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COMO ENTENDER E APLICAR OS ESCRITOS DE ELLEN WHITE


Traduzido do livro em francs Lire Ellen G. White. Primeira edio 1999, por
ditions Vie et Sant, traduzido do original para o francs por Richard
Lehmann.Traduo para o portugus: Ruth Maria Cavalcante Alencar

Para ver os princpios desse livro aplicados na prtica, leia tambm:


rion e Os Eventos Finais
Ellen White Era Contra a Bateria na Msica Sacra?

Aos Leitores
(pginas 9-10)
Os escritos de Ellen White tm sido uma fonte de bnos para milhares de leitores
queos tm percorrido durante um sculo e meio. Eles tm se mostrado um guia til
econfivel em todas as etapas de suas vidas. Depois de algum tempo, uma necessidade
sefaz de uma introduo concisa quanto aos princpios de leitura de Ellen White. Fiz
umaprimeira abordagem no Myhs in Adventism: An Interpretative Study of Ellen
White, Education, and Related Issues, Review and Herald 1985.
Mesmo que este livro tenha abordado o assunto, seu objetivo principal era bem
maisamplo que o problema dos princpios de interpretao. Havia muito ainda a fazer.
Reading Ellen G. White, How to Understand and Apply Her Writings tem como
nicoobjetivo examinar estes princpios. Ele procura tratar cada questo importante
emrelao ao assunto.
Este livro se divide em trs partes. A primeira trata das consideraes gerais, como
ainteno de seus escritos, suas relaes com a Bblia, o papel das compilaes e
anecessidade de elaborar um plano de leitura.
A segunda parte aborda os princpios de interpretao dos escritos de Ellen White. Cada
captulo apresenta ao menos uma regra importante.
A leitura e a interpretao dos escritos de Ellen White constituem, claro, apenas
umaparte da tarefa. Um conselho ainda precisa ser posto em prtica. Em conseqncia,
aterceira parte coloca em evidncia a aplicao dos ensinos de Ellen White.Este livro
est acompanhado de um segundo volume, ainda no traduzido: Meeting Ellen White,
Review and Herald, 1996.
Este livro contem uma introduo concisa sobre a vida de Ellen White, trata de
seusdiversos escritos e examina seus temas comuns. Como tal, Meeting Ellen White
ofereceum complemento til esta obra. Juntos, eles constituem uma breve introduo
da vidade uma crist influente e o emprego dos seus escritos.
Diga-se que o presente volume mais uma introduo que uma anlise profunda sobreo
assunto. Poderamos ainda desenvolver o tema tratado em cada captulo. Este livrono
tem a inteno de abordar certas questes como o uso de assistentes de redao porEllen
White e o emprego de outros autores. Estes assuntos e muitos outros soexaminados
brevemente no segundo volume.
Gostaria de expressar meus agradecimentos a Bonnie Beres, que cuidou da
parteinformatizada do meu manuscrito, Roger W. Coon, Tim Crosby, Paul A. Gordon,
Jerry Moon, James R. Nix, Robert W. Olson, e Tim Poirier, que leram o texto e deram
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assugestes para melhor-lo, a Gerald Wheeler et Tim Crosby pelo trabalho da


publicaoe administrao da Andrews University pelo apoio financeiro e pelo tempo
que me foiconcedido para a pesquisa e redao.
Oro para que este livro seja uma fonte de beno para os que procuram alcanar
umacompreenso mais profunda dos escritos de Ellen White.
George R. Knight,
Andrews University
Berrien Springs,
Michigan.
A Robert W. Olson cuja f e amor a Jesus marcaram minha vida.

Primeira Parte
Consideraes Gerais
Captulo 1
O Conselho Inspirado
(pginas 13-15)
Nos fim dos anos 1860, Ellen White escreveu: Os ovos no deveriam jamais
seencontrar sobre vossa mesa. Eles representam uma ameaa para vossas
crianas. (Testemunhos para a Igreja vol.2, p. 400) Sua declarao parece bem clara.
Entretanto, omesmo autor escreveu em 1901:Procure ovos provenientes de galinhas
sadias econsuma-os crus ou cozidos. Misture-os crus, no melhor suco de uva que
vocencontrar. Isto dar o que necessrio ao seu organismo. No creia, nem por
uminstante, que agindo assim voc no est na verdade. [...] Declaro que o leite e os
ovosdeveriam ser includos em seu regime. [...] Nos ovos se encontram propriedades
queagem como antdotos. (Conselhos Sobre o Regime Alimentar 204)
Assim, estes dois conselhos esto to distantes quanto possvel um do outro. No coma
ovos! Coma ovos crus! Eles resumem o conjunto da problemtica.
Entretanto, eles provm todos dois do mesmo autor. Como pode isto? Como a
mesmapessoa pode dar recomendaes contrrias?
A tais questes, seria difcil responder se fossem seus escritos ou os meus. As
pessoasdiriam que nos contradizemos. Mas o problema ampliado pelo fato de que
Ellen Whitepretende receber os conselhos de Deus. Poderamos perguntar se ela no se
confundiu.Ou ainda pensar que Deus mudou de opinio entre 1870 e 1901. Como
ltima sadapoderamos perguntar: Qual declarao inspirada? Por mais que a
questo dos ovosparea insignificante na obra de um autor que tanto escreveu sobre os
grandes temascentrais como o pecado e a salvao, a questo posta e as citaes sobre
os ovos estlonge de ser banal. Na verdade, est no centro da compreenso dos autores
inspirados.
O exemplo dos ovos coloca em evidncia que precisamos de princpios de
interpretaose quisermos que nossa leitura seja coerente. Devemos reconhecer que
cada leitor deEllen White (e de todo autor) possui j um mtodo de interpretao.
Mesmo aqueles quenegam a necessidade de mecanismos de interpretao os escritores
inspirados osempregam, apesar de ser quem so. Assim, quando lem na bblia:Feliz
aquele que pegar teus filhos e esmag-los contra a pedra. (Salmo 137:9), eles
comeam por situar apassagem no contexto imediato e segundo o que eles sabem sobre
o amor de Deus e domandamento divino que ordena ao Seu povo amar os inimigos
(Mateus 5:43-48)
.

impossvel ler o Salmo 137:9 e no o interpretar, a menos que exclua a metade do


seucrebro. Estes versos dificilmente concordam com as bem-aventuranas do
NovoTestamento que dizem:Bem-aventurados os misericordiosos, [...] Bemaventuradosos pacificadores. (Mateus 5:7-9). Nossa mente se empenha em harmonizar
ossentimentos to diferentes presentes na Palavra inspirada de Deus.
Compreendemos todos, de maneira igual, as palavras de Jesus em Mateus 5:27-29,
quenos pede de arrancar o olho direito se somos incitados ao desejo por uma pessoa do
sexooposto. Mostre-me uma comunidade que no interprete este texto e eu indicarei
umaonde os membros tm apenas um olho. Quando procuramos compreender nossa
Bblia,desenvolvemos os princpios de interpretao dos documentos inspirados. Temos
todosa mesma atitude, sejamos ou no conscientes.
O objetivo deste livro estabelecer algumas regras de base que possamos aplicar
nainterpretao dos escritos de Ellen White, mas estes mesmos princpios se aplicam
aoestudo das Escrituras. Conseqentemente, a maior parte das ilustraes ser da
canetade Ellen White, apesar de que eu tenha utilizado algumas imagens bblicas, que
mepareceram apropriadas. Mas, voc talvez se pergunte: E quanto aos ovos?
Qualdeclarao inspirada? A resposta a seguinte: as duas. Voc pergunta ento:
Qual seaplica a mim? Isto depende de sua situao.
Temos cada um de ns uma constituio fsica, necessidades e preocupaes
diferentes. Assim, como um mdico prescreve diferentes terapias a pessoas diferentes
que tm,portanto, o mesmo problema de sade, Deus d conselhos a uma pessoa que
podemparece o contrrio do que disse a outras. por isto, que os leitores de Ellen
Whitedevem fazer muito mais que aplicar suas citaes sem refletir. No devem
somente ler,mas faz-lo de uma maneira inteligente e responsvel. No devem se
contentar somenteem aplicar seus conselhos, mas de faz-lo com bom senso.
Infelizmente, suas recomendaes (assim como as da Bblia) podem ser lidas e
aplicadassem discernimento e de maneira totalmente irresponsvel. Reading Ellen G.
White, How to Understand and Apply Her Writings quer servir de guia, apoiando-se
sobreilustraes e princpios extrados dos escritos de Ellen White e, quando for
possvel,mostrando como o autor interpretou seus prprios escritos.
Mas, e os ovos? No esquente. Voltaremos ao assunto, assim como sobre outrosassuntos
de maior ou menor importncia, nas pginas seguintes. Antes, algumasobservaes
gerais serviro de base nossa leitura de Ellen White.

Captulo 2
A Inteno dos Escritos de Ellen White
(pginas 17- 21)
Para compreender os escritos de algum, fundamental compreender suas intenes
eobjetivos. Os leitores que no conseguem discernir o alvo perseguido por um
autorcorrem o risco de utilizar suas obras para fins contrrios suas intenes.
entoimportante compreender as idias que Ellen White tinha sobre seu papel no seio
daIgreja adventista.
Uma das coisas mais importantes que podamos dizer de seus escritos, que eles
notm, de forma alguma, que tomar o lugar da Bblia.Em Sua Palavra, escreveu ela
nolivro Grande Conflito, Deus conferiu aos homens o conhecimento necessrio
salvao. As Santas Escrituras devem ser aceitas como autorizada e
infalvel revelao de Sua vontade. Elas so a norma do carter, o revelador das
doutrinas, a pedra de toque da experincia religiosa. [...] O Esprito no foi dado - nem
nunca o poderia ser - a fim de sobrepor-Se Escritura; pois esta explicitamente
declara ser elamesma a norma pela qual todo ensino e experincia devem ser
aferidos. (GrandeConflito pg.07)
Diferentemente dos que se apresentam como profetas modernos e cujos
discpulostratam os escritos como uma sorte de terceiro "Testamento", Ellen White
explica quesua funo de exaltar a Palavra de Deus,e de direcionar para as
Escrituras os pensamentos de todo afim de que a magnfica simplicidade da verdade
faa impressosobre eles (Testemunhos para a Igreja vol.5 pg. 665). Ela considerava
como seu papelconduzir as pessoas Palavra de Deus, a qual elas tm negligenciado
em seguir. (Testemunho para a Igreja vol.5 pg. 663)Os testemunhos, afirma ela, no
tm porobjetivo trazer nova luz, mas imprimir fortemente no corao as verdades
inspiradas j reveladas na Bblia. (Testemunho para a Igreja vol.5 pg. 665). Talvez a
ilustrao maisimpressionante do papel de seus escritos foi este de v-los comouma
pequena luz conduzindo homens e mulheres a uma luz maior [a Bblia],porque eles
haviam dadopouca ateno a esta ltima. (Colporteur Ministry 125).
Esta compreenso da razo de ser dos escritos de Ellen White fundamental.
Mostrando constantemente aos seus leitores a Bblia como autoridade que deve
regersuas vidas, ela nunca estimou que suas obras tivessem uma autoridade igual a
dasEscrituras ou mesmo uma autoridade independente das Escrituras.
triste que alguns dem aos livros de Ellen White um lugar que ela jamais quis dar.
Osque estimam que seus escritos tenham uma autoridade superior da Bblia ou
quepassam mais de tempo a l-los ao invs da Bblia, o fazem para se afastarem da
Palavrade Deus. Os que verdadeiramente discernem a compreenso que Ellen White
tinha desua misso, no cometero jamais tal erro. Se estas pessoas lem realmente
seusescritos, se sentiro levadas ao estudo e autoridade da Bblia.
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Em 1871, ela viu em um sonho a Bblia rodeada de muitos de seus Testemunhos para
a Igreja. Ela ouviu a mensagem:As Escrituras no vos so familiares. Se vocs
tivessem feito da Palavra de Deus o objeto de vosso estudo, no desejo de satisfazer s
suasexigncias e de alcanar a perfeio crist, no teria havido a necessidade
dosTestemunhos. Porque vocs tm negligenciado aprofundar o conhecimento da
Palavrade Deus que Deus tem procurado vos alcanar pelos testemunhos simples e
diretos,dirigindo vossa ateno sobre as palavras inspiradas as quais vocs
tmnegligenciado obedecer, vos exortando a colocar vossa vida em harmonia com
seusensinamentos puros e elevados. (Testemunho para a Igreja vol. 2, pg. 605)
Os testemunhos escritos, foi-lhe dito ainda no mesmo sonho, no tm por
objetivotrazer nova luz, mas imprimir profundamente nos coraes as verdades j
reveladas.O dever de todo homem em relao a Deus e seus companheiros tem sido
claramenteanunciado na Palavra de Deus. Entretanto, poucos entre vocs obedecem
luz que foi dada. Os testemunhos no trazem nova luz, mas Deus simplificou por seu
intermdioas grandes verdades j reveladas e, da maneira que Ele escolheu, Ele as
apresenta ao povo para despertar e impressionar as mentes, afim de que ningum tenha
desculpa. (Testemunho para a Igreja vol. 2 pg. 605)
Em outra ocasio, ela escreveu que a Palavra de Deus suficiente para esclarecer
amente mais escurecida e ela pode ser compreendida pelos que tm o menor desejo
dacompreend-la. Apesar disto, alguns destes vivem em contradio direta com
seusensinos mais claros. Deus lhes deu testemunhos claros e precisos, lhes conduzindo
Palavra que eles tm negligenciado. (Testemunho para a Igreja vol. 2 pg.454-455)
At aqui temos examinado duas razes destacadas por Ellen White a favor de
seusescritos. A primeira de exaltar a Bblia e de conduzir at ela homens e mulheres,
asegunda clarificar os grandes princpios da Bblia para a vida quotidiana, afim de
queningum tenha desculpas para no segui-los. Em tudo, entretanto, ela cuidou de
dizerque seus escritos no eram necessrios para a compreenso dos grandes princpios
dasalvao. Sua misso no era fornecer verdades novas e suplementares, mas
desimplificar e elevar as que esto j oferecidas pela Bblia.
Ellen White disse mais ou menos a mesma coisa, quando escreveu queirmo J.
semeiaa confuso nas mentes procurando mostrar que a luz dada por Deus por meio
dosTestemunhos um suplemento Sua Palavra. Fazendo isto, ele apresenta a questo
de forma deturpada. Deus achou por bem conduzir por intermdio dos Testemunhos
amente de Seu povo Sua Palavra, a fim de lhes dar uma compreenso mais
clara. (Testemunho para a Igreja vol. 4 pg. 246)
Ellen White viu na denncia do pecado e no apelo para seguir a Bblia, um
terceiroobjeto de seu ministrio. Este aqui, certamente, est estreitamente ligado aos
doisprimeiros.Se, diz ela, o povo que professa agora ser o povo particular de
Deusobedecesse s Suas exigncias, tais como foram anunciadas em Sua Palavra,
ostestemunhos particulares no lhes seriam necessrios para lhes despertar para
seusdeveres, lhes fazer tomar conscincia de seu estado de pecado e do terrvel perigo
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que representa sua negligncia em obedecer a Palavra de Deus. As conscincias tm


estadoaborrecidas porque a luz foi colocada de lado, negligenciada e desprezada.
(Testemunho para a Igreja vol. 5 pg. 667)
Ellen White procurou aplicar os princpios bblicos a um quadro moderno, alvo
amplamente demonstrado pela quantidade de conselhos prticos para a vida quotidiana,
contidos nos Testemunhos para a Igreja, nas numerosas compilaestemticas, assim
como em todos seus livros e seus artigos tratando de temas bblicos.Seus escritos no
elaboram uma teologia sistemtica tradicional, nem ela pretendeinterpretar o papel de
um comentarista bblico infalvel. Ao contrrio, suas obras soessencialmente prticas.
Denunciando o pecado, elas nos convidam a seguirmos umamelhor via e oferecem as
instrues para a aplicao quotidiana dos princpios bblicos.
Os escritos de EW no se contentam apenas de nos conduzir Bblia, de denunciar
opecado e de dar conselhos para a vida do dia a dia, eles evidenciam tambm a
nicaresposta ao problema do pecado do homem. Eles trazem conforto ao conduzir
seusleitores a Jesus, ao amor de Deus e ao plano da salvao como a nica esperana
paraum mundo perdido. Eles chamam a ateno das inmeras promessas bblicas
quefindam na vida, ministrio, morte, ressurreio, no ministrio celeste e no retorno
deJesus, o Redentor.
Assim ela os coloca em relao com a consolao e a esperana da Bblia. Livros
comoCaminho a Cristo tratam por excelncia deste tema. Mas, os encontramos
tambm aolongo de sua obra literria. Exaltando a Bblia Ellen White coloca
continuamente Jesusem primeiro plano e a f Nele como a nica esperana da
humanidade.
O ltimo ponto a ressaltar, que os escritos de EW nos foram dados por Deus
parapreparar um povo tendo em vista os ltimos dias da histria desse mundo. Livros
comoO Grande Conflito ressaltam os desafios com os quais o povo de Deus
serconfrontado no fim dos tempos. Seu ministrio tende no somente a orientar
emdireo ao retorno de Jesus sobre as nuvens do cu, mas tambm aconselhar homens
emulheres sobre a preparao necessria. Neste caso, ela faz eco da misso do Cristo,
quenos convida a estarmos preparados para o Seu prximo retorno.(Apocalipse 22:20;
verMateus 24:36 25:46)
Mas, procurando convidar seus leitores a sentirem-se prontos para o retorno de
Cristo,ela os conduz constantemente Bblia. Assim, lemos no Grande Conflito, que
somenteos que forem fortalecidos no estudo das Escrituras podero subsistir
aosacontecimentos do ltimo conflito. (Grande Conflito 600-610.) Ela jamais deixou
deexaltar a Palavra de Deus para atrair a ateno em sua direo. Neste captulo,
temosnotado que Ellen White definiu sem cessar seus escritos como subordinados
Bblia,como um guia para conduzir os crentes a uma melhor compreenso da palavra e
suaobedincia. Entretanto, por este papel no significa que ela considerava que
seusescritos sofriam de falta de autoridade divina.
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Ao contrrio, ela repete que a autoridade divina repousa sobre seus conselhos. A
todosquantos se tm colocado no caminho dos Testemunhos, eu quero dizer: "Deus deu
uma mensagem a Seu povo, e Sua voz ser ouvida, quer ouais, quer no.[...] vs,
porm,tendes de prestar contas ao Deus do Cu, que tem enviado essas advertncias
einstrues para guardar Seu povo no caminho certo. (Mensagens Escolhidas vol.1,
pg.43)
Ela diz mais:Podereis dizer que esta comunicao era apenas uma carta. Sim,
erauma carta, mas sugerida pelo Esprito de Deus, para trazer perante vosso
espritocoisas que me haviam sido mostradas. Nessas cartas que escrevi nos
testemunhos deque sou portadora, apresento-vos aquilo que o Senhor me tem
apresentado a mim. (Mensagens Escolhidas vol. 1 pg. 27)
Ellen White era profundamente consciente de sua vocao proftica e da misso que
lhefoi confiada, de conduzir o povo de Deus por meio de seus discursos e de seus
escritos.Ela cria firmemente que Deus falava com ela segundo a tradio dos profetas da
Bblia.

