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27 Tempo

Lies da Traio: a reduo


da escala na anlise histrica*
Maria Cristina dos Santos**

VAINFAS, Ronaldo. Traio: Um jesuta a servio do Brasil holands


processado pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 2008. 384 p.
Desde a dcada de 1980, a
quantidade de tradues e publicaes acerca das discusses sobre os
novos paradigmas tericos e metodolgicos da pesquisa histrica supera em muito os ttulos resultantes
de pesquisas que ousaram aplicar
os novos paradigmas em discusso,
indicao clara de que, na produo
do conhecimento histrico no Brasil,
muito se discute sobre como fazer, mas
pouco se arrisca ao realizar uma pesquisa documenta. Esta particularidade
pode ser observada no boom editorial
que ocorreu nas publicaes sobre a

Histria das Mentalidades, Histria


Cultural, de Gnero, da Vida Privada,
entre outras.
Algo semelhante ocorria, at
ento, com a metodologia da reduo
da escala de anlise histrica. Entre
as inmeras discusses realizadas,
alguns autores tentaram vincular
metodologia da microanlise os restritos resultados de suas pesquisas locais
e/ou regionais. Nada mais distante.
Essas tentativas cmodas, oriundas
de leituras superficiais, foram usadas
para justificar pesquisas, ou melhor,
recopilao de documentos, sem al-

Resenha recebida e aprovada para publicao em maio de 2009

Professora Adjunta da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul. E-mail:

mcstita@pucrs.br
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Maria Cristina dos Santos

Resenha

cance analtico para ultrapassarem os


limites locais onde foram realizadas.
O impulso metodolgico da microhistria no small is beautifull; no
a pequenez do gesto, mas a anlise,
a escala de observao.1 Conforme
Medick, importante destacar
a perspectiva de conhecimento
microanaltica como um, mas de
forma alguma o nico, mtodo
especfico de investigao. Mas s
ele permite partindo das aes,
experincias e condies de vida
de pessoas individuais localizar, de uma maneira nova, seu
envolvimento em redes sociais,
culturais e econmicas, incluindo
seus efeitos e limites nos contextos globais.2

No foi por mera coincidncia


que Vainfas iniciou seu ensaio sobre Os
Protagonistas Annimos da Histria, apresentando de forma crtica a micro-histria
em meio a uma teia de equvocos, evidenciando, assim, o que ela no .3
1

Entre os inmeros debates realizados no mbito acadmico, Sandra


Pesavento no titubeou ao afirmar:
realizar microanlise dizer mais
sobre um recorte do real a partir de
um mtodo, mas isto dado tambm
pela bagagem de conhecimento prvio e parte deste recorte de escala.4
A peremptria afirmao beira o desafio: dizer mais sobre um recorte do
real. Isso pressupe que realizar uma
pesquisa documental, conforme os
paradigmas conceituais e metodolgicos da micro-histria, no tarefa
fcil, tampouco para principiantes.
Tal constatao fica demonstrada na
forma, no contedo e nos enlaces descortinados por Vainfas na Traio.
A construo da narrativa seduz o leitor, quer pela forma, quer
pelo contedo. Sobre a forma, cabe
salientar que Vainfas subverte o formato da narrativa histrica clssica, ao
comear pela descrio do ambiente
das cenas finais da trama urdida por
Manoel de Moraes, tal como num
romance policial. A realizao de uma

Brad S. Gregory, Is small beautiful? Microhistory and the history of everday life, History
and Theory Studies, Middletown, Wesleyen University, vol. 38, n 1, p. 100 -110, 2002.
2
Hans Medick, Quo Vadis Antropologia Histrica? A pesquisa histrica entre a cincia histrica da Cultura e a Micro-Histria, Aula Inaugural na Faculdade de Filosofia de Erfurt,
03 jul. 2000. Traduo Ren Gertz, Mtis: histria & cultura, Caxias do Sul, EDUCS, vol. 2,
n 3, p. 199-216, 2003, p. 209.
3
Ronaldo Vainfas, Micro-histria: Os Protagonistas Annimos da Histria, Rio de Janeiro,
Campus, 2000, p. 07-51.
4
Sandra Jatahy Pesavento, O corpo e a alma do mundo. A micro-histria e a construo
do passado, Histria Unisinos. Dossi: Teoria e metodologia da Histria, So Leopoldo (RS),
Universidade do Vale do Rio dos Sinos, vol. 8, n 10, 179-189, 2004. p. 180.

