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Annales.

conomies, Socits,
Civilisations

L'infanticide dans le haut Moyen ge


Emily R. Coleman, A Chamoux

Citer ce document / Cite this document :


Coleman Emily R., Chamoux A. L'infanticide dans le haut Moyen ge. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 29
anne, N. 2, 1974. pp. 315-335;
doi : 10.3406/ahess.1974.293473
http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1974_num_29_2_293473
Document gnr le 12/03/2016

FRONTIERES

NOUVELLES

infanticide
dans

le

Haut

Moyen

Age

ingniosit
lent
sens
En
mthodes
hui
impose
de
renseigns
agraire
cellule
essentiellement
tant
sociaux
fameuses
le
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dans
les
nglig
impor
sociale
mieux
laAge
bien
plus
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ans
vie
ici
ses
du
un
et

Nous exprimons ici toute notre gratitude David Herlihy John Markofr Gilbert
Shapiro Richard Trexier pour nous avoir inlassablement conseille
Le document t dit deux fois par Benjamin GU RARD abord Le polyptyque
de Abb Irminon. avec prolgomnes vol. Paris 1844 introduction fournit par ses
dtails un point de dpart encore fondamental toute tude de ce document La seconde
dition Auguste LONGNON Le -polyptyque de abbaye de Saint-Germain-ds Prs rdig
au temps de abb Irminon vol. Paris 1886-1895 contient une introduction de taille
plus modeste Certaines interprtations de Gurard sont discutes problmes palo
graphiques ou gographiques et on trouve de plus un chapitre sur les noms mentionns
dans le document Le manuscrit original est conserv la Bibliothque Nationale fonds
latin 12832)
315

FRONTI RES NOUVELLES


fiscal pour le monastre
sont nots les domaines et les bnfices qui appar
tenaient abbaye ou qui en dpendaient les personnes qui vivaient sur ces
terres et qui devaient rendre des comptes plus ou moins directement abbaye
en tant que leur seigneur information est classe par villa ou par domaine Le
chapitre brve consacr chaque unit dcrit le type et la taille du domaine
ou de la terre rserve au seigneur la quantit et la qualit des tenures le
nombre de personnes vivant sur le domaine les rentes ou les redevances que
on tait en droit en attendre ainsi que le nombre glises de moulins et
autres appartenances ou dpendances du domaine Dans ce cadre les scribes
ont relev le mme genre de renseignements par manse ou ferme familiale
Ce polyptyque de Saint-Germain-des-Prs un intrt exceptionnel
rvl aux historiens qui ont patiemment analys essentiel de ce que on
sait sur administration des grands domaines leur organisation et les institu
tions de la vie agraire
poque carolingienne dans Europe du Nord Ce
document
t tudi ici que un point de vue conomique sans que
on cherche srieusement utiliser les perspectives il offre la dmographie
Or le polyptyque fournit des informations dmographiques une extra
ordinaire richesse Les personnes dpendant du monastre prsentaient pour
les scribes autant intrt que les terres puisque taient elles qui les travailPour histoire du monastre voir
BOOTLLART Histoire de Abbaye Royale de
Saint-Germain-des-Prs contenant la vie des abbez qui ont gouverne depuis la fondation
Paris 1724 Il est utile aussi de se reporter au texte et la bibliographie de
LECLERQ
article Saint-Germain-des-Prs
Dictionnaire archologie chrtienne et de liturgie
vol ir partie 1924 La meilleure bibliographie est toujours
COTTINEAU Rpertoire
topo-bibliographique des abbayes et prieurs vol. 1939-1940 voir le monastre de
Sainte-Croix et Saint-Vincent
ma connaissance le travail ensemble le plus rcent
est le Mmorial du XIVe centenaire de Abbaye de Saint-Germain-des-Prs Paris 1959
Je renvoie aussi
NAGER Considrations sociologiques sur la dmographie des
grands domaines ecclsiastiques carolingiens
tudes histoire du droit canonique ddies
Gabriel Le Bras Sirey 1965 vol
pp 1317-1335 Malheureusement ces deux ouvrages
ne prsentent pas de bibliographie des ouvrages ou articles rcemment parus sur le sujet
Pour complment voir Th Cambridge Economie History Cambridge 1966 2e dition
vol
ou la bibliographie trs au point de
DUBY Rural Economy and Country Life
in the Medieval West Columbia S.C. 1968
Dans toute tude conomique sur le Haut Moyen Age les polyptyques et en
particulier celui de Saint-Germain-des-Prs sont mentionns comme source principale
Ne citons que
DUBY op cit
BLOCH French Rural History Berkeley and Los
Angeles 1966
SLICHER VAN BATH The Agrarian History of Western Europe
400-1850 Londres 1966
LATO CHE The Birth of Western Economy New York
1966 De toute vidence une des meilleures tudes partir du polyptyque Irminon
est celle de Ch.-E PERRIN Observations sur le manse dans la rgion parisienne au
dbut du ixe sicle Annales Histoire Sociale VII 1945 pp 39-52 Pour les mises au
point les plus rcentes sur le problme des polyptyques voir
GOFFART From Roman
Taxation to Medieval Seigneurie Three notes Part II Spculum XLVII no 1972
pp 373-394 Pour une bibliographie plus complte je renvoie ma thse indite pour
instant The Serfs of Saint- Germain-des-Prs
Social and Demographic Study uni
versityLaof tentative
Wisconsinla Madison
plus ambitieuse
1972
reste tude de Ferdinand LOT Conjectures
dmographiques sur la France au ixe sicle Le Moyen Age XXXII 1921 pp 1-27
107-137 Cette tude t critique sur plusieurs points par Henri SEE Peut-on valuer
la population de ancienne France
Revue
conomie Politique XXXVIII 1924
pp 647-655 Charles-Edmond PERRIN Note sur la population de Villeneuve-SaintGeorges au ixe sicle Le Moyen Age LXIX 1963 pp 75-86 L.-R
NAGER op cit
COLEMAN op cit. pp 10-35 Pour une utilisation dmographique du polyptyque
voir galement
RUSSEL Late Ancient and Medieval Population Transactions of
the American Philosophical Society XLVIII part
Philadelphie 1958
316

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

laieiit et que les redevances et les impts ne frappaient pas seulement les
personnes mais les terres elles cultivaient Pour les contrleurs les tenures
pouvaient avoir apparemment plus importance mais ils taient conscients
que sans la paysannerie les villas incultes rapporteraient bien peu o intrt
port leur population Le domaine seigneurial tait bien plus une affaire
de tenure est--dire de terrain Mme une lecture superficielle rvle atten
tion porte au personnel du monastre Les renseignements de caractre
conomique concernant les serfs sont dcomposs et enregistrs par manse
condition sociale type et taille de la terre cultive impts par tte et impts
fonciers responsabilits La composition de cette population paysanne est donc
analyse avec un trs grand soin Les individus vivant sur chaque manse sont
recenss avec leur condition et leur nom les enfants tant nots dans la plupart
des cas Les paysans sont compts mme ils appartiennent personnellement
autres domaines mais vivent sur celui de Saint-Germain Il est clair que
les administrateurs ne intressaient pas seulement au chif re global de la
population au montant du rle mais ils attachaient de importance la
structure familiale La population de chaque manse est recense par noyau
conjugal et mme lorsque est le cas on indique les enfants vivant avec des
femmes qui ne sont pas leur propre mre On peut donc calculer partir de
ce document aussi bien les taux de masculinit la taille des mnages ou les
caractres de la nuptialit 10 et tenter une valuation de la limitation des
naissances
Comment se fait-il que cet aspect du document ait si peu attir attention
Avant tout certainement parce on tait surtout proccup de la significa
tion conomique du polyptyque est une vidence que historiographie suit
la mode comme les autres disciplines intellectuelles Jusque dans ces dernires
annes les historiens ont concentr leurs efforts sur volution conomique de la
socit plus que sur la dmographie parce que cet aspect les intressait davan
tage tude de la population et des groupes sociaux est devenue que depuis
peu une part fondamentale de histoire conomique et sociale 11 Chez les
mdivistes la dmographie
pris de importance que tout rcemment
cette discipline est dveloppe dans les annes 50 elle est maintenant la
Voir par exemple Ch.-E PERRIN Note sur la population.
pp 80-81
LoNGNON Polyptyque Brevia
ni iv passim dition complte du poly
ptyque laquelle on devra se rfrer est celle de Longnon
Par exemple Polyptyque ix 145 157 289 290 xxi
8i 82 86 xxii 53 72
84 Ce ne sont que quelques exemples On pourrait en trouver beaucoup autres
Voir par exemple Polyptyque xxi 25 27 33 xxii 25 etc
10 Voir
COLEMAN Medieval Marriage Characteristics
Neglected Factor
in the History of Medieval Serfdom
Journal of Interdisciplinary History II 1971
pp 205-219
11 Pour avoir un aper des sources historiques de tude de dmographie voir
GLASS Introduction et
EVERSLEY Population Economy and Society
dans
GLASS et
EVERSLEY Population in History Chicago 1965 pp 1-22
et 23-69 Ces travaux traitent plus particulirement du xvnie sicle et de priodes plus
contemporaines Voir galement
KEYFITZ Population Theory and Doctrine
Historical Survey
dans
PETERSEN Readings in Population New York 1972
pp 41-69 Pour la dmographie mdivale voir
RUSSEL Late Ancient and Medieval
Population et
Recent Advances in Medieval Demography
Speculum XL 1965
pp 84-101 Voir galement
HEERS Les limites des mthodes statistiques pour les
recherches de dmographie mdivale Annales de dmographie historique 1968 pp 43-72
Ces dernires tudes concernent pour une plus large part la fin du Moyen Age
317