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Captulo 3
Ellen White e a Bblia
(pg. 23-32)
Voc poderia pensar que o ttulo desse captulo se parece com o contedo do
captuloprecedente. Voc tem razo. Tratamos de um assunto extremamente importante
que seencontra no centro de uma saudvel compreenso do conjunto dos escritos de
Ellen White. Quando as pessoas divagam sobre a relao entre seu dom e a Bblia,
elascometem um dos erros fundamentais em relao aos seus escritos. Se elas esto
erradassobre este ponto, se enganam j sobre a razo de ser de sua contribuio sua
vidapessoal e Igreja. Convm ento de empregar algumas pginas complementares
paraexaminar as relaes de Ellen White com as Escrituras.
O primeiro ponto, que senhora White no queria que seus leitores fizessem dela
aautoridade maior de suas vidas. Nossa posio e nossa f so fundadas sobre a
Bblia,escreveu ela em 1894. No queremos a nenhum preo que quem quer que seja
coloqueos Testemunhos acima da Bblia. (Evangelismo pg.256) No mesmo ano, ela
tomouuma posio idntica em relao pregao pblica.No trabalho pblico no
torneis proeminente nem citeis o que a Irm White tem escrito, como autoridade para
apoiarvossas posies. Fazer isto no aumentar a f nos testemunhos. Apresentai
vossas provas, claras e simples, da Palavra de Deus. Um "Assim diz o Senhor" o mais
fortetestemunho que podeis apresentar ao povo. Que ningum seja instruda a olhar
para a Irm White, e, sim, ao poderoso Deus, que d instrues Irm
White. (MensagensEscolhidas vol. 3 pg. 29-30)
Por ocasio de um encontro com os representantes da Conferncia Geral para discutir
aorganizao da Igreja, em 1901, Ellen White os exortou uma vez mais a fazer
dosprincpios da Bblia sua autoridade maior ao invs de suas exortaes e
palavras.Dirigindo-se aos lderes da Igreja Adventista, ela declara: Ponde a irm
White de lado. No citeis outra vez as minhas palavras enquanto viverdes, at que
possais obedecer Bblia. Quando fizerdes da Bblia vosso alimento, vossa comida e
vossa bebida, quando fizerdes de seus princpios os elementos de vosso carter,
conhecereis melhor comoreceber conselho de Deus. Enalteo a preciosa Palavra diante
de vs neste dia. Norepitais o que eu declarei, afirmando: "A irm White disse isto" e
a irm White disseaquilo". Descobri o que o Senhor Deus de Israel diz, e fazei ento o
que Ele ordena. (Mensagens Escolhidas vol. 3 pg.33)
Por tais declaraes no significa que Ellen White no tenha dito nada sobre o
assuntoem questo. Tambm no implica que seja errado procurar o conselho em seus
escritosou que eles no tenham nenhuma autoridade. Este comentrio acima invoca,
sobretudo,uma questo de prioridade. Em cada caso, certas pessoas, tm colocado Ellen
White emum lugar que no seu trabalho. Sua misso era conduzir Bblia e no tomar
o seulugar. Os que compilam dezenas de citaes sobre um determinado assunto, mas

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negligenciam sua Bblia, no seguem Ellen White, por mais que fiis possam
pareceraos seus olhos. Avanam numa direo oposta a esta da pessoa que eles
consideramcomo sua guia. Ellen White, regularmente, orientou as pessoas em direo
Bblia comoa mais alta autoridade em cada domnio da vida crist.
James White, seu marido, adotou a mesma posio, como os outros lderes
Adventistasdo Stimo Dia. Em sua primeira comunicao escrita sobre o assunto do
dom de Ellen White, redigida em 1847, James declarou que:a Bblia uma revelao
perfeita ecompleta. Ela nossa nica regra de f e de conduta. Mas, isto no uma
razo paraque Deus no possa mostrar nestes ltimos dias, por sonhos e vises, a
realizao do passado, presente e futuro de Sua Palavra, segundo o testemunho de
Pedro (ver Atos2:17-20; Joel 2:28-31). Verdadeiras vises so dadas para nos conduzir
Deus e Sua Palavra escrita, mas as que so como uma nova regra de f e de conduta
distinta da Bblia, no podem vir de Deus e devem ser rejeitadas. (A Word to the Little
Flock, 13)
Vemos nesta declarao o equilbrio delicado procurado por vrios dos
primeirospensadores adventistas importantes. A idia central, que a Bblia constitui
aautoridade suprema. Mas a Escritura declara que Deus enviar vises e dons
espirituaisao longo dos ltimos dias da histria da terra, para conduzir Seu povo Bblia
e lhefazer atravessar os perigos da crise final. Assim James White mostra que o
emprego deJoel 2:28-31 por Pedro, em seu sermo do Pentecoste, contado em Atos 2,
no acaba arealizao desta profecia. Deus enviar de novo Seu Esprito Santo no fim
dos tempos evossos filhos e filhas profetizaro e tero vises antes do segundo
advento. James White cita tambm1 Tessalonicenses 5:19-21, onde Paulo diz;No
desprezeis as profecias; julgai todas as coisas, retende o que bom e Isaas 8:20, onde
lemos: lei e ao testemunho! Se eles no falarem desta maneira, jamais vero a
alva. (A Word tothe Little Flock, 14)
Jaimes White e os outros pioneiros da Igreja Adventista no tinham nenhuma dvida.
A Bblia ensina que Deus concederia o dom de profecia, durante os ltimos dias, e
quecada um tem a responsabilidade de provar os que pretendem ser os profetas
peloscritrios da Bblia contidos nos textos de Isaas 8:20 e Mateus 7:15-20. Os
lderesadventistas no duvidavam tambm que tais dons devessem estar subordinados
Bbliae que se no o fossem, seriam mal empregados.
Assim, James White escreveu em 1851, queos dons do Esprito deveriam ter o
lugarque lhes convinha. A Bblia uma rocha eterna. Ela nossa regra de f e de
conduta. Ele chegou a afirmar que se todos os cristos fossem tanto diligentes como
honestoscomo deveriam ser, eles estariam na condio de aprender todas as suas
obrigaes daBblia. Mas, afirma James, como o caso contrrio e como sempre foi,
Deus em Suabondade, teve piedade da fraqueza de Seu povo e colocou dons na Igreja
para corrigirnossos erros e para nos conduzir Palavra. Paulo diz que eles esto para
oaperfeioamento dos santos (...) at que todos cheguemos unidade da f (Efsios

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4:12-13). A extrema necessidade na qual se encontra a Igreja, em razo do seu estado


deimperfeio, constitui para Deus ocasio para conceder os dons do Esprito.
Todo cristo, em conseqncia, deve tomar a Bblia como regra perfeita de f e
deconduta. Deve orar com fervor para ser socorrido pelo Esprito Santo em seu
estudodas Escrituras, na busca de toda verdade e de todos os seus deveres. Ele no tem
aliberdade de dela se desviar para descobrir seus deveres atravs de um dom
dequalquer tipo. Dizemos que a partir do momento em que ele age assim, o cristo
colocaos dons em um lugar errado e toma uma posio extremamente perigosa. A
Palavradeve ser colocada em primeiro lugar e a Igreja deve fixar-se nela, como regra
deconduta e fonte de sabedoria, a fim de aprender o que seu dever em toda boa
obra. Mas se uma parte da Igreja se afasta para longe das verdades da Bblia e tornase fraca, doente, e o rebanho se dispersa e parea necessrio a Deus empregar os dons
do Esprito para corrigir, fortalecer e curar os afastados, devemos faz-lo.(Review
andHerald, 21 abril 1851)
Na mesma linha, em 1868, James White advertiu aos crentes que eles devem deixar
osdons no lugar que lhes devido na Igreja. Deus nunca os colocou em primeiro
lugar,ao nos orientar de consider-los como um guia no caminho da verdade, como via
parachegar ao cu. Sua Palavra que Ele exaltou. A lmpada, cuja luz clareia a
marchaem direo ao reino formada do Antigo e Novo Testamento. Sigam o Antigo e
o NovoTestamento. Mas se vocs se afastarem para longe das verdades bblicas e se
vocsestiverem em perigo, possvel que Deus, em um momento de Sua escolha, vos
corrija(por intermdio dos dons) e vos conduza Bblia. (Review and Herald, 25 de
fevereiro1868). Assim, vemos que James White estava de acordo com sua esposa sobre
o lugar deseu dom espiritual em relao Bblia. Esta posio reflete tambm o
consenso dosoutros responsveis da Igreja adventista no seu comeo. Seria difcil ser
mais claro sobreeste assunto.
Neste momento reconheamos que se Ellen White, seu marido e os outros
responsveisadventistas cressem que seu dom de profecia estava subordinado a Bblia,
isto nosignificava que eles estimassem que sua inspirao fosse de qualidade inferior
aos dosescritores bblicos. Ao contrrio, eles pensavam que a mesma fonte de
autoridade quefalava aos profetas da Bblia se exprimia atravs dela.
Encontramos aqui um bom equilbrio. Mesmo se os adventistas consideram
suainspirao de origem tambm divina como as dos autores bblicos, eles no
lheatribuiro o mesmo lugar. Ellen White e seus companheiros adventistas
sustentaramque sua autoridade era derivada da autoridade da Bblia e no podia ento
lhe ser igual.Resultando que sua influncia no tinha por objetivo transcender ou
contradizer oslimites da verdade revelada pela Bblia. Como o disse pertinentemente
Ellen White: Ostestemunhos escritos no visam trazer nova luz, mas imprimir
vigorosamente sobre oscoraes as verdades inspiradas j reveladas [na Bblia]. [...]
Novas verdades no foram trazidas, mas Deus simplificou, por meio dos testemunhos,
as grandes verdades j reveladas. (Testemunho para a Igreja vol. 5, pg. 665)
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Infelizmente, alguns no prestam ateno aos limites que Ellen White colocou em
seusprprios escritos. Tais pessoas colocam em primeiro lugar suas idias de
maneiraerrnea, alm do limite das Escrituras, por meio de mtodos de interpretao
deficientes (que sero examinadas mais frente). Suas idias novas e
progressistascontradizem s vezes no somente a Bblia, mas ultrapassam tambm os
limitesestabelecidos por Ellen White, quanto ao uso de seus escritos. Nossa nica
segurana ler Ellen White dentro do quadro bblico. Devemos ter cuidado para no
empregar seusescritos para salientar ensinos que no so claramente enunciados pelas
Escrituras.Devemos tambm nos lembrar que o que necessrio para a salvao est j
presentena Bblia.
Antes de nos afastarmos do assunto sobre a relao de Ellen White com a Bblia,
necessrio examinar ainda uma questo. Certos adventistas tm visto em Ellen
Whiteum comentarista infalvel da Bblia, no sentido de que deveramos empregar
seusescritos para estabelecer o sentido das Escrituras. Assim, um dos mais
importantesescritores adventistas escreveu na Review and Herald em 1946, que os
escritos de EllenWhite representavam um grande comentrio das Escrituras. Ele
chegou a declarar queeles no eram comparveis a outros comentrios no sentido de que
eles eram comentrios inspirados, suscitados pela ao do Esprito Santo e (que) isto
lhe davauma categoria particular, bem acima de qualquer outro comentrio.(Review
andHerald, 9 de Junho 1946).
Mesmo que Ellen White tenha afirmado escrever sob o ponto de vista privilegiado da
luzdo Esprito Santo, ela no pretendeu que deveramos tomar seus escritos como a
ltimapalavra do significado das Escrituras. A. T. Jones, ao contrrio, em um artigo
publicadoem 1894 sobre o objetivo das obras de Ellen White, os considera como um
intrpreteinfalvel da Bblia. Ele alegou que o bom uso dos escritos de Ellen White,
implicava em estudar a Bblia atravs deles . Tal abordagem, dizia ele, faria de ns
grandesconhecedores das Escrituras (The Home Missionary Extra, dezembro 1894).
A sugesto deJones serviu de linha de conduta para numerosos adventistas do sc.XX.
absolutamente essencial reconhecer que Ellen White rejeitou o emprego de suas
obrascomo um comentrio infalvel. Suas respostas s disputas sobre a interpretao da
lei naepstola de Glatas e a definio sobre a interpretao do "contnuo" em Daniel 8,
so asmelhores ilustraes. So combates teolgicos que dividiram os
principais pensadoresadventistas durante quase trs dcadas.
O conflito girava em torno da compreenso suposta das passagens bblicas relativas
aessas duas questes. Segundo alguns de seus leitores, em um testemunho
escritoaproximadamente em 1850, ela havia definido a lei, nas epstolas aos Glatas,
como a leicerimonial. Para essas pessoas, era a prova irrefutvel da identificao da lei.
Mas asoluo apontada conhecia uma dificuldade. O testemunho em questo tinha
sidoperdido e ento a prova estava longe de ser conclusiva.
A resposta de Ellen White a esta crise teolgica instrutiva. No dia 24 de outubro
de1888, ela disse aos delegados divididos na sesso da Conferncia Geral de
14

Minneapolis,que a perda do testemunho no qual ela havia alegadamente resolvido a


questo demaneira definitiva, aproximadamente em 1850, era providencial. Deus,
afirmou ela,tem aqui uma inteno. Ele quer que faamos referncia Bblia para
obter o testemunho das Escrituras. (1888 Materials, 153). Em outras palavras, ela era
maisinteressada pelas afirmaes bblicas sobre o assunto do que pelas suas. Mas
osdelegados dispunham de seu livro Sketches From the Life of Paul (1883), que
pareciafixar definitivamente seu selo de aprovao sobre a interpretao da lei
cerimonial.
Qual foi a reao de Ellen White ao emprego de seus escritos? No dia mesmo, antes
quealgum colocasse em primeiro lugar o argumento tirado do Sketch, ela declarou
aosdelegados:No posso tomar posio por uns ou por outros (sobre a questo
deGlatas), antes de ter estudado a questo. (1888 Materials, 153) Em resumo, ela
rejeitoua abordagem dos que quiseram se servir dela como um comentarista infalvel.
A essncia da sua resposta global est em sua declarao aos delegados:Se
vocssondarem as Escrituras de joelho, ento, vocs conhecero e sero capazes
deresponder a quem quer que pergunte a vocs a razo da f que est em
vocs. (Idem,152)
Ellen White manteve a mesma posio vinte anos mais tarde, por ocasio de uma
controvrsia sobre a definio do contnuo, em Daniel 8. Nesta disputa, os
quedefendiam a antiga interpretao pretendiam que a nova derrubava a
teologiaadventista, em razo do fato de que uma declarao de Ellen White, nos
Primeiros Escritos, sustentava a compreenso tradicional. O chefe da fila dos que
defendiam aantiga interpretao afirmava que uma mudana em relao posio
estabelecidaminava a autoridade de Ellen White. Ele era muito explcito em seu ponto
de vista sobreas relaes de seus escritos com a Bblia. Deveramos compreender tais
expressescom a ajuda do Esprito de Profecia [manifestado nos escritos de Ellen
White]. [...] neste sentido que o dom de profecia nos foi concedido. [...] todos os
pontos devem serresolvidos desta maneira.(S.N.Haskell W.W.Prescott, 15 de
novembro 1907)
Ellen White mostrou-se em desacordo com o argumento. Ela pediu que seus escritos
no sejam tomados para resolver o problema.Rogo aos Pastores H, I, J, e outros
denossos principais irmos, que no faam referncia a meus escritos para apoiar
seus pontos de vista quanto ao "contnuo". [...] No posso consentir que qualquer de
meusescritos seja tomado como solucionando esse assunto.[...]pois no tive
nenhumainstruo a respeito do ponto em discusso [...]. (Mensagens Escolhidas vol
1, 164)
Assim nos dois debates sobre o cotidiano e sobre a lei em Glatas, Ellen White
tomou posio para que seus escritos no sejam empregados para estabelecer o sentido
da Bblia, como se ela fosse um comentarista infalvel.
Willie C. White apresenta tambm uma interessante opinio sobre a relao entre os
escritos de sua me e a Bblia.Alguns de nossos irmos, escreveu ele, esto
15

muitosurpresos e decepcionados porque mame no escreveu alguma coisa decisiva


que pudesse fechar o debate sobre o que o cotidiano e coloque assim fim no
presentedesacordo. Durante um tempo, esperei por isto, mas quando vi que Deus no
julgoubom resolver a questo atravs de uma revelao por intermdio de Sua
mensageira,cheguei a crer que sua vontade era que um estudo srio da Bblia e da
histria seja feito, at que uma clara compreenso da verdade seja alcanada. (Willie
C. White P.T.Magan, 31 de julho de 1910).
Sua recusa de funcionar como um comentarista infalvel da Bblia no deveria
surpreender a ningum. Ela nunca assumiu este papel, mas chamava a ateno
daspessoas sobre a necessidade de estudar a Bblia por elas mesmas. Nunca ela
declarou:Deixe-me dizer o que a Bblia quer verdadeiramente dizer. A ltima coisa
que ela quisfoi se colocar entre as pessoas e a Bblia.
Fritz Guy ilustra assim este ponto:Se aponto meu dedo em direo ao teto e
digo:Olhem! No quero que olhem meu dedo. Desejo que sigam a direo para a qual
ele aponta. evidente que se voc insiste em olhar meu dedo porque voc
nocompreendeu. (Fritz Guy, Ms no publicado, 18 de janeiro 1986) Assim falou ele
sobre Ellen White. Ela sempre conduziu seus leitores em direo Bblia e ela
nuncapretendeu ter a ltima palavra sobre o sentido das Escrituras. Na verdade, em
seusprprios escritos, ela nunca tirava as mesmas lies ou interpretaes das
mesmaspassagens bblicas.
Os que querem fazer de Ellen White um comentarista infalvel da Bblia vo de
encontro aos seus prprios conselhos e lanam por terra praticamente suas palavras.
Eles fazem dela a luz maior para explicar a luz menor que seria a Bblia. Robert W.
Olson, diretor aposentado do White Estate* (Centro White) explica bem as dificuldades
inerentes a abordagem que consiste em se apoiar sobre um comentarista infalvel,
quando ele escreve que: dar a um indivduo um controle absoluto sobre a
interpretao da Bblia consistiria, praticamente, a elevar esta pessoa acima dela.
Seria um erro permitir, mesmo ao apstolo Paulo, de exercer um controle sobre a
explicao de todos os outros autores bblicos. Em um caso parecido Paulo, e no a
Bblia inteira, representaria a autoridade final. (One Hundred and One Questions,
p.41). Nossa nica segurana autorizar os autores da Bblia a falar por eles mesmos. O
mesmo acontece para Ellen White. Leia cada autor por sua prpria mensagem, em seu
contexto.
Olson aponta uma questo importante quando ele nota que os escritos de Ellen
Whiteso geralmente de natureza homiltica ou so orientados em direo
evangelizao. Eles no so de natureza estritamente exegtica. (idem). Howard
Marshall nos ajuda adiscernir um pouco mais esta idia, quando ele ressalta que a
exegese, o estudo da Bblia [...] para determinar com preciso o que diversos autores
tm procurado dizer quem se destinava suas mensagens,enquanto que o comentrio
o estudo da Bblia para determinar o que ela quer nos dizer. (Biblical Inspiration, p.
95,96)
16

Voc pode se perguntar:Como isto se aplica s relaes de Ellen White com a


Bblia? Simplesmente da seguinte maneira: Ellen White sempre direcionou seus
leitores Bblia para que eles estudassem e descobrissem o que seus autores tinham a
dizer(exegese). Mas, alm disso, ela sempre aplicava os princpios das Escrituras ao
seutempo e ao seu lugar (comentrio). Nos dois casos ela serviu, como ela dizia, como
"uma luz menor para guiar homens e mulheres luz maior." (O Colportor Evangelista
125).
Ela no queria dizer que ela tinha um grau de inspirao menos importante que os
dosescritores bblicos, mas que a funo de seus escritos era de conduzir as pessoas
Bblia.
Tendo examinado o importante conselho de no fazer de EW um comentarista
infalveldo significado das Escrituras e tendo reconhecido que ela se manifestou
"geralmente" naordem da homlia (sermo) mais do que na exegese, importante notar
que de temposem tempos, ela se manifestou sobre a exegese de um texto. Devemos
determinar quaiscomentrios so de natureza exegtica, lendo estes comentrios
relacionados aocontexto especfico de passagens da Bblia em questo. Olson foi muito
feliz ao escrever:"Antes de afirmar que Ellen White interpreta um texto para seus
leitores de um pontode vista exegtico, deve-se estar previamente seguro de como ela
utiliza o texto dado." (One Hundred and One Questions, p. 42)
______________
*Em seu testamento, Ellen White estabeleceu um centro que seria encarregado da gesto de suas
obrasliterrias, chamado Ellen G. White Estate. Seus escritrios so situados no prdio da sede mundial
daConferncia Geral dos Adventistas do Stimo Dia, em Silver Spring, em Maryland.

