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Crimes, lugares e devoes: o campo religioso no oficial no Serid

Potiguar
Lourival Andrade Jnior
O Serid Potiguar uma regio do semirido brasileiro e que compreende vinte
trs municpios do Estado do Rio Grande do Norte (Caic, Currais Novos, Parelhas,
Ipueira, So Jos do Serid, Cerro Cor, So Joo do Sabugi, Cruzeta, Equador, Flornia,
Timbaba dos Batistas, Acari, Carnaba dos Dantas, Serra Negra do Norte, Tenente
Laurentino Cruz, Jucurutu, Jardim do Serid, So Fernando, Lagoa Nova, So Vicente,
Jardim de Piranhas, Ouro Branco e Santana do Serid). Marcado por uma temperatura alta
durante todo o ano e com poucas chuvas, esta regio traz uma vivncia em relao
religio e a religiosidade e a suas peculiaridades que faz deste lugar um mosaico de crenas
e sensibilidades que tem chamado ateno de pesquisadores de diversas reas. O nosso
campo de anlise ser o cemitrio, em especial um tmulo e o local onde foi vitimado
outro personagem que particulariza a devoo nesta regio do Brasil.
No podemos deixar de identificar que os cemitrios e tmulos catlicos,
possuem algumas referncias culturais que, na maioria dos casos, no se aplicam a outros
sepulcros de religies crists. O catolicismo no Brasil deve ser visto como um emaranhado
de prticas e gestos simblicos que ultrapassam as leis cannicas. Isto se deve, em grande
parte, formao religiosa catlica no pas, que durante muitos sculos se deu a partir da
falta de religiosos e a tarefa de evangelizar e de seguir as regras dos cultos fossem
realizadas por leigos, que por no possurem uma formao rgida, acabaram agregando
aos rituais catlicos prticas de suas vivncias com outras culturas, como a indgena, a
africana e at mesmo prticas pags que ainda estavam vivas na Europa do sculo XVI.
O cemitrio passou a ser um local de descanso dos mortos e de demonstraes
de f pelos vivos. E mais especificamente, o tmulo tornou-se espao de devoo e
encantamento. neste caminho que queremos trilhar neste artigo. Queremos reconhecer o
tmulo como lugar das devoes aos milagreiros de cemitrios, termo este utilizado em
nossa tese de doutoramento em 2008, para identificar os mortos alados a condio de
milagreiros pelo povo e que no dependem de nenhuma oficializao para que possam
interceder por graas e milagres, alm disso, reforamos a identificao do tmulo como o
nico local onde a demonstrao da devoo se efetiva, apor meio de velas, flores e
principalmente, ex-votos. O que aparece nos casos desta santificao a morte trgica e a