FRONTI RES NOUVELLES


fille chrie des annes 70 De plus les informations fournies par le polyptyque
sur la population ne relvent pas immdiatement des mthodes analyse
traditionnellement employes par les mdivistes Les donnes sont accessibles
mais
partir une problmatique diffrente plus statistique Voyons donc
les types de documents disponibles et la mthode qui
amene distinguer des
caractres malthusiens dans cette population paysanne du Bassin parisien 12
Les renseignements dmographiques sont prsents comme je ai dit plus
haut par ferme par manse Les individus sont enregistrs par noyau conjugal
le chef de mnage nom et condition sociale) sa femme nom et condition)
leurs enfants ils existent la plupart du temps avec leur nom il
plusieurs
noyaux conjugaux dans la ferme ils sont prsents de mme et tout adulte
clibataire est aussi indiqu
Amalgis colona de Saint-Germain Jonam
colunus et sa femme Actildis colona ont avec eux un enfant Frotgaudus
Martinus colonus et sa femme Wandreverta colona gens de Saint-Germain
ont avec eux des enfants. Gislehardus Jenesias et Waldredrudis 13
Le mme type de prsentation revient systmatiquement pour les quelque
familles vivant dans quelque 700 fermes Le simple comptage de la
population enregistre donne dj des rsultats intressants La taille moyenne
du mnage conjugal et celle de la famille peuvent tre values grosso modo 14
comme celle de la ferme paysanne moyenne ainsi que le nombre de personnes
qui en dpendait15 De plus on peut dterminer le taux de masculinit est-dire le nombre hommes pour 100 femmes
Le taux moyen de masculinit dans une population normale population
moderne est de ordre de 105 la naissance et dcrot par la suite cause de la
surmortalit masculine
100 pour la population adulte16 Sur les
domaines compris dans notre polyptyque ce est pas du tout le cas Pour les
populations adultes que nous observons rparties en diffrents villages le
taux de masculinit varie de 1103 2529 toujours pour 100 femmes Si on
considre ensemble de la population avec les enfants dont le sexe est connu ce
taux prend encore des valeurs de 1157 1562 17 On invoque habituellement le
sous-enregistrement des femmes Cependant regarder de plus prs ces taux
certains caractres suggrent que on envisage que la simple valeur des
chiffres on ne peut saisir certaines subtilits qui existent dans les structures de
ces populations serviles
ai tout simplement appliqu la mthode statistique classique des coeffi
cients de corrlation On compare une autre deux sries de chiffres soit
et
une tant considre comme variable autre comme constante il
i2 On trouvera une description plus dtaille de ma mthode analyse dans
COLEMAN
Note on Medieval Peasant Demography Historical Methods News
letter
no
1972 pp 53-58
Polyptyque xv 20
Amalgis colona sancti Germani Jonam colonus et uxor
colona nomine Actildis habent secm infantem nomine Frotgaudus Martinus colonus
et uxor ej us colona nomine Wandreverta homines sancti Germani habent secm
infantes... his nominibus Gislehardus Jenesia Waldedrudis
14 Pour la taille moyenne des mnages paysans et la structure de la famille voir
ma premire tude
COLEMAN The Serfs of Saint-Germain ds-Prs pp 86-103
Je souhaite vivement prsenter bientt une tude critique plus approfondie
15 Voir Ch.-E PERRIN Observations sur le manse.
16 J.C RUSSEL Late Ancient and Medieval Population Transactions of the American
Philosophical Society XLVIII part
Philadelphie 1958 pp 13-14
17 Voir
COLEMAN Medieval Marriage Characteristics.
tableau
211
318

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

corrlation la variable change comme la srie constante Plus le lien entre les
fluctuations est troit plus le coefficient de corrlation est fort Si le coefficient
est positif le lien entre les deux sries de chiffres est direct si crot
crot
Le coefficient varie de
Si le coefficient est ngatif le mouvement de
deux sries est inverse si crot dcrot Pour tudier le taux de masculinit
sur les domaines de abbaye de Saint-Germain-des-Prs ai pris le taux comme
variable et ai compar autres facteurs ayant pu avoir quelque influence
comme la taille du noyau conjugal la richesse relative de la terre en terme de
quantits arables et le nombre habitants par ferme familiale Il faut bien
entendu garder en mmoire une corrlation implique pas ncessairement
un lien de cause effet Voyons ce que cette mthode pu apporter analyse
de cette paysannerie
Tout abord ces paysans du ixe sicle ne prsentent pas les caractres on
leur prterait priori Par exemple il apparat aucun rapport entre la condi
tion sociale du chef de mnage et la taille de la famille il dirige Les coloni
lidi et servi18 ont proportionnellement le mme nombre de personnes charge
Les liai peuvent avoir des familles de membres les servi de il dans les cas
extrmes Il
que familles de colons compter plus de membres la
famille la plus grande comprenant 12 personnes 19 On aurait pu supposer
logiquement que les coloni qui devaient consacrer moins de temps aux corves
du seigneur pouvaient entretenir des mnages plus nombreux que les servi
Ce est pas le cas mais la ralit est tout aussi significative la condition du
paysan libre ou servile
pas effet sensible sur la taille des mnages Du
point de vue dmographique la condition sociale du paysan du IXe sicle est
un anachronisme alors elle reste essentielle pour impt et hritage
un autre ct on relve certains caractres positifs importants Par
exemple la taille de la terre cultive mesure en units arables conditionne
directement le nombre de personnes travaillant dans chaque ferme Il est
logique que plus le manse est grand plus il entretient de monde La corrlation
entre la taille du manse en units arables et le nombre de ses habitants est
trs leve
081 Le calcul rassemble le nombre moyen habitants par
manse et la taille de ce manse pour toutes les villas 20
18 Les coloni sont en majorit et origine descendants des paysans romains qui
furent lis la terre ils cultivaient par les lgislations du Bas Empire Diocltien et
Constantin origine des liai est mystrieuse Certains historiens voient en eux des
laeti que les barbares introduisirent en Gaule comme auxiliaires sous Diocltien Ils
taient la fois exploitants et soldats mais avec les grandes invasions et la dcadence de
Empire romain ils devinrent manouvriers esclaves autres part le mot pourrait tre
tout simplement une transcription du mot germanique dsignant le citoyen freedman
Je remercie ici Walter Goffart de cette information. Les servi sont descendants esclaves
Pour plus de dtails sur ces catgories sociales et leurs charges fiscales voir GU RARD
Le polyptyque. Prolgomnes
LONGNON Le polyptyque. Infroductioz
SEE Les
classes rurales et le rgime domanial en France au Moyen Age Paris 1901 et
COLEMAN
ibid
19 Polyptyque ii 30
25 ix 43
62 84 etc Je ne compte ici que les mnages
dont le chef de famille est un homme et les groupes familiaux o tous les membres de la
famille sont identifiables En autres termes ne figurent pas ici les mnages comportant
par exemple une femme marie et des enfants appartenant pas abbaye il
est pas possible de fixer la taille du mnage
20 Si nous faisons le calcul par taille de manse en distinguant les villas on obtient
une corrlation de
047 pour 288 units La tendance est toujours la mme bien que le
coefficient souffre dans ce cas beaucoup plus des variations individuelles et soit de ce fait
moins lev Voir annexe pour la taille du manse par villa Pour connatre les sources
319

