cabea,

ataques de blis e muitos outros males produzidos ou agravados por uma


dieta demasiadamente

gordurosa. [...] A ideia popular de que a carne mais

nutritiva do que o po um grande engano. Um po saudvel nutre mais


do que a carne do aougue."

o vegetarianismo

ofereceu uma libertao do duplo papel de cozinhei-

ra e ama-seca, eliminando da dieta as carnes e as trituras. No American


Vegetarian an Health]ournal de 1853, a senhora F. Gale defendeu que as
mulheres precisam aprender a se curar e mostrou como havia curado de
varola seus seis filhos sem chamar o mdico, graas ao vegetarianismo.
De acordo com ela, "as mulheres so escravas da moda apetite -

escravas do homem -

escravas do

e, em maior medida, escravas dos m-

dicos"." Do mesmo modo, depois da Segunda Guerra Mundial, quando a


Gr-Bretanha ainda vivia o racionamento da guerra, as mulheres procuravam alimentos alternativos que prometiam sade com uma dieta pareimoniosa. Sobre a converso da me ao vegetarianismo, uma filha escreve:
Nossa dieta tinha relao com a necessidade desesperada de tomarmos
conta do nosso corpo, foradas pelas circunstncias de restrio. A Reforma Alimentar prometia

acabar com a doena, se alguns procedimentos

fossem seguidos.

E obviamente se podia comer bem e com pouco dinheiro - algo que tarnpouco passou despercebido para as reformadoras do sculo

XIX,

como as

irms Crimk." O grahamismo prometia que o vegetarianismo libertaria


as mulheres no s da opresso domstica como tambm da tirania dos
mdicos, dos quais elas no mais dependeriam por terem uma boa sade.
Alm disso, essa dieta propiciava uma forma de integrao feminina.

A distoro do corpo vegetariano

23 1

A linguagem usada pelas mulheres no que diz respeito sua deciso


de ser vegetarianas repercute um significado feminista: as irms Crimk
se veem como "emancipadas" pela mudana da sua dieta; a senhora Cale
fala como libertadora para as escravizadas pela cultura dominante. Anne
Denton, num artigo sobre os "Direitos das Mulheres" publicado no American Vegetarian an Health]ournal em 1852, convocou as mulheres a desenvolver seu intelecto, aprender psicologia, tornarem-se vegetarianas e
abandonar os padres de comportamento burgueses: "As mulheres devem
aspirar a algo mais elevado e mais nobre do que paladares canibais, boa
aparncia, eletrodomsticos e moblia cara". Com seu marido, Mary Cove
Nichols, feminista e vegetariana do sculo

XIX,

escreveu sobre a nova mu-

lher que eles imaginavam: "Ela no ser a escrava de uma famlia isolada,
que vive cozinhando carne de porco e outras comidas para um homem
gluto". Em vez disso, "ela ser uma pessoa que conhece bem a cura pela
gua; uma boa mdica e uma boa enfermeira; vai se alimentar pura e simplesmente de dieta vegetal; e beber gua". Eles concluem: "Muitas mulheres assim esto se formando entre ns"."
Alm dos atrativos da melhoria da sade, da reduo do tempo na
cozinha e da emancipao, muitos afirmavam que o vegetarianismo at
proporcionava um parto mais fcil. Esse apelo para uma experincia exclusivamente feminina e quase sempre temida foi suficiente para converter muitas mulheres em idade frtil. Alice Stockham, no seu Tokology: A
Bookfor Every Woman [Obstetrcia: um livro para todas as mulheres], que
recomendava uma dieta vegetariana para as grvidas, incluiu testemunhos de mulheres que tinham tido partos fceis graas ao conselho dado
por ela." O apelo vegetariano de Stockham ratificado pelos numerosos
anncios do livro que apareceram na Vegetarian Magazine naquela poca.
N o livro Maternity: Letters from Working- Women [Maternidade: cartas de
operrias], organizado por Margaret Uewelyn Davies, grande amiga de
Virginia Woolf, uma missivista assim se referiu sua opo por uma dieta vegetariana: "Ela nos leva a ter bebs mais limpos, mais saudveis" .42
Tendo em mente essas especificidades ligadas s mulheres como atrativos para o vegetarianismo, vamos tratar das discusses sobre a relao
entre vegetarianismo e controle da sexualidade masculina. Uma vez que
se considerava a carne como causadora de presso indevida sobre a geni-

232

A poltica sexual da carne

tlia masculina e tambm um alimento estimulante, essas ideias podiam


ser usadas pela opinio feminina que queria controlar a sexualidade masculina. A abstinncia de carne foi estimulada como forma de provocar a
abstinncia sexual masculina. Num mundo em que o controle da natalidade deixava a desejar, em que as mulheres tinham um nmero enorme
de filhos, o grahamismo ofereceu uma promessa de libertao e indicava
que o controle da sexualidade podia ser posto na mo das mulheres. No
somente muitos governantes do sexo masculino apoiavam o controle da
natalidade e o aborto, como alguns tambm defendiam que as mulheres
tivessem direito ao prazer no sexo." Assim, encontramos, de um lado, o
vegetarianismo invocado como o remdio para a incontrolvel sexualidade masculina e, de outro, o vegetarianismo como a dieta escolhida pelas
comunidades utpicas que praticavam formas de amor livre." A historiadora Susan Cayleff comenta que, "nos Estados Unidos do sculo

XIX,

dieta sem carne era uma questo social e moral legtima" .45 Por isso, ela
falava diretamente s mulheres sobre a posio social delas e as atraa por
legtimas razes sociais e morais.

Urna fobia de carne?


"s vezes os adolescentes se agarram a filosofias que implicam um
afastamento radical dos costumes dietticos do restante da famlia.
As dietas vegetarianas so muito populares atualmente entre os jovens
idealistas que querem erradicar a fome no mundo ou acham errado
comer animais, ou os que querem evitar os 'venenos' supostamente
existentes no alimento animal. No h nada de errado numa dieta
vegetariana. "
Jane Brody"
'''Carne' e 'Sangue' so demasiado afins com a vida animal do ser
humano para serem um Alimento adequado a ele; como se casar
com um irmo ou uma irm."
Thomas Tryon, 168347

A distoro do corpo vegetariano

233

Os dicionrios registram a informao de que uma "fobia" um


medo persistente, anormal ou ilgico de uma coisa ou situao especfica. Se uma pessoa acha que a carne repulsiva, horripilante, perturbadora, essa reao emotiva e pessoal pode ser vista como ilgica e
anormal para a sociedade dominante. Afinal de contas, essa sociedade
considerou a carne aceitvel e apetitosa. Assim, o vegetarianismo seria
a manifestao de um problema psicolgico com a comida? A tentativa
de forar o significado de uma reao comida a se enquadrar no termo
"fobia", quando ela pode ser cultural, simblica ou poltica, demonstra
o impulso de rotulao adotado pela cultura dominante que quer controlar a interpretao. Quando a recusa a comer carne rotulada como
fobia, a sociedade dominante est pondo em prtica a distoro; ela no
pode conceder um status positivo s objees a comer animais. Quando
algum diz que o consumo de carne repulsivo, o seu estado psicolgico que os historiadores ou intrpretes culturais contemporneos
tentam pr em perspectiva. A perspectiva contra a qual a recusa a comer
carne julgada presume que o consumo da carne uma atividade adequada. Assim, a perspectiva dominante silencia a perspectiva da minoria, absorvendo-a dentro da perspectiva dominante pela sua rotulao
como individual e anormal.
A linguagem do vegetarianismo do sculo

XIX

parece fbica, mas isso

mesmo? A feminista e vegetariana Mary Gove Nichols fala de um piquenique na dcada de 1840: "Havia presunto recheado, frango cozido,
frango grelhado, salsichas, torta de carne e outros horrores feitos com
o cadver de animais'i.v Bm 1906, uma linguagem semelhante pode ser
encontrada no texto de ]osiah Oldfield: "E, assim, neste momento toda
a questo dos perigos, dos horrores e da repugnncia ao paladar implicados no hbito de comer carne est num proeminente primeiro plano
na mente dos homens"." O que acontece quando mulheres jovens que,
quanto ao mais no se distinguem das outras, usam a mesma terminologia dessas escritoras? Eu gostaria de examinar um caso especfico em
que uma discusso sobre a recusa de mulheres jovens a comer carne
envolta em termos psicolgicos, distorcendo muitas das questes levantadas pela observao rigorosa do consumo de animais. um estudo de
caso da distoro histrica.

234

A poltica sexual da carne

Em The Pemale Malady [A doena das mulheres], Elaine Showalter diz:


A carne, o "rosbife da velha Inglaterra",
nal dos guerreiros

no era apenas a comida tradicio-

e agressores, mas tambm era tida como o combustvel

da raiva e da luxria. A repulsa carne era um fenmeno

comum entre as

moas vitorianas; a dieta carnvora associava-se precocidade sexual, especialmente a um fluxo menstrual

abundante,

e at nnfornana."

A fonte de Showalter para essa afirmao um artigo deJoanJacobs Brumberg sobre "moas clorticas"." A clorose era uma forma de anemia. A reao de repulsa carne era comum entre essas moas. Brumberg relata que
um estudioso da doena observou, em 1897: "Amaioria das moas clorticas gosta de bolachas, batatas etc., mas elas quase sempre evitam a carne,
e quando a aceitam, preferem a parte externa tostada". Uma moa disse
para o mdico da famlia: "Eu no suporto carne". Um guia mdico trazia
a observao de que entre as clorticas "o apetite pela comida animal cessa
completamente't.v

So reaes fisiolgicas que muitas outras pessoas obser-

varam ter sido produzidas pelo seu prprio corpo; mas uma interpretao
psicolgica se aplica a elas. Ficamos com a deduo de que as moas temiam por sua sexualidade e a possvel ninfomania. A fonte das alegaes de
que "o consumo excessivo de carne se ligava insanidade das adolescentes
e ninfomania" um artigo sobre mulheres, menstruao
sculo

XIX. 53

e medicina no

Trata-se de um artigo de 1857, quando o modelo de sexualidade

e consumo de carne apresentado por Graham era muito popular. O fato


de essas moas da dcada de 1890 terem tido uma perspectiva alternativa
disponvel -

a perspectiva exposta acima, em que a identidade feminina

autnoma se ligava ao vegetarianismo - no considerado.

54

Outro ponto de vista para abordar a repulsa ideia da carne reconhecer que a pessoa que a manifesta pode ter ligado a forma da carne ao referente ausente, o animal morto. As objees das moas ao consumo da
carne podem estar relacionadas ao repdio que elas sentem ao pensar em
comer animais. De fato, Brumberg d indicios de que essa associao foi
feita por algumas das moas. "Muitas delas suportaram o consumo da carne
em razo das suas propriedades de cura, mas elas o desprezavam do ponto
de vista moral e esttico"

.55

Como se estivesse escrevendo para confirmar a

A distoro do corpo vegetariano

235

ideia de que as moas acham a carne esteticamente repugnante, lady Walb


Paget relatou em 1893: "Durante toda a minha vida, achei que o consumo
de carne era desagradvel do ponto de vista esttico. At mesmo quando eu
era criana, a moda de fazer passar uma enorme grosse piece numa travessa
colossal desagradava o meu senso de beleza" .56 Brumberg prossegue: <:'\.s
descries contemporneas revelam que algumas jovens podem perfeitamente ter sido fbicas em relao ao consumo da carne em virtude das associaes que o ato lhes evoca", e fornece esta citao de um artigo de 1907:
Uma ilustrao que todo mundo v milhares de vezes durante a vida mostra uma moa [cujas funes requerem o consumo de muita gordura, mas]
cujo estmago revira simples ideia da carne gorda. A me tenta persuadi-Ia, suplica, ameaa e promete punies. Mas nada vence o trao artstico
da natureza da moa, que a faz ter nuseas simples ideia de pr entre os
lbios o pedao gorduroso de um animal morto.

57

Esse artigo, que foi uma resposta a um artigo escrito pelo doutor ]osiah
Oldfield, um vegetariano, no versa sobre moas clorticas. Ele reflete
sobre a questo levantada por Oldfield de que algo na prpria ideia de
comer um cadver repulsivo para o homem e a mulher com senso esttico apurado"." O autor do artigo prope que as moas tm uma reao
"artstica" a comer animais mortos. De fato, o artigo no recomenda que
se forcem as moas a comer carne, e sim que elas obtenham de outros
alimentos sua fonte de gordura." O que esse artigo demonstra, sobretudo,
que "os homens e as mulheres com senso esttico apurado", como tambm muitas moas, restauram o referente ausente; eles se veem comendo
animais mortos, e no carne.
A restaurao do referente ausente um indcio de uma fobia de carne?
A moa referida anteriormente exagerou imaginando alguma coisa? Parece
que o conflito na interpretao surge porque alguns mdicos, e agora historiadores, supem que a carne evitada referente da experincia que as
moas tm do seu corpo. A carne est se referindo sua sexualidade ou ao
sangramento do seu prprio corpo? Ou elas restauraram o referente ausente -

o corpo de animais? Talvez as mocinhas no comessem carne porque

a carne tinha um significado especfico no seu prprio mundo e tambm por-

23 6

A poltica sexual da carne

que elas haviam sobrepujado a estrutura do referente ausente. Alis, e se o


repdio carne no se limitasse s moas clorticas? Como est implcito
no artigo mencionado, muitas moas achavam a carne repulsiva, mas aparentemente essa reao s era comentada quando suas outras respostas se
ajustavam ideia culturalmente definida de "moas clorticas", Mas ento
surge a pergunta: ''Algum que tem um problema psicolgico com a comida poderia tambm ter uma objeo legtima carne?"

Significados corporificados
"'O mdico diz que ela precisa de uma boa surra se continuar no
comendo direito.' Voc tentava dizer que no podia tolerar ver o
sangue brotando, o crebro, os tecidos do animal morto que um
dia tivera vida prpria, com tubos e canais condutores, e sulcos
com suas musculosas extremidades venosas, intestinos, crebro e
lngua. Na cozinha, havia baldes de ferro com cabeas de ovelha
fervendo num caldo. Todo ms havia baldes de ferro com trapos
ensanguentados

postos de molho. Precisvamos comer tudo que

punham diante de ns."


Denise Riley, "Waiting'?"
Para onde vai o significado feminino numa cultura patriarcal? Se os
significados no tm para onde ir, em termos de mundo verbal, para onde
eles vo? Talvez o significado das mulheres seja expresso de modo diferente quando elas se veem silenciadas. possvel que a comida se torne a
linguagem falada da dissenso? Uma vez que as mulheres so as principais
preparadoras de comida na cultura ocidental e a carne definida como comida masculina, o vegetarianismo emana um significado dentro de uma
linguagem que quer escapar do seu prprio silenciamento. Se "as mulheres tendem a usar o discurso no para contestar as afirmaes do outro, e
sim para tom-Ias como base"," ento as escolhas alimentares podem ser
algo menos confronta dor do outro do que romper os limites do discurso. As mulheres podem codificar sua crtica ordem do mundo predomi-

A distordo do corpo vegetariano

23 7

nante escolhendo as comidas identificadas com elas. Nesse caso, o corpo


feminino se torna os textos sobre o qual elas inscreveram sua dissenso
por meio do vegetarianismo. As adolescentes cuja recusa a comer carne
classificada de fbica constituem, na verdade, a eptome da situao das
mulheres cujos significados no tm para onde ir; sua impossibilidade de
articulao se tornou codificada em escolhas de alimento.
A obra de especialistas confirma que existe uma ligao entre as mulheres e o significado simblico das escolhas alimentares. Em Holy Feast and
Holy Fast: Thc Religious Significance

of Food to Medieval Women [Banquete

sagrado e jejum sagrado: o significado religioso da comida para as mulheres na Idade Mdia], Caroline Bynum apresenta algumas observaes que
no se restringem exclusivamente interpretao da experincia das mulheres da Idade Mdia. Bynum descobriu que a comida atua como smbolo para as mulheres mais do que para os homens: 'Jlcsprticas e os smbolos da alimentao caracterizaram a experincia das mulheres mais do que
a dos homens". Ela conclui: "Os habitos alimentares ajudavam as moas
a adquirir controle sobre si mesmas tanto quanto sobre as circunstncias.
Com o jejum, as mulheres internalizavam e tambm manipulavam e evitavam as estruturas familiares e religiosas patriarcais"

.62

Brumberg explica

que a comida "fazia parte da identidade do indivduo. Para as mulheres,


particularmente, o modo como a pessoa comia era um testemunho de
traos do seu carter bsico". 63
Se o corpo se torna um foco especial para a luta das mulheres por liberdade, o que ingerido constitui um ponto primordial lgico para anunciar
a independncia da pessoa. Ao recusar a ordem masculina da comida, as
mulheres praticaram a teoria do feminismo por meio do seu corpo e da
sua opo pelo vegetarianismo.
Pode haver sinais de desconforto com a ideia e o fato de comer carne
sem que necessariamente isso seja sinal de problemas pessoais ou psicolgicos. Os papis sexuais, o domnio masculino e a menstruao - para
falar de apenas algumas questes que surgem a partir da experincia feminina -

se entrelaam com a nossa mitologia do consumo da carne mui-

to antes de se aventar a hiptese de considerar a questo do destino dos


animais. Um modo alternativo de interpretar a recusa de algumas moas
a comer carne este: elas viam a carne como um smbolo do domnio

238

A poltica sexual da carne

masculino - cujo controle sobre sua vida ficava mais rgido medida que
elas chegavam idade adulta - e assim rejeitavam no o Eros masculino,
e sim o poder masculino. Essa concluso no totalmente ilgica nem
a-histrica. Existem muitos exemplos da interseo dos insights feministas e vegetarianistas que mostram uma hostilidade feminista subjacente
-

embora geralmente no manifesta -

ao consumo da carne que essas

mocinhas punham em prtica. Tomemos como exemplo Inez Irwin, que


explica com recordaes da infncia a fonte do seu radicalismo:
Pensando naqueles anos, o almoo do domingo parecia simbolizar curiosamente tudo o que eu detestava e temia com relao vida da mulher de
classe mdia. A refeio exuberante - o enorme assado, gotejando sangue
quando o homem da casa o trinchava; os muitos legumes esfumaantes; o
pudim pesado. E quando a refeio terminava - a mesa com uma carnificina que me dava arrepio -,

a silenciosa retirada dos homens empanturrados

para suas poltronas, seus jornais do domingo, seu cochilo indolente, enquanto as mulheres retiravam todos os vestgios do horror. Os almoos de
domingo! Deixaram uma cicatriz na minha alma. At hoje me do arrepios
quando penso neles. [...] Todo aquele turbilho espiritual foi formando em
mim um desejo de escrever. [...] Quando olho retrospectivamente

para os

meus inslitos 50 anos de vida neste planeta, me pergunto quando surgiu,


realmente, o meu desejo de ficar s -lutas,

ancestralidade, influncias li-

berais; juventude cheia de discusses? Talvez tenha sido naqueles almoos


de domingo!"

Irwin parece estar escrevendo sobre o final do sculo

XIX,

quando as ado-

lescentes se recusavam a comer carne. O almoo tradicional de domingo


tinha um cardpio semelhante quele com que se defrontavam as adolescentes. Irwin est desconcertada com os seguintes textos da carne: o
assado que sangra; a faca de trinchar na mo do homem; os homens empanturrados; o papel feminino de retirar os vestgios do horror. A identificao do horror dos almoos de domingo, que deixaram uma cicatriz
na alma de Irwin, mostra que no lar est acontecendo algo que, quando
confrontado e refletido, leva a pessoa a se arrepiar. Uma rebelde pode ser
levada a escrever; uma adolescente pode ser levada a evitar a carne.

A distoro do corpo vegetariano

239

Pode perfeitamente acontecer que a averso das mulheres pela cultura


patriarcal torne repulsiva a carne. O que os dirios e cartas das mulheres
dizem sobre a comida? Para interpretar o significado do vegetarianismo
para as mulheres, ele precisa ser posto no contexto das associaes masculinas sobre o consumo da carne e das associaes femininas sobre menstruao. As mulheres se tornam vegetarianas por terem com o sangue
uma relao mais prxima? Na oposio entre sangue feminino e sangue
animal, temos uma constante feminina versus um processo que anuncia
controle e violncia. Alm disso, nossa experincia corporal da menstruao pode diferir, dependendo de se a carne includa ou no na nossa
dieta. Barbara Seaman e o doutor Gideon Seaman escrevem:
Desconfiamos que pode haver elementos na carne que agravam as clicas menstruais, assim como as queixas sobre a menopausa. De qualquer
maneira, esses dois incmodos so raros nas sociedades vegetarianas e as
mulheres norte-americanas que abrem mo da carne quase sempre relatam
uma melhora."

Como desvendamos as reaes codificadas s experincias das mulheres


ou das adolescentes, se no estamos preparados para romper o cdigo ou
respeitar o conhecimento mediado pelo corpo?
O corpo dos animais contm significados. Esses significados podem ser
percebidos at mesmo quando ele j foi transformado em carne. Nosso
corpo expressa significados por meio das escolhas de alimento. A matana
de animais para serem usados como alimento uma questo feminista
que as feministas deixaram de levantar por causa do clima carregado das
opes de dieta e da estrutura do referente ausente. Estar em contato com
o corpo vegetariano restaura o referente ausente e o conhecimento mediado pelo corpo.

Captulo 9
Por uma teoria crtica feminista-vegetariana

"Os artigos omitidos no romance vegetariano? Use-os no romance


feminista."
Agnes Ryan, bilhete para si mesma
"Enquanto conversvamos sobre liberdade e justia para todos algum dia, sentamo-nos para comer um bife. Estou comendo sofrimento, pensei, ao dar a primeira mordida. E cuspi a carne."
Alice Walker, 'Am I Blue?"
"coma arroz, tenha f nas mulheres
o que no sei agora
ainda posso aprender"
Fran Winant, "Eat Rice Have Faith in Women"
Onde termina o vegetarianismo e comea o feminismo, ou onde termina o feminismo e comea o vegetarianismo? Nenhuma dessas epgrafes
indica que a escritora est substituindo os assuntos. Do mesmo modo,
momentos importantes da histria feminista e figuras importantes da literatura feminina associaram o feminismo e o vegetarianismo de um modo
que anuncia continuidade, e no descontinuidade.
A elaborao de uma teoria feminista-vegetariana
cimento dessa continuidade.

inclui o reconhe-

Nossas refeies incorporam

ou negam

242

A poltica sexual da carne

os princpios feministas pelas escolhas de comida que pem em prtica. Os romancistas

e os indivduos inscrevem veementes

declara-

es feministas dentro de um contexto vegetariano. Do mesmo modo


como a repulsa carne age como uma alegoria para sentimentos sobre
o domnio masculino, nos romances escritos por mulheres e na vida
destas o vegetarianismo

indica a independncia

feminina. Uma parte

integrante da identidade da mulher autnoma pode ser o vegetarianismo, que, declarando-se ou no como uma rebelio contra as estruturas masculinas, uma rebelio contra a cultura dominante.

O vegeta-

rianismo resiste estrutura do referente ausente, que torna objetos as


mulheres e os animais.
No somente a defesa dos animais a teoria e o vegetarianismo a prtica; o feminismo a teoria e o vegetarianismo faz parte da sua prtica, um
ponto que este captulo desenvolver mais plenamente. O consumo da
carne faz parte do domnio masculino; o vegetarianismo age como um sinal de doena na cultura patriarcal. Vou expor um modelo para expressar
essa doena que tem trs facetas: a revelao da nulidade da carne, a nominao das relaes e a censura a um mundo patriarcal e consumidor de
carne. Por fim, apresentarei as normas bsicas para uma leitura feminista-vegetariana da histria e da literatura.
O exame da realidade material de uma vida vegetariana ilumina a teoria, do passado e do presente. O que fazemos com o fato de muitas feministas notveis, atuando no campo da escrita, desde o incio dos tempos
modernos terem reagido a preocupaes com os animais ou se interessado pelo vegetarianismo? No sculo

XVII,

a escritora feminista Mary Astell

deixou de comer carne.' Katherine Philips e Margaret Cavendish discutem


o consumo de carne em sua poesia, alm de propor que a Era de Ouro foi
vegetariana. Como vimos no captulo 4, Aphra Behn, a herona da nossa
revista contempornea Aphra, escreveu um poema de louvor aos textos de
Thomas Tryon, cujos livros escritos no sculo

XVII

defendendo o vegeta-

rianismo ela disse terem-na influenciado a deixar de comer carne. A Descriptian af Millenium Hall [Uma descrio da manso do milnio] descreve
um refgio protegido para animais onde os seres humanos no so tiranos com os bichos; as palavras de Alexander Pope sobre o den so usadas

243

Por uma teoria critica feminista-vegetariana

para reforar o fato de que os animais foram protegidos

do consumo da

carne.' Sabemos que, em Frankenstein, Mary Wollstonecraft

Shelley fez da

sua Criatura em conflito com o mundo um vegetariano.


Podemos seguir a relao histrica do feminismo com o vegetarianismo nos textos que defendem utopias e nas sociedades utpicas; no ativismo antivivisseco; nos movimentos

da temperana

no pacifismo do sculo xx. Os institutos hidropticos


apresentavam

e pelo sufrgio; e
do sculo

XIX,

que

regimes vegetarianos, eram frequentados por Susan B. An-

thony, Elizabeth Cady Stanton, Sojourner Truth e outras. Num banquete vegetariano

em 1853, os convidados reunidos ergueram

suas taas de

bebida sem lcool para brindar: 'Abstinncia total, direitos da Mulher e


vegetarianismo!"

Em 1865 morreu o doutor James Barry, que tinha sido

cirurgio do exrcito durante mais de 44 anos e era vegetariano, alm de


ser um ardente seguidor de Mary Wollstonecraft;

depois da sua morte,

descobriu-se que "ele" na verdade era mulher. Algumas pessoas que sempre haviam desconfiado disso se referiram dieta vegetariana,

alm do

amor que ela manifestava pelos animais de estimao, como um dos sinais
do seu sexo.' Clara Barton, fundadora
Gage (organizadora
feminino], juntamente

da Cruz Vermelha, Matilda Joslyn

de The History of Woman Suffrage [A histria do voto


com Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony),

bem como algumas dirigentes do movimento de reforma do vesturio


feminino no sculo XIX, eram vegetarianas. A feminista e vegetariana Alice
Stockham foi a editora de Edward Carpenter, o socialista, antivivisseccionista e vegetariano ingls.
Em 1910, as sufragistas canadenses abriram um restaurante

vegetaria-

no na sua sede em Toronto. A Vegetarian Magazine do incio do sculo xx


tinha uma coluna chamada "The Circle of Women's enfranchisement"
[O crculo da emancipao
Mixed by Two [Potpourri

das mulheres].
misturado

reflexes sobre culinria vegetariana,

No livro de 1914 Potpourri

por duas], duas mulheres


voto feminino

de interesse para elas. Notveis mulheres independentes


como Louise Nevelson e Lou Andreas-Salom,

literria e histrica feminista-vegetariana.

para examin-Ia e interpret-1a?

do sculo xx,

eram vegetarianas.'

ses exemplos levam a uma revelao convincente:


tradio

trocam

e outras questes
Es-

existe uma irrefutvel


O que precisamos

244

A poltica sexual da carne

A reconstruo da histria do feminismo


e do vegetarianismo
"Por que no podemos ser reformadoras completas? Por que fazemos de um tpico de reforma um hobby e nos esquecemos dos outros? Compaixo, absteno de lcool, vegetarianismo, voto feminino e paz fariam da Velha Terra um paraso, e no entanto a maioria
defende apenas uma - se tanto - dessas coisas."
Flora T. Neff, superintendente no estado de Indiana
da Mercy, Women's Christian Temperance Union,
para a Vegetarian Magazine,

19075

Uma teoria crtica feminista-vegetariana comea, como vimos, com


a percepo de que no mundo patriarcal as mulheres e os animais se encontram em situao semelhante: so objetos, e no sujeitos. Os homens
recebem no dcimo mandamento as instrues sobre como devem se comportar com as mulheres e os animais. Uma vez que a queda do homem
atribuda a uma mulher e a um animal, a Irmandade do Homem exclui as
mulheres e os animais. Na crtica que fez em 1890 ao livro de Henry Salt
Animal Rights [Direitos dos animais] para a Shafts, a revista das feministas e

vegetarianas da classe trabalhadora, Edith Ward afirmou que "a defesa do


animal a defesa da mulher". Ela explicou que a
situao semelhante das mulheres e dos animais inferiores, embora fosse
muito diferente em grau, devia garantir que as primeiras apoiassem do
modo mais vigoroso e inabalveltodos os movimentos pela melhoria das
condiesde existnciados animais. isso que acontecer"
Mais recentemente, Brigid Brophy, vegetariana e feminista, observou:
Na verdade, as mulheres no mundo ocidental industrializado so como
os animais de um zoolgico moderno. No h jaulas. Parece que as gaiolas foram abolidas. Mas, na prtica, as mulheres ainda so mantidas no
seu lugar com a mesma firmeza com que os animais so mantidos nos
seus cercados.'

Por lima teoria crticafeminista-vegetariana

245

Ou tomemos esta declarao encontrada em The History of Woman Suffrage:


"Acivilizao passada no incomodou nem as criaturas mudas nem as mulheres consultando-as com relao aos seus prprios problemas" .8 Who Cares
for the Animais? [Quem se importa com os animais?], ttulo de uma histria
sobre os 150 anos da Sociedade Real pela Preveno da Crueldade contra os
Animais, apresenta na prpria capa a resposta: as mulheres. A descrio que
Margaret Mead faz de sua me ativista invoca num nico pargrafo duas das
causas mais caras a essa mulher:

o entusiasmo

de minha me era reservado para as causas que ela apoiava.

[...] Por uma questo de princpios, ela nunca usava peles; e as plumas, com
exceo das penas de avestruz, eram proibidas. Muito antes de saber o que
eles eram, fiquei sabendo que os penachos denunciavam

o assassinato de

inocentes. Havia tipos de pessoas, tambm, para as quais ela no via utilidade -

as que se opunham

ao voto feminino.'

