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Entendendo A Bblia, parte 9.

O Livro do Apocalipse

Entendendo
A Bblia, parte 9
O Livro do

Apocalipse

Bispo Alexander (Mileant) /

Traduzido por N. Namestnikov / Natalia & Peter Martynenko

Contedo: O Interesse pelo significado do Apocalipse. O Autor. Perodo, local, e finalidade da redao do Apocalipse.
Contedo, plano, e simbolismo do Apocalipse. cartas para as sete igrejas. Viso da Liturgia celeste. Remoo dos sete selos,
viso dos quatro cavaleiros. As sete trombetas, marcao dos escolhidos, incio das calamidades. Os sete smbolos, a Igreja, e
o reino da besta. As Sete taas, fortalecimento dos poderes
contrrios a Deus, e o julgamento dos pecadores. Julgamento da

Babilnia, do anticristo,
e dos falsos profetas. O
Reino de mil-anos, o julgamento do diabo, a ressurreio e o juzo final.
Novo cu e nova terra beatitude eterna.
Concluso.

O
Interesse pelo
significado do
Apocalipse

O apocalipse (apokalypsis em grego, revelao) de So Joo, o Telogo,


o nico livro proftico do Novo Testamento.
Nele so revelados o destino
do gnero humano, o fim do mundo e o comeo da vida eterna, e por isto ento,
localiza-se ao
trmino das Sagradas Escrituras.
O Apocalipse um livro misterioso, e de difcil compreenso.
Justamente este carter misterioso atrai o interesse de cristos,
bem como
tambm o de pensadores leigos, que buscam apenas decifrar o sentido e o
significado das vises a descritas. Existe
um grande nmero de livros
sobre o Apocalipse, grande parte da qual formada de vrias publicaes
absurdas, especialmente
estas que so associadas com a literatura sectria
contempornea.
Apesar
das dificuldades de compreenso deste livro, sbios espiritualmente
iluminados e os Santos Padres da Igreja
sempre se referiram a ele com grande
reverencia, por ser um livro inspirado por Deus. Assim, So Dioniso de
Alexandria
escreve: A obscuridade deste livro no impede que nos
surpreendamos com ele. E at mesmo se eu no entender tudo o que
nele est
escrito, isto se ocorre em virtude de minha incapacidade. Eu no posso ser
juiz das verdades nele contida em razo da
incompreenso por parte de minha
mente; usando-me mais da f que da racionalidade, eu as considero apenas
superiores a
minha compreenso. So Jeronimo se expressa da mesma maneira
relativamente ao Apocalipse: Nele h tantos mistrios
quanto palavras.
Mas o que estou dizendo eu que qualquer elogio a este livro estar sempre
aquem de seu verdadeiro valor.

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

O
Apocalipse no lido durante a celebrao da Liturgia porque antigamente
a leitura das Sagradas Escrituras sempre era
seguida por uma explicao, porm
o Apocalipse bastante complexo de explicar.

O Autor

autor do Apocalipse se denomina Joo (Apo. 1:1, 4 e 9, e 22:8). Na


opinio de todos os Santos Padres da Igreja, ele era o
Apstolo Joo, discpulo
amado de Cristo, que recebera, em razo da profundidade de seus estudos sobre
a Palavra de Deus, o
cognome Telogo.
Sua autoria tambm substanciada de forma efetiva no prprio
Apocalipse, por muitos indcios internos e
externos. e pena inspirada de Joo,
o Telogo, atribui-se um dos Evangelhos e trs Epstolas. O autor do
Apocalipse afirma ter
estado na ilha de Patmos, por
causa da Palavra de Deus e do testemunho de Jesus Cristo (Apoc.1:9).
Atraves da histria da
Igreja sabemos que de todos os Apstolos, So Joo
o Telogo, foi sujeitado a encarceramento nesta ilha.
A
prova da autoria do Apocalipse ser de So Joo o Telogo est na semelhana
deste livro com o seu Evangelho e as
Epstolas, semelhana no s em esprito,
mas tambm de estilo, e especialmente no uso de certas expresses caractersticas.
Por exemplo, o sermo Apostlico aqui denominado como Testemunho
(Apoc. 1:2-9; 20:4; vide tambm Joo 1:7; 3:11;
21:24; e 1 Joo 5:9-11). O
Senhor Jesus Cristo chamado Verbo (Apoc. 19:13 e Joo 1:1-14 e 1 Joo
1:1) e o Cordeiro
(Apoc. 5:6 e 17:14; e tambm Joo 1:36). As palavras
profticas de Zacarias,"Ento
eles olharo para mim a quem
transpassaram (Zac. 12:10), ambos, no
Evangelho e no Apocalipse, so citados da mesma maneira, de acordo com a
traduo
grega dos Setenta (Apoc. 1:7 e Joo 19:37, traduo de
Septuagint). Algumas diferenas de linguagem entre o Apocalipse e
outros
escritos do Apstolo So Joo, so explicadas como sendo diferenas de
contexto como tambm por circunstncias que
originaram os escritos do Apstolo
So Joo, que sendo judeu de nascena e, embora tendo conhecimento do
idioma grego,
achava-se encarcerado e longe da influencia do grego falado,
naturalmente imprimiu no Apocalipse influncias de sua lngua
nativa. Saltam
aos olhos do leitor imparcial do Apocalipse, na totalidade de seu contedo,
as evidencias da marca indelvel da
imensa espiritualidade do Apstolo, seu
amor e compreenso.
Existe
unanimidade entre os Santos Padres em aceitar So Joo como o autor do
Apocalipse. Seu discpulo, Papias de
Hierapolis, se refere ao autor do
Apocalipse como Joo, o Ancio, da mesma maneira que o Apstolo se
refere a si prprio
nas Epstolas (2 Joo 1:1 e 3 Joo 1:1). De grande
importncia tambm a opinio do Santo Mrtir Justino, que viveu em
Efeso
antes de sua converso ao Cristianismo, lugar onde o Apstolo Joo
habitou muitos anos antes. Muitos Santos Padres do
segundo e terceiros sculos
citam o Apocalipse, como sendo um livro inspirado por Deus e escrito por So
Joo, o Telogo.
Um deles era Santo Hiplito, papa romano e discpulo de
Ireneu de Lion que escreveu uma apologia do Apocalipse. Clemente
de
Alexandria, Tertuliano, e Origen tambm reconhecem So Joo como o autor do
Apocalipse. Esto igualmente convencidos
disto outros Santos Padres que
viveram em tempos posteriores, como : So Efraim o srio, Epiphanius, So
Basilio Magno,
Hilrio, Athanasius o Grande, Gregrio o Telogo, Didymus,
Ambrosio de Mediolano, Augustine o Santificado, e Jerome o
Santificado. O trigsimo
terceiro cnon do Conclio de Cartago, atribuindo o Apocalipse a So Joo
o Telogo, coloca-o junto a
vrios outros livros cannicos das Sagradas
Escrituras. e de suma importncia o testemunho de Ireneu de Lions atribuindo
a
autoria do Apocalipse a So Joo, o Telogo porque So Ireneu era discpulo
de So Policarpo de Smirna, que por sua vez era
discpulo direto de So Joo,
o Telogo e sob sua orientao apostlica direta chefiava a Igreja de
Smirna.

Perodo,
local, e finalidade
da redao do
Apocalipse

Antigas tradies estabelecem que o Apocalipse foi escrito no fim do


primeiro sculo. Por exemplo, So Irineu escreve : O
Apocalipse surgiu
pouco antes disto e quase em nosso tempo, nos fins do reinado de Domiciano.
O historiador Eusbio (no
comeo do quarto sculo) informa-nos que
escritores pagos contemporneos fazem meno do tempo do exlio de So
Joo
para Patmos por divulgar a Palavra de Deus, e fixam este evento no dcimo
quinto ano do reinado de Domiciano (81-96 D.C.).
Assim,
o Apocalipse teria sido escrito ao trmino do primeiro sculo, quando cada
uma das sete igrejas da sia Menor, a
quem So Joo dirigiu suas epstolas,
j possuam sua prpria histria e de um modo ou de outro, j tinham
determinado a
direo de sua vida religiosa. O Cristianismo entre elas j no
estava em seu estado original de pureza e verdade, e um pseudocristianismo
estava tentando competir com o verdadeiro. Ao que tudo indica, a atuao do
Apstolo Paulo, que dedicou muito
tempo pregando em feso tornou-se lembrana
de um passado distante. Os cronistas eclesisticos dos tres primeiros sculos,
so concordes no que diz respeito ao local onde foi escrito o Apocalipse, o
qual eles reconhecem ser a ilha de Patmos,
mencionada pelo prprio Apstolo,
como sendo o lugar onde ele recebeu a Revelao (Apoc. 1:9-11). Patmos fica
situado no

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Mar Egeu, ao sul da cidade de feso e durante tempos antigos era


lugar de exlio.
Nas
primeiras linhas do Apocalipse, So Joo indica o propsito da Revelao:
predizer o destino da Igreja de Cristo e da
humanidade. A misso da Igreja de
Cristo era reavivar o mundo com sermes Cristos, plantar nas almas dos
homens a
verdadeira f em Deus, ensinar-lhes a viver com retido, e
mostrar-lhes o caminho para o Reino dos Ceus. Porm, nem todos
receberam a
pregao Crist de corao aberto. Alguns dias depois de Pentecostes, a
Igreja encontrou hostilidade e oposio
consciente ao Cristianismo, no princpio
por parte do clero e dos escribas judeus, e posteriormente dos judeus
descrentes e
pagos.
J
no primeiro ano do Cristianismo, teve incio a perseguio sangrenta dos
pregadores do Evangelho. Lentamente estas
perseguies comearam a assumir
forma organizada e sistemtica. Jerusalm veio a ser o primeiro centro de
combate ao
Cristianismo. Por volta do Ano 50 do primeiro sculo, Roma,
governada pelo Imperador Nero (54-68 D.C.), juntou-se aos
perseguidores do
cristianismo. As perseguies comearam ento em Roma, onde o sangue de
muitos cristos foi derramado,
inclusive o dos Apstolos Pedro e Paulo. Ao
final do primeiro sculo, intensifica-se a perseguio aos cristos. O
Imperador
Domiciano decreta que se faa perseguio sistemtica aos cristos,
inicialmente na sia Menor e posteriormente em todo o
Imprio romano. So
Joo o Telogo, foi chamado para Roma, onde foi lanado em um caldeiro
com leo fervente mas
permaneceu inclume. Domiciano ento exilou So Joo
para a ilha de Patmos onde o Apstolo recebeu a Revelao quanto
aos
destinos da Igreja e o mundo inteiro. Com algumas breves interrupes, as
perseguies sangrentas Igreja continuaram at
o ano 313, quando o
Imperador Constantino proclamou o dito de Milo, permitindo a prtica
religiosa.
Em
decorrncia do incio das perseguies, So Joo escreve o Apocalipse
para consolar, ensinar, e fortalecer os cristos
em sua f. Ele revela as
intenes secretas dos inimigos da Igreja, personificando-os como feras que
emergem do mar (como
representante do poder secular hostil) e na besta sada
do interior da terra, o falso profeta (como o representante do poder hostil
pseudo-religioso). Denuncia tambm, o responsvel pela luta contra a Igreja
o demnio. Este antigo drago que catalisa as
foras anti-religiosas e
as direciona contra a Igreja. Porm, os sofrimentos dos que creem no so
em vo. Pela lealdade e
pacincia deles para com Cristo, eles recebem a
recompensa merecida no Reino dos Ceus. No tempo designado por Deus, as
foras
hostis antagnicas da Igreja sero levadas a julgamento e recebero o
castigo merecido. Depois do Juzo Final e do
castigo dos mpios, teve incio
a bem aventurada vida eterna.
O
propsito de escrever o Apocalipse, era retratar a luta futura da Igreja
contra as foras do mal; mostrar os mtodos que o
demnio, com a cooperao
de seus servos, usa na guerra contra a bondade e a virtude; orientar o cristo
em como superar as
tentaes; retratar o perecimento dos inimigos da Igreja
e mostrar o triunfo final de Cristo sobre o mal.

