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La economa

del bienestar
(Volumen I)

A. C. PIGOU

Seleccin y estudio introductorio preliminar a cargo de

Profesor Francisco Cabrillo

Economia del bienestar.indb 3

22/11/16 16:45

Esta obra se public originalmente en ingls,


por la Casa Editorial Macmillan & Co., de Londres, bajo el ttulo
First published in English by Palgrave Macmillan, a division of Macmillan Publishers Limited under the
title The Economics of Welfare by A. Pigou. This edition has been translated and published under licence
from Palgrave Macmillan. The author has asserted his right to be identified as the author of this Work
THE ECONOMICS OF WELFARE

Traducido del ingls por F. Snchez Ramos y traduccin revisada por Rogelio Biazzi.
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VOLUMEN I
PRESENTACIN. FALLOS DE MERCADO Y FALLOS DEL ESTADO. Emma Navarro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXXV
ESTUDIO INTRODUCTORIO. Francisco Cabrillo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XLI
PRLOGO DEL AUTOR Y NOTAS A EDICIONES ANTERIORES . . . . . . . . . . . . LXXIII

PRIMERA PARTE
EL BIENESTAR Y LA RENTA NACIONAL
CAPTULO PRIMERO

EL BIENESTAR Y EL BIENESTAR ECONMICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3


1.El objeto principal de la investigacin econmica consiste en coadyuvar al
perfeccionamiento social. 2 y 3.Por tanto, la ciencia econmica debe ser ms
bien realista que pura, y no meramente descriptiva. 4.Es difcil que
su anlisis sea cuantitativo. 5.Puede definirse el bienestar econmico como
aquella parte del bienestar general que se relaciona con el patrn de medida monetario. 6 a 9.Podran multiplicarse los ejemplos en que causas econmicas,
que afectan en cierto modo al bienestar econmico, afectan de manera distinta al
bienestar general. 10.A pesar de esto, se supone que las conclusiones cuantitativas respecto a los efectos sobre el bienestar econmico valen tambin para los
efectos sobre el bienestar total. 11.Por consiguiente, pese al carcter limitado
y parcial de la ciencia econmica, sta puede llegar a conclusiones vlidas en
cuanto a los efectos que se originan en la esfera del bienestar econmico.
CAPTULO II

DESEOS Y SATISFACCIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
1.La relacin entre satisfaccin y medida monetaria no es directa, sino que se
establece a travs de los deseos, cuya intensidad no siempre guarda una relacin

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proporcional con la satisfaccin que nos aporta su cumplimiento. 2.En realidad, este hecho carece de importancia. 3.Sin embargo, confesemos que s la
tiene para establecer el orden de eleccin en que se han de utilizar los recursos
disponibles en el presente y en el futuro. 4 y 5.Si lo unimos a la idea de mortalidad, vemos que los hombres desean ahorrar menos, consumiendo aquellos
bienes agotables de la Naturaleza y a un ritmo que no encaja con lo que conviene
al inters de todos. 6.Por consiguiente, las gentes no ven con buenos ojos
los impuestos que establecen distinciones fiscales que atentan contra el ahorro.
7.Y en favor de la accin del Estado en defensa de la conservacin de los
recursos naturales.
CAPTULO III

LA RENTA NACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
1.Por regla general, las causas econmicas no actan de un modo directo
sobre el bienestar econmico, sino a travs de la renta nacional. 2 y 3.Aunque parezca una paradoja, ste es el mejor medio de abarcar nicamente aquellas
cosas que se compran con renta monetaria, as como los servicios que obtiene
una persona al habitar una casa de su propiedad. 4 a 7.Distincin entre renta
nacional y renta nacional destinada al consumo. Examen de varios problemas
relacionados con la definicin y evaluacin de la renta.
CAPTULO IV

QU SIGNIFICA MANTENER EL CAPITAL INTACTO? . . . . . . . . . . . . 41


1 a 7.Estudio de algunas dificultades que se relacionan con este problema.
CAPTULO V

VARIACIONES EN EL VOLUMEN DE LA RENTA NACIONAL . . . . . . . . 49


1 a 4.Si fuese posible, nos agradara definir las variaciones en el volumen de
la renta nacional en trminos fsicos, sin tener que referirnos a los gustos de las
personas. 5 a 8.No siendo esto factible, la definicin que nos vemos obligados a adoptar presenta serios defectos.
CAPTULO VI

LA MEDICIN DE LAS VARIACIONES EN EL VOLUMEN DE LA REN


TA NACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
1 a 3.Dndose el caso de que los precios y las cantidades son los nicos
datos de que disponemos, necesitamos construir un patrn de medida de las

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variaciones de la renta nacional, que se aproxime lo ms posible a nuestra definicin de estas modificaciones. 4.Esto supone: 1., habilitar un sistema de
medida que bien podra aplicarse, si los datos acerca de precios y cantidades
fuesen valederos, para toda clase de productos; 2., adoptar para esta medicin,
dado lo limitado de los datos de que disponemos, un sistema de aproximacin
que pueda aplicarse en la prctica; 3., determinar el grado de exactitud de esta
ltima aproximacin. 5 a 14.Comentario del primer problema. 15 a 21.
Del segundo. 22.Del tercero.
CAPTULO VII

EL BIENESTAR ECONMICO Y LAS VARIACIONES EN EL VOLUMEN


DE LA RENTA NACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
1 a 4.Siempre que no disminuya la parte de la renta que va a parar a los pobres, los aumentos en la renta total de la comunidad, no procedentes de obligar
a las gentes a trabajar ms de lo que desean, suponen tambin aumentos en el
bienestar econmico.
CAPTULO VIII

EL BIENESTAR ECONMICO Y LAS VARIACIONES EN LA DISTRIBU


CIN DE LA RENTA NACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
1 y 2.Las modificaciones operadas en la distribucin de la renta nacional en
favor de los pobres pueden efectuarse de varias formas, siendo la ms importante
la que tiene lugar mediante la transferencia de poder de compra de los ricos a los
pobres. 3 y 4.Excepto en circunstancias extremadamente especiales, dicha
transferencia incrementar el bienestar econmico. 5 y 6.Particularmente en
un pas en el que, como Inglaterra, la renta est distribuida tan desigualmente.
7.Esto es lo mismo que decir que una disminucin en la desigualdad distributiva deba aumentar el bienestar econmico.
CAPTULO IX

EFECTOS EN EL VOLUMEN DE LA POBLACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95


1.Podra objetarse que las consecuencias de un incremento de la renta destinada a un grupo, particularmente uno pobre, comentadas en los captulos VII
y VIII, quedan neutralizadas por reacciones motivadas por la modificacin en el
volumen de la poblacin. 2.Excepto en el caso de los cambios debidos a una
mayor variedad de las necesidades y los gustos por un aumento de la riqueza, esta
tesis es insostenible. 3.Y si la tenemos en cuenta, su fuerza se debilita despus.
4.La migracin entre los pases complica el problema. 5.Las transferencias de renta tambin presentan dificultades.

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CAPTULO X

LA RENTA NACIONAL Y LA CALIDAD DE LA POBLACIN . . . . . . . . . 103


1.Revisemos ahora, a la luz del conocimiento biolgico, las conclusiones de
los captulos VII y VIII. 2.Este conocimiento confirma la creencia de que
el bienestar econmico y el general podran incrementarse adoptando medidas
restrictivas para limitar la reproduccin de personas discapacitadas o criminales.
Esta creencia, aunque favorable a nuestra tesis, no debe alejarnos de nuestro
propsito. 3.Se afirma a veces que la biologa moderna, al demostrar la parte
predominante que en ella ejerce la herencia si la comparamos con la influencia del
medio ambiente, demuestra que las investigaciones econmicas, por lo general
interesadas por esta ltima, carecen de importancia. Existen muchas y variadas
razones para rechazar este punto de vista. 4 a 6.Tambin se alega a veces que
las ventajas resultantes para el bienestar econmico, enumeradas en los captulos
VII y VIII, del incremento en la magnitud y de la mejora en la distribucin de la
renta nacional, las anulan ciertos efectos biolgicos indirectos. Tambin existen
razones para rechazar este punto de vista.
CAPTULO XI

EL MTODO A SEGUIR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119

SEGUNDA PARTE
EL VOLUMEN DE LA RENTA NACIONAL Y LA DISTRIBUCIN
DE LOS RECURSOS ENTRE DIFERENTES USOS
CAPTULO PRIMERO

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
1 y 2.El problema general de esta parte consistir en determinar hasta qu
punto el libre juego de los intereses personales, actuando dentro del sistema legal
existente, tiende a distribuir los recursos del pas del modo ms favorable para
obtener una gran renta nacional, y hasta qu punto la accin del Estado perfeccionar estas tendencias naturales.
CAPTULO II

PRODUCTO NETO MARGINAL SOCIAL Y PRODUCTO NETO MAR


GINAL PRIVADO. DEFINICIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
1 a 4.Significado del concepto producto neto marginal. 5.Distribucin
entre los productos netos marginales social y privado. 6.Y de sus respectivos
valores.