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Lies da Traio: a reduo da escala na anlise histrica

exaustiva pesquisa histrica no ,


nesse caso, justificativa para apresentar os resultados em textos longos, aborrecidos e recheados de um
vocabulrio hermtico. As aventuras
e desventuras desse protagonista, at
ento quase annimo, so apresentadas numa sequncia de quarenta
captulos, em sua maioria, curtos e
construdos literariamente de maneira a prender o leitor e desconcertar o
historiador, sobretudo aquele mais
tradicional. Mas, o que parece inusitado na forma avana ainda mais no
contedo.
Vainfas reconstituiu a histria
de Manoel de Moraes em uma narrativa envolvente que no abandona em
nenhum momento o necessrio rigor
acadmico. O prazer da leitura de um
texto literariamente sedutor traz consigo vrios questionamentos tericos
e metodolgicos sobre a historiografia
do perodo colonial.
Manoel de Moraes nasceu em
So Paulo, tornou-se jesuta e atuou
como missionrio em Pernambuco.
Participou de forma ativa, junto com
Felipe Camaro, das guerras entre
Portugal e Holanda, na primeira metade do sculo XVII. No posto de
Capito do Gentio, Manoel atuou, com
armas em punho e em uso, na frente de batalha. O lado paulista de
Manoel de Moraes veio tona com
fora mxima nos combates contra

o holands [...] na verdade, lutava


e matava com garra, agindo como
autntico paulista nos matos, esquecido dos mandamentos de Deus e de
suas obrigaes como sacerdote (p.
43-45). Mas, ao perceber a iminente
derrota, Manoel cruza o campo de
batalha e se oferece aos holandeses.
O limite entre a rendio e a traio
no final da guerra da Paraba quase
invisvel o que, segundo Vainfas, d
quase no mesmo. Manoel de Moraes
passou para o lado dos holandeses
e levou consigo todos os ndios que
comandava. No mnimo salvou a
prpria vida e logo vislumbrou novos
horizontes (p.65).
A partir da, o leitor, seja alheio
ao assunto ou um especialista, ser
levado a caminhos inimaginveis,
traados tanto pela trajetria oblqua
do personagem, como pela habilidade
de Vainfas como narrador. Manoel de
Moraes passa, ento, a protagonizar
uma sequncia de traies que esto
para muito alm de gregos, troianos e
pernambucanos.
Depois de trair os princpios
contrarreformistas do Conclio de
Trento, onde havia comeado sua formao religiosa, mudou-se do Brasil
para a Holanda. Foi a que se casou
por duas vezes, dentro dos rituais calvinistas. O primeiro casamento foi por
convenincia poltica e econmica; j
o segundo, nosso Manoel acabou por

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Maria Cristina dos Santos

Resenha

ceder s fraquezas da carne e aos excessos contra o sex[t]o mandamento


(p.126-154). Foi tambm na Holanda
que ele se escondeu do primeiro processo da Inquisio portuguesa, quando foi julgado e condenado fogueira. Na ausncia do ru, uma esttua
deste foi queimada em praa pblica
(p.180), conforme as determinaes
do Santo Ofcio. Tornou-se um informante privilegiado dos holandeses
contra os portugueses, inclusive na
questo da forma de como atuar junto aos indgenas no Brasil. Entre as
vrias obras que produziu, elaborou
um Plano para o Bom Governo dos
ndios, utilizando o modelo jesutico,
porm sem jesutas (p.121). Trocou
uma Companhia (de Jesus) por outra
(a das ndias Ocidentais), como um
padre troca de batina.
A missa de Manoel, no entanto,
no est nem na metade. Surpreendentemente, ele faz o caminho de
volta. Atormentado pelos dramas de
conscincia, talvez resqucios de sua
formao jesutica, empreende uma
viagem de retorno ao Brasil e ao catolicismo, porm no vida sacerdotal
strictu sensu. Nesta circunstncia
que Manoel de Moraes se converte
num traidor perfeito.
Traiu os jesutas, traiu os portugueses na guerra de resistncia;
voltou a tra-los, prometendo ser-

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vir a D. Joo IV em troca de mercs e perdes, enquanto arrancava


dos holandeses o contrato do paubrasil; traa, ao mesmo tempo, a
WIC [West International Company],
oferecendo-se aos embaixadores
portugueses para combater os holandeses no Brasil; traiu Adriana
Smetz, no nos esqueamos dela
[e de sua beleza estonteante], ao
abandon-la com trs crianas em
Leiden. No haveria de ser como
brasileiro que Manoel honraria
algum contrato (p.230).