17

Captulo 4
Compilaes Oficiais e No oficiais
(pginas 33-38)
Cometemos um erro agrupando em livros os pensamentos de Ellen White sobre
diversosassuntos? Uma frmula que ressalta uma citao aps outra sem seu contexto
no trazprejuzos aos princpios e a viso do conjunto?Notemos primeiramente que as
compilaes foram elaboradas no seio mesmo doministrio de redao de Ellen White.
Muitas compilaes por temas, como Conselhosaos Professores, Pais e Estudantes e
Obreiros Evanglicos foram concludos quandoEllen White ainda estava viva. Mais
ainda, os nove volumes dos Testemunhos para a Igreja foram agrupados a partir de
cartas e de seus manuscritos. Mas isto no tudo.Mesmo livros como
Caminho a Cristo e O Desejado de Todas as Naes so em partecompilaes.

Por exemplo, por ocasio da preparao do livro


Caminho a Cristo
, Ellen White pediu asua secretria para percorrer seus artigos precedentes, cartas e
manuscritos para quepudesse coletar os assuntos que ela poderia unir em um novo livro.
Claro, ela estavapresente pessoalmente para provar a seleo e a ordenao. Ela podia
assim tambmacrescentar novos elementos, se necessrio, e modificar os documentos
existentes paraque resultasse em um livro uniforme.

importante reconhecer que Ellen White no esperava que o trabalho de


compilaoparasse com sua morte. Envelhecendo, ela compreendeu que no poderia
organizar todasua documentao em livros antes de morrer. Seu testamento estabelece
de maneiraclara que o comit da Fundao White teria a responsabilidade da edio da
compilaodos seus manuscritos.
Abundante luz tem sido comunicada a nosso povo nestes ltimos dias
, escreve ela.
Seja ou no poupada a minha vida, meus escritos falaro sem cessar, e sua obra
iravante enquanto o tempo durar. Meus escritos so conservados em arquivo
noescritrio, e mesmo que eu no deva viver, essas palavras que me tm sido dadas
pelo Senhor tero vida ainda e falaro ao povo.
( Mensagens Escolhidas vol 3, 76)

18

Antes de prosseguirmos em nosso estudo sobre compilaes, necessrio


definirmosalguns termos. Os livros de Ellen White que chamamos normalmente de
compilaesconsistem em um grande nmero de citaes curtas sobre um determinado
assunto,colocados em uma ordem lgica e agrupadas em captulos pelo compilador
(geralmentea equipe da Fundao White para as compilaes oficiais). Livros como
Orientao daCriana
e
Conselhos Sobre o Regime Alimentar
pertencem a esta categoria. Parasermos claros, chamaremos tais obras de compilaes
temticas.
Estas compilaes tm um grande valor, porque elas tendem a ser enciclopdicas. Isto
,elas procuram apresentar em um s volume todas as declaraes importantes de
Ellen White sobre um tema. Assim, eles podem ser visualizados por qualquer pessoa
quepretenda conhecer todas as idias de Ellen White sobre temas to diversos como
aescolha de um companheiro, o controle do apetite, ou o da Escola Sabatina
instrumentomissionrio.

Uma desvantagem potencial das compilaes temticas que elas extraem a maioria
dasdeclaraes de seu contexto literrio e histrico. Isto importante uma vez que
ocontexto ajuda o leitor a compreender mais facilmente a inteno do autor e
asignificao profunda do texto.

Para vencer este inconveniente e dar acesso ao contexto, as fontes de cada


declaraoso indicadas em todas as publicaes oficiais editadas depois da morte de
EW. Oscaptulos seguintes ajudaro o leitor a compreender certas questes de
interpretaolevantadas pelas compilaes temticas.Em oposio s compilaes
temticas, com suas breves citaes alinhadas de maneiraenciclopdicas,

encontramos o que a maioria das pessoas considera como livros deEllen White.
Patriarcas e Profetas
e
Parbolas de Jesus
pertencem a esta categoria.Como vimos antes, eles so tambm publicaes anteriores.
Mas oferecem a vantagemde terem tido a ateno pessoal de Ellen White. Ela estava em
19

condies de acrescentarelementos suplementares, segundo as necessidades e de


modificar antigas declaraespara dar um equilbrio ao conjunto. O privilgio dos
livros de expandir o contexto.No meio do caminho entre as compilaes temticas e
os livros redigidos em contnuo,se encontram as obras como
Testemunhos para a Igreja, Mensagens Escolhidas, e Fundamentos da Educao
Crist.
So geralmente selees de captulos que do umaidia mais precisa do quadro que as
compilaes temticas.Ellen White comeou a publicar compilaes do tipo
Testemunhos para a Igreja
quando se deu conta que os conselhos que Deus lhe havia dado para certos indivduosou
para situaes particulares poderiam tambm ser aplicados a outras pessoas ou emoutras
circunstncias. Ela escreveu em 1868:
Como as advertncias e as instruesdadas sob forma de testemunhos, em casos
particulares, podem se aplicar com amesma fora a muitos outros que no foram
colocados em evidncia desta maneira,senti-me no dever de publicar os testemunhos
pessoais para benefcio da Igreja.

(Testemunhos para a Igreja vol. 5 pg. 658,659; cf. 1 Testemunhos para a Igreja
vol.1 631,632)
A criao das compilaes temticas de certa forma uma extenso deste
procedimento. Assim, deveramos considerar a publicao de outras compilaes,
depois da morte deEllen White, como uma continuao de algo que comeou enquanto
estava viva.Entretanto, as compilaes surgidas depois de 1915 tm limites que no tm
as queforam publicadas anteriormente, afinal Ellen White no estava mais aqui para dar
o seuretoque final. por isso, que se tornou imperativo para a Fundao White, elaborar
um

regulamento preciso e um processo de publicao que permita assegurar que cada


livromostre seus conselhos e exprima fielmente sua inteno e seu pensamento
original. triste que as pessoas e grupos de interesses particulares apegados a um ponto
ou aoutro e que queriam se servir da autoridade de Ellen White para apoiar suas
concluses,no tomem geralmente, o mesmo cuidado.Durante sua vida, senhora White
muito se preocupou com os que produziamcompilaes prprias de suas declaraes.
Ela era prudente com relao aos seusassistentes, mesmo aqueles que tinham as
melhores motivaes credenciais. Em 1894,ela escreveu:

20

Muitos dentre nosso prprio povo me escrevem pedindo com ansiosadeterminao o


privilgio de usarem meus escritos para dar fora a certos assuntosque desejam
apresentar ao povo de modo a deixar sobre eles profunda impresso. verdade que h
razo para que alguns desses assuntos devam ser apresentados;mas no me arriscaria
a dar minha aprovao ao uso dos testemunhos dessamaneira, ou a sancionar que
ponham matria, em si mesma boa, pela maneira porque eles propem. As pessoas que
fazem essas propostas, quanto eu saiba, podem ser capazes de conduziro
empreendimento acerca do qual escrevem com prudncia; no obstante, no ousodar a
mnima permisso para usarem meus escritos na maneira que elas propem.Tomando
em considerao tal empreendimento, h muitas coisas a serem levadas emconta; pois
se servindo dos testemunhos para apoiar algum assunto que possaimpressionar a mente
do autor, os extratos podero dar uma impresso diferentedaquela que dariam, fossem
eles lidos em sua relao original.

Mensagens Escolhidas
vol 1, 58)
Ellen White no tratou somente com pessoas aparentemente equilibradas que
podiamcometer, inadvertidamente, uma m impresso atravs das compilaes de sua
obra, elatambm enfrentou personalidades excessivas que empregavam, de uma maneira
ou deoutra, textos de seus escritos para dizer o contrrio do que ela queria dizer.
Eu sei,
escreveu ela
, que muitos homens tomam os testemunhos que o Senhor temdado, e aplicam-nos
como lhes parece que deviam ser aplicados, pegando umasentena aqui e ali, tirando-a
de sua devida ligao, e aplicando-a segundo sua idia. Assim ficam pobres almas
perplexas quando, pudessem elas ler em ordem tudo quanto foi dado, veriam a
verdadeira aplicao, e no ficariam confundidas. Muita coisa que pretende ser
mensagem da irm White serve ao desgnio de representar mal a irmWhite, fazendo-a
testificar em favor de coisas que no esto em harmonia com seuesprito ou juzo.

(Mensagens Escolhidas vol. 1, 45)


Outros, citando Ellen White misturam suas prprias palavras com as dela e do
aimpresso que suas idias so as dela.
(ver Testemunhos para a Igreja vol. 6, pg. 122, 123)
.Enfim, tem os que, querem
reforar suas posies, colocam a princpio textos dos
21

testemunhos os quais eles pensam apoiar seus pontos de vista e elaboram sobre eles
amais slida construo possvel
(Testemunhos para a Igreja vol. 5, 688)
.

A ltima frustrao que conheceu Ellen White proveio destes que deturparam
seusescritos para apoiar sua prpria opinio, seja em declaraes isoladas, seja atravs
desuas prprias compilaes. Escutem o grito de seu corao:
O que eu disse emconversaes particulares repetido de tal maneira que signifique
exatamente ooposto ao que eu queria dizer, caso os ouvintes fossem santificados na
mente e esprito.Tenho receio de falar at com os meus amigos; pois depois eu ouo: A
irm White disseisto; ou: A irm White disse aquilo.

Minhas palavras so to torcidas e desvirtuadas que estou chegando concluso


deque o Senhor deseja que me afaste das grandes reunies e rejeite as
entrevistas particulares. Aquilo que eu digo relatado de um modo to deturpado que
se tornanovo e estranho para mim. mesclado com palavras proferidas por homens
paraapoiar suas prprias teorias.
(Mensagens Escolhidas vol.3 82,83)

Ellen White no podia, com certeza, controlar estes que empregavam mal seus
escritos,mas ela advertiu que
Deus julgar estes que tomam de liberdades injustificadas eempregam de meios
desonrosos para dar fora e influncia ao que consideram comoverdade.

(Testem. Ministros e Obreiros Evanglicos 32-33)


E qual seu conselho com relao a estes que tm um forte desejo de empregar
seusescritos para apoiar suas idias? Isto ntido e claro:
que os testemunhos falem por si mesmos. No apanhem os indivduos as declaraes
mais fortes, feitas a pessoas e famlias, impondo essas coisas porque desejam usar o
aoite e ter algo para impor.

22

(Mensagens Escolhidas vol. 3 pg. 286-287).


Sua prpria soluo para compartilhar seus conselhos sobre os assuntos que ela noteve
tempo de desenvolver plenamente em seus livros, antes de sua morte, foi de dar
aocomit encarregado de seus bens a autoridade de fazer compilaes pstumas.
Elasuspeitava que tais obras teriam limites, mas ela sentia-se vontade com um
sistemaque ela utilizou antes de sua morte para publicar suas obras. Ela sabia tambm
que talsistema, com toda vigilncia, equilbrio e precauo que comporta, garantiria
atransmisso de suas idias da maneira mais fiel possvel.Em concluso, em toda a sua
vida, Ellen White se manteve a distncia de todacompilao independente e fez o
necessrio para o desenvolvimento organizado deobras oficiais aps a sua morte.Neste
captulo, reconhecemos a necessidade de um desenvolvimento das compilaespela
Fundao White. Mas, mesmo se o maior cuidado foi tomado, tais documentospodem
ser mal empregados. O prximo captulo prope um plano de leitura dos escritosde
Ellen White e os captulos seguintes estabelecem os princpios de interpretao e
deaplicao de seus conselhos. Numerosas idias figuradas neste livro ajudaro os
leitoresa abordar mais facilmente os problemas temticos.
Captulo 5

Siga um plano de leitura


(pginas 39-43)Todo cristo deveria adotar um plano de leitura. Como um alimento
material alimenta ocorpo, o lado espiritual da vida alimentado quando comemos
(ver Jeremias 15:16)
osconselhos e as promessas de Deus. Uma f alimentada se fundamenta no
conhecimentoda maneira como Deus conduziu Seu povo no curso da histria, no
reconhecimento docuidado dirio que Ele tem por ns e na compreenso de Suas
promessas. A fonte de taisinformaes se encontra nos conselhos que Deus deu aos Seus
profetas ao longo dahistria judaico-crist.Mas, voc pensa, h tanta coisa para lermos.
Como fazer? Por onde devo comearminha leitura?Se compreendemos bem Ellen
White, deveramos comear pela Bblia e no por suasobras. No entanto, mesmo pela
Bblia, temos necessidade de um plano de leitura. Alis,se algum comear sua leitura
no meio do livro de Levticos ou do Deuteronmio, seperde na massa de sacrifcios ou
das leis cerimoniais.Outros, mesmo, se amparam de sua Bblia e se engajam a ler um
certo nmero depginas cada dia, depois do Gnesis at o Apocalipse. Isto pode
funcionar para algunsdebutantes (ou mesmo veteranos), mas a maioria (aps ter
percorrido alegremente oGnesis e a metade do xodo) so desencorajados quando
encontram, na segundametade do xodo, as descries meticulosas do mobilirio do
santurio terrestre e as vestimentas do sacerdote.
Oh! Como terrvel ler a Bblia inteira
23

, concluem fechandoa capa. A melhor maneira de comear a leitura da Bblia sem


duvida comear pelos quatroevangelhos. Afinal de contas, o tema central da Bblia no
Jesus, Sua vida e Sua mortepor nossos pecados? Assim, minha primeira sugesto
que elabore um programa seguido da leitura dosquatro evangelhos, de Mateus a Joo.
Aprenda a conhecer a Jesus. Remarque a maneiracomo ele entra em contato com as
pessoas de todas as classes, retenha a essncia de Seuensinamento e de Seus sermes
(em particular o sermo da montanha) e conhea Suaspromessas. No se inquiete se no
compreender tudo o que l. Os que passam toda a sua vida a estudar os evangelhos
descobrem novas idias a cada leitura. Leia para si as bnos que Deus reserva, no seu
nvel de compreenso. Posso acrescentar que uma boatraduo moderna contribui muito
para tornar a leitura mais proveitosa.Quando tiver percorrido um pouco os evangelhos,
abordem a histria da Igrejaprimitiva registrada em Atos dos apstolos. Aps Atos, voc
tirar vantagem da leiturados grandes histrias narradas no Antigo Testamento (Gnesis,
xodo 1-20, textos de
Nmeros, e todos os livros de Josu Esther). Uma vez mais, voc no
precisacompreender tudo para estar enriquecido. At aqui, voc percorreu a Bblia como
uma histria. Agora tente as cartas do Novotestamento e a poesia, a profecia e a lei no
Antigo testamento. medida em que vocexplorar as sees mais complexas da Bblia,
procure ligar seu novo conhecimento snarrativas que leu anteriormente. Aps isto,
estar apto a ler a Bblia, do comeo ao fim.Estudar a Palavra de Deus fonte de graa.
O plano que propus tem sido enriquecedorpara muitos. Mas, se ele no satisfaz suas
necessidades, ento o encorajo a elaboraroutro programa de leitura. Mas leia! Isto
essencial para sua sade espiritual. Aps aBblia, voc encontrar mais gozo na leitura
de outros livros cristos, inclusive nos deEllen White. No entanto, ela escreveu muitos!
Por onde comear?Sugiro no comear com as compilaes temticas como o
Lar Adventista, ou Conselhos Sobre o Regime Alimentar
. Praticar assim seria comparvel a uma leitura da Bblia apartir de Levticos. Seria
muito fcil perder-se nos detalhes.

Como para a leitura da Bblia, prefervel comear por uma viso geral. Nos livros
deEllen White, comece pela srie do grande conflito. Seus cinco volumes cobrem todo
operodo do conflito csmico entre o bem e o mal, entre Cristo e Satans. E como Cristo
essencial, o livro intitulado
O Desejado de todas as Naes
constitui um bom ponto departida. Voc ver na primeira pgina, da maioria dos
captulos, referncias bblicas no rodapdas pginas. Elas indicam as passagens bblicas
relacionadas ao assunto tratado porEllen White neste captulo. Muitos leitores sentiramse enriquecidos lendo os textos bblicos antes mesmo de ler os captulos. Aps este livro
podemos ler, na ordem
24

Patriarcas e Profetas, Profetas e Reis, Atos dos Apstolos e o Grande Conflito.

Caminho a Cristo
(um clssico da meditao crist que poderia ser lido antes de todosos outros e ser uma
grande beno),
As Parbolas de Jesus e O Maior Discurso deCristo
, so outras obras de Ellen White que colocaria no topo da minha lista de livros
deiniciao. Aps ter alcanado uma ampla viso dos escritos de Ellen White e uma
impresso doseu estilo, de suas preocupaes e do contexto, podemos ento abordar
as obras maisdetalhadas, que ressaltam sobre a aplicao dos princpios cristos em
situaesespecficas. Nesta etapa da leitura, podemos escolher entre os nove volumes
dos
Testemunhos para a Igreja
ou um dos livros sobre um assunto que nos interessa.Ler os
Testemunhos
muito benfico. Eles tratam de quase todos os acontecimentos eproblemas da histria
dos sessenta primeiros anos do movimento adventista. O leitordos
Testemunhos
ter vantagem de ter em suas mos um livro sobre a histria domovimento adventista,
tal como meu livro
Anticipating the Advent: A Brief History of Seventh-Day Adventists
ou o de Richard Schwarz, mais amplo, intitulado
Light Bearersto the Remnant
, e os seis volumes biogrficos sobre Ellen White escritos por Arthur
White, para conhecer os antecedentes e o contexto. O The
Seventh-day Adventist Encyclopedia
constitui outra fonte de informao histrica. Aos que esto prontos a ler livros de
conselhos adquirindo uma viso geral recomendofortemente uma obra temtica antes de
se lanar em uma compilao enciclopdica. Assim, uma pessoa interessada por uma
vida consagrada deveria ler
Cincia do BomViver

25

antes de ler
Conselhos Sobre o Regime Alimentar
. Da mesma forma, os que estoenvolvidos com a educao deveriam ler
Educao
antes de examinar
Fundamentos da Educao Crist
. Praticar nesta ordem d ocasio de ter uma viso ampla antes deentrar num domnio
mais especfico. Tal abordagem permite ao leitor de colocar aspeas que ele encontra
nas compilaes temticas em um conjunto equilibrado.