FRONTI RES NOUVELLES


TABLEAU
Population et taux de masculinit suivant la surface arable du manse
Surface arable
en bunuaria
1-2
2-3
3-4
4-5
5-6
6-7
7-8
8-9
910-II
11-I2
12-13
13-14
14-15
15-16
16-17
17-18
18-19
19-20
20-21
21-22
22 et plus

Nombre
de personnes
74
277
55
845
873
482
538
324
449
300
250
293
138
276
235
46
167
76
46
153

Nombre
ae manses
40
139
223
164
155
100
104
47
67
43
89
32
30
21
31
19
25
21
21

Nombre moyen
de personnes
par manse
54i
364
434
4.73
5.15
482
5i7
689
670
598
594
78x
997
657
890
978
940
ii50
695
950
920
729

En rsum la corrlation assez abstraite en elle-mme indique tout simple


ment que dans une large mesure la population sur ces tenures se distribue en
fonction un simple critre conomique plus le manse est riche plus il nourrit
de paysans les petits manses tant les plus pauvres et les moins productifs 21
Cette thse suppose un niveau homogne de fertilit des terres dans le
Bassin parisien celui-ci naturellement varie mais on peut grosso modo le
considrer comme constant intrieur une large rpartition du terroir en
trois groupes sud de Paris plaine de la Beauce et Perche Ces terres sont en
gnral extrmement riches une couche assez paisse alluvions recouvrant
divers types de roches calcaires Particulirement en Beauce o les couches
de utilisation des mesures agraires telles que aripenna arpents et bunuaria voir
GU RARD Polyptyque. Prolgomnes
GUILHIERMOZ De quivalence des anciennes
mesures propos une publication rcente Bibliothque de
cole des Chartes LXXIV
Paris 1913 pp 267-328 Lucien MUSSET Observations historiques sur une mesure
agraire le bonnier Mlanges histoire du Moyen Age ddis Louis alphen Paris
1951 pp 535-541
2i Le caractre que nous exposons ici est indiscutable et rejoint autres tudes
sur certaines socits paysannes Voir par exemple
STYS Th Influence of Economie
Conditions on the Fertility of Peasant Women Population Studies XI 1957-1958
pp 136-148
320

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

alluvions ont de 30-40 cm


bons mtres de profondeur 22 En outre la
rgion parisienne est riche en eaux souterraines et correspond parfaitement
une unit climatique rgionale 23 La rgularit de la temprature et de la
pluviosit favorise une conomie rurale productive 24
La surface des manses est certes variable refltant par l les variations de la
fertilit du sol mais on peut sans doute avancer sans trop de risques quoique
dans des limites ici aussi assez grossires et invrifiables en gnral par histo
rien) que le potentiel conomique de ces villas tait fondamentalement qui
valent Nous sommes obligs de nous fonder sur la surface de la terre arable
comme mesure de richesse des paysans de Saint-Germain plutt que sur le
type et le nombre des animaux levs dans les fermes en raison du peu infor
mations fournies par le polyptyque sur ce sujet Les animaux
sont men
tionns que ils font partie des redevances et les impts levs taient
manifestement pas diffrencis en fonction de la capacit de chacun les payer
En gnral les redevances taient dtailles que pour un ou deux manses
seulement un mme rang et pour ceux qui taient mentionns leur suite
on devait se reporter simplement aux redevances prcdentes solvit similiter
faciunt similiter etc.)
Ainsi la surface de terre arable dont disposait chaque tenure en dterminait
pratiquement la richesse Plus exploitation tait grande plus la rcolte on
pouvait en attendre tait abondante la fertilit du sol tant considre comme
constante Plus la rcolte tait abondante plus nombreuses les bouches que
on pouvait nourrir Cette ralit exprime de deux fa ons Non seulement les
familles paysannes pouvaient entretenir plus enfants mais les fermes plus de
familles Le rapport est troit entre une part la rcolte de grain et autre
part le nombre individus et de ttes de btail btes de trait ou animaux de
boucherie que cette rcolte peut nourrir 25 En effet une plus grande surface
cultivable pouvait permettre non seulement un plus grand nombre habitants
mais aussi peut-tre un
uf de labour et par l mme rendre la terre encore
plus productrice Il est pas impossible que des fermes possdant suffisamment
de terres arables se soient associes pour entretenir une bte de trait Il est vrai
que les plus grandes units fiscales ou mansi ne sont pas celles qui sont dans
toutes les cas les plus peuples 26 Ces quelques exceptions ne font que confirmer
la rgle
intrieur de cette structure ensemble on distingue des tendances
diverses Un examen plus minutieux du polyptyque de Saint-Germain-des-Prs
permet apprhender certains caractres particulirement insaisissables de la
paysannerie fran aise du ixe sicle Les chiffres absolus rendent assez bien
compte du nombre individus et du nombre de familles par manse mais ce
type de calcul ne permet pas de connatre suffisamment le potentiel conomique
et il ne rend compte imparfaitement de la valeur du taux de masculinit par
Lige
22 1934TuLiPpE
37 habitai rural en Seine-et-Oise Essai de gographie du peuplement
23
BEAUJEU-GARNIER et
BASTE Atlas de Paris et de la Rgion Parisienne
Paris 1967 pp 32-42
24
SouRDiLLAT Gographie agricole de la France Paris 1959 pp 13-14
25 Voir
SLICHER VAN BATH op cit. pp 7-18
26 En fait est la fertilit du sol qui permet de comprendre certaines variations de
taille des manses Voir
TULIPPE De importance des exploitations agricoles au
ixe sicle dans le-de-France Annales de gographie XL 1931
310
321

FRONTI RES NOUVELLES


ge bien que nous ayons la certitude que la surface cultivable est un facteur
direct de rpartition des individus hommes et femmes sur le manse Le taux
de masculinit est de 42105 sur les manses les plus petits moins une unit
arable moins un
et descend
9733 sur les grandes
surfaces 17
18 )
TABLEAU II
Taux de masculinit par manse cultivable

Manse cultivable
moins

bunuarium
bunuarium
bunuaria

11
12
13
14
15

19
20
21
22
23 et plus

Taux de masculinit
42105
14528
14346
13889
12582
i28io
ii992
127-41
13173
14167
14162
iio7i
11985
12925
I3162
754
28
9733
13049
loo
1238
10333
17059
135

Taux de masculinit
de la population
enfantine
200
12820
15584
28
988
13664
92
12353
14070
78
944
11286
14211
12963
130
112
34
10714
150
8
14583
8667
22 et plus 16970

Statistiquement la corrlation entre la surface cultivable et le taux de


masculinit est ngative
039 Ainsi il existe un rapport inverse entre la
taille du manse et le nombre de mles plus le manse est grand plus le taux
de masculinit est faible moins il
hommes par rapport au nombre de
femmes En fait il est clair que les petits manses taient tenus la plupart du
temps par des hommes clibataires
Et si nous considrons les manses sans tenir compte de leur surface mais en
fonction du nombre individus qui les habitent le rapport est toujours
inverse taux de masculinit de 1566 pour les manses de trois habitants
tombant 786 pour ceux de 25 habitants cf tableau III)
Cette fois le rapport hommes-femmes est inversement proportionnel la
population du manse excdent hommes diminue mesure que le groupe
habitants augmente Le coefficient de corrlation est donc ngatif et de valeur
322