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CAPTULO III

LOS VALORES DE LOS PRODUCTOS NETOS MARGINALES SOCIALES


Y EL VOLUMEN DE LA RENTA NACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
1.A falta de costes de desplazamiento, puede observarse que, siempre que se
d una disposicin de los recursos que consiga que los valores de los productos
netos marginales sociales sean iguales en todos los empleos, la renta nacional
alcanzar el mximo. 2.Existen algunas dificultades para extender este anlisis a las diferencias existentes en los grados de desigualdad. 3.En la medida
en que se den dichos costes, la disposicin ptima, que, naturalmente, no es tan
buena como la que se produce cuando aqullos no existen, es distinta y, dentro
de ciertos lmites, indeterminada. 4.Probablemente existir en la vida real un
cierto nmero de disposiciones de los recursos que logre que los valores de los
productos netos marginales sociales sean iguales en todos sus empleos. Pero la
igualdad de los valores netos marginales sociales no implica que la renta nacional
alcance el punto ptimo. 5.Existe en este caso la posibilidad de recurrir al
uso benfico de los subsidios.
CAPTULO IV

LOS TIPOS DE BENEFICIOS Y LOS VALORES DE LOS PRODUCTOS


NETOS MARGINALES PRIVADOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
1.Los valores de los productos netos marginales privados son, por lo general,
iguales a los tipos de rentabilidad. 2.A falta de costes de desplazamiento, el
inters personal tiende a que dichos tipos sean en todas partes iguales; y donde
existen costes de desplazamiento, traten de igualarlos en la medida que lo permitan dichos costes. 3.Esto implica que, excepto en aquello en que difieren
ambos productos netos, el social y el privado, todo cuanto obstruya el libre juego
de los intereses personales perjudica a la renta.
CAPTULO V

EFECTOS QUE SE PRODUCEN AL ELIMINAR LOS OBSTCULOS QUE


SE OPONEN A LOS DESPLAZAMIENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
1 a 5.De manera general, la eliminacin de obstculos que se opongan,
en forma de costes de desplazamientos o falta de conocimientos, al libre fun
cionamiento del inters individual, promover probablemente la igualdad de los
beneficios. Pero esta afirmacin est sujeta a reservas. 6.Es de suma importancia distinguir entre los efectos que sobre el bienestar econmico ejerce una
reduccin real de los costes y los producidos por una mera transferencia de los
mismos, de aquellas personas que controlan el movimiento de los recursos hacia
el Estado.

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CAPTULO VI

OBSTCULOS QUE SE OPONEN A LA NIVELACIN DE BENEFICIOS,


DEBIDO A LA FALTA DE INFORMACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
l a 5.El conocimiento imperfecto obstruye la tendencia de los ingresos a equilibrarse entre los diferentes empleos, debido al carcter de la contabilidad y la
organizacin general de los negocios. 6.La intervencin de los bancos, guindose por la obtencin de beneficios permanentes y no inmediatos, podra hacer
algo para mejorar este estado de cosas, siempre que lo permitieran las restantes
condiciones. 7.La intervencin que, en reducidos campos de la inversin,
ejercen los bancos populares del tipo Raiffeisen representa una garanta contra el
empleo antieconmico de los recursos prestados.
CAPTULO VII

OBSTCULOS DEBIDOS A LA IMPERFECTA DIVISIBILIDAD DE LAS


UNIDADES EN QUE SE REALIZAN LAS TRANSACCIONES, QUE SE
OPONEN A LA NIVELACIN DE LOS BENEFICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . 165
1.Cuando las unidades que se emplean en las transacciones son grandes, o se
mezclan dos factores en proporciones fijas, representa un obstculo la tendencia
del inters individual a igualar los beneficios entre los distintos usos del capital.
2.Actualmente, se ha reducido de dos modos el volumen de la unidad que
se utiliza para las operaciones sobre capitales, especialmente a causa de la Bolsa.
3.El carcter mixto que anteriormente caracterizaba a esta unidad ha sido
tambin eliminado en gran parte, debido a las modificaciones introducidas por
el gran crecimiento de los valores que sirven de garanta a estas operaciones. 4
y 5.La divisin de las acciones en varias clases y la ayuda de los inversores en
los momentos de mayor peligro actan en la misma direccin. 6.Por regla
general, y dadas las condiciones presentes, apenas si ejerce influencia alguna la
imperfecta divisibilidad de las unidades de transaccin.
CAPTULO VIII

OBSTCULOS DEBIDOS A LAS VARIACIONES RELATIVAS DE LA DE


MANDA EN LAS DIFERENTES OCUPACIONES Y LUGARES, QUE SE
OPONEN A LA NIVELACIN DE LOS BENEFICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . 175
1.Definicin de las variaciones relativas de la demanda. 2.Cuanto ms
intensas sean, mayores divergencias se presentarn entre los valores de los productos netos marginales. 3.El volumen depende de la extensin de las variaciones independientes de la demanda de los diversos productos. 4.Cmo
trabajan coordinadas unas empresas con otras. 5.Hasta qu punto varan las
modas y la distribucin de la renta. 6.Margen de las fluctuaciones cclicas de

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carcter general. 7.Los efectos de las variaciones relativas guardan relacin


con la poltica de salarios vigente en un pas. 8.E incluso con el ritmo que se
les imprima.
CAPTULO IX

LAS DIVERGENCIAS ENTRE EL PRODUCTO NETO MARGINAL SO


CIAL Y EL PRODUCTO NETO MARGINAL PRIVADO . . . . . . . . . . . . . . 181
1.Distincin entre producto neto marginal social y producto neto marginal privado. Mientras el inters individual tiende a nivelar los valores de los
productos privados en todas los sectores, all donde difieren los productos netos
marginales social y privado se dificulta la nivelacin de los valores de los productos netos marginales sociales. En rgimen de competencia surge un tipo de
divergencia, otro bajo la competencia monopolstica y otro ms en rgimen de
monopolio bilateral. 2.Definicin del incremento de los recursos productivos all donde se emplean varios. 3.El origen del primer tipo de divergencia
indicado ms arriba estriba en que, en ciertos empleos, parte de los efectos de
la utilizacin de una unidad de recursos no se refleja en la remuneracin de la
persona que ha hecho la inversin. 4.As ocurre cuando el arrendatario y
el propietario no son la misma persona. 5 a 9.Lo anteriormente expuesto
se comprende mejor si comentamos las leyes que establecen el pago de indemnizaciones para compensar al arrendatario de las mejoras introducidas. Otros
ejemplos semejantes. 10.En rgimen de competencia pueden suscitarse divergencias, independientemente de los contratos de arrendamiento, respecto de
aquellas formas de inversin que se consideran como servicios no compensados.
Ejemplos. 11.Resulta errneo suponer que la divergencia se debe a que la inversin de recursos para mejorar los mtodos de produccin o las plantas reduce
el valor de los ya existentes. 12.Pueden surgir divergencias de carcter psicolgico. 13.El uso prudencial de impuestos y subvenciones puede mitigar las
divergencias expuestas, aunque a veces es preciso recurrir a mtodos coactivos.
14.Divergencias que se presentan en rgimen de competencia monopolstica
con respecto a los recursos invertidos en publicidad. 15 a 17.Las divergencias
en monopolios bilaterales proceden de los acuerdos concertados entre empresas y obedecen al uso de mtodos ilegales. Las leyes penales podran poner remedio a estas actividades.
CAPTULO X