Contedo,
plano,
e simbolismo do
Apocalipse

O apocalipse sempre atraiu a ateno dos cristos, especialmente nos


tempos em que vrias desgraas e tentaes ameaavam
perturbar a vida da
comunidade e da Igreja. Entretanto, o simbolismo e os mistrios deste livro
fazem-no uma obra de difcil
compreenso, e assim sempre existe um risco
para os intrpretes imprudentes em ultrapassar os parmetros da verdade em
direo a esperanas e crenas impossveis. Por exemplo, a compreenso
literal da obra dava e ainda d origem ao falso
ensinamento do reinado de mil
anos do Reino de Cristo na terra. Os horrores das perseguies j no
primeiro sculo, levaram
alguns cristos a interpretar o Apocalipse e
concluir que estavam vivendo os ltimos Dias e que a segunda vinda de
Cristo
era iminente.
Durante os ltimos vinte sculos, surgiram as mais variadas interpretaes
do Apocalipse. Todas estas interpretaes podem ser
divididas em quatro
classes:
A
primeira, designa as vises e smbolos do Apocalipse aos ltimos
Dias, o fim do mundo, a vinda do anticristo e a
Segunda Vinda de Cristo.
A
segunda, atribui ao Apocalipse um significado puramente histrico e confina
suas vises para eventos histricos
ocorridos no primeiro sculo: a
perseguio dos cristos por parte dos imperadores pagos.
A
terceira, tenta encontrar as realizaes das previses Apocalpticas nos
eventos histricos de seu tempo. Em tal
interpretao, por exemplo, o papa
de Roma seria o anti-cristo e todas as calamidades Apocalpticas so previses
feitas apenas
para a Igreja de Roma.
Finalmente,
a quarta classe v o Apocalipse como alegoria, considerando que as vises
nele descritas possuem carter
mais moral que proftico. Como veremos
adiante, estes pontos de vista do Apocalipse no se excluem, mas apenas se
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complementam.
O
Apocalipse se pode ser entendido corretamente no contexto das Sagradas
Escrituras. A especificidade de vrias vises
profticas, tanto do Velho,
quanto do Novo Testamento, encontram-se no princpio da unio de certos
fatos histricos numa
determinada poca. Em outras palavras, eventos
espiritualmente relacionados, separados por vrios sculos e at mesmo
milnios,
fundem-se em uma nica viso proftica, unindo dentro de si mesmo os
elementos de vrios perodos histricos.
Como
um exemplo de tal sntese, podemos citar as palavras profticas do Salvador
sobre o fim do mundo. Aqui, o Senhor
fala simultaneamente sobre a destruio
de Jerusalm, que aconteceria cerca de trinta e cinco anos aps sua
crucificao e dos
tempos que precedem a Sua segunda vinda (Mat. 24, Mar.
13, Luc. 21). A razo para tal unificao de eventos consiste no fato
de
que o primeiro ilustra e esclarece o segundo.
No
raro, profecias do Velho Testamento falam simultaneamente das mudanas benficas
da sociedade humana durante o
tempo do Novo Testamento e da vida nova no Reino
de Deus. Neste caso, o primeiro serve como incio do segundo (Isa. 4:2-6,
11:1-10 e captulos 26, 60 e 65; Jer. 23:5-6, 33:6-11; Hab. 2:14; Sof.
3:9-20). Antigas profecias referentes e destruio da
Babilnia caldaica
falam tambm, simultaneamente, da destruio do reinado do anticristo (Isa.
Cap. 13-14 e 21; Jer. Cap. 5051). Existem muitos exemplos semelhantes de fuso
de eventos em uma profecia. Tal mtodo de unificao de fatos de acordo
com
sua identidade substancial, usado para ajudar aos que crem, no
entendimento da essncia dos fatos com base em eventos
j conhecidos,
deixando de lado os detalhes histricos secundrios e sem importncia.
Como
veremos adiante, o Apocalipse compem-se de uma srie de vises
multi-facetadas. O profeta apresenta o futuro
baseando-se em uma perspectiva
de passado e de presente. Por exemplo, a besta de muitas cabeas dos captulos
13 e 19
corresponde ao anticristo e aos que o precederam. Antoco Epifanes
(descrito pelo profeta Daniel e citado nos dois primeiros
livros dos
Macabeus), corresponde tanto aos imperadores romanos Nero e Domiciano (que
perseguiram os Apstolos de
Cristo), quanto aos inimigos futuros da Igreja.
Duas
testemunhas de Cristo no captulo 11 so os acusadores do anticristo
(Enoque e Elias)- bem como o so seus
sucessores, os Apstolos Pedro e
Paulo, e todos os outros pregadores do Evangelho que cumprem sua misso de
proclamar o
Evangelho em um mundo hostil ao Cristianismo. O falso profeta
citado no captulo 13 e a personificao de todos o
propagandistas de
falsas religies (Agnosticismo, Islamismo, Hindusmo, materialismo e vasta
gama de heresias); dentre os
quais, o representante mais marcante ser o
falso profeta contemporneo ao anticristo. Para entender por que o Apstolo
Joo
uniu fatos diversos e vrias pessoas em uma nica imagem, tem-se que
levar em conta o fato de que o Apocalipse no foi
escrito somente para
contemporneos, mas tambm para cristos de todos as pocas, que teriam de
suportar perseguies e
tristezas anlogas. O apost. Joo descobre os mtodos
comuns de seduo bem como mostra os modos corretos de evita-los,
para
permanecermos fiis a Cristo at a morte.
De
maneira semelhante, o Juzo Final repetidamente mencionado no Apocalipse,
o Juzo Final propriamente dito, como
tambm todos os Juzos individuais de
Deus aplicados sobre naes diferentes e indivduos. Inclui-se a o Juzo
de todo o
gnero humano durante o tempo de No e o Juzo das cidades de
Sodoma e Gomorra no tempo de Abrao; o Juzo do Egito
durante o tempo de
Moiss e o duplo Juzo aplicado a Judeia (em 600 A.C. e novamente nos anos
70 D.C.), o Juzo da antiga
Nenive, da Babilnia, do Imprio Romano, de Bizncio,
e, recentemente, da Rssia. As razes que evocaram o justo castigo de
Deus
sempre eram as mesmas: desobediencia s leis de Deus e falta de f.
No
Apocalipse perceptvel uma atemporaneidade de eventos. Isto devido ao
fato de que So Joo contemplou o destino
do gnero humano de uma
perspectiva Divina para a qual o Esprito de Deus o tinha elevado. Num mundo
ideal, junto ao trono
do Todo-Poderoso, extingue-se a corrente temporal e
diante da viso espiritual surge o presente, passado, e futuro
simultaneamente. Provavelmente, esta a razo que leva o autor do
Apocalipse a descrever alguns eventos futuros como sendo
do passado e outros
passados como sendo presentes. Por exemplo, a guerra dos anjos nos Ceus e a
expulso do demnio dele
eventos ocorridos antes da criao do mundo
so descritos por So Joo como se eles tivessem ocorrido s vsperas
do
Cristianismo (Apoc. cap. 12). porm, a ressurreio dos mrtires e sua
bem-aventurana no reino dos Ceus, que aborda toda a
poca do Novo
Testamento, citada por ele
depois do julgamento do anticristo e dos falsos profetas (Apoc. cap. 20).
Assim, o
Observador no fala da sequncia cronolgica dos eventos, mas
revela a essncia da imensa luta do mal contra o bem, que
travada
simultaneamente em vrias frentes e abrange tanto o universo material quanto
o mundo angelical.
Indubitavelmente,
algumas das profecias Apocalpticas j tiveram lugar (por exemplo, as
relativas ao destino das sete
Igrejas da sia Menor). As profecias j
cumpridas deveriam nos ajudar a entender as restantes que ainda esto por
acontecer.
Porm, aplicando as vises Apocalpticas a esses ou outros
eventos especficos, necessrio ter em mente que estas contem em
si
elementos de vrias pocas. Somente com a concluso de todos os destinos do
mundo e com o castigo do ltimo dos inimigos
de Deus, que todos os
detalhes das vises Apocalpticas sero concretizados.
O
Apocalipse foi escrito pela inspirao do Esprito Santo. Sua correta
compreenso tem por maior empecilho o
afastamento do gnero humano da
verdadeira f e da vida Crist, o que contribui para o entorpecimento da
mente e para uma
perda total da perspectiva espiritual, o que torna muito difcil
qualquer entendimento correto do Apocalipse. A devoo total do
homem
contemporneo s paixes pecadoras, servem de causa para que alguns intrpretes
atuais do Apocalipse queiram ver
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nele uma simples alegoria e at mesmo a


ensinar que a Segunda Vinda de Cristo seria um eufemismo. Eventos histricos
do
nosso tempo convencem-nos de que ver meras alegorias no Apocalipse ser
espiritualmente cego, tantos so os acontecimentos
que lembram das imagens
terrificantes e vises do Apocalipse.
O
mtodo de exposio do Apocalipse mostrado no diagrama abaixo. Pode-se
ver que o Apstolo revela vrias esferas
da existncia simultaneamente. A
esfera superior pertence ao mundo angelical, a Igreja, triunfante, no Cu, e
a Igreja
perseguida na terra. Encabea e dirigi esta esfera de bondade o
Senhor Jesus Cristo Filho de Deus e Salvador dos homens.
Abaixo est a
esfera do mal: o mundo descrente, os pecadores, falsos profetas, aqueles que
conscientemente se opem a Deus
(Teomaquia), e demnios. Dirigindo tudo isto
est o drago, o anjo cado. Ao longo de toda a existncia do gnero
humano,
estas esferas combatem entre si. So Joo, em suas vises, vai
descobrindo gradualmente ao leitor as vrias facetas da batalha
entre Bem e
Mal e revela o processo do livre arbtrio do gnero humano como resultado do
qual alguns pendem para o lado do
bem, enquanto outros vo para o lado do
mal. Durante o desenvolvimento deste conflito, o Juzo de Deus
constantemente
aplicado sobre indivduos e naes. Ao final do mundo, o
poder do mal aumentar tremendamente, e a Igreja na terra estar
extremamente debilitada e diminuda. Ento o Senhor Jesus Cristo vir para
a Terra, todas as pessoas sero ressuscitadas, e o
mundo experimentar o Juzo
Final. O demnio e seus seguidores sero condenados ao padecimento eterno,
enquanto que para
os seguidores da verdade comear a vida eterna e abenoada
no Paraso.
Aps
uma leitura, o Apocalipse pode ser dividido do seguinte modo:
1.
Introduo e imagem de Nosso Senhor Jesus Cristo manifestado,
ordenando que Joo escrevesse a Revelao
para as sete igrejas da sia
Menor (cap. 1).
2.
Cartas para as sete igrejas da sia Menor (caps. 2 e 3) nas quais,
simultaneamente com as instrues para estas
igrejas, traam-se os destinos
da Igreja de Cristo do tempo dos Apstolos at o fim dos tempos.
3.
A viso de Deus sentado no Trono, do Cordeiro e da Divina Liturgia
Celestial (caps. 4 e 5). Esta Divina
Liturgia Celestial completada por vises
dos captulos subsequentes.
4.
A partir do sexto captulo, tem incio a revelao do destino do gnero
humano. O rompimento dos sete selos,
pelo Cordeiro de Deus, do livro sagrado,
do incio as vrias fases da luta entre o Bem e o Mal, entre a Igreja e o
demnio. Esta guerra, que comea na alma dos homens, alastra-se em todas as
direes da vida humana,
acirrando-se, fortalecendo-se e assumindo formas
cada vez mais assustadoras (at cap. 20).
5.
O soar dos sete clarins angelicais (caps. 7-10) anunciam o comeo das
calamidades que devem atingir o gnero
humano por sua incredulidade e por
seus pecados. Descrevem-se danos e natureza e o surgimento de foras
malignas
no mundo. Antes do incio destes infortnios, os crentes recebem na fronte
(na testa) uma marca
santificada, que os protege do mal moral e do destino dos
infiis.
6.
A viso dos sete smbolos (caps. 11-14) descreve o gnero humano
dividido em duas frentes opostas e
irreconciliveis a do Bem e a do Mal.
As foras do Bem esto concentradas na Igreja de Cristo, representadas
aqui
na forma de uma Mulher vestida com o sol (cap. 12), e as foras do Mal no
reino da besta, do anticristo.
A besta que sobe do mar o smbolo do
maligno poder secular, e a besta que sobe da terra o smbolo do poder
religioso deteriorado. Nesta parte do Apocalipse, pela primeira vez citado
claramente um ser consciente e
maligno, o drago-demnio que organiza e
dirige a guerra contra a Igreja. Duas testemunhas de Cristo
simbolizam aqui os
pregadores do Evangelho que batalham com a besta.
7.
A viso dos sete clices (caps. 15-17), apresenta um quadro tenebroso
da decadncia moral global. A guerra
contra a Igreja fica extremamente tensa
(Armagedon Apoc. 16:16) as provaes insuportveis. A imagem
da
Babilnia como meretriz depravada representa o gnero humano que abandonou
Deus e que est
concentrado na capital do reino da besta, o anticristo. A
fora do mal espalha sua influncia e todos os campos
da vida da humanidade
pecadora, aps o que tem incio o julgamento de Deus contra as foras do
Mal (aqui, o
julgamento de Deus contra a Babilnia descrito em linhas
gerais, como uma forma de introduo).
8.
Nos captulos seguintes (18 e 19), o julgamento da Babilnia
descrito em detalhes. Aqui apresentado o
perecimento dos culpados em
espalhar o mal entre os homens o anticristo e o falso profeta,
representantes
tanto do poder civil, quanto do poder heretico anti-cristo.
9.
O vigsimo captulo oferece a concluso da guerra espiritual na histria
universal. Fala da dupla derrota do
demnio e do reinado dos mrtires. Tendo
sofrido fisicamente, eles venceram no esprito e so benditos nos
Ceus. Aqui
se enfoca todo o perodo de existncia da Igreja, desde os tempos apostlicos.
Gog e Magog
personificam a unio de todas as foras (terrenas e no
terrenas) que sempre lutaram contra Deus e a Igreja
(Jerusalm), ao longo de
toda historia Crist. Eles so exterminados com a segunda vinda de Cristo.
Finalmente
condenado ao castigo eterno o diabo, esta velha serpente que deu
incio a todas as mentiras, a desobediencia
aos mandamentos e aos sofrimentos
no Universo. O fim do vigsimo captulo, uma descrio da ressurreio