De volta a Pernambuco, com


um emprstimo da WIC, Manoel
torna-se senhor escravista, negociante
de pau-brasil, e passa a viver provavelmente amancebado negra Beatriz,
que desempenhava nada menos do
que a funo de feitora [!] (p.232).
Durante seus ltimos anos no Brasil,
consegue algumas outras faanhas,
tais como: enriquecer como negociante, passar o calote na Companhia das
ndias e ainda conceber a peculiar
e absurda perspectiva de vir a ser
uma espcie de predicante catlico.
Catlico na f, com direito a pregar
e oficiar missas, mas sem o voto de
obedincia (exceto a militar), muito
menos os de pobreza e de castidade.
Uma espcie de mescla entre o predicante calvinista e o padre catlico
(p.259). Tanto fez que, por fim, foi

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preso e levado ao Tribunal do Santo


Ofcio da metrpole lusitana.
Em Lisboa, encarcerado na
Casa Negra do Rocio, Manoel de Moraes comea uma terceira e derradeira
etapa de suas estratgias. Ser durante seu segundo julgamento que as
habilidades retricas e as artimanhas
mais audaciosas desse memorvel
personagem tero mais espao.
Atitudes, propsitos e convices, aparentemente contraditrias,
so constantes na tortuosa vida de
Manoel de Moraes. Pelo texto de
Vainfas, tais contradies convertemse em luzes sobre um passado cristalizado pela historiografia tradicional,
como blocos homogneos, quase sempre antagnicos. De um lado est o
Ocidente catlico e civilizador; de outro, os nativos a serem cristianizados e
cooptados pelas foras colonizadoras.
Nesta historiografia de antagonismos, no h espao para fraturas, para
desvios de comportamento ou para
qualquer exceo.
No foi pouco o esforo terico
e metodolgico que a academia empreendeu, em particular, na ltima
dcada para demonstrar as diversidades internas de supostos conjuntos
scio-religiosos-econmicos e culturais dos nativos, com os quais um Ocidente se enfrentou. Vainfas apresenta
muito alm da vida de altos e baixos
de Manoel de Moraes e ressalta a

importncia de uma pesquisa sria


como base de uma anlise histrica
consistente. Por meio das traies de
Manoel de Moraes, Vainfas constri
uma audaciosa trilha at ento minoritria na academia. Ao longo do texto,
so apontados inmeros elementos
para relativizar a suposta constncia
do Ocidente nas Amricas. Em particular, a pretensa homogeneidade de
uma instituio como a Companhia
de Jesus, criada com o intuito de atuar
como elemento de coeso do mundo
catlico ameaado pelas fraturas provocadas pelos diversos movimentos
reformistas, tais como o Luteranismo,
Anglicanismo e Calvinismo.
Ao leitor leigo, as peripcias
de Manoel como Capito dos Gentios, Fantasma, Calvinista, Delator,
Pertinaz e Valento, ou entre Paixes
Flamengas, despertar curiosidades
e dvidas no conhecimento sobre a
Amrica Portuguesa, o Brasil Holands e as disputas europeias do sculo
XVII, disseminadas no senso comum.
Ao leitor acadmico, a trajetria deste
personagem, aliada ao refinamento terico-metodolgico de Vainfas,
evidencia por que e como a rigorosa
pesquisa documental ainda se mantm como o grande diferencial entre
o pensar, fazer e escrever Histria e o
escrever sobre Histria.
Todas as afirmaes esto
documentalmente comprovadas e a