A estrutura patriarcal do referente ausente - que torna ausentes como


sujeitos as mulheres e os animais, desmorona pontos de referncia e resulta em opresso superposta -

exige uma contestao do feminismo e

do vegetarianismo, unidos. Mas essa opresso das mulheres e dos animais,


apesar de unificada pela estrutura do referente ausente, experimentada
em separado e de modo diferente pelas mulheres e pelos animais. Assim,
trata-se de uma estrutura opressiva que, quando percebida, frequentemente percebida em fragmentos e atacada de modo fragmentado; isto ,
algumas mulheres trabalham para a libertao feminina, outras mulheres
e tambm homens contestam a opresso dos animais.
Um sinal de que a opresso uma s aparece sempre que a cultura
patriarcal sente que seu controle sobre as mulheres est sendo ameaado
pela opo pela dieta sem carne. No plano domstico, isso pode ser notado quando os homens usam o pretexto da ausncia de carne para cometerem violncia contra as mulheres, como vimos no captulo 1. Alm disso,
uma viso de mundo ameaada mostra a unidade dessa opresso quando
se conclui que as discusses a favor dos direitos da mulher levaro a discusses a favor dos direitos dos animais. Como reao ao movimento pelo
voto feminino do sculo

XIX,

um homem disse: "E o que elas vo fazer em

246

A poltica sexual da carne

seguida, educar vacas?" Era quase previsvel que a primeira contestao ao


livro de Mary Wollstonecraft,

A Vindication of the Rights of Woman tivesse

como ttulo A Vindication of the Rights of Brutes [Uma reivindicao dos


direitos das feras]. Mas a pardia se baseava num dos textos vegetarianos
clssicos: Sobre a abstinncia de comida animal, de Porfrio. Uma vez que a
opresso s mulheres e aos outros animais deriva de uma nica estrutura
hierrquica, podemos esperar que, em determinados
tria, algumas pessoas tenham contestado

a estrutura

pontos da nossa hisde um modo uni-

ficado; ou seja, podemos esperar encontrar a interseo de feminismo e


vegetarianismo,

a unificao das discusses de Wollstonecraft

e Porfrio.

Assim, Edith Ward afirma, em Shafts:


Por exemplo, o que poderia ser mais calculado para produzir brutais espancadores de mulheres do que a longa prtica de crueldade selvagem
com outros animais? E o que, por outro lado, mais provavelmente vai impressionar a humanidade com a necessidade de justia para as mulheres
do que o despertar da ideia de que a justia era o direito at de um boi ou
de um carneiro?"

o vegetarianismo

foi um modo pelo qual muitas pessoas, especialmente

mulheres, expressaram uma relao com animais especficos dos a serem carne -

os destina-

afirmando: "Eu gosto dessas criaturas; no vou com-

-Ias". O vegetarianismo foi um modo de rejeitar um mundo masculino que


objetualizava as mulheres e os animais. As mulheres no s enunciavam
conexes com os animais como tambm se definiam como sujeitos com o
direito de agir e tomar decises ticas; ao faz-Ia, definiam os animais como
sujeitos, e no objetos. O vegetarianismo tico tornou-se uma representao simblica e ao mesmo tempo literal de relaes justas com os animais.
Aspectos integrantes do feminismo e do vegetarianismo

se cruzam. Ao

mesmo tempo em que os vegetarianos postulam uma queda do estado


de graa, de uma Era de Ouro vegetariana, muitas feministas se referem
a uma poca semelhante em que o poder das mulheres no era limitado,
constituindo

um perodo matriarcal da existncia humana. Quando con-

siderada como uma mitopoesia que motiva o feminismo, e no como um


tempo historicamente

validado, a interseo desse perodo com a Era de

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

Ouro do vegetarianismo

247

reveladora. Do que, afinal de contas, as grandes

deusas eram as grandes deusas? Os gros e legumes tm uma longa histria de associao com as mulheres.
No incio do sculo xx, podemos encontrar uma identificao do poder
matriarcal com o vegetarianismo

e do poder patriarcal com o consumo

da carne, associao esta que uma parte ntima da formao dos mitos
feministas atuais. Quando em 1903 Jane Harrison publicou Proiegomena to
the Study of Greek Religion [Prolegmenos

para o estudo da religio grega],

ela ofereceu pistas para a associao entre culto a deusas e vegetarianismo.


No seu livro, encontramos
fez deusa Demter,

o relato de Pausnias sobre o sacrifcio que

de acordo com o costume local: "No sacrifiquei

nenhuma vtima deusa, sendo esse o costume das pessoas do lugar. Elas
levavam como oferendas o fruto da vinha e de outras rvores que plantavam, favos de mel e tambm l". Harrison observa que esse "era um
servio para agradar at Pitgoras".

Os ingredientes

de uma das festas

de mulheres que Harrison descreve quase teriam igualmente satisfeito os


padres de Pitgoras: "Os materiais da festa das mulheres so interessantes. A dieta prescrita de cereais, peixe e talvez aves, mas claramente sem
carne. Pois isso era caracterstica da antiga populao pelagiana antes da
chegada dos aqueanos carnvoros"."
inequivocamente

verdade que no se pode atribuir

a Harrison o aspecto vegetariano, mas outra referncia a

Sobre a abstinncia de comida animal, de Porfrio, as suas suposies sobre a


invaso de adoradores de deuses masculinos carnvoros que venceram as
deusas vegetarianas, pode ter sugerido uma impresso de perspectiva histrica ou mitolgica para as vegetarianas feministas da poca. Elas foram
assimiladas? Sabemos que Harrison influenciou Virginia Woolf. Houve
outros que ela influenciou especificamente
pelo vegetarianismo?
sorvida no pensamento
lada pelo movimento

Indepedentemente

por causa do interesse deles

de Harrison ter sido ou no ab-

feminista-vegetariano

da sua poca, ela foi assimi-

atual. (Lembre-se da discusso do romance Ariadne,

de June Brindel, no captulo 7.) Os formuladores

recentes de um perodo

matriarcal tambm o identificam como vegetariano."


A histria recente do feminismo e do vegetarianismo
pontos de interseo. Os dois experimentaram

tambm oferece

um renas cimento por meio

de livros escritos nos anos que se seguiram Revoluo Francesa. Ambos

248

A poltica sexual da carne

tiveram um encontro muito importante

ocorrido na dcada de 1840: o

encontro de 1847 em Ramsgate, em que a palavra "vegetarianismo''

foi

cunhada ou ratificada; e o encontro de 1848 em Seneca Falls, em que as


reivindicaes

das mulheres norte-americanas

pelos seus direitos foram

esboadas. De acordo com algumas anlises histricas, ambos foram considerados afundando na obscuridade; o feminismo depois da consecuo
do sufrgio em 1920 e o vegetarianismo

praticamente

em que comeou como um movimento

autoidentificado.

A reconstruo

da histria feminista-vegetariana

desde o momento
exige uma ateno

maior para os significados ocultos em declaraes sobre sade e dieta. Por


exemplo, num livro de entrevistas orais com sobreviventes sufragistas h
uma declarao com pistas que sugerem o vegetarianismo.

Ao descrever

sua infncia, Jessie Haver Butler afirma:


Mas a minha me era muito inteligente - tinha um livro sobre cuidados
de sade que ela conhecia profundamente. Alm disso, seguia as modas, e
assim natural que eu tambm tenha durante a minha vida inteira seguido
as modas. Ela comprava todos os livros de um homem chamado doutor
]ackson, que comeou um sistema de alimentao totalmente novo. 13
As pistas de que Butler est descrevendo uma dieta vegetariana incluem
o fato de ela dizer que a me seguia as modas ~ o vegetarianismo

deve

ter recebido esse rtulo, "uma moda". A referncia a "um sistema de alimentao totalmente novo" corrobora isso. A confirmao final vem com
a invocao do nome do doutor Jackson. James Caleb Jackson dirigiu um
instituto de hidropatia em Dansville, no estado de Nova York.
Jackson incentivava as dietas sem carne. Ellen G. White, que frequentava o
"Lar da encosta", dirigido por Jackson, comentou: "O doutor Jackson leva ao
p da letra seus princpios relativos dieta. No pe na mesa manteiga nem
sal, carne ou qualquer tipo de gordura".

14

No caso de Clara Barton, "toda a

sua filosofia de vida sofreu uma mudana nesse ambiente" do Lar da encosta,
a tal ponto que ela mudou para Dansville e adotou o vegetarianismo."
Jackson adotou os princpios de Sylvester Graham no que diz respeito
alimentao. Graham recomendava,

por exemplo, que as refeies no

fossem mais frequentes do que a cada seis horas e nunca antes de ir dor-

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

249

miroEm Dansville havia apenas duas refeies por dia: o caf da manh s
oito e o almoo s duas e meia. Butler comentou que jackson "tinha algumas ideias estranhas que no se adequavam muito bem vida no campo.
Uma delas era que no havia jantar". Mas a me de Butler seguia rigorosamente as recomendaes de jackson, como se depreende do comentrio
de Butler sobre os trabalhadores da fazenda: "Picar sem jantar at o caf
da manh, do almoo at o caf da manh, devia ser muito penoso".
A influncia de jackson por meio do seu popular livro How to Treat the
Sick Without Medicine [Como tratar o doente sem remdio] chegou at
a me de Butler, no Colorado. Butler estava certa ao se referir ao livro
como "um timo livro de orientaes para a sade" -

o livro tinha 537

pginas. Uma medida comum predomina para a cura das doenas que ele
discute no livro, quer se trate de tinha, sarampo, inflamao dos olhos,
insanidade, diabete ou alcoolismo: abster-se de carne. E ali, no Colorado,
numa fazenda do prado, afastada das convenes e do amplo crculo de
apoio para essas reformas existente no Leste, em meio s suas ocupaes
de fornecer as refeies para os trabalhadores, criar quatro filhos e ainda
lutar pelo voto feminino, a me de jessie Haver Butler achou importante
encontrar tempo para conhecer as ideias do doutor jackson, comprar todos os seus livros e assimilar as orientaes de um deles a tal ponto que sua
filha conhecia as recomendaes que ele fazia para uma dieta adequada.
Na verdade, pode ter sido por causa da luta pelo sufrgio que ela ouviu
falar do doutor jackson. Ele era muito amigo de vrias sufragistas. Amelia Bloomer fazia conferncias em Dansville. Elizabeth Cady Stanton ia a
Dansville para descansar e se restaurar;" os residentes de Dansville captaram o dinheiro necessrio para o julgamento de Susan B. Anthony quando ela foi acusada de votar ilegalmente em 1872.jackson sempre mandava
mensagens para as convenes sufragistas. Na conveno de 1896, ele recebeu uma homenagem pstuma.
Outras ativistas pelo sufrgio feminino tambm adotaram o vegetarianismo. O obiturio de jessica Henderson, sufragista e vegetariana,
encontrado entre os papis de Agnes Ryan. Gloria Steinem descreve a av
vegetariana e sufragista que continuava servindo carne para seus filhos
carnvoros e antiferninistas." A socialista Anna Gvinter, presa com outras
sufragistas em 1917, escreveu na priso que no comia carne." As sufragis-

250

A poltica sexual da carne

tas canadenses que abriram um restaurante em 1910 certamente achavam


que haveria fregueses para seu empreendimento.
O confronto na reunio de 1907 da Associao Nacional Norte-americana
pelo Sufrgio Feminino revela o desafio de reconstruir a histria feminista-vegetariana. Como indiquei no ltimo captulo, esse confronto foi omitido
do registro oficial, The History of Woman Suffiage, mas revela a exigncia da
unificao das questes de reforma, que algumas mulheres estavam fazendo na poca. Em uma de suas falas, Harriet Taylor Upton, a tesoureira nacional, relatou que lhe tinham pedido para no usar o chapu com penacho
que ela havia usado durante a conveno. Ao que ela respondeu:
Ningum que come um frango ou uma vaca ou um peixe tem direito de
dizer alguma coisa contra o uso de um papagaio, uma raposa ou uma foca.
As duas coisas so igualmente condenveis, e eu acho que todas ns temos
comido frango!

Foi nesse ponto que a chapeleira feminista vegetariana interrompeu a reunio, tremendo de indignao e raiva. "Preciso protestar", disse ela,
contra ser includa numa declarao to generalizadora. Nada me convenceria a comer frango ou a ser conivente com o horror de matar animais
inocentes para usar suas plumas. Sinto um arrepio quando assisto a uma
conveno de sufragistas e vejo mulheres com horrveis trofus de carnificina no corpo.

Em sua resposta, ela rebateu a objeo de incoerncia que Upton invocou


para desviar a crtica.
A superposio

de feminismo e vegetarianismo

plexa quando se considera a temperaa.

torna-se mais com-

O Departamento

e higiene da Unio Crist Feminina da Temperana


gido pela senhora EUa KeUogg, vegetariana.

de sade

(UCFT)

era diri-

Os hidropatas,

como o

seu marido, doutor J. KeUogg, e o doutor Jackson, afirmavam que a


influncia estimuladora
sequentemente,

da carne contribua para o alcoolismo. Con-

o vegetarianismo

mo. Jackson exortava:

era necessrio para curar o alcoolis-

Por uma teoria criticafeminista-vegetariana

251

No acredito que os alcolatras recuperados, de modo geral, possam ser


mantidos sbrios depois de declaradoscurados se lhes for permitido comer
carne vontade, temperada com vrias especiariascomumente usadas pelos norte-americanos."
Como essa perspectiva influenciou as atividades da

UCFT,

se que isso

aconteceu? Tanto Frances Willard, presidente da UCFT, quanto a sua sucessora, Lillian Stevens, eram vegetarianas. Quando a Organizao Mundial
da Temperana se reuniu em Londres em 1895, sua recepo foi um almoo vegetariano organizado pela Unio Vegetariana Feminina.
E quanto s conexes entre feministas, vegetarianas e lsbicas (ou
homossociais)? Historicamente,

as relaes homossociais muitas vezes

incluram o vegetarianismo." Assim, alm de "The Historical Denial of


Lesbianism" [A negao histrica do lesbianismo], que Blanche Cook
identifica, existe uma negao histrica do vegetarianismo que foi compartilhado dentro das relaes lsbicas. Por exemplo, Cook observa que Miss
Marks an Miss Woolley [A srta. Marks e a srta. Woolley], de Anna Mary

Wells, nega a possibilidade da sexualidade na vida dessas duas mulheres,


que mantiveram uma relao por 47 anos. Por causa dessa negao, Wells
"inevitavelmente diminui a qualidade da vida conjunta das duas". Cook
acrescenta: "Toda a dimenso poltica da vida delas, a natureza do socialismo, do feminismo e do internacionalismo que elas compartilhavam continua inexplorada".

21

Cook cai na mesma armadilha de Wells -

de reconhecer a importncia e a legitimidade do comportamento


-

deixando
privado

porque omite o vegetarianismo na sua relao dos interesses das duas

mulheres. Quando ]eanette Marks voltou do sanatrio de Battle Creek,


dirigido por ]ohn Harvey Kellogg, a srta. Woolley "encomendou nozes,
uvas-passas e cereais integrais da S. S. Pierce Co., em Boston"."
Outras amizades prximas entre mulheres podem ter includo um
interesse comum pelo vegetarianismo. Mary Walker, feminista, revolucionadora do vesturio, herona da Guerra Civil, era vegetariana. Teria
sido o seu 'Adamless Eden" (den sem Ado) um retiro para mulheres,
vegetarianas, como a maioria das pessoas imaginava ser o den original?
Teria a advogada feminista Belva Lockwood, que viveu durante algum
tempo com Mary Walker, experimentado o vegetarianismo por isso? Teria

A poltica sexual da carne

a ntima amizade de Clara Barton com Harriet Austin, mdica hidropata


e vegetariana do instituto do doutor Jackson, influenciado sua deciso de
viver em Dansville e adotar o vegetarianismo? Em 1893, Frances Willard
conheceu lady Somerset, diretora da UCFTinglesa, e ingressou na Sociedade Fabiana e na sociedade London Vegetariano Teria o vegetarianismo
feito parte da sua relao com lady Somerset? O mundo homossocial da
temperana inglesa e das trabalhadoras feministas teria acentuado o vegetarianismo de um modo que atraiu Willard? As irms Grimk teriam sido
capazes de manter seu vegetarianismo porque eram duas, e no uma, de
modo que com isso contavam com um apoio garantido?
Se a mulher do passado optava por uma refeio vegetariana, precisamos perguntar:
Onde ela a comia? No restaurante vegetariano de propriedade das sufragistas do seu bairro em Toronto? No Wheatsheaf ou no Orange
Grove de Londres, no John Maxwell de Chicago ou no Bernarr Macfadden's Physical Culture and Strength Food Restaurant de Nova York?
Quais eram as suas fontes? Uma revista vegetariana-feminista como
Shafts? A frequncia como associada na Millennium Guild? A Vegetarian Magazine?

Livros de culinria vegetariana? O grande e timo

livro de sade do doutor Jackson?


Qual era o seu contexto? Direitos dos animais? Uma sociedade utpica?
A UCFT?
A natureza poupadora de tempo do vegetarianismo?
O vegetarianismo fazia parte da identidade feminina autnoma. Era
uma rebelio de facto contra uma cultura dominante, independentemente
de reivindicar ou no o status de rebelio. Mas muitas mulheres reivindicavam efetivamente seus aspectos rebeldes. Lembremos que Mary Alden
Hopkins, escrevendo na dcada de 1920, relatou que a certa altura da sua
vida havia reagido "contra todas as instituies estabelecidas, como casamento, surras, dieta de carne, prises, guerra, escolas particulares e a
nossa forma de governo" .23

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

253

A busca vegetariana
"1 de maio de 1922:

Queria conversar com vocs dois sobre dieta -

mas por enquanto

dou um alerta: que todos os vegetarianos, com exceo de mim,


pem a dieta vegetariana totalmente fora de proporo -

ela

100 por cento dos objetivos da vida e a carne 100 por cento dos

enganos; nenhuma causa atua sobre a estrutura humana alm da


dieta. Nego a 'calnia imunda'. H algumas causas no universo ao
lado da carne e do vegetarianismo.
31 de dezembro de 1936:

Mas quanto propaganda e agitao - eu sempre escolhi o


feminismo primeiro. Gostaria de ter uma chance de discutir isso
com vocs.
5 de fevereiro de 1941:

Mas tomem cuidado com o fanatismo quase universal dos vegetarianos, para os quais a carne o demnio maior ou nico."
Alice Park, feminista, vegetariana, autora de
"The Circle of Women' s Bnfranchisement", em The Vegetarian
Magazine, cartas para Agnes Ryan e Henry Bailey Stevens"
Carol Christ, em Diving Deep an Suifacing [Mergulhar fundo e vir
tona], descreve uma tipologia para a busca espiritual das mulheres." Na
adoo do vegetarianismo, alguns modelos que eu chamo de 'busca vegetariana" ficam evidentes. Esta se compe de trs partes: um despertar,
quando ocorre a revelao da nulidade da carne; a nominao das relaes
percebidas com os animais; e a censura a um mundo carnvoro.
O primeiro passo da busca vegetariana vivenciar a revelao da nulidade da carne como um elemento da alimentao. A nulidade da carne
surge porque a pessoa v que ela veio de algo, ou melhor, de um ser, e
foi tornada nenhuma coisa, nenhum ser. A revelao envolve o reconhecimento da estrutura do referente ausente. A revelao tambm pode

254

A poltica sexual da carne

ser catalisada quando a carne foi destituda de quaisquer qualidades positivas a que normalmente

ela associada. Depois do despertar para a

nulidade da carne, a pessoa v que o seu requinte deriva dos disfarces


dos molhos, das marinadas
de protena

e do processo de cozinhar, ou seja, a oferta

no exclusiva nem insubstituvel.

Ao vivenciar a nulida-

de da carne, a pessoa percebe que no est consumindo

comida, e sim

cadveres. Assim, George Sand parou de comer carne vermelha durante duas semanas, depois de ter visto da sua janela cadveres humanos
apodrecendo,

depois de uma pavorosa batalha." Muitos escritores des-

crevem uma experincia epifnica que os encerra num movimento


afastamento

da carne. um momento

de

de percepo em que eles dizem:

"O que que eu estou fazendo, comendo carne?" Barbara Cook atribui
o seu "despertar para o amor" e o seu ativismo pelos direitos dos animais
ao momento

em que segurou nos braos um bezerrinho

que "parecia

ser o smbolo de todas as criaturas novas trazidas ao mundo".


soube que esse smbolo logo se tornaria

Mas ela

"vitela". Assim, a nulidade da

carne lhe foi revelada:


Nos meses que se seguiram, eu chorava quando pensava no bezerrinho.
Chorava quando via num cardpio vitela, que bezerro ainda alimentado
com leite. Nunca mais os pedaos de carne clara envolvidos em papel celofane no supermercado seriam massa sem rosto.'?
A autobiografia

no publicada de Agnes Ryan discute o seu vegeta-

rianismo num captulo chamado "Encontrei uma nova fora". Suas lembranas desse acontecimento

oferecem um excelente estudo de caso para

descrever a revelao da nulidade da carne. Ao comear a preparar uma


carne, Agnes viu que ela estava podre.
As costeletas no prestavam. Tinham sido congeladas. O calor do cmodo
as estava degelando. Fiquei horrorizada. Fazia muito tempo que eu no
sentia aquele cheiro. Uma terrvel e devastadora corrente de pensamentos
comeou a fluir em mim. Algo verdadeiro na minha vida estava lutando
para se libertar. espantoso que uma vida inteira pode ser projetada na
mente em meio minuto."

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

Lembranas,

reaes, repulsa e reflexes so desencadeadas

255
pela carne

ptrida: "Eu teria sido capaz de comer carne alguma vez na vida se tivesse
me permitido pensar na criatura viva que haviam privado da vida?"
Ela pensa na carne do ponto de vista do poder de uma Nova Mulher
que passou a ver o mundo, de maneira geral, a partir de uma bifurcao:
"Eu sabia que teoricamente

os homens no se importavam

No eram eles que costumavam

ser os aougueiros,

em matar.

os soldados, os car-

rascos?" Ela se abre com o marido: "Eu nunca teria sido capaz de engolir
um pedao de carne ou peixe em toda a minha vida, se me lembrasse
do detalhe da procedncia,

de como aqueles pedaos de carne surgiram!

Eu falei para ele da violncia, do horror, da degradao

que envolve o

consumo da carne". Ryan relata que nunca ouvira falar de vegetarianos,


porm diz ter pensado "em todas as moas e mulheres que, assim como
eu, repudiavam a manipulao da carne e que no viam uma sada, achando que a carne era necessria para a sade e a fora do corpo". Ainda sob
o impacto dessa experincia, ela ouve a presidente da Millennium Guild,
Emarel Freshel, discursar contra o consumo de carne. Ento sua reao
recebe um novo contexto:
Estava ali um novo tipo de mulher; estava ali uma nova fora espiritual em
funcionamento no universo. [...] Ela enfatizou claramente a ideia de que as
guerras nunca sero superadas, se a crena de que justificvel tirar a vida,
matar - quando conveniente -

no for erradicada da conscincia humana.

De acordo com a reconstruo que Ryan faz desse evento, a revelao do


consumo de carne fornece um contexto para refletir sobre as expectativas
do papel dos homens e das mulheres na cultura ocidental. Por meio da exposio a um modelo de papel feminino, Freshel, ela encontra um contexto
para interpretar a nulidade da carne num mundo de guerra. Sua revelao
foi reforada pelas conexes entre feminismo, vegetarianismo e pacifismo.
O relato de Ryan sobre esse evento conflita com o do seu marido, Henry
Bailey Stevens. Stevens afirma que inicialmente era ctico em relao ao vegetarianismo; Ryan o apresenta como sendo receptivo ideia. Stevens diz que
eles tinham comprado carne fresca; Ryan diz que a carne estava congelada.
Ryan diz que seu encontro com Freshel foi casual e reveste isso de um signifi-

256

A politica sexual da carne

cado providencial. "No sei que fora possa ser essa que me levou por acaso
ao. encontro da Millennium Guild na prpria semana do nosso despertar."
Mas Stevens cita Ryan como dizendo: 'Acabei de saber que uma mulher est
dando conferncias sobre vegetarianismo"

.29

Pelo fato de Ryan conciliar nes-

se acontecimento suas opinies mais pertinentes contra a carne, eu no me


convenci de que a sequncia e a intensidade das suas reaes sejam do modo
como ela relata. Contudo, aos olhos dela, esse momento teve uma tal importncia que, refletindo retrospectivamente

sobre ele Ryan viu ali o ponto de

origem de todas as principais opinies que ela defendeu durante os quarenta


anos seguintes. O fato de Ryan as situar no momento da vida em que ela se
tornou vegetariana confirma a experincia reveladora da nulidade da carne.
Vivenciar a nulidade da carne pode significar uma experincia de converso, um afastamento

do consumo da carne acompanhado

selitismo ativo. A ardorosa lealdade ao vegetarianismo


muitos convertidos preocupava a feminista-vegetariana
vemos nas epgrafes desta seo. O vegetarianismo,

de um pro-

que caracteriza
Alice Park, como

afirmou ela para Ryan

e Stevens, faz parte de um contexto, um contexto de feminismo.


A revelao da nulidade da carne pode ser menos dramtica ou reconstruda com menos detalhes do que a relatada por Agnes Ryan, que examinamos em profundidade. Mas qualquer que seja o seu elemento desencadeador -

e existem incontveis catalisadores, por exemplo o desenvolvimento

de afeto por um animal que depois foi morto, uma lembrana dos olhos do
animal, a ligao da carne com cadveres humanos, ver um matadouro, ler
a opinio de outra pessoa -,

ele faz surgir um afastamento do desejo de

comer carne. Assim, o segundo passo da busca vegetariana nominar as relaes. Estas incluem: a ligao entre a carne que est na mesa e um animal
vivo; entre ns e os outros animais; entre nossa tica e nossa dieta; e o reconhecimento

da violncia desnecessria implicada no consumo da carne.

A interpretao avana da nulidade da carne para a convico de que matar


animais algo errado. Pode incluir a percepo de uma continuidade entre
guerra e consumo de carne num mundo patriarcal, como Freshel mostrou
a Ryan. A repulsa aos cadveres de animais, como aconteceu com George
Sand. A identificao do destino das mulheres com o dos animais tambm
aparece no estgio de nominao. Quando falam de ser tratadas como um
pedao de carne, as mulheres esto identificando a sua prpria nulidade

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

257

com a dos animais. Como vimos no captulo 7, quando no romance Small


Changes Marge Piercy relata um momento de epifania na vida de Beth, ela
correlaciona as duas faces da nulidade. Beth era um "animal preso numa
armadilha e comendo um animal morto"

.30

Seria esclarecedor conhecer me-

lhor essa experincia de muitas mulheres que se tornaram vegetarianas por


causa das analogias que perceberam, no patriarcado, entre o tratamento
dado aos animais e o tratamento dispensado s mulheres.
Um aspecto da nominao das relaes exigir palavras certas para a
carne, palavras que no se baseiem em eufemismos, distores, atribuio
de nome errado. Renominando palavras referentes carne, os vegetarianos redefinem a carne e oferecem uma viso de como os seres humanos
devem se ver em relao aos animais.
Com o tempo, a busca vegetariana frequentemente

se torna mais in-

tensa. Em 1905, May Wright Sewall escreveu: "Estou me tornando uma


vegetariana cada vez mais entusiasmada"." Como uma das participantes
do Navio da Paz de Ford, uma dcada depois, seu entusiasmo no se limitou apenas ao vegetarianismo. A converso de Henry Bailey Stevens ao
vegetarianismo inspirou um livro, The Recovery of Culiure [A recuperao
da cultura], que trinta anos depois nominaria relaes: do vegetarianismo,
do culto a deusas e do pacifismo."
A censura a um mundo carnvoro o estgio final da busca vegetariana.
Ao ser posto em prtica, o vegetarianismo censura uma sociedade carnvora porque mostra que uma alternativa ao consumo da carne existe e d
bom resultado. No mundo ocidental, um grande nmero de vegetarianos
est vivendo livres de ataques cardacos, hipertenso e cncer. Parece que
a prtica do vegetarianismo atende de fato s necessidades de um corpo
vegetariano. Mas muitos vegetarianos no se satisfazem com a prova da
salubridade do corpo vegetariano. Eles tentam mudar o mundo carnvoro. Assim, embora Gloria Steinem fale de sua av vegetariana e feminista
que servia carne para o restante da famlia, os vegetarianos frequentemente tentam alterar os hbitos de alimentao dos outros. Sabemos da vegetariana, feminista e pacifista Charlotte Despard, que no servia refeies
com carne para os pobres. Agnes Ryan planejou um "Guia do vegetariano,
formato bolso", um manual pequeno, fcil de carregar, que forneceria s
pessoas interessadas as sugestes e os pensamentos do vegetarianismo.