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

dos mortos, do Juzo Final, e da condenao dos infiis. Esta descrio


curta resume o Juzo Final do gnero
humano e dos anjos cados e traa a
concluso da eterna guerra entre Bem e Mal.
10.
Os dois captulos finais (21 e 22) descrevem o novo Cu, a nova
Terra, e a vida bem-aventurada dos justos.
Estes so os captulos mais
alegres e gloriosos da Bblia.

Todo novo tpico do Apocalipse normalmente comea com as palavras E


eu vi e termina com a descrio do Juzo Final.
Esta descrio indica
o fim do tpico anterior e o incio de um novo. Entre as partes principais
do Apocalipse, o Observador
insere, por vezes, algumas imagens intermedirias,
que servem de elos de ligao entre eles. O quadro aqui apresentado
demonstra a evidncia do plano e das divises do Apocalipse. Para no nos
estendermos demasiadamente, aglutinamos as
observaes intermedirias junto
com as principais. Analisando o quadro na horizontal, vemos como,
gradativamente se
elucidam, cada vez com maior abrangencia, os seguintes
campos: o mundo Celestial; A Igreja perseguida na Terra; o mundo
pecador em
oposio a Deus; o mundo subterrneo; a luta entre eles, e o Juzo Final.

Significado dos smbolos


e dos algarismos

Os smbolos e
algarismos permitem ao observador atento, falar da essncia dos eventos
terrenos em alto nvel de
generalizao, por isso, utiliza-las fartamente.
Por exemplo, os olhos simbolizam o conhecimento; e muitos olhos simbolizam o
conhecimento perfeito. O chifre o smbolo do poder, da fora. Trajes
longos simbolizam o clero; a coroa, o poder imperial; o
branco, limpeza ou
pureza; A cidade de Jerusalm, o templo, e Israel, a Igreja. Os algarismos
tambm tem um significado
simblico: trs
simboliza a Trindade; quatro, o
universo e a ordem universal; sete
denota finalizao e perfeio; doze,
o povo
de Deus, a fruio da Igreja(o mesmo significado tem os algarismos
multiplos de 12, como 24 e 144.000). Um-tero
indica
pequena parte, insignificante, de um todo; trs
anos e meio, o perodo das perseguies. O nmero 666 especificamente,
ser
estudado mais adiante.
Os
fatos do Novo Testamento so descritos, com frequncia, com base em fatos
semelhantes encontrados no Velho
Testamento. Por exemplo, as perseguies da
Igreja so descritas tendo por fundo os sofrimentos dos Israelitas no Egito,
as
tentaes da poca do Profeta Vala, as perseguies por parte da
Rainha Jezebel, e a destruio de Jerusalm pelos Caldeus; A
salvao dos
que creem, do demnio, representada com base na salvao dos Israelitas
do fara, na poca do profeta Moiss;
o poder anti-religioso corresponde a
imagem da Babilnia e do Egito; a punio destas foras representada
pelas dez pragas
do Egito; o demnio funde-se com a serpente que tentar Ado
e Eva; As futuras benos paradisacas so representadas pelo
Jardim do
eden e pela rvore da vida.
O
problema bsico do autor do Apocalipse consiste em demonstrar o funcionamento
das foras do mau, quem as organiza
e direciona na luta contra a Igreja; em
orientar e fortalecer os que creem na fidelidade para com Cristo; em retratar
a derrota
total do diabo e seus sditos e o incio das benos do paraso.
Apesar
de todo o simbolismo e da hermeticidade do Apocalipse, as verdades religiosas
nele se encontram de modo
extremamente claro. Por exemplo, o Apocalipse aponta
o demnio como sendo o culpado por todas as tribulaes e desgraas
do gnero
humano. As armas por ele usadas so sempre as mesmas: A incredulidade, a
desobedincia para com Deus, o
orgulho, os desejos pecaminosos, as mentiras,
o medo, as dvidas, etc. Apesar de toda sua astcia e experincia, o demnio

incapaz de desgraar os homens dedicados a Deus, do fundo de seus coraes


pois Deus os protege pela sua graa. J os que se
afastaram de Deus, bem
como os pecadores, o demnio cada vez mais os escraviza, empurrando-os a todo
tipo de males e
crimes. Ele os direciona contra a Igreja e com seu auxlio
estabelece violncias e guerras no mundo. O Apocalipse mostra
claramente que,
no final dos tempos, o demnio e seus seguidores sero derrotados e
castigados, a verdade de Cristo triunfar e,
no mundo renovado, iniciar-se-
uma vida de benos, eterna.
Aps essa breve exposio do contedo e da simbologia do Apocalipse,
passemos a alguns dos seus pontos mais importantes.

Cartas
para as sete igrejas
(Caps.
2-3).

s sete Igrejas feso (2:1-7), Smirna (2:8-11), Prgamo (2:12-17),


Tiatira (2:18-29), Sardes (3:1-6), Filadlfia (3:7-13), e
Laodicia
(3:14-22) ficavam situadas na regio do sudeste da sia Menor, (atual
Turquia). Foram fundadas pelo Apstolo
Paulo na quarta dcada do primeiro sculo.
Aps seu martrio e morte, em Roma ao redor do ano 67 D.C., a coordenao
destas

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

Igrejas coube ao Apstolo Joo, o Telogo que se encarregou delas


por um perodo de cerca de quarenta anos. Sendo
encarcerado na Ilha de
Patmos, o Apstolo Joo escreveu epstolas a estas igrejas, na tentativa de
preparar os cristos para as
perseguies vindouras. As epstolas so
dirigidas aos anjos destas igrejas, i.e., aos bispos.
Um
estudo cuidadoso das epstolas enviadas para as sete igrejas da sia Menor,
leva a pensar que nelas est traado o
destino da Igreja de Cristo, comeando
no perodo Apostlico at o final dos tempos. Assim, o futuro caminho da
Igreja do
Novo Testamento, desta Nova Israel, acha-se representado tendo
por fundo fatos importantssimos de Israel do Velho
Testamento, comeando
pelo pecado que causou a expulso do paraso e o final dos tempos dos
fariseus e saduceus, no perodo
do Senhor Jesus Cristo. O Apstolo Joo
utiliza-se de eventos do Velho Testamento na categoria de predecessores dos
destinos
da Igreja do Novo Testamento. Assim, nas epstolas dirigidas as sete
igrejas mesclam-se trs elementos:
a)
conjuntura contempornea ao autor e o porvir de cada uma das Igrejas da sia
Menor; b) uma interpretao nova, mais
profunda da histria do Velho
Testamento; c) os futuros destinos da Igreja. O amalgama destes trs
elementos, nas epstolas
dirigidas para as sete igrejas, encontra-se
sumarizado no quadro anexo.

Notas:
A Igreja de feso era a de maior nmero de adeptos, possuindo status de
Metropolitana com relao as demais igrejas
da Asia Menor. Em 431 D.C., em
feso, teve lugar o Terceiro Conselho Ecumnico. Aos poucos, a chama do
cristianismo na
Igreja de feso foi se extinguindo conforme as previses do
Apstolo Joo. Prgamo constitua-se em centro poltico do
ocidente da
Asia Menor, onde dominava o paganismo com seus cultos pomposos divinizando os
imperadores pagos. Numa
colina prxima de Prgamo, alteava-se grandioso um
monumento de sacrifcios pagos, mencionado no Apocalipse como o
trono de
Sat (Apo. 2:13-17). Os Nicolatas representavam os antigos crticos-agnostas.
A Gnose veio a se constituir em
grande tentao para a Igreja nos primeiros
sculos do Cristianismo. O campo propcio para o desenvolvimento das idias
Gnsticas veio a ser a cultura do sincretismo surgido no Imprio de
Alexandre da Macednia, (Alexandre, o Grande) unindo o
Ocidente ao Oriente. A
viso religiosa do mundo oriental, com sua crena na eterna batalha entre os
princpios do Bem e do
Mal, do esprito e da matria, do corpo e da alma,
da Luz e das Trevas, unida ao mtodo especulativo da filosofia grega,
originou vrias correntes gnsticas para as quais era caracterstica a
imagem da origem do mundo emanando do Absoluto'' e
dos inmeros degraus da
criao, ligando o universo ao Absoluto. evidente que com a divulgao
do Cristianismo no meio
helenstico, surgiu o perigo da sua interpretao
na terminologia gnstica e a mudana dos ensinamentos Cristos num dos
sistemas religioso-filosficos gnosticos. Jesus Cristo era para os adeptos da
gnose, um dos intermedirios entre o Absoluto e o
universo.
Um
dos primeiros divulgadores do gnosticismo entre os cristos foi um certo
Nicolau, da os Nicolatas do Apocalipse.
(Supem-se ter sido este
Nicolau que, entre outros seis homens eleitos, foi ordenado pelos Apstolos
dicono ver Atos 6:5.).
Deformando a f Crist, os gnsticos
encorajavam a decadncia moral. Desde meados do primeiro sculo, na Asia
Menor,
floresceram algumas de suas seitas. Os Apstolos Pedro, Paulo e Judas
preveniam aos cristos para no carem na rede destes
hereges depravados.
Representantes proeminentes da Gnose eram os hereges Valentim, Marcio, e
Vassili, contra quem se
opuseram os Apstolos e os Santos Padres da Igreja.
As
antigas seitas gnosticas j haviam desaparecido h muito, mas, o gnosticismo
como mescla de diversas escolas, de
vrias nacionalidades filosfico-religiosas
existe at os nossos dias na teosofia, cabala, maonaria , Hindusmo
contemporneo,
ioga e vrios outros cultos.

Viso
da Liturgia celeste
(Caps.
4-5).