LOS PRODUCTOS NETOS MARGINALES SOCIAL Y PRIVADO, EN RE


LACIN CON LOS MODELOS INDUSTRIALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
1.La relacin entre los productos netos marginales social y privado, a ms de
diferir respecto de las inversiones efectuadas con este o el otro fin, difieren asi-

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mismo en cuanto a las realizadas en la organizacin industrial. 2.Unos tipos


de inversin rinden un beneficio en concepto de la especializacin que posee el
personal empleado, as como otros por las mercancas. 3.Actualmente, las
inversiones efectuadas en cooperativas y en varias clases de pequeos holdings
rinden un producto neto marginal social ms elevado que el de carcter privado.
4.Lo mismo puede decirse de las inversiones que favorecen la formacin de
trusts industriales. 5.Y de las que impulsan la estandarizacin. 6.As como
las inversiones realizadas de acuerdo con las normas de la gestin profesional.
CAPTULO XI

PRECIO DE OFERTA CRECIENTE Y DECRECIENTE . . . . . . . . . . . . . . . 219


1 y 2.En rgimen de competencia, la inversin efectuada en cualquier industria alcanza el punto en que el producto neto marginal privado es igual al del
producto neto marginal social de los recursos en general, y este ltimo difiere
de dicho punto en la medida en que difiere del producto neto marginal privado
de dicha industria. 3 y 4.Las leyes que rigen los precios de oferta crecientes,
constantes y decrecientes pertenecen al anlisis y no a la historia. 5.Distincin entre los precios de oferta crecientes, constantes y decrecientes, propiamente dicho, y los mismos vistos desde el punto de vista de la sociedad. 6.Posibilidad de que, desde este ltimo punto de vista, el precio de oferta creciente se
d con frecuencia. 7 y 8.Pero slo se da en un caso especial. 9.El valor
del producto neto marginal privado que se obtiene de una inversin realizada
en cualquier industria es mayor o menor que el de carcter social, segn sea la
capacidad de adaptacin que la industria en cuestin posea respecto del precio de
oferta creciente o decreciente desde el punto de vista de la comunidad. 10.
Esto nos dice que el valor del producto neto marginal social es mayor en aquellas
industrias que se adaptan al precio de oferta decreciente; pero no quiere decir
que sea menor en las de tipo inverso. 11 y 12.En rgimen de competencia,
mediante subvenciones e impuestos, se pueden corregir los errores procedentes
de las divergencias entre los valores de los productos netos marginales social y
privado. 13.El mismo razonamiento nos dice que podra incrementarse el
bienestar econmico gravando con impuestos aquellas cosas que se desean por
su rareza y subvencionando las que se consumen por ser necesarias. 14.Todo
esto es muy difcil de llevar a la prctica, aunque su estudio no sea ocioso.
CAPTULO XII

REGULACIN ESTATAL DE LOS PRECIOS DE COMPETENCIA . . . . . . 233


1. Exceptuando las circunstancias extraordinarias que especificamos en captulos anteriores, podemos afirmar que la intervencin del Estado en la esfera
de los precios, en un mercado competitivo, resultar perjudicial para la renta na

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cional. Puede confrontarse esta hiptesis con la regulacin de precios durante el


perodo de guerra. 2 a 5.Exposicin de los problemas y las normas que exigi
la intervencin de los precios en Inglaterra durante este mismo perodo. 6 y
7.Por varias razones, la intervencin de los precios durante los tiempos francamente excepcionales de la Gran Guerra no perjudic, de manera importante,
a la produccin. 8.Podemos casi tener la certeza de que una poltica general
y permanente de intervencin de los precios de competencia, destinada a evitar
que ciertos grupos de productores obtengan beneficios anormales en circunstancias favorables, resultara perjudicial.
CAPTULO XIII

LA REGULACIN ESTATAL DE LA OFERTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247


1.Durante la guerra, la regulacin estatal de los precios implicaba asimismo
la de la distribucin. 2 a 4.El suministro de los productos esenciales para los
fines blicos estaba sujeto a que los concediese el Gobierno, basndose para ello
en la urgencia de los mismos, criterio que difcilmente hallara su equivalencia en
tiempos normales. 5.Los cupos concedidos a las empresas guardaban estrecha relacin con el volumen de compras que las mismas habran realizado antes
de la guerra, mtodo que tampoco podra adoptarse en tiempos normales. 6.
El racionamiento de los ltimos consumidores se bas en la estimacin de sus
necesidades. 7.Este tipo de medidas no afecta directamente al volumen de la
renta nacional; pero, como explicamos en el captulo anterior, s influye sobre la
regulacin de los precios.
CAPTULO XIV

LAS CONDICIONES DE LA MONOPOLIZACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255


1.Es necesario que investiguemos ahora hasta qu punto todos los valo
res de los productos netos marginales privados tienden a nivelarse en rgimen
de monopolio. Como premisa esencial de esta investigacin, es imprescindible
estudiar las condiciones que determinan la aparicin del poder monopolstico.
2.Cuando se conoce el volumen total de una industria, y, dada su estructura,
resulta econmico que la empresa individual tpica sea grande, puede afirmarse
que esto engendra las circunstancias favorables para que se implante el poder
monopolstico. 3.Otras circunstancias que favorecen esta tendencia en favor
de las grandes empresas reside en que facilitan la posibilidad de establecer una
direccin centralizada que abarque a otras muchas ms. 4.Por esta razn, la
absorcin reduce los gastos, evitando, por ejemplo, los invertidos en publicidad
para vencer a la competencia. 5.Para ciertos productos, una demanda altamente inelstica opera de igual manera, ya que si se implanta el monopolio, se
incrementa la posibilidad de obtener grandes beneficios. Modo de determinar

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la influencia que ejercen los distintos grados de elasticidad de la demanda de


los productos. 6.Asimismo, puede afirmarse que cuanto se oponga a los
convenios de absorcin o concentracin de empresas atenta contra el establecimiento del poder monopolstico. 7.Lo mismo ocurre con los obstculos
que evitan que se llegue a un acuerdo anticompetitivo al no entenderse sobre la
participacin monopolstica.
CAPTULO XV

LA COMPETENCIA MONOPOLSTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271


1.En rgimen de competencia monopolstica, el inters individual no tiende
a que el valor del producto neto marginal social de los recursos empleados en la
industria monopolizada sea igual al del producto neto marginal social de carcter
general. 2 y 3.Por el contrario, y hasta cierto punto, queda indeterminado el
valor del producto neto marginal social, cuyo volumen depende de ciertas reacciones, que se resumen brevemente.
CAPTULO XVI

EL MONOPOLIO SIMPLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277


1 a 5.Bajo un rgimen de monopolio unido a la restriccin de ingreso en la
industria monopolizada, lo probable ser que el valor del producto neto marginal
social de los recursos utilizados en la misma difiera ms ampliamente con respecto al de carcter general que si rige la libre competencia. 6 Caso de no existir
restriccin alguna para ingresar en dicha industria, la renta nacional resultar
afectada de un modo distinto.
CAPTULO XVII

EL MONOPOLIO CON DISCRIMINACIN DE PRECIOS . . . . . . . . . . . . 285


1.En ciertos casos, los monopolistas logran fijar precios discriminatorios. 2
a 4.Anlisis de la naturaleza de estos casos, que dependen esencialmente de la
imposibilidad de transferir las mercancas a que se refieren. 5 a 7.De los tres
tipos de monopolios discriminadores, el nico que posee una importancia prctica es el de tercer grado, segn el cual se fijan distintos precios para los diversos
mercados, cuya composicin no depende de la voluntad de los propios monopolistas. 8 a 11.Breve anlisis de los otros dos tipos. 12 a 16.En rgimen
de monopolio discriminador de tercer grado, unido a la restriccin de ingreso en
la industria monopolizada, se puede llegar, aunque no en todos los casos, a una
mayor aproximacin de la produccin que hemos denominado ptima, la cual
iguala el valor del producto neto marginal social de los medios productivos invertidos en dicha industria con el del producto neto marginal social en general, hasta

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un punto ms cercano al que se obtiene si rige el monopolio, aunque difcilmente


se aproximar tanto como bajo el rgimen de competencia. 17.En rgimen
de monopolio discriminador, sin restriccin alguna para ingresar en la industria
monopolizada, la situacin es incluso ms favorable.
CAPTULO XVIII

