Você está na página 1de 25

CAPTULO II

O Complexo Cultural Nag


Origens tnicas. Estabelecimento no Brasil e reas de influncia. Comunidades Nag(1).
Egb e terreiro. Contedo do terreiro: espao mato e espao urbano; representaes
materiais e simblicas do iy e do run e dos elementos que os relacionam; se, fora dinmica e
propulsora do sistema.

O Brasil um pas afro-luso-americano. Americano, evidentemente, por sua situao


geogrfica e sua populao indgena, lusitano, por ter sido colonizado pelos portugueses; e
africano, no s porque a nao brasileira foi formada pelo trabalho dos negros escravos
como tambm porque eles constituram historicamente o elemento de populao mais
denso nas grandes e pequenas cidades, nas plantaes e nos setores de extrao do Brasil,
profundamente marcadas por seus costumes, sua religio e suas tradies.
As palavras e os textos Ng que figuram neste trabalho esto escritos segundo a
conveno internacionalmente adotada pelos institutos especializados da Nigria.
Utilizamos a ortografia moderna a fim de tornar mais compreensvel a rica tradio oral
preservada no seio dos grupos de culto Ng da Bahia. A ortografia correta permite
aprofundar-se no significado de palavras e textos que constituem documentos e fontes de
valor para os estudos afro-brasileiro.1
Tendo sido queimados os documentos e os arquivos referentes ao trfico dos
escravos2 e sendo interdita nos recenseamentos oficiais a discriminao segundo a cor da
pele 3, difcil proceder apreciao exata da evoluo e da importncia da populao de
ascendncia africana no Brasil. Contudo, pesquisas e investigaes efetuadas em 1967, no
setor de geografia humana, particularmente, pelo Gabinete de Estudos Regionais e de
Geomorfologia da Universidade da Bahia 4, permitiram deduzir-se que 35% da populao
total do Brasil (calculada em noventa milhes de habitantes aproximadamente) so de
origem africana. E esta proporo ascende a 70% na cidade de Salvador e seu Recncavo,
amplo cinturo verde que contorna a ex-capital da antiga colnia luso-americana5, atual
capital do Estado da Bahia, na regio norte do longo litoral atlntico brasileiro. Essa
populao preservou grande parte de suas culturas de origem, em diferentes graus de
aculturao, dependendo da maior ou menor reteno dos modelos e razes africanas e das

1 As consoantes e vogais tem o mesmo valor em portugus e sem Ng sendo vlidas as modificaes apontadas
com respeito ao alfabeto Francs, acrescentando-se ainda: w sempre pronunciado u.

2 Em 1890, o Ministro das Finanas Dr. Raul Barbosa determinou a destruio dos documentos e arquivos
referentes escravido.

3 De 1940 a 1950 foi permitido recomear o recenseamento das diferenas de cor, mas esta prtica foi novamente
abolida em 1960.

4 Estas pesquisas comearam sob a orientao do Prof. Milton Santos, elas foram continuadas sob a orientao
da Profa. Lea Erdens e resultaram em mapas e grficos elaborados pelo dito Gabinete e apresentados ao setor de
pesquisas, extinto depois, do Museu de Arte Moderna e de Arte Popular, com o qual a Sra. Erdens colaborou.

5 Fora do estudo citado que analisa a distribuio atual, deve-se mencionar um ambicioso estudo de anlise
histrica sobre o povoamento do Brasil que est sendo feito por Maurcio Goulart, bem como os estudos da equipe de
pesquisadores do historiador John Russel Wood, efetuados na Santa Casa de Misericrdia, em Salvador.

circunstncias scio-histricas das diversas regies onde se estabeleceram os vrios grupos


tnicos.
Como do conhecimento geral, as culturas africanas foram transportadas para o
Brasil pelos escravos negros que os colonizadores portugueses trouxeram desde sua
chegada, como parte de seus bens e que, mais tarde, importaram diretamente da frica,
particularmente da chamada Costa de Escravos. Instrumento indispensvel do
desenvolvimento da economia agrcola e minria, o negro constituiu durante mais de trs
sculos a base de cmbio de um prspero comrcio entre colonos europeus e algumas casas
reais africanas. Durante trs sculos, os diversos grupos tnicos ou naes de diferentes
partes da frica Ocidental, Equatorial e Oriental foram imprimindo no Brasil suas
profundas marcas. A histria desse trfico, suas motivaes histricas, econmicas e
polticas constituem apaixonante pano de fundo da presena africana no Brasil.
Sucederam-se diversos estudos sobre esse importante aspecto que ultrapassa o interesse
histrico para servir de base a uma etno-histria afro-brasileira que ainda precisa ser
escrita.
A fim de situar, aproximadamente, a chegada dos primeiros grupos Ng ao Brasil
seguindo, por um lado, o esquema dos quatro ciclos distinguidos por Lus Viana
Filho(1964) e que foram mais tarde minuciosamente examinados e modificados por Pierre
Verger (1964 e 1968), e, por outro lado, a cronologia deduzida de fontes orais pode-se
admitir que os Ng foram os ltimos a se estabelecerem no Brasil, nos fins do sculo
XVIII e incio do sculo XIX.
Os ataques contnuos dos daomeanos dirigidos contra seus vizinhos do Sul, do Norte
e do Leste, e a presso dos Fulani sobre y, a capital do reino Yorb, impedindo seus
exrcitos de defenderem os territrios mais distantes do seu imprio, tiveram como
resultado a captura e, em seguida, a venda de numerosos grupos Egba, Egbado e Sabe,
particurlamente dos Ktu, embarcados em Huida (ajuda) e em Cotonu. A esses
contingentes agregaram-se depois da queda de y e de desapiedadas lutas intestinas que
culminaram com a revolta e a perda de Ilorin grupos provenientes do prprio territrio de
y, grupos Ijesa e Ijebu. Os Ktu foram os mais profundamente atingidos pelos
daomeanos de Abomey. A histria de Ktu preciosa com referncia direta no que
concerne herana afro-baiana. Foram os Ktu que implantaram com maior intensidade
sua cultura na Bahia, reconstituindo suas instituies e adaptando-as ao novo meio, com
to grande fidelidade aos valores mais especficos de sua cultura de origem, que ainda hoje
elas constituem o baluarte dinmico dos valores afro-brasileiros.
Com todas as reservas possveis, visto que no dispomos de documentos, parece
provvel que o primeiro contingente de Ktu vendido no Brasil proveio do ataque Kpengla
(Adahoozom II), rei de Abomey, levou a cabo em 1789 durante o reinado de Akebioru,
quadragsimo Alaktu, soberano dos Ktu.6
6 Descrio aparecida em 1793, na celebre obra de A. Dalzel, ento governador de Huida (Whydah para os
Ingleses). Vrias so as razes que nos induzem a indicar esta data. No se registraram ataques importantes sobre Ktu
durante o reinado seguinte de Agonglo(1789: 97). As investidas efetuadas sob o reino de Gueso(1818:1858), morto poo
depois em conseqncia de um ferimento recebido quando da retirada que se seguiu ao fracassado stio de Ktu em 1858,
tiveram lugar durante os ltimos anos de seu reinado (./...) (Parrinder, 1956). Por outro lado, a tradio oral e os clculos
retrospectivos baseados na idade de personalidades conhecidas da elite Ktu da Bahia e de seus descendentes