So Joo teve a Revelao no Dia do Senhor quer dizer, no


domingo. Deve-se entender que neste dia, como era o costume
dos Apstolos,
ele partiu o po i.e., celebrou a Divina Liturgia, comungou, e por isso
estava em estado de graa,
significando que ele estava em um estado
especial de inspirao (Apo. 1:10). E assim, a primeira coisa que teve a graa
de ver,
foi como que a continuao da Liturgia por ele celebrada a
Liturgia celestial. esta celebrao que o Apstolo Joo
descreve no
quarto e quinto captulos do Apocalipse. O Cristo Ortodoxo reconhece aqui
as caractersticas familiares da
Liturgia dominical e os principais objetos
existentes no altar: o Santo dos Santos, o candelabro de sete braos, o turbulo
com
incenso fumegante, o clice dourado, etc. (tais objetos mostrados a Moiss
no Monte Sinai, tambm foram usados no templo do
Velho Testamento). O sacrifcio
do Cordeiro de Deus, tal qual visto pelo Apstolo, lembra ao indivduo que
cr, a comunho
na forma de po sobre o altar; as almas dos martirizados
por causa da Palavra de Deus, sob o altar divino evocam ao Antimins,
um tecido especial colocado sobre o altar e no qual so costuradas relquias
dos santos mrtires. O celebrante hierarquicamente
superior, em paramentos
claros, com coroas douradas encimando suas cabeas, lembra o conjunto do
clero concelebrando a
Divina Liturgia. digno de nota, que as mesmas invocaes
e oraes ouvidas pelo Apstolo exprimem a quintessncia das

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

invocaes
e oraes que os clrigos e o cro recitam durante a parte principal da
Liturgia o Cnone Eucarstico. A tintura
dos paramentos dos piedosos
pelo sangue do Cordeiro (Cap. 7), alude para a consagrao das almas
dos crentes pelo
Sacramento da comunho. Deste modo, o Apstolo inicia a
revelao dos destinos do gnero humano, a partir da descrio da
Divina
Liturgia, acentuando assim o significado espiritual da Liturgia e a
necessidade das santas oraes dos santos para ns.

Nota:
As palavras Jud filhote
de leo referem-se a Jesus Cristo e nos fazem lembrar da profecia de
Jac, relativo ao
Messias (Gen. 49:9-10). Os Sete
Espritos de Deus referem-se e plenitude das ddivas do Esprito
Santo (Isa. 11:2 e Zac. cap.
4). Os numerosos olhos simbolizam a omnisciencia.
Os vinte e quatro ancios correspondem as vinte e quatro sucesses
sacerdotais estabelecidas pelo Rei Davi para o servio no templo, tendo dois
representantes para cada gerao da Nova Israel (1
Par. 24:1-18). As quatro
criaturas misteriosas que cercam o trono assemelham-se as criaturas vistas
pelo profeta Ezequiel (Eze.
1:5-19). Ao que tudo indica so criaturas, as
mais prximas de Deus. Estas imagens so de um homem, um leo, um bezerro,
e
uma guia e foram adotados pela Igreja na categoria de smbolos dos quatro
Evangelistas.

Numa
descrio posterior do mundo celeste, encontramos uma infinidade de coisas
que so incompreensveis a ns. O
Apocalipse nos ensina que o universo
angelical extremamente vasto. Espritos imateriais, os anjos, so criados
do mesmo
modo que os homens pelo sbio Criador, so dotados de intelecto e
livre arbtrio, embora seus dotes espirituais excedem em
muito, os nossos. Os
anjos so totalmente dedicados a Deus e servem-no orando e satisfazendo toda
e qualquer vontade Sua.
Por exemplo, eles elevam ao altar de Deus as preces
dos santos (Apo. 8:3), colaboram com os justos na conquista da salvao
(Apo. 7:3, 14:6-10, 19:9), simpatizam com os sofredores e os perseguidos (Apo.
8:13, 12:12), e executam as ordens de Deus
castigando os pecadores (Apo. 8:7,
9:15, 15:6, 16:1). so dotados de poder e tem soberania sobre a natureza e
seus elementos
(Apo. 10:1, 18:1). Combatem sat e seus demnios (Apo.
12:7-10, 19:9, 20:2-3), e participam do julgamento dos inimigos de
Deus (Apo.
19:4).
O
ensinamento do Apocalipse relativo ao universo angelical opem-se,
radicalmente aos dos antigos Gnsticos que
aceitavam a presena de entidades
intermediarias (elos) entre o Absoluto e o mundo real, que, sem qualquer
dependencia dele,
governam o universo.
Dentre
os santos que o Apstolo Joo v
nos Cus, sobressaem dois grupos ou duas imagens: so os mrtires e os
castos.
Historicamente, o martrio o primeiro grau de santidade, e por isso o Apstolo
toma-o por ponto de partida (Apo. 6:911). Ele v as almas dos mrtires sob
o Altar Celestial do Sacrifcio simbolizando a remisso de seu martrio
pelo qual
participaram dos sofrimentos de Cristo e de alguma maneira os
complementaram. O sangue dos mrtires pode ser comparado
ao sangue das vtimas
do Velho Testamento, escorrendo no altar de sacrifcios no templo de Jerusalm.
A histria da
Cristandade testemunha que o sofrimento dos antigos mrtires
serviu para a renovao moral do aptico mundo pago.
Tertuliano, escritor
da Antiguidade, afirma ser o sangue dos mrtires uma semente para os novos
cristos. As perseguies aos
que creem, ora diminuem ora aumentam no
correr da existncia posterior da Igreja e por isso foi revelado ao
Observador, que
caber aos novos mrtires complementar o nmero dos
anteriores.
Posteriormente,
o Apstolo Joo v nos Ceus uma inumervel multido, de todas as tribos,
geraes, naes e lnguas.
Postados, trajados de branco empunhando ramos
de palmeira (Apo. 7:9-17). A inumervel assemblia de justos possuia um
ponto comum: todos sofreram enormes
aflies. O caminho que leva ao Paraso nico, para todos: o
das provaes.
Cristo o primeiro Sofredor, tendo tomado a Si os pecados
do mundo como o Cordeiro de Deus. Os ramos da palmeira so o
smbolo da vitria
sobre o demnio.
Numa
viso especfica, o Observador descreve os castos, i.e., as pessoas que se
privam dos prazeres da vida conjugal para
se dedicar, exclusivamente, ao servio
de Cristo. So eunucos voluntrios
decididos a conquistar o Reino dos Cus (Mat.
19:12, Apo. 14:1-5). Na Igreja,
semelhante feito, no raro concretiza-se na vida monstica. O Observador v
inscrito nas
frontes dos castos o nome
do Pai, indicando sua beleza espiritual e refletindo a perfeio do
Criador. O hino novo por eles
entoado, impossvel de ser repetido por alguem, corresponde ao elevado grau
de espiritualidade que eles conquistaram pelo
sacrifcio do jejum, da orao
e da castidade. Constitui-se em pureza inatingvel para os que levam um modo
de vida mundano.
O
cntico de Moiss entoado pelos piedosos na viso seguinte (Apo. 15:2-8),
lembra o hino de gratido cantado pelos
Israelitas quando, depois de cruzar o
Mar Vermelho, foram salvos da escravido egpcia (Exodo, cap. 15).
Igualmente, a Israel
do Novo Testamento salva-se do domnio e da influncia
do demnio, adotando um modo de vida abenoado por meio do
Sacramento do
Batismo. Nas vises seguintes, o Observador torna a descrever os santos. As
ricas vestes de alvo linho so o
smbolo de sua retido para com Deus. No
captulo 19 do Apocalipse, o cntico nupcial dos justos prenuncia a aproximao
do
enlace entre o Cordeiro e
os santos i.e., da vinda da comunho mais ntima entre Deus e os justos
(Apo. 19:1-9, 21:3-4). O
livro do Apocalipse termina descrevendo a vida
santificada dos povos abenoados (Apo. 21:24-27, 22:12-14 e 17). So as
pginas
mais gloriosas e alegres da Bblia, mostrando a Igreja triunfante no Reino da
Glria.
Assim,
por revelao gradual do destino do mundo no Apocalipse, o Apstolo Joo
direciona o olhar espiritual dos que

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

creem para o Reino dos Cus para a


meta final de nossa jornada terrestre. Fala, como que obrigado, de eventos difceis
no
mundo pecador demonstrando o desejo de evit-los.

Remoo
dos sete selos.
Viso dos quatro
cavaleiros
(Cap.
6).

A viso dos sete selos como que representa parte introdutria as revelaes posteriores do Apocalipse. A remoo
dos quatro
primeiros selos mostra quatro cavaleiros que simbolizam quatro
fatores caractersticos de toda histria do gnero humano. Os
dois
primeiros representam as causas, e os outros dois, as consequncias. No
primeiro cavalo, o cavaleiro coroado emergiu
para ser vitorioso. Personifica os bons princpios, inatos e abenoados
com que o Criador dotou o ser humano: a imagem de
Deus, a pureza espiritual e
a inocncia, o desejo em atingir o bem e a perfeio, a capacidade de crer
e amar, alem dos dons
individuais inerentes ao homem, bem como as graas
do Esprito Santo, recebidas na Igreja. Na concepo do Criador, estes
bons
princpios devem vencer, i.e, determinar o futuro feliz da humanidade.
Porm, ainda no Eden o homem caiu frente ao
tentador. A natureza maculada
pelo pecado, passou aos seus descendentes; por isso, desde os primeiros anos
de vida, os seres
humanos j esto inclinados para pecar. Da repetio dos
pecados, reforam-se a tendncia para o mal. Assim, em vez de
crescer
espiritualmente e se aperfeioar, cai sob a influncia de aes
pecaminosas, torna-se invejoso e rancoroso. Da
decadncia interior advem a
vulnerabilidade do Homem com relao a todos os crimes (violncias, guerras
e todos tipos de
infortnios).
A
ao destrutiva das paixes simbolizada pelo corcel vermelho
gneo bem como pelo cavaleiro que afastaram a paz
dos homens. Sucumbindo aos seus prprios desejos
pecaminosos e desregrados, o ser humano desperdia os talentos
recebidos de
Deus, empobrecendo fsica e espiritualmente. J no tocante a vida em
sociedade, o dio e as guerras conduzem ao
enfraquecimento e a decadncia da
comunidade, a perda dos recursos espirituais e materiais. Esta decadncia
interior e exterior
do gnero humano simbolizada pelo corcel preto
e seu cavaleiro, portando uma balana na mo. Assim, a perda total das
graas
divinas conduz a morte espiritual e as consequencias ltimas do dio e das
guerras, arruinando a comunidade, causando
a morte dos indivduos. Este
triste destino do gnero humano simbolizado pelo cavalo plido.
Os
quatro cavaleiros do Apocalipse, representam em linhas gerais a histria da
humanidade. No princpio, a vida
abenoada dos nossos ancestrais no eden,
chamados a reinar sobre a natureza (o cavalo branco); depois, sua queda em
desgraa (o cavalo vermelho gneo), aps o que a vida dos seus descendentes
tornou-se repleta de padecimentos pela
aniquilao mtua (os corceis negro
e plido). Os cavalos do Apocalipse tambm simbolizam a vida de vrias naes
com seus
perodos de prosperidade e declnio. A tambm se encontra a rota
vital de cada ser humano: com sua pureza e inocncia
infantil, suas grandes
capacidades potenciais que so obscurecidas pela juventude tempestuosa quando
o ser humano dissipa
seu vigor, sua sade e finalmente morre. A est tambm
a histria da Igreja: a perseguio espiritual aos cristos durante os
tempos Apostlicos e os esforos da Igreja para fortalecer a sociedade
humana. Surgem heresias e cismas na prpria Igreja,
perseguida pela sociedade
pag. A Igreja debilita-se, retira-se as catacumbas, enquanto algumas das
igrejas regionais
desaparecem totalmente. Assim, a viso dos quatro
cavaleiros associa fatores que caracterizam a vida da humanidade pecadora.
Este assunto ser tratado com mais ateno em captulos posteriores. Pela
remoo do quinto selo, o Observador mostra o lado
bom das calamidades
sofridas pelo gnero humano. Cristos que sofreram fisicamente, venceram
espiritualmente; agora eles
esto no Paraso (Apo. 6:9-11)! Os seus feitos
trouxeram-lhes recompensas eternas e reinam com Cristo, conforme o descrito
no
captulo vinte. A passagem para uma descrio mais detalhada dos
padecimentos da Igreja e o fortalecimento das aes
contrrias a Deus, so
simbolizados pela remoo do stimo selo.