PROBLEMAS ESPECIALES DE LA TARIFICACIN FERROVIARIA . . . . 299


1.La exposicin del captulo anterior nos aclara la polmica sostenida entre
los que defienden el principio del coste del servicio y quienes apoyan el principio del valor del servicio al referirse a las bases sobre las que se establecern
las tarifas ferroviarias. 2.Significacin concreta del principio del coste del
servicio, lo que nos indica que ste exige una tarificacin uniforme para los
diversos usuarios por tonelada-milla transportada, siempre que dichos servicios
no se presten conjuntamente. 3 y 4.No es exacta la opinin sustentada
generalmente de que los servicios de transporte se prestan de un modo conjunto:
es decir, que el transporte del cobre y el del carbn, o que el transporte de este
ltimo producto para A y B, son productos conjuntos. 5.A pesar de todo,
este punto de vista tiene algn fundamento, por ejemplo, respecto de los viajes
de ida y vuelta. 6.Significado concreto del principio del valor del servicio.
7 y 8.El principio del coste del servicio corresponde a la libre competencia,
mientras que el principio del valor del servicio al monopolio discriminador de
tercer grado. Por regla general, el primero resulta ms ventajoso para la renta
nacional, aunque, como dijimos en el captulo anterior, existen ciertas circunstancias bajo las cuales el segundo es ms ventajoso. 9 y 10.No se trata, sin
embargo, de casos tan generalizados como los que suponen aquellos autores que
tratan de cuestiones de economa ferroviaria. 11.Las ventajas que proporciona el valor del principio del servicio pueden obtenerse de un modo ms
satisfactorio por medio de subvenciones. 12.Examen de la poltica que tolera
precios discriminatorios, siempre que los beneficios obtenidos no pasen del nivel
normal. 13.Finalmente, algunas palabras en torno al sistema de zonas en la
tarificacin ferroviaria.
CAPTULO XIX

LAS ASOCIACIONES DE COMPRADORES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323


1.El captulo anterior nos ha mostrado que, en muchas industrias, ni la libre
competencia, ni la competencia monopolstica, ni el monopolio, ni el monopolio
discriminador, conseguirn que el valor del producto neto marginal social de los
recursos invertidos en las mismas iguale al de carcter general. Estudiemos ahora
si se puede llegar al resultado anterior mediante la implantacin de asociaciones
de compradores. 2.No cabe duda de que tenemos que contestar afirmati-

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vamente, sin que podamos deducir nada respecto a la influencia que ejercer
sobre la renta nacional sin antes haber fijado la eficiencia productiva de dichas
asociaciones. 3.Los ejemplos histricos no nos aportarn mucha luz. 4 y
5.Las asociaciones de compradores son ventajosas en la esfera de la produccin, siempre que consigan economas en los costes de publicidad y consigan extender el conocimiento de los mejores mtodos productivos entre sus miembros,
reduciendo asimismo los peligros inherentes a las transacciones comerciales y a
los fraudes. Estas ventajas son las que han aconsejado su implantacin. 6.Por
diversas razones, este campo de accin es limitado, siendo necesario que emprendamos el estudio para perfeccionar los mtodos vigentes en la esfera comercial y
de los negocios.
CAPTULO XX

LA INTERVENCIN DE LA AUTORIDAD PBLICA . . . . . . . . . . . . . . . . 335


1.Este captulo se ocupa de las ventajas que representa la intervencin del
Estado en la esfera econmica, abarcando la intervencin propiamente dicha y
la administracin directa como remedio contra los fallos del mercado. 2.Por
varias razones, el ejemplo de la poca de guerra nos ser menos til de lo que
pudiera parecer a primera vista. 3.El problema es esencialmente el mismo,
tanto en las industrias que exigen para su funcionamiento el uso del dominio
eminente como en aquellos que no lo necesitan. 4.El mero fracaso de la
industria privada, cuando no existe intervencin alguna del Estado, para llegar
al punto ptimo de la renta, no justifica la intervencin de aqul, ya que esto
podra empeorar ms las cosas. 5.En nuestros das, el evidente progreso de
los organismos gubernamentales facilita el que el Estado se halle actualmente en
mejores condiciones que antes para intervenir en la esfera econmica.
CAPTULO XXI

LA INTERVENCIN DEL ESTADO EN EL MONOPOLIO . . . . . . . . . . . 343


1.Este captulo aborda el tema de que el Estado, mediante la adecuada intervencin sobre los monopolios privados, se preocupe de que exista el debido reajuste entre la oferta y la demanda, de forma que la renta sea similar a la obtenida
en rgimen de libre competencia. 2.Examen de la poltica que tiende a defender el actual estado de la competencia contra los ataques de los consorcios
de empresas. 3.Se utiliza un mtodo indirecto de intervencin, sosteniendo
una poltica de competencia potencial, castigando toda forma de competencia
desleal, el dumping y el boicot. 4 y 5.Exposicin de la naturaleza e influencia
de los mtodos de competencia desleal. 6.Pese a las muchas dificultades, es
probable que la legislacin encaminada a atacar estos mtodos, si ha sido preparada minuciosamente, consiga disminuir la extensin de los mismos. 7.Sin

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XXI

embargo, aun cuando logre xitos inmediatos, no ser una solucin definitiva
que mantenga la competencia potencial. 8.La ineficacia relativa de los mtodos indirectos de intervencin exige que se apliquen asimismo otros de carcter
directo. 9.Examen de la poltica que promueve la formacin de consorcios de
vendedores con poderes monopolsticos. 10.Poltica publicitaria. 11.La
intervencin en las condiciones de venta de las industrias monopolizadas representa una complicacin especial all donde rigen precios de oferta crecientes,
pero no donde predomina el rgimen de los decrecientes. 12.De poco nos
sirve la experiencia de la guerra en este terreno. 13.La intervencin puede
tener un carcter negativo (prohibiendo los precios no razonables) o positivo
(estableciendo precios mximos). 14 y 15.Examen del problema de las sanciones a aplicar. 16 a 20.La enorme dificultad de fijar las bases adecuadas
para poder determinar el alcance de los precios razonables. 21 a 25.Examen
de los diversos mtodos que tienden a evitar o limitar los errores que pudieran
cometer las autoridades encargadas de regular los precios, incluyendo el sistema
de escalas mviles. 26.En los monopolios establecidos hace tiempo, surge la
dificultad de que la limitacin del precio pueda afectar a las expectativas normales. 27.Adems, tengamos en cuenta que la intervencin resulta siempre,
a ms de cara, engorrosa.
CAPTULO XXII

LA GESTIN PBLICA DE LAS INDUSTRIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381


1 a 3.La dificultad de ejercer una intervencin estatal satisfactoria nos indica que la renta nacional podra salir beneficiada si ciertas industrias fueran
administradas por el Estado, lo que no equivale al sistema de propiedad pblica,
siempre que no presentase serias desventajas econmicas en la esfera de la produccin. 4.De poco nos servir tambin aqu la experiencia de tiempos de
guerra. 5.La eficiencia econmica de la administracin pblica o privada de
la vida econmica no puede medirse adecuadamente por mtodos estadsticos.
6 a 9.La gestin pblica puede adoptar varias formas, y, desde el punto de
vista de la eficiencia tcnica, no es forzoso que sea inferior a las empresas administradas privadamente, especialmente en las intervenidas. 10.Sin embargo,
en rgimen de gestin pblica, existe el peligro de que la autoridad que ejerce la
administracin sostenga su empresa recurriendo a mtodos desleales que nada
tengan que ver con las prcticas comerciales, perjudicando a las empresas rivales
capaces de satisfacer las mismas necesidades a un precio inferior. 11.Bajo la
gestin pblica, en segundo lugar, resultar perjudicada la eficiencia econmica
al debilitar el incentivo en correr los riesgos y los procesos experimentales, de
tanta importancia en la vida econmica moderna. 12 y 13.En tercer lugar,
seguramente resultar afectada la eficiencia al establecer unidades administrativas de un volumen antieconmico; a pesar de todo, en las industrias donde predominan los factores de la competencia monopolstica, la gestin pblica resulta

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ms ventajosa que la sociedad annima. 14.En su conjunto, y sin tener en


cuenta unas pocas excepciones, la gestin pblica ser vital slo donde exista un
monopolio. Al contrario de lo que ocurre con la intervencin pblica, la gestin
pblica funciona de distinto modo entre las diversas industrias. 15.Cuando el
Estado tiene que rescatar un consorcio que se halla en manos privadas, la mayor
dificultad estribar en determinar el precio de compra de la misma. 16.Incluso cuando es preciso abonar un elevado rescate a los intereses encubiertos, quiz
resulte ventajoso para el pas rescatar un monopolio privado, a fin de evitar toda
restriccin artificial de la produccin.