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE


TABLEAU III

Taux de masculinit par nombre habitants du manse


Nombre habitants
du manse

10
11
12
14

8
20
21 et plus

Taux de masculinit
adulte

Taux de masculinit
de la population
enfantine

1299

200
3036

127
95
92
1294
109
125
1381
5
207

949
59
59
18
1143
90
8i8
1366

1453
1222
38
78
1049
15
i9 et plus 134

encore plus leve que le prcdent


040)27 Au total plus le manse est peupl
plus les femmes sont nombreuses et plus le taux de masculinit est faible
De mme que plus le manse est grand plus il nourrit de femmes plus le manse
est habit plus elles sont nombreuses proportionnellement
un autre ct le lien entre le taux de masculinit et la taille du noyau
conjugal
un caractre tout diffrent Le coefficient de corrlation est de
+056 entre le nombre de membres composant le noyau conjugal synonyme de
famille pour nous et le taux de masculinit dans ce mme mnage Ainsi le
rapport est positif entre le nombre de personnes par mnage et le nombre
hommes cf tableau IV)
Nous avons exclu les mnages individus vivant seuls qui sont la plupart
du temps des clibataires Ce lien positif signifie que plus le noyau conjugal est
important plus les hommes sont reprsents Plus la famille est grande plus
il
dsquilibre entre les sexes avantage des hommes Comment interprter
ces observations dans le contexte de la socit paysanne dpendant de SaintGermain-des-Prs Le modle suggr est assez simple le dsquilibre des
sexes varie plus ou moins mais assurment de fa on significative
Il ressort du polyptyque que plus la famille est nombreuse plus le taux de
masculinit est lev Rciproquement plus le manse est grand et plus il est
27 Cela explique les 16
de la variance ou pourquoi le rapport est pas constant
les valeurs extrmes tant onuses du calcul manses une personne et manses de plus de
23 personnes reprsents seulement dans un seul cas et donc non reprsentatifs)
323

FRONTI RES NOUVELLES


TABLEAU IV
Taux de masculinit suivant la taille du mnage
noyau conjugal)
Nombre de membres
du noyau conjugal

Taux de masculinit
1052
135.6

11
12

1282
899
94
57
5
2143
140

peupl moins les hommes sont nombreux et plus les sexes


quilibrent
Si on songe bien rien est plus logique Dans un petit mnage la balance
tablit entre le travail faire et le nombre de bras Les femmes ont leur place
dans la maison mdivale Elles doivent cuisiner entretenir le potager il
existe filer et coudre etc Mais les filles devaient coter cher leur prsence
est une dpense et une charge fiscale supplmentaire Le dficit tait vite
atteint lorsque les corves ne justifiaient plus les bouches
nourrir Sans
compter que la fille pouvait avoir quelque espoir hritage 28 partager avec
ses frres homme qui aurait une famille nombreuse et beaucoup de filles se
trouverait ainsi devant un grave problme pourrait-il russir tablir chacune
de ses filles en gardant suffisamment hritage pour ses fils
En termes
conomiques lever des enfants suppose un gros investissement en temps et
en argent tout au moins pour les nourrir et les vtir Le gar on par son travail
au champ permet amortir cette dpense Il sera en mesure de supporter la
charge de la ferme celle des impts et des redevances lorsque le pre aura
vieilli investissement fait sur la tte une fille ne rapportera la plupart du
temps
son futur mari Elle se marierait et travaillerait le potager de son
mari ses champs peut-tre et ce serait certainement pour lui et sa propre
famille elle filerait le fil et tisserait ses vtements
Toutes les filles ne se mariaient peut-tre pas situation comprhensible si
elles taient nombreuses et que devait renforcer la condition sociale
par
exemple le taux de masculinit des serfs servi tait plus lev que celui des
coloni29 Ainsi les filles risquaient moins de loigner de la famille du moins
en terme de travail Mais utilit conomique de la femme ses limites et
les vieilles filles taient entirement charge abord pour leurs parents puis
pour leurs frres ils hritaient de la terre et de ses charges En un mot
28 Dans le Polyptyque ix 247 il semble que la femme ait une part hritage qui
lui soit propre Euthari mater libra femina ddit infantibus de propria sua hereditate
jornales
HOMANS English Villagers in the Thirteenth Century New York 1970
discute ces problmes et leurs consquences
29 COLEMAN Medieval Marriage Characteristics op cit
324

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

elles reprsentaient un obstacle conomique pour leurs frres puisque leur


prsence tendait limiter le potentiel masculin de la famille Soumises une
conomie de subsistance les exploitations ne pouvaient pas supporter une
quantit indfinie de bouches
nourrir Ces femmes clibataires en droit
tre charge sont faciles reprer sur ces terres dpendant de abbaye de
Saint-Germain-des-Prs
elles vivent chez leurs frres30 homme qui
beaucoup enfants prie pour avoir des gar ons
Mais on sort de la logique on compare le taux de masculinit au
nombre habitants sur le manse Et les coefficients sont ngatifs Le taux de
masculinit est en fonction inverse du potentiel productif en termes cono
miques de la surface cultivable du manse Un manse plus grand donc plus
riche pouvait nourrir plus de femmes un petit donc plus pauvre est vrai
galement un manse plus peupl De tels mnages complexes nous avons vu
en effet que les grands manses taient habits par plusieurs noyaux conjugaux
pouvaient cooprer travailler de concert et produire plus que les familles isoles
Peut-tre la terre produisait-elle ainsi de quoi nourrir quelques bouches suppl
mentaires En mme temps les femmes pouvaient occuper le travail devenant
plus abondant Ainsi dans les deux cas les femmes devenaient plus utiles et
acceptables du point de vue conomique et du point de vue social videmment
Il est plus facile de dcrire les effets de ce taux de masculinit que de justifier
existence une rpartition si anormale La difficult ici est isoler le facteur
ou ensemble de facteurs qui expliquent la proportion ingale hommes et de
femmes on trouve dans le polyptyque Plusieurs explications sont en ralit
possibles
on ne peut exclure la possibilit un sous-enregistrement des
femmes il est possible galement un bon nombre de filles aient t simple
ment ignores par les rdacteurs qui ne jugeaient pas indispensable de les
mentionner dans leur recensement Il est possible aussi une certaine prpon
drance numrique masculine soit due
immigration hommes esprant
trouver travail et protection sur les terres dpendant du monastre 31 ou bien
encore au fait une partie des femmes nes sur les terres du monastre aient
t se fixer aprs mariage dans autres villae Le grand nombre de dcs en
cours des grossesses pu ainsi renforcer le taux de masculinit On peut supposer
galement que bon nombre de femmes de la villa taient places comme
servantes dans les chteaux ou au monastre lui-mme Mais nous ne pouvons
pas omettre ventualit un infanticide des filles Plus simplement il se peut
que les populations qui font partie de notre tude ne soient pas tout
fait
reprsentatives et un recensement complet du Bassin parisien nous rvle
rait un taux de masculinit beaucoup plus proche de ce que nous considrons
comme normal
Sur cette question la seule chose dont nous puissions tre srs est il
aura autant hypothses que de chercheurs qui
intresseront Chaque
historien devra dcider de explication ou du faisceau explications qui lui
semblera le plus vraisemblable Et est
quoi attachera le reste de cet
article
une des nombreuses explications possibles celle qui nous rendra
compte de la fa on la plus satisfaisante des renseignements dont nous disposons
sur la paysannerie au IXe sicle dans le Bassin parisien
30 Polyptyque
vi 14 vili 17 ix 49 xiv 15 i8 38 40 xv
Pour certains aspects du problme voir aussi HOMANS op cit.
142
NAGER Considrations sociologiques.
pp 1334 1335