As sete trombetas,
marcao dos
escolhidos,
incio das calamidades
(Caps.
7-11).
s trombetas angelicais predizem ao gnero humano, os padecimentos fsicos
e espirituais. Mas, antes do seu incio, o
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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

A
Apstolo Joo v um anjo
marcando as frontes dos filhos da Nova Israel (Apo. 7:1-8). Israel
representa a Igreja do Novo
Testamento. As marcas simbolizam seleo e proteo
divina. Esta viso lembra o Sacramento da Crisma, quando, na testa do
recm
batizado unge-se o selo do Esprito Santo. Lembra tambm o sinal da
cruz que protege contra as foras do mal.
Pessoas que no so
protegidas pela divina marca sofrem a praga dos gafanhotos
sados das entranhas da terra, i.e., do poder
das foras demonacas
(Apo. 9:4). O profeta Ezequiel descreve a mesma marca nos piedosos da velha
Jerusalm, antes de sua
conquista pelos exrcitos Caldeus. Ento, como
agora, a marca misteriosa era colocada com o propsito de proteger os
piedosos
do destino dos mpios (Eze. 9:4). Com a chamada nominal das doze
tribos de Israel (Apo. ch. 7), a tribo de Dan foi
propositadamente omitida.
Alguns veem nisto a origem do anticristo no seio desta tribo. Este pensamento
est baseado nas
palavras enigmticas do Patriarca Jac relativo aos
descendentes futuros de Dan: serpente junto ao caminho, vbora junto a
vereda (Gen. 49:17).
Assim,
a presente viso introduz a descrio subsequente das perseguies da
Igreja. A medio do templo de Deus, no
captulo onze, tem o mesmo
significado da marcao dos filhos de Israel: proteo dos filhos da
Igreja contra o mal. A Igreja de
Deus, tal qual a Mulher vestida com a luz do
sol e a cidade de Jerusalm ,so smbolos diferentes da Igreja de Cristo. A
idia
bsica destas vises que a Igreja Santa e cara Deus. Deus
permite as perseguies em funo do aperfeioamento
espiritual dos que
creem, mas protege-os contra a escravizao do mal e do mesmo destino dos
descrentes.
Antes
da remoo do stimo selo, h um silencio de
cerca de meia hora (Apo. 8:1). a calmaria antes da tempestade
que
balanar o mundo durante o tempo do anticristo. (Ser que o atual processo
de desarmamento, resultante da derrocada do
comunismo no corresponderia ao
intervalo que dado aos homens para se converterem a Deus?) Antes do incio
das
calamidades, o Apstolo Joo v os santos orando ardentemente pela clemncia
para com o gnero humano (Apo. 8:3-5).

Calamidades naturais
Seguem-se
os sons das trombetas de cada um dos sete anjos e depois tem incio as mais
variadas calamidades. A princpio,
perece um tero da vegetao; ento,
um tero de todos os peixes e outras criaturas marinhas; segue-se o
envenenamento dos
rios e nascentes de gua. A queda de granizo e fogo sobre a
terra, bem como de uma montanha incandescente e de uma estrela
luminosa, ao
que tudo faz crer, indica as colossais dimenses destas calamidades. No
estaria isso profetizando a contaminao
global e a destruio da
natureza, to evidente nos dias atuais? Em assim sendo, a catstrofe ecolgica
atual prediz a vinda do
anticristo. Deturpando cada vez mais a imagem de Deus,
o gnero humano deixa de valorizar e amar Seu mundo maravilhoso.
Com os seus
prprios dejetos o gnero humano polui lagos, rios e mares. Derramamentos de
petrleo contaminam vastas
expanses costeiras; destroem-se florestas e
selvas, exterminam-se vrias espcies de animais, peixes e aves. Pela cruel
ganncia, envenenando o meio ambiente faz perecer tanto os culpados quanto os
inocentes. As palavras o nome da
terceira
estrela Absntio e muitos pereceram da gua porque ficou
amarga o que nos faz lembrar da catstrofe de Chernobil porque
Chernobil quer dizer Absntio. Mas o que significa o perigo que
atinge a tera parte do sol e das estrelas e seu eclipse?
(Apo. 8:11-12).
Provavelmente trata-se da poluio atmosfrica at as propores em que
a luz do sol e das estrelas, atingindo a
Terra, parece menos luminosa. (Por
exemplo, devido a poluio do ar em cidades como So Paulo, Los Angeles e
New York, o
cu frequentemente apresenta-se de uma cr marrom-suja. J a
noite, com exceo das mais luminosas, as estrelas so pouco
visveis.).
A
narrativa sobre os gafanhotos (a quinta trombeta, Apo. 9:1-11) sados das
entranhas da terra, trata do fortalecimento da
fora demonaca entre os
homens. Ela encabeada por Apolleon
que quer dizer destruidor, referindo-se ao diabo. A
medida que os seres
humanos, devido sua falta de f e seus pecados vo perdendo a graa Divina,
o vazio espiritual que neles
se instala, cada vez mais preenchido pela fora
demonaca, martirizando-os com dvidas e diversas paixes.

Guerras Apocalpticas
A
trombeta do sexto anjo pem em movimento um grande exrcito de alm do rio
Eufrates, o qual extermina um tero do
gnero humano (Apo. 9:13-21). Na viso
Bblica, o rio Eufrates denota a fronteira atrs da qual se fixam as naes
hostis a
Deus e as que ameaam Jerusalm com a guerra e o extermnio. Para
o Imprio romano, o rio Eufrates serviu de anteparo
contra os ataques dos
povos orientais. O nono captulo do Apocalipse, escrito tendo como pano de
fundo a guerra cruel e
sangrenta entre Judeus e Romanos, de 66 a 70 D.C.,
ainda viva na memria do Apstolo Joo. Esta guerra teve tres fases (Apo.
8:13). A primeira, durou cinco meses, de maio a setembro de 66 (cinco meses
dos gafanhotos, Apo. 9:5 e 10). Teve por
comandante dos exrcitos romanos
Gasius Flor. A segunda fase durou de outubro a novembro de 66, quando o
governador srio
Cestius encabeou quatro legies romanas (quatro anjos
junto ao rio Eufrates, Apo. 9:14). Esta fase da guerra foi extremamente
danosa
para os judeus. A terceira fase, comandada por Flavius Flavianum durou trs
anos e meio, de abril de 67 D.C. a
setembro de 70 D.C., e terminou com a
destruio de Jerusalm, o incendio do templo, e a dispora dos judeus
pelo Imprio
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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

Romano. Estas batalhas sangrentas serviram de preldio as terrveis


guerras futuras, as quais se refere o Salvador em Seu
sermo no monte das
oliveiras (Mat. 24:7). Nos atributos dos gafanhotos infernais e das hordas do
Eufrates, podem ser
reconhecidas as armas contemporneas de extermnio em
massa: tanques, canhes, bombardeiros e msseis nucleares. Os
captulos
seguintes do Apocalipse, descrevem as guerras cada vez mais cruentas sempre
presentes em nossa histria (Apo. 11:7,
16:12-16, 17:14, 19:11-19, e 20:7-8).
As palavras secaram as guas do rio
Eufrates para que se abrisse o caminho aos reis do
Oriente (Apo.
16:12), podem indicar um perigo mais alm do oriente,. Com isto, deve-se
levar em considerao, que o relato
das guerras Apocalpticas possui
caractersticas de guerras reais mas, numa abordagem ltima, refere-se a uma
guerra
espiritual, e os nomes prprios e as datas tem um significado alegrico.
O Apstolo Paulo elucida: Porque ns
no estamos
nos insurgindo contra homens de carne e sangue, mas contra os
principados e potestades, contra os prncipes deste mundo
tenebroso, contra
as foras espirituais do mal espalhadas nos ares (Efe. 6:12).
O
vocbulo Armagedon composto de
duas palavras: Ar em hebraico significa Plancie
e Megiddo uma localidade
ao Norte da Terra Santa, prxima ao
monte Carmel onde, antigamente Barrack derrotou os exrcitos comandados por
Sisara e o
profeta Elias e executou mais de quinhentos sacerdotes de Baal.
(Apo. 16:16, 17:14; Juizes 4:2-16; 1 Reis 18:40). A luz destes
eventos bblicos,
Armagedon simboliza a derrota das foras anti-religiosas por Cristo. Os nomes
Gog e Magog no captulo 20,
lembram as profecias de Ezequiel a respeito da
invaso de Jerusalm por um nmero indeterminado de regimentos sob o
comando de Gog das terras de Magog (sul do mar Cspio; Ezeq. cap. 38 e 39;
Apo. 20:7-8). Ezequiel atribui esta profecia aos
tempos do Messias. No
Apocalipse, o cerco dos regimentos de Gog e Magog ao local
dos santos e da cidade eleita (i.e, da
Igreja) e a destruio destes
regimentos pelo fogo Celestial, deve ser entendida pela derrota total das foras
contrrias a Deus,
humanas e demonacas, pela segunda vinda de Cristo.
No
tocante aos sofrimentos fsicos e aos castigos dos pecadores frequentemente
citados no Apocalipse, o Observador
explica que Deus os admite como uma lio
para trazer os pecadores ao arrependimento (Apo. 9:21). Mas, com mgoa o
Apstolo
menciona que os homens no atendem ao chamado de Deus, continuam pecando e
servindo aos demnios. como se
mordendo
a isca as pessoas estivessem se lanando para a prpria morte.

Vises de duas
testemunhas

(Apo. 11:2-12).
Os captulos 10 e 11 ocupam lugar de transio entre as vises das
sete trombetas e dos sete selos. Nos dois testemunhos de
Deus, alguns Santos
Padres veem os dois justos do Velho Testamento, Enoque e Elias, que voltaro
a terra antes do fim do
mundo com a misso de revelar as mentiras do
anticristo e levar o gnero humano e lealdade para com Deus. Ou os dois
poderiam ser ainda Moiss e Elias. sabido que Enoque e Elias foram levados
vivos para o Cu (Gen. 5:24, 2 Reis 2:11). As
punies que estas
testemunhas imporo ao gnero humano, lembram os milagres executados pelos
profetas Moiss, Aro e
Elias (Exo. caps. 7-12, 1 Reis 17:1, 2 Reis 1:10) Os
Apstolos Pedro e Paulo, que haviam sido executados recentemente em
Roma por
ordem de Nero, poderiam ter servido como prottipos das duas testemunhas
apostlicas para So Joo.
Evidentemente, as duas testemunhas no
Apocalipse, simbolizam outras testemunhas de Cristo, divulgadoras do Evangelho
no
hostil mundo pago e que, no raro, terminam seu ministrio com o martrio.
As palavras Sodoma e Egito, onde at
mesmo
nosso Senhor crucificado, indicam a cidade de Jerusalm, onde
sofreu nosso Senhor Jesus Cristo, vrios profetas e muitos
dentre os
primeiros cristos.

Os
sete smbolos, a Igreja,
e o reino da besta
(Caps.
12-14).

Quanto mais nos aprofundamos, maior se torna a nitidez com que o


Observador defini a diviso da humanidade em duas
partes opostas: a Igreja e
o reino da besta. Nos captulos precedentes, o Apstolo Joo comeou a
familiarizar os leitores com a
Igreja, falando sobre os marcados, o templo de
Jerusalm e das duas testemunhas. O captulo 12, mostra a Igreja em toda sua
glria Celestial e simultaneamente apresenta seu principal inimigo, o
diabo-drago. A viso da Mulher, vestida com a
luminosidade do sol e do drago,
tornam bvio que a guerra entre Bem e Mal vai alem das fronteiras do mundo
material e
estende-se ao mundo dos anjos. O Apstolo mostra que no mundo dos
espritos imateriais existe um criatura m, dotada de
conscincia, que
trava uma luta desesperada contra os anjos e as pessoas dedicadas a Deus. Esta
guerra entre Bem e Mal, que