Para a leitura de compilaes, dou uma advertncia. Ellen White deu seus conselhospara
diversas pessoas, em circunstncias muito diferentes. Em nenhum momento, umleitor
pode ter vivido todas estas situaes de uma vez. Assim deve estar consciente queo
objetivo de uma compilao temtica juntar todas as situaes sobre um assunto
emum s volume.Em concluso, prefervel, portanto, desenvolver um plano de leitura
que avanceprogressivamente, a partir de uma viso geral para examinar os detalhes.Os
leitores encontraro tambm algumas utilidades nos quatro volumes do
Comprehensive Index to the Writings of Ellen G. White e no CD-Rom
da Fundao White (White estate), que contem todas as obras de Ellen White publicadas
em ingls,para estudar diversos assuntos interessantes de seus escritos. Um ltimo
conselho:tenha sua disposio uma caneta, quando estiver lendo. Numerosos so os
que achamtil sublinhar as idias ou os pensamentos centrais de cada pargrafo ou de
cada pgina.Enfim, para terminar este captulo, aqui vai um bom conselho de
F.E.J.Harder:
Sejahonesto com voc mesmo e com o autor. No limite sua leitura (de Ellen White)
procura de textos-prova, de declaraes chocantes, de conselhos isolados ou
de pargrafos esclarecedores, mas leia os livros como ela os escreveu. Claro,
ascompilaes so excelentes para encontrar referncias. No entanto, para se tornar
umautntico conhecedor de Ellen White, para saber o que realmente ensinou,
paraavaliar o impacto de seus pensamentos sobre sua compreenso e experincia
paraestimular a sua vida, algumas atividades podem valer a pena o esforo da leitura
dosescritos em um momento inspirados e inspiradores de Ellen White, no
contextoliterrio e editorial, que so emitidos a partir de sua pena.
(What Ellen White Has Meantto Me, H.E.Douglass, Edit. p. 117.)
Segunda Parte
26

Princpios de Interpretao
Captulo 6
Comece com boas Intenes
(pginas 47-49)Nossas disposies de esprito influenciam nossa vida quotidiana muito
mais quepensamos. Aqueles que passam a vida acreditando que todo mundo est contra
elesacabam conhecendo pessoas que sintam isto. E os que permanecem no lado
negativo da vida no tm dificuldades de encontr-lo.Nossas intenes de esprito so
tambm importantes em nossa leitura dos escritos deEllen White. Este captulo prope
algumas sugestes que podem tornar sua abordagemmais produtiva.Primeiro, comece
sua leitura orando para receber sabedoria e compreenso. O EspritoSanto, que inspirou
a obra dos profetas ao longo dos sculos, o nico a estar apto paradesvendar o sentido
de seus escritos.Seu pedido no introduz apenas a realidade objetiva do Esprito em seu
estudo, eletambm tem uma dimenso subjetiva. Nossa atitude em orao nos
sensibiliza e abrenossa mente, nosso corao e nossas vidas a um sincero desejo de
conhecer a vontade deDeus para coloc-la em prtica em nosso viver.Segundo, aborde
seu estudo com um esprito aberto. Ningum est livre de preconceitosou parcialidade.
Reconhecemos tambm que as opinies preconcebidas concernemtodos os domnios de
nossa vida. Mas isto no significa que devamos nos deixardominar. Ao contrrio, temos
necessidade de tomar conscincia de nossas parcialidades e de seusefeitos sobre o que
lemos e nossas reaes em nossas leituras. Neste domnio,deveramos reconhecer que os
preconceitos existem sob duas formas: Os preconceitos afavor e os contra. Os que
sofrem de um saber
a priori
favorvel tm a tendncia a terargumentos a favor de seu assunto, mesmo onde eles no
existem. Este processo vem,de um lado por seu engajamento e de outro pelo que
deturpam dos fatos de maneirainconsciente (ou no). A mesma dinmica se estabelece
com os preconceitosdesfavorveis a uma idia.Embora jamais possamos superar nossas
inclinaes naturais de ter preconceitos,certamente podemos reconhec-los pelo que so
e alter-los. Assim, uma parte de nossa
orao consistir a pedir ao Esprito Santo para nos ajudar a manter a mente aberta
eequilibrada.Poderamos definir uma mente aberta como estando capaz de mudar frente
a uma provafundamentada. importante no utilizar os escritos de Ellen White para
encontrarcitaes ou argumentos para apoiar uma posio que tenhamos j aceitado. Tal
estadode esprito nos tornaria incapazes de ver os fatos. A nica maneira eficaz de ler
seusescritos (ou de outros autores) de faz-lo com um esprito de pesquisa da
verdade.Cada um de ns deve estar disposto a mudar de opinio e de conduta quando
visamoschegar a um acordo com os elementos de prova plena.Ellen White escreveu:

27

Se examinais as Escrituras para justificar opinies prprias,nunca alcanareis a


verdade. Pesquisai para aprender o que o Senhor diz. (Parbolasde Jesus, pg. 112).
Ela teria dito a mesma coisa em relao aos seus escritos. A leitura de Ellen White, com
f ao invs de ceticismo uma terceira boa atitude. ComoEllen White declarou:
Alguns que no esto dispostos a receber a luz, mas que preferem andar nos caminhos
de sua prpria escolha pesquisaro os testemunhos para neles buscar alguma coisa
que anime o esprito de incredulidade edesobedincia.

(Mensagens Escolhidas vol. 1, p 48)


. Ela acrescenta:
Satans tem ahabilidade de colocar a dvida e de apresentar objees em relao aos
testemunhos precisos que Deus envia e muitos consideram como uma virtude, um sinal
deinteligncia ser incrdulo, questionar e buscar escapatrias. Os que quiserem
duvidarencontraro amplamente ocasio. Deus no se prope remover qualquer razo
paraduvidar. Ele d provas que devem ser estudadas com cuidado, com um
espritohumilde e de escuta e cada um deveria decidir em funo do peso da
evidncia.
(Testemunhos para a Igreja vol. 3, pg. 255)
Deus d elementos suficientes para a mente imparcial alcanar a f, mas aqueles
queseqestram essas manifestaes, porque existem alguns elementos que a sua
mentelimitada no pode compreender, permanecero na atmosfera fria e reservada
dadescrena e da dvida e sua f naufragar.

(Testemunhos para a Igreja vol. 4, pg. 233)


Se algum espera que todas as possibilidades de dvidas sejam removidas,
nuncaconseguir acreditar. Isto to verdade para a Bblia como para os escritos de
Ellen White. Nossa aceitao repousa mais sobre a f que sobre uma demonstrao
racional.Ellen White escreveu:
Os que mais tm a dizer contra os testemunhos so em geral osque no os leram, da
mesma maneira que os que se gabam de sua incredulidade na Bblia so os que tm
pouco conhecimento de seus ensinos.
(Mensagens Escolhidas vol. 1,pg 45-46)
Os trs fatores que falamos para uma boa abordagem esto estreitamente ligados unsaos
outros. Um ardente desejo de ser conduzido pelo Esprito Santo na verdadeconduzir
naturalmente a uma abertura da mente e a uma atitude de f. De igual modo,uma
28

atmosfera de dvida conduzir a uma estreiteza da mente e a uma reticncia apedir a


ajuda do Esprito de Deus. Em grande medida, os frutos de nossas leiturasdependem do
estado de esprito com o qual abordamos essas leituras.
Captulo 7

Concentre-se no Essencial
(pginas 51-55)Uma pessoa pode ler documentos inspirados pelo menos de duas
maneiras: Umaconsiste em examinar os temas principais tratados pelo autor, outra
procura de coisasque so novidades e particulares. A primeira conduz ao que podemos
chamar deteologia do centro, a outra a uma teologia perifrica.Durante muitos anos,
segui a segunda via em minhas leituras de Ellen White e da Bblia.Sem pensar nas
conseqncias do que fazia, comecei a colecionar as citaes da Bblia ede Ellen White
que me pareciam fora do comum, estas que traziam idias novas queningum havia
descoberto ou assinalado.No meu ardor, procurei sempre declaraes as mais extremas
sobre os assuntos novos ediferentes que me interessavam, lhes extraindo do seu
contexto e constitua minhasprprias compilaes. Aps estar mais ou menos satisfeito,
pela descoberta, sentia-mena misso de convencer meus amigos crentes do valor das
idias avanadas o que haviarecolhido em Ellen White e na Bblia.Infelizmente, este
mtodo de estudo produziu uma teologia que o prprio Deus noreconhecia. Uma
tcnica que findava em distores e a insistncias que no seencontravam originalmente
nos escritos inspirados.Tal procedimento conduziu os fundadores de uma das Igrejas ao
crescimento maisrpido do mundo a batizar os vivos em favor dos seus ancestrais
mortos. Observandoque em 1 Corntios 15:29 alguns Corintianos se batizavam em
nome de alguns queestavam mortos, este movimento moderno fez deste conceito um
elemento fundamentalde sua f, embora tal prtica contradiga o sentido profundo do
batismo queencontramos no restante do Novo testamento, e que uma resposta da f
emconseqncia do arrependimento. Este assunto tocado apenas em um lugar no
Novotestamento. algo marginal, que contradiz o claro ensinamento do apstolo Paulo
sobrea salvao. Esta contradio deveria ter servido de advertncia. Tomar um texto
obscurocomo fundamento de uma doutrina no sai de graa.O captulo 15 de 1 Corntios
trata de um assunto decisivo para a teologia crist, a saber, arealidade da ressurreio
corporal de Cristo e a ressurreio, no fim dos tempos, dos quecrem Nele. Esta
doutrina essencial est no centro do Novo Testamento. Entretanto,alguns em Corinto,
duvidavam da ressurreio de Cristo e da futura ressurreio dossantos. Aos que
descriam, Paulo respondeu, que a f deles era v se no haviaressurreio e que eles
eram os mais infelizes dos homens.
(cf. v. 12-19)
Esta confuso ia, para alguns dentre eles, at a prtica do batismo pelos mortos.
Seseguirmos a argumentao do captulo, evidente que Paulo no defende a prtica do

29

batismo pelos mortos, mas que ele pergunta aos corntios porque eles agem assim seeles
no crem de forma alguma na ressurreio dos corpos. Paulo coloca em evidnciaa
contradio deles e sugere que a lgica deles deveria lhes conduzir a uma
conclusorazovel.Para concluir, dizemos que alguns corntios no tinham clareza com
relao ressurreio e o batismo. No entanto, algumas pessoas dos tempos
modernosdescobriram em 1 Corntios 15:19 o que eles consideraram como luz nova e
tmempregado este texto isolado e obscuro como fundamento de uma de suas
maioresdoutrinas.Uma abordagem da leitura que d nfase sobre o que diferente e
novo conduz teologia perifrica. E tal teologia est sempre longe de ser bblica. Uma
outra leitura de1 Corntios 15 exige um estudo do tema central que marca todo o
captulo.Paulo comea dizendo a seus leitores que o centro do Evangelho (ou boas
novas) oCristo morto por nossos pecados e ressuscitado dos mortos
(v.1-4)
. Ele conclui com apromessa da ressurreio no fim dos tempos dos que aceitaram as
boas novas da mortee da ressurreio do Cristo em seu favor.
(v.51-56).
O tema central do captulo a ressurreio, no o batismo dos mortos. Este
ltimoforneceu a Paulo somente uma ilustrao de pano de fundo, com a ajuda
destailustrao Paulo coloca em evidncia a incoerncia dos Corntios em relao ao
assuntotratado. Utilizar uma ilustrao para dela fazer uma doutrina um erro. Elaborar
umateologia perifrica pode permitir a qualquer um chegar a novas luzes, mas
finalmenteesta luz pode parecer trevas quando colocada no contexto do ensinamento
central eslido da Bblia. trgico que numerosos vidos leitores de Ellen White
colocam evidncia sobre umaleitura que conduz a uma teologia perifrica. Ellen White
tomou posio firme contra taluso de seus escritos. Ela pediu a seus leitores
para tomarem cuidado com as questessecundrias cuja tendncia desviar a mente
da verdade.
(Counsels to Writers andEditors, 47)
Segundo seu conselho,
deveramos estar atentos maneira como recebemos tudo oque chamado de novas
verdades. Devemos ser cuidadosos, por receio de sob acobertura de uma pesquisa por
novas verdades, Satans no desvie nossa mente deCristo e das verdades particulares
para o nosso tempo. Foi me mostrado que o inimigousa de estratgias que consiste em
conduzir os pensamentos a se preocuparem comqualquer ponto obscuro e sem
importncia, qualquer coisa que no plenamenterevelada ou que no essencial para
nossa salvao. Ele o transforma em algo quesufoca a verdade presente.
(Counsels to Writers and Editors, 49)

30

Os anjos de Satans, alis, escreve ela, so inteligentes para fazer o mal e criam o
quealguns chamam de uma nova luz de vanguarda e proclamam como coisas novas
emaravilhosas. Na verdade, pregam
questes secundrias
.
(Testemunho para Ministros eObreiros Evanglicos, 229)
O que que torna o ensinamento de numerosos apstolos da nova luz
toimpressionante em sua evidente sinceridade e faz com que muito do que eles tm a
dizerpossa parecer uma verdade necessria? Como podemos dizer que estamos no foco
ouque nos afastamos para alm do que verdadeiramente importante? Escutemos o
queEllen White d como resposta a essas questes.

No livro
Educao
se encontra uma passagem significativa. Ela escreveu
: A Bbliaexplica-se por si mesma. Textos devem ser comparados com textos. O
estudante deveaprender a ver a Palavra como um todo, e bem assim a relao de suas
partes. Deveobter conhecimento de seu grandioso tema central, do propsito original
de Deus emrelao a este mundo, da origem do grande conflito, e da obra da redeno.
Devecompreender a natureza dos dois princpios que contendem pela supremacia,
eaprender a delinear sua operao atravs dos relatos da Histria e da profecia, at
grande consumao. Deve enxergar como este conflito penetra em todos os
aspectosda experincia humana; como em cada ato de sua vida ele prprio revela um
ou outrodaqueles dois princpios antagnicos; e como, quer queira quer no, ele est
mesmoagora a decidir de que lado do conflito estar.

(Educao 190)

Uma passagem similar sobre o grande tema central da Bblia a define


maisprecisamente:
O tema central da Bblia, o tema em redor do qual giram todos osoutros no livro, o
plano da redeno, a restaurao da imagem de Deus no serhumano.
[...]

31

Se consideramos [os textos bblicos] em relao ao grande pensamentocentral, seu valor


e alcance tornam-se imensos. Cada assunto ganha ento um novosentido.
(Educao, 125)

Tais passagens nos indicam o caminho a seguir para a leitura da Bblia e dos escritos
deEllen White. Leiam para ter uma viso geral. Leiam para descobrir os grandes
temascentrais. O alvo da revelao de Deus para a humanidade a salvao. Esta
salvao orientada em direo a cruz de Cristo e nossa relao com Deus. Toda nossa
leitura sesitua neste contexto e as questes que so prximas do tema central so
evidentementemaiores que as perifricas.

nosso dever como cristos nos preocuparmos mais com as questes centrais da
Bbliae dos escritos de Ellen White do que com as questes marginais. Se agirmos
assim, asquestes secundrias ficaro em seus lugares no contexto do grande tema
central darevelao de Deus ao Seu povo. Por outro lado, concentrar-se em primeiro
lugar nosassuntos secundrios do cristianismo conduz no somente a compreenses
deturpadas,mas cria tambm problemas na aplicao dos conselhos de Deus para a
vida. Manter-seconstantemente no limite de casos leva ao desequilbrio e fanatismo.

Por outro lado, ler a partir dos grandes temas principais da Escritura nos ajuda
acolocar tudo em sua prpria perspectiva. a via da sade espiritual. o ponto
essencialque Jesus colocou em evidncia, segundo os evangelhos, quando Ele procurava
conduziros Judeus de Seu tempo compreenso do que era a verdadeira religio.
Jesus visava elaborar uma teologia do centro e no uma perifrica. Ele deseja
quefaamos o mesmo. Deveramos no somente ler tudo o que Ellen White escreveu
doponto de vista do grande tema central do cristianismo, mas ainda, ler cada
livroparticular ou cada captulo, por sua contribuio maior nossa compreenso
destetema. Ler de forma crist ler sob o ngulo do grande conflito entre o bem e o
mal,sob o ngulo da cruz de Cristo.
Captulo 08

Sublinhar o Importante
(pginas 57-63)
Nossa comunidade est quase dividida a propsito do uso das toalhas longas oucurtas
no servio da Santa Ceia. Pessoalmente, sou de acordo com o uso das toalhascurtas,
32

mas alguns novos membros acham que existe desorganizao quandoempregamos as


outras. Gostaria de saber quais toalhas irm White usava
.
Existe alguma coisa sobre este assunto em seus escritos
? (Uma mulher acredita que halgo relacionado no livro
Primeiros Escritos
.)
Finalmente, o uso de toalhas longas eracomum no incio da mensagem?
Assim escreveu R.Shaffer Arthur L. White emnovembro de 1933.Esta carta
mereceria estar classificada entre os clssicos do uso abusivo dos escritos deEllen
White. Primeiro, faz de um assunto sem importncia bblica uma ma dadiscrdia.
Depois, tenta resolver o problema fazendo apelo ao exemplo pessoal de Ellen White e
tradio adventista.Talvez o mais impressionante desta carta, seja que tal congregao
tenha novosmembros como testemunhas de tal desordem. Para mim, pessoas com o
mnimo de bomsenso no entraria em tal igreja. E, no entanto, um nmero
decepcionante de reuniesadventistas faz regularmente esse estado de "feiras de
espetculos". A resposta de Willie White carta coloca o problema na sua justa
perspectiva. Eleressalta que todas as vezes que sua me
participou da lavagem dos ps, ela utilizou astoalhas colocadas disposio pelas
diaconisas da igreja sem comentrio ou crtica. minha opinio que ela considerava
tal questo como de importncia secundria.
(Willie C. White R. Shaffer, 15 de dezembro de 1933).Trata-se de uma teologia de
perifricos. A carta sobre o tamanho das toalhas dacomunho um exemplo tpico da
maneira como podemos colocar a nfase sobre anova luz do secundrio. No entanto,
para esta comunidade, tornou-se um problemacentral.O que teria acontecido se Ellen
White tivesse preferido uma toalha outra? O que istopoderia significar para a Igreja?
Nada! No mximo teramos conhecido sua prefernciapessoal. Um grande nmero de
adventistas tem tido tendncia a colocar Ellen White nolugar de Jesus. Ele nosso
modelo, no ela.Colocar a vida de Ellen White em primeiro plano de nossa religio
idolatria e nocristianismo. Ellen White experimentou isto que digo. Assim, quando
alguns lderes daigreja quiseram que seu exemplo fosse autoridade em matria de
reforma sanitria, eladeclarou que se era assim, ela
no daria um tosto por sua reforma sanitria.

33

(Manuscrit 43, 1901). Ela afirma que as convices deles deveriam ser postas
sobrequalquer coisa mais slida que sua vida pessoal.O nmero de candidatos a levantar
importncia de ninharias da Bblia sem limites. A questo da barba outro exemplo de
argumentao adventista.Um documento de meus arquivos porta por ttulo: Quarenta
[sic] e uma razes bblicaspelas quais os homens devem deixar a barba crescer. Uma
das mais impressionantes que, segundo Mateus 10:30, Deus contou o nmero de
cabelos de nossa cabea. Por queseramos to arrogantes para cortar o que Deus toma
conta ao ponto de contar?Outro argumento adianta que Deus criou o homem barbudo e
ento um ato culpvelapagar a imagem de Deus ao se barbear. Ou ainda, um homem
no deve portar o queporta uma mulher
(Deuteronmio 22:5)
e as mulheres so imberbes. No mesmo sentido,o artigo salienta que
os efeminados no entraro no reino de Deus.
O ponto decisivoda argumentao no manuscrito, que
o Cristo, nosso exemplo, tinha uma barba.
Outros adventistas ampliaram o assunto a tal ponto que eles colocaram sob o
mesmoplano a marca da besta e o barbear.
O barbear
, escreveu um advogado abstmio em um documento intitulado
O ano de1940: outra chamada para a Igreja do resto um dos deuses deste mundo de
hoje [...] Quando vocs se barbeiam, no esto adorando a Deus, mas ao diabo. Ele
tentoumudar o quarto mandamento. Agora, tenta modificar o primeiro. [...] Quando
voctenta progredir sob o poder da mo de Deus, e se barbeia, voc faz uma
grandeconfuso e ter que responder no futuro.
James White tentou, a partir de 1857, desvendar o vu da fascinao pela qual
osadventistas abordavam a questo do barbear. Ele escreveu:
Devemos pedir desculpas por ter mostrado um interesse qualquer pela questo ou ter
discutido os mritos ou osdemritos na Review, pois no podemos considerar que se
trata de uma questobblica. [...] Recomendamos permanecer neutro (sobre a questo
da barba) e aneutralidade na matria hoje, o silncio.
(Review and Herald, 25 de Junho de 1857)
Mais impossvel ganhar com aqueles que esto preocupados com qualquer rea
dateologia dos perifricos. Um desses santos pretendeu mais tarde que James teria
sidoinfeliz por ter permanecido neutro sobre a questo. Portanto, uma das barbas
maisespinhosas, evidentemente votou contra o barbear. Tais argumentos especiais so
umdos traos comuns dos que elaboram as teologias dos perifricos selecionando
34

citaestendenciosas sobre um assunto ou outro e aplicando sua razo a cortar os


cabelos emquatro do que eles respigaram.Como era de se esperar, Ellen White estava
de acordo com a posio do seu marido. Willie White escreveu em 1907 que,
quando os irmos vieram falar com elaexpressando suas graves preocupaes sobre o
assunto (a barba), ela declarou queseria melhor para eles que empregassem seu tempo
e inteligncia em questes maisimportantes.
(Willie C. White M. Hirst, 24 de fevereiro de 1907)
. Por vrias vezes, Ellen White reconduziu s questes maiores da Escritura

os que aumentavam pontos


menores, em particular ao plano da salvao e misso do povo de Deus. E foi
tambmpor questes doutrinrias.Por exemplo, a discusso sobre a identidade do
contnuo em Daniel 8, dividiu oslderes adventistas durante mais de dez anos. Embora
alguns agitadores tenham seservido de suas declaraes para sustentar seus pontos de
vista, ela afirmoucategoricamente que eles haviam se enganado de rota.
O inimigo de nossa obra seagrada quando um assunto de menor importncia pode ser
usado para desviar amente de nossos irmos, das grandes questes que devem
constituir a preocupao denossa mensagem.
Uma vez que no seja uma questo capital, exorto meus irmos ano dar a vitria ao
inimigo fazendo disto um caso de conscincia.
(Mensagens Escolhidas vol.1, 164-165)

Ela fez uma declarao parecida com relao ao debate sobre a natureza da lei
naepstola aos Glatas, que dividiu a Igreja nos anos 1880 e 1890. No era para ela
umproblema importante, embora alguns lderes tenham se servido de seus escritos para
daramplitude questo. Ela tomou uma posio parecida em uma das
controvrsiasteolgicas mais decisivas do adventismo contemporneo, esta da natureza
humana deCristo (uma vez mais, largamente apoiada por citaes dos seus escritos). No
fim da suaanlise mais longa sobre o assunto, no somente ela advertiu sobre o perigo
de querertudo provar, mas foi at a dizer
Que existem questes que no so necessrias aoaperfeioamento da f
(Lettre dEllen White, 8, 1895)

35

Em sua opinio, tem numerosas coisas claramente reveladas que esto no centro da f
edo ponto de salvao. em direo a estes pontos que ela constantemente enviou
seusleitores. Ela os aconselhava, sem cessar, para que se apegassem ao que
importante.