68 etc

325

FRONTI RES NOUVELLES


Quelle que soit la raison des taux de masculinit que on trouve dans le
polyptyque de Saint-Germain-des-Prs leurs particularits nous semblent trop
marques pour tre dues un simple accident Hasarder ide une limitation
volontaire ne saurait tre malgr tout critiquable existence du malthusia
nisme avant les mthodes contraceptives des temps modernes intresse passion
nment aussi bien les historiens que les anthropologues les dmographes et
mme les conomistes 32 est Malthus qui expos le sujet en 1798 dans son
Essai sur la population Il pensait que le meilleur moyen de contrler la fcondit
et la croissance de la population tait la discipline individuelle et le mariage
tardif Il semble que ce tait pas la solution mdivale La lgislation du
Bas Empire romain la Loi Salique rdige sous Charlemagne et les pnitentiels
francs nous ont laiss des observations pntrantes sur les mthodes et les
moyens de contrle dmographique
avortement tait probablement assez rpandu Il est mentionn trs
souvent dans les pnitentiels 33 Un pnitentiel franc du vine sicle punit pour
deux ans en la mettant au pain sec et
eau la femme qui
absorb un
breuvage anticonceptionnel ou abortif 34 Au ixe sicle la mme clause apparat
prescrivant cette fois un jene de dix ans 35 ce qui montre que la pratique
32 Voir par exemple
HEER Economie Development and the Fertility Tran
sition Daedalus XCVII no
68 pp 447-468
VAN DE WALLE Marriage and
Marriage Fertility
Daedalus XCVII no
1968 pp 486-501
BLAKE Demo
graphic Science and the Redirection of Population Policy
dans
KAMMEYER Populations Studies Selected Essays and Research Chicago 1969 pp 378-400
HAUSSER Population Control More than Family Planning dans
PETERSEN
Readings in Population New York 1972 pp 413-423
DAVIS
BLAKE
Social Structure and Fertility An Analytic Framework Economic Development and
Social Change IV 1956 pp 211-235
COALE The Voluntary Control of Human
Fertility dans Proceedings of the American Philosophical Society III 1967 pp 164169
BouRGEOis-PicHAT Social and Biological Determinants of Human Fertility
in Non-Industrial Societies
Proceedings of the American Philosophical Society III
1967 pp 160-163
KuzNETS Population and Economic Growth
Proceedings of
the American Philosophical Society III 1967 pp 170-193
DOUGLAS Population
Control in Primitive Groups
British Journal of Sociology XVII 1966 pp 263-273
Pour une tude historique de la contraception et du malthusianisme on peut voir
HIMES
Medical History of Contraception Baltimore Md. 1936
NOONAN
Contraception New York 1967 Hlne BERGUES et al La prvention des naissances
dans la famille ses origines dans les temps modernes Institut National tudes dmogra
phiques Travaux et Documents XXV Paris 1960
ARIES Sur les origines de la
contraception en France Population III 1953 pp 465-472
DUP QUIER et
LACHIVE
Sur les dbuts de la contraception en France ou les deux malthusianismes Annales
conomies socits civilisations) XXIV 1969 pp 1391-1406 J.-L FLANDRIN Contra
ception mariage et relations amoureuses dans Occident chrtien Annales E.S.C.)
XXIV 1969 pp 1370-1390
PATLAGEAN Sur la limitation de la fcondit dans la
haute poque byzantine Annales E.S.C.) XXIV 1969 pp 1353-1369 K.HOPKINS
Contraception in the Roman Empire
Comparative Studies in Society and History
VIII 1965-1966 pp 124-151
BRISSAUD infanticide la fin du Moyen Age
ses motivations psychologiques et sa rpression Revue historique de droit fran ais et
tranger
1972 pp 229-256
TREXLER Infanticide in Florence new sources and
first results History of Childhood Quarterly
1973 pp 98-116
33 Voir par exemple
WASSERSCHLEBEN Die Bussordnungen der Abend
lndischen Kirche Halle 1851 364 clause
380 xix 393 xviii 413 xi 507 in
clauses et
etc
34 Ibid. 432 xxix
HOPKINS op cit. fait ressortir que les Romains ne faisaient
probablement pas la distinction entre la pratique contraceptive et la pratique abortive
Dans nos sources les deux sont lies on les dcrit et on les punit
35 Ibid. 380 xix
326

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

existait toujours Certains de ces documents concernent particulirement la


rgion parisienne 36
Bien avant poque mdivale infanticide tait pratiqu dans les socits
civilises La Grce probablement Sparte plus Athnes en avait fait une
vritable institution que Rome adopta 37 La lgislation de la Rome impriale
avait tent de condamner cette pratique 38 et Constantin ds 315 reconnaissant
importance du facteur conomique essaya de mettre sur pied un systme
assistance attention des parents pauvres pour leur viter de vendre ou
exposer leurs enfants 39
partir de 318 infanticide devait tre puni de
mort 40 Quant aux tribus germaniques infanticide ne leur tait pas inconnu
bien que la pratique ne semble pas
tre autant rpandue que chez leurs
voisins plus volus41 Tout naturellement
glise fut concerne Ds le
IXe sicle beaucoup enfants sont abandonns la porte des glises On les
recueillait pour viter ils ne prissent des mains de leurs parents 42
glise
toutefois admettait il
avait souvent une ncessit conomique derrire
ces crimes Parmi les listes de punitions des pnitentiels pour infanticide une
clause nous claire particulirement
elle indique que la pnitence serait
rduite de plus de la moiti de 15
ans si la mre tait pauvre 43 La Loi
Salique lutte avec vigueur dans de nombreuses clauses contre les abandons de
nouveau-ns et enfants 44 de mme les Decrtales
En outre nous avons pas seulement des sources juridiques qui attestent
existence de infanticide au Moyen Age mais aussi des tmoignages littraires
Par exemple la vie de esclave anglaise Balthildis qui leva dans la hirarchie
sociale
devenir pouse de Clovis II et la mre de trois rois nous
apprend elle tenta au vue sicle de supprimer la pratique des abandons
36 Ibid. 413 xi et
ScHMiTZ Die Bussbucker und die Bussdisciplin der Kirche
Mainz 1883 vol
687 clause 58
37 Pour un aper de cette pratique voir
GODEFROY article Infanticide du
Dictionnaire de thologie catholique VII 2e partie Paris 1923 pp 1717-1726 Pour la
Grce on se rapportera aussi au livre assez rcent de
LACEY The Family in Classical
Greece Ithaca N.Y. 1968 pour Rome
A.BR- NT Italian Manpower 22 B.C.-A.D 14
1971 infanticide est aussi attest dans les socits dites primitives voir par exemple
DOUGLAS op cit. et
NEEL Lessons from
Primitive People
Science
CLXX 1970 pp 815-822 Voir galement
MILLER The Child in Primitive Society
New York 1928 pp 36-37 Le problme de infanticide continuait galement se poser
dans la priode post-mdivale voir article de
LANGER Checks on Population
Growth Scientific American fvrier 1972 pp 92-99
38
KRUEGER ed. Corpus luris Civilis vol
Instituttenes et Digesta Berlin
1963 Digest De Agnoscendis et Alendis Liberi xxv in par exemple On pourrait
trouver beaucoup autres exemples de ce type de lgislation
39
GODEFROY Infanticide
1720
40
NooNAN op cit. 113 et
BERGUES op cit. pp 165-166
41
GODEFROY op cit. 1722 TACITE Th Complte Works of Tacitus New York
1942 XIX
42
LALLEMAND Histoire des enfants abandonns et dlaisss tudes sur la protection
de enfance aux diverses poques de la civilisation Paris 1885
99
43
SCHMITZ op cit. 687 clause 56
44 M.G.H. Legum Sectio vol IV part
d
Boretius Hanovre 1962 no 24
1-4 pp 89-90 Dans la littrature de droit canonique on peut galement voir Corpus
luris canonici editio Lipsiensis secunda ed
Friedberg reprint Leipzig 1959 Lib
Tit
ou Decretales
Gregoru Papae IX suae integritati una cum glossis restitutae
Venice 1591 Lib
Tit
ce propos on pourrait galement citer Innocent III
De Miseria humane conditionis livre
cap xxx dans MIGN P.L. 217 col 716
bien Innocent suive ici de trs prs JOSEPHUS The Jewish War Book VI 3-4 etc
327