258

A politica sexual da carne

o vegetarianismo

vai alm da censura a uma sociedade carnvora; ele

censura uma sociedade patriarcal, uma vez que, como vimos, o consumo
da carne est associado ao poder masculino. Os colonialistas ingleses carnvoros (homens) no so vistos de modo positivo se voc no aprova o
consumo da carne, o controle masculino ou o colonialismo. Na verdade,
o domnio masculino no evita nenhuma palavra ao vociferar contra o
vegetarianismo por desconfiar de uma inclinao contra os homens. Ao
vermos a nulidade da carne, ns a despimos do seu significado falocntrico e lhe negamos qualquer significado simblico, patriarcal, que exija um
referente ausente. The Recovery of Cuuure, de Stevens, censura simultaneamente o domnio masculino e o consumo da carne.
Os resultados da censura a um mundo patriarcal carnvoro no devem ser minimizados simplesmente em razo do que se considera sua
natureza pessoal. Os boicotes carne depois da Segunda Guerra Mundial e na dcada de 1970 foram realizados por indivduos que faziam algo
juntos. Ao concordar com relao ao que no comprariam nas mercearias, eles foraram a reduo dos animais que seriam mortos para servir
de alimento. Embora no estivessem motivados pelo vegetarianismo
tico e sim por uma tentativa de adquirir controle do consumo, o efeito
que causaram foi o mesmo que ocorreria se todos tivessem se tornado
vegetarianos e agissem individualmente de acordo com essa opinio.
interessante o fato de o boicote ter sido mais observado pelas mulheres
do que pelos maridos.
Reconhecer a existncia da busca vegetariana ajuda a colocar as aes
isoladas de mulheres dentro de um contexto que pode explicar suas decises. A partir desse contexto, surgem leituras sensveis de romances e
biografias de mulheres. O modelo da busca vegetariana oferece oportunidades para interpretao, em vez de distoro.

Significado vegetariano e crtica literria


"Que as fadas sejam vegetarianas!"
Judy Grahn, The Quero of Swords [A rainha das espadas]

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

o que a fico contempornea

259

faz com o consumo da carne? H po-

cas em que a objetualizao normativa dos animais como corpos comestveis deslocada, desgastada, perturbada. pocas em que os textos da
carne so superados por textos feministas.
O vegetarianismo um ato da imaginao. Reflete uma capacidade de
imaginar alternativas aos textos da carne. Os crticos literrios precisam
estar alertas para os modos como o vegetarianismo aparece nos romances
escritos por mulheres. Como foi apontado no captulo 5, o vegetarianismo
aparece na fico por meio da aluso ao discurso vegetarianista de perodos anteriores; em personagens de romances que lembram vegetarianos
histricos; por meio de citaes diretas de textos vegetarianistas anteriores; e por meio da linguagem que identifica o funcionamento da estrutura
do referente ausente. Quando Barbara Christian nos diz que o romance
Meridian [Meridiano], de Alice Walker, evoca o ttulo do "poema proftico
de Jean Toomer sobre os Estados Unidos, "The Blue Meridian'", podemos
ser levados a perguntar: o vegetarianismo do melhor amigo de Meridian
no romance um eco do vegetarianismo de Jean Toomer?
Podemos encontrar nos textos femininos descries da busca vegetarianista, a carne como alegoria para a opresso das mulheres e a considerao da autonomia feminina atravs da adoo do vegetarianismo por
mulheres. As implicaes das incoerncias de Pamela Smith em Chilly
Scenes of Winter [Cenas frias do inverno], de Ann Beattie, podem ser explicadas pela relao entre atividade feminina autnoma e vegetarianismo.
Pamela uma vegetariana que come frango, uma lsbica que dorme com
homens. Ser que a atividade anterior simboliza a perda de autonomia
efetuada pela posterior?"
Nos textos feministas, as questes vegetarianistas podem ser encontradas
na interseo da poltica com a espiritualidade; na fico, essa interseo se
expressa por meio da poltica da formao de mitos. Em muitos exemplos
da fico feminina que considera as questes feministas, isso feito no contexto da nova formao de mitos. O vegetarianismo aparece no processo de
nos recriarmos dentro de uma cosmologia significativa que reflita os valores
feministas. Assim, vemos que quem controla as histrias controla a memria e o futuro. Esse um aspecto de Cry Wolf [Grite lobo], de Aileen La
'Iourette." Nas histrias contadas pelo seu narrador, a conscincia poltica

260

A poltica sexual da carne

incorpora animais e conexes com o mundo no humano. A relao com


animais envolta dentro de uma viso radical mais ampla, que examina as
mulheres e o olhar feminista, Deus e a atividade antinuclear.
A formao de mitos feminista que inclui o vegetarianismo

pode ser

encontrada tambm em The Quem of Swords, com fadas que reclamam a


"carne surrada" de Inanna, surrada at ser um pedao de carne. Quando
as escritoras chamam ateno para a narrativa de histrias, elas indicam
que a formao de mitos um processo compartilhado

em que o leitor

tambm se engaja. Elas oferecem para os leitores um processo de liberao da garra de autores autoritrios,

assim como dos textos da carne.

Oranges Are Not the Only Fruit [As laranjas no so a nica fruta], de
jeanette Winterson, revela a necessidade da formao de mitos na expresso do doloroso bildungsroman [romance de aprendizagem]

de uma jovem

mulher cujo chamado para ser pregadora evanglica tem um brusco final,
com a descoberta

do seu lesbianismo.

O turbilho

espiritual e psicol-

gico que explode quando ela expulsa de casa e da sua igreja seguido
pela mitologia do poder de um bruxo. Um vagabundo vegetariano precisa
libert-Ia do domnio do bruxo. O poder deste demonstrado
conhecimento

pelo seu

de uma das comidas prediletas da mulher: cozido de feijo

azuki. A autonomia

advinda de seu vegetarianismo

ameaada quando o

bruxo afirma tambm ser vegetariano. Nas histrias paralelas da sua expulso da igreja e do mito que fala do controle do bruxo, a herona precisa
decidir entre lealdade, tradio e Significado, por um lado, e a manuteno
da integridade do seu prprio ser, por outro."
The Birds of the Air [As aves do ar], de Alice Thomas Ellis, apresenta o
papel da formao de mitos na dotao de significado para a perda e a ressurreio. Mary uma mulher que chora a morte do filho Robin. No Natal,
ela est na casa da sua me. Ela imagina uma antiga festa em que se fazia a
reanimao de aves mortas. A pea central da festa era um cisne; dentro dele
"escondiam-se outras aves, cada uma contendo outra menor. E, no centro de
tudo, onde antes tinha estado o fgado do cisne, havia o ovo de uma cambaxirra, cozido". Exatamente no momento em que o dono da festa levantou a
faca para comear a trinchar, a animao foi interrompida pelo surgimento
de um estranho esfarrapado. Algum ali supe que ele seja uma pessoa que
vive" de nozes, bagas e raizes que s pessoas desse tipo conhecem". Ela lhe

261

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

pede para contar uma histria, mas ele resolve em vez disso mostrar-lhes
uma histria. O ovo da cambaxirra rola para fora do cisne, se rompe e de
dentro dele um filhote de cambaxirra sai cambaleando. O cisne se levanta e
ento aparece "um galeiro chamuscado, depenado, mutilado, parcialmente
derretido". O molho devolvido s vacas de quem ele havia sido tirado; elas
"se abaixaram, atnitas, enquanto seus beres se encheram instantaneamente de leite morno com sabor levemente acebolado". Todas as comidas foram
devolvidas ao seu estado natural: amndoas para as amendoeiras; cebolas
sepultadas na terra; uvas de volta s parreiras; o mel entrando nos favos; a
farinha, no trigo. Aves saram voando da barriga do cisne; um pombo, uma
galinha, um pato, uma gara, um marreco, uma abetarda, um grou. Finalmente, o cisne se desfaz dos adornos de marmelo, po de gengibre e tomilho, e levanta-se. Mary chamada de volta do seu "devaneio", como diz sua
me, pelo cheiro de carne queimada. "Alguma coisa foi pega', diz ela, desejando que o peru pudesse abrir a porta do forno, libertar-se como

24

melros,

levantar-se como a fnix e ir fazer glu-glu no jardim, deixando os carnvoros


a beber neve e comer crisntemos." Mas isso no possvel, porque as aves
do ar esto todas mortas: o peru do Natal, o cisne, o filho, Robin."
Na construo desse mito, a funo do referente ausente evidenciada
por meio da ideia das aves reanimadas;

as aves que escapam do destino

de ser carne. O corpo de uma ave menos transformado

pelo consumo

da carne do que o das vacas, porcos ou carneiros. Como comentou

um

pitagoreano em 1825:
Numa ave [...] temos diante de ns a estrutura perfeita que um dia continha
um ser vivente -

as asas com que ela voava, as pernas para saltar ou se

ernpoleirar numa rvore, e as partes usadas para comer e cantar: a cabea


e o bico. Assim, ao comer uma ave, a pessoa tem diante de si a imagem de
uma criatura que j viveu, e sabe que a est destruindo, com suas funes."

A semelhana

entre a ave viva e a morta contesta a estrutura

do refe-

rente ausente, porque o corpo da ave viva continua sendo um referente


ausente mesmo na morte. Ela no est ausente enquanto
mida. Por isso, na fico feminina contempornea
imagem recorrente.

no consu-

a ave morta uma

262

A poltica sexual da carne

Se a busca vegetariana identifica a nulidade da carne, nos romances feministas a imagem das aves mortas revela o ser algum dos seres
vivos. Sinais da revelao do encadeamento

da vida, em especial o

papel das aves como indutoras do processo de reconhecimento,


dem ser encontrados

po-

nos escritos de muitas mulheres. Tomemos os

vrios exemplos em que a questo do consumo ou da matana de


pssaros apareceu neste livro: a carne de frango literal no filme Os
pssaros; a criana de 2 anos que pergunta ao pai filsofo por que eles
esto comendo um peru, que certamente

queria viver; o faiso no

comido, morto de um ataque cardaco; o confronto na Associao


Nacional Norte-americana

pelo Sufrgio Feminino em 1907, motiva-

do pelos chapus com penachos e pelo cardpio que inclua frango;


as centenas de aves mortas em Dias de caa. Com esses exemplos em
mente, consideremos primeiro certos textos histricos que esclarecem algumas das questes surgidas quando nos deparamos com a
imagem de aves mortas. A presena de aves, especialmente filhotes,
evidencia o funcionamento

do referente ausente no sentido de apa-

gar a vida dos animais.


Mary Church Terrell, uma das fundadoras da Associao Nacional
para o Progresso das Pessoas Negras, sufragista e autora de A Colored
Woman in a White World [Uma mulher negra num mundo branco], precisou abandonar uma tentativa de criar galinhas porque no suportava a
ideia de com-Ias. Ento ela as vendeu, e recorda esse dia: "Eu chorava
intimamente enquanto as pegava e amarrava seus ps. Elas so as minhas filhas com penas. Eu as criei"." Beth Brant se lembra do av, que,
ao criar galinhas para ter uma fonte de ovos e carne, deu-lhes nomes
mohawk como Atyo, que significa "cunhada".
Mas quando chegou a hora de matar a primeira galinha, vov no conseguiu fazer isso. Disse que estaria matando um membro da famlia. E Atyo
no estava olhando para ele com aqueles olhos, exatamente como uma
cunhada, e implorando-lhe que no cortasse a cabea dela>"

Por causa da sua proximidade com os paves, Flannery O'Connor se


defrontou com o significado do referente ausente em sonhos sobre eles.

Por uma teoria crticajeminista-vegetariana

Ultimamente tenho tido um sonho recorrente. Tenho

263

anos e sou um

pavo. Um fotgrafo foi trazido de Nova Yorke em comemorao ps-se


uma mesa comprida. A refeio deve ser excepcional:eu mesma. Eu grito
'Socorro! Socorro' e acordo."
Colette nos apresenta a imagem de uma ave morta, a ave morta e consumvel-

mas ela ser consumida?

Vialolhou para elas e eu fiz o mesmo. Soberbos!Um pouquinho de sangue


rosado ainda estavanas juntas quebradas das galinhas depenadas e mutiladas, e podia-sever a forma das asas e a pele jovem que cobria as perninhas
que naquela mesma manh corriam alegres.Por que no cozinhar tambm
uma criancinha?Silencieia minha arenga e Vial no disse palavra. Suspirei enquanto despejavao molho picante, gorduroso, mas logo o aroma da
carne delicadagotejando sobre o carvo me fez sentir uma fome enorme.
Ento pensei: acho que logo vou parar de comer carne, mas no hoje."
Em Olho de gato, de Margaret Atwood, a narradora

reconhece a se-

melhana entre um peru e um beb. Ela olha para "o peru, que parece
um beb atado, sem cabea; ele havia se livrado do seu disfarce como
carne e se revelara para mim tal

COlUO

era, uma grande ave morta".

44

Ela recupera o referente ausente. Em Suifacing [Aflorar], uma gara


morta representa a matana sem finalidade e suscita pensamentos sobre
outras mortes sem finalidade. Uma ave morta aparece no trabalho mais
recente de Alice Thomas Ellis, Unexplained Laughter [fuso sem explicao]. Nessa histria em que o problema da mudez abordado de forma
eloquente -

somos apresentados

a personagens

que no falam, no

falaro e no podem evitar falar _. surge a questo de o que fazer com


um faiso morto na estrada. Lydia havia convidado uma vegetariana,
Betty; para passar as frias com ela na sua choupana no Pas de Gales.
Na abordagem das questes do consumo da carne, o vegetarianismo
de Betty; motivado por preocupaes quanto sade e tambm quanto
crueldade, mas que continuamente

comprometido

frango ou salsichas, tem menos importncia

pelas tortas de

figurativa do que o papel

do faiso morto. Lydia resolve deixar a ave dependurada

na cozinha

264

A polltica sexual da carne

durante uma semana, para que o tempero penetre nela. Betty prope
enterr-Ia, "e Lydia percebeu o que ela queria dizer, pois a morte humana era acompanhada de tantos rituais e tanta diligncia, que por um instante parecia uma crueldade inaceitvel negar algo semelhante a uma
criatura indefesa"

:5 Mas Lydia logo muda

de ideia e prope enterrar os

ossos depois que elas consumissem a ave.


The Clock Winder [A chave do relgio de corda], de Anne Tyler, expe

por meio da questo do consumo de um peru o funcionamento da estrutura do referente ausente. Um dos captulos estruturado pela necessidade de Elizabeth faz-tudo -

que tinha se integrado na famlia Emerson como

de matar um peru para o dia de Ao de Graas.

Elizabeth ficou de p na janela, alisando as mangas enroladas da sua blusa


estampada e imaginando o que faria se fosse preciso mais de um golpe para
matar o peru. Ou ela deveria simplesmente se recusar a fazer aquilo? Dizer
que havia se tornado vegetariana?"

Embora no quisesse matar um peru para o dia de Ao de Graas, ela


no tinha dificuldade em ir a um supermercado e comprar um peru morto. A diferena entre matar um peru e comprar um peru morto fica clara
na estrutura do referente ausente.
O poderia ter sido do vegetarianismo se repete em outros romances de
Tyler, de modo que surge a pergunta: nos seus romances "o vegetariano
que no " um talism? O vegetarianismo algo no passado ou poder
ser no futuro, mas no no presente. Por exemplo, O turista acidental menciona um restaurante que poderia se tornar vegetariano; em If Mornil1g
Ever Comes [Se a manh chegar], a magreza de BenJoe atribuda a uma

recada do vegetarianismo que ele havia abandonado; em The Tin Can Tree
[A rvore de lata de estanho], Janie Rose, uma criana tragicamente morta
num acidente, era vegetariana."
Pode acontecer de a conscincia literria ser paradigmtica para a
conscincia vegetariana? Uma fenomenologia
capitula a fenomenologia

do vegetarianismo

re-

da escrita: de apreender a linguagem, de

identificar lacunas e silncios. Essa fenomenologia vegetariana inclui a


identificao com animais ou com o destino dos animais; questes de

265

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

articulao, de quando falar e quando aceitar o silncio; do controle


das escolhas de comida; e da recusa dos mitos patriarcais que endossam o consumo da carne. Ao contrrio da fragmentao e da violncia
caractersticas

da queda na cultura patriarcal, o vegetarianismo

nos

textos femininos significa um modo diferente de se relacionar com o


mundo. Ficamos sabendo que existe algo metaforicamente

instrutivo

na nossa relao com os animais. O uso da narrao de histrias feito


pelas feministas quase sempre comunica a importncia

dessa relao

metafrica. Essa forma de narrar mostra que, ao considerarmos

como

os costumes sociais rgidos contribuem para a aniquilao nuclear ou


a crueldade interpessoal,

o vegetarianismo

pode ser o caminho para

uma reordenao da ordem moral patriarcal.

Para uma leitura feminista-vegetariana


do corpo vegetariano
"Para ser feminista, a mulher precisa primeiro se tornar feminista.
[...] As feministas no percebem coisas diferentes das percebidas
pelas outras pessoas; elas percebem as mesmas coisas, de maneira
diferente. A conscincia feminista, posso arriscar dizer, transforma
um 'fato' numa 'contradio'."
Sandra Lee Bartky"
No podemos dizer a verdade sobre a vida das mulheres se no levamos
a srio as opes de dieta consideradas em desacordo com a cultura dominante. O vegetarianismo falava para as mulheres. Se o vegetarianismo
no fosse uma influncia positiva na sua vida, elas no o teriam adotado,
mantido, divulgado. Esse um fato histrico que precisa ser aceito e ao
qual os especialistas que estudam a vida e os textos das mulheres precisam
reagir, depois de aceit-lo.
O ativismo das vegetarianas e seus escritos foram absorvidos no cnone feminista literrio e histrico sem se notar que elas esto dizendo e
fazendo algo diferente quando se trata de consumo da carne. As muitas

266

A poltica sexual da carne

feministas que passaram a ser vegetarianas -

das irms Grimk a Frances

Willard, Clara Barton, Annie Besant, Matilda Joslyn Gage, May Wright
Sewall e Mary Walker -

mostram um padro de contestao da cultura

patriarcal no s porque ela tornava ausentes as mulheres, mas tambm


porque tornava ausentes os animais. Enquanto as mulheres expressavam
e exploravam a sua prpria subjetividade, os animais eram libertados da
categoria de objetos em que a cultura patriarcal os havia colocado. Consequentemente,

as escritoras como Maxine Kumin, Alice Walker, Brigid

Brophy e Maureen Duffy manifestaram ativamente opinies de defesa dos


direitos dos animais. Nessa mesma linha, perguntamos: qual foi o efeito literrio sobre Alexis DeVeaux, poeta, dramaturga e romancista, para
quem abrir mo da carne -

somado ao fato de ter produzido a sua pri-

meira pea, ganhadora do Black Creation Literary Contest, e testemunhar a dimenso da pobreza no Haiti - foi um dos sete pontos de virada
transformadores na sua carreira e na sua vida?"
Claramente, tudo o que o vegetarianismo representou para as mulheres e como estas reagiram a ele exigem um exame rigoroso. O que as
feministas-vegetarianas se veem fazendo? Que concesses elas estariam
dispostas a aceitar? Servir carne a uma famlia, como a av vegetariana de
Gloria Steinem? O que lhe custa reprimir sentimentos de repulsa ao servir
carne? Como as pessoas vivem com as consequncias das suas opes de
dieta? Quantas autoras e ativistas eram vegetarianas ou incluram o vegetarianismo em seus escritos? Que tipo de rede feminista-vegetariana existiu? E o que as feministas carnvoras acham disso? Sabemos, por exemplo,
que Susan B. Anthorry; depois de dois dias com alguns vegetarianos em
Nova York, ficou vida para devorar um bife.
Muitos historiadores e crticos literrios podem metaforicamente ficar
vidos para devorar um bife, porque o consumo da carne coerente com
a nossa cultura dominante. Mas o que necessrio no desenvolvimento
de uma teoria crtica feminista-vegetariana a sensibilidade aos significados literrios e histricos que diferem das interpretaes tradicionais.
Qualquer atividade que se oponha ao costume predominante exige inovao, persistncia e motivao.
Em Surfacing, Margaret Atwood oferece esta observao sobre comer
animais:

Por uma teoria crticafeminista-vegetariana

267

Os animais morrem para podermos viver, eles so pessoas substitutas. [...]


E ns os comemos, enlatados ou de outros modos; somos comedores da
morte, carne morta de Cristo ressuscitando dentro de ns, concedendo-nos vida."

As atividades vegetarianas reagem ao consumo patriarcal e opem-se ao


consumo da morte. A atividade feminista-vegetariana declara que existe
uma viso de mundo alternativa, uma viso que celebra a vida em vez de
consumir morte; uma viso que no depende de animais ressuscitados,
mas de pessoas com poder de deciso.

Eplogo
Desestabilizao do consumo patriarcal

"O consumo de carne animal, uma trivialidade agradvel para a maioria das pessoas, a menos que seja tornado complexo por advertncias
rituais, pode se tornar um problema de evoluo psicossocial, quando
a espcie humana passa a rever e reavaliar as consequncias internas
e externas de ter aceito a vida de caador armado e todos os impasses prticos e emocionais a que isso nos levou. Somente assim ser
possvel separar os aspectos supersticiosos, neurticos e de moda do
vegetarianismo da sua possvel capacidade de persuaso tica."
Erik H. Erikson, Ganhi's Trutn [A verdade de GandhiJ
Sob os equvocos e protees que revestem a sua crtica ao consumo de
carne, Erik Erikson reconhece no trecho acima que o vegetarianismo tem
um significado tico; seu significado se liga s implicaes de matar animais, cujas consequncias so experimentadas interna e externamente.
Como muitos outros carnvoros, Erikson percebe que o vegetarianismo
carregado de muitas associaes, supersticiosas, neurticas, de moda;
ele deixa de admitir que o mesmo ocorre com o consumo da carne. O
consumo de carne animal carregado de supersties relativas s nossas
necessidades de protena animal e associao da carne resistncia; os
aspectos neurticos do consumo de carne so revelados nas reaes dos
carnvoros ameaa do vegetarianismo. A afirmao de Erikson, embora reconhecendo a dimenso perturbadora

da matana de animais para

270
alimento,

A poltica sexual da carne

que equipou nossa cultura para sermos caadores armados

mesmo quando isso j no mais necessrio, exemplifica o fato de que


no se pode ser um analista objetivo do prprio consumo da carne. Assim,
ele levanta questes sobre os textos da carne ao mesmo tempo em que
est firmemente

comprometido

com eles.

Em razo do discurso dominante que aprova o consumo de carne, somos forados a reconhecer o fato de que estamos consumindo animais
mortos e aceit-lo, ignor-lo, neutraliz-lo, reprimi-lo. Quais so os custos
disso? Quais so as implicaes de reprimir a verdade sobre o referente
ausente cuja morte possibilita o consumo da carne?
Para as mulheres da cultura patriarcal surgem outras questes.' Pois,
temos sido engolidas e somos quem engole. Somos as consu~idoras

e as

consumidas. Somos aquelas cujo estmago no ouve - j que no tem


ouvidos -

e somos aquelas que procuram ser ouvidas a partir de dentro

do estmago, que no tem ouvidos.


Comer animais uma prtica que funciona como um espelho e uma
representao

dos valores patriarcais. O consumo da carne a reiterao

do poder masculino em cada refeio. O olhar patriarcal no v a carne


fragmentada

dos animais mortos, e sim uma comida apetitosa. Se o nosso

apetite reitera o patriarcado, nossas atitudes com relao prtica de se


comer animais reificaro ou contestaro

essa cultura recebida. Se a carne

um smbolo do domnio masculino, ento a presena da carne proclama


a retirada do poder de deciso das mulheres.
Para muitos analistas da cultura, os rituais que acompanham
sumo de animais em sociedades
consumo

da carne representa

Supostamente,
pai matando
usurpado

os homens

no tecnolgicas

ocorrem

o patricdio. O que consumido


resolvem

o con-

porque

o pai.

a sua hostilici.ade em relao ao

animais.' O animal morto representa

o pai cujo poder foi

pelos filhos mas que, como ancestral, os perdoa. Nessa tipo-

logia, os piores temores


pelos filhos -

de um patriarcado

~ os pais serem depostos

so afastados pelo ritual e pela matana

de animais. A

carne se torna uma metfora para a resoluo da tenso entre pai e filho,
motivada pelo poder; a carne vista como masculina. Surge a questo:
ser que executamos

ritualmente

sentamos para comer carne>'

o patricdio primitivo sempre que nos

Ep{logo: Desestabilizao do consumo patriarcal

271

Embora estejamos comendo "carne do pai", no estamos consumindo


o pai. Como o que comemos pode ser pai, se raramente

comemos ani-

mais machos adultos, normais? A metfora segundo a qual o que quer que
seja comido se torna pai oculta a realidade que est por trs da metfora.
A realidade a estrutura

do referente ausente. Estamos continuamente

comendo mes. O fato que proclamamos

e reforamos o triunfo do do-

mnio masculino comendo postas de carne identificadas com a mulher.


Kate Millet observou que "todos os trajetos que do acesso ao poder"
so dominados pelos homens. Isso inclui o "poder" que acreditamos

ab-

sorver das vtimas mortas ainda sangrando. A carne uma "relao estruturada no poder" , na qual se acredita que o poder transferido para quem
a consome.' A ideia de que a carne d resistncia fsica deriva desse poder
simblico. A carne reflete o poder masculino toda vez que consumida.
Das mulheres simbolicamente

derrotadas flui o imaginado poder, que

assimilado pelo vencedor. Assim, a carne ao mesmo tempo animalizada


e masculinizada.

Uma reconceptualizao

do poder ocorreu. O poder, o mana, era ima-

ginado como existente nos animais mortos. O poder seria absorvido por
meio do consumo do animal e, uma vez que os pais tm poder, considerou-se que o poder absorvido o poder do pai. Fomos convencidos a
ceder parte da nossa ideia de poder ao animal consumvel, morto. Ento
achamos que absorvemos esse poder ao consumirmos

o morto. Estamos

nos dando de volta o poder que acreditvamos estar na vtima.


Como derrubamos

o poder patriarcal, se continuamos

o simboliza? O ser autnomo,

antipatriarcal,

comendo o que

claramente

vegetariano.

Para desestabilizar o consumo patriarcal precisamos interromper

as refei-

es de carne patriarcais.
Virginia Woolf parece afirmar que quando pensamos nas mulheres
que esquecemos a carne. Em meio aos acontecimentos

significativos de O

quarto de [acob est uma pequena troca entre me e filho. Betty Flanders,
diz-nos Virginia Woolf, estava pensando em
responsabilidade

e perigo. Ela agarrou a mo de Archer. Ia em frente, com

passos pesados, subindo a colina.


-

O que foi q~e eu lhe pedi para me lembrar? -

ela perguntou.

272

A poltica sexual da carne

- No sei - respondeu Archer.


- Bom, eu tambm no sei - disse Betty, bem-humorada e com simplicidade. E quem vai negar que esse vazio mental, quando associado
profuso, sagacidade materna, s histrias das velhas esposas, aos

modos distrados, aos momentos de incrvel ousadia, humor e sentimentalidade -

quem vai negar que nisso todas as mulheres so mais

interessantes do que qualquer homem?


Bom, Betty Flanders, para comear.
Ela estava com a mo pousada no porto do jardim.
- A carne! - exclamou, puxando o trinco.
Ela havia se esquecido da carne.'
Mas como, exatamente, esquecer a carne quando nosso apetite est acostumado a ela? Os ianommi da Amrica do Sul tm duas palavras para "fome":
uma delas significa que voc tem um estmago vazio; a outra palavra expressa que voc tem um estmago cheio que anseia por carne. Como a narradora de La naissance du jour [O nascimento do dia], de Colette, descobriu
-

apesar de ver a realidade da carne, as juntas quebradas, as mutilaes, de

imaginar a vida que naquela manh mesmo corria e ciscava alegremente, e


de tentar determinar a diferena entre aquilo e cozinhar uma criana -,

aroma da carne delicada caindo no carvo desperta uma fome furiosa, uma
fome que implora para que se esqueam as objees carne.
Os cdigos dos textos da carne precisam ser rompidos. Eles no podem
ser rompidos enquanto a carne est presente, porque ela reifica todos os
cdigos antigos. Precisamos admitir que haver uma destruio do prazer
das refeies como o conhecemos

hoje. Mas o que nos espera a desco-

berta do prazer das refeies veganas.


Para esquecer a carne, comeamos nominando e afirmando o referente
ausente, devolvendo aos animais seus seres individuais. Precisamos considerar nossos prprios apetites e avaliar se gostaramos de ser dependentes
deles; colocamos a importncia

de aceitar esses apetites dentro da ordem

simblica patriarcal que eles aceitaro ou contestaro.


Um modo pelo qual aceitamos

comer a carne de animais criando

uma ordem simblica, uma cosmologia,

que reifica o consumo

ne. Os valores patriarcais so expressos pela apropriao

de car-

de imagens da

Eplogo: Desestabilzao do consumo patriarcal

273

morte de animais no nosso simbolismo. Joseph Campbell descreve essas


imagens mentais:

o supremo objeto de experincia o animal. Morto e desmembrado, ele


rende s pessoas os frutos da sua carne para se tornar nossa substncia; dos
seus dentes, para se tornarem nossos ornamentos; da sua pele, para roupas
e tendas; dos tendes, para cordas; dos ossos, para ferramentas. Por meio da
morte, da matana e das artes de cozinhar, curtir e costurar, a vida animal
inteiramente traduzida em vida humana.

o animal

morto e desmembrado

produz igualmente imagens mentais de

ferocidade, imperativo territorial, caa com armas, comportamento

agres-

sivo, a vitalidade e a virilidade do consumo da carne. Os animais carnvoros


fornecem um paradigma para o comportamento

masculino. Por meio do

simbolismo baseado na matana de animais, deparamo-nos com imagens


de absoro, controle, domnio e necessidade de violncia, carregadas de
contedo poltico. Essa mensagem do domnio masculino transmitida por
meio do consumo da carne - tanto no seu simbolismo quanto na realidade.
De acordo com Campbell, o mundo vegetal, ao contrrio do mundo animal, fornece
desde tempos imemoriais o alimento, as roupas e o abrigo para as pessoas, mas tambm nosso modelo da maravilha da vida - no seu ciclo de
crescimento e decadncia, flores cimento e semeadura, em que a morte
e a vida aparecem como transformaes de uma nica fora, superordenada e ndestrutvel.'
O mundo vegetal produz imagens de abrigo, nutrio, lenta mudana evolucionria, harmonia com as estaes. As implicaes polticas derivam de
um senso de unidade orgnica, e no de disjuno; colheita, e no violncia;
vida em harmonia, e no domnio. Esse o desafio oferecido pela unio dos
insights femnistas e vegetarianos: simbolismo poltico baseado na afirmao

de uma dieta extrada do mundo vegetal.