VOLUMEN II
TERCERA PARTE
LA RENTA NACIONAL Y EL TRABAJO
CAPTULO PRIMERO

LA PAZ INDUSTRIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 453


Puesto que la paz industrial posee una evidente importancia para conocer la magnitud de la renta nacional, es preciso que examinemos las medidas que tienden al
mantenimiento de la misma.
CAPTULO II

CLASIFICACIN DE LOS CONFLICTOS INDUSTRIALES . . . . . . . . . . . 459


1 a 5.Examen comparativo de varias clasificaciones.
CAPTULO III

ACUERDOS VOLUNTARIOS DE CONCILIACIN Y ARBITRAJE . . . . . 465


1.El Reino Unido es el pas donde, por regla general, las cuestiones y
diferencias industriales se resuelven por acuerdos voluntarios. 2.Resulta
mucho ms eficaz la creacin de un organismo competente que se ocupe de
estas cuestiones, que no la reunin de las partes interesadas cuando surjan los
conflictos. 3 y 4.Examen de la constitucin y normas que rigen este organismo. 5.Comparacin entre los acuerdos que slo comprenden los actos
de conciliacin y aquellos que tambin prevn, en ltima instancia, el arbitraje. 6.Examen de las cualidades que deben reunir los rbitros, su nmero
y forma de eleccin. 7 y 8.En torno al problema del referndum y de las
garantas monetarias.

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CAPTULO IV

LA MEDIACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
1 a 5.Caso de que fracasen las gestiones llevadas a cabo por los trabajadores
y los patronos de una industria para llegar a un acuerdo, podran intervenir con
grandes probabilidades de xito, intermediarios ajenos a ambos grupos, en lugar
de los organismos estatales. Es preciso, sin embargo, tener mucho cuidado de
que la existencia de este mtodo no entrae un obstculo para llegar a acuerdos
voluntarios entre las partes.
CAPTULO V

LA INTERVENCIN COACTIVA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 485


1.La intervencin coactiva puede facilitar que las partes en litigio, si as lo desean, sometan el desacuerdo a un tribunal de arbitraje obligatorio. 2.Al mismo tiempo, lograr que se extiendan aquellos acuerdos concertados entre los
sindicatos trabajadores y las asociaciones patronales, incluso entre los patronos y
trabajadores que no sean miembros de dichas sociedades. 3.Tambin pueden
adoptar las normas seguidas por la Canadian Industrial Disputes Investigation
Act. 4.O bien adoptar la forma de arbitraje obligatorio, tal como se entiende
en la legislacin australiana.
CAPTULO VI

PANORAMA ANALTICO DE LA PAZ INDUSTRIAL . . . . . . . . . . . . . . . . 497


1.Los desacuerdos que surgen entre los trabajadores y los patronos, en cierto
sentido, se parecen a los que se presentan entre las naciones. 2.Dentro de
ciertos lmites, el tipo de salarios sujeto a fijacin mediante lo convenido por ambas partes, est indeterminado. 3 a 11.Examen del modo de fijar el margen
de indeterminacin y el que existe para llegar a convenios que puedan realizarse
en la prctica. 12.Exposicin.
CAPTULO VII

LA JORNADA LABORAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 507


1.En cada industria y para cada clase de trabajadores existe una jornada de
trabajo, cuya duracin vara con las caractersticas del empleo, no siendo be
neficioso para la renta nacional sobrepasarla. 2.De hecho, sin embargo, vemos que este lmite tiende a ser rebasado. 3.Cmo sucede lo anterior.
4.La jornada ms conveniente para la renta nacional puede ser demasiado larga
desde el punto de vista del bienestar econmico. 5.En principio, esto justifica
la intervencin del Estado para impedir que la jornada sea excesivamente larga.
6.Exposicin y anlisis a este respecto de las horas extraordinarias.

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CAPTULO VIII

MTODOS DE REMUNERACIN DEL TRABAJO . . . . . . . . . . . . . . . . . . 519


1.Hablando en trminos generales, la productividad del trabajador ser
mayor, y, por tanto, la renta nacional resultar ms beneficiada, cuanto ms se
aproxime la remuneracin al servicio prestado por aqul. 2.El hecho de que
un trabajador aporta algo ms que la produccin fsica complica extraordina
riamente la realizacin del debido reajuste. 3.Ya que la produccin vara en
cantidad y calidad. 4.E incluso que, en ciertos empleos, no pueden medirse
adecuadamente producciones que aparentemente son iguales. 5.Se logra llegar a cierto reajuste mediante la implantacin de la jornada de trabajo basada
en el tiempo. 6 y 7.Se lograra llegar a un mayor reajuste bajo un sistema de
salarios basado en las piezas producidas, a no ser por la dificultad que supone la
adopcin de lmites y recortes en los tipos. 8 y 9.Comparacin entre los
sistemas de primas y de tanto a la pieza. 10.El contrato colectivo de trabajo
puede evitar muchos de los inconvenientes de los lmites y recortes de los
tipos de retribucin de los salarios por piezas. 11 y 12.Exposicin del sistema
del salario-tarea. 13.Llegamos a la conclusin de que, para mayor beneficio
de la renta nacional, debiera regir un sistema de salarios por pieza que dependiese
de una escala de los tipos fijados en el contrato colectivo de trabajo.
CAPTULO IX

LA DISTRIBUCIN DE LA MANO DE OBRA ENTRE LOS EMPLEOS Y


LUGARES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 533
1.Sale, por lo general, perjudicada la renta por causas que impiden que el
trabajo se distribuya de tal modo que el precio de la demanda y los salarios que
corresponden a cualquier clase de trabajo son idnticos en todos los empleos y
lugares. 2 y 3.Lo anterior est sujeto a una observacin de inters. 4.Las
principales causas son la ignorancia, los costes de desplazamiento y las restricciones impuestas sobre la movilidad de la mano de obra. 5 y 6.La forma ms importante en que opera la ignorancia consiste en desvirtuar la distribucin inicial de
las primeras generaciones de trabajadores empleados. 7.Tambin se interfiere
la ignorancia para impedir que se rectifiquen los errores iniciales en la distribucin
de mano de obra. 8.La importancia de este obstculo reside en las normas
que se sigan en los contratos que afectan a los salarios. 9 y 10.Examen de la
influencia que ejercen los costes de desplazamiento para impedir que se realice
el reajuste adecuado. 11.Comprendiendo el elemento caracterstico del coste
que representa la unidad geogrfica familiar. 12.El ejemplo ms importante
de las restricciones de este tipo nos lo da la exclusin tradicional y consuetudinaria de las trabajadoras de ciertos empleos. 13.Los obstculos que se oponen
a que se d la distribucin ideal de la mano de obra pueden vencerse: 1., desde
dentro; 2., a expensas del pas. 14.Si se evitan desde dentro, podemos estar

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XXV

seguros de que la renta nacional se incrementar. 15.Si se neutralizan a expen


sas del erario pblico, quiz se suponga que aqul disminuir; pero tenemos que
rechazar esta hiptesis. 16.Si se hace caso omiso de ellos, resultar beneficioso
para la renta nacional si el obstculo que se opone es la ignorancia; pero podemos
estar casi seguros de que ser perjudicial si son los costes.
CAPTULO X

LAS OFICINAS DE EMPLEO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 555


1.Los trabajadores estn sujetos no slo a una mala distribucin entre los diversos empleos, sino a estar parados. 2.Las oficinas de Empleo pueden paliar
este inconveniente, as como la disminucin de ingresos que representan para la
renta nacional. 3.Se pueden utilizar como enlace para efectuar la contratacin de la mano de obra. 4 y 5.Estudio de algunos problemas que afectan a
la eficiencia de estas oficinas.
CAPTULO XI