FRONTI RES NOUVELLES


enfants courante en Gaule on les abandonnait pour avoir payer moins
impts 45 La vie de saint Liudger est encore plus clairante car on
traite
prcisment de infanticide des filles La mre de Liudger Liafburga tait
ne en Frise au milieu du vine sicle ses parents avaient eu plusieurs filles
mais aucun fils ayant survcu elle tait promise
la mort La coutume
frisonne autorisait infanticide tant que enfant avait pas absorb de
nourriture en provenance de la terre Liafburga ne fut sauve que par inter
vention fortuite une servante qui lui mit dans la bouche un peu de ladite
nourriture 46 La Saga islandaise de Guunlaug la langue de Serpent est
encore plus nette elle spcifie que si la mre de Guunlaug donnait naissance
une fille celle-ci devrait tre mise mort mais un gar on aurait le droit de
vivre Plus loin la Saga nonce que les hommes qui possdaient peu et qui
avaient beaucoup de personnes
charge devraient exposer leurs enfants
Cette coutume est aussi mentionne dans la Saga de Ari Thorgilsson The Book of
the Icelanders qui retrace la conversion de la Norvge au christianisme par saint
Olaf
poque de la conversion on promulgua une loi selon laquelle tout
le monde devait tre chrtien devaient tre baptiss ceux qui dans le pays
ne taient pas encore mais en ce qui concernait infanticide ancienne loi
restait en vigueur. 48 Et plus tard le thme un des lais de Marie de France
Fresno est celui de la survie une fille qui avait t promise en bas ge la
mort 49 Pour conclure on peut dire que ide de infanticide ne choquait pas
la sensibilit des laques au Moyen Age
Ce dernier type de lgislation applique
la socit que nous tudions
aux paysans dpendant de abbaye de Saint-Germain-des-Prs La contracep
tion 50 et avortement dnotent bien un dsir de limiter la descendance mais
leur effet sur les taux de masculinit est en principe nul Il est tout
fait
surprenant que ces taux soient levs 51 comme nous avons vu plus haut et
45
BOLLANDUS Acta Sanctorum Paris 1863 vol
358
Ordinavi etiara
imo per eani Dominus ut et alia pessima consuetude cessarei pro qua multo plures
homines filios suos magis mori quam nutrire optabant dum de eis videbant exactiones
fieri publicaque ex antiqua consuetudine mala urgebantur accipere unde gravissimum
rerum suarum patiebantur damnum Quam nequissimae cupiditatis avaritiam ipsa
pietate piena pr mercede aeternae retributionis prohibuit et ut in perpetuum servaretur
legibus tradidit ex quo copiosa mercs valde Domino reddita ei manet
46 M.G.H. Scviptores vol II ed
Pertz Hanovre 1829 406
quia sic
mos erat paganorum ut si filium aut filiam necare boluissent absque cibo terreno necarentur
47
SCARGILL et
SCHLA GH Three Icelandic Sagas Princeton 1950 pp
12
Au cours de t Thorstein apprtait se rendre la runion de assemble
Avant de partir de chez lui il dit sa femme Jodrid
Vous allez avoir un enfant Si
vous avez une fille vous devez exposer Si est un gar on vous relverez Selon du
CHAILLU The Viking Age vol II New York 1889 exposition un enfant dpendait
tel point de la dcision du pre que la mre elle-mme aurait pu
opposer.
39)
48
HERMANNSSON The Book of the Icelanders Icelandica Series XV Ithaca
New York 1930
66
49
RYCHNER Les Lais de Marie de France Paris 1966 pp 47 ss Quand on aban
donnait enfant est que la mre avait t la premire vouloir le tuer
50 R.P PIQUET Christianisme et population
Population 1949 pp 616-630
et
ARIES Sur les origines de la contraception en France Population III 1953
pp 465-472 accordent pour dire il
avait pas de contraception au Moyen Age
bien que chacun ait ses raisons ils ont raison le malthusianisme est impensable tant
donn le milieu et la psychologie de ces paysans dpendant de abbaye de Saint-Germaindes-Prs
51
NEEL op cit. trouv des preuves infanticide dans les groupes sociaux
328

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

plus levs chez les serfs que chez les colons donc lis
la condition sociale
aussi bien
la taille du mnage et
celle du manse 52 De nombreux
facteurs interviennent assurment Comme on
suggr plus haut il se peut
il ait eu sous-enregistrement des femmes bien que on puisse se demander
il est trs important dans le polyptyque de Saint-Germain-des-Prs Si les
femmes avaient t sous-enregistres elles auraient d tre pour tous les
manses or ce est pas le cas Au moins les femmes adultes semblent tre
enregistres avec minutie pour la seule raison peut-tre que ce sont elles qui
transmettent leur condition sociale aux enfants et non le pre 53 La supriorit
numrique des hommes serait lie en partie immigration individus cher
chant travail et protection sur les terres de abbaye Les dcs de femmes en
couches peuvent aussi accentuer le dsquilibre des sexes Mais tous ces facteurs
bien assurment non ngligeables dans cette population paysanne du Haut
Moyen Age ne suffisent pas expliquer un taux de masculinit de 13641 pour
les enfants et de 12698 pour les adultes Il se peut que quelques petites filles
aient pas t comptes mais il faut chercher ailleurs pour expliquer ensemble
du phnomne Si le sous-enregistrement tait la raison majeure il nous serait
vrai dire encore impossible de rendre compte de la ralit observe Par exemple
le coefficient entre la surface arable et le nombre enfants vivant sur le manse
atteint
086 tandis que le coefficient entre la taille du manse et le taux de
masculinit des enfants est de
033 Il
en effet beaucoup plus enfants
sur les terres riches ce qui quilibre le taux de masculinit
Car si nous examinons les taux de masculinit chez les enfants comme nous
avons fait pour ensemble de la population et pour les adultes nous trouvons
dans une trs large mesure les mmes traits
Ainsi le coefficient de corrlation entre la surface cultivable des fermes et
le nombre enfants qui habitent atteint -)- 086 Les manses plus vastes et
potentiellement plus productifs pouvaient faire vivre une population plus
importante au total et nourrir un plus grand nombre de jeunes et de bouches
relativement inutiles Plus la terre est grande plus on
compte enfants
un autre ct le coefficient de corrlation entre la surface de terre cultivable
du manse et le taux de masculinit des enfants qui vivaient tait de
033
Le rapport est inversement proportionnel quand la surface des terres culti
vables des manses accrot le taux de masculinit des enfants de ces manses
dcrot Le nombre des gar ons de ces units agricoles tend se rapprocher de
celui des filles et la relation numrique entre les sexes quilibre voir tableau II)
Nous avons trouv que les taux de masculinit des enfants des mansi de
Saint-Germain-des-Prs varient en fonction du nombre habitants Alors que
le coefficient de corrlation entre le taux de masculinit des adultes et le nombre
des habitants des manses tait de
039 il est beaucoup plus fort que le taux de
masculinit chez les enfants
047 Plus les taux de masculinit baissent
quilibrent plus la population du manse augmente En autres termes
quand le nombre total des personnes dpendant une terre
travaillant ou
rable tudis
il
celle que
et nous
un taux
tudions
de masculinit
Il pense dede 128
plusentre
que on
et 14
faitans
disparatre
situationleassez
nouveau-n
compa
si enfant prcdent
pas encore atteint ge du sevrage
810)
52 Que le taux soit plus lev dans la classe sociale la plus dshrite contredit
opinion de
DOUGLAS op cit. selon laquelle le malthusianisme traduit le sentiment
de prestige plus que le besoin conomique
53
COLEMAN Medieval Marriage.
op cit. pp 209-210 et 214
329