Todos esses diversos grupos provenientes do Sul e do Centro do Daom e do Sudeste


da Nigria, de uma vasta regio que se convenciona chamar Yoru baland, so conhecidos
no Brasil sob nome genrico Ng, portadores de uma tradio cuja riqueza deriva das
culturas individuais dos diferentes reinos de onde eles se originaram. Os Ktu, Sabe, y,
gb, gbado, Ijesa, Ijebu importaram para o Brasil seus costumes, suas estruturas
hierrquicas, seus conceitos filosficos e estticos, sua lngua, sua msica, sua literatura
oral e mitolgica. E, sobretudo, trouxeram para o Brasil sua religio.
Da mesma forma que a palavra Yorb na Nigria, ou a palavra Lucum em Cuba, o
termo Ng no Brasil acabou por ser aplicado coletivamente a todos esses grupos
vinculados por uma lngua comum com variantes dialetais. Do mesmo que em suas
regies de origem todos se consideram descendentes de um nico progenitor mitolgico,
Odduw, emigrantes de um mtico lugar de orugem, il If.
Parece ter acontecido com a designao Ng o mesmo que se passou com o uso
extensivo do termo Yorb7 na Nigria. Abraham (1958: 55) diz que os ng constituem
um tipo de Yorb sado da rea de If e tendo fundado em seguida diversos povoados na
provncia de Abkta, em pky. Eles falam Yorb conhecido com y, falado no
antigo reino de y . Ainda so conhecidos hoje em dia com o nome de ng e existem
outros grupos em Ifnyn e Ilar.
Os Yorb do Daom, de onde provm a maior parte dos Ng brasileiros, esto
constitudos de populao que se consideram descendentes de If, irmanados por um
mesmo mito gentico. So conhecidos com o nome genrico de Ng, Nagnu ou
ngnu, pessoa ou povo ng, nome constitudo de ng + nu, sufixo que, em Fon,
significa pessoa. Por extenso, chama-se ngnu, no Daom, todos os iniciados e os
sacerdotes praticantes da religio que cultua as entidades sobrenaturais de origem Ng.8
O nggb a lngua cujo nome formado de ng e de gb, que, em Fon,
significa lngua ou Linguagem. Segundo R.P Segurola (1963: 56) a lngua Ng ou
(particularmente da y Ns e da Asipa Obatosi, calculando-se vinte anos para cada gerao de descendentes) fazem
remontar ao comeo do sculo XIX a implantao do primeiro terreiro Ktu na Barroquinha. Os Ktu do Brasil
ignoravam tanto a destruio de Ktu como perda das portas de sua capital, acontecidas em 1850 durante o saque do rei
Glele. Conservam, ao contrrio, at o presente, a lembrana de um reino florescente.

7 O termo Yorb de uso relativamente recente, no Brasil, sendo os eruditos que o descobriram nos textos
estrangeiros e o fizeram conhecido. No utilizado pela populao. Tambm no utilizado em Cuba. Parece que mesmo
na frica Ocidental o termo Yorb em sua conotao coletiva, no muito antigo. N.A. Fadipe (1970: 30) concluiu que
a etiqueta Yorb, designado um grupo tnico, no deve ter estado h muito tempo em voga antes de 1856 ( the label
Yorb, as that of an ethnic group could not have been long in vogue prior to 1856). At hoje, as pessoas tem tendncia
a distinguir seus prprios grupos locais daqueles que eles chamam coletivamente de Yorb.(To the present day
people... tend to distinguish their own local groups from the one they collectively refer as Yorb). Parece que, em sua
origem, o nome Yorb era aplicado unicamente aos Yorb de y, que ainda so chamados, hoje em dia, de Yorb
propriamente ditos. Para uma discuso mais completa desta questo ver Claperton (1829), Rev. Koelle (1963: 5), Dos
Santos (1967: 14 e nota 38), Fadipe (1970, cap. 2)

8 Esta designao muito til para ajudar na determinao, no Daom da origem de alguns pantees e de suas
entidades divinas. Assim, por exemplo, os daomeanos, que adoram Mawu, Lisa, Sapata, Gu, revelam as origens
estrangeiras desses, por chamar suas sacerdotisas Ngnu, gente Ng, independentemente, claro, da origem tnica da
prpria sacerdotisa.

Yorb (la langue Nag, la langue Yoruba). At nossos dias, no Daom, todos os povos
falantes de lnguas derivadas de Yorb, classificadas por Westermann como pertencentes
ao grupo KWA das lnguas sudnicas, so chamados Ngnu. O estabelecimento Yorb
no Sul do Daom parece que ocorreu durante o sculo XVI, enquanto ele parece ser mais
antigo no centro do Daom9. O termo Ng veio a ser aplicado no s aos lugares
habitados pelos Yorb, mas tambm a todos os povos Yorb que no pertenciam
estritamente ao povo Ng. Todos os povos de origem Yorb do Daom foram chamados
de Ng pela administrao francesa que tomou este termo dos Fon. Esses designavam
habitualmente pelo termo Ng todos os Yorb dos reinos vizinhos, e todos os seus
adversrios do Leste e do Nordeste, sem fazer distino entre os de Abkta, de Egba, do
Egbado, de Ktu ou de Sb. Alguns pretendem que esta denominao vem da lngua Fon
e, nesse caso, significa sujeira, lixo, isto , tratar-se-ia de um termo altamente pejorativo.
Mercier (1950: 20-30) indica, contudo, que ...de fato so agrupamentos Yorb, no crculo
daomeano do Porto Novo e de regies adjacentes da colnia e da diviso de Illare, que se
chamam eles mesmo de ng e conhecem unicamente este nome. A palavra poderia
portanto no ter sido forjada pelos Fon, sendo provvel que eles tivessem explorado um
jogo de palavras pejorativas ao mesmo tempo que estendiam, como freqente, um nome
tribal ao conjunto de um povo10. Mercier documenta os estabelecimentos de origem
Yorb no Daom. Ele inclui a o reino de Porto Novo que no estritamente um reino
Yorb, mas um lugar onde os Yorb exerceram influncia considervel tanto no que
concerne sua constituio como sua histria. Entre os reinos Ng ele estuda os de
tkte (Skte), Takon (Itakon), Ofnyn, Jegu, o reino de Banigbe e os grupos Ng das
margens do rio Ueme (Mercier,1950: 34).
Outras implantaes Yorb foram estudadas, tais como Hollidge ( Terreau e Huttel,
1960), o reino de Adja-Uere onde os Ng e os Adja se fundiram completamente ( Mercier,
1950), o reino de Ktu (Parinder, 1956), o de Sabe (R.P. Moulero, 1954), e pequenos
agrupamentos Yorb tais como Itcha, Dasa, Manigri, Ife ou Ana, sob cujos nomes so
conhecidos em Togo (Mercier, 1950).
O nome ngnu ou Ng que, originalmente, se referia unicamente a um ramo dos
descendentes Yorb de If e que foi aplicado em seguida de maneira extensiva pelos Fon
e pela administrao francesa a todos os povos Yorb da Bahia, qualquer que seja sua
origem geogrfica (Juana Elbein e Deoscoredes M. dos Santos, 1967: 9s).
Enquanto os africanos de origem Bantu, do Congo e de Angola, trazidos para o
Brasil durante o duro perodo da conquista e do desbravamento da colnia, foram
distribudos pelas plantaes, espalhados em pequenos grupos por um imenso territrio,
principalmente no centro litorneo, nos Estados do Rio de Janeiro, So Paulo, Esprito
Santo, Minas Gerais, numa poca em que as comunicaes eram difceis, com os centros
9 A partir da lista tradicional do Alaktu pode proceder-se a um clculo aproximativo que permite situar o
estabelecimento dos Ktuno sculo XII. Assinalamos,. Ainda que o governador Dalzel estima em 1780 o reino do
quadragsimo Alaktu.

10 A partir da lista tradicional do Alaktu pode proceder-se a um clculo aproximativo que permite situar o
estabelecimento dos Ktuno sculo XII. Assinalamos,. Ainda que o governador Dalzel estima em 1780 o reino do
quadragsimo Alaktu.