ideia de pertena, ou seja, o morto de alguma forma conhecia o espao em que foi tornado
milagreiro, criando entre o morto e o devoto uma intimidade mais profunda.
Este catolicismo forjado no Brasil por diversas matrizes, tambm sacralizou
lugares, onde de alguma forma se acredita que os mortos podem atuar atravs do espao
onde ele se tornou sacralizado pelos devotos. Principalmente os locais de morte trgica
carregam em si uma potncia devocional que necessita de constante significao e de
cuidados para que a funo milagreira desde lugar nunca perca suas caractersticas e para
os devotos, a sua fora.
Os locais conhecidos at o momento (continuamos em busca de outros locais
atravs do projeto de pesquisa Serid devocional: devoes no oficiais e lugares
sacralizados na regio do Serid Potiguar, financiado pela FAPERN Fundao de
Apoio Pesquisa do Estado do Rio Grande do Norte) e que esto relacionados a morte
trgica ou a crimes so: Cruz do Caboclo (Flornia), santa Menina (Flornia), Jos Leo
(Flornia), Joana Turuba (Carnaba dos Dantas), Menina Milagrosa (Jardim do Serid) e
Me e filhos do Aude (Cruzeta).
Para efeito deste artigo, a anlise se dar tendo como referncias dois espaos
de milagreiros: o tmulo de Dr. Carlindo de Souza Dantas e o local onde foi assassinado
Jose Leo.
O primeiro de Dr. Carlindo de Souza Dantas que foi assassinado em 28 de
outubro de 1967, na cidade de Caic (RN) e est enterrado no Cemitrio Campo Jorge, na
mesma cidade. Reconhecido pelos devotos como o mdico dos pobres, foi tambm
deputado estadual, eleito em 1966. Sua trajetria de vida esta relacionada a atendimentos
quase que cinematogrficos aos pobres, como a descrio de fazer um parto numa noite
escura, onde a casa de taipa no possua luz suficiente, ento ele quebrou uma parte da
parede e colocou os faris de seu carro para iluminar o local onde ocorreria o nascimento.
No cobrava nada por isso, o que fez aumentar sua popularidade na regio do Serid
Potiguar. Ao mesmo tempo, fez inimigos polticos e at mesmo entre a categoria dos
mdicos, inclusive tendo sido preso e acusado pela morte do mdico Onaldo Queiroz,
saindo em liberdade por falta de provas. Logo aps, a sua morte a devoo a Dr. Carlindo
comeou a aparecer, e seu tmulo carregado de ex-votos e de fiis que o visitam
diariamente, mesmo com o sol inclemente do semirido brasileiro.
O que mais chama a ateno neste tmulo so as rememoraes dos mortos
santificados, que esto tanto na identificao do espao tumular como espao da devoo,

como na necessidade de deixar inscrito atravs de ex-votos e gestos o quanto o morto


importante para aquelas pessoas que o procuram. O tmulo relaciona-se ento, de forma
clara, como a materialidade e a imaterialidade da devoo e da prpria cultura de
enterramento catlica. importante destacar estes gestos como fatores identificveis de
uma cultura que pode ser universal e/ou local, cabendo aos pesquisadores perceber em que
estado se encontram, sem desqualificar suas demonstraes de devoo e sem estabelecer
discursos proselitistas.
No mundo antigo se dizia que os corpos deveriam ser enterrados fora da
cidade, nas vias pblicas, como nos demonstrou Aris, afirmando que os enterramentos em
Roma se davam fora das cidades e no in urbe. (Aris, 1989, p. 25).
Com o passar dos sculos e o aumento do poder do cristianismo na Europa, e,
cada vez mais, a afirmao da Igreja Catlica como a detentora das verdades advindas dos
ensinamentos de Cristo, suas condutas passaram a ser aceitas por todos aqueles que
queriam estar prximos de Deus, e assim, as prticas antigas foram substitudas por novas.
Os corpos que eram enterrados nas vias pblicas passaram a ser sepultados dentro das
Igrejas como pregava So Joo Crisstomo e Mximo de Turim. O importante era estar
prximo dos mrtires. Primeiramente, os defuntos eram enterrados perto do local onde
estes mrtires foram reconhecidos; depois, ergueu-se uma capela em sua homenagem. Aos
poucos, esta prtica de enterramento dentro das Igrejas passou a fazer parte de todos os
lugares, j que ela por si s j era sagrada.
Ser enterrado prximo a um santo, ou sua imagem, e perto do altar principal
era sinal claro de uma salvao plena, ou pelo menos de uma passagem rpida pelo
purgatrio. Reis afirma que ser enterrado na Igreja era tambm uma forma de no
romper totalmente com o mundo dos vivos, inclusive para que estes, em suas oraes, no
esquecessem os que haviam partido. Os mortos se instalavam nos mesmos templos que
tinham frequentado ao longo da vida. (Reis, 1991, p.171).
No mundo medieval, o defunto era enterrado na Igreja, desde que pudesse
pagar por isso, j que a maioria da populao que morria de peste, fome, guerras ou
qualquer penria que constantemente afligia o medievo, era enterrada em valas comuns ou
em qualquer lugar, independente de ser espao cemiterial ou no.
Tambm vale lembrar que na lngua medieval, a palavra igreja no
designava somente o edifcio da igreja mais sim todo o espao em redor da igreja: para o

costume de Hainaut, a igreja paroquial constituda por nave, campanrio e cemitrio.