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

ultrapassa toda a existncia do gnero humano,


comeou no universo angelical antes da criao do mundo terreno. Conforme j
foi dito, o Observador descreve esta luta em vrias partes do Apocalipse, no
na sucesso cronolgica mas em diferentes
fragmentos ou frases.
A
viso da Mulher lembra ao leitor da promessa de Deus a Ado e Eva com relao
ao Messias (a Semente da Mulher),
que decaptar a cabea da serpente (Gen.
3:15). Seria possvel pensar que no captulo 12 a Mulher se refere e Virgem
Maria.
Porm, das referencias posteriores, onde se fala nos demais
descendentes da Mulher (os cristos),
evidente que aqui deve ser considerado que a Mulher a Igreja. O
brilho do sol que cerca a Mulher simboliza a perfeio
moral dos santos e a
iluminao santificada da Igreja pelas graas do Esprito Santo. As doze
estrelas simbolizam as doze tribos
da Nova Israel quer dizer, a unidade
dos Cristos. A agonia da Mulher durante o trabalho de parto, simboliza
sacrifcios,
privaes e sofrimentos dos servidores de Deus (profetas, Apstolos,
e seus sucessores), suportados por eles durante a pregao
do Evangelho no
mundo e durante a confirmao das virtudes Crists entre seus filhos
espirituais (os que foram batizados). So
Paulo disse aos Glatas: Filhinhos
meus, por quem eu sinto de novo as dores do parto, at que Jesus Cristo se
forme em vs
(Gal. 4:19).
O
Primognito da Mulher, a quem foi dito: Tu as governares (todas as naes)
com cetro de ferro e o Senhor Jesus
Cristo (Salmos 2:9, Apo. 12:5 e 19:15).
Ele o Novo Ado, tornado cabea da Igreja. O extase do Infante evidncia
e
ascenso de Cristo aos Cus, onde Ele sentou e destra do Pai e,
desde ento, governa os destinos do mundo.
O drago, com sua cauda subtraiu dos Cus a tera parte das
estrelas e lanou-as sobre a terra (Apo. 12:4). Os
estudiosos entendem
que as estrelas indicam os anjos que o diabo, em seu orgulho, incitou a rebelio
contra Deus, tendo como
resultado uma guerra no Cu. (Esta foi a primeira
revoluo no universo!) O Arcanjo Miguel veio a frente dos anjos bons. Os
anjos que se revoltam contra Deus foram derrotados e no puderam permanecer
nos Cus. Afastando-se de Deus,
transformaram-se em demnios. O seu reino,
as regies inferiores, conhecido como inferno, tornou-se lugar de escurido
e
sofrimento. Conforme opinio dos Santos Padres, a guerra descrita pelo Apstolo
Joo, aconteceu no mundo dos anjos antes da
criao do mundo material. Isto
apresentado aqui ao leitor para explicar que o drago que perseguir a Igreja em vises
subsequentes do
Apocalipse, o Anjo Cado Lcifer
eterno inimigo de Deus.
Tendo
sofrido derrota nos Cus, o drago com toda sua fria lana-se contra a
Mulher (a Igreja). Suas armas so as mais
variadas tentaes dirigidas a
Mulher, assemelhando-se a um rio caudaloso. Porm, ela se salva das tentaes
fugindo para o
deserto, quer dizer, desistindo voluntariamente dos bens e das
comodidades terrenas com as quais o drago tenta envolve-la. As
duas asas da
Mulher so a prece e o jejum, pelos quais os cristos se espiritualizam,
ficando imunes ao drago que rasteja pela
terra qual uma vbora (Gen. 3:14;
tambm Marcos 9:29). Convem lembrar que muitos cristos zelosos, j a
partir dos primeiros
sculos fixavam-se no deserto, abandonando literalmente
as cidades ruidosas repletas de tentaes. Em cavernas remotas, em
eremitrios
e mosteiros, dedicavam todo seu tempo a orao elevando seus pensamentos a
Deus e atingiram tal elevao
espiritual ,que os cristos de hoje so
incapazes de imaginar. O Monasticismo floresceu no Oriente entre o quarto e stimo
sculos, quando em regies desertas do Egito, Palestina, Sria e Asia
Menor, surgiram muitos eremitrios e mosteiros, com
centenas e at milhares
de monges e freiras. Do Oriente Prximo, o monasticismo transferiu-se para o
monte Athos e, de l,
para Rssia onde, no perodo pr-revolucionrio
havia mais de um milho de mosteiros e eremitrios.

Nota:
tempos, um tempo e metade de um tempo 1260 dias ou 42 meses
(Apo. 12:6-15) expresso que corresponde a
trs anos e meio e,
simbolicamente indica o perodo das perseguies. O ministrio pblico de
Cristo durou trs anos e meio,
bem como, as perseguies contra os cristos
durante o reinado do Rei Antoco Epifanes e dos Imperadores Nero e Domiciano.
No obstante, as cifras do Apocalipse devem ser entendidas simbolicamente
(vide supra).

A besta sada do mar e


a besta sada da terra

(Apo. caps.
13-14).
A maioria dos Santos Padres entende tratar-se do anticristo quando se
fala na besta sada do mar, enquanto
que a besta
sada da terra corresponde
ao falso profeta. O mar simboliza a multido dos descrentes, sempre
turbulenta e agitada pelas
paixes. Da narrativa posterior sobre a besta e da
narrativa paralela do profeta Daniel (Dan. caps. 7-8), convem concluir que
a
besta representa a totalidade do Imprio do anticristo, opositor de
Deus. O aspecto externo do drago-diabo e da besta sada do
mar, a quem o
drago passou seu poder, assemelham-se um ao outro. Seus atributos externos
falam da sua astcia, crueldade e
indecncia moral. As cabeas e os chifres
da besta simbolizam as naes opositoras a Deus que compem o Imprio do
anticristo, bem como seus governantes (os reis). A meno a um ferimento
mortal numa das cabeas da besta e da sua cura,
enigmtico. No tempo
certo, os prprios eventos esclarecero o significado destas palavras. A
base histrica para esta alegoria
,poderia ter servido de convico a
muitos contemporneos do Apstolo Joo no sentido que Nero, assassinado,
voltou a vida e

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

logo retornou as tropas Partas (que se achavam alem do rio


Eufrates (Apo. 9:14 e 16:12), para vingar-se dos inimigos. Poder-seia ver
nisso, uma indicao da derrota parcial do paganismo ateu pela f Crist e
uma indicao do renascimento do paganismo,
durante o perodo de apostasia
geral do Cristianismo. (vide mais detalhes no texto Ensinamento
Cristo sobre o fim do mundo).

Nota:
h caractersticas comuns entre a besta do Apocalipse e as quatro bestas do
profeta Daniel que personificou os quatro
Imprios pagos da antiguidade
(Daniel cap. 7). A quarta besta refere-se ao Imprio Romano, e o dcimo
chifre da ltima besta
simbolizou o governante srio Antoco Epifanes
prottipo do anticristo vindouro, a quem o Arcanjo Gabriel chamou o
desprezvel (Dan. 11:21). As caractersticas e aes da besta apocalptica
tem muito em comum com o dcimo chifre citado
por Daniel (Dan. 7:8-12, 20-25,
8:10-26, 11:21-45). Os primeiros dois livros dos Macabeus ilustram nitidamente
os tempos que
precedem o fim do mundo.

Subsequentemente,
o Observador descreve a besta sada da terra e que, mais tarde, denomina de
falso profeta. Aqui, a terra
simboliza a ausncia total de espiritualidade
nos ensinamentos do falso profeta, impregnados de materialismo e luxria. O
falso
profeta seduz as pessoas com falsos milagres e obriga-as a se curvarem
diante da primeira besta. Possuia
dois chifres,
parecendo cordeiro, mas falava como drago, (Apo.
13:11); isto , parecia submisso e pacfico mas suas falas estavam
repletas
de lisonja e mentiras.
Como
no captulo 11, as duas testemunhas simbolizam todos os servos de Cristo.
evidente que as duas bestas do captulo
13, simbolizam a unio de tudo que
repudia o Cristianismo. A besta sada do mar o smbolo do poder civil
descrente de Deus
e a besta sada da terra a unio dos falsos profetas e
de todas as autoridades eclesisticas corrompidas.
Assim
como no tempo da vida terrena do Salvador, os dois poderes civil e
religioso personificados em Pilatos e no
alto clero judaico, uniram-se
para condenar Cristo a crucificao, tambm ao longo da histria da
humanidade, no raro, estes
dois poderes se unem no combate a f e na
perseguio dos crentes. Exemplo: Vala e o rei dos Mohabitas; a rainha
Jezebel e
seus sacerdotes; os falsos profetas e prncipes antes da destruio
de Israel e, mais tarde, os apstatas e o Rei Antoco
Epifanes (Dan.
8:23, 1 Mac. e 2 Mac. cap. 9), e finalmente os seguidores da lei Mosaica e os
administradores romanos no
tempo dos Apstolos. Nos primeiros sculos do
Cristianismo, os hereges e falsos professores enfraqueceram a Igreja com
cismas e assim favoreceram as conquistas rabes e turcas, cuja invaso
arruinou a Igreja Oriental Ortodoxa Crist. Os livrepensadores russos e os
populistas prepararam o campo para a revoluo; os pseudo-profetas contemporneos
corrompem os
cristos titubiantes na sua f, atraindo-os para vrias seitas
e cultos. Todos eles so falsos profetas que colaboram com o
sucesso das foras
que lutam contra Deus. O Apocalipse descobre o apoio mtuo entre o drago-diabo
e as duas bestas. Cada
qual possui seus prprios interesses egostas : o
diabo anseia pela obedincia dos homens; o anticristo busca poder; e o
falsoprofeta, o ganho material. A Igreja, conclamando as pessoas para que
tenham f em Deus e fortaleam suas virtudes, torna-se
um obstculo a eles,
combatendo-os solidariamente.

O selo da besta

(Apo. 13:16-17,
14:9-11, 15:2, 16:20, 20:4).
Na
linguagem das Sagradas Escrituras, estar marcado ou ter sobre si um selo,
significa pertencer ou ser subordinado a
alguem. J mencionamos que o selo
(ou o nome de Deus) na fronte do que cr, indica que foi escolhido por Deus e
tem Sua
proteo (Apo. 3:12; 7:2-3; 9:4; 14:1; 22:4). A atividade do falso
profeta, descrita no captulo 13 do Apocalipse, nos convence
que o reinado da
besta ser de natureza religioso-poltica. Unificando vrios Estados numa s
Potncia, esta impor uma nova
religio para substituir a f Crist. Ento,
a submisso de si mesmo ao anticristo (alegoricamente, receber a marca da
besta na
mo direita ou na fronte) ser equivalente a renunciar a Cristo, e
privar-se do Reino dos Cus. (A simbologia da marcao
encontra suas razes
na antiguidade quando os guerreiros marcavam a fogo, nas mos ou nas testas o
nome de seus superiores;
j os escravos, voluntariamente ou no, recebiam a
marca com ferro em brasa do nome do seu senhor. Os pagos adeptos de
alguma
divindade, no raro, tatuavam-se com os seus smbolos).

possvel que durante o tempo do anticristo seja introduzido um sistema de
registro computadorizado, que seria
semelhante aos atuais cartes bancrios.
A inscrio do cdigo, invisvel a olho nu, no ser impresso em um carto
de plstico
como agora, mas diretamente sobre o corpo dos indivduos.
Este cdigo, lido por um olho eletrnico ou magntico, ser
transmitido a um computador central que conter e arquivar toda informao
pessoal e financeira de cada um dos indivduos.
Deste modo, a introduo de
cdigos pessoais, impressos diretamente na pessoa eliminar a necessidade de
dinheiro,
passaportes, vistos, passagens, cheques, cartes de credito e
outros documentos pessoais. Graas a codificao individual,
podem ser
executadas todas as operaes monetrias como: recebimento de salrios e
pagamento de dvidas por computador.
Na ausncia de dinheiro, ladres no
tero nada que levar. Em princpio, o Estado poder controlar a
criminalidade, uma vez

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

que todos os movimentos das pessoas sero conhecidos


graas ao computador central. de se supor que a introduo do
sistema
ser justificada apenas pela divulgao dos aspectos positivos. Entretanto,
na prtica, ele ser usado tambm para o
controle poltico-religioso quando
ningum poder comprar ou vender, sem possuir esta marca (Apo.
13:17).
A
idia supra, no momento, meramente especulativa. A essncia no est em
marcas eletromagnticas, mas na fidelidade
ou no para com Cristo! Ao longo
da histria do Cristianismo, a presso sobre os cristos, por parte das
autoridades anti Crists
apresentou-se nas mais variadas formas: uma oferenda
em sacrifcio formal ao dolo, converso ao Islamismo, filiao a
organizaes ateias ou anti-Crists. De acordo com o linguajar do
Apocalipse, a aceitao do selo da
besta consiste em obter
vantagens temporrias ao preo de renunciar a
Cristo.