urbanos comeando a nascer a duras penas, os de origem sudanesa, os Jeje do Daom11 e


os Ng, chegados durante o ltimo perodo da escravatura, foram concentrados nas zonas
urbanas em pleno apogeu, nas regies suburbanas ricas e desenvolvidas dos estados do
Norte e do Nordeste, Bahia e Pernambuco, particularmente nas capitais desses estados,
Salvador e Recife. O comrcio intenso entre Bahia e a Costa manteve os Ng do Brasil
em contato permanente com suas terras de origem.
A partir da lista tradicional do Alaktu pode proceder-se a um clculo aproximativo
que permite situar o estabelecimento dos Ktuno sculo XII. Assinalamos,. Ainda que o
governador Dalzel estima em 1780 o reino do quadragsimo Alaktu.
Apesar da vigilncia inglesa, as notcias dos cnsules ingleses na Bahia indicavam o
florescimento do comrcio para o Norte do Equador; em 1835 o cnsul John Parkinson
observou que a maioria da populao baiana era Ng. Francis Castelnau confirmou isto
em 1848, acrescentando que ao contrrio no Rio os escravos foram mais de Angola e do
Congo (John Russel Wood, 1965: 4)
o historiador Varnhagen precisa igualmente (4 ed: 281) que os mais conhecidos no
Brasil eram os provindos(...) da costa da Mina, donde eram o maior nmero dos que
entravam na Bahia, que ficava fronteira com mui fcil navegao; motivo por que
nessa
cidade tantos escravos aprendiam menos o portugus, entendendo-se uns com os
outros
Ng.
Os diversos grupos Ng no tardaram a estabelecer contatos, ligados como eram
pela semelhana de seus costumes e sobretudo por sua comum origem mtica e sua
prtica
religiosa.
Do mesmo modo que na frica Ocidental, a religio impregnou e marcou todas as
atividades do Ng brasileiro, estendendo-se, regulando e influenciando at suas
atividades
as mais profanas. Foi atravs da prtica contnua de sua religio que o Ng
conservou um
sentido profundo de comunidade e preservou o mais especfico de suas razes
culutrais.
Assim, o sculo XIX viu transportar, implantar e reformular no Brasil os elementos
de um complexo cultural africano que se expressa atualmente atravs de associaes
bem
organizadas, egb, onde se mantm e se renova a adorao das entidades
sobrenaturais, aos
ris, e a dos ancestrais ilustres, os gun.
11 A origem da denominao Jeje ainda est para ser descoberta. Parece que ela vem igualmente de uma
classificao genrica, aplicada pela administrao colonial francesa s populaes dos arredores de Porto Novo vindas
do centro do Daom durante as lutas tribais. Conhecem-se atualmente no Daom trs grupos Jeje e a lngua do mesmo
nome falada corretamente nos arredores de Porto Novo. No Brasil os traos culturais dos Jeje foram comparados aos de
origem Fon e Adja. Tendo uma organizao semelhante quela dos Ng, eles foram pouco estudados at o presente
(Juana Elbein e Deoscoredes M. dos Santos, 1967: 12)

Essas associaes acham-se instaladas em roas, que ocupam um determinado


terreno o terreiro, termo que acabou sendo sinnimo da associao e do lugar onde
se
pratica a religio tradicional africana. Esses terreiros constituem verdadeiras
comunidades que apresentam caractersticas especiais. Uma parte de membros do
terreiro
habita no local ou nos arredores do mesmo, formando s um bairro, um arraial ou um
povoado. Outra parte de seus integrantes mora mais ou menos distantes da, mas vem
com
certa regularidade e passa perodos mais ou menos prolongados no terreiro onde
eles
dispem s vezes de uma casa ou, na maioria dos casos, de um quarto numa
construo que
se pode comparar a um compound.(12) O vnculo que se estabelece entre os
membros da
comunidade no est em funo de que eles habitem num espao preciso: os limites
da
sociedade egb no coincidem com os limites fsicos do terreiro. O terreiro
ultrapassa
os limites materiais (por assim dizer plo de irradiao) para se projetar e permear a
sociedade global. Os membros do egb circulam, deslocam-se, trabalham, tem
vnculos
com a sociedade global, mas constituem uma comunidade flutuante, que concentra
e
expressa sua prpria estrutura nos terreiros.
Na dispora, o espao geogrfico da frica genitora e seus contedos culturais
foram transferidos e restitudos no terreiro. Fundamentalmente, a utilizao do
espao e a
estrutura social dos trs terreiros tradicionais Ng mantiveram-se sem grandes
mudanas. Por sua extenso, reputao e organizao complexa, o se p Afnj
da
roa de So Gonalo do Retiro constitui um modelo exemplar.
O terreiro contm dois espao com caractersticas e funes diferentes: a) um
espao que qualificaremos de urbano compreendendo as construes de uso
publico e
privado, b) um espao virgem, que compreende as rvores e uma fonte, considerado
como
o mato, equivalendo floresta africana, que Lydia Cabrera (1968, 1 parte) chama
de
monte e to exaustivamente o caracteriza.
No espao urbano elevam-se : as casas-templos, Il-rs, consagrados a um rs,
entidades divinas(ver exemplo p.?) que comporta uma parte estritamente privada
destinada

recluso de novias as iyawo uma cozinha ritual com sua ante-sala e uma sala
semi
pblica (segundo as ocasies); uma construo o barraco que abriga um
grande salo
destinado s festividades pblicas, com espaos delimitados para os diferentes
grupos e
setores que constituem o egb e os lugares reservados assistncia; um conjunto de
habitaes permanentes ou temporrias para os iniciados que fazem parte do
terreiro e
suas famlias. Entre as construes no limite do espao urbano e debruados sobre o
mato, encontra-se o Il-Ibo-Aku, a casa onde so adorados os mortos e onde se
encontram
seus assentos lugares consagrados local onde ningum se pode aproximar,
guardado
por sacerdotes preparados para estes mistrios e separado do resto do terreiro por
uma
cerca de arbustos rituais.(13)
O espao mato cobre quase dois teros do terreiro. cortado por rvores,
arbustos e toda sorte de ervas e constitu um reservatrio natural onde so recolhidos
os
ingredientes vegetais indispensveis a toda prtica litrgica. um espao perigoso,
muito
pouco freqentado pela populao urbana do terreiro. Os sacerdotes de sanyn,
rsa
patrono da vegetao e, em geral, os sacerdotes pertencentes ao grupo dos rsa
caadores
gn e ss realizam os ritos que devem ser executados no mato. De modo
geral, o
mato sagrado.
O espao urbano, domstico, planificado e controlado pelo ser humano,
distinguese
do espao mato, que ele deve pagar conseqentemente. H um intercmbio, uma
troca.
(14) O terreiro por estar constitudo pelos dois espaos, mais a gua representada
pela
fonte, contm todos os elementos que simbolizam o iy, este mundo, o da vida. Mas
nele
esto plantado e consagrados os altares (os Peji) com seus lugares de adorao (os
ajobo e
os ojubo), onde so invocadas as foras patronas que regem o iy, os rs e,
separadamente, os ancestrais, ambos elementos do run, do alm, dos espaos
sobrenaturais, que permitem por sua presena simblica nos assentos e atravs do
culto
estabelecer a relao harmoniosa iy-run.

O terreiro concentra, num espao geogrfico limitado, os principais locais e as


regies onde se originaram e onde se praticam os cultos da religio tradicional
africana. Os
rs cujos cultos esto disseminados nas diversas regies da frica Yorb,
adorados em
vilas e cidades separadas e s vezes bastante distante, so contidos no terreiro nas
diversas casas-templos, os il- rs.
(12) Compound um termo comumente aplicado, na Nigria, a um lugar de
residncia que compreende um grupo de casas ou de
apartamentos ocupados por famlias individuais relacionadas entre si por parentesco
consangneo. Em Ng ele tem o nome de agbo-il,
que quer dizer, literalmente, conjunto de casas (Abraham: 29). Consiste num ou
mais quartos por famlia, separados um do outro por
parede medianeira e numa longa galeria comum no dividida, abrindo-se para um
espao aberto. Pela galeria pode-se ir de um quarto a
outro, e percorrer todo o compound (N.A Fadipe, 1970:97). Esse modelo mantido
numa das construes do se p Afnj. Os
quartos esto ocupados individualmente pelas sacerdotisas, que os compartilham s
vezes com sua famlia mais prxima. Eles so
privados e contm bens pessoais. A maioria dispes de um fogo para a preparao de
alimentos.
(13) Antigamente o Il-ibo foi construdo numa clareira dentro do mato; razes de
carter prtico motivaram seu traslado a um lugar de
acesso mais fcil, mais separado e bem longe das outras construes.
(14) Este mecanismo bsico da devoluo ou reparao longamente tratado no
captulo consagrado s oferendas.
Cada il-rs rene um grupo de iniciados, de praticantes e fiis que constituem os
diversos segmentos diferenciados da populao urbana do terreiro. Cada grupo est
vinculado a uma comum matria de origem abstrata, simbolizada por seu rs. Essa
simbologia caracteriza cada grupo do terreiro pela utilizao de cores
determinadas, por
certas proibies principalmente de carter alimentar pela utilizao de certos
emblemas, de certas ervas, de certos dias para as reunies e o culto, por festivais
anuais etc.
Um aspectos importante que define cada grupo de iniciados o fato de trazer diante
do
nome de iniciao um nome genrico comum a todos os que pertencem a um
determinado
rs. Veremos assim que todas as sacerdotisas de rsl, por exemplo, trazem o
nome de
Iwin (Iwin-tl, Iwin-mw, Iwin-sol, Iwin-dns etc.); todas as de Odalaiy
trazem o
nome de Iji (Iji-ln, Iji-bmi, Iji-dare etc); as de Nana, o de Na ( Na-dgy, Najide etc);