Utilizando uma imagem do espectro dos vegetais, podemos dizer que
ns murchamos se comermos carne. Ns nos alimentaremos

da graa dos

274

A poltica sexual da carne

vegetais. Virginia de Arajo descreve essa perspectiva, de um amigo seu,


que com a aridez de um armrio cheio unicamente de "fios de aipo, caules
de acelga, cascas de abacate", cria um banquete, uma graa:
";

diz, com essa graa eu alimento, eu murcho

em esprito se como carne, que os porcos,


os coelhos vivam, as vacas pastem,
os ovos deem pintinhos & biquem sementes."
A criao dos rituais vegetarianos que celebram a graa de comer plantas
~ontribuir para desestabilizar o consumo patriarcal. Diferentemente

do

ritual do bezerro engordado para a volta do filho prdigo, a celebrao


da volta de uma filha seria vegetariana.

Maxine Hong Kingston sugere

isso ao descrever sua acolhida em casa: "Meus pais mataram uma galinha
"e a cozinharam

inteira, como se estivessem recebendo um filho, mas eu

tinha abandonado

o hbito da carne". Em vez de carne ela comeu arroz

e legumes.'
Para desestabilizar o consumo da carne, coma arroz e tenha f nas mulheres. Ao fazer isso, liberte Mtis, e todas as que foram engolidas, da barriga de Zeus; assim ns restauramos
tadas que mantemos

a integridade das relaes fragmen-

com as outras pessoas e com os outros animais. A

questo que est diante de ns : que imagens do universo, do poder, dos


animais, de ns, queremos ver representadas

na nossa comida? De tudo o

que veio antes de ns, o que deve permanecer?


Coma arroz, tenha f nas mulheres. Nossas escolhas de dieta refletem e
reforam nossa cosmologia, nossa poltica. como se pudssemos
"Comer arroz f nas mulheres".
Que essa graa alimente a todos ns.

dizer:

Notas

As epgrafes deste livro foram extradas de: The Letters of Virginia Woolf:
Volume Two, 1912-1922, organizado por Nigel Nicolson e joanne Trautman
(Nova York e Londres: Harcourt Brace Jovanovich, 1976), p. 598; Sister
Outsider: Essays an Speeches, de Audre Lorde (Trumansburg, NY: The
Crossing Press, 1984), p. 133;]onathan

Swift: The Complete Poems, organi-

zado por Pat Rogers (New Haven e Londres: Yale University Press, 1983),
p.207.

Prefcio edio do vigsimo aniversrio


1

Scott Glover, "9th Circuit's chief judge posted sexually explict matter on his
website", Los Angeles Times, 11 de junho de Z008. http://www.latimes.com/
news/local/la-me-kozinski1Z-Z008junlZ,0,6ZZ010Z.story
Abigail E. Adams, "Dyke to Dyke: Ritual Reproduction at a US Men's Military
College", Anthropology Today 9, n. 5, out. 1993, pp. 3-6. Agradeo a joe Hayns
por me chamar a ateno para esse artigo.
Susan Faludi, The TerrorDream: Fearan Fantasy in Post-9111America (Nova York:
HenryHolt and Company; Z007), p. 49.
Seth Stevenson, "Original suvs for Hippies? Hummer courts the tofu set". Slate,
postado no dia 14 de agosto de Z006. http://www.slate.com/id/Z147657/

276

A poltica sexual da carne

Prefcio primeira edio


1

Citado em Dudley Giehl, Vegetarianism: A Way of Lift (Nova York, Harper &
Row, 1979), p. 128.
Essa a minha interpretao das propriedades de um texto enumeradas por
Thomas A. Sebeok em "Poetics in the Lon's Den: The Circus Act as a Text'',
Modern Language Notes 86, n. 6, dez. 1971, p. 845.
Da apresentao de Blanche W Cook, Clare Coss, Alice Kessler-Harris, Rosalind P. Petchesky e Amy Swerdlow em Women, History and Theory: The Essays of
joan Kelly (Chicago: University of Chicago Press, 1984), p. XXIV.
Veja por exemplo a declarao de Frances Moore Lapp: "Praticamente todas as
sociedades tradicionais basearam sua dieta na complementaridade da proteina; usaram combinaes de gros e legumes como principal fonte de proteina e energia".
Frances Moore Lapp, Diet for a Small Planei: Tenth Anniversary Edition (Nova York:
Ballantine Books, 1982), p. 161 [ed. bras. Dieta para um pequeno planeta. So Paulo:
Ground, 1985]. Em 1965, Aaron M. Altschul afirmou que "a pessoa tpica do Extremo Leste come cerca de 50 gramas de protena por dia, das quais 39 gramas so de
origem vegetal, ao passo que na Europa do Norte o total consumido diariamente
fica em torno de 95 gramas, das quais cerca de 53 so de origem animal". Aaron M.
Altschul, Proteins: Their Chemistry and Politics (Nova York: Basic Books, Ine., 1965),
p. 13. Jane Brody cita a American Dietetic Association ao observar que "a maioria
da humanidade, durante a maior parte da histria humana, subsistiu com dietas
praticamente vegetarianas".jane Brody's Nutrition Book (Nova York: W W Norton
& Co., 1981), p. 438. Veja tambm Thelrna Barer-Stcin, You Eat What You Are: A
Study of Canadian Ethnic Food Traditions (Toronto: McClelland and Stewart, 1979).

As epgrafes utilizadas na abertura da parte I vieram de: Robert B. Hinman e


Robert B. Harris, The Story of Meat (Chicago: Swift & Co., 1939, 1942), p. 194; The
Man of Pleasure's Pocket Book; citado em Ronald Pearsall, The Worm in the Bud: The
World of Victorian Sexuality (Toronto: The Macmillan Co., 1969), p. 259.

Captulo 1: A poltica sexual da carne


Epgrafe: H. R. Hays, The Dangerous Sex: The Myth of Feminine Evil (Nova York:
Pocket Books, 1964) [ed. bras. O sexo perigoso: o mito da maldade feminina. Rio de
Janeiro: Biblioteca Universal Popular, 1968J, p. 37.
1

P. Thomas Ziegler, The Meat We Eat (Danville, Illinois: The Interstate


and Publishers, 1966), pp. 5, 1.

Printers

Notas

277

Frank Gerrard, Meat Technology: A Practical Textbook for Student and Butcher (Londres: Northwood Publications, Inc., 1945, 1977), p. 348.
3
Waverley Root e Richard de Rochemont, Eating in America: A History (Nova
York: William Morrow, 1976), p. 279.
4
Lisa Leghorn e Mary Roodkowsky, Who Really Starves: Women and World Hunger
(Nova York: Friendship Press, 1977), p. 21.
5
Lloyd Shearer, "Intellgence Report: Does Diet Determine Sex?", resumo das
concluses do doutor Joseph Stolkowski, Parade, 27 de junho de 1982, p. 7.
6
William S. Baring-Gould e Cecil Baring-Gould, The Annotated Mother Goose
(Nova York: Bramhall House, 1962), p. 103.
Elizabeth Cady Stanton, The Woman's Bible: Part 1 (Nova York: European
Publishing Co., 1898; Seattle: Coalition Task Force on Women and Religion,
1974), p. 91.
8
FrederickJ. Simoons. Eat Not This Flesh: Food Avoidances in the Old World (Madison: University of Wisconsin, 1961, 1967), p. 12. A citao do pargrafo seguinte est em Simoons, p. 73.
9
Bridget O'Laughln, "Mediaton of Contradiction: Why Mbum Women do not
eat Chicken", Woman, Culture, and Society, Michelie Zimbalist Rosaldo e Louise
Lamphere, orgs. (Stanford: Stanford University Press, 1974), p. 303 Cedobras. A
mulher, a cultura e a sociedade. So Paulo: Paz e Terra, 1979].
10 Robert B. Hinman e Robert B. Harris, The Story of Meat (Chicago: Swift: & CO.,
1939, 1942), p. 191.
11 Sunset Books e Sunset Magazines, Sunset Menu Cook Book (Menlo Park, Calfrnia: Lane Magazine and Book CO., 1969), pp. 139, 140.
12 Oriental Cookery, da ChunKing and Mazola Com Oil.
13 Edward Smith, MD., Practical Dietary for Families, Schools and the Labouring Classes (Londres: Walton and Maberly, 1864), p. 199.
14 Laura Oren,
"The Welfare of Women in Laboring Families: England, 18601950: Feminist Studies 1, n. 3-4, inverno-primavera de 1973, p. 110, citando B.
S. Rowntree e May Kendall, How the Labourer Lives: A Study of the Rural Labour
Problem (Londres: Thomas Nelson and Sons, 1913). As citaes do pargrafo
seguinte so de Oren, p. 110, citando Rowntree e Maud Pember Reeves, Round
About a Pound a Week.
15 Maud Pember Reeves, RoundAbout
a Pound a Week (G. Bell and Sons, 1913, Londres: Virago Press, 1979), pp. 144 e 97.
16 Cicely Hamilton,
Marriage as a Trade (1909, Londres: The Women's Press,
1981), p. 75.
17 Todd L. Savitt, Medicine and Slavery: The Diseases and Health Care of Blacks in
Antebellum Virginia (Urbana e Chicago: University of Illinois Press, 1978), p. 91.
18 Isaac Bashevis Singer, Enemies: A Love Story (Nova York: Farrar, Straus
and
Girouz, 1972), p. 257 Cedobras. Inimigos, uma histria de amor. Porto Alegre:
L&PM, 2003].
2

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29
30

31

A politica sexual da carne

George M. Beard, M. D., Sexual Neurasthenia [Nervous Exhaustion]: Its Hygiene,


Causes, Symptoms an Treatment with a Chapter on Diet for the Nervous (Nova York
E. B. Treat & Co, 1898, Nova York: Arno Press, 1972). Essa citao e as seguintes
esto nas pp. 272-78.
Hinman e Harris, The Story of Meat, p. 1.
W Arens, The Man-Eating Myth: Anthropology and Anthropophagy (Nova York
Oxford University Press, 1979).
Russell Baker, "Red Meat Dccadence", New York Times, 3 de abril de 1973, p. 43.
Aaron M. Altschul, Proteins, Their Chemistry and Politics (N ova York: Basic Books,
Inc., 1965), p. 101.
Reeves, p. 131.
Helen Hunscher e Marqueta Huyck, "Nutrition", in Consumer Problems in Wartime, Kenneth Dameron, org. (Nova York e Londres: McGraw-HiIl, 1944), p. 414.
Irving Fisher, "The Influence of Flesh Eating on Endurance", Yale Medicallournai 13, n. 5, maro de 1907, p. 207.
Citado em "Red Meat: American Man's Last Symbol of Machismo", National
Observer, 10 de julho de 1976, p. 13.
Marty Feldman, citado em Rynn Berry Jr., The Vegetarians (Brookline, Massachusetts: Autumn Press, 1979), p. 32.
New York Times, 15 de abril de 1973, p. 38.
Ela conclui: "e eu gostaria que tivesse nos levado com voc". Carolyn Steedman, "Landscape for a Good Woman" in Truth, Dare or Promise: Girls Growing
Up in the Fifties. Liz Heron, org. (Londres: Virago Press, 1985), p. 114.
Alice Walker, The Temple of My Familiar (San Diego, Nova York: Harcourt Brace
jovanovich, 1989), p. 50 [ed. bras. O templo dos meus familiares. Rio de Janeiro:
Rocco, 1990].

32

Richard E. Leakey e Roger Lewin, People of the Lake: Mankind and Its Beginnings
(Nova York: Doubleday & Co., 1978, Nova York: Avon Books, 1979), pp. 210-11
[ed. bras. O povo do lago - O homem: suas origens, natureza efuturo. Braslia: UnB,
1996].

33

34
35
36

37

38

Peggy Sanday, Female Power and Male Dominance: On the Origins of Sexual lnequaZity (Cambridge e Nova York: Cambridge University Press, 1981), pp. 65-66.
Sanday, p. 39.
Sandy Grady, "The Duke as Boring as Spinach", Bulfalo News, 26 de maro de 1988.
De um catlogo do Northern Sun Merchandising, 2916 E. Lake Street, Minneapolis, Minnesota, 55406.
De Philosophy of Right [ed. bras. Filosofia do direito. So Paulo: Loyola, 2010], de
Hegel, pargrafo 166, p. 263, citado em Nancy Tuana, The Less Noble Sex: Scientific, Religious, and Philosophical Conceptions of Woman's Nature. Bloomington e
Londres: Indiana University Press, 1994.
Mary Douglas, "Decpherng a Meal", in lmplicit Meanings: Essays in Anthropology
(Londres: Routledge & Keagan Paul, 1975), p. 273.

Notas

39

40

41

42

43

44

279

Marabel Morgan, Marabel Morgan's Handbook for Kitchen Survival: The Total Woman Cookbook (NovaJersey: Fleming H. Revell Co., 1980), p. 13.
Mary McCarthy; Birds of America (Nova York: Harcourt BraceJovanovich, 1965,
Nova York: New American Library; 1972), pp. 167, 180, 183 Cedobras. Pssaros da
Amrica. So Paulo: Crculo do Livro, 1976].
R. Emerson Dobash e Russell Dobash, Violence Against Wives: A Case Against the
Patriarchy (Nova York: The Free Press, 1979), p. 100.
Erin Pizzey; Scream Quietly or the Neighbours will Hear (Hammondsworth, Inglaterra: Penguin Books, 1974), p. 35.
James C. Whorton, "Tempest in a Flesh-Pot': The Formulation of a Physiological Rationale for Vegetarianism", Journal of the History of Medicine and Allied
Sciences 32, n. 2, abril de 1977, p. 122.
Editorial, New York Times, 17 de agosto de 1981.

Captulo 2: Estupro de animais,


retalhamento de mulheres
Epgrafes: John Berger, About Looking (Nova York: Pantheon, 1980), p. 5. Mary
Gordon, Final Payments (Nova York: Random House, 1978), p. 119. Upton Sinclair,
The jungle (1906; Nova York: New American Library; 1973), p. 40.
I
2

The Beast: The Magazine That Bites Back 10, vero de 1981, pp. 18-19.
Heidnik foi condenado por dois homicdios de primeiro grau, seis sequestros,
cinco estupros, quatro leses corporais qualificadas e uma relao sexual imprpria sem consentimento.
Enquanto crticas feministas examinaram as correspondncias
entre o
tratamento
dado pela cultura cientfica ocidental s mulheres e natureza num sentido generalizado (veja, por exemplo, The Death of Nature:
Women, Ecology, and the Scientific Revolution, de Carolyn Merchant [Nova
York: Harper & Row, 1980J) e mesmo algumas das conexes especficas
entre animais e mulheres (como se v em Susan Griffin, Woman and Nature: The Roaring Inside Her [Nova York: Harper & Row, 1978]), ningum tratou explicitamente da importncia da superposio da representao das
mulheres e dos animais desmembrados. No entanto, as anlises feministas
das metforas da natureza usadas pelos primeiros cientistas modernos revelam a viso sexualizada que os cientistas tm da natureza e, portanto,
dos animais.
Teresa de Lauretis, Alice Doesn't: Feminism, Semiotics, Cinema (Bloomington: Indiana University Press, 1984), p. 141.

280

A poltica sexual da carne

Devo discusso de Margaret Homans sobre o referente ausente na literatura essa explanao ampliada da funo cultural do referente ausente. Veja a
sua obra Bearing the Word: Language and Female Experience in Nineteenth-Centunry
Women's Writing (Chicago: University of Chicago Press, 1986), p. 4.
6
Kathy Barry; Female Sexual Slavery (Englewood Cliffs, Nova Jersey: Prentice
Hall, 1979), p. 3.
7
Keith Thomas, Man and the Natural World: A History of the Modem Sensibility
(Nova York: Pantheon, 1983), p. 44 Cedobras. O homem e o mundo natural: mudanas de atitude em relao s plantas e aos animais, 1500-1800. So Paulo: Companhia de Bolso, 2010].
8
Marjorie Spiegel, The Dreaded Comparison: Human and Animal Slavery, 2. ed.
(Nova York: Mirror Books, 1989).
9
Vincent Harding, There Is a River: The Black Strugglefor Freedom in America (Nova
York: Harcourt Brace Jovanovich, 1981, Nova York: Vintage Books, 1983), p. 7.
A fonte de Harding Peter H. Wood, Black Majority: Negroes in Colonial South
Carolina From 1670 through the Stono Rebellion (Nova York: Alfred A. Knopf 1974).
Wood discute as razes pelas quais os proprietrios da colnia da Carolina protestaram contra a escravizao dos indios. Eles fizeram isso no s por temer "0
desencadeamento de hostilidades com as tribos locais", mas tambm por estarem
"ansiosos por proteger seu comrcio pacfico de peles de veado, que fornecia
colnia a primeira fonte de renda direta para a Inglaterra. Com a abertura desse lucrativo comrcio com os indios para mais pessoas, na dcada de 1690, os
prprios colonos europeus tornaram-se cada vez mais dispostos a cortar a sua
reduzida dependncia da mo de obra indgena". Black Majority, p. 39.
10 Dick Gregory; The Shadow That Scares Me, org. James R. McGraw
(Garden City;
Nova York: Doubleday & CO., Ine., 1968), pp. 69-70.
11 Veja Caro!]. Adams, "Bringng Peace Home:
A Feminist Philosophical Perspective on the Abuse of Women, Children, and Pet Animais", in Neither Man nor
Beast: Feminism and the Dejense of Animals (Nova York: Continuum Publishing
Company, 1994), pp. 144-61.
12 Veja Carol ]. Adams, "Woman-Battcring
and Harm to Animais", inAnimals and
Women: Feminist Theoretical Explorations, org. Carol]. Adams e Josephine Donovan (Durham e Londres: Duke University Press, 1995).
13 Susan Glaspell, AJury of Her Peers (Londres:
Ernest Benn, Ltd., 1927).
14 R. Emerson
Dobash e Russell Dobash, Violence Against Wives: A CaseAgainst the
Patriarchy (Nova York: The Free Press, Macmillan, 1979), p. 110.
15 Andrea
Dworkin, Pornography: Men Possessing Women (Nova York: Perigee
Books, 1981), p. 209; Gena Corea, The Hidden Malpractice: How American Medicine Mistreats Women (Nova York: William Morrow and CO., 1977, Nova York:
Jove-Harcourt BraceJovanovich Books, 1978), p. 129.
16 Linda Lovelace e Mike McGrady; Ordeal. (Nova York: Citadel Press, 1980, Berkley
Books, 1981), p. 96. Note que aqui uma mulher olha para a outra como "carne".
5

Notas

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18

19

20

21

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23

281

Susan Griffin, Rape: The Power of Consciousness (So Francisco: Harper & Row,
1979), p. 39.
As ecofeministas, incluindo Susan Griffin, discutem o dualismo matria/ esprito em sua interao com outros dualismos importantes (humano / animal e homem/mulher) associados cultura patriarcal. VaI Plumwood, em Feminism and
the Mastery of Nature (Londres e Nova York: Routledge, 1993), apresenta uma
discusso profunda desses dualismos no seu captulo "Dualismo: a lgica da
colonizao". Tendo em mente as formas interligadas de violncia, eu amplio
a anlise da somatofobia (ou hostilidade ao corpo) feita por Elizabeth Spelman
para incluir o modo como os animais so sempre equiparados em termos de
corpo (matria) e no so vistos como tendo alma (esprito). Veja "Bringing
Peace Horne", p. 152.
Annette Kuhn observa: "As representaes so produtivas: as fotos, longe de
meramente reproduzirem um mundo preexistente, constituem um discurso altamente codificado que, entre outras coisas, constri o que quer que esteja na
imagem como objeto de consumo ~ consumo pelo olhar e muitas vezes pela
compra, literalmente. No par coincidncia, portanto, que em diversas formas
de fotografia muito visveis socialmente (e lucrativas) as mulheres dominam a
imagem. Quando a fotografia toma mulheres como tema, ela tambm constri
a 'mulher' como um conjunto de significados que ento entram na circulao
cultural e econmica por sua prpria conta" (The power of the image: Essays on
representation and sexuality [Londres: Routledge and Kegan Paul, 1985J, p. 19). Veja
tambm Kaja Silverman, The Subject of Semiothics (Nova York: Oxfard University
Press, 1983), em especial o captulo sobre "Sutura", pp. 194-236.
William Morris, org., The American Heritage Dictionary of the English Language (Boston: American Heritage Publishing Co., Inc., e Houghton Mifflin Co.,
1969), p. 734. A terceira edio corrige isso e restaura o referente ausente.
William Hazlitt, The Plain Speaker (EL, s.d.), 173, citado em Keith Thornas, Man
and the Natural World, p. 300 Cedobras. O homem e o mundo natural: mudanas de
atitude em relao s plantas e aos animais, 1500-1800. So Paulo: Companhia de
Bolso, 2010].
Robert Graves, The Greek Myths: 1 (Baltimore: Penguin Books, 1955), p. 46 Cedo
bras. O grande livro dos mitos gregos. Rio de Janeiro: Ediouro, 2008]. A referncia
original encontrada em Hesodo, Theogony, trad. Apostolos Athanassakis (Baltimare: Johns Hopkins University Press, 1983), linhas 886-900 Cedobras. Teogonia: a origem dos deuses. So Paulo: Ilumnuras, 2006].
Com Leslie Friedman Goldstein, The Constitutional Rights of Women: Cases in
Law and Social Change (N ova York e Londres: Longman, 1979), ficamos sabendo de uma curiosa coincidncia da histria: a imposio legal da localizao
dos matadouros numa parte bem separada das comunidades ocorreu simultaneamente negativa da proteo s mulheres de acordo com a Dcima
Quarta Emenda. Em 1873, o processo Bradwell contra o estado de Illinois, "o

282

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A poltica sexual da carne

primeiro processo envolvendo direitos da mulher" (p. 2), foi levado Suprema Corte. Esse processo contestou a classificao de sexo como uma violao
da Dcima Quarta Emenda. (A admisso de Myra Bradwell na ordem dos
advogados de Illinois tinha sido negada sob a alegao de que ela era casada.)
Duas semanas depois os processos sobre matadouros foram discutidos, o que
levou contestao, por parte dos aougueiros, de um estatuto da Luisiana
que restringia a localizao desses estabelecimentos. O objetivo do estatuto
era "proteger a populao em geral das fumaas, sons e outras ocorrncias
desagradveis associadas matana de animais, limitando essas atividades a
uma nica rea, rigorosamente circunscrita, da cidade. No entanto, o estatuto permitiu de facto um monoplio (pp. 2-3). Invertendo a cronologia em
que os processos ocorreram, a Suprema Corte emitiu em primeiro lugar a
sua deciso sobre os processos referentes aos matadouros; o documento afirmava que o zoneamento podia limitar a localizao dos matadouros. Essa
primeira deciso da Dcima Quarta Emenda limitou drasticamente o alcance
potencial da clusula dos privilgios e imunidades. Parece que ela foi emitida
em primeiro lugar para fornecer a moldura legal que exclua as mulheres da
proteo da Dcima Quarta Emenda, uma posio anunciada no dia seguinte
no processo de Bradwell.
Coral Lansbury, The Old Brown Dog: Women, Workers and Vivisection in Edwardian
England (Madison: University of Wisconsin, 1985), p. 177.
Richard Selzer, "How to Build a Slaughterhouse", Taking the World infor Repairs
(Nova York: Morrow, 1986), p. 116.
Tillie Olsen, Yonnondio: From the Thirties (Nova York: Dell, 1974), pp. 133-35.
Plutarco, "Essay on Flesh Eating", in The Ethics of Diet: A Catena of Authorities Deprecatory of the Practice of Flesn-Eating, org. Howard Williams (Londres,
1883), pp. 47-48.
"Violcnce ~ as distinct from power, force, or strength ~ always needs implements".
Hannah Arendt, On Violence(Nova York:Harcourt, Brace & World, 1970),p. 4 [ed.
bras. Sobre a violncia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009].
Selzer, p. 120.
Selzer, p. 116.
As citaes do pargrafo seguinte so do episdio da excurso pelos matadouros encontrado em Upton Sinclair, TheJungle (1906, Nova York: New American
Library), pp. 38-45.
Sinclair, p. 311.
Robert B. Downs, posfcio de Sinclair, TheJungle, citado anteriormente, p. 346.
Mais para o final do romance, Sinclair inclui uma declarao favorvel ao vegetarianismo, quando leva o doutor Schliemann a dizer: "Est provado que a
carne no necessria como alimento; e obviamente ela mais difcil de produzir do que o alimento vegetal, alm de ser de preparo e manuseio menos
agradveis, e de ter maior probabilidade de ser insalubre" (p. 337).

Notas

283

Citado por Downs em Sinclair, p. 349. Referindo-se caracterizao ofensiva


que Sinclair faz dos trabalhadores negros, Michael Brewster Folsom conclui: "
bvio que Sinclair no atingiu 'por acaso' o estmago do seu leitor; ele mirou
diretamente esse rgo". ("Upton Sinclair's Escape from Thejungle: The Narrative Strategy and Suppressed Conclusion of America's First Proletarian Novel",
Prospects 4 [1979J, p. 261.)
35 Bertolt
Brecht, "Writing the Truth: Five Dfficulties" in Civil Liberties and the
Arts - Selections "From Twice A Year, 1938-1948", org. William Wasserstrom
(Syracuse, Nova York: Syracuse University Press, 1964), p. 295.
36 Bertolt
Brecht, Saint joan of the Stockyards, trad. Frank Jones (Bloomington e
Londres: Indiana University Press, 1969, Second Edition, 1971) Cedobras. A Santajoana dos matadouros. So Paulo: Cosac Naify; 2001].
37 Henry Ford, My Lifo and Work (1922), p. 81 [ed. Minha vida e minha obra. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1933J, citado em Allan Nevins, Ford:The Times, The
Man, The Company (Nova York: Charles Scribner's Sons, 1954), pp. 471-72.
38 Robert
B. Hinman e Robert B. Harris, The Story of Meat (Chicago: Swift & Co.,
1939, 1942), pp. 64-65.
39 Como
observa James Barrett, "Os historiadores subtraram dos frigorficos o
ttulo de pioneiros da produo em massa, que merecidamente era deles, pois
no foi Henry Ford e sim Gustavus Swift e Philip Armour que desenvolveram
a tcnica da linha de montagem, at hoje smbolo da organizao racional do
trabalho". (Work and Community in the jungle: Chicago's Packinghouse Workers,
1894-1922 [Urbana e Chicago: University of Illinois Press, 1987J, p. 20.)
40 Em
"Structural Constraints on Learning: Butchers' Apprentces", Hannah
Meara Marshall comenta que ser aprendiz de cortador de carne pode ser "uma
experincia tediosa e frustrante", mostrando que ao deixar o matadouro essa
dupla alienao tem continuidade nos aougues. (American Behavioral Scientist
16, n. 1, setembro Zoutubro de 1972, p.35.1
41 John Robbins, Diet for a New America (Walpole,
New Hampshire: Stillpoint Publishing, 1987), p. 136.
42 'At ento, um trabalhador
hbil pegava uma pequena pilha de materiais e montava um volante do magneto completo. O empregado tpico dessa sesso conclua 35
a 40 magnetos numa jornada de nove horas, levando em mdia vinte minutos em
cada montagem. Agora a montagem era dividida em 29 operaes realizadas por
29 homens dispostos ao longo de uma esteira em movimento. O tempo de montagem foi imediatamente reduzido para treze minutos e dez segundos." Concluindo
a sua discusso da "linha mvel", Nevins observa: 'Assim nasceu a produo em
massa, para a qual Ford deu a sua clssica definio como a concentrao do poder,
da preciso, da velocidade, da continuidade e de outros princpios na fabricao de
um bem padronizado em grandes quantidades". Nevins, Ford,pp. 472, 476.
43 Harry
Braverman, Labor and Monopoly Capital: The Degradation of Work in the
Twentieth Century (Nova York e Londres: Monthly Review Press, 1974), pp. 148-49
34

284

A poltica sexual da carne

Cedobras. Trabalho e capital monopolista: a degradao do trabalho no sculo xx. Rio


de Janeiro: LTC, 1987].
44 Ray Allen Billington,
Land of Savagery Land of Promise: The European Image of
theAmerican Frontierin the Nineteenth Century (Nova York: W W Norton & Co.,
1981), p. 235.
45 Lenore
E. Walker, The Battered Woman (Nova York: Harper & Row, 1979), p.
120. A citao seguinte nesse pargrafo de Walker, p. 5.
46 Philip Roth, Portnoy's Complaint (Nova York: Random
House, 1969, Nova York:
Bantam Books, 1970), p. 19 Cedobras. O complexo de Portnoy. So Paulo: Companhia das Letras, 2004].
47 Essas questes
foram levantadas por Carol Barash.
48 PETA News, 1, n. 8, 1986, People for the Ethical Treatment
of Animals, p. 2. Veja
tambm Gena Corea, The Mother Machine: Reproductive Technologiesfrom Artificiallnsemination to Artificial Wombs (Nova York: Harper & Row, 1985), pp. 12-13.
49 Samuel Butler, Erewhon (1872), Hammondsworth,
Inglaterra: Penguin Books,
1970), p. 230.
50 Marabel Morgan,
"365 Ways to Fix Hamburger", TotalJoy (Nova Jersey: Fleming H. Revell Co., 1971), p. 113.
51 G. J Barker-Benfield,
The Horrors of the HalfKnown Life: Male Attitudes Toward
Women and Sexuality in Nineteenth-Century America (Nova York: Harper and Row,
1976), p. 113.
52 Embora
se possa pensar que os animais mortos de acordo com as leis judaicas
e islmicas referentes dieta sejam mortos instantaneamente
e por isso no
sofram, essa suposio equivocada. Peter Singer relata: "Em vez de serem
rapidamente derrubados e mortos ao chegarem no cho, nos Estados Unidos
os animais mortos de acordo com os rituais podem ter uma perna traseira acorrentada, ser iados no ar e depois, ainda totalmente conscientes, ficar dependurados de cabea para baixo na correia transportadora
durante dois a cinco
minutos - e eventualmente muito mais, se alguma coisa d errado na 'linha da
morte' -, antes de o magarefe fazer sua etapa do trabalho". Animal Liberation:
A New Ethics for Our Treatment of AnimaIs, segunda edio (Nova York: A New
York Review Book, 1990), p. 154 Cedobras. Libertao animal: o clssico definitivo
sobre o movimento pelos direitos dos animais. So Paulo: Wmfmartinsfontes,
2010].
Veja tambm Roberta Kalechofsky, "Shechitah - The Ritual Slaughter of Animals", que pode ser encontrado em: <www.micahbooks.com>.
53 P. Thomas
Zeigler, The Meat We Eat (Danville, Illinois: The Interstate Printers
and Publishers, 1966), p. 10. Travers Moncure Evans e David Greene, The Meat
Book (Nova York: Charles Scribner's Sons), p. 107.
54 Essas descries acompanham
ilustraes em Ziegler, The Meat We Eat, pp. 40-44.
55 Milan Kundera,
The Book of Laughter and Forgetting (Nova York: Alfred A. Knopf,
1980, Nova York: Penguin Books, 1985), p. 75 Cedobras. O livro do riso e do esquecimento. So Paulo: Companhia de Bolso, 2008].

