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O Apostolado da Orao

e seu Desenvolvimento
No dia 3 de dezembro de 1844, festa de So Francisco Xavier, o
Padre Xavier de Gautrelet S. J. exortava os jovens escolsticos
jesutas de Vals (Le Puy, Frana) a abraar com todo o fervor a vida
apostlica, sem abandonar seus estudos: oferecendo, dizia-lhes, as
oraes, os trabalhos e sofrimentos de cada dia em unio com o
Corao de Jesus que se imola sobre os altares para o advento do
Reino de Deus no mundo. A proposta foi abraada com entusiasmo e
al mesmo se comearam a fazer os primeiros tesouros espirituais
pelas intenes apostlicas tiradas sorte. Em breve a ideia ganhava
as casas religiosas e associaes da cidade e da diocese.
Em 1846 o P. Gautrelet editou em Lyon um opsculo no qual
mostrava como o Apostolado da Orao seria A Propagao da F por
meio da orao. 1861 foi o ano decisivo para o Apostolado. Sucedera
ao fundador como primeiro diretor geral o P. Henrique Ramire S. J.
que a pedido do mesmo P. Gautrelet, remodelou e publicou no
mesmo ano o livrinho sobre o Apostolado da Orao e iniciou o
Mensageiro do Corao de Jesus, rgo oficial da associao.
Para o P. Ramire o Apostolado era o que dizia o ttulo do seu livro:
Apostolado da Orao, santa liga dos coraes cristos unidos ao
Corao de Jesus, para alcanar o triunfo da Igreja e a salvao das
almas. Trs coisas, dizia ele no primeiro nmero do Mensageiro, que
de fato so apenas uma s, e s quais parece ter Deus vinculado a
salvao da sociedade: verdadeira devoo ao Sagrado Corao de
Jesus, unio das almas nesse Corao Divino e dedicao ativa aos
interesses da Igreja.
Depois de ter transportado a sede da obra para Tolosa em 1869, ali
faleceu o P. Ramire a 3 de janeiro de 1884, deixando 15
Mensageiros em diferentes pases e 35.963 centros organizados no
mundo inteiro. Para dizer da extenso e pujana do Apostolado, basta
lembrarmos, fato nico na histria da Igreja, que seu Diretor Geral
fra encarregado em 1875 de transmitir aos bispos do universo
cristo o decreto de Pio IX para a consagrao de toda a Igreja ao
Corao de Jesus.
Pelo Rescrito da Sagrada Congregao do Conclio, (15 de Dez. De
1925) a sede principal do Apostolado da Orao e a residncia do
Diretor Geral Delegado foram transferidas de Toulouse para Roma.
Pio IX exilado em Gaeta, concedera Pia Unio as primeiras
indulgncias a 19 de Agosto de 1849. A primeira aprovao pontifcia
dos Estatutos remonta a 1866. Em 25 de maio de 1879 Leo XIII
aprovou-os novamente at chegarem forma sob a qual foram
referendados pela S. Congregao dos Bispos e Regulares, por
decreto de 11 de julho de 1896.

Finalmente Pio XII, em Carta Apostlica de 28 de Outubro de 1951,


sancionou a ltima reforma dos Estatutos que mostram em plena
luz, a importncia e o valor da piedosa Associao.
O nmero de Centros registrados na Direo Geral era no ano de
1947, de 132.493 com 36 milhes de associados, 1317 diretores
diocesanos e 60 Mensageiros, em 44 lnguas.
O total da tiragem regula alguns milhes por ms. S o Mensageiro
de Nova York imprime mensalmente 300.000 exemplares.
Congratulando-se com o Apostolado no seu Centenrio, Pio XII
escrevia:
Com grande consolao e gozo de esprito vemos que estes
exrcitos de suplicantes penetraram por quase todas as partes do
mundo, onde quer que brilhe a luz da f e opere a caridade crist,
introduzidos com o auxlio dos Bispos e de um e outro clero em 1.300
dioceses aproximadamente e em um nmero quase inumervel de
parquias. Assim que esta vossa obra prospera nas regies da
Europa e da Amrica, como nas terras da sia, da frica e da
Oceania, e at naquelas plagas glaciais onde ha pouco raiou o
esplendor da luz evanglica. Da mesma maneira vigora e floresce,
no s nas casas religiosas, nos sagrados seminrios, nos colgios e
ginsios, mas tambm nas oficinas, nos quartis, nos hospitais, e at
nos prprios crceres e prises pblicas. De tal modo que estas
pacficas falanges da orao alistam em suas fileiras 35 milhes de
associados.