Assim, embora pudesse fazer comentrios ao longo se seus conselhos Igreja,


sobrequestes tais como as toalhas da santa ceia, a barba, ou a lei em Glatas, para ela,
estasquestes no eram essenciais. Da mesma maneira, quando Jesus disse a seus
ouvintesque todos os seus cabelos so contados
(Mateus 10:30)
, sua inteno no era denunciarou encorajar a barba, mas de exaltar o amor de Deus e o
valor infinito de cada serhumano aos seus olhos. Jesus colocou constantemente a nfase
sobre as questesmaiores da vida e procurou conduzir os Judeus de seu tempo a se
ocuparem das coisas verdadeiramente essenciais da religio. Tomado em seu contexto
mais amplo, Ellen White fez o mesmo.

Antes de concluir este assunto, devemos examinar outra questo. Saber se tudo o
queEllen White escreveu era inspirado. O que isso? Poderiam perguntar alguns, se
umaidia ou um fato no inspirado encontra espao em seus escritos? Essa questo
deuma importncia particular, na medida em que Ellen White declarou ser conduzida
porDeus em suas cartas e suas entrevistas, assim como no desenvolvimento de seus
livros ede seus artigos.
(ver Mensagens Escolhidas vol. 1, 50-51)

A resposta clssica a esta questo, que Ellen White tratou de assuntos comuns e
deassuntos sagrados. Ela no somente escreveu cartas familiares sobre os assuntos
comuns de todos os dias (ver cartas 201, 202, 1903), como falou tambm de
coisas banais em seus escritos endereados a outras pessoas.

Por exemplo, em 1909, ela lembra uma experincia que ela fez com E.S.
Ballenger,ancio responsvel pelo sanatrio de Paradise Valley, a propsito do nmero
de quartosdo estabelecimento. Ele declarou ter perdido a confiana nela porque ela
havia dito queo sanatrio continha 40 quartos, quando ele tinha apenas 38. Quando
Ellen Whiteexps o caso de Ballenger, ela fez uma distino entre o sagrado e o
profano.

36

A informao quanto ao nmero de quartos no Sanatrio Vale do Paraso foi


dada,no como uma revelao vinda do Senhor, mas simplesmente como uma
opiniohumana. Nunca me foi revelado o nmero exato dos quartos de qualquer de
nossoshospitais; e o conhecimento que tenho obtido dessas coisas, tive indagando dos
que seesperava que soubessem. [...]

H vezes, porm, em que devem ser declaradas coisas comuns, pensamentos


comuns precisam ocupar a mente, cartas comuns precisam ser escritas e informaes
dadas,as quais passaram de um a outro dos obreiros. Tais palavras, tais informaes,
noso dadas sob a inspirao especial do Esprito de Deus. So por vezes
feitas perguntas que no dizem respeito absolutamente a assuntos religiosos, e
estas perguntas precisam ser respondidas. Conversamos acerca de casas e terras,
negciosa serem feitos, locais para nossas instituies, suas vantagens e desvantagens.

Recebo cartas solicitando conselhos acerca de assuntos estranhos, e aconselho


segundoa luz que me tem sido comunicada.
(Mensagens escolhidas vol.1, 38-39)

Embora a distino entre o sagrado e o profano tenha sido a posio tradicional sobre
aquesto de saber se tudo o que Ellen White escreveu inspirado, alguns tm
sugeridoque Ellen White nunca foi capaz de fazer comunicaes particulares ou
pessoais sobreassuntos religiosos ou de assuntos com implicaes religiosas. Esta
sugesto levanta umimportante debate com relao Ellen White e os profetas da bblia.
Estavam elestotalmente invadidos por Deus a ponto de perder sua individualidade
religiosa?

Esta questo nos traz mente o caso do profeta Nat. Aps ele haver dito a Davi que
eleera o homem que construiria o templo, um mensageiro do Senhor o informa que
noseria Davi, mas seu filho que o faria.
(2 Samuel 7; 1 Crnicas 17:1-15)

Aqui est um caso particular no qual um profeta tomava uma posio sobre um pontode
vista religioso muito importante que provou ser nada mais que apenas a sua
opinio.Tendo isto na mente, poderamos nos perguntar se no era possvel a Ellen
White terum ponto de vista pessoal sobre assuntos religiosos, que se tornaram
conhecidos emsuas cartas particulares a membros da famlia ou aos amigos.
37

Dependendo de como ascompilaes temticas so feitas, o que acontece se essa


opinio finalmente encontrada em um livro?

Tal situao no seria problemtica ou mesmo enganosa? Talvez sim, talvez


no.Depende da maneira como lemos Ellen White. Esta a razo pela qual tenho dado
tanto
espao nos dois ltimos captulos para a necessidade de dar maior nfase sobre
osgrandes temas principais na leitura de documentos inspirados, e sobre o que
verdadeiramente importante do que sobre as declaraes perifricas do pensamento
dosporta-vozes de Deus.

Quem ler regularmente Ellen White percebe rapidamente que ela freqentemente
tratounumerosos assuntos em contextos variados. Assim ela abordou em
vriasoportunidades, sob numerosas perspectivas os temas que a preocupavam.
Taisrepeties, que encontramos ao longo dos seus escritos, exprimem o centro de
suamensagem, diferentemente dos comentrios obscuros e ocasionais que parecem
estardistantes de suas preocupaes. Se algum se interessa pelo centro de sua
mensagem eno pela periferia, as questes levantadas pela fina linha de demarcao
entre o sagradoe o comum perdem sua importncia. Jamais tais leitores estaro
preocupados pelo quepoderia ter sido pensado na zona intermediria que envolve tanto
o sagrado como ocomum.

Em resumo, a distino tradicional entre o sagrado e o comum til. Mas me pareceque


alm dessa distino, importante sublinhar os temas centrais e sempre repetidosdo
ministrio redacional de Ellen White. Esta segunda regra nos impede desupervalorizar o
que marginal e nos ajuda a nos concentrarmos sobre o essencial desua mensagem
Igreja.

Captulo 09
Problemas de Comunicao
(pginas 65-70)O processo de comunicao no assim to simples como parece
primeira vista.Permita-me contar um exemplo tirado de uma experincia pessoal.
Durante muitosanos, fui professor de uma escola primria, amava meu trabalho, mas as
crianas podemse comportar como crianas e se mostrar barulhentas e
indisciplinadas.No comeo de minha experincia, observei certas maneiras de
38

funcionamento. A classetornava-se cada vez mais ativa, eu abandonava a aplicao do


regulamento, as coisasse acalmavam por um momento, depois o problema tomava uma
dimenso que exigiauma interveno. Finalmente, eu deveria falar com firmeza e
restaurar a lei. s vezesdevia enfrentar a classe inteira. noite antes do grande
acontecimento, eu elaboravaum plano preciso sobre a maneira como ia comunicar
minhas frustraes e meusdesejos.O problema que eu encontrava em tais situaes
provinham das sensibilidades variadasde meus alunos. Em cada sala de aula, existiam
crianas extremamente sensveis.Tudoo que eu podia fazer com eles era cerrar as
sobrancelhas e eles derretiam como manteigaao sol. Alm disso, alguns estavam
endurecidos. Falando de maneira metafrica, eupoderia lhes bater na cabea com um
taco de baseball e isto no teria causado nenhumefeito. As coisas iam mal. Alguma coisa
deveria ser feita. Toda a classe tinha necessidadede meus ensinos. Era evidente que, se
eu falasse doce e calmamente para proteger osmais sensveis, eu no ajudaria os que
precisavam de um tratamento mais enrgico. A nica soluo era dar a minha linguagem
fora o suficiente para que mesmos osendurecidos pudessem entend-la. Resultado? Os
fracos sentiram-se agredidos porminha desaprovao, enquanto que os mais difceis
continuaram a agir como se eu notivesse dito nada. Conclui que a comunicao mais
difcil que eu podia imaginar.Deus tem o mesmo problema com seus filhos. Eles variam
entre os hipersensveis e osmais endurecidos ao Evangelho. Voc j pensou o quanto
isto afeta a sua capacidade decomunicar-se atravs dos seus profetas?O assunto estava
certamente no centro das preocupaes de James White quando ele viaas dificuldades
de sua esposa em conduzir os primeiros adventistas no caminho dareforma. Em 1868,
ele escreveu que sua esposa
estava precisando de ajuda de todos osque pudessem trazer seu apoio causa da
verdade e da reforma. As pessoas so lentas para mudar ou ento, no mudam. Alguns
evoluem com precauo como lhe convm,outros vo muito rpido. Aquele que v a
necessidade da reforma,
prossegue J. White
, e se mostra muitorigoroso em todos os casos, no se permitindo nenhuma exceo,
conduzindo as coisas mo de ferro certo de fracassar na reforma, de ferir sua
prpria alma e de ofender
a dos outros. Agir assim no ajuda Ellen, mas acentua a carga de sua rdua obra.
[...] Ela enfrentou esta deficincia da seguinte maneira: ela direcionou fortes
apelos,comoveu profundamente alguns que haviam tomado posies firmes, indo at
aoextremo. Depois, para salvar a causa da runa, provocada por estes extremos, ela
foi obrigada a fazer crticas pblicas aos extremistas. Foi melhor fazer isto do que ver
ascoisas carem em runa, mas a influncia de um ou outro, os extremos e censura,
terrvel para a causa e traz sobre Ellen uma tripla carga. Veja a dificuldade: o que
ela podia dizer sobre os indiferentes era tomado pelos cheios de zelo como um apelo
paraultrapassar os limites. E o que ela podia dizer para advertir aos preparados,

39

os zelosos, e os imprudentes, era tomado pelos indiferentes como uma desculpa para
ficar para trs.
(Review and Herald, 17 mars de 1868)
Aqui est um caso ilustrando a dificuldade evocada por James White: No dia 21
demaro de 1895, Ellen White escreveu um longo artigo, que portava o ttulo
Uma rpida preparao para a obra
. Ele visava claramente certas atitudes ou excessos cometidospela escola de Beatle
Creek (ver Fundamentos da Educao Crist 334-367). O artigocontm algumas
declaraes fortes porque ela combatia concepes erradas,profundamente ancoradas e
queria falar em um tom muito forte para ser entendida. Elaestava convencida de que
alguns professores mantinham os alunos durante muitotempo na escola e aprofundavam
certos assuntos mais que o necessrio. Procurandocompartilhar sua preocupao, ela
escreveu:

Se houvesse mil anos nossa frente, tal profundeza de conhecimento no seria


solicitada, (...)

(Fundamentos da Educao Crist334)


Mas alguns de seus leitores reformistas tomaram suas intenes como significando
queseria necessrio ir ao extremo oposto. Em 22 de abril, ela escreveu ento
doistestemunhos para fazer contrapeso e tentar trazer os reformistas ao que era a
essncia.
(Fundamentos da Educao Crist 368-380)
No deve ser feito nenhum movimento,
escreveu ela,
para baixar a norma de educao em nossa escola de Battle Creek. Osestudantes
devem exercitar as faculdades mentais; toda faculdade deve atingir omximo
desenvolvimento possvel. [...]

Espero que ningum tenha a impresso diantede quaisquer palavras que escrevi, de
que a norma da escola deva ser baixada dequalquer maneira. Deve haver em nossa
escola uma educao mais diligente ecompleta [...].
(Fundamentos da Educao Crist 373)
40

O que Ellen White queria realmente dizer administrao e ao corpo de professores


daescola, que eles precisavam compreender os princpios fundamentais do que faz
comque uma educao seja crist no contexto de uma educao de qualidade. Mas,
comosempre, os extremistas coletaram todas as citaes mais fortes, enquanto que os
quequeriam manter o
status quo
deram sem dvida ateno s declaraes moderadas queela fez para corrigir os que
pendiam para o fanatismo. As duas tendncias no puderamcompreender a inteno de
Ellen White em razo da fraqueza da comunicao humana. Aqui est uma ilustrao do
uso, por Ellen White, de uma linguagem extrema para atraira ateno de algum. Ela
referi-se a Dr. John Harvery Kellogg, diretor do sanatrio deBattle Creek. Em 1901, ela
declarou a um grupo de lderes da Igreja que ela estava
preocupada, j h algum tempo, com o estado espiritual de Kellogg. Ela disse aos
seusouvintes:
Escrevi algumas linhas severas, e possvel, Dr. Kellogg (se ele est aqui),que eu
tenha ido longe demais, porque eu pensei que poderia lhe preservar e mantlo preservado com toda a fora que dispunha.
(Manuscrit 43, 1910)
Quando lemos Ellen White, devemos sempre guardar em mente as
dificuldadeselementares da comunicao s quais ela se confrontava.

Alm das dificuldadesinerentes diversidade de personalidades, mas ligado a ela,


acrescenta-se o problemada impresso do significado das palavras. Alm do mais as
pessoas, conhecendoexperincias variadas, interpretam a mesma palavra de forma
diferente.Em relao leitura da Bblia, Ellen White escreveu:
Variam os espritos humanos. Mentes de educao e pensamento diverso recebem
diferentes impresses das mesmas palavras, e difcil a um esprito transmitir a outro
de temperamento, educao ehbitos de pensamento diferentes, atravs da linguagem,
exatamente a mesma idiaque clara e distinta em seu prprio esprito. [...]

A Bblia no nos dada em elevada linguagem sobre-humana. [...]

A Bblia precisa ser dada na linguagem dos homens. Tudo quanto humano
imperfeito. Significaes diversas so expressas pela mesma palavra;

41

no h uma palavra para cada idia distinta. A Bblia foi dada para fins prticos.

Diferentes so os cunhos mentais. As expresses e declaraes no so


compreendidasda mesma maneira por todos. Alguns entendem as declaraes das
Escriturassegundo sua mente e casos especiais. As prevenes, os preconceitos e as
paixes tm forte influncia para obscurecer o entendimento e confundir a mente
mesmo ao ler as palavras da Santa Escritura.

(Mensagens Escolhidas - Volume 1, 19-20)

Isto que Ellen White diz dos problemas de compreenso do sentido das palavras
daBblia, se aplicam tambm aos seus prprios escritos. A comunicao em um mundo
emcrise no fcil, mesmo para os profetas de Deus. Por outro lado, no
temosnecessidade de um conhecimento perfeito para sermos salvos. Como o disse Ellen
White vrias vezes, a Bblia (e seus escritos) foi dada com um objetivo prtico.

A linguagem humana, apesar de suas fraquezas, est em condies de comunicar


aessncia do plano da salvao e as responsabilidades crists aos que
desejamhonestamente conhecer a verdade de Deus. Os problemas de comunicao
provenientesdas diferentes formas de pensamento, tipos de personalidade e panos de
fundo, fazemmesmo parte das razes porque temos mais de uma narrativa sobre a vida
de Cristo noNovo Testamento. A declarao seguinte nos ajuda a compreender o desafio
posto aDeus em sua comunicao com os seres inteligentes em um planeta entregue ao
pecado.

Ellen White escreveu


: Por que necessitamos de Mateus, Marcos, Lucas, Joo, Paulo etodos os escritores
que deram testemunho quanto vida e ao ministrio do Salvador? Por que no
poderia um dos discpulos escrever o relatrio completo, sendo-nos dadaassim uma
relao organizada da vida terrestre de Cristo? Por que introduz um dos
escritores pontos que outro no menciona? Por que, se esses pontos so essenciais,
noos mencionaram todos esses escritores? porque a mente dos homens difere.
Nemtodos compreendem as coisas exatamente de igual maneira.
(Conselhos aos Professores,Pais e Estudantes, 432)

42

preciso guardar na mente os problemas de base da comunicao quando


percorremosos escritos de Ellen White. Para terminar, tais fatos deveriam nos tornam
prudentesdiante de nossas leituras, afim de que no acordemos uma importncia
exagerada a umaidia ou outra que nos tem atrado a ateno, quando estudamos os
conselhos de Deuspara sua Igreja. Estaremos seguros de haver consultado bastante o
que Ellen Whiteescreveu sobre o assunto e que temos examinado as declaraes que
parecem extremas luz das que podem moder-las e lhes fazer contrapeso. O conjunto
de tal pesquisadeveria se fazer, claro, tendo em mente o contexto histrico e literrio
de cadadeclarao. So as quatro preocupaes que iremos considerar nos captulos 1013.
Captulo 10
Estudar um assunto de maneiraexaustiva
(pginas 71-76)Chegamos a um assunto muito importante para uma boa leitura dos
escritos de Ellen White. Um poema bem conhecido de Jonh Godfrey Saxe ilustra meu
propsito. Eleconta a histria de seis cegos que experimentavam a descoberta sobre os
elefantes. Oprimeiro tocando-o em de seus lados conclui que o elefante era comparvel
a um muro.O segundo tocando sua presa diz que o elefante era comparvel a uma lana.
O terceiroagarra a tromba e o percebe comparvel a uma serpente. O quarto toca sua
pata e ocompara a uma rvore. O quinto toca sua orelha e o compara a um avental. O
ltimo,agarrando a cauda, se convence que o elefante apenas uma corda. O poema
conta queeles durante muito tempo discutem, apegados s suas prprias opinies,
quando na verdade todos esto errados, mesmo tendo parcialmente a razo.Este poema
ilustra uma armadilha na qual muito fcil cair quando lemos a importanteproduo
literria de Ellen White e quando examinamos o conjunto de informaesdisponveis
sobre um assunto proveniente de sua pluma. Arthur White declara que
muitos se enganaram utilizando declaraes isoladas dos testemunhos, extrados deseu
contexto, para fundamentar suas crenas. Alguns o fizeram, embora outras passagens,
examinadas com ateno, mostrem que sua posio indefensvel. [...] No difcil
encontrar sentenas ou pargrafos particulares, seja na Bblia ou nosescritos de Ellen
White, que possam vir a dar apoio a idias pessoais ao invs derealar o pensamento
de seus autores.
(Ellen G. White: Messenger to the Remnant, p. 88)
Esta situao me lembra uma experincia que vivi quando era jovem pastor na regio
da baia de San Francisco. Estava ligado em amizade a um grupo de adventistas zelosos
esinceros que queriam seguir a Bblia e os escritos de Ellen White de todo o seu
corao.Se Ellen White dizia uma coisa, eles faziam. Poderamos discutir um problema
a partirdo momento em que tinham a sua declarao sobre o assunto. Eles se mostravam
fiisao que eles chamavam de testemunhos bem claros.Lembro-me ainda de minha
primeira visita a uma pequena comunidade que meusamigos tinham organizado. O que
me chamou a ateno foi o fato deles se ajoelharempara cada orao. Assim a
43

congregao cantava um cntico, depois se ajoelhava para aorao; escutava um pedao


de msica, recolhia as ofertas depois se ajoelhava para aao de graas; cantava um
cntico e se ajoelhava para a orao pastoral; escutava aintroduo do orador depois se
ajoelhava para a orao do incio do sermo; escutava osermo, cantava o hino de
fechamento e se ajoelhava para a beno. Como orador do dia e convidado, segui a
congregao e seus responsveis nasrepetitivas flexes de joelhos ao longo de todo o
servio. Mas, um pouco perplexo em
relao experincia, um pouco aps o culto, perguntei ao fundador da comunidade(que
tinha a reputao de ser
expert
nos escritos de Ellen White) as razes pelas quais seajoelhavam para cada orao.Em
resposta, ele leu para mim citaes do segundo volume de
Mensagens Escolhidas, pg. 311-316: Tenho recebido cartas perguntando-me sobre a
posio que deve serassumida pela pessoa ao fazer orao ao Soberano do Universo.
Onde obtiveramnossos irmos a idia de que deviam ficar em p quando oram a
Deus?
(MensagensEscolhidas vol 2, pg. 311) Meu amigo ressalta que Ellen White continuou
dizendo:
"Prostre-se de joelhos!" Esta sempre a posio apropriada.
(idem)
Tanto no culto pblico como no particular nosso dever prostrar-nos de joelhos
diante de Deusquando Lhe dirigimos nossas peties. Este procedimento mostra nossa
dependnciade Deus. (
Idem) Assegurei a meu amigo que eu cria na importncia da reverncia e doajoelhar-se
para a orao, mas eu o disse tambm que sua interpretao das passagensde Ellen
White me parecia exagerada e em desacordo com o contedo geral de seusescritos.