(Aris, 1989a)
Proliferou pelo mundo catlico a prtica do enterro ad sanctos, dentro das
Igrejas, e que transformou esta conduta como a condio fundamental para se chegar
salvao. Os preos por estes enterros tambm variavam de lugar para lugar e de igreja
para igreja.
Aos no cristos era relegado um enterro sem dignidade, ou nem isso, como
nos mostra Schmitt ao identificar os excludos do campo santo e das prprias prticas de
enterramento, entre eles os no batizados (os judeus), as crianas mortas sem batismo
(tero um 'canto' delas, equivalente terrestre do limbo das crianas no alm), e os
suicidas, lanados em um fosso ou entregues corrente de um rio." (Schimitt, 1999, p.
204).
Esses fatos no ficaram restritos ao mundo medieval, mas se espalharam por
todos os pases de colonizao catlica e permaneceram at muito pouco tempo, como nos
revela Moraes, quando da criao do cemitrio pblico de Meia Ponte (GO), onde reas
foram determinadas para as sepulturas, estabelecendo espaos muito claros para cada
Irmandade e classe social, alm de espaos bentos e no bentos (Moraes, 1996, p.65).
O processo de enterramento ad sanctos, em que o controle da Igreja se tornou
mais forte sobre a morte e os mortos, passou por uma transformao definitiva com o
discurso dos higienistas do sculo XIX. Toda a cientificidade da poca se posicionou
contrria quele tipo de sepultamento, alegando questes de sade.
Esse discurso do prejuzo sade provocado pela decomposio dos mortos
em locais muito prximos dos vivos, como Igrejas, iniciou na Europa e chegou ao Brasil,
influenciando novas prticas em relao aos mortos e o planejamento de novos espaos
para os tmulos, como nos mostra Pagoto, indicando que no incio do sculo XIX (1801) o
Vice Rei Dom Fernando Jos de Portugal, discursava em favor de cemitrios extramuros,
visto que os miasmas pestilentos estavam levando muitos brasileiros a morte. Atravs
destes dados e do apoio da crescente tendncia higienista e cientificista, inicia-se um
processo de deslocamento dos enterramentos que culminar em 1858 com a inaugurao
do Cemitrio da Consolao em So Paulo (Pagoto, 2004, p.70).
Essa sada dos corpos do mbito da Igreja no foi aceita com tranquilidade
pelas populaes, nem mesmo pela prpria Igreja. Esta ltima, por temer a perda do

controle sobre seus fiis aps sua morte, enquanto o povo temia no mais ser salvo, visto
ter sido este o discurso construdo e assimilado durando sculos.
No Brasil, o caso mais famoso teve lugar na Bahia: uma revolta contra um
cemitrio. O episdio, que ficou conhecido como Cemiterada, ocorreu em 25 de outubro
de 1836. No dia seguinte entraria em vigor uma lei proibindo o tradicional costume de
enterros nas igrejas e concedendo a uma companhia privada o monoplio dos enterros em
Salvador por trinta anos. (Reis, 1991a).
Um dos maiores impasses enfrentados pelos cientistas, e por seus apoiadores,
foram com as Irmandades; algumas se opuseram de pronto, pois no aceitavam deixar de
enterrar seus seguidores em seus locais sagrados.
Vale ainda destacar que naquele momento (sculo XIX) a Igreja estava
passando pelo processo de romanizao, quando as irmandades passaram a ser um
problema real, j que eram conduzidas por leigos e acabaram incorporando ritos que no
pertenciam ortodoxia catlica. Aqui novamente retomamos a caracterstica do
catolicismo brasileiro, muito construdo por leigos e por suas vivncias devocionais e sua
estreita ligao com o sagrado, que durante anos se estabeleceu sem a presena da Igreja
oficial e de seus clrigos.
Essa viso que as Irmandades tinham dos mortos e sua relao com o sagrado
atemorizava os clrigos catlicos, que apoiados pelos mdicos higienistas, viam nisto um
acmulo de supersties que deveriam ser combatidas. Aliando o discurso cientificista
romanizao empreendida pela Santa S, a Igreja passou a apoiar a transferncia dos
enterramentos, impingindo um duro golpe as Irmandades e aos fiis mais radicais, visto
que agora os vivos e os mortos estariam separados.
Percebe-se que, alm da discusso religiosa que envolvia essas mudanas nas
prticas dos enterramentos, tambm disputavam-se espaos de poder. De um lado, a Igreja
que se romanizava e, de outro, instituies laicas que tinham a responsabilidade de
construir o catolicismo no Brasil, mas que adquiriram poder e alteraram alguns ritos em
nome da aproximao das realidades vividas por seus integrantes. Neste embate, a Igreja
aliada ao Estado conseguiu vencer com o enfraquecimento das Irmandades, Confrarias e
Ordens Terceiras.
No campo do controle religioso, o cu aberto na terra pelo cemitrio parece
agora estar prejudicando a Igreja, pois a cova ao ar livre retira o mistrio do destino do
corpo e amplia o cu para alm do espao da Igreja. (Rezende, 2006, p.60).