os de Sang, o nome de Oba (Oba-tr, Oba-by, Oba-tosi etc.). Cada grupo est
nitidamente identificado. Possui um lugar consagrado a seu ris patrono em volta
do qual
so colocadas as vasilhas assentos individuais. Cada casa il-rs contm o
assento
consagrado a seu rs d-rs que o objeto de adorao comum, chamado
jobo. A
cada entidade sobrenatural correspondem assentos especficos e os elementos que os
compem expressam os diversos aspectos do rs cuja natureza simbolizam. A
anlise
desses elementos e a estrutura de cada assento fornecem materiais precisos para a
pesquisa
da natureza das entidades sobrenaturais. Descrevemos as vasilhas e o contedo de
assentos
quando tratarmos particularmente dos rs e dos ancestrais (ver adiante, p. ?). os
assentos
individuais, com raras excees, apresentam estruturas similar aquela do jobo drs,
sendo de dimenses mais reduzidas.
Cada assentos est acompanhado de uma vasilha de cermica com tampa
quartinha que contm gua ( que no se deve deixar secar nunca) e de um assento
de s,
rs que acompanha indefectivelmente todas as entidades sobrenaturais (cf. cap.
VII).
Cada grupo ou segmento organizado segundo uma certa hierarquia. Contudo essa
hierarquia , por sua vez, determinada pela do terreiro como unidade, como egb. A
cpula
do terreiro, representado a mais alta hierarquia dos diversos grupos, formada pelas
sacerdotisas mais antigas por ordem de iniciao. Cada uma tem uma funo e um
ttulo
especial, funo determinada por sua antiguidade e freqentemente por sua
ascendncia
familiar, por sua capacidade pessoal e pela natureza do rs a que pertence. Assim,
por
exemplo, y-efn do terreiro, encarregada do manejo do efn, giz, cujo importante
uso em
todos os ritos de passagem est em relao com o simbolismo do branco, a
sacerdotisa
suprema do Il-rs-funfun, a casa dos rs do branco.
O conjunto de atividade de cada Il-rs est sujeito cpula sacerdotal do terreiro,
com uma maior ou menor interveno de cada grupo consagrado ao rs a ser
cultuado.
Por outro lado, a cpula responsvel por toda a atividade ritual do terreiro. por
isso que,

alm dos lugares destinados ao culto de cada rs, h construes onde se


desenvolvem a
atividade ritual coletiva, comum a todas as casas, atividade dirigida pela cpula com
a
participao de todos os iniciados do terreiro: o Il-rs onde ficam reclusas todas
as
novias, qualquer que seja o rs a que elas pertenam; o Il-ibo-aku onde se
encontram os
assentos e so adorados todos os mortos do egb; o barraco destinado a todas as
cerimnias de carter pblico do terreiro. Isto significa que, qualquer que seja o
rs ao
qual a sacerdotisa est devotada, ela faz parte do terreiro, membro consangneo,
est
irmanada a unidade pelos laos de iniciao as autoridades, particularmente
ylris,
textualmente, a me-que-possui-os rs, que responsvel pelo culto dos rs, ,
ao
mesmo tempo, a y-l`se, isto , a detentora e transmissora de um poder
sobrenatural, de
uma fora propulsora chamada se(15). Esse poder, que permite que a existncia
seja, isto ,
que a existncia advenha, se realiza, mantido, realimentado permanentemente no
terreiro.
A y-l`se responsvel por isso em primeiro lugar e todos os iniciados, sem
exceo,
devem desenvolver ao mximo o se do terreiros que em definitivo constitui seu
contedo
mais preciso, aquele que assegura sua existncia dinmica.
(15) O significado do se ser longamente no prximo captulo e ser retomado em
todo o presente ensaio.
Por meio da atividade ritual o se liberado, canalizado, fixado temporariamente e
transmitido a todos os seres e objetivos, consagrando-os. Cada indivduo, por ter sido
iniciado pela y-l`se e atravs de sua conduta ritual, um receptor e um impulsor
de se.
Todos os objetos rituais contidos no terreiro, dos que constituem os assentos at os
que so utilizados de uma maneira qualquer no decorrer da atividade ritual, devem
ser
consagrados, isto , ser portadores de se. Os objetos tm uma finalidade e uma
funo.
Expressam categorias, diferentes qualidades. Seus elementos so escolhidos de tal
forma
que constituam um emblema, um smbolo. Madeira, porcelana, barro, palha, couro,
pedras,

contas, metais, cores e formas no se combinam apenas para expressar uma


representao
material. Os objetos que renem as condies estticas e materiais requeridas para o
culto,
mas que no forem preparados, carecem de fundamento, constituem uma expresso
artesanal ou artstica. O carter sagrado conferido por meio de um oro cerimnia
ritual
no decorrer do qual o se transmitido e armazenado temporariamente. o se
que
permite aos objetos funcionar e adquirir todo seu pleno significado. Portadores de
foras
mstica, so ativos indutores de ao, que conformam e estimulam o processo ritual.
Funcionam implantados dentro de um contexto, movimentos pela fora do se (Juana
Elbein e Deoscoredes M. dos Santos, 1967: 19ss) (Juana Elbein, 1964)
Assinalamos dois pontos, conduta dos integrantes e fixao temporria de se. Com
efeito, o contedo de se do terreiro est em relao direta com a conduta ritual
observada
por todos os seus iniciados e com a atividade ritual contnua de acordo com o
calendrio,
preceitos e obrigaes. atravs do se, proporcionado por s, que se estabelece a
relao
do iy a humanidade e tudo que vida com o run os espaos sobrenaturais e
os
habitantes do alm.
O terreiro, alm do Il s com seu jobo e dos assentos individuais de cada s
acompanhando cada um dos rs cultuados e localizados em cada Il-rs, tem em
sua
porteira principal o assento de s l`ona cuja importncia em toda a estrutura do
terreiro
provm da funo simblica de s (cf. mais adiante cap. VII-VIII).
Resumindo, o terreiro um espao onde se organiza uma comunidade cujos integrantes
podem ou no habit-lo permanentemente no qual so transferidos e recriados os contedos
especficos que caracterizam a religio tradicional negro-africana. Nele encontram-se todas as
representaes materiais e simblicas do iy e do rn e dos elementos que os relacionam. O se
impulsiona a prtica litrgica que, por sua vez, o realimenta, pondo todo o sistema em movimento.
Atravs da iniciao e de sua experincia no seio da comunidade, os integrantes vivem e
absorvem os princpios do sistema. A atividade ritual engendra uma srie de outras atividades:
msica, dana, canto e recitao, arte e artesanato, cozinha etc., que integram o sistema de valores,
a gestalt e a cosmo-viso africana do terreiro.
Os membros da comunidade Ng esto unidos no apenas pela prtica religiosa, mas,
sobretudo, por uma estrutura sociocultural cujos contedos recriam a herana legada por seus
ancestrais africanos.12
12 Nosso propsito aqui no o de examinar a organizao social do terreiro nem o de suas relaes com a
sociedade global. Assinalamos, apenas, os aspectos necessrios ao desenvolvimento desta tese. Vrios autores ocuparamse com a organizao social do terreiro (Nina Rodrigues, 1935; Manoel Querino, 1938; A. Ramos, 1940; Donald Pierson,
1945; E. Carneiro, 1961; R. Bastide, 1961). Contudo, poucos trabalhos tiveram o objetivo de comparar essa organizao

CAPTULO III
Sistema Dinmico
O se, princpio e poder de realizao; os elementos materiais e simblicos que os contm;
transmisso do se e relao dinmica; graus de absoro, desenvolvimento do se e a estrutura do
terreiro. A transmisso oral como parte componente da transmisso dinmica, sntese e
exteriorizao de um processo de interao; o som e a individualizao; a estrutura ternria e o
movimento; a invocao; os mitos e os textos orais; a lgua ritual Ng no terreiro. Dizamos no
captulo precedente que o contedo mais precioso do terreiro era o se.
a fora que assegura a existncia dinmica, que permite o acontecer e o devir. Sem se a
existncia estaria paralisada, desprovida de toda possibilidade de realizao. o princpio que
torna possvel o processo vital. Como toda fora, o se transmissvel; conduzido por meios
materiais e simblicos e acumulvel. uma fora que s pode ser adquirida pela introjeo ou por
contato. Pode ser transmitida a objetos ou a seres humanos. Segundo Maupoli (1943: 334), este
termo designa, em Ng, a fora invisvel, a fora mgicosagrada de toda divindade, de todo ser
animado, de toda coisa.13 Mas esta fora no aparece espontaneamente: deve ser transmitida. Todo
objeto, ser ou lugar consagrado s o atravs da aquisio de se, acumul-lo, mant-lo e
desenvolve-lo.
Para que o terreiro possa ser e preencher suas funes, deve receber se. O se plantado e
em seguida transmitido a todos os elementos que integram o terreiro.