Ele discordou terminantemente da observao, pois ele tinha sua palavra e isto
erasuficiente para ele. Se ela dizia sempre, eles se ajoelhariam sempre para orar.
Nohavia a menor possibilidade de discutir sobre o assunto ou de ler mais. Afinal de
contas,quando se tem a verdade sobre um ponto, tudo o que resta a fazer coloc-lo
emprtica. E foi isto que ele fez. Lembro mesmo de ter-me ajoelhado antes de
almoar.No estava convencido de que meu amigo detinha a verdade sobre o assunto.
Ele seapoiava em qualquer citao de Ellen White para alimentar sua prtica. Mas
existeuma diferena entre um bocado de citaes e a verdade.Como, talvez voc pense,
posso estar certo quanto aos meus atos? No complicado. Eusimplesmente tomei
cuidado de ler sobre o que Ellen White escreveu sobre o assunto daposio que convm
44

para a orao. Neste caso, no tenho necessidade de ir muito longe.Sobre a ltima


pgina da seo intitulada A
Posio Apropriada na Orao
, noMensagens Escolhidas, obra que meu amigo havia citado, li que:
Para orar no necessrio que estejais sempre prostrados de joelhos. Cultivai o hbito
de falar com o Salvador quando ss, quando estais caminhando, e quando ocupados
com ostrabalhos dirios.

(Mensagens Escolhidas vol. 2, pg. 316).

Esta uma das trs citaes que a Fundao White (que realizou a compilao do
Mensagens Escolhidas
) deliberadamente colocou no fim da seo sobre a orao paraevitar aos leitores o tipo
de leitura tendenciosa que meus amigos escolheram, um tipo deleitura que pode
facilmente conduzir ao fanatismo.

Quando apresentei ao meu amigo a declarao que tinha encontrado, pergunteilheporque ele insistia no sempre, quando tambm mencionado um nem sempre.
Elerespondeu rapidamente que a declarao sobre o nem sempre concerne o pblico
emgeral e no o povo particular de Deus no fim dos tempos.
Disse para mim mesmo que esta postura do meu amigo era uma maneira bem curiosade
ter a verdade. Uma vez a tendo, voc pode tranquilamente esquecer a outra metadedo
que Ellen White (ou a Bblia) disse sobre um assunto e prosseguir na maneiraestreita de
pensar.

Assim, meu amigo estava absolutamente convencido que o resto fiel de Deus, no fim
dostempos, devia mostrar o caminho restaurando a orao no que ela deveria ser. Ele era
ohomem providencial para levar o povo de Deus verdade que consiste em se colocar
de joelho para orar.

Reconheo como ele que a reverncia em relao a Deus tinha necessidade de


sermelhorada em numerosas Igrejas. Mas no podia aceitar o que me parecia
umaconcluso tendenciosa. Que deveria ento fazer? A resposta era simples. Tinha
duasmisses a cumprir. A primeira era continuar a me documentar sobre a questo.
45

A segunda era escrever Fundao White, na sede da Conferncia Geral para ver se
eupodia conseguir maiores informaes sobre o tema.

As duas estratgias trouxeram uma maior compreenso sobre o assunto. E me


adiantoem dizer que todas as duas so acessveis a quem quer que tenha questes
concernentesa Ellen White e seus escritos. No tenham receio de colocar suas questes
Fundao White. Ela pode fornecer excelentes informaes sobre a posio geral de
Ellen Whitesobre este ou aquele assunto, bem como sobre este que voc l para
completar suacompreenso.

Rapidamente, cheguei a uma idia mais completa quanto posio a tomar quando
emorao. No somente descobri que a Bblia aprova oraes as quais nos pomos de
formadiferente do ajoelhar-se (ver, por exemplo, marcos 11:25 e xodo 34:8), mas
tambmque Ellen White tinha confiado a um amigo que lhe acontecia s vezes de orar
longashoras, quando ela estava deitada em sua cama
(Lettre dEllen White 258, 1903)
. Istodificilmente concordava com a idia do sempre se ajoelhar,
tanto no culto pblicocomo no particular
.

Finalmente, tomei conscincia de uma carta escrita de longas datas por um dos
seusassociados na qual ele dizia:
Estive freqentemente presente em assemblias sobtendas e nas sesses da
Conferncia Geral nas quais Ellen White orou enquanto aassemblia estava em p,
estando ela mesmo em p.

(D. E. Robinson W.E.Daylish, 4 demaro de 1934).

Encontramos mesmo, nos escritos de Ellen White, referncias a oraes


pronunciadasem p. Por exemplo, na sesso da Conferncia Geral de 1909, aps seu
discurso, Ellen White concluiu solicitando a assemblia de se por em p, para se
consagrar a Deus.Depois, quando todos estavam assim, ela orou ao Senhor Deus de
Israel
(MensagensEscolhidas vol 1, pg. 152)
46

. Voc encontrar outra citao igual em Mensagens Escolhidas, vol. 3, p. 266-270.

Quando lemos este conjunto de conselhos dados por Ellen White sobre o assunto,
aimagem que fazemos muito diferente da que nos vem mente quando lemos somente
uma parte de seus escritos ou de citaes isoladas. Aps ter lido tudo o que
podiafacilmente encontrar sobre a posio que convm orao, cheguei concluso de
quemeu amigo defendia um ponto de vista extremista que precisava de uma viso
deconjunto do assunto.Tendo examinado todos os conselhos disponveis sobre o tema,
cheguei a pensar queEllen White estava preocupada pela falta de respeito na Igreja
adventista. Estairreverncia se expressava em certos casos por congregaes que no se
ajoelhavamdurante a orao principal do dia. conveniente de se colocar sempre de
joelhos paraesta orao, quando fosse possvel. Mas ela no fez em nenhuma parte, em
seus escritos,a defesa da orao de joelhos para a beno, a invocao, a ao de graas
para arefeio, etc. Seu ensinamento geral precisa que no sempre necessrio
ajoelhar-separa cada orao. Era isto no somente seu ensino, mas tambm sua
prtica.Sempre, durante seu ministrio, Ellen White teve problemas com estes que
levavam emconta somente uma parte de seus conselhos.
Quando serve ao vosso desgnio,
escreveu ela,
tratais os Testemunhos como se neles crsseis, citando trechos deles parareforar
qualquer declarao em que desejais prevalecer. Como , porm, quando
oesclarecimento dado para corrigir-vos os erros? Aceitais a luz? Quando
osTestemunhos falam contrariamente s vossas idias, ento os tratais com desprezo.

(Mensagens Escolhidas vol. 1, p 43)


importante escutar o conjunto de seus conselhos.

Nesta ordem de idias, encontramos duas abordagens dos escritos de Ellen White.
Umaengloba todas as suas declaraes pertinentes a um tema. Outra seleciona dos
seusescritos somente os pargrafos, declaraes ou captulos mais importantes,
quesustentam o que se quer particularmente ressaltar. A nica abordagem fiel a
primeira.Para respeitar a inteno de Ellen White, importante ler abundantemente o
que elaescreveu sobre a questo.

Mas nossa concluso no deve somente est fundada sobre o conjunto do


seupensamento sobre o assunto. Ela deve tambm se harmonizar com o contedo
47

doconjunto de seus escritos. No somente o preconceito, mas tambm os


raciocniosfalsos, ou outro uso inadequado de seus escritos podem levar a concluses
errneas.
Captulo 11
Evite as Interpretaes Extremas
(pg. 77-83)Stephen N. Haskell, um eminente pregador adventista retornou aos Estados
Unidos nosltimos 25 anos do sculo XIX, aps uma viagem de negcios na Austrlia.
Ele conheceu vrias doutrinas bizarras pregadas por alguns importantes pregadores da
novagerao. Como era de se esperar, eles citavam os Testemunhos e a Bblia para
apoiarsuas idias, de tal sorte que
os que no estavam firmes nos princpios da mensagemadventista podiam facilmente
ser arrastados por eles
.
Alguns destas estranhas doutrinas as quais escutei falar, diz Haskell,

dizia que o selode Deus no poderia ser colocado sobre quem tivesse os cabelos
grisalhos oudeformados, pois na obra final, estaramos em um estado de perfeio
fsica eespiritual. Seramos curados de toda a enfermidade fsica e no poderamos
maismorrer, etc.
Alguns esperavam ter novos dentes,
uma mulher declarava o quanto seus amigosseriam convencidos ao v-la chegar em
casa com uma cabeleira renovada, o que elaacreditava acontecer em breve.

(S. N. Haskell E. G. White, 3 de outubro de 1899)


. Setesemanas mais tarde, Haskell teve contato com um ensino extremista que, baseado
nodeclogo, pretendia que era errado matar serpentes venenosas ou insetos prejudiciais(
ver S.N. Haskell E. G. White, 23 de novembro de 1899)
. A histria da igreja crist estrepleta de indivduos que interpretam de maneira
extremista os ensinamentos de Deus edefinem seu fanatismo como uma fidelidade.
Infelizmente, tambm verdade paraalguns cristos adventistas. A propenso ao
extremismo parece fazer parte da naturezahumana cada. Deus tem procurado corrigir
esta tendncia atravs dos Seus profetas.Um dos temas principais deste captulo que,
mesmo se o equilbrio caracteriza osescritos de Ellen White, ele no define sempre os

48

que os lem. Tomemos o caso dosconselhos de Ellen White a um mdico inclinado a ter
opinies extremistas (com relao reforma sanitria), aps ter lido seus escritos
Quando a reforma de sade ensinadaem sua modalidade mais extrema,
escreveu ela ao Dr. D.H. Kress,
a reforma de sadetorna-se uma deformao sanitria, um meio de destruio da
sade.

(Conselhos Sobreo Regime Alimentar

205 - 206.)
Jaimes White tratou do problema.
Quando satans tenta um bom nmero a ser muitolentos, ele tenta sempre os outros a
se mostrarem muito rpidos. A misso de EllenWhite tornou-se muito rdua, e s vezes
embaraosa, em razo da conduta dosextremistas, que pensam que a nica atitude
conveniente a de levar ao extremo tudoo que ela escreva ou diga sobre as questes a
propsito das quais se poderiam teroutra abordagem.
Essas pessoas se apiam sempre em suas interpretaes de uma expresso
edesenvolvem idias aventureiras que, finalmente, contradizem o que ela disse sobre
o perigo dos extremos. Sugerimos a estas pessoas que se livrem das expresses
fortesque ela utilizou para os hesitantes e que dem todo peso s numerosas
advertnciasque ela pronunciou para os extremistas. Fazendo isto, se colocaro eles
mesmos emsegurana e sairo do seu caminho, afim de que ela possa dirigir-se
livremente aosque tm necessidade de ser chamados ao seu dever. Atualmente, eles se
colocam entreela e as pessoas, paralisam seu testemunho e so causa de divises.

(Review and Herald,17 de maro de 1868)


Ellen White teve que enfrentar extremistas ao longo de seu ministrio. Em 1894,
eladisse:
H uma classe de pessoas sempre dispostas a escapar por alguma tangente,que
desejam apreender qualquer coisa estranha, maravilhosa e nova; mas Deus querque
todos procedam calma e ponderadamente, escolhendo as palavras em harmoniacom a
slida verdade para este tempo, a qual precisa, tanto quanto possvel, serapresentada
ao esprito isenta do que emocional, conquanto ainda levando aintensidade e
solenidade que lhe convm. Devemos guardar-nos de criar extremos, deanimar os que
tendem a estar ou no fogo, ou na gua.
49

(Testem. Ministros e ObreirosEvanglicos 227-228)

Quase quarenta anos mais tarde, Ellen White escreveu


vi que um bom nmero temtirado vantagem do que Deus tem mostrado em relao aos
pecados e aos erros dosoutros. Eles tm radicalizado o sentido do que foi mostrado em
viso e o levaram ao ponto de enfraquecer a f de muitos na revelao divina.
(Testemunhos para Igreja - Volume 1, 166)

Alguns, levando ao extremo as declaraes em reas como a reforma sanitria, tm


idoto longe que, se eles tivessem razo, Ellen White teria sido tomada como um
falsoprofeta. Estas interpretaes abusivas lhes fazem ir no somente mais longe que
aBblia, mas a contradizem. Por exemplo, enquanto Paulo declara que o reino de
Deusno comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo.
(Romanos14:17),
alguns intrpretes de Ellen White colocam este aspecto de seu ensino no centrodo
Evangelho.Ellen White concordava com Paulo. Alguns de seus contemporneos
colocaram areforma sanitria no centro, porque o que ela havia dito estava estreitamente
ligado altima mensagem de Deus ao mundo
que o brao e a mo esto no corpo
(Testemunhos para Igreja - Volume 1, p. 486)
. Ela os advertiu
se a reforma sanitria estestreitamente ligada obra ada terceira mensagem
(de Apocalipse 14),
ela no amensagem propriamente dita. Nossos pregadores deveriam ensinar a
reformasanitria, mas no deveriam fazer dela o tema central, no lugar da
mensagem.
Eladeclarou aos seus leitores que a reforma sanitria tinha um importante papel
preparatrio para os eventos finais
(Testemunhos para Igreja - Volume 1, 559).
Estaidia se harmoniza bem com uma observao que ela fez em outro contexto.
"Os ltimos raios da luz misericordiosa, a ltima mensagem de graa a ser dada
aomundo, uma revelao do carter do amor divino. Os filhos de Deus
50

devemmanifestar Sua glria. Revelaro em sua vida e carter o que a graa de Deus
por elestem feito."

(Parbolas de Jesus, pg.415/416).

A reforma sanitria prepara para a obra final no sentido de que no somos


muitoamveis quando temos uma indigesto, uma enxaqueca ou outro desconforto.
Deusdeseja mostrar para Seus filhos que a graa transformadora pode efetivamente
mudarseres egostas em pessoas amveis e atenciosas. Se a reforma sanitria um meio
parachegar a este fim ela no um fim em si mesma. Colocar a reforma sanitria, ou
outrosassuntos semelhantes, no centro de nossa vida espiritual, distanciar-se, no
somentedo seu objetivo, mas tambm do quadro geral da mensagem de Deus dada
atravs deEllen White.Uma parte de nossa misso, quando lemos Ellen White, de
evitar as interpretaesextremas para compreender sua mensagem com sua prpria
ponderao. Resulta quetemos necessidade de ler os conselhos levando em considerao
todas as facetas doassunto.Eis o caso de suas severas palavras a respeito dos jogos.
Entregando-se a diverses, jogos competitivos e faanhas pugilsticas,
escreveu ela, os estudantes do Colgio deBattle Creek,
declararam ao mundo que Cristo no era seu guia em nenhuma destascoisas. Tudo isso
provocou a advertncia de Deus.
Esta firme declarao e outras,parecidas, tm conduzido um bom nmero concluso
que Deus desaprova todos os jogos de bola e outros. Mas aqui, como em toda
interpretao extrema, necessrioprudncia. Alm do mais, a frase que
segue imediatamente
diz:
O que me oprimeagora o perigo de cair no outro extremo;
(Fundamentos da Educao Crist 378)

Como mostra a citao seguinte, Ellen White no aprova nenhum dos extremos
comrelao ao assunto sobre jogos de bola ou de mesa. Falando aos pais e aos
professoresela disse:
Caso reunissem as crianas bem junto a si, e lhes mostrassem que as amam,e
manifestassem interesse em todos os seus esforos, e mesmo em suas

51

brincadeiras,tornando-se por vezes mesmo uma criana entre elas, dar-lhes-iam muita
satisfao elhes granjeariam o amor e a confiana.
(Fundamentos da Educao Crist 18)

Como vimos, importante ler o conjunto do que Ellen White escreveu sobre um
assuntoantes de chegar a uma concluso. Isto significa tomar em considerao o que
significaserem as declaraes contraditrias que, no somente se equilibram uma
outra, maspodem mesmo s vezes se oporem. Claro, como veremos, o contexto
histrico e literrioexplica geralmente as razes das declaraes radicais de Ellen White.
Quandocompreendemos as razes pelas quais ela se exprime de certa maneira,
podemoscompreender como as recomendaes aparentemente contraditrias, se
harmonizamuma outra. Tendo isto em mente, estamos prontos para examinar os
princpiossubjacentes ao assunto particular dos jogos de bola e dos jogos de mesa.
No condeno o simples exerccio de brincar com uma bola; mas isto, mesmo em
suasimplicidade, pode ser levado ao excesso.
(O Lar Adventista 499)
O problema que elalevanta nesta declarao moderada no est na ao, mas no excesso
e no mau uso emse falando de tempo e de complexidade de organizao, que conduz a
problemas derelaes humanas. Ela prossegue observando que os jogos de bola muito
freqentesconduzem s despesas exageradas, ao orgulho, a um amor e a um entusiasmo
pelo jogoultrapassando o limite do amor por Cristo e a uma viva paixo pela vitria.
Alm domais, ela observa que a maneira como as pessoas gostam sempre de jogar no
reforam,nem ao esprito nem o carter, distrai o pensamento do estudo e tende a
desenvolvernos participantes um amor maior por jogos em relao ao amor por Deus. (
O Lar Adventista 499-500)

Quando lemos as passagens equilibradas e agregadoras sobre um assunto, ao invsdas


que confortam nossas prprias opinies, estamos mais prximos da real perspectivade
Ellen White. A moral da histria clara. Para evitar as interpretaes exageradas,temos
necessidade no somente de ler profundamente o que a Ellen White disse sobre
oassunto dado, mas devemos tambm nos firmar nas declaraes que fazem a
snteseentre as diversas declaraes opostas. Aqui est mais uma ilustrao sobre a
necessidade de se firmar nos conselhos gerais.Esta ilustrao concerne ao emprego dos
ovos. Voc se lembra que no primeiro captulo,citamos Ellen White dizendo que
Os ovos no deveriam jamais se encontrar sobrevossa mesa. Eles representam uma
ameaa para vossas crianas.
(Testemunhos para aIgreja vol.2, p. 400)
52

. Ela fez esta declarao a uma famlia cujas crianas lutavam contra asensualidade. O
conselho se relaciona a esta situao especfica.Mas alguns a compreenderam como
sendo uma proibio absoluta. Assim, o Dr.D.H.Kress, um consciencioso mdico
servindo como missionrio na Austrlia, baniutotalmente os ovos de sua mesa, assim
como os produtos lcteos e diversos outrosalimentos. Suas privaes produziram
finalmente deficincias alimentares que lhetrouxeram grave atentado a sua sade. Ellen
White lhe escreveu ento em maio de 1901para lhe exortar a
no exagerar com relao reforma sanitria. [...] Procure ovos provenientes de
galinhas sadias
.
Consuma-os crus ou cozidos.