Com a chegada da sociedade industrial e consumidora, a morte passou a ser


cada vez mais indesejada e excluda das rodas de conversas, relegada ao esquecimento e
dessacralizada. Os cemitrios acompanharam essa racionalizao das atitudes humanas, e o
mercado, agora no somente religioso, tomou conta tambm dos comportamentos
sagrados. Enterrar era um ato que estava inserido num contexto mercadolgico em que a
pressa era mais determinante do que o vivenciar cada segundo da passagem do vivo ao
mundo dos mortos. Livrar-se do morto o mais depressa possvel e descaracterizar o lugar
de enterramento como lugar de sofrimento passaram a ditar as regras dos rituais funerrios,
cada vez mais profissionais e espetacularizados.
Principalmente nos grandes centros, cemitrios com tmulos carregados de
emocionalidade e cultura, foram sendo substitudos por novos lugares de sepultamento,
tipo jardins, que servem inclusive para cooper, descansar, fazer croch, relaxar. Num
dos outdoors que vendiam terrenos num destes cemitrios anunciava lugar para
caminhada (Rezende, 2006a).
O cemitrio foi se transformando em espao de mltiplas experincias, mas
continua sendo o lugar dos mortos, a sua morada, ou sua definitiva permanncia. A
necrpole o espao onde os vivos encontram os mortos e podem, dependendo de sua
relao com o sagrado, interagir com ele. Pode-se estabelecer uma mo dupla dos vivos e
seus mortos, pois o tmulo o local que faz a ligao entre estes dois mundos. A sepultura
torna-se, no conceito de Eliade, uma hierofania (Eliade, 2001, p.18), e ela, mediante a
devoo dos fiis que vivenciam a sacralizao de mortos, transforma-se num espao do
sagrado.
O cemitrio o espao onde o tmulo do milagreiro torna-se muito mais do
que apenas o local de sepultamento, quando reverenciado e buscado por devotos que, por
meio de sua f, identificam no morto e no seu local de enterramento a chave para se abrir a
porta de um mundo de graas atendidas e pedidos realizados. Pelo menos para isso
que os mortos sacralizados so desejados no mundo dos viventes.
O tmulo o local onde os mortos so representados pelos vivos. um
domnio do desconhecido, a porta para um mundo ainda intocvel pelos que permanecem
na Terra. Lugar de reencontro, sacralidades e gestos, compondo um quadro de
imaterialidades e permanncias. Vale lembrar Mauss, que identifica o gesto como algo
inerente a cultura e que pouco se altera ao longo dos sculos. Torna-se orgnico nos seres
que se identificam com ele e com suas significaes. (Mauss, 1968, p. 363-386).