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Maria Cristina dos Santos

Resenha

cronologia includa no final da obra


contextualiza os eventos narrados. Se
para alguns leitores tais informaes
podem servir como bssola das intrigas na qual Manoel esteve inserido,
para outros servir tambm para evidenciar que o perodo moderno, tanto
na Europa Ocidental quanto em suas
ramificaes coloniais, no pode ser
explicado somente como a transio
do feudalismo ao capitalismo, ou como
a poca de ouro do pensamento mestio. Manoel de Moraes tudo isso e
muito mais.
Ao longo do texto, no sculo
XVII, Espanha, Portugal, Holanda
e Brasil aparecem formando complexas redes de poder e de conflito
que possibilitaram circunstncias nas
quais as lealdades eram naturalmente
volveis. Manoel de Moraes, com
suas aventuras e dramas pessoais,
utilizado para expor os conflitos
religiosos, os ambientes em que viviam os personagens e os processos
de mediao cultural que desenham
uma conjuntura colonial muito mais
complexa do que aquelas estabelecidas pelas macroanlises.
No ofcio da pesquisa, o historiador deve questionar suas fontes
e estabelecer conexes, por meio
do cruzamento de informaes. Se
o momento vivido por Manoel de
Moraes assim o exige, Vainfas no se
abstm de ampliar a escala de anli-

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se, demonstrando, assim, como esse


exerccio fundamental na pesquisa
histrica.
Em contrapartida, o Santo Ofcio desconhecia completamente
o que se pode alcanar noutras
fontes, a exemplo das preciosas
informaes que Manoel dera
aos holandeses logo depois de se
render na Paraba, as quais, sem
dvida, adensavam suas culpas.
Se soubessem disso, ou do que
Manoel tinha contado ao irlands
OBrien em Amsterd, em junho
de 1635 (!), os inquisidores talvez
estreitassem a relao entre traio
e heresia, percebendo essa ltima
j nas aes do ex-padre desde
fins de 1634. No deixa de haver, portanto, alguma semelhana
entre o mameluco paulista e o
irlands aventureiro, seja na audcia das atitudes, seja no nimo
irrefrevel de romper fronteiras,
seja ainda na fluidez das lealdades
e compromissos (p.186).

Nesta ocasio, entre outras,


Vainfas evidencia as particularidades
da aplicao metodolgica na pesquisa, pois
prprio do mtodo da microhistria estabelecer esta rede de
relaes [...] na medida em que

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estas relaes pressupem um


in e um out com relao escala
escolhida, a micro-histria seria
um mtodo que jogaria com as
dimenses do geral e do especfico, do todo com a parte, do
particular com o geral, da regra
com a anomalia, do consensual
com a diferena ou ainda do texto
com o contexto5.

Portanto, seja qual for o intuito do leitor ao se aproximar da mais


recente obra de Vainfas, encontrar muito mais que os caminhos da
construo/compreenso das intrigas
do passado, tal como j advertiu Paul
Veyne, no clssico texto Como Escrever Histria.6 Com toda a certeza, entender que o mrito de o verdadeiro
mtier do historiador pode ser to, ou
mais, encantador que o do curioso que
se apropria de temas histricos com

o intuito de popularizar a Histria.


As constantes traies cometidas por
Manoel de Moraes foram utilizadas
tambm para mostrar como a produo do conhecimento histrico tem
avanado na forma e no contedo.
bem verdade que nosso Manoel no
chegou a questionar as origens do
Universo como Menocchio.7 Entre
este ltimo e Manoel de Moraes h
mais de um sculo e um oceano que
os separa. Mas, os resultados apresentados por Vainfas so exemplares
para demonstrar como fazer a reduo
da escala de anlise, constituindo-se
assim, numa referncia historiogrfica made in Brazil. Como oposio
complementar, Vainfas manteve-se
fiel a sua vinculao acadmica e
transformou uma rigorosa pesquisa
documental num texto sedutor.
A Traio traz vrias lies; basta tentar aprend-las.

S. J. Pesavento, op. cit. 2004, p.183.


P. Veyne, Comment on crit lhistrie, Paris, Editions du Seuil, 1971. Traduo portuguesa:
Como escrever Histria, Lisboa, Edies Anos 70, 1987, p. 107-136.
7
Carlo Ginzburg, O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela
Inquisio, So Paulo, Companhia das Letras, 1996. Edio original: 1976.
6

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