O nmero da besta
666

(Apo. 13:18).
O significado deste nmero permanece um mistrio at os nossos dias.
Evidentemente, ser decifrado quando as circunstncias
o permitirem. Alguns
estudiosos vem o nmero 666 como uma diminuio do nmero 777, que
indica a perfeio tripla, a
plenitude, a totalidade. No contexto desta
compreenso do simbolismo do nmero, o anticristo aspira demonstrar em tudo
sua
superioridade frente a Cristo, embora, na prtica ocorra sempre o
inverso. Na antiguidade, a escolha de um nome baseava-se no
valor numrico
das letras do alfabeto. Por exemplo, no idioma grego (e no Eslavo eclesistico),
A equivale a 1, B a 2 , G
a 3, e assim por
diante. Semelhante valor numrico das letras existe tambm no alfabeto
latino, bem como no hebraico. Cada
nome pode ser matematicamente calculado
pela adio dos valores numricos das letras. Por exemplo, o nome de Jesus
escrito
em grego equivale a 888 (possivelmente simbolizando a mais alta perfeio).
Existe enorme quantidade de nomes prprios que
na soma dos valores numricos
de suas letras equivale a 666. Um exemplo disto o nome de Nero Caesarius
escrito em
caracteres hebraicos. Neste caso, se apenas o nome prprio do
anticristo fosse conhecido, calcular seu valor numrico no
requereria
grande sabedoria. Talvez seja necessrio buscar a soluo do enigma no
plano bsico, porm o sentido est obscuro.
A besta do Apocalipse refere-se
tanto ao anticristo quanto ao seu reino. Pode ser que nos tempos do
anticristo, sero
introduzidas iniciais indicando um novo movimento universal
e pela vontade de Deus o nome prprio do anticristo permanece
no revelado.
Quando o tempo vier, os que devem, vo decifra-lo.

A imagem falante da
besta

difcil entender o significado das palavras sobre o falso profeta e foi-lhe concedido dar esprito imagem da besta, de
modo que
falasse a imagem da besta, e fazer que fossem mortos todos aqueles que no
adorassem a imagem da besta (Apo.
13:15). Um motivo para isto poderia
ter sido a exigncia de Antoco Epifanes para que os judeus se curvassem
diante da esttua
de Jpiter que ele ergueu no templo em Jerusalm. Mais
tarde, o Imperador Domiciano exigiu que todos os cidados do
Imprio Romano
se curvassem diante de sua prpria imagem. Domiciano o primeiro imperador
a exigir para si, as honrarias
de divindade, ainda em vida, e para que o
entitulassem nosso senhor e nosso deus. As vezes, para maior efeito,
sacerdotes
escondiam-se atrs das esttuas do imperador e profetizavam em
seu nome. Foi decretado que todos os cristos que no se
curvassem diante da
imagem de Domiciano seriam executados, enquanto outros que obedecessem seriam
recompensados. Pode
ser que na profecia do Apocalipse esteja se falando de
algum aparelho semelhante televiso que transmite a imagem do
anticristo e
simultaneamente observa como as pessoas reagem a ela. Em todo caso, na
atualidade os filmes e a televiso tem
sido utilizados amplamente para
propagar as idias do anticristo, acostumando as pessoas a crueldade e
banalidade. Assistir TV
diariamente, sem se preocupar com a seleo dos
programas, mata, no ser humano, o que h de bondade e santidade.
No seria a televiso percursora da imagem falante da besta?

As
sete taas,
fortalecimento dos
poderes contrrios a Deus,
e o julgamento dos
pecadores
(Caps.
15-17).

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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

Nesta parte do Apocalipse, o Observador descreve o reino da besta que


alcanou o apogeu de sua fora e de seu controle sobre
o gnero humano. O
afastamento da verdadeira f atinge quase todo gnero humano, e a Igreja
chega ao enfraquecimento
mximo: foi
concedido a ele lutar com os santos e ser vitorioso sobre eles (Apo.
13:7). Para encorajar os cristos que
permaneceram fieis a Cristo, o Apstolo
Joo dirige seus olhares para o mundo Divino e mostra-lhes a grande multido
que, a
semelhana dos israelitas salvos do fara durante o tempo de Moiss,
entoa o hino da vitria (xodo, caps. 14-15).
Mas,
da mesma maneira que findaram os dias de reinado fara, assim tambm tero
fim os dias de reinado do anticristo.
Os captulos seguintes (16-20),
descrevem como numa pintura o julgamento de Deus contra Seus opositores. A
destruio de
natureza no captulo 16 semelhante descrio do captulo
8; porm, aqui alcana propores globais e deixa uma impresso
horripilante. Agora, como antes, a destruio da natureza provocada pelo
prprio gnero humano (guerras e poluio). A
destruio da camada de oznio
na estratosfera, ocasionando aumento de gs carbnico na atmosfera, pode
tornar a vida da
humanidade extremamente penosa. De acordo com a profecia do
Salvador, durante o ltimo ano antes do fim do mundo,
condies de vida sero
to insuportveis que se Deus no abreviasse aqueles dias, criatura alguma teria
sobrevivido (Mat.
24:22).
A
descrio do julgamento e das punies, nos captulos 16-20 do
Apocalipse, segue um padro de culpabilidade
crescente dos inimigos de Deus. Os primeiros sujeitos ao castigo so as
pessoas que aceitaram a marca da besta e a capital do
Imprio do anticristo
("a Babilnia), a seguir o anticristo e o falso profeta, e,
finalmente, o prprio diabo.
A
narrativa da queda da Babilnia apresentada duas vezes: a primeira, em
linhas gerais, ao trmino do captulo 16, e de
forma detalhada nos captulos
18-19. A Babilnia representada como uma meretriz sentada sobre a besta. A
denominao
Babilnia lembra a
Babilnia caldaica, onde nos tempos do Velho Testamento estava concentrado o
poder contrrio a Deus
(tropas de caldeus destruiram a antiga cidade de
Jerusalm em 586 A.C.). Descrevendo o luxo prdigo da meretriz, So
Joo
imaginou Roma, rica cidade porturia. Porm, muitas caractersticas
atribuidas a Babilnia Apocalptica so inaplicveis a
Roma antiga e devem
se referir a capital do anticristo.
A
detalhada explicao do anjo ao trmino do captulo 17, sobre o mistrio
da Babilnia relativa ao anticristo e ao seu
reino, igualmente enigmtica.
Provavelmente estes detalhes sero entendidos no futuro, quando a hora certa
chegar. Algumas
das expresses metafricas so levadas da descrio de
Roma como se levantando em sete colinas e de seus imperadores
irreligiosos.
Cinco reis (cabeas da besta) caram refere-se aos primeiros
cinco imperadores romanos, de Jlio Cesar a
Claudio. A sexta cabea Nero,
a stima Vespasiano. E a besta
que era e no e, tambm ele, o oitavo rei, e procede dos
sete trata-se
de Domiciano, que ressuscitou Nero, na imaginao popular. Ele o
anticristo do primeiro sculo. Mas
provavelmente a simbologia do captulo 17
receber nova explicao na poca do ltimo anticristo.

Julgamento
da Babilnia,
do anticristo, e dos
falsos profetas
(Caps.
18-19).

O observador apresenta o quadro da queda da capital do Imprio dos


infieis, que ele chama de Babilnia, em linhas vivas e
vibrantes. Esta descrio
assemelha-se as profecias de Isaas e Jeremias relativas a queda da Babilnia
caldaica em 539 A.C.
(Isa. cap. 13-14; 21:9; e Jer. ch. 50-51). H muita
semelhana entre o centro do mal no passado e no futuro. A punio do
anticristo (a besta) e do falso profeta descrita de modo especial. Como j
dissemos, a besta uma personalidade especfica do
ltimo dos antagonistas
de Deus e, simultaneamente, personificao de todo e qualquer poder contrrio
a Deus. O falso profeta
o ltimo falso profeta (ajudante do anticristo),
bem como a personificao de todo poder pseudo-religioso ou corrupto.

importante entender que na punio da Babilnia, do anticristo, do falso
profeta (cap. 17-19), e do diabo (cap. 20), So
Joo no segue uma ordem
cronolgica de narrativa, mas faz uso de um mtodo de interpretao de
acordo com princpios que
explicaremos agora.
Na
sua totalidade, as Sagradas Escrituras afirmam que o reinado dos antagonistas
de Deus ter fim por ocasio da segunda
vinda de Cristo, quando perecero o
anticristo e o falso profeta. O Juzo Final de Deus contra o mundo acontecer
na ordem de
culpabilidade crescente dos acusados
tempo de dar incio ao julgamento a partir da casa de Deus; Caso se inicie a
partir de
ns, qual ser o fim dos que no se sujeitaram a palavra de
Deus? (1 Pedro 4:17; Mat. 25:31-46). Primeiramente sero
julgados os
cristos, a seguir os incrdulos e pecadores, depois os inimigos conscientes
de Deus, e finalmente, os principais
responsveis por todas as iniquidades do
mundo, os demnios e o diabo. Nesta mesma ordem o Apstolo Joo narra o
julgamento dos inimigos de Deus nos captulos 17-20. Com isso, o julgamento
de cada categoria dos culpados (os que se
afastaram de Deus, anticristos,
falsos profetas, e, finalmente o diabo) precedido pela descrio feita
pelo Apstolo dos
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Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

elementos da culpabilidade. Em decorrncia disso, temos a


impresso de que, a princpio, ser destruda a Babilnia; algum
tempo
depois haver o castigo do anticristo e do falso profeta, aps o que, na
terra, ter incio o reino dos santos e, depois de
um tempo muito longo o
diabo sair para seduzir as naes e ser ento punido por Deus. Em
realidade, o Apocalipse trata de
eventos paralelos. Este mtodo de exposio
do Apstolo Joo deve ser levado em conta para interpretar corretamente o
captulo 20 do Apocalipse (vide a brochura do fim do mundo).

O
Reino de Mil-anos,
o julgamento do diabo,
a ressurreio e o juzo
final
(Cap.
20).

O captulo 20, falando sobre o reino dos santos e da dupla vitria sobre
o diabo, refere-se a todo perodo de existencia do
Cristianismo. Conclui o
drama do captulo 12, sobre a perseguio da Mulher-Igreja, pelo drago. A
primeira vitria sobre o
diabo deu-se por ocasio da morte do Salvador na
cruz. Neste momento, ele perdeu seu poder sobre o mundo, foi
acorrentado e selado no
abismo at que se completassem mil anos; quer dizer, durante um tempo
muito longo (Apo.
20:3). e chegado o
momento de ser julgado este mundo e agora seu prncipe ser expulso, assim disse Deus antes dos
sofrimentos Dele (Joo
12:31). Como sabemos do captulo 12 do Apocalipse bem como de outras
passagens das Sagradas
Escrituras, o diabo, mesmo depois da morte do Salvador
na cruz, continuou tendo possibilidade de seduzir os crentes e atra-los
para
suas armadilhas, embora ele j no tivesse poder sobre eles. O Senhor disse
aos Seus discpulos: Eis que vos dei
poder
para pisotear serpentes, escorpies, e todo o poder do inimigo (Luc.
10:19).
Apenas
logo antes do fim do mundo, quando em decorrncia do afastamento em massa da
f por parte do gnero humano,
o detentor ser afastado do seu meio
(2 Tess. 2:7); o diabo dominar a humanidade pecadora uma vez mais, mas s
por pouco
tempo. Ento ele encabear a derradeira guerra, desesperada,
contra a Igreja (Jerusalm), dirigindo contra ela os exrcitos de
Gog e
Magog mas, pela segunda vez ser derrotado por Cristo, agora em
definitivo. Edificarei a Minha Igreja
e as portas
do inferno no prevalecero sobre Ela (Mat. 16:18). Os exrcitos
de Gog e Magog simbolizam a unio de todas as foras
antagnicas a Deus,
humanas e subterrneas, que o diabo unificar na sua luta insana contra
Cristo. Deste modo, a guerra cada
vez mais intensa contra a Igreja ao longo da
histria, termina no captulo 20 do Apocalipse, com a derrota total do diabo
e de
seus servos. O captulo 20 resume a abordagem espiritual desta luta e
apresenta seu fim.
O
lado agradvel da perseguio, aos que se mantiveram firmes na f, est
no fato de que, embora sofrido fsica e
espiritualmente, eles foram
espiritualmente vitoriosos sobre o diabo permanecendo fieis a Cristo. A partir
do momento de seu
martrio e morte eles reinam com Cristo e julgam o
mundo, participando dos destinos da Igreja e de toda humanidade (Apo.
20:4)-(Por esta razo ns buscamos sua interseo junto ao Criador e esta
a base para a reverencia dos Santos pela Igreja
Ortodoxa). Sobre o glorioso
destino dos mrtires, disse o Senhor: Quem
cr em Mim, mesmo que morra, viver (Joo 11:25).
A Primeira
Ressurreio, no Apocalipse corresponde ao renascimento espiritual
que se inicia no momento do Batismo do
que cr, fortalece-se pelas suas aes
Crists, e atinge seu clmax no momento da morte do mrtir em nome de
Cristo. Aos
espiritualmente renascidos refere-se a promessa: Vir
o tempo e ele j veio, quando os mortos ouviro a voz do Filho de Deus,
e ao
ouvi-lo, ressuscitaro. Assim finda a narrativa sobre o julgamento dos
que se afastaram de Deus, dos falsos profetas, do
anticristo e do diabo.
O
captulo 20 termina com a descrio do Juzo Final. Antes dele acontecer,
deve haver a ressurreio total dos mortos
uma ressurreio fsica, a
qual o Apstolo chama de segunda ressurreio. Todas as pessoas sero
ressuscitadas fisicamente,
os justos e os pecadores. Aps a ressurreio de
todos foram abertos livros... e foram
julgados os mortos de acordo com o que
neles estava escrito. Ao que
tudo indica, ento, diante do trono do Juiz, tornar-se- pblico o estado
espiritual de cada pessoa.
Todas as aes obscuras, todas as palavras ms,
pensamentos e desejos secretos, tudo aquilo que fora cuidadosamente
escondido
e at mesmo esquecido, ser trazido a tona e ser conhecido por todos. Terrvel
ser esta viso!
Como
h duas ressureies, assim tambm h duas mortes. A primeira
morte, o estado de incredulidade e pecado, no
qual permaneciam as
pessoas que no aceitaram o Evangelho. A segunda morte a condenao
ao eterno afastamento de
Deus. Esta descrio muito concisa porque o Apstolo
j havia falado anteriormente sobre o Juzo Final (Apo. 6:12-17, 10:7,
11:15, 14:14-20, 16:17-21, 19:19-21, 20:11-15). Aqui o Apstolo traa as
concluses para o Juzo Final (no profeta Daniel temse algo mencionado
sucintamente no incio do captulo 12). Com esta breve descrio, o Apstolo
Joo conclui a descrio da
histria do gnero humano e passa a descrio
da vida eterna dos justos.