Notas

285

Ronald Pearsall, The Worm in the Bud: The World of Victorian Sexuality (Toronto:
The Macmillan Co., 1969), p. 308.
57 Judith R. Walkowitz,
"jack the Ripper and the Myth of Male Violence", Feminist
Studies 8, n. 3 (1982), p. 550.
58 Citado em Pearsall, p. 308.
59 Citado em Walkowitz,
p. 55l.
60 Stephen
Knight,jack the Ripper: The Final Solution (Londres: Granada Publishing
Limited, 1977), p. 59.
61 Pearsall, p. 307.
62 Citado em Pearsall, p. 313.
63 Marge Piercy, "In the men's room(s)",
Circles on the Water (Nova York: Alfred A.
Knopf, Inc., 1982), p. 80.
64 Dworkin,
Pornography, p. 67.
65 Phyllis Chesler,
"Men and Pornography: Why They Use It", in Take Back the
Night: Women on Pornography, org. Laura Lederer (Nova York: William Morrow
and Company, Inc. 1980), p. 155.
66 Dario
Fo e Franca Rame, ':A Woman Alone", Female Parts: One Woman Plays,
adaptado por Olwen Wywark, trad. Margaret Kunzle (Londres: Pluto Press,
1981), pp. 15-16.
67 Norma
Benney, 'AlI of One Flesh: The Rights of Anmals", in Reclaim the Earth:
Women Speak out for Life on Earth, org. Leonie Caldecott e Stephanie Leland
(Londres: The Women's Press, 1983) p. 148. Benney cita um pster sem crdito
da revista Zig Zag n. 129 (agosto de 1982).
68 Traduo
de Phyllis Trible em Texts of Terror: Literary-Feminist Readings of Biblical Narratives (Filadlfia: Fortress Press, 1984), pp. 76-77. Trible conclui seu
comentrio sobre essa histria biblica de violncia dizendo que devamos "reconhecer a contemporaneidade
da histria [...] A mulher como objeto ainda
capturada, trada, estuprada, torturada, assassinada, desmembrada e dispersada. Assim, preocupar-se com essa histria antiga admitir a sua realidade
presente". Sua nota de rodap se refere ao brutal estupro sucessivo por vrios
homens sofrido por uma mulher de New Bedford.
69 Juizes 19:29, traduo
de Trible, p. 80. Trible observa que o verbo hebraico "dividir" usado nessa passagem " usado em outras apenas para animais" (p. 90,
nota 51). The Sin Bater, de Alice Thomas Ellis, refere-se a essa passagem. Uma das
personagens femininas "estava de volta no livro dos Juizes, 19, e ao temvel lugar
dos benjamitas, imaginando inteiramente contra a sua vontade como o levita
havia desmembrado a sua concubina - com que habilidade ultrajante, legalista,
ele a havia partido em doze pedaos: um para cada tribo de Israel. [... ] Um corpo
no era facilmente cortado em doze pedaos. Onze pedaos era o que as pessoas
fariam. Se o levita tivesse um pendor para a simetria, e ela estava convicta disso,
pelo que conhecia dele, isso o teria contrariado, a chata falta de jeito de o corpo
humano de ser repartido em doze pedaos". (Londres: Duckworth, 1977), p. 145.
56

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72

73

A poltica sexual da carne

Kate Millet, SexualPolitics (Garden City; Nova York: Doubleday & Co., 1970), p. 292.
Beverly LaBelle, "Snuff - The Ultimate in Woman-Hating",
in Lederer, Take
Back the Night, pp. 273-4. Refletindo sobre a cena do assassinato sob o chuveiro em Psicose, Kaja Silverman comenta: "Quando comea o esfaqueamento
h um corte cinematogrfico
em praticamente
todos os golpes da faca. A
equiparao implicada impressionante demais para ser ignorada: a mquina
cinematogrfica letal; tambm ela assassina e disseca". (Subject of Semiotics,
p.211.)
Simone de Beauvoir, The Second Sex, trad. e org. H. M. Parshley (Hammondsworth, Inglaterra: Penguin, 1972), p. 236 Cedobras. O segundo sexo. 2 vols. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira, 1980J; Mary Daly, Gyn/Ecology: The Metaethics of
Radical Feminism (Boston: Beacon Press, 1978), p. 31. Andrea Dworkin, Woman
Hating(Nova York: E. P. Dutton & Co., 1974), p. 63; Ti-Grace Atkinson, Amazon
Odyssey (Nova York: Links Books, 1974), pp. 57-63; Bell Hooks, Ain't I a Woman:
black women an feminism (Boston: South End Press, 1981), p. 112. Cada uma
dessas crticas feministas comenta um aspecto diferente da cultura patriarcal,
e essa relao no comunica a extenso das suposies tericas sobre as quais
suas idcias se erguem. O que me fascina que cada escritor gravita em torno de
metforas de desmembramento
ou de consumo.
Carol Barash sugeriu" chacinar a metfora" para a dependncia das imagens do violento desmembramento das mulheres (e dos animais) na teoria feminista radical.

Captulo 3:Violncia mascarada, vozes silenciadas


Epgrafe: Mary Daly, Beyond God the Father: Toward a Philosophy of Women's Liberation (Boston: Beacon Press, 1973), p. 8.
1

4
5

Beverly Wildung Harrison, "Sexism and the Language of Christian Ethics", in


Making the Connections: Essays in Feminist Social Ethics, org. Carol S. Robb (Boston: Beacon Press, 1985), p. 29.
Peter Singer, Animal Liberation: A New Ethics for Our Treatment of Animais
(Nova York: A New York Review Book, 1975), p. 96 Cedobras. Libertao animal: o clssico definitivo sobre o movimento pelos direitos dos animais. So Paulo:
Wmfmartinsfontes,
2010J.
Dale Spender, Man Made Language (Londres, Boston e Henley: Routledge &
Kegan Paul, 1980), p. 145.
Spender, p. 183.
Relatado emJames Serpell, 1n the Company of Animais: A Study of Human-Animal
Relationships (Nova York: Basil Blackwell, 1986), pp. 158-59.

Notas

10
11

12
13

14
15

16

17
18

19

287

M. R. L. Sharpe [posteriormente Freshel], The Golden Rule Cookbook: 600 Recipes for Meatless Dishes (Cambridge, Massachusetts: The University Press,'
1908), p. 18.
Com exceo das que se referem a bezerros, frangos e perus, todas as esta-o
tsticas so da People for the Ethical Treatment of Animals, "Living without
Cruelty" (501 Front St., Norfolk, Virginia 23510). Animal Place News forneceu
a estatstica de frangos e perus (Summer 1999 4, n. 2). Essas estatsticas no
fornecem lista expandida para sexo, raa ou classificao.
T. H., "Pythagorean Objections against Animal Food", London Magazine (novembro de 1825), p. 382.
J Byrnes, "Raising Pigs by the Calendar at Maplewood Farm", Hog Farm Management, setembro de 1976, p. 30, citado emJim Mason e Peter Singer, Animal
Factories (Nova York: Crown Publishers, 1980), p. 1.
Colman McCarthy, "Siris of the Plesh", Washington Post, 25 de maro de 1990:
Paul M. Postal, 'Anaphorc Islands", in Papersfrom the Fifth Regional Meeting of
the Chicago Linguistic Society, ApriI18-19, 1969, org. Robert r. Binnick, Alice Davison, Georgia M. Green, Jerry L. Morgan (Chicago: Department of Linguistics,
University of Chicago, 1969), p. 235.
Daly, p. 8.
Joseph Ritson, '1\ new Dictionary for the Orthography, Pronunciation, and Etymology, of the English Language", deixado em manuscrito quando ele morreu;
citado em Bertrand H. Bronson,joseph Ritson: Scholar-at-Arms, volume 1 (Berkeley: University of California Press, 1938), p. 136.
EIsa Lanchesrer, Herself (Nova York: St. Martin's Press, 1983), p. 12.
Citado em Cheris Kramarae e Paula A. Treichler, A Feminist Dictionary (Boston,
Londres e Henley: Pandora Press, 1985), p. 33.
Geoffrey L. Rudd, "Why Kill for Food?" (Madras, ndia: The Indian Vegetarian Congress, 1973), p. 77; Peter Singer, Animal Liberation, p. XII Cedobras.
Libertao animal: o clssico definitivo sobre o movimento pelos direitos dos animais. So Paulo: Wmfmartinsfontes,
2010J; Bernard Shaw citado em Dudley
Giehl, Vegetarianism: A Way of Life (Nova York: Harper & Row, 1979), p. 137;
The Autobiography of Benjamin Franhlin, org. Leonard W Labaree, Ralph L.
Ketcham, Helen Boatfield e Helene Fineman (New Haven: Yale University
Press, 1964), p. 87 Cedobras. Autobiografia. Rio de Janeiro: Ediouro, 1990J; Richard Holmes, Shelley: The Pursuit (Nova York: E. P. Dutton and CO., 1975),
p. 129. Isso pode ter sido irnico, mas como ela e Percy Shelley estavam
tentando ser vegetarianos na poca, Harriet revela as atitudes que eles associavam ao vegetarianismo.
Esses adesivos so anunciados em PETA News 1, n. 9 (inverno de 1986).
Mary Daly e Jane Caputi, Websters' First New Intergalactic Wickedary of the English
Language (Boston: Beacon Press, 1987), p. 257.
Daly, Wickedary, p. 250.

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39

A poltica sexual da carne

Simone Weil, The Iliad, orthe Poem of Force, 1940, trad. Mary McCarthy (Wallingford: Pendle Hill, 1956, 1970), p. 3.
Mary Rayner, Garth Pig and the Ice Cream Lady (Nova York: Atheneum, 1977), p. 5.
Richard Selzer, "How to Build a Slaughterhouse", Taking the World infor Repairs
(Nova York: Morrow 1986), p. 129.
Andre Joly, "Toward a Theory of Gender in Modern English", in Studies in English Grammar, org. A. Joly e T. Fraser (Paris: Editions Universitaires, 1975), p.
267. As citaes seguintes esto nas pp. 270 e 271.
Mason e Singer, p. 5.
P. Thomas Ziegler, The Meat We Eat (Danville, Illinois: The Interstate Printers
and Publishers, 1966), p. 23.
A. R. Miller, Meat Hygiene (Filadlfia: Lea & Febiger, 1951, 1958), p. 41.
Maureen Duffy, "Beast for Pleasure", in Animals, Men and Morals: An Enquiry into
the Maltreatment of Non-Humans, org. Stanley Godlovitch, Roslind Godlovitch e
John Harris (Nova York: Taplinger, 1972), p. 117.
Paul Shepard, The Tender Carnivore and the Sacred Game (Nova York: Charles
Scribner's Sons, 1973), p. 172.
Kate Millet, Sexual Polities (Garden City, Nova York: Doubleday & Co., 1970),
nota da p. 292.
Citado em E. P. Evans, The Criminal Proseeution and Capital Punishment of Animals (Londres: William Heinemann, Nova York: E. P. Dutton and Co., 1906),
pp.55-56.
Vladimir Estragon, Waitingfor Dessert (Nova York: The Viking Press, 1982), p.
177. Veja tambm "The Boy Made of Meat: A Poem for Children", de W D.
Snodgrass, que fala sobre o papel da cultura dominante no incentivo ao consumo de carne, para horror da criana que protesta. W D. Snodgrass, Seleeted
Poems: 1957-1987 (Nova York: Soho Press, 1987), p. 71.
Entrevista com o dr. Alan Long em Rynn Berry, Jr., The Vegetarians (Brookline,
Massachusetts: Autumn Press, 1979), pp. 102-3.
Citado em Giehl, Vegetarianism: A Way of Life, p. 204.
Comunicado pessoal de Kathy Epling, Garbersville, Califrnia, 18 de abril de
1986.
Spender, pp. 164,229.
Lynn Meyer, Paperback Thriller (Nova York: Random House, 1975), pp. 4-5.
Elaine Showalter, "Ferninist Criticism in the Wilderness", in The New Feminist
Criticism: Essays on Women, Literature, and Theory, org. Elaine Showalter (Nova
York: Pantheon Books, 1985), p. 262.
Zora Neale Hurston, Their Eyes Were Watehing God (1937, Greenwieh, Connectieut: A Fawcett Premier Book, 1965), p. 51 [ed. bras. Seus olhos viam Deus. Rio
de Janeiro: Record, 2002].
Mary Helen Washington, Invented Lives: Narratives of Black Women 1860-1960
(Garden City, Nova York: Doubleday & Co., 1987), p. 237.

Notas

40

41

42

43
44

45

46
47

48

49

289

Hurston, p. 16. Hurston pode ter tido conhecimento de comentrios como


aquele a que Mary Church Terrell se referiu em A Colored Woman in a White
World: enquanto Terrell viajava pelo Sul, ela nem sempre era reconhecida como
negra. "No que diz respeito ao negro", disse-me um homem, "ele como uma
mula. um bom animal, desde que voc o controle". "Mas os soldados negros
prestaram um timo servio aos Aliados durante a Grande Guerra", interpus.
"E a mula tambm", replicou imediatamente meu interlocutor. "No existe nenhum animal no mundo que tenha feito melhor servio do que a mula durante
a guerra. A mula exatamente como o negro. Ele faz o trabalho se voc entra
com o crebro." Washington, DC: Ransdell, Ine., 1940; Nova York: Amo Press,
1980, p. 325.
Lorraine Bethel, "This Infinity of Conscious Pain": Zora Neale Hurston and
the Black Female Literary Tradition", in All the Women are White, All the Blacks
are Men, But Some of Us Are Brave - Black Women's Studies, org. Gloria T. Hull,
Patricia Bell Scott e Barbara Smith (Old Westbury, Nova York: The Feminist
Press, 1982), p. 182.
Washington, p. 253, n. 15.Hurston pode ter escolhido a mula como representante
da opresso das mulheres negras e tambm dos outros animais por saber que "a
prpria palavra 'mulato' etimologicamente deriva da palavra 'mula' e uma reminiscncia do debate em que os norte-americanos se empenharam, questionando
a incluso dos negros na mesma espcie que os brancos". Barbara Christian, Blace
Women Novelists: The Development of a Tradition, 1892-1976(Westport, Connecticut
e Londres: Greenwood Press, 1980), p. 16.
Hurston, p. 51.
Esse trecho parece seguir o padro que Washington descreve: "Trechos que
supostamente representam a conscincia de Janie comeam marcando alguma
mudana ocorrida no seu plano mental, depois gradual ou abruptamente um
personagem masculino toma o lugar de Janie como sujeito do discurso; na concluso desses trechos, ostensivamente dedicados revelao da vida interior de
Janie, a voz masculina predomina", pp. 243-44.
Baruch de Espinosa, Ethic, iv. prop. 37 (trad, W Hale White, quarta ed. 1910,
209). Citado em Keith Thomas, Man and the Natural World: A History of the Modern. Sensibility (Nova York: Pantheon Book, 1983), p. 298 [ed. bras. O homem e o
mundo natural: mudanas de atitude em relao as plantas e aos animais, 1500-1800.
So Paulo: Companhia de Bolso, 2010].
Brigid Brophy, "In Pursuit of a Fantasy", in Animais, Men, and Morais, p. l30.
Audre Lorde, Sister Outsider: Essays and Speeches (Trumansburg, Nova York: The
Crossing Press, 1984), p. 41.
Nancy F. Cott, The Grounding of Modern Feminism (New Haven e Londres: Yale
University Press, 1987), p. 15.
Vic Sussman, The Vegetarian Alternative: A Guide to a Healthful and Humane Diet
(Emmaus, Pensilvnia: Rodale Press, 1978), p. 2.

290
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53

54

55

A politica sexual da carne

Isabel Giberne Sieveking, Memoir and Letters of Francis W Newman (Londres: K.


Paul, Trench, Trubner & Co., 1909), p. 118.
Ellen G. White, Letter 72, Counsels on Diet and Foods (Takoma Park: Review and
Herald Publishing Assoe., 1938, 1976), p. 396 Cedobras. Conselhos sobre o regime
alimentar. Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 2005].
J se argumentou que a placenta outro alimento produzido pelas mulheres
enquanto vivas.
Para a interseo entre o racismo branco e o no reconhecimento do ginocentrismo de muitas culturas, veja Paula Gun Alien, The Sacred Hoop: Recovering the Feminine in American Indian Tradition, de Gunn Alien (Boston: Beacon Press, 1986).
E. B. White, Charlotte's Web (Nova York: Harper & Row, 1952, 1973), pp. 78, 95
Cedobras. A teia de Charlotte. So Paulo: Wmfmartinsfontes,
2010].
Plutarco, "Of Eating of Flesh", in Animal Rights and Human Obligations, org.
Tom Regan and Peter Singer (Englewood Cliffs, Nova Jersey: Prentice-Hall,)
Ine., 1976), p, 111.

Captulo 4: A palavra se fez carne


Epgrafes: Ovdio, Metamorphoses, trad. Rolfe Humphries (Bloomington e Londres: Indiana University Press, 1955, 1971), p. 367 Cedobras. Metamoifoses. So Paulo: Madras, 2003]. The Poems of Emily Dickinson, org. Thomas H. Johnson (Cambridge: The Belknap Press of Harvard University Press, 1951), poema 1651.
1

Teresa de Lauretis, Alice Doesn't: Feminism, Semiotics, Cinema (Bloomington: Indiana University Press, 1984) pp. 8-9.
Dudley Giehl, Vegetarianism: A Way of Lifo (Nova York: Harper & Row, 1979); Vic
Sussman, The Vegetarian Alternative: A Guide to a Healthfol and Humane Diet (Emmaus,
Pensilvnia: Rodale Press, 1978); Keith Akers, A Vegetarian Sourcebook: The Nutrition,
Ecology, and Ethics of a Natural Foods Diet (Nova York: G. P. Putnam's Sons, 1983).
Keith Thomas, Man and the Natural World: A History of the Modern Sensibility
(Nova York: Pantheon, 1983), p. 297 Cedobras. O homem e o mundo natural: mudanas de atitude em relao s plantas e aos animais, 1500~1800. So Paulo: Companhia de Bolso, 2010].
Aphra Behn, "On the Author of that excellent and learned Book, entitled, The
Way to Health, Iong Life and Happiness", in Thomas Tryon, The Way to Make AI!
People Rich; or, Wisdoms Cal! to Temperence and Frugality ... [sic] (Londres, 1685).
The Autobiography of Benjamin Franklin, org. Leonard W Labaree, Ralph L.
Ketcham, Helen Boatfield e Helene Fineman (New Haven: Yale University
Press, 1964), p. 63 Cedobras. Autobiografia. Rio de Janeiro: Ediouro, 1990].

Notas

291

Joseph Ritson, An Essay on Abstinence from Animal Food, as a Moral Duty (Londres:
Phillips, 1802), p. 201.
Bernard Mandeville, The Fable of the Bees; or, Private Vices, Publick Benefits
(Oxford: Clarendon Press, 1911), observao P, p. 173.
8 James
Turner, Reckoning with the Beast: Animais, Pain and Humanity in the
Victorian Mind (Baltimore e Londres: Johns Hopkins University Press,)
1980), p. 18.
9
Bertrand H. Bronson,joseph Ritson: Scholar-at-Arms, vol. 1 (Berkeley: University
of California Press, 1938), p. 34. Para mostrar isso ele inclui toda a referncia
de Mandeville retirada da Observao P em um dos dois nicos apndices da
biografia, vol. 2, pp. 743-48.
10 Citado em Ritson, p. 225.
11 Frederick A. Pottle, Shelley and Browning: A Myth and Some Facts (Hamden,
Connecticut: Archon Books, 1965), p. 22.
12 Mohandas
K. Gandhi, An Autobiography: The Story of My Experiments with
Truth (1927, 1929, Boston: Beacon Press, 1956, 1972), p. 48 Cedobras. Autobiografia: minha vida e minhas experincias com a verdade. So Paulo: Palas
Athena,2010].
13 Citado
em Brigid Brophy, "The Way of no Flesh", in The Genius of Shaw, org.
Michael Holroyd (Nova York: Holt Rinehart and Winston, 1979), p. 100.
14 Sheila Rowbotham,
Women, Resistance and Revolution: A History of Women and
Revolution in the Modern World (Nova York: Pantheon Books, 1972), p. 12.
15 Citado
em Brian Hill, "Vegetables and Distilled Water: William Lambe, M.D.
(1765-1847)", Practitioner 194 (1965), p. 285.
16 William
Cobbett, [ournai of a Year's Residence in the United States of America
(1819, Gloucester: Alan Sutton, 1983), p. 202.
17 Harriot
K. Hunt, Glanccs and Glimpses; ar Fifty Years Social, Including Twenty Years
Profissional Lifo (Boston: John P.Jewett and Co., 1856, Nova York: Source Book
Press, 1970), p. 140.
18 john
Oswald, The Cry of Nature; ar, an Appeal to Mercy and to[ustice, on Behalf of
the Persccute Animats (Londres, 1791), p. i.
19 The Life of Thomas Holcroft Written by Himself Continued to the Time of His Death
from his Diary Notes & Other Papers by William Hazlitt, org. Elbridge Colby (Nova
York: Benjamin Blom, 1928, 1968, 1980), vol. 2, pp. 127, 129.
20 George Borrow, Lavengro: The Scnolar, the Gypsy, the Priest, org. George F. Whicher (Nova York: The MacMillan Company, 1927), p. 197.
21 Parfrase
de comentrios feitos por Susanne Kappeler.
22 Esse incidente
e o seguinte so relatados em Bronson, que os via como exagerados ou histrias apcrifas, vol. 1., p. 251, Lifo of Sir Walter Scott, de]. G. Lockhart.
23 De Lauretis, Alice Doesn't, p. 37.
24 Isabel Colegate,
The Shooting Party (Nova York: The Viking Press, 1980, Avon
Books, 1982), p. 94 Cedobras. Dias de caa. Rio de janeiro: Record, 1980].
6

292
25

26

27

A poltica sexual da carne

Alice B. Toklas, The Alice B. Toklas Cook Book (1954, Garden City, Nova York:
Anchor Books, 1960), pp. 37-57 Cedobras. O livro de cozinha de Alice B. Toklas. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996].
Roland Barthes, "Introduction to the Structural Analysis of Narratives", 1mageMusic-Text, trad. Stephen Heath (Nova York: Hill and Wang, 1977), p. 79. A
linguagem sexista foi mudada ..
De Lauretis, p. 5.

Epgrafe da segunda parte: Robert Graves, The Greek Myths: Volume 1 (Middlesex,
Inglaterra, e Baltimore, Maryland: Penguin Books, 1955, 1974), p. 46 Cedobras. O
grande livro dos mitos gregos. Rio de Janeiro: Ediouro, 2008].

Captulo 5:Textos desmembrados,


animais desmembrados
Epgrafe: Simone Weil, The Need for Roots: Prelude to a Declaration of Duties toward
Mankind (Nova York: G. P. Putnam's Sons, 1952), pp. 224-25 Cedobras. O enraizamento. Bauru, SP: Edusc, 2001].
1

William Godwin, Fleetwood or, The New Man of Feeling (Londres, 1805, Nova
York e Londres: Garland Publishing Inc., 1979), p. 177.
Carta de Bernard Shaw para Sidney Webb, 18 de outubro de 1898, em Bernard
Shaw: CoUectedLetters 1898-1910, org. Dan H. Laurence (Nova York: Dodd, Mead
& Co., 1972), p. 67.
Veja, por exemplo, Lillian S. Robinson, "Treason Our Text: Feminist Challenges
to the Literary Canon", Tulsa Studies in Women's Literature (primavera de 1983),
pp. 83-98. A publicao da The Norton Anthology of Literature by Women, organizada por Susan Gubar e Sandra Gilbert, por suas tentativas de re-mernbrar
os textos femininos, subentende a preexistncia de um cnone desmembrado
(Nova York e Londres: W W Norton and Co., 1985).
Barbara Smith, "Toward a Black Feminist Critcism", in All the Women are White,
AU the Blacks are Men, But Some of Us Are Brave - Black Women's Studies, org. Gloria T. Hull, Patricia Bell Scott e Barbara Smith (Old Westbury; Nova York: The
Feminist Press, 1982), p. 161. Veja tambm Alice Walker, "One Child of One's
Own: A Meaningful Digression within the Work(s)", in Walker, 1n Search af Our
Mother Gardens: Womanist Prose (San Diego, Nova York: Harvest/Harcourt
Brace
Jovanovich, 1983), pp. 361-383. Deborah E. McDowell, "New Directions for Black
Feminist Criticism", Black American Literature Forum (inverno de 1980), pp. 153-59.
Elizabeth Robins, AnciUa's Share (1924, Westport, Connecticut: Hyperion,
1976), pp. 94-95.

Notas

10

11

12

13

14

15

16
17
18

19

20

293

Lorraine Bethel, "This Infinity of Conscious Pain': Zora Neale Hurston and
the Black Female Literary Tradition", in Hull, Scott e Smith, p. 177.
Caren Greenberg, "Readng Reading: Echo's Abduction of Language", in Women and Language in Literature and Society, org. Sally McConnell-Ginet, Ruth
Borker e Nelly Furman (Nova York: Praeger, 1980), p. 303. As outras citaes
so das pp. 306, 307.
H. S. v. Jones, "[oseph Ritson: A Romantic Antiquarian", Sewanee Review Quarterly 22, n. 3 (julho de 1914) p. 348.
The Letters of joseph Ritson, Esq. Edited chiefly [rem originais in the possession of his
nephew. To which is prefixed a Memoir of the Author by Sir Harris Nicolas (Londres:
William Pickering, 1833), p. 38.
Bertrand H. Bronson,joseph Ritson: Scholar-at-Arms (Berkeley: University of California Press, 1938), vol. 2, p. 608.
Veja a definio de "annimo" em Cheris Kramarae e Paula A. Treichler, A
Feminist Dictionary (Boston: Pandora Press, 1985), p. 53.
Para um histrico da influncia colonialista sofrida por escritores como Ritson,
veja Critical Inquiry 12 (1985), que inclui artigos de Patrick Brantlinger, "Victorians and Africans: The Genealogy of the Myth of the Dark Continent", (pp.
166-203) e Mary Louise Pratt, "Scratches on the Face of the Country; or, What
Mr. Barrow Saw in the Land of the Bushmen" (pp. 119-43).
Edinburgh Review 2 (abril 1803): pp. 128ss; British Critic 22 (novembro de 1803):
pp. 483-89. Citado em Bronson, vol. 1, pp. 280, 296.
Sidney Lee, "[oseph Ritson", Dictionary of National Biography, Volume 16, org.
sir Leslie Stephen e sir Sidney Lee (Londres: Oxford University Press), p. 1216.
Tom P. Cross, "Review of joseph Ritson, A Critical Biography by Henry Alfred
Burd", Modern Philology 17 (1919-1920), pp. 234, 233.
Annette B. Hopkins, "Ritson's Life of KingArthur", PMLA 43 (maro de 1928),p. 251.
Cross, p. 233.
Entre elas est" a literalizao de uma figura", que se d quando uma metfora
ampliada se torna traduzida num evento real; a referncia figura da Virgem
Maria, que era a Me do Verbo; a representao das personagens femininas
que traduzem idiomas, levam mensagens ou so amanuenses, que Homans
v como "a apresentao temtica das mulheres levando ou transmitindo a
prpria linguagem"; e ocasies em que o texto lembra a linguagem de outros
autores, especialmente homens. Margaret Homans, Bearing the Word: Language
and Female Experience in Nineteenth-Century Women's Writing (Chicago e Londres:
University of Chicago Press, 1986), pp. 30-31.
Veja Alastor, line 101. English Romantic Writers, org. David Perkins (Nova York:
Harcourt, Brace and World, Inc., 1967), p. 961.
Mary Wollstonecraft Shelley, Frankenstein; or, The Modern Prometheus: The 1818
Text, org. James Regier (Indianpolis: Bobbs-Merrill, 1974; Chicago: University of
Chicago Press, 1982), p. 202 Cedobras. Frankenstein. Porto Alegre: L&PM, 1996].