Sendo o se princpio e fora, neutro. Pode transmitir-se e aplicar-se a diversas


finalidades ou realizaes. A combinao dos elementos materiais e simblicos que
contm
e expressam o se do terreiro varia mais do que caracteriza o de cada rs ou o dos
ancestrais. Por sua vez, a qualidade do se varia segundo a combinao dos
elementos que

com aquela que caracterizava as etnias em seus lugares de origem. At que ponto cada grupo de Olrs, com seu il, seu
nome genrico, sua prpria graduao hierrquica compreendendo os gn (membros masculinos aos quais foram
confiados funes administrativas), representam os di-l, cls reconstituindo linhagens desaparecidas na dispora. At
que ponto o terreiro reformula a organizao da famlia extensiva atravs de seus complexos laos de parentesco
simblico, representado pelos ttulos e status de seus integrantes. Parece igualmente ser muito plausvel que a cpula
constituda pelas y do terreiro corresponda as mes do palcio (mothers of the palace) assinaladas por Morton
Williams (1969:65) e cujas funes se assemelham tanto: As Ayaba eram.... as mes do palcio, a mais alta dignidade,
igualmente conhecidas sob o nome de ayaba ijoye, esposas do rei que possuem ttulos.... A maior parte das y-Afin eram
sacerdotisas encarregadas dos altares do palcio e mes das organizaes de culto. De uma grande importncia nas
relaes polticas do rei era a y Ns, me do culto de Sng.... (the Ayaba were... the mothers of the palace, the
highest rank who were also known as ayaba ijoye, titled kings wives Most of the y-Afin were priestesses, who were
in charge of the shrines in the palace and were mothers of cult-organizations of most importance in the kings political
relations were the y-Ns, mother of the cult of Sng). O terreiro se p fnj dedicado principalmente ao culto
de Sng pareceria ser o exemplo tipo de uma organizao onde se encontra recriada, numa certa medida, aquela do
palcio de Oy com as y do terreiro responsvel por cada Il-ris, Sng assumido diretamente o papel de Alfin e a
y-Ns ocupando o posto supremo de y-lse, concentrando o poder ritual e o poder poltico do terreiro. Essas
semelhanas intensificaram-se o poder ritual e o poder poltico do terreiro de Sng, compreendendo doze dignitrios,
seis da direita e seis da esquerda que, no decorrer das cerimnias pblicas, ficam direita e esquerda da ylse
(Martiliano Eliseu do Bonfim, 1940).

13 designe em Ng la force invisible, la force mgico-sacre de toute divinit de tout ter anim, de toute
chose.

ele contm e veicula; cada um deles portador de uma carga, de uma energia, de um
poder
que permite determinadas realizaes.
Uma vez plantado o se do terreiro, ele se expande e se fortifica, combinando as
qualidades e as significaes de todos os elementos de que composto.
a) O se de cada ris plantados nos Peji dos Il-rs, realimentado atravs das
oferendas e da ao ritual, transmitido a seus olrs por intermdio da iniciao
e ativado pela conduta individual e ritual;
b) O se de cada membro do terreiro que soma ao de seu ris recebido no
decorrer da iniciao, o de seu destino individual, o se que ele acumular em
seu interior, o in e que ele revitalizar particularmente atravs dos ritos do
Bori dar comida cabea aos quais se adicionam ainda o se herdado de
seus prprios ancestrais;
c) O se dos antepassados do terreiro, de seus mortos ilustres, cujo poder
acumulado e mantido ritualmente nos assentos do il-ibo.
O se, como toda fora, pode diminuir ou aumentar. Essas variaes esto
determinadas pela atividade e conduta rituais. A conduta est determinada pela
escrupulosa
observao dos deveres e das obrigaes regidos pela doutrina e prtica litrgica
de
cada detentor de se, para consigo mesmo, para com o grupo de olrs a que
pertence e
para com o terreiro. O desenvolvimento do se individual e o de cada grupo
impulsiona o
se do terreiro. Quanto mais um terreiro antigo e ativo, quanto mais as sacerdotisas
encarregadas das obrigaes rituais apresentam um grau de iniciao elevada, tanto
mais
poderoso ser o se do terreiro. O conhecimento e o desenvolvimento inicitico esto
em
funo da absoro e da elaborao de se.
Podemos, neste estgio, enunciar uma das caractersticas essenciais do sistema
Ng: a cada elemento espiritual ou abstrato corresponde uma representao ou uma
localizao material ou corporal. A fora do se contida e transmitida atravs de
certos
elementos materiais, de certas substncias. O se contido e transferido por essas
substncias
aos seres e aos objetos mantm e renova neles os poderes de realizao.
O se contido numa grande variedade de elementos representativos do reino
animal, vegetal e mineral quer sejam da gua(doce ou salgada) quer da terra, da
floresta, do
mato ou do espao urbano. O se contido nas substncias essenciais de cada um dos
seres,
animados ou no, simples ou complexos, que compem o mundo. Os elementos
portadores

de se podem ser agrupados em trs categorias:


1. Sangue Vermelho;
2. Sangue Branco;
3. Sangue Preto.
1. O sangue vermelho compreende:
a) o do reino animal: corrimento menstrual, sangue humano ou animal,
b) o sangue vermelho do reino vegetal: o epo, azeite de dend, o osn, p
vermelho extrado do Pterocarpus Erinacesses (Abraham, 1958: 490), o mel, o
sangue das flores,
c) o sangue vermelho proveniente do reino mineral: cobre, bronze etc. Veremos
mais adiante que o amarelo uma variedade do vermelho com o azul e o verde so
variedades do preto.
2. o sangue branco compreede:
a) O sangue branco do reino animal: o smen, a saliva, o hlito, as secrees, o
plasma (particularmente o do gbn, caracol) etc.;
b) O sangue branco do reino vegetal: a seiva, o sumo, o lcool e as bebidas
brancas extradas das palmeiras e de alguns vegetais, o yrisn, p extrado do
rsn Eucleptes Franciscana F (Abraham: 316), o r, manteiga vegetal (Sheabutter)
etc.;
c) O sangue branco proveniente do reino mineral: sais, giz, prata, chumbo etc.
3. O sangue preto compreende:
a) O do reino animal: cinzas de animais;
b) O do reino vegetal: o sumo escuro de certos vegetais; o l, ndigo, extrado de
diferentes tipos de rvores (Abraham: 187), preparao base de l, p azul
escuro chamado wj;
c) o que provem do reino mineral: carvo, ferro etc.
Por extenso, existem lugares, objetos ou partes do corpo impregnados de se: o
corao, o fgado, os pulmes, os rgos genitais, as razes, as folhas, o leito dos rios,
pedras; e outros que correspondem, de uma maneira bem definida, a alguma das trs
cores
mencionadas: os dentes, os ossos, o marfim etc.
Falaremos da simbologia dos elementos que carregam e transportam se em vrios
captulos e, particularmente, no captulo consagrado ao estudo das oferendas e dos
sacrifcios. Veremos que toda oferenda, como toda iniciao e toda consagrao,
implica na
transmisso e na revitalizao de se. Para que este seja verdadeiramente ativo, deve
provir
da combinao daqueles elementos que permitam uma realizao determinada. A
combinao dos elementos transmitidos quando se trata, por exemplo, de plantar o
se
num assento do rs gn patrono do ferro, ligado simbolicamente sobretudo ao
preto
no ser a mesma que a destinada ao assento de sl ris relacionado com a
criao,