FRONTI RES NOUVELLES


non accrot comme on peut le voir sur le tableau III le pourcentage des
femmes adultes augmente et encore plus celui des jeunes filles En outre le
mme type de relation se vrifie si on compare le taux de masculinit des
enfants au nombre total enfants par manse Le coefficient est de
039 et
plus il
enfants plus il
de filles par rapport aux gar ons
Nous serions trs embarrasse pour rendre compte de ces anomalies dont
existence est incontestable Si nous avions pas autres explications fournir
que le sous-enregistrement un autre ct on est en droit de supposer
existence une forme de malthusianisme de la part des parents au dtriment
des filles Assurment sur des terres seigneuriales bien administres assas
sinat des enfants gs de quelques annes dj baptiss et connus des adminis
trateurs des voisins et amis serait difficile admettre Voil qui ne passerait
pas inaper
et sans chtiment Par contre on savait que la mortalit des
enfants la naissance ou dans les premiers mois de leur vie tait considrable
Dans une communaut entoure de forts rudes et sauvages il ne devait pas
tre difficile exposer un enfant ou tout simplement de touffer la maison
Si la mort intervenait avant le baptme enfant tait prsent comme mortn si et ni le cur ni le seigneur ni les autres paysans ne pouvaient en douter
Nous ne prtendrons pas que tous les dcs de petites filles en bas ge relvent
un crime Pourtant les caractres dmographiques que nous avons mis en
lumire pour cette population servile de Saint-Germain-des-Prs ont peut-tre
contribu au moins en partie au succs de la maxime
Tu ne tueras point
mais tu ne dploieras pas des efforts excessifs pour conserver la vie
En
autres termes la mort un enfant pu tre due davantage un infanticide
ngatif
un infanticide positif s5
Il est pas question de prtendre que tous les milieux paysans avaient
recours infanticide systmatiquement et de pre en fils Le code des Alamans
tmoigne un souci particulier de protger les petites filles Il est prcis que
si on fait avorter une femme et que le
tus soit jug de sexe masculin il en
cotra 12 solidi Si tait une fille il en cotera 24 solidi soit le double 5e
La lgislation des Alamans protge avant tout les femmes Est-ce d en partie
la prcarit de la vie des filles ou bien la valeur sexuelle de la femme adulte
autre part un document de Marseille le polyptyque de Saint-Victor de
Marseille 57 rvle existence de 106 filles pour 99 gar ons soit un taux de
masculinit de 9340 58 Voil qui met en vidence par contraste originalit
des caractres propres aux paysans de abbaye de Saint-Germain-des-Prs Ce
polyptyque de Marseille donne encore autres indications sur le rapport des
filles et gar ons Il rapporte ge des enfants du sevrage au mariage ge
des gar ons est indiqu partir de deux ans celui des filles partir un an
seulement Les nourrissons de sexe masculin taient donc allaits deux fois plus
longtemps que les filles Dans un milieu o rgne par dfinition la malnutrition
cette distinction est significative Les petits gar ons ont gnralement un taux
54 WASSERSCHLEBEN op cif.
507 ni clause
55
GoDEFROY op cit.
1718
56 M.G.H. Logum Sec io vol
part ed
Lehmann Hanovre 1888 cap xvi
150 et cap
clause
109
57
Descriptio mancipioruro ecclesie niassiliensis
dans
RARD Carfulaire
de abbaye de Saint-Victor de Marseilles vol II Paris 1857 pp 633-656
58 Voir
HERLIHY Life Expectancies for Women in Medieval Society indit
330

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

COLEMAN

de mortalit infantile plus lev que les filles diffrence qui serait compense
par le taux de masculinit plus lev la naissance Les paysans de Saint-Victor
les sevraient donc plus tard que les filles Quant
infanticide la pratique
tait probablement lie au cycle des famines et on peut se demander si le
taux de masculinit observ Marseille chez les enfants ne traduit pas une
priode de relative prosprit agricole
Mais on ne peut se contenter en rester l Mme si on accorde existence
un infanticide des filles il serait simpliste de prtendre donner une solution
unique
un problme dmographique aussi complexe et aussi diff cile que
celui des taux de masculinit du polyptyque Aucune hypothse ne saurait
rendre compte de toutes les nuances une socit qui tait bien vivante et qui
fonctionnait
TABLEAU
Taux ae masculinit des adultes et des enfants
Chapitre

Taux des adultes

Taux des enfants

2529

8889
12877
7.37
200

150

II
i4
i5

20
21
22
2324
25
Frag Duo

1469
115.8
1493
140
1254
1125
1198
1258

9318**
i2i88
12984
17857
79
99 **

1258
125
1428

12439
150
75

1232
1215
1121

14864
134
1442
140
43

1202
1456
1333
Indterminable en majeure partie
** Indterminable en partie

Il est intressant de dcouvrir par exemple un coefficient de corrlation


lev entre les taux de masculinit des enfants et ceux des adultes
040
Voir tableau V. Quand le taux de masculinit des enfants accrot est--dire
quand le nombre des gar ons par rapport aux filles devient de plus en plus
disproportionn le taux de masculinit des adultes dcrot autrement dit la
proportion des hommes par rapport aux femmes quilibre
Il semble donc il
ait eu un quilibre trs subtil mais rel entre les
331

FRONTI RES NOUVELLES


sexes sur les terres de Saint-Germain-des-Prs Le nombre plus ou moins grand
de femmes adultes vivant sur les fermes et les domaines dpendait du nombre
de filles qui
subsistaient
moins
inverse le nombre plus ou moins
grand de petites filles qui survcurent ne dpendt du nombre de femmes qui
vivaient dj sur ces terres
En autres termes les manses entretenaient un nombre limit de
femmes Le nombre de femmes adultes que les hommes une terre donne
pouvaient installer en tant pouses dpendait du nombre de jeunes filles
qui vivaient un autre ct le nombre de filles on pouvait laisser survivre
tait aussi troitement li celui des pouses et des femmes clibataires adultes
qui tiraient dj leur subsistance de cette terre Sur le plan conomique la
pnurie des femmes tait apparemment pour un manse plus avantageuse que
la plthore
Il est particulirement intressant de ce point de vue de comparer voir
tableau
les coefficients de corrlation entre les taux de masculinit des
enfants et la population totale du manse
047) entre ce mme taux de
masculinit et le nombre des enfants du manse
040) et entre le taux des
enfants et le nombre de jeunes par foyer
002 Les deux premiers coeffi
cients semblent significatifs ils fournissent une explication pour plus de 22
et 16
des variations des donnes Pour reprendre ce que nous avons dit plus
haut il semble il ait eu une relation effective entre la proportion de gar ons
et la population totale des units agricoles de mme entre la proportion
de gar ons et la population enfantine de ces units Il
pas de relation en
revanche entre la proportion de gar ons et la taille des cellules familiales
On pourrait en conclure non sans raison que la limitation des naissances
dans le cadre du manse ne concernait pas seulement la famille propre de
enfant les parents leurs problmes et leur sensibilit personnels Il semble
en fait que chaque nouvelle naissance dans le manse avait des implications
long terme qui concernaient chacun et en particulier les hommes Chaque
enfant tait une bouche nourrir et sa nourriture devait tre prleve sur les
ressources communes Chaque enfant de sexe fminin reprsentait un gaspillage
potentiel des vivres de la communaut si elle se mariait et si elle ne le faisait
pas elle limitait pour des raisons conomiques la possibilit de se marier une
partie au moins des hommes est--dire introduire des femmes dans le
manse
Dans ces conditions bon nombre des grossesses qui survenaient devait
susciter une subtile mais ferme raction du groupe Les hommes adultes et
surtout adolescents du manse devaient faire sentir leur hostilit ide que
pourrait natre une fille Mais tant donn on ne pouvait redresser la
situation tant que enfant tait dans la matrice est-on pas fond
se
demander il
eut pas des pressions
ou tout au moins une acceptation
psychologique
du groupe provoquant la dcision prive de ne pas favoriser
la survie une fille et mme de la supprimer
En outre compte tenu de ce contexte psychologique particulier il est
pas difficile de concevoir un ensemble de facteurs quoique si on tudie le
tableau
il ne semble pas que le sous-enregistrement ait t un eux qui
aient pu agir sur les populations paysannes du Bassin parisien de manire
produire les donnes que nous tudions Les caractristiques des taux enfants
semblent indiquer une intervention humaine quelle elle soit qui fut proba
blement plus importante que pour ensemble de la population Ne pourrait-on
332