294

A politica sexual da carne

Iris Murdoch, The Good Apprentice (Nova York e Hammondsworth:


Penguin
Books, 1987). Veja Laura Huxley sobre "The Cooking Meta Toy", em Between
Heaven and Earth: Recipes for Living and Loving (Nova York: Farrar, Straus and
Giroux, 1975), pp. 141-61.
22 Helen Yglesias, The Saviors (Boston: Houghton
Miffiin Co., 1987), p. 301. Veja
por exemplo Helen e Scott Nearing, Living the Good Life: How to Live Sanely and
Simplyina Troubled World(Nova York: ShockenBooks, 1954, 1970) e HelenNearing, Simple Foodfor the Good Life: An Alternative Cook Book (Nova York: DeU Publishing Co., 1980).
23 Margaret
Drabble, The Ice Age (Nova York e Scarborough, Ontrio: New American Library; 1977), pp. 3-4 [ed. bras. A era do gelo. Rio deJaneiro: Rocco, 1987].
24 Isabel Colegate,
The Shooting Party (Nova York: The Viking Press, 1980, Avon
Books, 1982), p. 30 [ed. bras. Dias de caa. Rio de Janeiro: Record, 1980]. Outras
citaes so encontradas nas pp. 30, 111,32.
25 Henry S. Salt, The Creedof Kinship (Nova York: E. P. Dutton and Co., 1935), p. VlII.
26 Henry
Salt, AnimaIs' Rights Considered in Relation to Social Progress (1892, Clarks
Summit, Pensilvnia: Society for Animal Rights, Inc., 1980), p. 5.
2? Heywood
Broun, "The Passing of Shaw's Mentor", New Republic, 98 (3 de maio
de 1939), p. 376.
28 Henry
Salt, Seventy Years Among Savages (Londres: George Allen and Unwin,
1921), p. 64.
29 Alm de compartilhar
impulsos reformadores semelhantes, a personagem fiecional e a figura histrica ligam-se tambm na vida privada, porque Colegate
recorre a informaes sobre o casamento de Salt para descrever o de Cardew.
A mulher de Salt, Kate, era filha do Mestre Inferior de Eton, o reverendo J. L.
Joynes. Era tima pianista e feminista. (Veja George Hendrick, com a ajuda
especial de John F. Pontin, Henry Salt, Humanitarian Reformer and Man of Letters
[Urbana, Chicago, Londres: University of Illinois Press, 1977J, p. 14.) Ada, a mulher de Cardew, filha do Mestre Principal, uma tima pianista cuja causa preferida era "Votos para as Mulheres". Salt e sua mulher estabeleceram-se num
chal prximo de Tilford depois de deixarem Eton; Cardew vive com a mulher
num chal nas colinas de Surrey. Edward Carpenter fazia visitas frequentes a
Tilford para executar duetos com Kate Salto Mais tarde, com a insistncia de
Carpenter, os Salt construram uma casa perto da sua residncia em Millthorpe
e eles e Carpenter se encontravam diariamente. (Na verdade Kate Salt estava "desesperadamente"
apaixonada por Carpenter. Veja Sheila Rowbotham e
Jeffrey Weeks, Socialism and the New Life: The Personal and Sexual Politics of
Edward Carpenter and Havelock Ellis [Londres: Pluto Press, 1977J, pp. 77 e 97.)
Cardew pensa no seu amigo, o filsofo H. W Brigginshaw, que frequentemente
faz duetos com Ada ao piano. Salt era amigo ntimo de Shaw e "escrevia sempre
para Shaw". (Stephen Winsten, Salt and His Circle [Londres: Hutchinson and
Co., Ltd., 1951J, p. 126.) Cardew imagina o que deve contar numa carta para
21

Notas

30

295

Shaw. Kate era lsbica. (Provavelmente ela falou para o irmo que no estava interessada em sexo, ou pelo menos, presumimos, em sexo heterossexual.
Winsten, p. 71.) Ada preferiu manter "toda aquela bobagem" [relaes sexuais,
supe-se] "no ponto mnimo". Cardew se parece com Salt apenas at a poca
em que supostamente ocorreu a expedio de caa, ou seja, 1913; depois disso
a vida de Cardew diverge do modelo da de Salto
Colegate, pp. 32-33.

Captulo 6: O monstro vegetariano de Frankenstein


Epgrafe: John Oswald, The Cry of Nature; ar, An Appeal to Mercy and to [ustice, on
Behalf of the Persecuted Animais (Londres, 1791), p. 44.
1

4
5

Mary Wollstonecrafi: Shelley, Frankenstein or, The Modern Prometheus The 1818 Text,
org.James Rieger (Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1974, Chicago e Londres: University of Chicago Press, 1982), "Preface"; p. x Cedobras. Frankenstein. Porto Alegre:
L&PM, 1996]. Embora eu tenha escolhido a verso de 1818 e no a reviso de
1831, de acordo com o cotejo de Rieger dos textos de 1818 e 1831, no Apndice B,
as correes feitas por Shelley no ncleo central da narrativa do Monstro, em que
o seu vegetarianismo revelado, so em menor nmero do que as existentes em
todo o restante do romance.
Como outras crticas feministas que identificaram a Criatura de Frankenstein
como mulher e assim evitaram o uso do pronome masculino ingls, vou usar o
pronome neutro para me referir Criatura. Veja por exemplo U. C. Knoepf1macher, "Thoughts OIl the Aggression of Daughters": "o Monstro - propositadamente no referido por um 'he' nesta discusso - inicialmente exibe qualidades
femininas", e "sob o rosto contorcido da criatura de Frankenstein oculta-se um
semblante feminino tmido mas determinado". The Endurance af Frankenstein,
org. George Levine e U. C. Knoepf1macher (Berkeley e Los Angeles: University
of California Press, 1979), pp. 106, 112.
Mary Midgley, Animais and Why They Matter (Athens: University of Georgia
Press, 1984), pp. 22, 32.
Shelley, p. 142.
Henry Salt, The Humanities of Diet: Some Reasanings and Rhymings (Manchester:
The Vegetarian Society, 1914).
John Frank Newton, The Return to Nature; or, A Defence of the Vegetable Regimen
(Londres, 1811). Godwin pode ter conhecido tambm John Oswald, autor de
The Cry af Nature; ar an Appeal to Mercy and to [ustice, on Behalf of the Persecuted Animais (1791). Godwin foi organizador interino do The Political Herald, and
Review, jornal para o qual Oswald escrevia. Contudo, de acordo com David

296

9
10

11

12

13

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15

16

17

A poltica sexual da carne

Erdman, "No s o nome dos colaboradores era omitido ou disfarado por


pseudnimos, como de costume; parece que os principais colaboradores no
conheciam uns aos outros". Commerce des lumieres:John Oswald and the British in
Paris, 1790-1793 (Columbia: University of Missouri Press, 1986), p. 37. Erdman
continua: "Devemos supor que Oswald nessa poca estava estabelecendo algumas relaes nos crculos editoriais; possivelmente ele e Godwin j se conheciam" (p. 42). Por exemplo, Oswald e Mary Wollstonecrafi: publicavam com o
mesmo editor, Joseph Johnson.
James Turner, Reckoning with the Beast: Animais, Pain, and Humanity in the Victorian Mind (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1980), p. 19.
Keith Thomas, Man and the Natural World: A History of the Modern Sensibility
(Nova York: Pantheon Books, 1983), p. 296 Cedobras. O homem e o mundo natural: mudanas de atitude em relao s plantas e aos animais, 1500-1800. So Paulo:
Companhia de Bolso, 2010].
Turner, p. 17.
Citado em Kenneth Neill Cameron, The Young Shelley: Genesis of a Radical (Nova
York: Macmillan, 1950; Octagon Books, 1973), p. 378.
Joseph Ritson, An Essay on Abstinence from Animal Food as a Moral Duty (Londres:
Phillips, 1802), p. 89. Percy Shelley, A Vindication of Natural Diet, in The Complete
Works of Percy Bysshe Shelley, Volume 6, Prose, org. Roger Ingpen e Walter E.
Peck, (Nova York: Gordian Press, 1965), p. 11 (a partir de agora referido como
Vindication).
john Oswald assim declarou o ponto de vista: "Quando ele considera a tendenciosidade natural do corao humano para o lado da compaixo e observa por toda
parte os governos brbaros da Europa dando lugar a um sistema de coisas melhor,
ele se inclina a esperar que est comeando a se aproximar o dia em que o crescente
sentimento de paz e boa vontade em relao aos homens vai tambm abranger,
num amplo circulo de benevolncia, as ordens inferiores de vida" (p. 11).
Seu bigrafo mais recente o chama de "intelectual militar ingls", comentando que
"a singularidade biogrfica mais sensacional a sua combinao de uma carreira
militar com uma dieta pitagoreana". David Erdman, Commercedes lumieres,p. 3.
Vindication, p. 13.
Como observa Keith Thomas: "O vegetarianismo sempre foi incentivado pelo
ensinamento cristo, pois todos os telogos concordavam em que originalmente o ser humano no era carnvoro". Man and the Natural World, p. 289 [ed. bras.
O homem e o mundo natural: mudanas de atitude em relao s plantas e aos animais,
1500-1800. So Paulo: Companhia de Bolso, 2010].
Thomas, p. 289, in Minor Poets of the Caroline Period, org. George Saintsbury
(Oxford, 1968), i. 558.
Veja Ritson. p. 55. Alexander Pope, Epistle III, ':An Essay on Man", 11. 152-54,
in Poetry and Prose of Alexander Pope, org. Aubrey Williams (Boston: Houghton
Mifflin Co., 1969), pp. 142-43.

Notas

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Paradise Lost, Book 5, 11.303-4 Cedobras. Paraso perdido.

297

Belo Horizonte: Itatiaia, 1994J, inJohn Milton: Complete Poems and Major Prose, org. Merritt Y. Hughes (Nova York: The Bobbs-Merrill CO., Ine., 1957), p. 309.
Newton, p. 5.
Veja Sandra Gilbert e Susan Gubar, The Madwoman in the Attie: The Woman Writer and the Nineteenth-Century
Literary Imagination (New Haven: Yale University
Press, 1979), pp. 230, 234-46.
Citado em Shelley; Vindication, p. 6, referido como "Plin., Nat. Hist.livro VII, seo 5/'.
Vindication, p. 6.
Ovdio, Metamorphoses,
org. sir Samuel Garth, trad. ]ohn Dryden (Londres,
1720), livro 1, p. 8 Cedobras. Metamoifoses. So Paulo: Madras, 2003].
Madeleine A. Simons, "Rousseau's Natural Diet", Romantic Review 45 (1 de fevereiro de 1954), pp. 18-28.
De Les Coniessions, 1, 72, citado em Simons, p. 25. Mary Shelley releu as Contessions enquanto transcrevia Frankenstein, em outubro de 1817.
Shelley, p. 101.
Plato, The Republic of Plato, trans. Francis MacDonald Cornford (Nova York:
Oxford University Press, 1966), Parte 2, 373, pp. 60-61 Cedobras. A repblica de
Plato. So Paulo: Perspectiva, 2006].
William Paley, The Principies of Moral and Political Philosophy (1785, Nova York e
Londres: Garland Publishing Ine., 1978), p. 599.
Citado em The Ethics of Diet: A Catena of Authorities Deprecatory of the Practice
of Flesh-Eating, org. Howard Williams (Londres, 1883), p. 241. Essa observao
apareceu pela primeira vez no MedicalJournal de 27 de julho de 1811.
Vindication, p. 13.
Williams, p. 243.
Denise Riley, "Waiting", em Truth, Dare or Promise: Girls Growing Up in the Fifties,
org. Liz Heron (Londres: Virago Press, 1985), p. 239.
David Ketterer, Frankenstein's Creation: The Book, the Monster and Human Reality
(University of Victoria: English Literary Studies, 1979), p. 15.
Shelley, p. 119.
Marc A. Rubenstein, "My Accursed Origin': The Search for the Mother, in
Frankenstein",
Studies in Romanticism,
15 (primavera de 1976), p. 169.
Mary Wollstonecrafi:, A Vindication of the Rights of Woman, org. Charles W Hagelman,]r. (1792; Nova York: W W Norton & CO., 1967), p. 32.
Shelley, p. 227 (Introduo terceira edio).
Marcia Tillotson, "fi. Forced Solirude: Mary Shelley and the Creation of
Frankenstein' s Monster", in The Female Gothic, org. ]uliann E. Fleenor, (Montreal e Londres: Eden Press, 1983), p. 168.
Carolyn Heilbrun e Catharine Stimpson, "Theories of Feminist Criticism: A
Dialogue", in Feminist Literary Criticism: Explorations in Theory, org. ]osephine
Donovan (Lexington: University Press of Kentucky, 1975), p. 68.

298
40

A poltica sexual da carne

Esses modos foram descritos como estratgias de polidez negativa em Penelope Brown, "How and Why Are Women More Polite? Some Evidence from
a Mayan Community", in Women and Language in Literature and Society, org.
Sally McConnell-Ginet,
Ruth Borker e Nelly Furman (Nova York: Praeger,
1980), p. 116.

Captulo 7: O feminismo, a Grande Guerra


e o vegetarianismo moderno
Epgrafe: "Civilizao? Cultura?" notas para VegetarianPocketMonthly. Caixa 2, arquivo n. 33, 'Vegetarian Writings, crca 1952-3". Toda a correspondncia e os manuscritos no publicados de Agnes Ryan citados nesse captulo esto na Agnes Ryan Collection da Arthur and Elizabeth Schlesinger Library on the History of Women in
America, Radc!iffe College, Cambridge, Massachusetts. A permisso para publicar o
material foi dada pela The Schlesinger Library e pelo falecido Henry Bailey Stevens.
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Mary Wollstonecraft Shelley, Frankenstein or, The Modern Prometheus The 1818
Text, org. James Rieger (Indianpolis: Bobbs-Merrill, 1974, Chicago e Londres:
University of Chicago Press, 1982), p. 142 Cedobras. Frankenstein. Porto Alegre:
L&PM, 1996].
Edward Carpenter e George Barnefield, The Psychology of the Poet Shelley (Londres: George Allen & Unwin Ltd., 1925), p. 19.
C. Roland Marchand, The American Peace Movement and Social Reform, 1898-1918
(Princeton: Princeton University Press, 1972), p. 202.
Olive Schreiner, Woman and Labour (1911, Londres, Virago, 1978), p. 176.
Virginia Woolf, Three Guineas (Londres: The Hogarth Press, 1938, 1968), pp. 13-14.
Agnes Ryan, The Heart to Sing, autobiografia no publicada, pp. 314-15.
Kohlberg se impressiona tanto com o episdio, que cita essa troca em trs das
suas prelees em Lawrence Kohlberg, Essays on Moral Development, Volume I:
The Philosaphy af Moral Development (Nova York: Harper & Row, 1981), pp. 14,
46, 143. Studies of Childhood, de James Sully, detalha uma transio semelhante.
Sully, fala sobre uma criana de 4 anos que contestou o consumo de carne por
parte dos pais, a matana de focas e a caa de veados. Ela queria que a polcia
parasse essas atividades e informada de que "Eles no podem fazer isso porque as pessoas tm permisso para matar esses animais".
C. (alto e apaixonadamente).
"Permisso? Permisso? As pessoas no tm permisso para matar outras pessoas."
M. "Aspessoas acham que h uma diferena entre matar homens e matar animais."
Sully se refere a esse perodo como uma poca em que a criana estava lutando
"com o temvel 'deve', que transforma homens em assassinos" e se refere ao

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fato de que nessa poca o menino tambm aprendeu a aceitar como positiva a
existncia dos soldados. (James Sully, Studies of Childhood [Nova York e Londres:
D. Appleton and Co., 1914J, p. 475.)
Lisa, de Matthew Lipman, um livro para ajudar as crianas em discusses que
focalizam questes filosficas e ticas, comea no episdio 1 com a pergunta: "Podemos ao mesmo tempo amar os animais e com-I os?" Expe-se um
debate sobre caa. Um lado argumenta que matar pessoas uma sequncia
natural da caa; o outro afirma que matar pessoas diferente de matar animais. Lisa observa: "Quando adquirimos o hbito de matar animais, podemos
achar difcil nos conter quando se trata de pessoas". (Matthew Lipman, Lisa
[Upper Montclair, Nova ]ersey: Institute for the Advancement of Philosophy
for Children, 1983J, pp. 1,2.)
Walter de Ia Mare, "Dry August Burned", The Complete Poems of Walter de Ia
Mare (Nova York: Alfred A. Knopf, 1970), p. 365.
Mary Alden Hopkins, "Why I Earn My Own Living", in These Modern Women:
Autobiographical Essays from the Twenties (Publicado originalmente em 19261927 em The Nation), org. Elaine Showalter (Old Westbury, Nova York: The
Feminist Press, 1978), p. 44.
Relatado em Andro Linklater, An Unhusbanded Lifo: Charlotte Despar, Suffiagette, Socialist and Sinn Feiner (Londres: Hutchinson, 1980), p. 179.
As quatro eram Alice Park, Lucinda Chandler, May Wright Sewall e Mary Alden
Hopkins.
Eugene Christian, Meatless and Wheatless Menus (Nova York: Alfred A. Knopf,
1917), pp. 6-7.
Quincy Wright, A Study of War, Volume 1 (Chicago: University of Chicago
Press, 1942), p. 134 Cedobras. A guerra. Brasil: Bibliex, 1988J.
Edward Maitland, Anna Kingsford: Her Life, Letters, Diary and Work voI. 1 (Londres: Redway, 1896), p. 28.
Percy Shelley, On the VegetableSystem of Diet, in The Complete Works of Percy Bysshe Shelley, Volume 6, org. Roger Ingpen e Walter E. Peck (Nova York: Gordian
Press, 1965),p.343.
Citado em Max Davis, The Casefor the Vegetarian Conscientious Objector with a foreword by Scott Nearing (Brooklyn, Nova York: Tolstoy Peace Group, 1944), p. 13.
Douglas Goldring, The Nineteen Twenties: A General Survey and some Personal Memories (Londres: Nicholson and Watson, 1945; reimpresso por Folcroft Library
Editions, 1975), p. 140.
L. F. Easterbrook, 'Alcohol and Meat", Nineteenth Century and After 95 (fevereiro
de 1924), p. 306. Um vegetariano recente, um autntico herdeiro dessa opinio,
diz que abandonou o consumo de carne quando viu "psteres mostrando a devastao de pessoas e propriedades no Vietn". Ele reagiu perguntando-se: "O
que que eu estou fazendo, comendo carne? Estou simplesmente aumentando
a violncia". The New York Times, entrevista com Frederick P. Salvucci, 21 de

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A poltica sexual da carne

maro de 1975, p. 33. Dick Gregory escreve sobre a relao entre o vegetarianismo e o movimento no violento pelos direitos civis:
"Sob a liderana do dr. King eu me tornei totalmente comprometido com
a no-violncia e me convenci de que a no-violncia significava oposio a
qualquer forma de matana. Senti o mandamento "No matars", aplicando-o aos seres humanos no somente nas suas interaes uns com os outros
- guerra, linchamento, assassinato etc. - mas tambm na sua prtica de
matar animais para se alimentarem ou por esporte. Os animais e os seres humanos sofrem e morrem do mesmo modo. A violncia causa a mesma dor,
o mesmo derramamento de sangue, o mesmo cheiro de morte, a mesma
arrogante, cruel e brutal retirada da vida.

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Dick Gregory's Natural Diet for Folks Who Eat: Cookin' with Mother Nature, org.
James R. McGraw (Nova York: Harper & Row, 1973), pp. 15-16.
Mary Midgley, Animals and Why They Matter (Athens: The University of Georgia Press, 1983), p. 15.
O apelo de maior alcance para as mulheres inglesas se tornarem vegetarianas
durante a Segunda Guerra Mundial est detalhado em Raynes Minns, Bombers
and Mash: The Domestic Front 1939-45(Londres: Virago, 1980).
Mikkel Hindhede, "The Effect of Food Restriction During War on Mortality in
Copenhagen". journal of the American Medical Society, 74, n. 6 (7 de fevereiro de
1920), p. 381. Estudos semelhantes depois da Segunda Guerra Mundial confirmaram a relao entre uma queda na mortalidade e o racionamento de alimentos.
Axel Strom, M.D., e R Adelsren jensen, M.D. "Mortality from Circulatory Diseases in Norway 1940-1945", The Lancet 260 (2 de janeiro de 1951), pp. 126-29.
Mervyn G. Hardinge e Hulda Crooks, "Non-Flesh dietaries. 1. Historical Background:journal of the American Dietetic Association, 43 (dezembro de 1963), p. 548.
Citado por Rynn Berry, Jr., The Vegetariam (Brookline, Massachusetts: Autumn
Press, 1979), p. 44.
Henry Salt, Seventy YearsAmong the Savages, citado em George Hendrick, com a
ajuda especial de John E. Pontin, Henry Salt: Humanitarian Reformer and Man of
Letters (Urbana, Chicago, Londres: University of Illinois Press, 1977), p. 84.
Agnes Ryan, "For the Church Door", maro de 1943, box 2.
Amanda Cross, Thejamesjoyce Murders (Nova York: Macmillan Co., 1967), p. 89.
Veja a discusso de Paul Fussell sobre essas obras, The Great War and Modern
Memory (Londres, Oxford, Nova York: Oxford University Press, 1975), p. 91.
Henry Salt, "Sport as a Training for War", em Killingfor Sport: Essays by Various
Writers, org. Henry Salt (Londres: G. Bell and Sons, Ltd. Para a Humanitarian
League, 1914).
O primeiro pargrafo do primeiro captulo de Good-bye to All That (Jonathan
Cape: 1929, Hammondsmith, Gr-Bretanha: Penguin Books, 1957), de Graves,

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termina assim: "ou o sr. Eustace Miles, o ingls campeo de tnis real e vegetariano, com as suas nozes exticas, do meu .modo eu sabia tudo sobre eles" (p.
9). Veja tambm Fussell, The Great War, pp. 203-20.
Na sua introduo para The Home, William O'Neill afirma que Gilman "publicou muito pouca coisa depois da Guerra" e atribui isso ao fato de que "a Primeira Guerra Mundial, e as mudanas que a acompanharam, destruram a
base moral da sua carreira" (William O'Neill, Apresentao de The Home, de
Charlotte Perkins Gilman [Urbana: University of Illinois Press, 1972J, p. x). Mas
eu afirmo que a Guerra confirmou a sua convico sobre a necessidade de envolver as mulheres e os valores das mulheres nas tomadas de deciso, e que
Herland e His Religion and Hers mostram, de modos opostos, primeiro positiva
e depois negativamente, a concluso de que a violncia decorria do domnio
masculino. His Religion and Hers: A Study of the Faith of Our Fathers and the Work
of Our Mothers (Londres: T. Fisher Unwin, 1924).
Isabel Colegate, The Shooting Party (Nova York: The Viking Press, 1980, Nova
York: Avon Books, 1982), p. 131 Cedobras. Dias de caa. Rio de Janeiro: Record,
1980]. Outras citaes constantes nesse captulo esto nas pp. 20, 102, 188.
Veja por exemplo Susan Schweik, ':A Word No Man Can Say for Us: American
Women Writers and the Second World War" (Dissertao de Ph.D., Yale University, 1984), que examina o fenmeno de que, especialmente durante a guerra, as
mulheres precisam ser recebedoras de informaes, objetos que leem, e no opositoras que escrevem; repositrios de significado, e no originadoras de significado.
Nesse ponto sou devedora da anlise de DuPlessis em Writing beyond the Ending,
sobre a estratgia das escritoras para contestar o romance tradicional. Veja Rachel Blau DuPlessis, Writing beyond the Ending: Narrative Strategies of Twentieth-Century Women Writers (Bloomington: Indiana University Press, 1985).
Marge Piercy, Small Changes (Garden City: Doubleday and Co., 1972, Greenwich, Connecticut: A Fawcett Crest Book, 1973), p. 41. As citaes seguintes
desse pargrafo encontram-se nas pp. 42, 48.
Essas metforas so minhas, no de Piercy. Uso-as para mostrar que, depois do
seu momento epifnico na cozinha, Beth desenvolve uma rejeio sistemtica, contnua, a uma cultura masculina, carnvora, cuja melhor representao
pelo uso de metforas do movimento contra a guerra.
MargaretAtwood, The Edible Woman (Boston: Little Brown and Co., Nova York:
Warner Books, 1969), p. 25 Cedobras. A mulher comestvel. Rio de Janeiro: Globo,
1987]. Outras citaes desse captulo esto nas pp. 155, 183,279.
Atwood relata que a ideia dessa cena lhe ocorreu quando ela estava olhando "para
a vtrine de uma confeitaria cheia de porcos feitos de marzip. Pode ter sido uma
vitrine da Woolworth cheia de bolinhos com a figura de Mickey Mouse, mas de
qualquer modo fiquei especulando durante algum tempo sobre o canibalismo
simblico". Essa cena, tal como Atwood a vvenciou como pessoa e tambm a
descreveu como romancista, exemplifica a estrutura do referente ausente. Ela v

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A politica sexual da carne

um porco de marzip ou bolos em forma de camundongo; imagina um bolo que


uma mulher comestvel. Essa associao demonstra a permutabilidade das categorias de animal e mulher. Alm disso, a relao entre smbolo (bolo de animal
ou mulher-bolo) e a realidade (anmal consumido ou mulher consumida) sugere
a conexo entre o que realmente consumido e o que maginado como sendo
consumido. Veja Margaret Atwood, "An Introduction to The Edible Woman", em
Second Words: Se/ected Critical Prose (Boston: Beacon Press, 1982), p. 369.
Carta para Freshel, 14 de outubro de 1936, Box 6, arquivo n. 81.
Carta, 23 de maro de 1937, Box 4, arquivo n. 82.
Who Can Fear Toa Many Starsi , Box 3, arquivo n. 35, p. 131.
Entrevista de Berry com Brophy, em Berry, p. 88.
Henry Bailey Stevens, The Recovery of Culture (Nova York: Harper & Row, 1949),
p.l05.

43

Brigid Brophy, 'An Anecdote of the Golden Age [Homage to Back to Methuselah
em The Adventures of God in his Search for the Black Girl (Boston: Little,
Brown & Co., 1968), p. 35.
Veja, por exemplo, "The Rights of Animals" e "Women" em Brophy, Don't Never Forget: Collected Views and Reviews (Nova York: Holt, Rinehart and Winston,
1966), pp. 15-21, 38-44; Hackenftller's Ape (Londres: Allison and Busby, 1953,
1979); e "In Pursuit of Fantasy", in Animais, Men, and Morais: An Enquiry into
the Maltreatment of Non-Humans, org. Stanley Godlovitch, Roslind Godlovitch e
John Harris (Londres: Gollancz, e Nova York: Taplinger, 1972).
june Rachuy Brindel, Ariadne: A Nove! of Ancient Crete (Nova York: St. Martin's
Press, 1980), p. 76.
June Rachuy Brindel, Phaedra: A Nove/ of Ancient Athem (Nova York: St. Martin's
Press, 1985).
possvel dizer que a rainha Mab de Shelley a prmeira Utopia feminista,
vegetariana e pacifista.
Charlotte Perkins Gilman, Herland (Nova York: Pantheon Books, 1979), p. 27
Cedobras. Hertand: a terra das mulheres. Rio de Janeiro: F. Alves, 1981]. Publicada
em captulos pela prmeira vez em Forerunner 6 (1915).
Resumi essa opinio no captulo 6. Scrates diz a Glauco que a produo de carne precisa de grandes extenses de pasto. Por isso ela exigir que se corte "um
pedao do territrio dos nossos vizinhos; e se eles tambm estiverem insatisfeitos com o que bsico e se aplicarem a obter riqueza ilimitada, vo querer um
pedao do nosso territrio". Assim, Scrates declara: "Ento o que acontecer
em seguida, Glauco, que entraremos em guerra". Plato, The Republic of Plato,
trad. Francis MacDonald Cornford (Nova York e Londres: Oxford University
Press, 1966),2.373, p. 61 Cedobras. A repblica de Ptaio. So Paulo: Perspectiva,
2006]. Veja tambm Frances Moore Lappe, Diet for a Small Planet: Tenth A.nniversary Edition (Nova York: Ballantine Books, 1971, 1982), pp. 67-74 Cedobras. Dieta
para um pequeno planeta. So Paulo: Ground, 1985].

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Dorothy Bryant, The Kin of Ata are Waitingfor You (1971, Berkeley: Moon Books,
1976), originalmente intitulado The Comforter, p. 159.
DuPlessis, p. 113.
Lucio P. Ruotolo, The Interrupted Moment: A View of Virginia Woolf's Novels (Stanford: Stanford University Press, 1986), p. 16.
Midgley, Animais and Why They Matter, p. 27.
Dale Spender ressalta que "98 por cento das interrupes em conversas entre
homens e mulheres foram feitas pelos homens". Ela prossegue: "A interrupo
um mecanismo pelo qual (a) os homens podem impedir as mulheres de falar,
e (b) eles podem passar a ter a palavra. Assim, ela um mecanismo pelo qual
eles engendram o silncio das mulheres". Se no se espera que uma mulher
interrompa um homem em pblico mas a presena de uma vegetariana, especialmente em jantares, chamar ateno para ela e provocar uma interrupo
ou perturbao, ento as mulheres encontraram um modo de deslocar a conversa sem serem vistas como verbalmente agressivas. Dale Spender, Man Made
Language (Londres: Routledge & Kegan Paul, 1980), pp. 43-44.
De modo semelhante, Lucio P. Ruotolo afirma que encontrar significado na interrupo importante quando se consideram os romances de Virginia Woolf.
Ele defende a natureza criativa, positiva, da interrupo por causa da nova direo que ela provoca, do novo espao criado. "Quem permite que a intruso frequentemente aleatria de outros remodele sua vida surge s vezes heroicamente.
Aqueles que verbalizam uma averso interrupo retiram-se, invariavelmente,
parece, para a insulabridade autossustentada." The Interrupted Moment, p. 2.
As imagens da Guerra nessa frase nos lembram que os modelos de guerra foram adotados no estilo e no contedo do discurso.
Isadora Duncan, My Lifo (Nova York: Liveright, 1927, 1955), p. 309 Cedobras.
Minha vida. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1989].
Emarel Freshet e outros atribuem a Shaw um poema intitulado "Living Graves", que comea assim:
"Somos sepulturas vivas de animais assassinados,
abatidos para satisfazer os nossos apetites."