vinculado essencialmente ao branco. Contudo, essa simbologia do preto ou do branco


no
absoluta. H uma predominncia mais ou menos marcada e de um ou de outro
segundo as
circunstncias rituais, mas cada elemento contm sempre uma parte, um signo do que
simbolizam as outras cores. Tudo o que existe de maneira dinmica contm os trs
tipos de
sangue condutores de se, com predominncia de um tipo sobre os outros,
dependendo de
sua situao e de sua funo na estrutura global do terreiro.
Sendo o se uma fora que permite serem as coisas, terem elas existncia e devir,
podemos concluir que tudo o que existe, para poder realizar-se, deve receber se, as
trs
categorias de elementos do branco, vermelho e do preto que, em combinaes
particulares,
conferem significado funcional s unidades que compe o sistema.
Receber se significa incorporar os elementos simblicos que representam os
princpios vitais e essenciais de tudo o que existe, numa particular combinao que
individualiza e permite uma significao determinada. Trata-se de incorporar tudo o
que
constitui o iy e o run, o mundo e o alm.
O se de um terreiro no o lquido que contm um pouco de sangue de todos os
animais sacrificados, com um pouco de todas as ervas que pertencem a diversos
ris
(E. Carneiro 1948:116-117 e, citado por R Bastide, 1961: 86), um poder de
realizao,
transmitido atravs de uma combinao particular, que contm representaes
materiais e
simblicas do branco, do vermelho e do preto, do iy e do run.
Essa combinao no uma frmula fixa. Cada combinao nica, determinada
pela finalidade e pelas circunstncias histrico-sociais especficas da comunidade a
constituir-se. O mesmo vlido para a consagrao de cada assento ou objeto ritual,
para a
elaborao do se que ser plantado em cada iniciado, para a seleo das oferendas a
serem
sacrificadas em cada circunstncia ritual. A cada vez ser feita uma consulta prvia
ao
orculo que conhecedor dos destinos saber determinar para cada ocasio a
composio
necessria do se a ser, plantado ou revitalizado.
At aqui procedemos a um exame descritivo do se; passaremos, agora, a
aprofundar-nos nas questes de sua transmisso. Insistimos suficientemente no que
melhor

caracteriza o se: trata-se de um poder que se recebe, se compartilha e se distribui


atravs
da prtica ritual, da experincia mstica e inicitica, durante a qual certos elementos
simblicos servem de veculo. durante a iniciao que o se do terreiro e dos ris

plantado e transmitido s novias.


Assinalamos que a ylrs me dos ris sacerdotisa suprema do terreiro, , ao
mesmo tempo, a ylse, me do se do terreiro. Por ser o chefe supremo quem
possui os
maiores conhecimentos e experincias ritual e mstica, quem possui o se mais
poderoso e
mais atuante. Ao ser investida como ylse, ela portadora do mximo de se do
terreiro,
recebe e herda toda fora material e espiritual que possui o terreiro desde a sua
fundao.
Ela ser responsvel no s pela guarda de templos, altares, ornamentos e de todos os
objetos sagrados, como tambm dever, sobretudo, selar pela preservao do se que
manter ativa a vida do terreiro. Ela poder transferir muitas de suas obrigaes
cpula
das sacerdotisas as quais, por sua antiguidade, esto preparadas para assumi-las.
O grau de iniciao determinado pela antiguidade inicitica e no pela idade real
da sacerdotisa. A prtica ritual premitir-lhe- maior desenvolvimento de seu se e
decidir
seu lugar na comunidade. O egb socialmente estruturado segundo o maior ou
menor grau
de se de seus integrantes: se transmitido durante os vrios graus de iniciao,
reforado
durante os ritos de passagem de uma categoria a outra, obrigao do terceiro e stimo
ano e
pelos ritos de confirmao de postos na hierarquia do terreiro.
O grupo de abyn est composto pelos que foram iniciados no primeiro grau,
atravs de ritos cuja finalidade principal consiste em mobilizar o se individual e a
estabelecer uma primeira relao com o se de seu rs e o do terreiro. O se
veiculado
atravs da ao da ylse, que manipula, consagra e transmite os elementos rituais
apropriados por meio de cerimnias especiais: o bori, adorar a cabea, o or-inu, e a
lavagem de contas, preparao do colar ritual, smbolo por excelncia da relao
oficial
que se estabelece entre a pessoa e seu ris(2). Os abiyn no so sacerdotes, so
fiis do
terreiro, ao qual esto relacionados pela ylse e por seu ris que adoram no jobo
comum. A categoria que os segue a das ywo, que podem ser ou no escolhidas
entre as

abyn. So as novias do terreiro reclusas no il-se, que passam por todos os ritos
de
iniciao. A finalidade desse ciclo ritual consiste e plantar o se do terreiro e o dos
ris
individualizados das novias, nos smbolos materiais que mais adiante os
representaro os
assentos pessoais do ywo e, ao mesmo tempo, transmitir, plantar e desenvolver o
se no
prprio corpo da sacerdotisa. Esse processo, que trataremos de maneira mais
exaustiva no
captulo consagrado individualizao, permite a interiorizao e a mobilizao de
elementos simblicos ou espirituais, individuais e coletivos, que transformam o ser
humano
num verdadeiro altar vivo, no qual pode ser invocada a presena do ris.
A ylse, insuflando e transmitindo o poder de que depositria, distribui-o e
comunica-o a todos os objetos-smbolos e, em particular, novia. Esta, por sua vez,
converte-se em depositria e veiculo do se que permite que o ris seja e se realize.
Os
ris, foras ou entidades sobrenaturais, princpios simblicos reguladores dos
fenmenos
csmicos, sociais e individuais so incorporados, conhecidos, vividos, atravs da
experincia da possesso. Todo o sistema religioso, sua teogonia e mitologia,
revivido
atravs da possesso das sacerdotisas. Cada participante o protagonista de uma
atividade
ritual durante a qual o mundo histrico, psicolgico, tnico e csmico Ng se
reatualiza. A
dinmica da possesso expressa, num tempo recriado psicologicamente, aqui e
agora,
dramatizada numa experincia pessoal, a existncia de um sistema de
conhecimentos, de
uma doutrina. A doutrina s pode ser compreendida na medida em que ela vivida
atravs
da experincia ritual analogias, mitos incorporado de modo ativo.
(2) sobre os diversos ritos de iniciao, o leitor encontrar informaes mais amplas
no captulo referente individualizao. Diversos
autores trataram deste assunto : Manoel Querino, 1938: 63-75; Ren Ribeiro, 1952:
68-71; P. Verger, 1957: 80-89; Roger Bastide, 1961:
34-58 etc.
Todo esse sistema complexo de comunicao e relaes propulsionado pelo se
que a novia recebe da ylrsa no decorrer da iniciao. A finalidade aos preceitos
e
experincia ritual continuaro desenvolvendo esse poder posto em movimento. Trs
anos

depois de sua iniciao, a novia efetuar uma nova obrigao, que lhe permitir
passar a
uma categoria superior de ywo. Com sete anos de iniciao, dever realizar nova
cerimnia, durante a qual a ylse a preparar e lhe entregar alguns elementos e
objetos
rituais (particularmente o igb-se, a cuia de se) que lhe conferem a faculdade de
passar
da categoria de ywo de gbmi (textualmente: gbn mi: meu mais velho, meu
parente
mais idoso). Essa promoo em ciclos de sete anos na escala da antiguidade e de
classe
bem especfica do sistema Ng. mister assinalar a importncia dessas cerimnias.