A obra tumular passou a ser uma necessidade para as famlias ricas para que elas
pudessem demonstrar sua riqueza e poder por meio da arquitetura dos tmulos de seus
entes. A sepultura deveria ostentar e sustentar a vida de opulncia que o morto tinha em
vida. O tmulo deveria ser uma continuao de sua vida material.
Da mesma forma que o velrio, o funeral e os ritos que antecedem ao
sepultamente denotam o poder ou a falta dele de seus mortos, o tmulo o lugar onde
afloram as qualidades ou a falta delas, do defunto. Analisando sepulturas, possvel
perceber questes financeiras e culturais relacionadas com os familiares do morto.
Tambm no tmulo que se acumulam oferendas para os milagreiros de cemitrio
espalhados pelo Brasil. Neste sentido, o local do enterramento um espao frtil para a
pesquisa da religiosidade no oficial e at mesmo para a compreenso da sociedade que
est alm dos muros do campo santo. O tmulo do milagreiro de cemitrio no necessita
de uma rica construo material, mas sua riqueza se d pela forma com que seus devotos
demonstram seu agradecimento. A riqueza est nos ex-votos, velas, flores, oferendas e
gestos.
Os tmulos, dos mais ricos aos mais simples, alm de granito e cimento,
possuem o que no pode ser medido em valores financeiros. Neles, h uma vida que agora
jaz. Um morto que dependendo da canonizao (religio oficial) ou santificao
(religiosidade no oficial), deixa o mundo dos mortos no momento em que convocado
por um devoto, que nele deposita todas as suas expectativas, j que ele, o morto, tem o
poder de alterar os ditames da natureza ou ajudar a resolver problemas materiais e
emocionais do cotidiano imediato.
Esses tmulos, locais do sagrado vivido, so visitados durante todo o ano por
crentes que acorrem aos seus ocupantes sempre que necessrio, mas no dia de finados (02
de novembro) que so mais visitados. Para os devotos, os mortos se tornam mais atentos
aos pedidos, no dia em que lhes so rendidas homenagens.
Ficaremos com o conceito de santificado para o que buscamos neste trabalho,
ou seja, o que no necessita da oficializao, e assim entender as devoes que se do por
meio de gestos e prticas da religiosidade no oficial e que dotam o morto de poderes
sagrados e, com isso, ajudaro na resoluo de problemas, numa ativa ligao entre o
mundo dos vivos e dos mortos, tendo como nico lugar de encontro o tmulo ou lugar
onde o defunto est totalmente inserido. A devoo deve ser palpvel.

No universo devocional de Dr. Carlindo de Souza Dantas o que percebemos


que no h uma variedade to grande de elementos que constituem a imagem deste
milagreiro. As oferendas em seu tmulo esto muito ligadas ao campo devocional catlico:
flores, velas, ex-votos em madeira, gesso e tecido, alm de fotos deixadas sobre o tmulo
ou atrs dele. Tambm imagens de santos canonizados so deixados pelos devotos do
mdico.
Durante todo o ano o tmulo visitado, mas no dia de finados que esta
devoo se potencializa e conseguimos observar com uma lente de aumento como os
devotos se relacionam atravs de gestos e imagens com o seu milagreiro do Serid.
O tmulo de Carlindo Dantas austero. Esta austeridade vem de uma tradio
catlica fortssima no Serid, que busca a todo o momento, atravs dos padres da regio e
de seu bispo, controlar os gestos dos catlicos. Vale ressaltar que a Festa de Santana,
padroeira do Serid, est registrada como Patrimnio Imaterial Brasileiro, tendo apenas
outra festa neste mesmo patamar, a do Crio de Nazar, em Belm/PA. Mesmo com um
controle que perceptvel em toda a cidade, os devotos no se esquecem de que Dr.
Carlindo Dantas foi muito importante em suas vidas e por isso atriburam a ele poderes
comparveis a qualquer outro santo canonizado. O que o diferencia dos santos oficiais
que o seu lugar de culto e devoo no um altar, uma igreja ou sequer uma capela, mas
o seu tmulo.
Os devotos deixam a prova de sua devoo estampada no sepulcro de Dr.
Carlindo, onde podemos encontrar alm das tradicionais flores e velas brancas, tambm
partes do corpo em madeira, gesso e tecido (ex-votos), poesias, fitas amarradas entorno do
tmulo ou da cruz que fica em sua cabeceira, teros, imagens de santos (principalmente
Cosme e Damio, protetores dos mdicos), fotografias de crianas e adultos, algumas delas
vestindo roupas de santos.
O que mais chama a ateno ao se visitar o tmulo de Carlindo Dantas no dia de
finados o que os devotos projetam para o final do dia e incio da noite. As velas so
colocadas em torno do tmulo e o longo do dia, so tantas velas que a chama se espalha
criando uma fogueira com fogo alto que inebria a todos que por ali passam. Com o
aumento da chama os devotos no mais acendem as velas, mas jogam sobre o fogaru
aumentando o espetculo devocional. Muitos relatam que em vrias ocasies o Corpo de
Bombeiros chamado para apagar o incndio.