59

Janet Barkas analisa: "O poema prossegue num estado de esprito igualmente
violento, condenando o abate de animais tanto quanto a guerra. Contudo, no
h referncias a essa obra em nenhum dos manuscritos, cadernos, correspondncias ou dirios. possvel mas improvvel que Shaw o tenha escrito como
uma aventura na rima". Janet Barkas, The VegetablePassion: A History of the Vegetarian State of Mind (Nova York: Charles Scribner's Sons, 1975) p. 89.
Mary McCarthy, Eirds of America (Nova York: Harcourt BraceJovanovich, 1965,
Nova York: New American Library, 1972), p. 166. Outras citaes so de pp. 171,
172, 183 [ed. bras. Pssaros da Amrica. So Paulo: Crculo do Livro, 1976].

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A poltica sexual da carne

Colegate, The Shooting Party, p. 92 [ed. bras. Dias de caa. Rio deJaneiro: Record,
1980].
Spender, Man Made Language, pp. 82-83.
Mary Daly, Beyond God the Father: Toward a Philosophy of Women's Liberation (Boston: Beacon Press, 1973), p. 56.
Veja DuPlessis, p. 115.
DuPlessis, p. 107.
Jean Bethke Elshtain faz uma observao sobre esse fato ao concluir seu prefcio para Women and War. "Ao pensar e s vezes sonhar com a guerra nos ltimos
anos; ao ler reportagens sobre a Guerra e ver filmes de guerra; ao compor trechos de captulos nas minhas caminhadas, assim como no meu processador de
textos, adquiri uma conscincia ampliada da preciosidade fugidia da vida, inclusive da vida que ns, seres humanos, compartilhamos com as outras criaturas
com quem ainda precisamos aprender a viver de modo decente". Jean Bethke
Elshtain, Women and War (Nova York: Basic Books, Ine., 1987), p. XIV.

Epgrafes da Parte III: Ruth Bordin, Frances WilIard: A Biography (Chapel Hill e
Londres: University of North Carolina Press, 1986), p. 122. Fran Winant, "Eat
Rice Have Faith in Women," em Winant, Dyke [acket: Poems and Songs (Nova York:
Violet Press, 1980).

Captulo 8: A distoro do corpo vegetariano


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8

Beverly Harrison, "The Power of Anger in the Work of Love: Christian Ethics
for Women and Other Strangers", in Making the Connections: Essays in Feminist
Social Ethics, org. Carol S. Robb (Boston: Beacon Press, 1985), p. 13.
VegetarianMagazine 14, n. 5 (janeiro de 1911), p. 156.
Mary Wollstonecrafi:, A Vindication of the Rights of Woman, org. Charles W Hagelman,Jr. (1792, Nova York: WW Norton & Co., 1967), p. 42.
T. L. Cleave, G. D. Campbell, N. S. Painter, Diabetes, Coronary Thrombosis, and the
Saccharine Disease, sego ed. (Bristol, Inglaterra: John Wright & Sons, 1969), p. 11.
Nancy Makepeace Tanner, On Becoming Human: A Model of the Transition from
Ape to Human and the Reconstruction of Early Human Social Lif (Cambridge e
Nova York: Cambridge University Press, 1981), p. 187.
[ane Brody's Nutrition Book (Nova York: WW Norton & Co., 1981), p. 436.
Cleave et al., p. 11.
As informaes sobre sade nesse pargrafo foram obtidas no captulo 3 de "The
World's Healthiest Diet", em Vitginia e Mark Messina, The VegetarianWay (Nova
York: Crown, 1996). Eles fornecem um manancial de citaes mdicas para quem

Notas

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deseja acessar diretamente o material de pesquisa. Essa pesquisa trata diretamente


do debate sobre anatomia; algumas pessoas concluem que os benefcios protetores
de uma dieta totalmente vegetariana confirmam os argumentos anatmicos.
Sarah N. Cleghorn, Threescore: The Autobiography of Sarah N. Cleghorn (Nova York:
H. Smith and R. Haas, 1936, reimpresso Nova York: Amo Press, 1980), p. 172.
Agnes Ryan, "The Cancer Bogy", pp. 6, 79. As cartas e os manuscritos de Agnes
Ryan mencionadas nesse captulo esto todos na Agnes Ryan Col1ection, Schlesinger Library; Radcliffe College.
"The Cancer Bogy", pp. 107, 108.
Anna Kingsford, The Peifect Way in Diet (Londres: Kegan Paul, 1892), p. 90.
Agnes Ryan para Alice Park, 6 de janeiro de 1936, Box 5, arquivo n. 62. Park
mandou-lhe Peifect Way in Diet, o livro de Kingsford, e a biografia de Maitland
em dois volumes.
Edward Maitland, Anna Kingsford: Her Lifo, Letiers, Diary and Work vol. 2 (Londres: Redway; 1896), pp. 223-24.
Maria Loomis, The Communitist, 1, n. 22 (9 de abril de 1845), p. 87.
Henry Salt, The Logic of Vegetarianism (Londres: Ideal Publishing, 1899), p. 106.
Veja a entrevista de Rynn Berry]r. com Malcolm Muggeridge em The Vegetarians (Brookline, Massachusetts: Autumn Press, 1979). "Meu pai foi um dos
primeiros fabianos, sabe? E essas pessoas tendiam a ser vegetarianas." p. 93.
Colin Spencer admite a afirmao de que Hitler era vegetariano (The Heretic's
Feast: A History of Vegetarianism [Hanover e Londres: University Press of New England, 1996], pp. 304-9). Contudo, Roberta Kalechofsky e Rynn Berry fornecem
evidncias convincentes de que o "vegetaransmo" de Hitler era semelhante ao
dos muitos onvoros de hoje que se dizem vegetarianos, embora tenham eliminado da sua dieta apenas a carne vermelha". Hitler continuou comendo aves,
salsicha e bolinhos de fgado. O seu "vegetarianisrno" fazia parte de uma campanha de public-relations nazista para apresent-Io como asctico e "puro". Mas
quando ele tomou o poder, as sociedades vegetarianas foram declaradas ilegais.
(Veja Roberta Kalechofsky; "Hitler's Vegetarianism"; <www.micahbooks.com>;
Rynn Berry;] r., Hitler: Neither Vegetarian nor Animal Lover [Nova York: Pythagorean
Publishers, 2004].) Hitler era contra o cigarro e implementou polticas de combate ao fumo, mas assim como o vegetarianismo, isso no significa que agora o
ativismo contra o fumo seja de certa forma suspeito. No meu livro Living among
Meat Eaters examino melhor a dinmica que impele as pessoas a protegerem o seu
prprio consumo da carne apegando-se ideia do "vegetarianismo" de Hitler.
Veja Robert Proctor, Racial Hygiene: Medicine under the Nazis (Cambridge, Massachusetts, e Londres: Harvard University Press, 1988), p. 228.
Bernard Shaw, Complete Plays with Prefaces: VoI. 1 (Nova York: Dodd, Mead &
Co., 1962), p. 455.
Par Parker, "To a Vegetarian Fricnd", Womanslaughter (Oakland, Califmia: Diana Press, 1978), p. 14.
a

19

20

21

305

3 O6

A poltica sexual da carne

Veja Mary Keyes Burgess, Soul to Soul: A Soul Food Vegetarian Cookbook (Santa
Barbara, Califrnia: Woodbridge Publishing Co., 1976) e Dick Gregory's Natural
Diet for Folks Who Eat: Cookin' with Mother Nature, org. James R. McGraw e Alvenia M. Pulton (Nova York: Harper & Row), 1973.
23 Relatado
em The Vegetarian Magazine 10, n. 11 (maro de 1907), p. 16.
24 Keith E. Melder, 'Abigail Kelley Foster", Notable American Women 1607-1950,voI. 1,
org. Edward T.James e Janet James (Cambridge, Massachusetts: The Belknap Press
of Harvard University Press, 1971), p. 649.
25 Carroll
Smith-Rosenberg,
"Sex as Symbol in Victorian Purity: An Ethnohistorical Analysis of Jacksonian Amrica", Turning Points: Historical and Sociologica! Essays on the Family, org. John Demos e Sarane Spence Boocock, American
Journal of Sociology 84, Suplemento (1978) (Chicago e Londres: University of
Chicago Press, 1978), p. S213.
26 Porphyry on Abstinence [rom Animal Food, org. Esme Wynne- Tyson, trad. Thomas
Taylor (sem lugar de publicao: Centaur Press, 1965; Barnes & Noble), p. 53.
27 Sylvester
Graham, Lecture to Young Men on Chastity, tere. ed. (Boston, 1834,
1837), pp. 152-53,47. Veja tambm R. T. Trail, Home Treatmentfor Sexual Abuses.
A Practical Treatise (Nova York: Fowlers and Wells, 1853). No foram apenas
os vegetarianos que consideraram a carne estimulante; os ortodoxos tambm
tinham essa opinio. Como relataJames Whorton: "Os mdicos consideravam
que, em relao sade, esse poder estimulante da carne era tanto uma contribuio quanto um perigo: um certo grau de estimulao era necessrio".
(James Whorton, Crusaders for fitness: the history of American health reformers
[Princeton: Princeton University Press, 1982J, p. 78.)
28 Srnith-Rosenberg,
pp. S222-3.
29 Daniel J. Boorstin,
The Americans: The Democratic Experience (Nova York: Random House, 1973), p. 5.
30 Frances Trollope, Domestic Manners of the Americans (1832, Nova York: Alfred A.
Knopf, 1949), p. 297.
31 Richard
Osborn Cummings, The American and His Food: A History of Food
Habits in the United States, sego ed. (Chicago: University of Chicago Press,
22

1941), P. 15.
32
33

34

35

36

Maria Loomis, The Communitist 2, n. 29 (5 de maro de 1846), p. 115.


Sam Bowers Hilliard, Hog Meat and Hoecake: Food Supply in the Old South, 18401860 (Carbondale: Southern Illinois University Press, 1972), p. 42.
"A frase 'comemos carne trs vezes por dia' foi repetida uma 'American Letter' aps outra que cruzou o Atlntico". Ray Allen Billington, Land of Savagery,
Land of Promise: The European Image of the American Frontier (Nova York: WW
Norton & Co., 1981), p. 233.
Gerda Lerner, The Grimk Sisters [rom South Carolina: Pioneersfor Woman's Rights
and Abolition (Nova York: Schocken Books, 1971), p. 253.
Lerner,

p. 253.

Notas

37

38
39

40

41

307

Catherine Beecher e Harriet Beecher Stowe, The American Woman's Home or


PrincipIes of Domestic Science (Nova York: J.B. Ford and Co., 1869; reimpresso
Nova York: Amo Press e The New York Times, 1971), pp. 132-33.
F. Gale, American Vegetarian and HealthJournal3,
n. 5 (maio de 1853), p. 100.
Carolyn Steedman, "Landscape for a Good Woman", in Truth, Dare or Promise:
Girls Growing Up in the Fifties, org. Liz Heron (Londres: Virago Press, 1985), p.
115. Veja tambm Lerner, p. 253.
Thomas L. Nichols e Mary Gove Nichols, Marriage: Its History, Charactcr and
Results: Its Sanctities and Its Profanities; Its Science and Its Facts (Nova York: T.L.
Nichols, 1854), pp. 212, 214.
Alice Stockham, Tokology: A Bookfor Every Woman (Nova York: Fenno and Co.,
1911).

42

43

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48

49

50

51

Carta n. 151. "Systernatc Preparation", in Maternity: Letters from Working- Women, org. Margaret Llewelyn Davies (Londres: G. Bell and Sons, 1915, reimpresso, Nova York: WW Norton & Co., 1978), p. 178.
A vegetariana e reformadora moral Lucinda Chandler defendia o amor livre
moderado. Veja igualmente a discusso de Susan Cayleff sobre as crenas do
dr. Trail em Wash and Be Healed: The Water-Cure Movement and V/omen's Heaitn
(Filadlfia: Temple University Press, 1987), pp. 56-58.
Na verdade, em Sex, Diet and Debility in Jacksonian America: Sylvester Graham. and
Health Reform (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1980) o historiador
Stephen Nissenbaum afirma que as teorias de Graham so muito parecidas com
as do defensor do amor livre Percy Shelley. "Como Graham, Shelley desconfiava profundamente
da ordem capitalista emergente, com a ameaa que ela
representava para os valores sociais tradicionais. Como Graham, tambm, ele
associava a nova ordem decadncia fsica e moral. Finalmente, tanto Shelley
quanto Graham atribuam os dois tipos de decadncia introduo do alimento
animal na dieta humana." p. 48.
Cayleff, Wash and Be Healed, p. 119.
Brody, p. 400.
Thomas Tryon, Thc way to hcauh, long life and happiness (Londres, 1683), p. 396.
Mary Gove Nichols, Mary Lyndon or, Revelations of a Life: AnAutobiography (Nova
York: Stringer and Townsend, 1855), p. 180.
Josiah Oldfield, "The Dangers of Meat Eating," Westminster Review 166, n. 2
(agosto de 1906), p. 195.
Elaine Showalter, The Female Malady: Women, Madness, and English Culture, 18301980 (Nova York: Pantheon Books, 1985), p. 129.
Joan Jacobs Brumberg, "Chlorotic Girls, 1870-1920: A Historical Perspective
on Fema1e Adolescence", in Women and Heauh. in America, org. Judith Walzer
Leavitt (Madison, Winsconsin: The University of Wisconsin Press, 1984), pp.
186-95. Em Fasting Girls: Tne Emergence of Anorexia Nervosa as a Modern Disease
(Cambridge e Londres: Harvard University Press, 1988), Brumberg continua

3 O8

A poltica sexual da carne

analisando as meninas com uma doena que envolve o afastamento das comidas, assim como sua repulsa especfica carne.
52 Brumberg,
"Chlorotic Cirls", p. 191.
53 Brumberg,
Fasting Girls, p. 176. Seu artigo sobre as meninas clorticas inclui
uma parfrase dessa sentena, p. 191. A fonte de Brumberg Vern Bullough e
Martha Voght, "Women, Menstruation, and Nineteenth-Century
Medcne,"
Bulletin of the History of Medicine, 47 (1973), pp. 66-82.
54 O fato de Fasting Girls basicamente requentar o mesmo material sobre o consumo de
carne contido em "Chlorotc Cirls" indica que Brumberg deixou de explorar outras
fontes com pontos de vista alternativos sobre o consumo de carne. Para descobrir
o ponto de vista das meninas, seria preciso ignorar a anlise mdica e determinar o
contexto cultural. Um problema flagrante da interpretao de Brumberg sobre a
razo das meninas para evitar a carne envolve estudos comparativos. Ela observa
que "as ltimas dcadas do sculo XIX podem ser um importante perodo de transio na histria da nutrio no mundo ocidental" ("Chlorotic Cirls", p. 195) e cita
um estudo segundo o qual na Frana "as proteinas animais eram responsveis por
cerca de apenas 25 por cento do consumo total de proteinas at depois das dcadas
de 1880-90". Mas ns sabemos que o consumo nos Estados Unidos era pelo menos
duas vezes maior do que o dos pases europeus. No se podem generalizar para os
Estados Unidos os estudos nutricionais baseados na experincia europeia. Em geral,
Brumberg parece no receptiva ao vegetarianismo (numa nota de rodap ela associa
o fato de ser uma gourmand exigente, a sua condio de vegetariana e o romance da
anorexia, quando discute Fasting Girls, de Byron e Shelley,p. 329, n. 60). Suas opinies
sobre o consumo de carne demonstram os modos pelos quais at um especialista
cuidadoso se cala sobre aquilo que o ponto de vista dominante no pode incorporar.
55 Fasting Girls, p. 177.
56 Lady Walb Paget, "Vegetable Det",
Popular Science Monthly 44 (1893), p. 94.
57 Fasting Girls, p. 177. Essa parte da citao entre colchetes
est no artigo de 1906,
mas foi excluda de Fasting Girls.
58 "The Antagonism
Between Sentiment and Physiology in Diet", Current Literature 42 (fevereiro de 1907), p. 222, respondendo a um artigo de Josiah Oldfield
em Chamber's Journal.
59 J em 1863 o dr. Edward
Smith discute a averso de muitas crianas gordura
da carne e faz recomendaes para vencer a recusa de comer essa carne. Assim,
essa averso no se limitou s meninas clorticas ou anorxicas. Veja Edward
Smith, M.D., Practical Dietary for Families, Schools, and the Labouring Classes (Londres: Walton and Maberly, 1864), pp. 135-36.
60 Denise Riley, "Waiting",
em Heron, p. 244.
61 Jessie Bernard,
The Female World (Nova York: The Free Press, 1981), p. 381.
62 Caroline
Walker Bynum, Holy Feast and Holy Fast: The Religious Significance of
Food to Medieval Women (Berkeley e Los Angeles: University of California Press,
1987),

pp.

XIV,

298.

Notas

63
64

65

Brumberg, Fasting Gins, p. 178.


Inez Haynes Irwin, "The Making of a Militant", in These Modern Women: Autobiographical Essaysfrom the Twenties, org. Elaine Showalter (Old Westbury; Nova
York: The Feminist Press, 1978), pp. 39, 40.
Barbara Seaman e Gideon Seaman, M.D., Women and the Crisis in Sex Hormones
(Nova York: Rawson Associates Publishers, Inc., 1977), p. 142.

Captulo 9: Por uma teoria crtica


feminista-vegetariana
Epgrafes: Agnes Ryan, nota para ela mesma. Todas as citaes de Agnes Ryan
so dos manuscritos e cartas encontrados na Agnes Ryan Collection, Schlesinger
Library; Radcliffe College. Alice Walker, "Arn I Blue>" Ms., julho de 1986, p. 30, e
Fran Winant, "Eat Rice Have Faith in Women", em Winant, Dyke Jacket: Poems and
Songs (Nova York: Violet Press, 1980).
1

'Astell se abstinha de carne frequentemente - por certo com mais frequncia


do que as suas amigas londrinas", de acordo com a sua bigrafa Ruth Perry em
The Celebrated Mary Astell: An Early English Feminist (Chicago e Londres: University of Chicago Press, 1986), p. 286.
Sarah Scott, A Description of Millenium Hall (Londres, 1762; Nova York e Londres: Garland Publishing Ine., 1974), p. 20.
Isobel Rae, The Strange Story of Dr.[ames Barry: Army Surgeon, Inspector-General
of Hospitais, Discovered on death to be a Woman (Londres: Longmans, Green &
Co., 1958), p. 93.
"Suas necessidades pessoais nunca tinham sido extravagantes e, durante os
anos de declnio, eram modestas. Ela j no viajava, passava a maior parte
do tempo em casa, no seu jardim ou em caminhadas solitrias na floresta, e
comia sozinha no quarto as suas frugais refeies vegetarianas". H. F. Peters,
My Sister, My Spouse: A Biography of Lou Andreas-Salome (Nova York: Norton
& Co., 1962), p. 296 Cedobras. Lou, minha irm, minha esposa. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1987J.
Flora T. Neff, Letter to the Editor, The Vegetarian Magazine 10, n. 12 (abril de
1907), pp. 16-17.
Shafts 1, n. 3 (19 de novembro de 1892).
Brigid Brophy; "Women", Don't Never Forget: Collectcd Views and Reviews (Nova
York: Holt, Rinehart and Winston, 1966), p. 38.
Susan B. Anthony e Ida Husted Harper, org. The History of Woman Sulfrage, VoI.
4, 1883-1900 (Indianpolis: The Hollenbeck Press, 1902, Nova York: Amo Press
e NewYork Times, 1969), p. 245.

31 O

A poltica sexual da carne

Margaret Mead, Blackberry Winter: My Earlier Years (Nova York: William Morrow & Co., Nova York: Touchstone Books, 1972), p. 25.
10 Shafts 1, n. 3 (19 de novembro
de 1892), p. 41. Vale a pena observar que Annie
Besant, que era surrada pelo marido, tornou-se uma ardorosa antivivisseccionista e vegetariana.
11 Jane Ellen Harrison,
Prolegomena to the Study of Greek Religion (Cambridge University Press, 1903, 1922, Nova York: Amo Press, 1975), pp. 94, 149.
12 Veja Elizabeth
Gould Davis, The First Sex (Nova York: G. P. Putnam's Sons, 1971,
Baltimore, Maryland: Penguin Books, 1972) e Evelyn Reed, Women's Evolution:
from matriarchal clan to patriarchal family (Nova York: Pathfinder Press, Inc., 1975).
13 Entrevista
corn jessie Haver Butler em Sherna Gluck, org., From Parlor to Prison:
Five American Sulfragists Talk about Their Lives: An Oral History (Nova York: Vintage Books, 1976), p. 65.
14 Trecho
da carta de White para Bro. e a irm Lockwood, de 14 de setembro de
1864, em Ronald L. Numbers, Prophetess of Health: A Study of Ellen G. White
(Nova York: Harper & Row, 1976), p. 203. De acordo com Numbers, White
frequentava o instituto de Jackson at receber mensagens enquanto estava em
transe ~ as quais eram rigorosamente fiis aos princpios de Jackson ~ e comeou a pedir uma dieta vegetariana ordenada por Deus para os Adventistas
do Stimo Dia.
15 Ishbel Ross, Angel of the Battlefield (Nova York: Harper
& Brothers, 1956), p. 128.
16 "Como
no fim do outono eu tinha tido um resfriado muito forte e um sentimento geral de depresso, resolvi ir para o Dansville Sanatorium. [...] Fiquei l
durante seis semanas e tentei todas as esfregaduras, belisces, vaporizaes, os
movimentos suecos dos braos, mos, pernas, ps; dieta, massagem, eletricidade, e logo me senti como um novo ser." Elizabeth Cady Stanton as Revealed in
Her Letters, Diary and Reminiscences, voI. 1, org. Theodore Stanton and Harriot
Stanton Blatch (1922, Nova York: Amo Press Reprint, 1969), p. 322.
17 Gloria Steinem, Outrageous Acts and Everyday Rebellions (Nova York: Holt, Rinehart
and Winston, 1983, reimpresso Nova York: New American Library; 1986), p. 163
[ed. bras. Memrias da transgresso: momentos da histria da mulher do sculo xx. Rio
de Janeiro: Rosa dos Tempos, 1997].
18 Veja Doris Stevens, Jailed for Freedom: The Story of the Militant
American Sulfragist
Movement (Nova York: Boni and Liveright, 1920, reimpresso Nova York: Shocken Books, 1976), p. 148.
19 James C. Jackson,
How to Treat the Sick without Medicine (Dansville, Nova York:
Austin,Jackson & Co., 1870), p. 235.
20 Num
desvio interessante nesse sentido, Malcolm Muggeridge mostra que
Samuel Butler ataca o vegetarianismo
em Erewhon para compensar a sua
prpria homossexualidade.
Entrevista com Malcolm Muggeridge em Rynn
Berry, Jr., The Vegetarians (Brookline, Massachusetts: Autumn Press, 1979),
p.94.
9

Notas

21

Blanche Cook, "The Historical Denial of Lesbiansm",

Radical

History

311
Review

20 (1979), p. 63.
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29

30

31
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33
34

35

Arma Mary Wells, Miss Marks and Miss Woolley (Boston: Houghton Miffln Co.,
1978), p. 107. Quanto ao vegetarianismo na relao delas, veja tambm Susan
E. Cayleff, Wash and Be Healed: The Water-Cure Movement and Women's Health
(Filadlfia: Temple University Press, 1987), p. 153.
Mary Alden Hopkins, "Why I Earn My Own Lvng", in These Modern Women:
Autobiographical
Essays from the Tweniies, org. Elaine Showalter (Old Westbury:
The Feminist Press, 1978), p. 44.
Alice Park a Agnes Ryan e Henry Bailey Stevens, Agnes Ryan Collection, 1 de
maio de 1922,31 de dezembro de 1936 e 5 de fevereiro de 1941. Box 5, arquivos
nos. 62, 66.
Carol Christ, Diving Deep and Suifacing: Women Writers on Spiritual Quest (Boston: Beacon Press, 1980, 1986).
Curtis Cate, George Sand: A Biography (Boston: Houghton Mifllin Co., 1975), p. 204.
Barbara Cook, "The Awakening", The AnimaZs' Agenda, 5, n. 8 (novembro de
1985), pp. 30-3l.
Agnes Ryan, "The Heart to Sing, an Autobography", manuscrito no publicado, Agnes Ryan Collection, p. 309. As outras citaes so das pp. 311-16.
"Some Reminiscences of Henry Bailey Stevens", Vegetarian World 4 (1975), p.
6. O fato de Stevens se lembrar to vividamente de uma experincia 58 anos
depois de t-Ia vivido a confirma como reveladora para ambos, apesar de haver
um conflito quanto aos detalhes.
Marge Piercy; Small Changes (Greenwich, Connecticut: Fawcett Crest Book,
1972), p. 4l.
VegetarianMagazine
9, n. 10 (agosto de 1905), p. 174.
Veja no captulo 7 minha discusso do livro de Stevens The Recovery of Culiure.
]udy Grahn, The Queen of Swords (Boston: Beacon Press, 1987), p. 78.
Barbara Christian, Black Women Novelists: The Development of a Tradition, 18921976 (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1980), p. 207. Alice Walker, Meridian (Nova York: Harcourt Brace ]ovanovich, 1976, Nova York: Washington
Square Press, 1977). David Levering Lewis em When Harlem Was in Vogue se
refere ao vegetarianismo de Toomer (Nova York: Alfred A. Knopf, 1981, Nova
York: Vintage Books, 1982), p. 63.
Ann Beattie, Chilly Scenes of Winter (Garden City; Nova York: Doubleday & Co.,
Q

1976).
36
37

38
39

Aileen La Tourette, Cry Wolf (Londres: Virago Press, 1986).


]eanette Winterson, Oranges are not the Only Fruit (Nova York: The Atlantic
Monthly Press, 1985, 1987).
Alice Thomas Ellis, The Birds of theAir(Nova York: The Vikng Press, 1981), pp. 90-98.
T. H., "Pythagorean Objections Against Animal Food", London Magazine (novembro de 1825), p. 382.

312
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47

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50

A poltica sexual da carne

Citado em Dorothy Sterling, Black Foremothers: Three Lives (Old Westbury, Nova
York: The Feminist Press, Nova York: McGraw-Hill Book Company, 1979),
p. 151. Considere a exposio feita por Alice Walker de um insight semelhante:
"Certo dia eu estava caminhando pela estrada com minha filha e meu companheiro. Estava chovendo e ns tentvamos ir para casa. Olhei para baixo e vi
uma galinha com seus pintinhos. Eles tambm estavam tentando ir para casa.
Foi uma dessas ocasies a que as feministas se referem como 'um dique': bem,
um desses diques de animal humano para animal no humano, nos quais simplesmente me pareceu daro como ns somos um s. Eu era me. Ela era me".
Ellen Bring, "Moving towards Coexistence: An Interview with Alice Walker",
AnimaZs' Agenda 8, n. 3 (abril de 1988), pp. 8-9.
Beth Brant, (Degonwadonti) Mohawk Trail (Ithaca, Nova York: Firebrand Books,
1985), p. 27. Na verdade, eles comiam carne de frango quando este morria de
causa natural.
Flannery O'Connor, "The King of the Brds", em Mystery and Manners: Occasional Prose, org. Sally e Robert Fitzgerald (Nova York: Farrar, Straus & Giroux,
1957, 1970), p. 20.
Colette, Break of Day (Nova York: Farrar, Strauss and Giroux, Inc., 1961, Nova
York: Ballantine Books, 1983), pp. 28-29. Uma experincia parecida resultou no
vegetarianismo de Cloris Leachman. Numa entrevista lhe disseram: "Li que
voc teve uma revelao enquanto estava lavando um frango sob a torneira:
subitamente lhe ocorreu que aquilo que voc estava fazendo no era muito diferente de banhar um beb". Leachman respondeu: "Eu tinha um beb recm-nascido e a experincia foi exatamente a mesma, sim". Entrevista com Cloris
Leachman em Rynn Berry, Jr., The Vegetarians, p. 17.
Margaret Atwood, Cat's Eye (Nova York: Doubleday, 1989), pp. 138-39 Cedobras.
Olho de gato. Rio de Janeiro: Rocco, 2007].
Alice Ellis, Unexplained Laughter (Londres: Duckworth, 1985), p. 76.
Anne Tyler, The Clock Winder (Nova York: Alfred Knopf, 1972), p. 35.
Anne Tyler, The Accidental Tourist (1985, Nova York: Berkley Books, 1986) Cedo
bras. O turista acidental. Rio de Janeiro: Record, 2009J; Jf Morning Ever Comes
(1964, Nova York: Berkley Books, 1986); The Tin Can Tree (1965, Nova York:
Berkley Books, 1986).
Sandra Lee Bartky, "Toward a Phenomenology of Feminist Consciousness," in
Feminism and Philosophy, org. Mary Vetterling-Braggin, Prederick A. Elliston e
Jane English (Totowa, New Jersey: Littlefield, Adams & Co.), pp. 22, 26.
Mencionado na introduo de Alexis DeVeaux, "The Riddles of Egypt Brownstone", in Midnight Birds: Stories of Contemporary Black Women Writers, org. Mary
Helen Washington (Garden City; Nova York: Anchor Books, 1980), p. 16.
Margaret Atwood, Suifacing (Nova York: Simon and Schuster, Nova York: Popular Library, 1972), p. 165.