durante a cerimnia que a ywo recebe o se que lhe permitir passar de uma
categoria a
outra. Sem essas cerimnias, a antiguidade no mensurvel. Uma ywo mesmo
depois de
quinze anos de iniciada, por exemplo, mas que no recebeu o igb-se continuar
sendo
ywo e no poder fazer parte das joy, quer dizer, as sacerdotisas detentoras de
ttulos e
funes especiais.
do grupo de gbmi que sairo as y do terreiro que por sua vez, sero
confirmadas pela ylse atravs de ritos que as prepararo para suas funes.
igualmente
em funo de sua capacidade, de sua antiguidade, de seu se que so investidadas
pela
ylse as autoridades masculinas do terreiro.
Sem entrar em nenhum pormenor, porque a questo ser retomada quando tratarmos
da individualizao e de s em vrios outros captulos, assinalemos que a ylse
transfere
e planta o se na novia por intermdio de um ciclo ritual que culmina quando, no
centro da
cabea da ywo, ela coloca e consagra o s, pequena massa cnica composta de
uma
combinao de elementos-substncias especfica a cada iniciada. Tudo que
utilizado e
transmitido passa pelas mos da ylse.
A ylse tem sua mo sobre todos os iniciados do terreiro, com rarssima
excees, e isto ser analisado quando tratarmos dos ritos morturios e,
particularmente, os
relacionados com tirar a mo da ylse falecida.
Resumindo, recebe-se o se das mos e do hlito dos mais antigos, de pessoa a

pessoa numa relao inter-pessoal dinmica e viva. Recebe-se atravs do corpo e em


todos
os nveis da personalidade, atingindo os planos mais profundos pelo sangue, os
frutos, as
ervas, as oferendas rituais e pelas palavras pronunciadas(...). A transmisso de se
atravs
da iniciao e da liturgia implica na continuao de uma prtica, na absoro de uma
ordem, de estruturas e da histria e devir do grupo (terreira) como uma totalidade
(Juana
Elbein e Deoscoredes M. dos Santos, 1970: 6).
Duas pessoas, ao menos, so indispensveis para que haja a transmisso inicitica.
O se e o conhecimento passam diretamente de um ser a outro, no por explicao
ou
raciocnio lgico, num nvel consciente e intelectual, mas pela transferncia constitui
o
mecanismo mais importante. A transmisso efetua-se atravs de gestos, palavras
proferidas
acompanhadas de movimento corporal, com a respirao e o hlito que do vida
matria
inerte e atingem os planos mais profundos da personalidade. Num contexto, a palavra
ultrapassa seu contedo semntico racional para ser instrumento condutor de se, isto
, em
elemento condutor de poder de realizao. A palavra faz parte de uma combinao de
elementos, de um processo dinmico, que transmite um poder de realizao. se: que
isto
advenha!
Se a palavra adquire tal poder de ao, porque ela est impregnada de se,
pronunciada com o hlito veculo existencial com a saliva, a temperatura, a
palavra
soprada, vivida, acompanhada das modulaes, da carga emocional, da histria
pessoal e do
poder daquele que a profere.
Nas ocasies em que necessrio reforar o se das palavras, a sacerdotisa que as
profere mascara algumas substncias carregadas de foras determinadas gros de
pimenta
da costa, atar, frutas africanas, como obi, orogb etc. Quanto mais o se daquele
que o
transmite poderoso, mais as palavras proferidas so atuantes e mais ativos os
elementos
que manipula. Para que a palavra adquira sua funo dinmica, deve ser dita de
maneira e
em contexto determinados.
A transmisso oral uma tcnica a servio de um sistema dinmico. A linguagem

oral est indissoluvelmente ligada dos gestos, expresses e distncia corporal.


Proferir
uma palavra, uma frmula acompanh-la no decorrer de uma atividade ritual dada.
Para
transmitir-se se, faz-se uso de palavras apropriadas da mesma forma que se utiliza
de
outros elementos ou substncias simblicas.
A oralidade um instrumento a servio da estrutura dinmica Ng. A dinmica do
sistema recorre a um meio de comunicao que se deve realizar constantemente.
Cada
palavra proferida nica. Nasce, preenche sua funo e desaparece. O smbolo
semntico
se renova, cada repetio constitui uma resultante nica. A expresso oral renasce
constantemente; produto de uma interao em dois nveis: o nvel individual e o
nvel
social. No nvel social, porque a palavra proferida para ser ouvida, ela emana de
uma
pessoa para atingir uma ou muitas outras; comunica de boca a orelha a experincia
de uma
gerao outra, transmite o se concentrado dos antepassados a geraes do
presente.
A palavra interao dinmica no nvel individual porque expressa e exterioriza um
processo de sntese no qual intervm todos os elementos que constituem o individuo.
A
palavra importante na medida em que pronunciada, em que som. A emisso do
som
o ponto culminante do processo de comunicao ou polarizao interna. O som
implica
sempre numa presena que se expressa, se faz conhecer e procura atingir um
interlocutor. A
individualizao no completa, at que o novo ser no seja capaz de emitir seu
primeiro
som. No ciclo de iniciao da novia, um dos ritos de fundamento o de abrir a
fala, que
consiste em colocar um se especial na boca e sobre a lngua da ywo, que permitir
voz
do rs se manifestar durante a possesso. O rs emitir um grito ou som
particular que
o caracterizar, conhecido sob o nome de k. O k distintivo para cada rs, para
cada
ancestre. Ao examinar o culto dos ancestrais no terreiro de egn, veremos que o
aparaka
(representaes no individualizadas) so mudos.
Abrir a fala permitir aos rs entrar em comunicao com os homens, transmitir

suas mensagens, transferir se. O k permanecer sempre um de seus smbolos mais


expressivos. Vrios mitos testemunham a dramaticidade que envolve o nascimento
do som
e da palavra. O k uma sntese e uma afirmao de existncia individualizada.
O som, como resultado de interao dinmica, condutor de se e conseqentemente
atuante, aparece com todo o seu contedo simblico nos instrumentos rituais:
tambores,
agogo, skr, sr, kala-kalo, j, sworo etc. evidente que todos esses
instrumentos so
preparados, isto , consagrados atravs da transmisso de se apropriado s
funes a que
so destinados. Eles recebem uma combinao especfica de substncias e de
palavras nas
quais os trs sangues esto representados. Sero objeto de rituais peridicos
destinados a
fortificar seu se e sero manipulados por pessoas que foram, por sua vez,
preparadores do
terreiro.
Os sons produzidos pelos instrumentos agem ss ou em conjuno com outros
elementos rituais. Constituem formidveis invocadores das entidades sobrenaturais.
So
eficazes indutores de ao, promovendo a comunicao entre o iy e o run.(3)
Dificilmente podemos deixar de assinalar um som muito particular proveniente da
interao da palma da mo direita batendo no punho esquerdo. Num contexto
apropriado e
produzido por um iniciado de grau elevado, ele invoca a presena dos ancestrais do
terreiro
e de todas as entidades sobrenaturais.
Toda formulao de som nasce como uma sntese, como um terceiro elemento
provocado pela interao ativa de dois tipos de elementos genitores: a mo ou a
baqueta
percutindo no couro do tambor, a vareta batendo no corpo do agogo, o pndulo
batendo no
interior da campainha j, a palma batendo no punho etc. Veremos mais adiante que
o som
da voz humana, a palavra, igualmente conduzida por s, nascido da interao dos
genitores masculinos e femininos.
(3) para uma descrio dos instrumentos rituais, consultar: Melville Herskovits,
1964:92-112: F. Ortiz 1950: 254-265; Clemente da Cruz,
1954: 51; Timi of Ede, 1959:5-14; R Bastide; 1961: 23-25; H Beir, 1963: 154-163;
Juana Elbein e Deoscoredes M dos Santos: 1967: 2026; Lydia Cabrera, 1968: 398.
O som resultado de uma estrutura dinmica, em que a apario do terceiro termo
origina movimento. Em todo o sistema, o nmero trs est associado a movimento.