O que observamos realmente a espetacularizao desta devoo. E aqui fica


mais evidente o quanto os gestos tornam-se aliados da propagao da f sobre o morto
santificado. Quando os devotos deixam suas oferendas, esto ao mesmo tempo, fazendo
com que naquele lugar se configure um espao diferente dos demais do cemitrio. As
representaes que se consolidaro a partir da so as mais variadas, sem que nenhuma
delas fuja de sua funo primeira, divulgar as habilidades do morto e torn-lo mais visvel.
Podemos perceber que dar visibilidade a devoo por meio da exposio de
objetos determinante para a manuteno da devoo e para a divulgao das qualidades
do morto santificado. Alm disso, determinante que os gestos, rezas e palavras sejam
tambm reconhecveis pela sociedade ao qual o morto est inserido.
A materialidade do tmulo e de seu entorno se completam com a
imaterialidade demonstrada pelos devotos em suas oraes, novenas, missas e em muitos
casos procisses em louvor ao seu milagreiro de cemitrio mais prximo e eficiente.
Deixando o campo santo e rumando para outros espaos de devoo no Serid
Potiguar e este de alguma forma relacionado a morte trgica, chegamos a Jos Leo. O seu
falecimento no dia 20 de janeiro de 1887 se deu em uma fazenda e o morto alm de ter
sido assassinado, foi esquartejado e queimado. No lugar do crime est uma cruz e uma
capela, onde devotos da regio e at de outros estados acorrem para pedir e agradecer pela
intercesso de Z Leo. Este crime criou ao longo dos anos um termo pejorativo a cidade
de Flornia, que passou a ser conhecida como a terra que mata e queima.
Jos Leo chegou a regio de Flornia na segunda metade do sculo XIX com
sua famlia, provavelmente vindos de Barra do Cunha/RN e tinham a inteno adquirir
terras, o que causou desconforto entre os latifundirios locais. Aps adquirir terras de um
fazendeiro, e esta j era pretendida por outro conhecido proprietrio, este ltimo decidiu
encomendar seu assassinato.
Os mandantes de sua morte foram Joo Porfrio (que inclusive participou do
crime diretamente) e que era um lder poltico local e tambm grande proprietrio e o
Coronel Joca Toscano (Joo Toscano de Medeiros), que na poca possua a maior
quantidade de terras da regio juntamente com sua famlia. Estes pagaram duzentos contos
de reis a trs capangas que executaram Jos Leo em uma emboscada e aps sua morte
esquartejaram seu corpo e colocaram em uma fogueira. Os trs capangas foram presos e
transferidos para Natal, mas morreram de bexiga braba antes do julgamento. Neste
sentido, o processo foi arquivado e ningum foi condenado.