Misture-os crus, nomelhor suco de uva que voc encontrar


.
Isto dar o que necessrio ao seu organismo. No creia, nem por um instante, que
agindo assim voc no est na verdade. [...] Declaro que o leite e os ovos deveriam ser
includos em sua alimentao.

[...] Voc estem perigo tomando a reforma sanitria de maneira to radical, e de


prescrever parasi mesmo uma alimentao deficitria. [...] E os ovos contm
propriedades que soagentes medicinais para combater venenos. E conquanto tenham
sido dadasadvertncias contra o uso desses artigos em famlias onde as crianas eram
viciadas, emuito viciadas no hbito da masturbao, contudo no devemos considerar
um princpio de proibio usar ovos de galinhas bem cuidadas e
alimentadasdevidamente.

(Lettre dEllen White 37, 1901; grande parte do contedo desta carta estacessvel no
Conselhos Sobre o Regime Alimentar
202-217).
Observe o fator contextual neste conselho, e como ele concerne a um
problemaespecfico. Observe tambm os princpios que Ellen White destaca. Por
exemplo, melhor comer ovos
de galinhas bem cuidadas e alimentadas devidamente.

53

Voltaremos mais adiante sobre a questo do contexto e sobre a importncia


dosprincpios. Porm, fiquemos ainda um pouco com o Dr. Kress.

Kress respondeu no ms seguinte Ellen White.


Posso ver que minha firme posio noque concerne o leite e os ovos me colocaram em
perigo de cair no exagero e sou muitograto ao Senhor por Ele me haver corrigido. [...]
Agora, no que concerne, no que eusaiba, sigo fielmente todas as instrues que Deus
me tem comunicado por vossointermdio. Emprego os ovos e o leite, e o fao sem
remorso na conscincia. Antes noo podia fazer sem me sentir condenado e eu creio
sinceramente que existe esperanaque reencontre a sade, seno o Senhor no me teria
enviado esta mensagem.
(D. H.Kress E. G. White, 28 de Junho de 1901).

Quarenta e trs anos mais tarde, Kress coloca sua experincia nestes termos:
Algumasalmas honestas tomaram uma posio extrema com relao a certas
declaraes feitas por Ellen White sobre o uso de alimentos de origem animal, tais
como os ovos e oleite.
Falando de seus prprios exageros, ele disse:
Eu enfraqueci ao ponto de morrer. [...] Irm White me viu em viso e me enviou
muitas cartas, colocando em evidncia ascausas de minha condio fsica, e me
exortando a mudar meus hbitos alimentares. [...] Aps ter recebido sua mensagem,
comecei a mudar, empregando ovos como me foi recomendado, e do leite e com a graa
de Deus, conheci uma boa recuperao. [...] Isto faz mais de quarenta anos. Estou
agora ao ponto de completar meus oitenta anos etenho condies de passar trs horas
por dia em meu escritrio, no sanatrio. Soudevedor da sade que me foi dada to
generosamente, s mensagens que me foramdirigidas em uma poca onde a cura, do
ponto de vista humano, parecia to semesperana. Continuo a seguir as instrues
empregando o leite e os ovos.
(
D. H. Kress
,carta no publicada, o6 de janeiro de 1944)

Dr. Kress estava aparentemente convencido no fim de sua vida que Ellen White o
tinhaconduzido a renunciar as interpretaes extremas de seus escritos.

54

49
Captulo 12
Levar em conta a poca e o lugar
(pg. 85-92)Era meu primeiro dia como diretor de um colgio metropolitano. Era
tambm a pocadas minissaias. No esquecerei jamais o primeiro telefonema:
Irmo Knight,
disse uma voz feminina no outro lado da linha,
estamos muito agradecidas por termos enfim umdiretor que vai fazer cumprir as regras
de conduta!
Percebi rapidamente que elaachava o comprimento das saias de sua filha muito curto.
Meu primeiro pensamento foide lhe perguntar por que ela no fazia, ela mesma, mas o
Senhor me ajudou a frear alngua enquanto ela falava bastante sobre as saias curtas. Ao
mesmo tempo em que controlava minha lngua, no podia impedir que
meuspensamentos vagabundassem. Eu a escutei dizer que em alguns colgios, existia
umaregra que determinava que uma saia no podia ter que mais que cinco
centmetrosacima do joelho. Eu me imaginei ento circulando em minha escola, com
uma rgua namo, para interpelar as estudantes e medir diariamente a altura de suas
saias.Enquanto a me continuava seu discurso, minha mente continuava a se evadir.
Euimaginava uma garota de 1,82. Cinco centmetros acima do seu joelho dariam uma
saia bem longa. Mas, eu tinha tambm garotas de dezesseis anos, com 1,45.
Cincocentmetros acima de seu joelho fariam a metade do seu tamanho. Veio, ento,
menteuma sugesto feita por Ellen White no ano de 1860, na qual ela encorajava as
mulheresa encurtar suas saias em 25 centmetros. No sei o que isto teria dado em meu
caso.Talvez voc se pergunte aonde quero chegar. bem simples. necessrio levar
emconsiderao a poca e as circunstncias dos diversos conselhos de Ellen White. Ela
noescreveu fora de todo contexto. A maioria deles visava os problemas com os
quaispessoas ou grupos especficos eram confrontados em contextos histricos
muitodiferentes. Agora, em plena poca das minissaias, no muito significativo saber
que completamente inadequado citar Ellen White para encurtar as saias em
vintecentmetros. Era evidente. Mas, eis aqui um ponto importante, para outras
declaraes,tambm no to claro saber se elas se aplicam exatamente a uma pessoa
particular emuma outra poca e em outras circunstncias. preciso estudar o conselho
em seucontexto histrico para se determinar. Vrios captulos que se seguiro nos
ajudaronesta tentativa.Por que Ellen White recomendou s mulheres reduzirem em 25
centmetros suas saias?Porque nesta poca as saias se arrastavam pelo cho. Elas
tocavam assim, entre outrascoisas, as imundcias de uma sociedade que usava o cavalo e
a carroa para selocomover. Tais saias apresentavam outros problemas que Ellen White
e os reformistasde sua poca levantavam continuamente. Assim, ela pode escrever que
55

uma das
invenes extravagantes e nocivas da moda so as saias que varrem o
cho. Desasseadas, desconfortveis, inconvenientes, anti-higinicas - tudo isso e mais
aindase verifica quanto s saias que arrastam.

(A Cincia do Bom Viver, 291)


Mas o que verdade na sua poca no geralmente verdade na nossa. claro,
podemospensar em alguma cultura tradicional reproduzindo as condies do sculo 19.
Emcivilizaes que lhes so prximas, os conselhos so vlidos sem acomodaes.
Masdevemos ajust-los para a maioria das culturas atuais.Uma parte de adaptao
necessria nasce da citao do livro
Cincia do Bom Viver
que lemos mais acima. O problema das saias que se arrastam sobre o cho vem do
fatode que elas eram desasseadas, desconfortveis, inconvenientes e antihiginicas.Podemos ento logicamente concluir que um dos princpios de um vesturio
corretoexige que ele seja limpo, confortvel, adaptado e higinico. Tais princpios
souniversais, mesmo se a idia de um encurtamento de saias esteja ligada a uma poca
e acircunstncias precisas. Outras leituras da Bblia e dos escritos de Ellen White
fornecemoutros princpios de vesturio que podem se aplicar nossa poca. A modstia,
porexemplo, nos vem mente. Voc pode se perguntar o que minha escola fez para
resolver o problema das minissaias.Certamente no nos servimos impensadamente das
exortaes de Ellen White parareduzir o comprimento das saias. Muito menos passeei
com uma rgua para medir adistncia entre o joelho e a bainha. Ao contrrio,
empregamos os princpiosrecomendados pela Bblia e os escritos de Ellen White e os
aplicamos nossa poca e snossas circunstncias. Quando reunimos as garotas,
dissemos que espervamos quesuas roupas fossem limpas, simples e de bom gosto,
modestas e assim por diante.Porm, a aplicao de princpios a partir dos escritos de
Ellen White no o assuntodeste captulo. Voltaremos a este assunto no captulo
16.Seus conselhos sobre a forma de cortejar so outros exemplos teis da necessidade
delevar em conta o tempo e circunstncia. Em 1897, Ellen White escreveu aos
estudantesda escola de Avondale, na Austrlia:
No queremos, e no podemos permitir dequalquer forma que se corteje e que se
team relaes entre meninas e meninos e entremeninos e meninas.

(Lettre de Ellen White 193, 1987)


No mesmo ano, ela escreveu:

56

Temos trabalhado duro (em Avondale) para prevenir na escola tudo que
poderia parecer favoritismo, ligaes e freqentaes. Temos dito aos estudantes que
no permitiramos a menor destas coisas que poderiam interferir em seus
trabalhosescolares. Sobre este ponto, somos to firmes quanto uma rocha.

(Lettre de Ellen White145, 1987)


Um regulamento foi publicado no boletim escolar de Avondale. No h dvida que C.
W.Irwin, o diretor da escola, de 1903 1908, tenha sido to firme quanto uma
rochasobre o assunto das relaes entre moas e rapazes. Em 1913, Irwin, ento
presidente doPacif Union College na Califrnia, foi chamado para ler o manuscrito do
livro de Ellen White ainda a ser publicado:

Conselhos para Professores, Pais e Estudantes.

Irwin ficou chocado ao ver que o texto relativo a uma forte disciplina nas relaes
entremeninas e meninos faltava no novo livro. Em seu lugar, ele encontrou uma
declaraomais conciliadora
:

Em todo o nosso trato com os estudantes, devem-se tomar emconsiderao a idade e o


carter. No podemos tratar os menores e os de mais idadeda mesma maneira.
Circunstncias h em que, a rapazes e moas de slidaexperincia e de bom
comportamento, se podem conceder alguns privilgios nodispensados a estudantes
mais novos. A idade, as condies e o modo de pensar devemser tomados em conta.
Devemos ser prudentemente considerados em toda a nossaobra. No devemos, porm,
diminuir a firmeza e a vigilncia no lidar com alunos detodas as idades, tampouco a
estrita proibio das associaes sem proveito eimprudentes de jovens e imaturos
estudantes.

(Conselhos aos Professores, Pais eEstudantes, 101)

Esta mudana de tom em relao a sua declarao precedente perturbou Irwin.


Eleescreveu a W. C. White declarando que a instruo era

57

algo inteiramente nova e queestava em desacordo com as coisas que Ellen White
havia escrito em outras ocasies,as quais [...] tinham sido perfeitamente ditas por ela
mesma.
(C. W. Irwin W. C. White, 12 de fevereiro 1913).O que Irwin no tinha levado em
conta a diferena das circunstncias nas quais Ellen White tinha dado os conselhos
aparentemente divergentes. Seu apelo escola de Avondale em 1987 dizia respeito a
uma situao na qual quase a metade dos alunostinha menos de 16 anos. Mas, em 1913,
a maioria dos estudantes nos colgiosadventistas era composta de estudantes mais
velhos, mais experimentados, maismaduros. Ellen White ao dar conselhos gerais para a
Igreja, em seu conjunto, tinhalevado em considerao as mudanas das
circunstncias. A resposta de Willie White a Irwin esclarecedora no que concerne a
importncia dapoca e das circunstncias nos conselhos de Ellen White.
Um dos problemas maisembarassantes que tivemos de lidar ao preparar os escritos de
minha me para sua publicao, se situa justamente sobre questes como esta, quando
as condies de uma famlia, de uma igreja ou de uma instituio lhe foram
apresentadas e advertncias ouinstrues lhe foram dadas em relao com essas
condies. Neste caso, minha meescreveu claramente e energicamente, e sem preciso
sobre a situao que lhe foi apresentada, e uma graa para ns termos estas
instrues para nosso estudo,quando somos confrontados a condies similares,

em outro lugar. Mas, quando pegamos o que ela escreveu e o publicamos sem
descries, ou sem referncia particular s condies e s circunstncias do
testemunho, existe sempre uma possibilidade do conselho ser empregado como se ele se
aplicasse a um lugar e acondies completamente diferentes.Temos sido muito
embaraados em nosso trabalho pelo emprego do que minha meescreveu sobre a
alimentao, sobre medicamentos, e sobre outros assuntos nos quaisvoc pode pensar
sem que eu os enumere; quando for necessrio dar instrues a tal pessoa, ou a tal
famlia ou a tal igreja, mostrando a boa maneira de proceder nasdiferentes condies
como estas em que as cartas foram escritas, as excees que
foram feitas [...] os que pensaram que as instrues que eles estudaram eram
umaaplicao universal foram sempre surpreendidos.
(
W. C. W. Irwin C. W. Irvin, 18 defevereiro 1913).
No podemos ressaltar muito que os lugares e as circunstncias constituem
fatoresdeterminantes para nossa compreenso dos escritos de Ellen White. No mesmo
sentido,a Sra. White escreveu que:
coisa alguma ignorada; coisa alguma rejeitada; otempo e o lugar, porm, tm que
ser considerados. Coisa alguma deve ser feitainoportunamente. Alguns assuntos
58

precisam ser retidos porque algumas pessoas fariam uso imprprio do esclarecimento
dado.
(Mensagens Escolhidas - Volume 1, p. 57)
Ignorar as implicaes da poca e das circunstncias, e procurar aplicar na letra e
demaneira universal seus conselhos, constitui uma maneira inadequada de utilizar
seusescritos.

O papel da poca e das circunstncias tambm importante para a interpretao


daBblia. Assim, por exemplo, a maioria dos cristos no retira suas sandlias
quandoentra em uma igreja, embora Deus tenha ordenado a Moiss de faz-lo para
LHEencontrar.
(xodo 3:5)

Nos escritos de Ellen White, os conselhos, tais como os que exortam as escolas a
ensinaras meninas
a arrear, cavalgar
afim de

que estejam
melhor adaptadas a enfrentar asemergncias da vida
(Fundamentos da Educao Crist

216) que convidam jovens e velhos, em 1894, a evitar a


influncia feiticeira
da moda as bicicletas
(8, Testemoniesfor the Church 51-51),
que encorajam um administrador, em 1902, a no comprar umautomvel para
transportar pacientes da estao ao sanatrio porque isto seria umadespesa intil e
tornar-se-ia
uma tentao para outros a fazer a mesma coisa
(Lettrede Ellen White 158, 1902)
59

, esto claramente condicionados pela poca e circunstncias.Outras declaraes que


poderiam estar, tambm, dependentes de uma poca e de umlugar, no so assim to
evidentes (particularmente estas que temos tendncia a ter),mas preciso
permanecermos abertos.Um outro aspecto que, pelo nmero de seus conselhos, o
contexto histrico muitopessoal, porque Sra. White escreveu a um indivduo, em sua
situao particular. preciso sempre lembrar-se que atrs de um conselho, existe uma
situao especfica ouum indivduo com suas possibilidades e seus problemas
particulares. Suas situaestalvez no sejam idnticas s nossas. Assim, o conselho pode
ou no pode ser aplicvelnas circunstncias dadas. Aqui est, por exemplo, o caso de M.
L. Andreasen, um telogo adventista de renomenos anos de 1930-1940. A experincia
de Andreasen ilustra a situao de uma pessoaque admite voluntariamente que se
engajou abusivamente na reforma sanitria eprovocou sobre si mesmo um problema
aplicando de forma escrupulosamente umconselho sobre os excessos na mesa.
Escutemos sua narrativa sobre sua histria:
Eu atravessei o perodo da reforma sanitria ao longo do incio do sculo.
Seguimosseriamente e em seu sentido absoluto a reforma sanitria. Eu s vivia
praticamente degranola [mingau base de aveia] e de gua. [...] No consumia leite,
nem manteiga,
nem ovos (durante muitos anos). Minha filha mais velha tinha dez anos quando
elaexperimentou pela primeira vez manteiga. No consumamos carne, claro, nem
leite,nem ovos e sal e acar, quase nada. No nos restava muito coisa, seno granola.
Eu fazia publicidade da granola. Nunca aceitei um convite para comer na casa
dealgum. Eu conduzia granola comigo em minha bolsa. Eu vendia tambm
granola. Isto fazia parte da reforma sanitria. Eu comia minha granola e bebia gua
trs vezes por dia. Depois minha ateno foi atrada para o fato de que duas vezes era
maisconveniente e assim, comecei a comer minha granola duas vezes por dia.
[...] Mas, a partir de um certo tempo, eu me cansei da granola. Comecei a me
perguntar seno seria bom comer com uvas. Eu comprei, com um pouco de apreenso e
ansiedade,algumas uvas. Eu estava com a granola e uvas, mas minha conscincia
meincomodava, tambm abandonei as uvas. Depois, comprei um abacaxi e o
comi inteiro, minha boca ficou irritada. Eu conclui que era uma punio por ter
comidoabacaxi. Retornei a minha granola. Depois, li nos escritos de Ellen White que
as pessoas, no geral, comiam muito. Eu o apliquei ento s minhas duas refeies
degranola por dia. Esta declarao era verdade em si, mas no aplicvel em
taiscondies. Reduzi ento minha rao de granola e vivi essencialmente de granola,
dealguns legumes e de amendoins, no durante um dia ou um ms ou um ano,
masdurante dez anos. ramos srios e honestos fazendo isto e pensvamos que
estvamos fundamentadosem um testemunho no um testemunho em sua aplicao
mais ampla massomente no sentido estreito que alguns empregam os testemunhos
hoje. Os princpiosdos testemunhos, no que concerne a reforma sanitria, so
verdadeiros e aplicveishoje como eles eram antes, nas mesmas condies. Que
ningum deixe de lado ostestemunhos. Eles foram dados por Deus. Mas que cada um
60

esteja ciente do fato de quese aplica (os conselhos de Ellen White), sob condies
diferentes daquelas em que foram dadas.
(M. L. Andreasen, mensagem no publicada, 30 de novembro de 1948)
Andreasen era evidentemente sincero, mas ele estava evidentemente no erro ao
aplicarsobre ele mesmo as recomendaes de Ellen White sobre os excessos na mesa.
Os anospassando, ele compreendeu melhor a maneira de ler Ellen White. Ele no
somente reviusua maneira de alimentar-se, mas reconheceu que existe situaes
especficas e pessoaisatrs de inmeras de suas declaraes que no tm relao com ele
nem com sua poca.Ele descobriu mesmo que o contexto geral tinha mudado. Ele
abandonou suas posiesextremas quando ele compreendeu que a pasteurizao e a
refrigerao haviammudado as condies (idem) de certos alimentos que ele havia
considerado antescomo imprprios. Ele compreendeu progressivamente que a poca e
as circunstnciasso de uma importncia decisiva na compreenso dos conselhos de
Ellen White.Infelizmente, a Igreja no publicou muita coisa sobre o contexto histrico
dos escritosde Ellen White. Eu o fao em parte no meu livro Myhs in Adventism: An
InterpretativeStudy of Ellen White, Education, and Related Issues, Review and Herald
1985. (Mitosna Educao Adventista: Um estudo interpretativo da educao nos escritos
de Ellen G.
White). Dores E. Robinson tambm trouxe uma contribuio neste sentido no The
Story
of Our Health Message, Southern Publishing, 1955.
Paul Gordon participa nestetrabalho histrico no que ele tentou chamar
Testimony Backgrounds
. Sobre um planogeral , os livros de Gary Land,
The World of Ellen G. White, Review and Herald, 1987,
ede Otto L. Bettmann,
The Good Old Days: They Were Terrible!
Random House, 1974,constituem uma ajuda til. O livro de Bettmann particularmente
interessante, porqueilustra as condies do mundo de Ellen White.
Captulo 13

Examine o Contexto Literrio


(pg. 93-98)No captulo 12, estudamos o quanto importante compreender os ensinos
de Ellen White em seu contexto histrico de origem. Neste captulo, examinaremos
61

aimportncia que existe ao ler suas declaraes em seu quadro literrio. Sempre
aspessoas fundamentam sua compreenso dos ensinos de Ellen White a partir de
umfragmento de um pargrafo ou sobre uma declarao isolada, extrada de seu
contextoliterrio. Assim, ela escreve que
muitos estudam as Escrituras com a finalidade de provar quesuas prprias idias so
corretas. Alteram o sentido da Palavra de Deus para quecorresponda a suas prprias
opinies. E procedem tambm assim com os testemunhosenviados por Ele. Citam
metade de uma frase, e omitem a outra metade, a qual se fosse citada, mostraria que o
seu raciocnio falso. Deus tem uma controvrsia com osque torcem as Escrituras,
fazendo com que se ajustem a suas idias preconcebidas.
(Mensagens Escolhidas vol. 3, 82) Ela se exprime ainda com relao aos que
extraindo [...] frases de seus contextos e as associando raciocnios humanos, do a
impressoque meus escritos sustentam o que eles na verdade condenam.