A palavra atuante, porque condutora do poder do se (4). A formula apropriada,


pronunciada num momento preciso, induz a ao. A invocao se apia nesse poder
dinmico do som. Os textos rituais esto investidos desse poder.
Recitados, cantados, acompanhados ou no de instrumentos musicais, eles
transmitem um poder de ao, mobilizam a atividade ritual. O oral est a servio da
transmisso dinmica. H textos apropriados para cada circunstncia ritual, sempre
transmitidos no nvel das relaes inter pessoais concretas. Um vasto conjunto de
textos
transmitido e apreendido de maneira inicitica. Tanto maior o acmulo de
conhecimentos
quanto maior a experincia ritual; entre eles se incluem o conhecimento apropriado
de
invocaes, cantigas, longas sries de textos, mitos e lendas. O conjunto desses
textos
contribui para expressar o conhecimento universal csmico e teolgico, dos Ng;
sua
compreenso s possvel, se recolocados no sistema de relaes dinmicas. Como o
expressa Maurice Houis (1972: 248): Antes de serem formas de arte, so formas
que tm
o encargo de significar as mltiplas relaes do homem com seu meio tcnico e
tico(5).
Esse conceito no aplicvel apenas aos textos, mas a todos os elementos que se
combinam
para expressar a atividade ritual. O conceito esttico utilitrio e dinmico. A
msica, as
cantigas, as danas litrgicas, os objetos sagrados quer sejam os que fazem parte dos
altares
peji quer sejam os que paramentam os ris, comportam aspectos artsticos que
integram o complexo ritual(...). A manifestao do sagrado se expressa por uma
simbologia
formal de contedo esttico. Mas objetos, textos e mitos possuem uma finalidade e
uma
funo. a expresso esttica que empresta sua matria a fim de que o mito seja
revelado(...). O belo no concebido unicamente como prazer esttico: faz parte de
todo
um sistema (Juana Elbein, 1966: 1)
(4) Pierre Verger chamou ateno para o conceito de se. Num artigo interessante
(1966: 35), ele assina a, como j o fizera Maupoli, o
poder vital, a energia contida em todas as coisas e o compara ao se daomeano.
Acreditamos ser os primeiros a fazer sobressair o
contedo dinmico do se, assinalar seu poder de realizao e mostrar o poder de
ao da palavra precisamente porque ela veicula um
poder de realizao. Esses conceitos foram explicados por ns quando examinamos
o se como meio de transmisso dos valores de

civilizao Ng (Juana Elbein e Deoscoredes M. dos Santos, 1970: 5-12).


(5) avant dtre ds formes dart ce sont ds formes qui ont la charge de signifier les
multiples relations de lhomme son technique et
thique.
Forma e finalidade estruturam os textos e permitem classific-los. No est em
nosso propsito examinar os diversos estilos e seus significados. Alguns estudos
bons
apareceram durante os ltimos anos; ainda que relacionados com a frica Yorb,
eles
podem ser aplicados aos textos Ng do Brasil(6). Tambm nos terreiros utilizam-se
os oriki
nome atributivo que consiste, geralmente, numa frase aglutinada, um poema ou um
canto
expressado certas qualidades ou fatos particulares concernentes a pessoas, linhagens,
divindades, lugares ou objetos; os of e os yjo textos que co-ajudam a ao de
certos
preparados ou combinaes de elementos apropriados para curar e para efetuar
diversos
trabalhos ; os itan histrias e lendas provenientes do sistema oracular e
particularmente
do rindilogun de que falaremos mais adiante; uma srie de textos conhecidos na
Nigria
sob o nome de wn, utilizados unicamente para os ancestrais gun de que
trataremos
mais adiante; sries de cantigas que recebem o nome das cerimnias de que fazem
parte:
cantigas de pd, de ss, de sir etc.; ou cantigas de invocao, de matana, de
despacho
etc. Alguns desses textos foram inseridos em seu contexto ritual ao longo do presente
trabalho.
Sobre a estrutura mnemotcnica e particularmente a estrutura ritmada dos textos,
referimo-nos ao muito bom trabalho de Maurice Houis (1971: 60-69). Se bem que
Houis
analise com rara lucidez a simbiose de contedo e estrutura, carter
fundamentalmente
dinmico da palavra proferida, o ritmo dos textos inscritos numa expresso social
em que
o movimento e a harmonia csmico so revividos, ele acorda ao aspecto oral da
comunicao desse ser essencialmente participante (citando Sasfre, 1957) um
papel
preponderante que nos inquieta. Ao menos, do ponto de vista dos textos rituais, e
ousamos
pensar que eles constituem a quase totalidade da literatura oral Ng, essa apreciao

parece-nos que merece ser reexaminada. Estudar e pr em relevo os textos orais, o


estilo e a
literatura oral, a transmisso oral como parte de um patrimnio e da tcnica de
comunicao de um grupo social uma coisa, mas valorizar esse aspecto do sistema
global
da comunicao ao ponto de falar de cultura ou civilizao da oralidade parece-nos
pouco satisfatrio por ser insuficiente. A transmisso do conhecimento veiculada
atravs
de complexa trama simblica em que o oral constitui um dos elementos. O princpio
bsico
da comunicao constitudo pela relao inter-pessoal.
Essa relao realiza-se um todos os nveis possveis, assegurada por uma rica
combinao de representaes e de veculos. Parafraseando Lvi-Strauss que assinal
que a
passagem da oralidade para a escrita retirou da humanidade qualquer coisa de
essencial...(7) diramos que se continua a escamotear esse qualquer coisa de
essencial da
cultura Ng quando se pretende classific-la apenas como oral.
A palavra, os textos rituais constituem componente importante da ao ritual, mas
ficando significativos em relao ao contexto, em relao aos outros componentes. O
se,
princpio e poder que mantm vivo e ativo o sistema, fundamentalmente veiculado
pelos
trs sangues materiais e simblicos de que falamos no incio ds captulo e dos quais
o
hlito apenas um elemento ainda que insubstituvel.
A presena das entidades sobrenaturais, ris e egn, s pode tornar-se possvel
pela atividade ritual. As sacerdotisas, os altares, os objetos consagrados, todo o
sistema
ritual pararia se, periodicamente, no houvesse transferncia e redistribuio de se.
O conhecimento e a tradio no so armazenados, congelados nas escritas e nos
arquivos, mas revividos e realimentados permanentemente. Os arquivo so vivos, so
cadeias cujos elos so os indivduos mais sbios de cada gerao. Trata-se de uma
sabedoria inicitica. A transmisso escrita vai ao encontro da prpria essncia do
verdadeiro conhecimento adquirido numa relao inter-pessoal concreta. possvel
que
essa modalidade tenha contribudo para a inexistncia de uma escrita de origem
Ng. A
introduo de uma comunicao escrita cria problemas que ferem e debilitam os
prprios
fundamentos das relaes dinmicas do sistema.
Esse particularmente o caso referente salvaguarda dos textos nos terreiros Ng
do Brasil. Perdida a lngua como meio de comunicao cotidiano, s se conserva um

riqussimo repertrio de vocbulos, de frases e textos ligados atividade ritual.


Constituem,
hoje em dia, uma lngua ritual, utilizada unicamente como veculo coadjuvante do
rito. O
sentido de cada vocbulo foi praticamente perdido; o que importa pronunci-lo na
situao requerida e sua semntica deriva de sua funo ritual(8).
O empenho de alguns sacerdotes eminentes em recuperar a significao total dos
textos que eles utilizam no se deve ao seu desejo de recuperar o Ng como lngua,
mas a
uma aspirao muito mais profunda: a de integrar seu conhecimento, a de fortalecer a
integridade do processo ritual, a de viver e absorver de maneira mais completa a
trama
simblica do mundo Ng.(9)
(6) E. Lasebika, 1956; S.A. Babalola, 1966; Wande Abimbola, 1969; Pierre Verger,
1972.
(7) a retir de Phumanit quique chose dessentiel
(8) Para uma descrio complementar, reenviamos ao captulo Ng ritual
Language: transcription and notatio (Juana Elbein e
Deoscoredes M dos Santos, 1967: 13-19) onde indicvamos: Uma compreeso e
traduo adequadas dos textos que constituem
elemento fundamental na composio do ritual permitiro reconstituir, avaliar e
situar os outros componentes numa melhor perspectiva.
necessrio considerar o ritual como um todo a fum de compreender a significao
de suas partes integrantes.
(9) num outro trabalho, insistindo-se na necessidade de proceder a uma coleta
urgente anotar e traduzir textos, indicvamos: A
transcrio e a traduo dos textos Ng (...) deveriam no s revelar alguns textos
antigos defensivamente preservados na dispora
(alguns dos quais j desaparecidos na frica), no s produzir novo testemunho da
riqueza simblica da poesia africana, mas tambm e
principalmente permitir aos participantes dos cultos Ng alcanar mais profunda e
completa compreenso da religio e de sua herana
africana .