Logo aps a morte de Jos Leo algumas ocorrncias trgicas vitimaram


parentes de Joo Porfrio. Duas de suas filhas, Maria e Isabel, gmeas, morrem quando
foram atingidas por um raio na janela de sua casa. Uma terceira filha suicidou-se ateando
fogo a suas vestes. Estes acontecimentos levaram Joo Porfrio a retornar ao local onde
haviam assassinado Jos Leo e no local da fogueira ergueu uma cruz e, segundo os
relatos, pediu perdo. Todos os dias, ao final da tarde, Porfrio ia a este local para se
ajoelhar, rezar e se desculpar com Leo. A populao vendo um lder da cidade diante da
cruz e arrependido comeou a seguir seus passos e a devoo a Jos Leo rapidamente se
espalhou por todo o Serid Potiguar.
Alm da morte das filhas de Joo Porfrio, os devotos de Jos Leo falam da
morte, tambm causada por suicdio e de uma filha de Joca Toscano e de outros membros
de sua famlia que ficaram loucos e morreram dementes.
As mortes trgicas dos parentes dos mandantes do assassinato de Jos Leo
legitimaram seu poder e a devoo a ele se tornou incontrolvel.
Na mesma cidade de Flornia, a morte de uma menina tambm no sculo XIX,
fez com que sua devoo, Santa Menina, crescesse em grande medida, e no local de sua
morte foi erguida uma capela. Alguns anos depois o clero local exigiu a construo de
outra capela ao lado desta em devoo a Nossa Senhora das Graas. Um detalhe que chama
a ateno que as duas capelas convivem harmoniosamente, mesmo a menina no tendo
passado por nenhum rito oficial de santificao. O que percebemos que a coadunao de
duas crenas no mesmo local, foi uma tentativa da oficialidade catlica de apagar o culto a
Jos Leo, visto este no possuir nenhuma referncia de controle clerical.
Da mesma forma que em outros locais de devoo, como j vimos nos tmulos,
a materialidade necessria para se referendar o poder do milagreiro, na capela erguida
junto a cruz que identifica o lugar de seu assassinato, encontramos ex-votos dos mais
variados (partes do corpo humano em madeira, gesso e tecido, muletas, fotografias, entre
outros). No relato de Junior Galdino de Azevedo, cineasta e pesquisador de Flornia,
entrevistado em vinte de novembro de 2011, algumas pessoas guardavam em casa, a sete
chaves, os supostos carves que sobraram da queima do corpo de Jos Leo. Estes
fragmentos tinham o poder de curar, segundo a descrio dos devotos, todo o tipo de
molstias.
Vale ainda destacar que a data da morte de Jos Leo tambm contribuiu para
fortalecer seu poder como milagreiro. A regio do Serid tinha passado no sculo XIX pela

epidemia da Clera Morbus, que vitimou milhares de pessoas. Muitas cidades adotaram
como padroeiro So Sebastio, por acreditarem que este as protegeria da molstia. Flornia
foi uma destas cidades. O dia 20 de janeiro dedicado a este santo e procisses, seguidas
de missas e festas, homenageiam o santo protetor. O assassinato de Jos leo se deu
justamente no dia de So Sebastio. Rapidamente as duas devoes se cruzam e hoje no
dia 20 de janeiro, ao final da tarde, sai uma procisso da Matriz de So Sebastio at a
capelinha e a cruz de Jos Leo, acompanhada por uma enorme quantidade de fiis. A
igreja ainda no reconhece como culto oficial, mas como no conseguiu impedir que a
devoo se fizesse presente no cotidiano dos moradores do Serid Potiguar, de alguma
forma ordenou o culto, pelo menos neste dia.
Diante do que temos observado, os gestos e prticas que culminam com a crena
a milagreiros no reconhecidos oficialmente pela Igreja Catlica, tem crescido no Serid
Potiguar. O imediatismo que se acredita conseguir com um pedido a um destes mortos
sacralizados, faz com que a divulgao de seus poderes se multiplique e o devoto
cumprindo seu papel nesta rede de sacralidades no oficiais faz com que mais e mais
pessoas acorram ao tmulo do milagreiro assassinado e ao local de morte e incinerao do
corpo do proprietrio injustiado e, segundo descrevem os devotos, vingativo. Para os fiis
preciso respeitar, cumprir o prometido e temer. Neste caso o milagreiro se torna prximo
e o sentido de pertencimento do devoto para com o seu morto sacralizado se materializa e
se converte em crena fiel que ser divulgada para os familiares e interessados. assim
que o campo devocional no oficial brasileiro se expande e se diferencia de outros
catolicismos espalhados pelos quatro cantos do mundo.

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