EL PARO Y LA REDUCCIN DE LA JORNADA DE TRABAJO . . . . . . . . 563


1.El anlisis efectuado anteriormente tiene importancia para establecer una
comparacin entre las tres formas ms eficaces de que los patronos hagan frente a
los perodos de depresin; es decir: 1., manteniendo la jornada legal de trabajo,
pero despidiendo a una parte del personal; 2., manteniendo la jornada legal, pero
estableciendo turnos de trabajo entre el personal: y 3. reduciendo la jornada legal
y no despidiendo a nadie. 2.Estudio de las razones que determinan la eleccin
entre la reduccin de la jornada legal de trabajo y los dos planes restantes. 3 y
4.Las que determinan la eleccin entre el despido de personal y las otras dos.
5.Y las que aconsejan elegir entre el sistema de turnos de trabajo y los otros dos
planes. 6.Los ms usuales son la reduccin de la jornada de trabajo y el despido de trabajadores. 7.En principio, este ltimo parece ser ms perjudicial para
la renta nacional, debido a que el paro siempre afecta a la capacidad de trabajo
de las personas. 8.A su vez, es preciso que tengamos en cuenta que los otros
mtodos impiden que los trabajadores se desplacen hacia otros empleos o lugares,
perjudicando as a la renta nacional. 9.Exposicin del problema de que los
trabajadores manuales deben gozar del mismo rgimen que los empleados fijos.
CAPTULO XII

LA POSIBILIDAD DE INTERVENIR PARA ELEVAR LOS SALARIOS . . . . 575


1.Por el curso natural de los salarios queremos expresar el sistema de tipos
de salarios que prevaleceran si no existiesen ms obstculos que los debidos a
la accin de las organizaciones obreras o patronales. 2.Las asociaciones de

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consumidores y las autoridades pueden intervenir. 3.En ciertos casos se logra evadir la legislacin laboral, aunque no puede hacerse as, por regla general,
cuando los trabajadores estn organizados. 4.Aumenta la posibilidad de evadir la legislacin cuando las autoridades encargadas de que se observen las leyes
nicamente estn facultadas para determinar el jornal mnimo de los trabajadores
normales. 5.Cuando resulte difcil evitar que las leyes sean infringidas, se
pueden adoptar sanciones que aumenten la eficacia de la intervencin.
CAPTULO XIII

MTODOS DE CONTRATACIN DE TRABAJO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 585


l.Clasificacin de los tres mtodos de contratacin: el casual, el preferente y
el privilegiado. 2.Ejemplos de lo anterior. 3.Explicacin de las influencias
que aconsejan la adopcin de uno u otro de dichos mtodos. 4.Exposicin
de la relacin existente entre el mtodo casual y la contratacin de plazo breve.
5.Se analiza la afirmacin de que el Estado debiera intervenir para activar la
continuidad de los contratos.
CAPTULO XIV

LA INTERVENCIN PARA ELEVAR LOS SALARIOS EN LOS LUGARES


Y EMPLEOS EN QUE SON INJUSTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 595
1.Definicin de los salarios justos. 2.En realidad, pueden recogerse en
un salario injusto distintas clases de injusticia, pero no las tendremos en cuenta
en nuestro anlisis. 3.Los salarios injustos pueden catalogarse en dos grupos:
los que, aun siendo injustos, equivalen al valor del producto neto marginal del
trabajo en el empleo o lugar de que se trate, y los que suponen la existencia de un
elemento de explotacin, siendo inferiores al valor del producto neto marginal.
4.Respecto del primer tipo, la reaccin que originar sobre la magnitud de la
renta nacional ser independiente de la razn de por qu las condiciones generales de la demanda de trabajo en un punto donde los salarios son injustamente
bajos dependen exclusivamente de la naturaleza de la causa que ha impedido que
la distribucin de la mano de obra se ajuste a dichas condiciones. 5.Cuando
el tipo de salarios es injustamente bajo debido a que los costes de desplazamiento
impiden una redistribucin de la mano de obra que los haga justos, la intervencin
representar un perjuicio para la renta nacional. 6.Cuando los salarios son
injustamente bajos debido a que la ignorancia impide que se efecte la deseada
redistribucin de la mano de obra, la influencia ejercida por la intervencin variar con las circunstancias, dependiendo en parte de las normas de contratacin
vigentes. 7.Explicacin de cmo puede surgir el ltimo tipo de salario injusto
indicado en el prrafo 3, es decir, aquel en el que el salario es inferior al producto neto marginal del trabajador. 8.Donde se ve que la intervencin dirigida

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ndice XXVII

contra salarios de esta clase beneficiar, por lo general, a la renta. 9.Cuando


en cualquier empleo el salario de las trabajadoras, pese a ser justo con relacin al
que perciben las mujeres en otras partes, es injustamente bajo con respecto al que
disfrutan los trabajadores en el mismo empleo, la intervencin que tienda a equilibrar esta diferencia perjudicar, por lo general, a la renta nacional. 10.En la
prctica, los mtodos discriminatorios que adoptan las variadas formas de intervencin indicadas en el texto slo podrn aplicarse aproximadamente.
CAPTULO XV

LOS SALARIOS JUSTOS EN LAS INDUSTRIAS PARTICULARES . . . . . . . 615


1.Dentro de cualquier industria, los salarios justos que perciben los trabajadores que trabajan en las mismas categoras expresan que el salario se halla en
proporcin con la eficiencia. 2.En rgimen de salarios basados en el tiempo
de trabajo, se puede conseguir un reajuste del tipo anterior ms perfecto de lo
que pudiera parecer a primera vista. 3.Con l las dificultades son menores,
debiendo tener en cuenta algunos desgloses. 4.En primer lugar, es preciso que
computemos la aportacin en el proceso productivo de la naturaleza y la maquinaria. La cuanta de esta aportacin puede calcularse con bastante aproximacin.
5 y 6.En segundo lugar, tengamos en cuenta asimismo la diferencia existente
entre los trabajos que ejecutan los trabajadores. Tambin puede calcularse esto
aproximadamente, gracias a una unidad elemental que nos permita fijar los distintos tipos. 7.En tercer lugar, es preciso que computemos asimismo la parte
que en el proceso econmico corresponde a la colaboracin de la administracin
y gestin de los negocios. Resulta ms difcil calcular la cuanta de esta aportacin;
pero este inconveniente puede remediarse en parte estableciendo, a la par que la
escala de salarios basada en las piezas producidas, un salario mnimo diario.
CAPTULO XVI

LA JUSTICIA COMO UNA RELACIN VARIABLE . . . . . . . . . . . . . . . . . 629


1.Lo justo para personas de distinta capacidad no slo depende de esta ltima,
sino de las circunstancias. 2 y 3.Tambin vale esto para personas que poseen
distintos grados de una misma clase de capacidad. 4.Lo mismo que para las que
poseen distintas clases de capacidad. 5.Significacin prctica de este anlisis.
CAPTULO XVII

LA INTERVENCIN PARA ELEVAR LOS SALARIOS EN LOS LUGARES


Y EMPLEOS DONDE YA SON JUSTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 637
1 y 2.La intervencin que tienda a elevar los salarios de por s ya justos puede
beneficiar a la renta si, bajo el incentivo de esto ltimo, los patronos se inclinan

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XXVIII L a

economa del bienestar

a mejorar su organizacin tcnica y administrativa. 3 y 4.Pueden surgir movimientos generales que sean beneficiosos para la renta nacional a travs de las
variaciones de tipo de salarios, de forma que la equidad implcita en dichos tipos
no puede considerarse como una razn contundente contra tales variaciones.
5.Este hecho reviste especial importancia cuando el nivel general de precios ha
fluctuado bruscamente por causas monetarias, debiendo establecer algunas distinciones. 6.Se alega a veces que, incluso cuando los salarios de una industria son
justos, ser preciso elevarlos si son inferiores a los salarios que aseguran el nivel
mnimo de vida. 7 a 10.Examen minucioso de esta asercin, llegando a la
conclusin general de que actuar de este modo supondra, en efecto, perjudicar a
la renta nacional. 11.Exposicin y anlisis del sistema de salarios familiares.
CAPTULO XVIII

