Você está na página 1de 2

Processo Pirometalrgico

O concentrado ento submetido ao forno flash, de onde sai o mate com


teor de 45% a 60%, e este ao forno conversor de onde obtm-se o blister
com 98,5% de Cu. Dependendo da pureza desejvel para o Cu, tendo em
vista a sua utilizao final, o blister pode ser submetido apenas ao refino a
fogo, onde se obtm Cu com 99,7% (anodo) ou ser tambm refinado
eletrolticamente, atingindo um grau de pureza de 99,9% (catodo). Os
catodos so submetidos ao processo de refuso para obteno do cobre no
formato de tarugos ou placas
A partir da trefilao destes tarugos, produz-se os semielaborados de
cobre nas formas de barras, perfis e tubos e atravs da laminao das
placas, so produzidos semi-elaborados nos formatos de tiras, chapas e
arames.
Se, entretanto, ao invs da simples refuso o catodo for fundido e
laminado em processo contnuo, obtm-se o vergalho, a partir do qual
sero fabricados os fios e cabos.
Processo Pirometalrgico
No refino eletroltico, obtm-se subprodutos como ouro, prata, platina e
outros metais, atravs da lama andica que se deposita e retirada por
sifo. Ressalte-se que o ritmo de difuso do processo tcnico na
pirometalurgia de cobre relativamente lento, sendo esta rota tecnolgica
utilizada de longa data. A principal mudana tecnolgica foi a substituio
dos fornos de revrbero por fornos eltricos flash na etapa de fundio a
partir dos anos 50. Pretendeu-se com tal substituio atender s exigncias
de conservao energtica e de reduo de poluio
. Processo Hidrometalrgico
Usualmente o cobre dos minrios oxidados e rejeitos podem ser obtidos
pela via hidrometalrgica, isto usando a lixiviao atravs de uma soluo
de cido diluda, produzindo um sulfato de cobre fcil de dissolver.
Nos processos hidrometalrgicos O minrio, o concentrado ou resduos
so tratados em soluo aquosa por um agente qumico (lixiviao).
O metal e os subprodutos so recuperados da soluo por processo
qumico ou eletroltico. Lixiaviao a operao extrativa primria em
processamento hidrometalrgico. Em essncia a lixiviao envolve a
dissoluo seletiva dos minerais portadores do metal valioso. O minrio
entra em contato com uma soluo qumica ativa conhecida como agente
lixiviante ou soluo de lixiviao.

Em 2007, a Minerao Caraba comeou uma gradativa substituio do


processo pirometalrgico (queima de sulfetos de cobre em altas
temperaturas) pelo bio-hidrometalrgico (lixiviao bacteriana). Uma
biolixivao, que minimiza a emisso de gases poluentes na atmosfera. A
Caraba foi a primeira empresa a coloc-lo em prtica no Brasil. Nos moldes
convencionais, a extrao de cobre feita a partir de um minrio primrio,
localizado no interior de rochas, que, por causa da ausncia de oxignio,
ainda no sofreu transformaes oxidativas (ROMERO, 2007).
Com a flotao, tcnica mais usada, dois sulfetos com teores distintos de
cobre, a calcopirita e a bornita, so extrados da rocha, e separados do resto
dos minerais, desprezados. O produto final desse processo, o concentrado
de flotao de sulfeto de cobre, enviado para indstrias metalrgicas,
para l ser transformado, sob efeito de altas temperaturas, em cobre
metlico impuro (cobre blister).
Durante o processo pirometalrgico, em que o cobre blister refinado para
a obteno de cobre eletroltico (material comercialmente puro), so
emitidos na natureza gases que podem conter metais pesados, como
cdmio (Cd), arsnio (As), mercrio (Hg), bismuto (Bi) e chumbo (Pb). Estes
metais podem causar distrbios nos microrganismos e na vegetao,
diminuindo a ciclagem de nutrientes do ecossistema (ROMERO, 2007).
No processo biolgico de lixiviao, iniciada pela Caraba em 2007, em
parceria com o Centro de Tecnologia Mineral (Cetem/MCT), o cobre
eletroltico retirado do concentrado de flotao por um processo biolgico.
Bactrias nativas so extradas do prprio minrio e cultivadas em
laboratrio. Essas bactrias permitem que os dois sulfetos, a calcopirita e a
bornita, sejam dissolvidos em soluo e purificados para a obteno do
cobre eletroltico. Esse processo teria implicaes diretas na relao da
empresa com o meio, j que, pelo processo biolgico de lixiviao, no se
emite poluentes txicos, j que a decomposio de sulfetos com metais
pesados no requer altas temperaturas. (ROMERO, 2007).

ROMERO, Tiago. Extrao de cobre ser feita por processo biolgico.


Inovao tecnolgica. So Paulo, 27 fev. 2007.