http://www.fatheralexander.org/booklets/portuguese/biblia9_p.htm[14/11/2016 14:49:29]

Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

Novo cu e nova terra


beatitude eterna
(Caps.
21-22).

s ltimos dois captulos do livro do Apocalipse, contem as mais


gloriosas e alegres pginas da Bblia. Elas descrevem a
beatitude dos justos
sobre a Terra renovada, onde Deus secar cada lgrima dos olhos dos
sofredores, onde j no haver morte,
nem lamentos, nem gritos, nem doenas
ou choro. Ter incio a vida para qual no haver fim.

*
* * * * *
* * *

Concluso

Assim,
o livro do Apocalipse foi escrito durante um perodo em que aumentaram as
perseguies contra a Igreja. Sua
finalidade era fortalecer e confortar os
cristos em face dos sofrimentos futuros. Revela os mtodos e artifcios
pelos quais o
diabo e seus seguidores tentam destruir os cristos. Ensina
como a pessoa pode superar as tentaes. O livro do Apocalipse,
conclama os
cristos a estarem atentos para com seu estado espiritual, a no recear os
sofrimentos e a morte em nome de Cristo.
Mostra a vida feliz dos santos nos cus
e conclama-nos a unir-nos com eles. Embora os justos tenham muitos inimigos,
maior
o nmero de seus defensores na figura dos anjos, santos, e
especialmente de Cristo, o Vencedor.
O
livro do Apocalipse, de modo mais vivo e descritivo do que qualquer outro
livro das Sagradas Escrituras, revela o drama
da eterna guerra entre Bem e Mal
na histria da humanidade e demonstra de modo mais profundo, o triunfo do Bem
e da Vida.

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Missionary Leaflet # E
Copyright 2000
Holy Trinity Orthodox Mission
466
Foothill Blvd, Box 397, La Canada, Ca 901011
Editor: Bishop Alexander (Mileant)

(biblia9_p.doc, 11-05-2000)

Edited
by

Date

http://www.fatheralexander.org/booklets/portuguese/biblia9_p.htm[14/11/2016 14:49:29]

Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

Cartas s Sete Igrejas

Tpico
Igreja

Louvor

Crtica

Conselho

O Que Esperar

feso
Apo. 2:8-11
Trabalhou
arduamente,
teve
pacincia,
repudiou os
pervertidos.
Despreza a
caridade.

Smirna

Prgamo

Apo.
2:12-17

Tiatira

Apo.2:12-17

Tolerou
sofrimento e
pobreza.

No renunciou f.

Sardes

Apo.
2:18-29

Filadlfia

Apo. 3:7-13

Apo.3:7-13

Boas aes, caridade e


f.A ltima maior que a
primeira.

No mancha
suas
vestimentas.

Embora fraco, fiel


Cristo.

Permite herticos no seu


meio.

Permite herticos
propagar a tentao.

Aparenta que
vive, mas est
morto.

Arrepender-se.

Proteger o que tem.

Estar alerta, pois


a morte se
aproxima. Se
arrepender
No sabers a
que hora virei a
ti.

Voc comer
da rvore da
vida.

Voc sara ileso


da segunda
morte.

Receber o man
escondido e um novo
nome.

Voc dominar os
pagos.

Escravido no
Egito (10
pragas; Exo.
cap. 7-12 .)

Vagueando no deserto do
Sinai. Balao seduz Israel
(Num.
25:1, 31:16)

Lembrar-se de
onde fraquejou
e se
arrepender..
"Removerei o
teu candeeiro"
(Recusarei).

Ser fil at a
morte.

Laodicia
Apo.
3:14-22

Indiferente e autoconfiante.


Proteja sua sabedoria
espiritual.

Ame a verdade; seja


zeloso e perceptivo.

Ser revestido de
vestiduras
brancas.

Voc ser firme e


receber o nome de
Deus.

Reinar com Cristo.

Atrao ao paganismo
durante a poca de
Jezabel (3 Reis. 16:31,
21:21-26)

Julgamento de
Deus sobre
Israel e Juda
(Exo.1:9;8-6 sc
A.C.)

poca prfarisaica.Aproximao
utilitria religio.

Florescimento
da arte na Igreja
Oficializao da
Religio A
queda de
Bizncio.
Revoluo
Russa. (13-20
sc.)
Compaixo
cerimonial
exterior.Punio.

Servido Babilnica.
Enfraquecimento
extremo.O emergir
da
servido.Restaurao
de Jerusalm e o
Templo(Chave de
Davi)
Presso do atesmo.
A
Igreja enfraquece.
A converso dos
Judeus. (Sc.XX).

Lealdade Deus
apesar das difceis
circunstncias.

Indulgncia,
ignorncia e orgulho.

Recompensa

Perodo do
Velho
Testamento

Vida no
Paraso (Gen.
2:9)

Perodo
do
Novo
Testamento

poca dos
Apstolos
(Sc.I)

Persecuo da
Igreja pelos
imperadores
Romanos (24sc.)

Guerra com heresias


Conselho
Ecumnico.Monaquismo.
(4-7 sc.).

Iconoclastia.
Cristianizao de novos
povos(eslavos)"Controle
sobre os pagos"(7-12
sc.)

A
princpio,zlo
espiritual e
inocncia;
depois, um
esmorecimento.

Purificar
atravs do
lamento e
arrependimento.

Luta com heresia,


tentaes mentais.

Obteno da
maturidade
espiritual.

Caractersticas
dos Perodos

Cristianismo caminho felicidade.


Convico dos
sectrios.

Diagrama
do Apocalipse

Vises e captulos

Os Sete selos.
Devoo Celeste.
Os quatro
cavaleiros (4-6)

As Sete trombetas.
Primeiras
Calamidades.
Redeno dos fiis
(7-10)

Os Sete sinais. A
Igreja e o reino da
bsta (11-14)

http://www.fatheralexander.org/booklets/portuguese/biblia9_p.htm[14/11/2016 14:49:29]

Os Sete clices.
Julgamento dos
pecadores (15- 17).

Queda da Babilnia.
Anticristo e o falso
profeta (18 -19).

1000 anos de
reinado dos santos.
Julgamento do
demnio e o Juzo
Final (20).

Entendendo A Bblia, parte 9. O Livro do Apocalipse

A Igreja triunfante
nos cus.

Opresso da Igreja
na terra.

O mundo dos
pecadores e suas
punies.
O mundo da
Teomaquia.
Anticristo. Falso
profeta.

O inferno - diabos e
demnios.

Luta fsica e
espiritual. Poderes
do mal.

Descrio do fim do
mundo e
Julgamento.

Tema Principal.

A divina
liturgia
(45). Primeiros
mrtires (6:9-11).
O sofrimento
iminente dos fiis
(6:11).

A igualdade de todas as
naes (7:9-17). A fora
das oraes dos
Santos
(8:3-6). Venerao
Deus (11:16-19).
Identificao dos
escolhidos antes das
calamidades (7:1-8).

4 cavaleiros.
Comoes de luta
entre os homens.
Animosidade,
pobreza
e
exterminao
recproca (6:1- 8).

Primeiras
calamidades.Eliminao
parcial da natureza.
(8:7-13).

Exalao das foras


malficas do mundo.
Diabo: o destruidor de
almas (9:1-12).

Antecipao da vitria
pelos Santos (12:1012). Os inocentes
(14:1-5).

Cntico daqueles que se


salvaram da bsta(15:14).

Avaliando o templo
(4:1- 2). Aes de duas
testemunhas (11:3- 14).
Mulher vestida de sol
(12:1-6 & 13-18).
Pacincia dos
Santos (13:10,
14:12-13).
Pecadores persuadidos
e voltados a bsta.
Sinal da bsta (13:8 &
16-17).

Abenoados os
corajosos (16:15).

Extensa punio dos


pecadores. Destruio
total da natureza
(16:112).

Preparao para a unio


entre o Cordeiro e a
Igreja. O louvor da
unio
dos Santos (19:110).

Os mrtires no
perecem; reinam com
Cristo (20:4-6).

A maldade aumenta. A
bsta do mar anticristo
(13:1-10). Besta da
terra-falso profeta.
(13:11-18)

O reino da bsta
(16:10-12). Meretriz da
Babilnia-centro da
maldade
universal
(17:1-18).

A queda da Babilnia.
A alegria no cu (18:124).

O drago persegue a
mulher-igreja (12:3-4)
Planta-se sementes de
tentao
(12:10-13 &
12:15-17).

Os maus espritos
atraem o povo para
servir a bsta (16:1314).

Fora do mal
fortalecida no reino da
bsta (8:2).

Anjos no Rio Eufrates.


Primeira fase da guerra.
(9:13-21).

Batalha no cu. (12:710). Confrontao


do
demnio com 2
testemunhas(11:7).

Antes do conflito final


(16:12). Armagedon
(16:16) A vitria de
Cristo
(17-14).

Cristo aniquila o
anticristo e suas tropas
(19:11-21).

Resumo final da guerra


universal contra a
Igreja. Derrota de Gog
e
Magog (20:7-9).

Medo dos
pecadores diante do
juiz (6:12-17).

Compreenso dos
mistrios de Deus (10
:7).

Reino do mundo se
torna o Reino de Deus
(11:15). A colheita
(14:14-20).

O julgamento dos
pagos (16 :17-21).

Aniquilao total da
Babilnia.Punio da
bsta e do falso
profeta(
19 :19-21).

Julgamento do
demnio (20:10).
Ressureio Universal
e o Juzo
Final (20:1115).

Introduo. Divina
Liturgia.
Divulgao das
razes dos conflitos
mundanos.
Significado do
sofrimento dos
mrtires.

Crescimento da Divina
Igreja e o aumento das
calamidades na terra
Deus
protege os que
tem f.

Aes das testemunhas


da Igreja. O demnio
envia foras da
teomaquia contra a
Igreja.

Reino do mal aumenta,


mas Deus o arruina

Julgamento dos
teomaquistas, anticristo
e o falso profeta O
centro
universal do mal
abolido.

Sumrio da guerra
entre o bem e o mal. O
demnio derrotado 2
vezes. Aqueles que
morreram por Cristo,
reinaro no Paraso. A
Ressurreio
Universal
e o Juzo Final.


Calamidades do
mundo se exalam
devido as discrdias
entre os homens
(6:1-8).

http://www.fatheralexander.org/booklets/portuguese/biblia9_p.htm[14/11/2016 14:49:29]

A fonte de todo maldemnio. derrotado


duas vezes e punido
eternamente (20:1-10).