LOS TIPOS DE SALARIOS Y LA CAPACIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 649


1.Cuando los trabajadores son muy incapaces y, como es natural, perciben salarios muy bajos, quiz parezca en principio probable que la renta nacional resulte
indirectamente beneficiado si se elevan los salarios, ya que de ser altos podran aumentar la capacidad de los trabajadores. 2.La comparacin estadstica no puede ayudarnos mucho. 3.Cuando los salarios bajos proceden de la explotacin,
la elevacin de los mismos no acarrear el que los trabajadores pierdan sus empleos, existiendo la posibilidad de que mejore su capacidad. 4 Exceptuando la
explotacin, la perspectiva de estas reacciones ser ms favorable en los empleos
donde la demanda de mano de obra sea inelstica. 5.Donde es aconsejable la
intervencin en salarios que no son los de explotacin a causa de las reacciones
que ejercen sobre la capacidad, aqulla tendr que ser esencialmente temporal.
CAPTULO XIX

UN SALARIO MNIMO NACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 657


1.En este captulo estudiaremos la repercusin que tendr el establecimiento
legal de un salario mnimo nacional basado en el tiempo. 2.Al aplicarse con
carcter general en todo el pas, no podra eludirse su cumplimiento mediante
una redistribucin de los trabajadores de distinta categora entre los diversos
empleos. 3.De este modo se evitara gran parte de la explotacin y, como es
lgico, sera beneficioso. 4.La consecuencia de todo esto consistira en expulsar de las industrias privadas a los trabajadores de categora inferior. 5.Caso
de que el Gobierno no intervenga para proteger a estos trabajadores, saldr perjudicada la renta nacional; y si tomase las medidas oportunas para la reeducacin
profesional de los mismos, esta accin resultara incluso perjudicial para aquellas
personas de edad avanzada o absolutamente incapacitadas, que no se hallan en
condiciones de ser reeducadas.

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CAPTULO XX

SALARIOS FIJOS Y FLUCTUANTES EN LAS INDUSTRIAS PARTICU


LARES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 665
1.Nos queda por examinar los efectos comparativos que sobre la renta nacional ejercen los tipos de salarios fijados de modo rgido y aquellos que fluctan
por encima y por debajo de un tipo fijado de acuerdo con los vaivenes de las
circunstancias. 2.Demostracin de que los salarios que fluctan a comps de
las variaciones de la demanda son ms ventajosos directamente para la renta nacional que los salarios fijos. 3.Rara vez, cuando se tienen en cuenta los efectos
indirectos, se invalidan los de carcter directo. 4.Por razones prcticas, resulta
imposible variar los salarios dentro de periodos inferiores a dos o tres meses. 5
a 9.Cuando conocemos las elasticidades de la oferta y la demanda de la mano
de obra, la variacin de los salarios que corresponde a cualquier fluctuacin de la
curva de la demanda ser mayor cuanto ms intensa sea esta ltima fluctuacin.
Deducciones prcticas que se desprenden de esta proposicin, as como de las
consecuencias que se derivan de la creacin de stocks. 10 y 11.Cuando la
curva de la demanda de mano de obra, en cualquier empleo, flucta de un modo
determinado, la variacin de salarios que corresponde a dicha fluctuacin ser
menor cuanto ms elstica sea la oferta de mano de obra en dicho empleo. De
ducciones prcticas que se desprenden de lo anterior. 12.Las escalas mviles
nos facilitan la herramienta indispensable para introducir los debidos reajustes en
las fluctuaciones de la demanda de mano de obra. 13 a 18.Estudio detallado
de las formas que adoptan aquellas escalas y de los problemas que se derivan de
su aplicacin. 19.Cuando las relaciones entre las partes son lo suficientemente
buenas, se consigue realizar un mejor reajuste mediante acuerdos concertados por
comits mixtos, que introducen las debidas variaciones de salarios cada dos o tres
meses, no solamente de acuerdo con el mecanismo de los nmeros ndices, sino
teniendo tambin en cuenta otros factores que stos no comprendan.

CUARTA PARTE
LA DISTRIBUCIN DE LA RENTA NACIONAL
CAPTULO PRIMERO

EL PROBLEMA GENERAL DE LOS CONTRASTES ECONMICOS . . . . 687


Esta parte se propone investigar si pueden diferenciarse causas de importancia
que afecten en sentido distinto al volumen de la renta nacional y al que corresponde a la parte del mismo que va a parar a manos de los pobres, estudiando los
problemas prcticos que se derivan de la existencia de las mismas.

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XXX

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CAPTULO II

LA LEY DE PARETO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 691


1.Ciertas investigaciones estadsticas llevadas a cabo por Pareto parecen indicar, a primera vista, que la magnitud y distribucin de la renta estn estrechamente unidas entre s, de modo que resulta imposible que tanto la renta nacional
total como la renta real de los pobres se muevan en sentido inverso. 2.La estadstica disponible no confirma este punto de vista. 3 a 5.Ni sus fundamentos lgicos son muy convincentes. 6.Es preciso, por tanto, que estudiemos
detalladamente la posibilidad de que surja el desequilibrio.
CAPTULO III

LA OFERTA DE CAPITAL Y TRABAJO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 701


1.La distribucin de la renta entre las personas difiere analticamente de la distribucin entre los factores de la produccin recogida en los textos de Economa.
Sin embargo, no cometemos un gran error si identificamos la renta que corresponde a las clases ms pobres con lo que perciben en concepto de salarios. 2 a 6.Ya
avanzado el anlisis, vemos que una causa que opera en el sentido de aumentar
la renta nacional al incrementar la oferta de capital, no puede, en las condiciones
actuales, disminuir al mismo tiempo la renta real de la mano de obra. 7.La causa que acelere la inversin en el exterior puede actuar de un modo discordante
respecto de un perodo corto, pero no a la larga. 8.Basndose en que, por regla
general, la demanda de mano de obra en cualquier pas es altamente elstica, vemos
que la causa que opere en el sentido de incrementar la renta nacional al aumentar
la oferta de mano de obra, no puede disminuir al mismo tiempo la renta real que
corresponde al trabajo. 9.Examen de una complicacin. 10.Donde se sealan algunas deducciones prcticas de lo expuesto anteriormente.
CAPTULO IV

INVENTOS Y MEJORAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 715


1.Este captulo trata de determinar en qu condiciones, caso de que existan,
el invento o la mejora que aumenta la renta total reduce la parte absoluta que
corresponde a la mano de obra. 2.Este problema no queda resuelto al determinar si un invento aumenta o reduce el empleo de mano de obra en la industria
analizada. 3.La solucin gira en torno al modo en que resultar afectada la
proporcin relativa respecto de las cantidades de capital y trabajo disponibles
en los empleos ajenos a la industria donde se introdujo o aplic el invento. 4 a
6.Anlisis detallado siguiendo estas normas. 7.Llegamos a la conclusin de
que el invento que beneficia a la renta nacional puede al mismo tiempo reducir
la renta real de los pobres, aunque sta sea una contingencia muy poco probable.