Notas

313

Eplogo
Epgrafe: Erik H. Erikson, Gandhi's Truth: On the Origins of Militant Nonviolence (Nova
York: w.w. Norton & Co. Ine., 1969), p. 142. (A linguagem sexista foi mudada.)
1

Veja, por exemplo, o uso feito por Joseph Campbell da declarao de Geza Roheim de que "o que quer que seja morto se torna pai" para explicar "os ritos dos
caadores do Paleoltico relacionados matana e ingesto dos seus animais
totens", Joseph Campbell, The Masks of God: Volume I: Primitive Mythology (Nova
York: The Viking Press, 1959, Nova York: Penguin Books, 1978), pp. 77, 129 Cedo
bras. As mscaras de Deus: mitologia primitiva. So Paulo: Palas Athena, 2011].
Trata-se de uma parfrase de uma questo posta por Rynn Berry, Jr., em seu
livro The Vegetarians (Brookline, Massachusetts: Autumn Press, 1979), p. 83.
Kate Millet, Sexual Polities (Garden City, Nova York: Doubleday & Co., 1979
pp. 25, 23.
Virginia Woolf,Jaeob's Room (Hogarth Press, 1922, Hammondsworth,
Inglaterra: Penguin Books, 1971), p. 9 Cedobras. O quarto de Jaeob. So Paulo: Novo
Sculo, 2008].
Campbell, The Masks of God, pp. 129, 137. A linguagem sexista foi mudada.
Virginia de Arajo, "The Friend ..." Sinister Wisdom, n. 20 (1982), p. 17.
Maxine Hong Kingston, The Woman Warrior: Memoirs of a Girlhood among Ghosts
(Nova York: Alfred A. Knopf, 1977), p. 34.

Bibliografia selecionada

Esta bibliografia relaciona algumas referncias que tiveram uma influncia formativa na elaborao da primeira edio de A poltica sexual da carne. Algumas dessas referncias no aparecem no texto; e, inversamente, algumas referncias que
podem ser encontradas nas notas do final do livro no aparecem aqui. O uso que
fiz de material especifico escrito por Agnes Ryan, ancestral feminista-vegetariana,
est detalhado nas notas. Seus escritos - cartas, romances, poemas, "The Cancer
Bogy" e notas para a Vegetarian Pocket Monthly - esto na Agnes Ryan Collection,
na Arthur and Elizabeth Schlesinger Library on the History of Women in America, Radcliffe College, Cambridge. Para destacar textos que apareceram depois
da publicao da primeira edio, criei uma bibliografia do vigsimo aniversrio,
disponibilizada logo aps esta bibliografia.

Sobre vegetarianismo
Akers, Keith. A Vegetarian Sourcebook: The Nutrition, Ecology and Ethics of a Natural
Foods Diet. Nova York: G. P. Putnam's Sons, 1983.
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Agradecimentos por cesso


de direitos autorais

A autora e o editor agradecem a permisso para reimpresso de material neste


livro, dada pelas seguintes fontes:
University of North Carolina Press, para "Feminism, the Great War and Modern
Vegetaranism", publicado de uma forma um tanto diferente em Arms and the
Woman, organizado por Helen Cooper, Adrienne Munich e Susan Squier, copyright 1989 UNC Press.
Arthur and Elizabeth Schlesinger Library on the History of Women in America, do Radcliffe College, em Cambridge, estado de Massachusetts, e o falecido
Henry Bailey Stevens, pela permisso para usar material da Agnes Ryan Collection.
University of California Press, para "Ritson as His Contemporaries Saw Him",
extrado de Bertrand H. Bronson, Joseph Ritson: Scholar-at-Arms, University of
California Press, 1938, 1966.
Fran Winant, para "Eat Rice Have Faith in Wornen", de Dyke jacket: Poems and
Songs, Violet Press, 1980. Violet Press, Post Office Box 398, New York, New
York 10009.
Heresies Collective, para "The Sexual Politics of Meat", que foi publicado de uma
forma um pouco diferente em Heresies 21: Food is a Feminist Issue, (1987). Heresies, PO Box 1306, Canal Street Station, New York, New York 10013.
Programa de Estudos sobre Mulheres da Universidade de Princeton, para "The
Rape of Animais, the Butchering of Women", que foi publicado de uma forma
um pouco diferente em Violence, Feminism, and the History of Sexuality: Papers from
the 4th Annual Graduate Women's Studies Conference: Feminism and its Translations
em Critical Matrix: Princeton Working Papers in Women's Studies Special Issue 1
(primavera de 1988).

340

A poltica sexual da carne

Atheneum Publishers para o texto da pgina 5 de Garth Pig and the Ice Cream Lady,
de Mary Rayner, originalmente publicado pela Macmillan Publishing Company: Copyright 1977 Mary Rayner.
Alfred A. Knopf, Inc. e Lois Wallace, da Wallace Literary Agency, Inc., pela permisso para citar um trecho de "In the men's room(s)", de Marge Piercy, includo em Circles on the Water: Selected Poems of Marge Piercy. Copyright 1973, 1982,
de Marge Piercy:
Macmillan, London and Basingstoke, para o texto da pgina 5 de Garth Pig and the
Ice Cream Lady, de Mary Rayner.

I'

lndice remissivo

Ado veja Bblia; mitos e lendas


Alastor (Shelley) 160
Alcott, Bronson 40
Alda, Alan 75
aluso 160
Amazon Quarterly 21,49
American Heritage Dictionary 01 the
EnglishLanguage, The 72,87,118
American Vegetarian anil Health journal230
And a Deer's Ear 50
Andreas-Salom, Lou 213,243
animais 109, 110, 111,219,225
e mulheres 35,181-207,242-53
linguagem usada para mascarar a
violncia contra 108-10
pessoas oprimidas consideradas
como 184, 173-4, 289nn. 40, 42
preocupao com, durante o
perodo romntico 169-171
violncia contra 77-106,181-3,
245-6, 280nn. 12, 14
Veja tambm matana de animais
Veja tambm referente ausente
animais companheiros, violncia
contra 80-4, 92-3
animais de estimao, violncia
contra 80-2

Animal Rights (Salt) 244


Animal Victims in Modern Fiction
(Scholtmeijer) 31
Animais' Agenda 31
Anthony, Susan B. 243, 249, 266
Antivivisseco 243, 310n. 10
Ardener, Edwin 122
Arendt, Hannah 91
Arens, W 66
Ariadne: A Nove! 01 Ancient Crete
(Brindell) 199,247
Armour, Philip 283n. 39
Associao Nacional Norte-americana
pelo Sufrgio Feminino, reunio
da (1907) 250
Astell, Mary 242
ativismo 25-6
Atkinson, Ti-Grace 104
Atwood, Margaret 193-4, 208, 263, 266

Baker, Russe1l67
Barash, Caro149, 284n. 47, 286n. 73
Barkas, Janet 303n. 58
Barker-Benfield, G. J. 97
Barnett, Rev. S. 100
Barrett, James, dr. 283n. 39

342

A poltica sexual da carne

Barry, ]ames, dr. 243


Barry, Kathy 81
Barthes, Roland 146
Bartky, Sandra Lee 19,265
Barton, Clara 243, 248, 252, 266
Baryshnikov, Mikhail 75
Bauman, Batya 31,52
Beard, George 64
Bearing the Word (Homans) 23, 293n. 18
Beast, The: The Magazine That Bites
Back 78
Beattie, Ann 259
Beauvoir, Simone de 104
Beecher, Catherine 230
Beerbohm, Max 152
Behn, Aphra 136, 242
Benney, Norma 102
Berger, ]ohn 77
Berry, Rynn, ]r. 198, 305n. 17
Besant, Annie 221, 266
Bethel, Lorraine 123, 152
Bblia 60, 119
histria de Ado e Eva na 119, 171
violncia contra as mulheres na 99,
285n.68
Birds of the Air, The (Ellis) 260
Bloodroot Collective 31,50
Bloomer, Amelia 249
"Blue Meridian, The" (Toomer) 259
Borrow, George 140
Boorstin, Daniel 229
Brant, Beth 262
Braverman, Harry 94
Brecht, Bertolt 46, 93
Brillat-Savarin 72
Brindel,]une 199,247
British Critic 158
Brody,]ane 217,232
Vtja tambm [ane Brody's Nutrition Book
Bronson, Bertrand H. 156
Brophy, Brigid 198-9,244,266
Broun, Heywood 163

Browning, Robert 138


Brumberg, ]oan]acobs 234-5, 237
Bryant, Dorothy 201
Butler, ]essie Haver 248-9
Butler, Samuel96
Bynum, Caroline 237
Byron, lorde 178

caa veja esportes sangrentos


Calarco, Matthew 16, 53
Campbell,]oseph 273
Canad, voto feminino e
vegetarianismo no 243
cncer e dieta 41,216,218-9,257
canibalismo 59, 65-6, 301n. 37
carne 68, 95, 125-6
atitude da cultura dominante em
relao 33, 107, 141-4
consumo de 37-9, 65,177-9
carnivorismo 214-9
e domnio masculino 61-2,177-9
e a guerra 63-5,181-9
e esportes sangrentos 155-8, 277n. 7
e m sade 39-40, 166-8
e masculinidade 61-2, 63-5
moralidade do 161-3,216-7
e racismo 61,63-5
e violncia contra as mulheres 71-3,
77-82
e uso da terra 169-70
nas culturas no tecnolgcas 23-4, 65
Veja tambm linguagem do consumo
de carne
Carpenter, Edward 181-2,184-5,243
Case for the Vegetarian Conscientious
Objector, A (Davis e Nearing) 190
Cato 36
Cavendish, Margaret 242
Cayleff, Susan 232
Centro Feminino de Cambridge 20
Chandler, Lucinda 215

ndice remissivo
Chesterfield, lorde 137
Chilly Scenes of Winter (Beattie) 259
Christ, Carol253
Christian, Barbara 259
Christian, Eugene 187
classe social 82
e dieta 58-60
Cleghorn, Sarah 218
Clock Winder, The (Tyler) 264
Cobbett, William 139
Coe, Sue 31
Colegate, Isabel 145, 161-3, 191-3
Colette 263, 272
colonizao 65
Colored Woman in a White World, A
(Terrell) 262
Complexo de Portnoy, O (Roth) 95
Confisses (Rousseau) 174
consumo de carne e crianas 55
como comida de homens 58-60, 66,
278n.27
como fonte de protena 61-2, 295n. 4
como metfora 81, 83
Cook, Barbara 254
Cook, Blanche 251
Cooper, Helen 50
Corea, Gena 85
corpo vegetariano 33, 215-9, 226-32,
265-7
Corrigan, Theresa 50
Cott, Nancy 125
Cow at My Table, A (Abbott) 31
crtica literria 148,236-9
de obras de escritores vegetarianos
135-6,213-5
de obras de mulheres 152-7
por feministas 147, 214-26, 279n. 3,
286n.72
Critical Matrix 49
Cry of Nature, The (Oswald) 139, 165,
170
Cry Wolf (La Tourette) 259

343

Daly, Mary 19-23, 49, 104, 107, 113-4,


207,213
Dansville (Nova York), instituto de
hidroterapia 248
Davies, Margaret Llewelyn 231
Davis, Elizabeth Gould 21
Davis, Max 190
de Arajo, Virginia 274
de Ia Mare, Walter 186
de Lauretis, Teresa 80,135,147
DeVeaux, Alexis 266
Dead Meat (Coe) 31
defesa dos vegetarianos 39-42
busca vegetariana, estgios da 250-5
linguagem da 35-9
pelas crianas 116-9
silenciamento da 107-9
DeLacey, Safie 178
Denton, Anne 231
Derrida, Jacques 16-7
Description of Millenium Hall, A (Scott) 242
desmembramento
151-64
Despard, Charlotte 186, 257
Dias de caa (Colegate) 145, 161, 165,
191,193,206,262
Dickinson, Emily 133
Dictionary of National Biography 159
dieta 59, 105-6
e distino de classe social 58, 61-3,
69-73
e sade 40
na guerra 66-8
Dieta para um pequeno planeta (Lapp) 175
direitos dos animais 35, 244-52
. Discurso sobre a origem e osfundamentos
da desigualdade entre os homens
(Rousseau) 174, 276n. 4
Distines de classe veja classe social
Ditka, Mike 69
Diving Deep and Suifacing (Christ) 253
Domestic Manners of the Americans
(Trollope) 229

344

A poltica sexual da carne

domnio masculino 301n. 30


e consumo de carne 35, 65-6, 95,
177-9,232
e guerra 63-5,181-6
linguagem do 48, 108, 113-4, 116
Donahue, Phil 75
Douglas, Mary 73
Doukhobors 206
Drabble, Margaret 161
Dreaded Comparison,
Animal

The: Human

and

Slavery (Spiegel) 83

"Dry August Burned" (de Ia Mare) 186


Duffy, Maureen 266
Dukakis, Michael44, 72
Duncan, Isadora 204
DuPlessis, Rachel Blau 202
Dworkin, Andrea 85,101,104

Easterbrook,
Eco 153
Edinburgh

L. F. 188

Review

158

dipo, mito de 153


Ellis, Alice Thomas 260
Elshtain,]ean Bethke 304n. 65
Emlio (Rousseau) 174
Era de Ouro do vegetarianismo 157,
171,173-4,177, 181, 189, 198,246
Era do gelo, A (Drabble) 161
Erewhon (Butler) 96
Erikson, Erik H. 269
escravido 83
escritores vegetarianos 157-9
aluses literrias a 157-9
critica de 147, 213-9
estratgias narrativas usadas por 157-64
silenciamento de 147-8
temas de obras de 164
esportes sangrentos 163
Essay on Abstinence from Animal Food
as a Moral Duty, An (Ritson) 137,

151,155,157-9,

161

Estados Unidos, consumo de carne


nos 61
estupro 79, 95
Eva veja Bblia; mitos e lendas

Fable Df the bees, The (Mandeville) 137

Feldman, Marty 69, 189


The (Showalter) 234
feminismo 19
feminismo e vegetarianismo 32-3, 37,
161-2, 176-86
tradies literrias e histricas do
128-31,236-9
Feministas pelos Direitos dos Anirnas 31
filmes 100-4, 119-21
Fim Sex, The (Davis) 21
Fisher, Irving 68
Fo, Dario 102
fobia (carne) 232
Ford, Henry 93-5
Foster, Abigail Kelley 226
fragmentao 86-91
Frankenstein
(Shelley) 160, 165-79,
182,243
estrutura de 160
feminismo em 172-4
pacifismo em 170, 174
vegetarianismo em 35-42
viso utpica em 165-70
Franklin, Benjamin 114, 137
Freshel, Emarel Ll I, 185,255-6
sobre guerra e consumo de carne
182-9
Female Malady,

Friendly Fascism 31

Gage, Matilda]oslyn 243,266


Gale, senhora F. 230
Gandlll,Mohandas46,
138, 163,222
Gilbert, Sandra 172, 177
Gilman, Charlotre Perkins 21,40, 191,200

ndice remissivo

345

Glaspell, Susan 85
Godwin, William 152,169
Goldcn. Rule Cookbook, The (Freshel)
185,188,196,200
Goldring, Douglas 187
Goldstein, Leslie Friedman 281n. 23
GoodApprentice, The (Murdoch) 161
Gordon, Mary 77
Graham, Sylvester 227-9,248
grahamismo 75, 139,230,232
Grahn,Judy 258
Graves, Robert 190, 281n. 22, 300n. 29
Greenburg, Caren 153
Gregory, Dick 84
Griffin, Susan 86
Gubar, Susan 172,177
guerra 184-91
e consumo de carne 66-8
Gvinter, Anna 249

History of English Poetry (Warton) 155


History of Woman Suffrage 224,243,
245,250
Hitchcock, Alfred 120
Hitler, Adolf 222
Hogg, ThomasJefferson
169
Holcroft, Thomas 139
Hollander, Xaviera 85
Holy Feast an Holy Fast (Bynum) 237
Homans, Margaret 23, 160
hooks, bell 104
Hopkins, Mary Alden 252, 299n. 9
How to Treai the Sick without Medicine
(Jackson) 249
Hunt, Harriot Kezia 139
Hurston, Zora Neale 122, 152
Hustler, The 101
Huxley, Aldous 161
Huxley, Laura 161

Hamilton, Cicely 62
Harding, Vincent 83
Hardy, Thomas 98
Harper, Ida Husted 224
Harrison, Beverly 108, 215
Harrison,Jane 200, 247
Harvard Divinity School 20
Hazlitt, William 88
Heartbreak House (Shaw) 222
Hegel, G. W F. 73
Heidnik, Gary 78
Henderson, Jessica 249
Henrique VIII 58
herbvoros, seres humanos como 173-4,
296n. 15
Hergesheimer, sir Reuben 163
Hertand: a terra das mulheres (Gilman)
21,200-1
Hindhede, Mikkel189
His Religion and Hers (Gilman) 191
Histria Natural (Plnio) 172

If Morning Ever Comes (Tyler) 264


indios americanos 83, 280n. 9
Inimigos, uma histria de amor (Singer) 63
irms Grimk 229-31, 252, 266
Irwin, Inez 238

Jack, o Estripador 98-100


Jackson, jarnes Caleb, doutor 248-50
[ane Brody's Nutrition. Book 304n. 6
Jardim do den 171-2
Joly, Andr 116
Jones, H. S. v: 154
[udas, o obscuro (Hardy) 98
jungle, The (Sinclair) 92

Kellogg, Ella 250


Kellogg,John Harvey, dr. 250-1
Kin of Ata Are Waitingfor You, The
(Bryant) 201

346

A poltica sexual da carne

Kingsford, Anna 187, 197,206,219


Kingston, Maxine Hong 274
Knole, Grace 190
Kohlberg, Lawrence 185
Kuhn, Annette 281n. 19
Kumin, Maxine 266
Kundera, Milan 99

La Tourette, Aileen 259


Lanchester, EIsa 113
Lansbury; Coral 90
Lapp, Frances Moore 175
Lawrence, D. H. 103
Leachman, Cloris 312n. 43
Leghorn, Lisa 59
Lesbian Reader, The 21
lesbianismo 194, 260
Lifo of King Arthur, The (Ritson) 159
Limbaugh, Rush 25
linguagem do consumo de carne 39,69
veja tambm referente ausente
linha de montagem 92-3
Lipman, Matthew 298n. 7
literatura, vegetarianismo na 125-6,
130-1,147,151-4,213-7
Livro do riso e do esquecimento, O
(Kundera) 99
livros de culinria 61-2
vegetarianos 181-2
livros de receitas vegetarianas 185
Lockwood, Belva 251
Logic of Vegetarianism, The (Salt) 221
Loomis, Maria 221
Lorde, Audre 40, 124
Lovelace, Linda 85

Macfadden, Bernarr 252


Mandeville, Bernard 137
Marchand, C. Roland 184
Marks, Jeanette 251

Marshall, Meara 283n. 40


Mason, Jim 50, 78
matadouro 92-3,173
descries de 86-91
matana de animais 87, 92-8, 283nn.
38, 39, 284n.52
Maternity: Letters from Working Women
(Davies) 231
Mayer, Jean 69
McCarthy, Colman 112
McCarthy, Mary 74, 204
Mead, Margaret 245
Meatless and Wheatless Menus
(Christian) 187-8
Memoirs of George Sherston, The
(Sassoon) 190
menstruao e vegetarianismo 199,
234,237,239
Meridian (Walker) 259
metforas 86-9
animais como 77-8, 105-6
do desmembramento
77-8,100-4
Metamoifoses (Ovdio) 133, 137, 173
Mtis veja mitos e lendas
Meyer, Lynn 122
Middlemarch (Eliot) 52
Midgley, Mary 25, 166, 168, 188,203
Millennium Guild 252, 255-6
Millet, Kate 103-4, 118,213, 27l
Milton, john 166,171-2
Minha vida (Duncan) 204
Miss Marks and Miss Woolley (Wells) 251
mitos e lendas 165,241-2
de Ado e Eva 17l-2
de Mtis e Zeus 38, 89
de Prometeu 172-3
Monthly Magazine 170
Morgan, Marabel 73, 97
Muggeridge, Malcolm 305n. 17, 31On.20
Mulheres
atitudes patriarcais em relao
s 166-70

ndice remissivo
avaliaes criticas de 147-8, 214-6
como referentes ausentes 23, 26,
121,184,242,263
e autoprivao 58-60
escritoras 301nn. 32, 33
na histria literria 151-4
pacifismo nas obras de 181-6
vegetarianismo nas obras de 147-52,
160-1
violncia contra 69-71, 77-8
Mulher comestvel, A (Atwood) 194
Murdoch, Iris 161
My Yearof Meats (Ozeki) 31

Naissance du jour, La (Colette) 272


Napoleo 65
Nearing, Scott e Helen 161, 190
Neff, Flora T. 244
negros 83-4, 152, 154, 289nn. 40, 42
Nevelson, Louise 243
Nevins, Allan 283n. 42
Newman, Francis 125
Newton,]ohn Frank 169,171
Nichols, Mary Gove 139,231,233
Nissenbaum, Stephen 307n. 44
Notable American Women 213
Nouvelle Heloise, La (Rousseau) 174
Nozick, Robert 121

objetualizao 86-8
O' Connor, Flannery 262
Oldfield.josiah 233, 235
Olho de gato (Atwood) 263
Olsen, Tillie 90
On the Issues 31
onvoros 126
Oranges Are Not the Only Fruit
(Winterson) 260
Orwell, George 91
Oswald,]ohn 50,139,165-70,176

347

Our Bodies, Ourselves 22, 49


Ovdio 133, 137, 166, 173-4
Owen, Wilfrid 193
Oxford English Dictionary, The
119, 125

pacifismo e vegetarianismo 39-41,173,


176,181-204,242-3,270
Paget, Iady Walb 235
Paley, William 175
Paperback Thriller (Meyer) 122
Park, Alice 219, 253, 256
Parker, Pat 223
Pssaros, Os 120
patriarcado 25, 72
Veja tambm domnio masculino
pele, matana de animais para obter 81
Perdue, Frank 101
perodo romntico
atitude em relao aos animais
durante 165-70
feminismo durante 177-9
radicalismo durante 165-70
vegetarianismo durante 160-4
Perkins TheologicaI SchooI24
Phaedra: A Novel of Ancient Athens
(Brndel) 200
Philips, Katherine 171,242
Phillips,sir Richard 139-40,169-70,175-6
Piercy, Marge 21, 40,100,105,193-4,
196,198,257
Pitgoras 130, 133, 136-7,247
Plato 175,201
Playboar: The Pig Farmer's "Ptayboy"
27,77-8
Pleafor Vegetarianism, A (Salt) 138
Plinio 172
plumas, matana de animais para
obter 244-52
Plutarco 91, 129-30, 135-6, 160-1,
166, 220

348

A poltica sexual da carne

poder e consumo de carne 37, 69-72,


181-205,238,241,257-8,271
Pomerantz, Geri 50
Pope, Alexander 171, 242
Porfrio 227, 246-7
pornografia 80-2
Postal, Paul 112
Potpourri Mixed by Two 243
Primeira Guerra Mundial 184-6
passividade e vegetarianismo
durante 37-42, 176-7
PrincipIes of Moral and Political
Philosophy, The (Paley) 175
Prolegomena to the Study of Greek
Religion (Harrison) 247
Prometeu veja mitos e lendas
protena 126-7

Quarto dejacob, O (Woolf) 271


Queda do homem, lenda da 119, 171-2
Queen Mab (Shelley) 138, 169
Queen of Swords, The (Grahn) 258, 260

racismo 63-4
e o referente ausente 83-4
Rame, Franca 102
Rayner, Mary 288n. 21
Reagan, Ronald 72
Recovery of eulture, The (Stevens) 198,257
referente ausente 23-7, 79-80
animais como 79-80
aves como 120
e racismo 83-4
mulheres como 80-2
reconhecimento do 160-1
Regier,James 165
Repblica, A (Plato) 175,201
retalhamento 77-89
Return to Nature, The (Newton) 151,
169, 171

Revoluo dos bichos, A (Orwell) 91


Rley, Denise 177,236
Ritson,Joseph 113, 137, 140, 143, 154-9
Robespierre, Maximilean 170
Robins, Elizabeth 152
Roodkowsky, Mary 59
Roth, Philip 95
Round about a Pound a Week 62
Rousseau,JeanJacques
30,166, 169,
173-4,176-7,216
Rowbotham, Sheila 138
Rowe, Martin 31,52-3
Royce, Josiah 113
Rubenstein, Marc 178
Ruotolo, Lucio 203, 303n. 55
Ryan, Agnes 21, 50, 185, 196,213,218,
224,249,254,256-7
e Henry Bailey Stevens 185

Salt, Henry 138, 162-4, 189-90,221,244


Sand, George 254, 256
Sanday, peggy 70-1
Santa joana dos matadouros, A (Brecht) 93
Sassoon, Siegfried 190, 192
Satya 31
sade
e consumo de carne 32,60-3, 165-6,
213-5,233-4, 304n. 8,307n. 44
e vegetarianismo 38, 197,204
Saville, Margaret 167
Saviors, The (Yglesias) 161
Sayer, James 154
Scholtmeijer, Marian 31
Schweik, Susan 50
Scott, Roberta 205
Scott, Sarah 309n. 2
Scott, sir Walter 143
Seaman, Barbara e Gideon 239
Second Wave, The 49
Segunda Guerra Mundial 253-7,
300n.21

ndice remissivo
consumo de carne durante 61-4
Selzer, Richard 90-1, 116
Seus olhos viam Deus (Hurston) 122
Sewall, May Wright 257, 266
sexualidade masculina e
vegetarianismo 220-5, 278
Shajts244, 246, 252
Shakespeare, William 155
Shaw, Bernard 114,131,138,163,188,
197-8,202,204,206,221-2
Shelley, Harriet 114
Shelley, Mary Wollstonecraft 160,
165-79
Shelley, Percy Bysshe l36, 138, 160-2,
164,169-72,175,178,182
Shepard, Paul 118
Showalter, Elaine 122, 234
Shreiner, Olive 184
silenciamento dos vegetarianos 104-6,
123-4, 133-4
Silverman, Kaja 286n. 7l
Sin Eater, The (Ellis) 285n. 69
Sinclair, Upton 92-3
Singer, Isaac Bashevis 63, 222
Singer, Peter 45, 1l0, 284n. 52
Small Changes (Piercy) 21, 194,257
Smith, doutor Edward 62
Smith-Rosenberg, Carro1l49, 213, 228
Sobre a abstinncia de comida animal
(Porfrio) 246-7
Sociedade Fabiana 62, 163, 185,221,
252
Sociedade para a Defesa dos Animais
por meio da Literatura (SAAL) 32
Somerset, lady Isabella Caroline 252
Spender, Dale 111
Spiegel, Marjorie 83
Stanton, Elizabeth Cady 60,243,249
Steedman, Carolyn 69
Steinem, Gloria 249,257,266
Stevens, Henry Bailey 50,185, 198-9,
202,255,257

349

Stevens, Lillian 251


Stockham, Alice 231, 243
Stokes, Geoffrey 121
Story of Meat, The (Hinman e Harris)
55
Stowe, Harriet Beecher 230
sufrgio feminino e vegetarianismo
243, 248
Suifacing (Atwood) 263, 266
Swift, Gustavus 283n. 39

Teia de Charlotte, A (White) 130


temperana e vegetarianismo 168-70
teoria feminista-vegetariana 241-67
Terrell, Mary Church 235
"The Cancer Bogy" (Ryan) 218
There Is a River: The Black Struggle for
Freedom in America (Harding) 83
Thomas, Keith 82, 136, 169
Three Guineas (Woolf) 184
Tillotson, Marcia 178
Tin Can Tree, The (Tyler) 264
Toklas, Alice B. 145
Tokology: A Book for Every Woman
(Stockham) 231
Toomer, Jean 259
Totaljoy (Morgan) 97
Total Woman Cookbook (Morgan) 73
Trabalho e capital monopolista
(Braverman) 94
Trollope, Anthony 229
Trollope, Frances 229
Truth, Sojourner 243
Tryon, Thomas 136,242
Turista accidental, O (Tyler) 264
Turner,James 137, 169
Tyler, Anne 264

Unexplained Laughter (Ellis) 263


Upton, Harriet Tayler 250

350

A poltica sexual da carne

veganismo 32, 127-8


vegetais como alimento de mulheres 71-2
Vegetarian Alternative, The 135
VegetarianMagazine 231,243,252
Vegetarian Sourcebook, A 135
Vegetarianism: A Way of Lifo 135
vegetarianismo 29, 107, 125
crtica literria 151-4, 214-6
e feminismo 35-9, 41, 86, 123-4, 151-9,
165-79,214,237-9
e menstruao 232-6
e moralidade 184, 307n. 44
e pacifismo 35-9
e sade 213-5
e sexualidade masculina 226-32
e sufrgio feminino 243, 248
e temperana 169-71
tico 37-8
hostilidade ao 38-42
na literatura 125-30
no perodo romntico 160-4
nomes novos do 124-31
trivializao do 121-4
converses ao 116-24
Vindication of Natural Diet, A (Shelley)
136, 162, 169,206
Vindication of the Rights of Brutes, A
(Colegate) 162,246
Vindication of the Rights of Woman, A
(Woilstonecraft) 136, 162, 178,206,
216,246
violncia 87, 172-4n. 30
sexual 84-6
poltica 172-4
contra mulheres 39,78-106,
285n. 68,310n. 10
viso utpica 165-6,172
e vegetarianismo 39,92-3
em obras de escritoras 177-9

Walker, Alice 40, 259, 266


Walker, Mary 251,266
Walton, Robert 167
Ward, Edith 244,246
Warton, Thomas 155
Washington, Mary Helen 123
Wayne,john 15, 75
Weil, Simone 115
Wells, Anna Mary 251
White, E. B. 130
White, Ellen G. 126, 248
Who Can Fear Too Many Starsi 196
Who Caresfor the Animals? 245
Who Really Starvesi Women and World
Hunger (Leghorn e Roodkowsky) 59
Willard, Frances 213, 251-2, 266
Wilson, john 229
Wilson, Woodrow 187
Winant, Fran 34
Winterson, jeanette 260
Wollstonecraft, Mary 136,162,178,
206-7,216,243,246
Woman and Labour (Shreiner) 184
Woman's Bible, The 60
Woman's]ournalI85
WomanSpirit 49
Wood, Peter H. 280n. 9
Woolf, Virginia 184, 231, 247, 271

Yale Divinity School20


Yglesias, Helen 161

Zeus veja mitos e lendas