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

avancer que exogamie et le recrutement des servantes par le seigneur furent


pratiqus de fa on slective plutt que purement et simplement au hasard
on incita les femmes vivant sur des terres o elles taient dj trop nom
breuses se marier au-dehors ou travailler dans la maison seigneuriale Et
que la paysannerie locale encouragea accroissement des hospites des paysans
qui installaient en marge des villae et le dfrichement des terres du domaine
pratiqu sur une petite chelle par des individus isols ou par de petits groupes
de paysans
Cette immigration masculine et cette expansion ont pu fournir une base
conomique nouvelle beaucoup hommes qui offraient en outre un dbouch
matrimonial aux femmes adultes clibataires du domaine Beaucoup de femmes
malgr leur attrait sexuel dans une socit o les taux de masculinit taient
si levs avaient probablement du mal
trouver un mari du fait que de
nombreux manses taient dj trop peupls en particulier par des femmes
Ceci pourrait expliquer le nombre des femmes seules que nous trouvons dans
le polyptyque en dpit du fait il avait un nombre beaucoup plus grand
hommes clibataires 59 Si hypothse que nous avan ons tait valable ce
problme conomique de base fournirait une rponse
la question que pose
une socit qui valorisait les femmes adultes tout en pratiquant infanticide
des niies Il est possible que sans ce type de contrle des naissances beaucoup
hommes auraient pas t conomiquement en mesure de se marier et de
fonder une famille avant la mort de leurs parents et peut-tre avant le dpart
de leurs frres plus jeunes allant tablir l o les possibilits non seulement
conomiques mais matrimoniales pouvaient tre plus favorables 60
En outre mme si on excepte les donnes du tableau
le sous-enregistre
ment il eut lieu ne fut probablement pas systmatique sinon nous devrions
trouver des taux de masculinit beaucoup plus homognes dans les villae
dpendant du monastre
il agisse de ensemble de la population ou des
adultes et des enfants spars On pourrait mme se demander si le sousenregistrement au lieu tre effet du pur hasard ne fut pas pratiqu pour
certaines raisons aux poques o quilibre entre la production le travail et
les impts tait particulirement prcaire On aurait supprim du recen
sement quelques filles l o les impts sur les personnes reprsentaient une
charge trop lourde pour ensemble de la population un manse Mais dans
ce cas aurait-il pas t logique de supprimer du recensement les gar ons
aussi
Il serait galement intressant tudier les anomalies du polyptyque est-dire les manses dont la population avait des taux de masculinit normaux
proches de 100-105 Ces manses pourraient bien correspondre aux tenures qui
avaient ralis le meilleur quilibre entre le peuplement et la terre La capacit
assurer la subsistance de tous les enfants sans considration de sexe issus du
mariage dans ces manses serait ainsi un signe tangible de russite conomique
pour la paysannerie du Bassin parisien au IXe sicle
Il est clair que les problmes poss par les taux de masculinit et la limitation
59 Polyptyque
25 33
8i 94 iv
23
77 vi
etc
60 Le polyptyque semble indiquer que les fils adultes pouvaient administrer la
terre en commun avec leurs pres Polyptyque xxiv
Furdoldus col onus et filius ejus
Frotlandus colonus homines sancti Germani tenent mansum
ingenuilem.
ai
intention de traiter cette question plus en dtail ultrieurement
333

FRONTI RES NOUVELLES


des naissances en milieu paysan dans le Haut Moyen Age ne se laisssent pas
rsoudre facilement Nous ne prtendons pas
tre parvenue ici Cet article
veut seulement suggrer une approche possible en proposant un ensemble de
facteurs capables de rendre compte des donnes extrmement complexes du
polyptyque de Saint-Germain-des-Prs hypothse que nous avons avance
repose sur ide que considrer les taux de masculinit et les caractristiques de
ce document comme effet du seul sous-enregistrement comme une simple
imperfection des sources est la fois sous-estimer activit la vitalit et
ingniosit de la paysannerie du Bassin parisien dans le Haut Moyen Age et
se priver des moyens lucider les mystres du mode existence conomique
et social des paysans
cette poque
Partant de l nous irons pas
affirmer que assassinat des enfants
tait pratiqu dans chaque chaumire avortement et infanticide ont pas
pour but liminer les enfants mais de contrler leur nombre 61 Le phnomne
que nous observons concerne le cinquime ou mme une plus grande proportion
de notre chantillon de 6oo mnages 62 Le groupe social touch est trop
important pour que ces caractres puissent tre fortuits plus de femmes dans
les milieux o elles pouvaient occuper utilement et tre entretenues moins l
o elles taient une charge dans les milieux de vie dj prcaire aussi
bien pour les subsistances que pour la proprit des terres

Bien entendu nous ne pouvons pas tirer de nos documents plus ils nous
donnent Pourtant si nous songeons la situation qui sera celle du xie sicle
ne peut-on pas se demander si infanticide ne fournirait pas la cl du problme
expliquerait pas extraordinaire essor dmographique qui intervient au
milieu du Moyen Age 63 Entrans un moment dans les pures hypothses ne
pourrait-on pas imaginer avec la diffusion des nouveauts technologiques
du Haut Moyen Age
savoir assolement triennal le cheval rempla ant le
uf de labour la mise en culture de terres nouvellement dfriches etc. la
productivit du sol accrut de telle sorte on passa une conomie de
subsistance une situation plus aise o plus individus trouvaient leur place
en fait plus de femmes
On expliquerait ainsi que le dsquilibre des sexes
61
WRIGLEY remarque que considr de sang-froid infanticide est ailleurs
une bonne mthode pour limiter la fcondit moins dangereuse pour la sant de la mre
un avortement provoqu sans hygine et forcment application moins frquente
puisque enfant qui la malchance de mourir de la sorte d parvenir son terme
alors un avortement annule que quelques mois de la priode fconde une femme
Socit et population Univers des Connaissances Hachette Paris 1973
126)
62 Voil qui concide avec les observations de NEEb op cit. sur les peuples primi
tifs
Le fait concerne 15 20
des naissances vivantes
816 Si nous disons que
dans un certain nombre de cas sur les 20 de mnages le phnomne peut tre une con
cidence il subsiste que dans un nombre non ngligeable de familles on pu recourir in
fanticide
63 ide sort une conversation avec Emmanuel LE ROY LADURIE que je remercie
pour toutes ses suggestions
64 Si hypothse est fonde elle met en dfaut opinion mise par
BOSERUP
Conditions of Agricultural Growth Chicago 1965 pour qui essor dmographique
provoqu la modernisation des techniques agricoles et non le contraire On trouvera
discussion des nombreux problmes soulevs par ce livre chez
DOVRING Journal of
334

COLEMAN

INFANTICIDE DANS LE HAUT MOYEN AGE

estompe dans les documents postrieurs au IXe sicle interprtation plus


positive que hypothse du sous-enregistrement des femmes dans les anciens
polyptyques Donc si les femmes pouvaient arriver en plus grand nombre
ge adulte elles pouvaient porter plus enfants o accroissement de la
population europenne Ce est une hypothse Elle ouvre assurment des
horizons aux futures recherches De plus dans le contexte de la socit mdi
vale elle permet de combler et expliquer le rgime
prsent qualifi de
transition dmographique 65 On imaginait une baisse de la mortalit plus
une hausse de la fcondit notre hypothse justifie en un sens cette baisse
de mortalit Un fait subsiste au total est que cette paysannerie dpendant
de Saint-Germain-des-Prs exerce une forme quelconque de malthusianisme
sur sa descendance Il est pas impensable que le paysan accul par le besoin
ait pu imaginer autre solution que la mort et abord la mort du nouveau-n
quand il agissait une fille
Emily
COLEMAN
Universit de Pittsburgh
Traduit par
Chamoux

Economie
Economies
publi
voir
Demographic
pardans
Sur
exemple
History
XLVIII
la
The
Development
priode
Peasant
XXVII
1966
deWRIGLEY
Studies
transition
pp
1966
Economic
486-487
Newsletter
pp
opdmographique
380-381
citLe
Development
compte
et nochezrendu
et
1972
TABBARAH
and
les problmes
un
Cultural
SCHULTZ
colloque
Toward
Change
quiJournal
sur XIX
letheory
rattachent
sujet
of Farm
1971
est
of
pp 257-276
335