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CAPTULO V

LA INTERVENCIN EN LOS SALARIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 725


1.Necesitamos ahora determinar bajo qu condiciones la elevacin de los
salarios que percibe un grupo de trabajadores perjudicar a la par a la renta nacional y aumentar la renta real de la totalidad de la mano de obra. 2.Los
trabajadores a quienes afecte lo anterior, si no son compradores de la misma mercanca que producen, resultarn beneficiados, siempre que la elasticidad de su
propia mano de obra tenga una elasticidad inferior a la unidad. 3.Examen de
los factores que determinan esta elasticidad en los diversos casos. 4.Todos los
trabajadores, si no son compradores de la mercanca que ellos mismos producen,
saldrn beneficiados si la demanda de la mano de obra de cada uno de ellos tiene
una elasticidad inferior a la unidad. 5.Sin embargo, puesto que, en la prctica, los trabajadores son en su mayor parte compradores de las cosas que producen, no es muy halagea la perspectiva de una ganancia neta. 6.Adems,
teniendo en cuenta las reacciones acumulativas que se presentan en la esfera del
capital, esta perspectiva pierde importancia, y con ella la probable contradiccin
entre la influencia que se causa sobre la renta y sobre la participacin absoluta
de los pobres. 7.Esta conclusin es vlida, sin embargo, en lo que afecta a la
ayuda que el Estado facilita a las personas necesitadas a consecuencia del paro.
CAPTULO VI

EL RACIONAMIENTO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 739
1.En principio, la poltica de racionamiento expuesta en el captulo XIII
de la segunda parte puede producir perturbaciones. Es preciso que nos pregun
temos si realmente es as. 2.En la Gran Bretaa, el racionamiento benefici
a la distribucin, sin perjudicar a la produccin. 3 a 5.En tiempos normales,
el racionamiento, que trata de restringir el consumo de los ricos, caso de referirse a mercancas de precio de oferta decreciente, reducir el volumen total de
la renta nacional y la parte absoluta que corresponde a los pobres. 6.Si el
racionamiento se aplica dentro de lmites tolerables a mercancas de precio de
oferta creciente para la comunidad, ambos factores aumentaran. Mientras que si
se desbordasen dichos lmites, perjudicara a la renta, a la par que beneficiaba a
los pobres, siendo esto un elemento de perturbacin. 7La posibilidad de que
la comunidad obtenga un beneficio neto merced al racionamiento, como hemos
expuesto en este captulo, no nos prueba, vistas las dificultades y roces administrativos que ello supone, que sea plenamente satisfactorio.
CAPTULO VII

SUBSIDIOS A LOS SALARIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 745


1.En una comunidad donde los tipos de salarios se ajustan en todas las partes
a las condiciones de la oferta y la demanda, carece de importancia la poltica que

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otorgue subsidios a los salarios, ya se aplique a industrias determinadas o a todas


en general. 2.Sin embargo, si los salarios se han establecido en alguna parte
a un nivel antieconmico, tanto la renta en su conjunto como la renta real de la
mano de obra resultarn beneficiados si se pone en vigor una poltica de subsidios
a los salarios. 3 a 5.Exposicin del problema. 6 y 7.Son bastante graves
las objeciones prcticas.
CAPTULO VIII

LAS TRANSFERENCIAS DIRECTAS DE RIQUEZA DE LOS RELATIVA


MENTE RICOS A LOS RELATIVAMENTE POBRES . . . . . . . . . . . . . . . . . 753
1.Muchas veces se afirma que no es posible que se efecten transferencias
de riqueza de los ricos a los pobres, ya que, realmente, el dinero procedente de
los ricos ha sido tomado anteriormente a los pobres y los subsidiados devolvern
lo que han recibido aceptando reducciones en sus salarios. 2.Los captulos
siguientes estudiarn la influencia ejercida: 1.a, por las expectativas de transferencias de los ricos; 2., por las expectativas de transferencias para los pobres ; y
3., por las transferencias en s.
CAPTULO IX

EFECTOS QUE PRODUCE LA EXPECTATIVA DE TRANSFERENCIAS


DE LOS RELATIVAMENTE RICOS SOBRE LA RENTA NACIONAL . . . . 759
1.La expectativa de transferencias voluntarias de los ricos tiende a incrementar
la aportacin de estos ltimos en favor de la renta nacional. 2 y 3.Los patronos
ricos tienen muchas oportunidades de ayudar a sus trabajadores, y las personas opulentas pueden hacerlo asimismo con respecto a sus convecinos. 4.Los honores y
las distinciones supondrn un estmulo en pro de la realizacin de las transferencias.
5.A pesar de todo, las transferencias voluntarias no satisfacen plenamente todas las necesidades, por lo que es preciso recurrir a las de carcter obligatorio bajo
forma de impuestos. 6 a 9.Donde se estudian las repercusiones que tendrn
sobre la renta nacional las expectativas de transferencias realizadas a travs de un
gravamen sobre la renta que no establece excepcin alguna a favor del ahorro.
10.Examen de un impuesto sobre la renta que establece una excepcin a favor
del ahorro. 11.Las transferencias realizadas va derechos reales. 12.En su
conjunto, la expectativa de transferencias obligatorias de importancia representar
probablemente un perjuicio para la renta nacional, cuya intensidad no conocemos.
CAPTULO X

EFECTOS SOBRE LA RENTA NACIONAL DE LA EXPECTATIVA DE


TRANSFERENCIAS A LOS POBRES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 769
1.Se pueden clasificar las transferencias del siguiente modo: 1., las que
procuran evitar el ocio y el despilfarro; 2., las que son neutrales; 3., las que

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dan motivo a que surjan el ocio y el despilfarro. 2.Exposicin de algunas


transferencias que tratan de evitar el ocio y el despilfarro, cuya expectativa tiende a aumentar la renta. 3.Ejemplos de transferencias neutrales. 4 a 6.Si
las transferencias son de carcter monetario o en mercancas de fcil realizacin,
la expectativa de las mismas tender a reducir ligeramente la renta, mientras
que si se realizan mediante productos que los pobres no hubieran comprado de
otro modo, lejos de ejercer una reaccin semejante, producirn ms bien una
influencia inversa. 7.Las transferencias que favorecen el ocio y el espritu
despilfarrador perjudicarn a la renta. 8.nicamente de un modo parcial se
lograr paliar estos efectos, creando un sistema de retiro parecido al de pensiones a la vejez. 9.Son de escasa importancia sus consecuencias perjudiciales
cuando discriminan en favor de que fracase la creacin de fondos mediante
un sistema de seguros. 10.Siendo graves los perjuicios cuando favorecen
el ocio, siempre que ste sea voluntario. 11.En ciertos casos, por tanto, las
condiciones cuya contextura se estudia aqu tienen que ir acompaadas de un
sistema de asistencia.

CAPTULO XI

LOS SUBSIDIOS SOBRE LAS MERCANCAS QUE COMPRAN LOS


POBRES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 785
1 y 2.Clasificacin de tres formas de primas. 3.Todas implican trans
ferencias. 4.Lo probable es que, por lo general, sean algo ms perjudiciales
para la renta nacional que las transferencias neutrales directas analizadas en las
prrafos 3 a 6 del captulo anterior.

CAPTULO XII

EFECTOS QUE CAUSAN SOBRE LA RENTA NACIONAL LAS TRANS


FERENCIAS DE RIQUEZA DE LOS RELATIVAMENTE RICOS A LOS
POBRES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 791
1 y 2.La transferencia de recursos de los ricos a los pobres beneficiar forzosamente a la renta nacional si el dinero invertido en los pobres rinde ms que el
tipo normal de inters 3.No es probable que se obtenga lo anterior entre los
ancianos y los degenerados. 4 a 6.En cambio, las transferencias que adopten
la forma de educacin profesional o asistencia mdica a los trabajadores producirn un gran rendimiento. 7.Lo mismo ocurrir con las transferencias que se
dediquen a la nutricin y educacin de los nios. 8.Seguramente resultarn
menos eficaces las transferencias que tienden a elevar el poder adquisitivo en
general. 9.Parece ser recomendable que se ejerza cierta fiscalizacin sobre el
uso que se da a las transferencias.

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economa del bienestar

CAPTULO XIII

UN MNIMO NIVEL NACIONAL DE RENTA REAL . . . . . . . . . . . . . . . . 907


1.La fijacin de un tipo nacional mnimo de renta real puede afectar a la
totalidad de la renta desventajosamente, a la par que beneficia a los pobres.
2.Descripcin de la naturaleza de la renta nacional. 3.Anlisis de las consideraciones tericas que determinan la adopcin del nivel de dicho mnimo.
4Prcticamente podemos afirmar que ser ms alto cuanto mayor sea la renta
real individual en una comunidad. 5 y 6.Exposicin de este problema, especialmente en lo que atae a Inglaterra. 7 y 8.Se analiza la relacin que existe
con las normas de la legislacin internacional sobre materias de trabajo. 9.Y
con respecto a la inmigracin.

APNDICES
I.

EL RIESGO COMO FACTOR DE LA PRODUCCIN . . . . . . . . . . . . 919

II.

LA MEDICIN DE LA ELASTICIDAD DE LA DEMANDA . . . . . . . . 931

III. ESTUDIO DIAGRAMTICO Y MATEMTICO DE ALGUNOS


PROBLEMAS DE LA COMPETENCIA Y EL MONOPOLIO . . . . . . . 839

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