(Lettre 208, 1906)


Ellen White foi constantemente chocada pelos que tomavam
pegando uma sentenaaqui e ali, tirando-a de sua devida ligao, e aplicando-a
segundo sua idia.

Assim ficam pobres almas perplexas quando, pudessem elas ler em ordem tudo quanto
foi dado, veriam a verdadeira aplicao, e no ficariam confundidas.

(Mensagensescolhidas vol. 1, 44)


Em outra ocasio, ela observa que
os extratos
de seus escritos
podero dar uma impresso diferente daquela que dariam, fossem eles lidos em
suarelao original.

(Mensagens Escolhidas vol. 1, 58)


Willie White sempre enfrentou o problema de pessoas empregando os documentos
forado contexto literrio. Em 1904, ele disse:
62

que surgiu muito mal-entendido e usoindevido de passagens isoladas dos Testemunhos,


enquanto se tivesse lido sobre otestemunho ou a totalidade do pargrafo, teria tido uma
impresso diferente sobre amente da que foi obtida atravs do uso de frases isoladas."
(
Willie C. White W. S Sadler,20 de janeiro de 1904)
Em 1911, ele fez uma das suas mais claras declaraes. Ele escreveu ao irmo
Brisbin,que tinha feito uma compilao dos escritos de Ellen White sobre a reforma
sanitria. Brisbin tinha escrito em maio deste ano para perguntar por que ele no tinha
recebidoresposta de uma carta que havia escrito, na qual ele fazia
a questo de saber se osTestemunhos para a Igreja proibiam de fazer compilaes dos
escritos da irm White.
Willie C. White respondeu em outubro que uma das razes de sua resposta tardia
vinhado
pouco interesse manifestado por sua me de ler documentos que ele tinha reunidoa
partir de seus escritos
sobre a reforma sanitria.
Sobre a atitude de sua me com relao a uma seleo de seus escritos para fazer
umacompilao particular, Willie White declara ainda isto:
Irm White mantm que paraserem convenientemente compreendidos, seus escritos
deveriam ser lidos em seuscontextos. Ela disse no ter sido encarregada por Deus para
escrever provrbios. Elaestima primeiramente que trazer prejuzo causa da verdade
selecionar aqui e acolextratos de seus escritos, para apresentar suas mais fortes
declaraes sobre umaspecto de um tema deixando de lado outras passagens
esclarecedoras, ouapresentaes de um outro aspecto do tema que so essenciais
uma viso geral equilibrada de seus ensinos. Ela argumenta dizendo: Se aqueles que
defendem areforma sanitria vissem meus livros onde todos os aspectos do tema
soapresentados, ou se eles querem estudar meus artigos, na sua totalidade,
elesencontraro verdades valiosas. [...] Mas, se tomam uma frase aqui, um
pargrafoacol e algumas linhas mais alm, eles podem trair meus ensinamentos e dar
aosoutros uma viso deturpada da reforma sanitria ou de qualquer outro assunto
queeles tratarem.
(W. C. White W. L. Brisbin, 10 de outubro de 1911)
A questo de comer legumes e frutas na mesma refeio um caso da escola sobre
amaneira como podemos retirar frases do seu contexto. Lemos no livro Cincia do
Bom Viver, p.299 que
No bom comer verduras e frutas na mesma refeio.
63

Alguns,tirando essa declarao do seu contexto, fizeram dela uma regra universal.
Elesdeveriam ter continuado a leitura. A frase seguinte diz:
Se a digesto deficiente, o usode ambas ocasionar, com freqncia, perturbao,
incapacitando para o esforomental. Melhor usar as frutas numa refeio e as
verduras em outra.
(A Cincia doBom Viver, p.299 - 300)

Em outra ocasio, ela declarou que


devemos evitar comerverduras e frutas na mesma refeio. Caso o estmago seja
fraco, haver perturbao,o crebro ficar confuso, e incapaz de exercer esforo
mental. Comam-se frutas emuma refeio e verduras na seguinte.
(Conselhos Sobre o Regime Alimentar 295)

Arthur White, antigo diretor da Fundao White, ressalta, comentando


essasdeclaraes, que
seria ir longe demais fazer uma regra rgida e definitiva e aplicar emtodos os casos,
principalmente porque Ellen White menciona uma digesto difcil comoum fator de
teste. Na verdade, ela afirma que em matria de sobremesa, as frutas,caso possam ser
obtidas, so o melhor artigo de
alimentao
(Conselhos Sobre o Regime Alimentar 333-334)
.
Na mesma pgina, ela prope o emprego das frutas no lugar dasricas tortas, de bolos
e de sobremesas, etc.

No seu jornal de 1872, ele ressalta:


ela descreve sua estadia em Colorado e declara que para o desjejum deles comeram
ervilha, milho doce, pequenos pes e peras. Aparentemente, a combinao destes
alimentos no lhe fizeram mal, mas possvel que este no seja o caso para algumas
pessoas.

64

Na experincia alimentar, ele conclui, a aplicao dos conselhos de Ellen White


podediferenciar segundo as pessoas e isto em funo da tolerncia pessoal a
certosalimentos ou certas combinaes de alimentos. O que seria imprudente para
algunsno representa problemas para outros.
(Arthur L. White a O. Willhelm, 3 de maio de 1966)
O contexto literrio faz a diferena. Isto verdade para a sua principal declarao
sobrea questo de comer frutas e legumes na mesma refeio, com a meno da
dificuldadede digesto.

Aqui est mais uma ilustrao em relao com a declarao de Ellen White
tofreqentemente citada:
Cristo aguarda com fremente desejo a manifestao de Si mesmo em Sua igreja.
Quando o carter de Cristo se reproduzir perfeitamente em Seu povo, ento vir para
reclam-los como Seus.

(Parbolas de Jesus, 69)

Muitas pessoas leram esta declarao sem examinar atentamente seu contexto
literrio.Eles lhe imputaram assim uma noo de perfeio que no se encontra em seu
contextoliterrio. No somente eles arrebatam a pgina de
Parbolas de Jesus
do restante dolivro, mas a isolam de seu contexto de outras declaraes de livros como
Conselhos Sobre o Regime Alimentar
ou
Testemunhos para a Igreja
, elaborando uma falsa emesmo perigosa teologia. Esta leitura tem conduzido
numerosas pessoas (eu inclusive)em direo a um desvio destrutivo de sua experincia
crist.

Tais leitores teriam evitado uma quantidade enorme de problema se eles tivessem
lidoatentamente as duas pginas precedentes da citao do livro
Parbolas de Jesus
65

. Ellen White declara claramente que o Cristo procura reproduzir sua imagem no
corao doscrentes e que os que O aceitam rejeitaro o modo de vida egocntrico do
reino desatans. Eles se tornaro mais semelhantes a Cristo porque eles tero recebido
o Esprito de Cristo - o esprito do amor abnegado e do sacrifcio por outrem.
Emconseqncia, diz ela,
vosso amor ser mais perfeito. Mais e mais refletireis asemelhana de Cristo em tudo
que puro, nobre e amvel.

(Parbolas de Jesus, 68)

Assim, a meno da reproduo perfeita do carter do Cristo, colocada em seu


contextoliterrio, no constitui um apelo a um isolamento monstico, mas a deixar
Jesusexpressar seu amor atravs de nossa vida cotidiana.

O contexto literrio faz toda a diferena na compreenso de tais


declaraes.Infelizmente, mesmo as compilaes oficiais publicam s vezes certas
declaraes semsua fonte literria to determinante (veja, por exemplo, Last Day Events
39). E, pormais que seja compreensvel pelas razes dos limites aos quais toda
compilao submetida, a existncia de tais exemplos salientam a necessidade de
acessar osoriginais, a fim de alcanar um conhecimento mais prximo possvel do
sentido queEllen White quis dar suas declaraes. O fato de que as compilaes
oficiais faamreferncias s fontes originais torna a coisa mais fcil. O estudo do
contexto literrio no uma opo de luxo para importantes declaraes, uma parte
decisiva de uma leiturafiel aos escritos de Ellen White. impossvel superestimar a
importncia do estudo de artigos e livros de Ellen White emseu contexto, ao invs de ler
compilaes sobre um determinado tema ou declarao decitaes sobre um
determinado tpico ou atravs do ndice geral (Comprehensive Index)ou do CD-Rom do
White Estate intitulado The Published Ellen G. White Writings. Taisabordagens,
empregadas unilateralmente, fariam do Index e do CR-Rom a pior das
coisas para estudar seus escritos. Tais instrumentos tm seu lugar, mas
deveramosempreg-los em relao com a leitura mais ampla que nos ajuda a tomar
conhecimento,no somente do contexto literrio das declaraes de Ellen White, mas
tambm doequilbrio do conjunto dos seus escritos.
Captulo 14

A tenso entre o Ideal e o Real


66

(pg. 99-103)Ellen White constantemente entristeceu-se

com os que selecionam de seus escritos


asexpresses mais fortes dos testemunhos e sem fazer uma exposio ou um relato
dascircunstncias em que so dados os avisos e advertncias, querem imp-los
em todosos casos. [...] Escolhendo algumas coisas nos testemunhos, impem-nas a
todos, e, emvez de ganhar almas, repelem-nas.

(Mensagens Escolhidas 3, 285-286)

Essas observaes ressaltam no somente o fato que ns precisamos, em nossa


leitura,tomar em considerao o contexto histrico das declaraes de Ellen White,
mastambm que elas so expressas algumas vezes de uma maneira mais forte que
outras.Esta idia nos leva a examinar o conceito do ideal e da realidade em seus
escritos.

Quando Ellen White fala do ideal, ela emprega sempre sua linguagem mais forte.
como se ela sentisse a necessidade de falar em alta voz para ser compreendida.
Taldeclarao lida no
Fundamentos da Educao Crist.

Jamais poder ser dada adevida educao aos jovens deste pas, ou de qualquer outro,
a menos que estejamseparados a uma vasta distncia das cidades.
(Fundamentos da Educao Crist, 312)
Esta uma das suas declaraes mais radicais. Ela no somente intransigente,
mastem, alm disso, uma caracterstica universal, no tempo e no espao. No existe
palavramais forte que Jamais. Em seu sentido mais estrito, ela no autoriza
nenhumaexceo. Ellen White emprega o mesmo tipo de linguagem, absoluta e
definitiva emtermos de implantao:
deste pas, ou de qualquer outro.

Uma vez mais, uma leitura fiel dos termos no permite nenhuma exceo.
umaproibio universal concernente a construo de nossas escolas em cidades. Mas
67

adeclarao mais forte ainda: as escolas no devem estar somente fora das cidades,
mas
a uma vasta distncia
.

Est ai uma linguagem inflexvel, que no autoriza nenhuma exceo. No ponto em


queestamos, ento importante examinar o contexto. Segundo as referncias dadas
nolivro, este conselho foi publicado pela primeira vez em 1894
(ver Fundamentos daEducao Crist, 327)
. A introduo do artigo, na pgina 310, indica que ela falava daescolha do lugar onde
deveria ser implantada a escola bblica australiana, chamada maistarde de Escola de
Avondale ou Avondale College.

Antes do desenvolvimento da escola de Avondale, os colgios adventistas


deixavammuito a desejar. A primeira escola adventista oficial foi aberta em Battle
Creek, noMichigan, no incio dos anos 1870. Battle Creek College oferecia um
programa clssicoque dava pouco lugar ao estudo da Bblia, e menos ainda a formao
prtica para omundo do trabalho. Alm disso, ele compreendia menos de quatro hectares
na cidade de
Battle Creek. Outras escolas adventistas importantes foram abertas na Amrica doNorte
ao longo dos anos 1880, seguindo amplamente o modelo de Battle Creek.

No desenvolvimento da escola de Avondale, Ellen White esperava abrir uma


novaabordagem de educao adventista. por isso que ela apela aos que abrem escolas
queevidenciem o estudo da Bblia, a evangelizao, a formao prtica, e que se
protejam dapredominncia dos autores clssicos pagos notadamente gregos e latinos.
Ela exortatambm que a escola seja rural. Resulta disso uma escola na pequena cidade
deCooranborg estendida sobre cento e sessenta hectares de terras agrcolas. Como
Ellen White tinha aconselhado os fundadores da escola a estabeleceram a uma
distncia
dascidades.

Ellen White ficou muito feliz com o nascimento dessa nova escola. Em vrios
contextos,ela far mais tarde referncia Avondale como sendo uma
68

parbola
,
uma escolaexemplar
, uma
escola modelo
, uma
referncia

(Life Sketches of Ellen G. White 374;Lettre of Ellen White 88,1900; Manuscrit


186,1898; Conselhos aos Professores, Pais eEstudantes 349)
. Em 1900, ela declarou de maneira categrica
a escola de Avondaledeveria servir de referncia para as outras escolas que seriam
estabelecidas entre ns

(Manuscrit 92, 1900)

Avondale tornou-se, na verdade, uma escola modelo para os outros


estabelecimentosadventistas atravs do mundo. Battle Creek vendeu alguns de seus
hectares e recomeousob o nome de Emmanuel Missionary College (Agora Andrews
University) em BerrienSprings, no Michigan, e Healsburg College, na California,
mudou-se da cidade para otopo de Howel Mountain, onde se tornou o Pacific Union
College. Todas duas seencontram distantes,
a uma grande distncia
de toda cidade. Alm dessas escolas, asnovas instituies escolares seguiram tambm de
forma geral o modelo de Avondalesobre grandes espaos em locais rurais.

Mas teve excees. Por exemplo, em 1990, a obra adventista desenvolveu-se em


grandesaglomeraes. E, nestas cidades, viviam famlias que no estavam em condio
deenviar seus filhos para as instituies rurais. Ellen White aconselhou ento de
construirescolas em cidades.
Sempre que possvel,

69

leiamos
[...] as escolas deveriam serestabelecidas fora das cidades. Mas nas cidades, havia
muitas crianas que no poderiam freqentar estabelecimentos afastados. Para seu
benefcio, instituiesdeveriam ser abertas nas cidades tanto quanto no meio rural.
(Testemunhos para aIgreja 9, 201)

No ponto em que estamos voc pode me perguntar como uma mesma pessoa
podepretender, na Austrlia, que uma boa educao no pode
jamais
ser dada

em qualquerque seja o pas,


a menos que estejam (as escolas) separados a uma vasta distncia dascidades
(Fundamentos da Educao Crist, 312)
e, entretanto agora encorajar oestabelecimento de escolas nas cidades.

A resposta que a educao rural para as crianas constitui um


ideal
que a Igrejapersegue s
empre que possvel
. Mas a verdade, que as duras realidades da vidatornam esta educao impossvel para
alguns. A
realidade impe um compromisso
para
que a educao crist possa atender s crianas das famlias pobres. Ellen
Whitecompreendeu e aceitou a tenso entre o ideal e o real.

Infelizmente, muitos de seus leitores tm errado ao no levar este fator


emconsiderao. Eles colocaram a nfase sobre as declaraes mais absolutas

70

da Sra. White, estas que exprimem o ideal, e tm ignorado as passagens moduladas.


Resultado,como notamos acima, eles
impem-nas a todos, e, em vez de ganhar almas, repelem-nas.

(Mensagens Escolhidas 3, 286).

Ellen White era mais equilibrada que muito de seus chamados discpulos.
Um verdadeiro discpulo, aplicando os conselhos, deve levar em considerao
acompreenso que ele tinha da tenso entre o ideal e o real.

Aqui est mais um exemplo da flexibilidade dos escritos de Ellen White. Ela trata
dafundao do novo colgio de formao em Washington (atualmente Columbia
UnionCollege) no incio do sculo 20. A escola e o sanatrio que lhe estavam
associadoscompartilhavam vinte hectares na periferia da capital. Cada instituio
ocupava emtorno de dez hectares. No somente a escola era construda sobre um
pequeno terreno,como ela no era muito longe da cidade. Assim, ela seguia
dificilmente o modelo de Avondale.

No entanto, Ellen White disse aos adventistas que


a aquisio desta propriedade erade fato uma providncia divina.
Alguns dias mais tarde, ela escreveu:
O lugar que foi escolhido para nossa escola e para nosso sanatrio o que h de
melhor. A propriedade est conforme a representao que me foi dada pelo Senhor. [...]
Existebastante lugar para uma escola e um sanatrio, sem que uma atrapalhe a
outra.
(LifeSketches of Ellen G. White 397)

Poderamos nos perguntar


Como pode ser isto?
Isto parece uma contradio deprincpio. Antes de nos precipitarmos, entretanto,
deveramos ressaltar que ela declarouque a propriedade estava bem adaptada
meta
71

a qual ela estava destinada


(idem).
Aqui est a palavra chave a sublinhar. A escola de Washington, nesta poca, tinha
umamisso diferente da de Avondale, assim como de muitas outras instituies
escolaresadventistas. por isto que ela dispunha de condies diferentes para sua
localizao.

Ellen White era muito livre na aplicao de seus conselhos. Em outra situao,
elaescreveu:
Um erro triste seria deixar de considerar de maneira completa o propsito para o
qual cada uma de nossas escolas estabelecida.

(Conselhos aos Professores, Pais eEstudantes 203-204)


Ela estava longe de ser rgida. Assim, apesar de sua grande estimapor Avondale, ela
pode declarar em 1901 que
O Senhor no designou algum planoespecial e exato na educao.
(Mensagens Escolhidas 3, 227).

Em 1907, ela escreveu ainda a propsito da escola de Madison, que fazia o seu
melhorpara seguir o modelo de Avondale sob a conduta dos mais zelosos
reformadoresadventistas da educao:
No se pode apresentar modelo exato para oestabelecimento de escolas em novos
campos. O clima, o ambiente, as condies do
pas e os meios de que se dispe para o trabalho, tudo deve influir na modelao
daobra
.
(Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes 531)

Em concluso, devemos repetir que Ellen White era mais livre na interpretao de
seusescritos do que muitos podem imaginar. Ela era no somente sensvel aos
fatorescontextuais, para a aplicao de suas recomendaes em diferentes situaes,
mas elatinha tambm uma compreenso particular da diferena entre o plano ideal de
72

Deus e arealidade da situao humana, que necessita s vezes de modificaes.


importante,por esta razo, que no funcionemos simplesmente sobre a base de sua
afirmao maisforte procurando imp-las a todos.
(Mensagens Escolhidas 3, 285-286)
Captulo 15
Use o bom senso
(pg. 105-109)Os adventistas do stimo dia tem tido a reputao de compartilhar uma
opiniodiferente da de Ellen White, ou mesmo de criticar os conselhos. Isto
particularmente verdade para as declaraes que parecem ntidas e claras. Uma
declarao neste gnero encontrada no vol. 3 dos
Testemunhos
:
Os pais deveriam ser os nicos professoresde seus filhos at que estes tenham atingido
a idade de oito ou dez anos.
(Testemunhospara a Igreja, v. 3 137)
Esta passagem uma candidata perfeita para uma interpretao inflexvel. No
elacategrica? Ela no oferece nenhuma condio e no permite nenhuma exceo. Ela
nocontm nenhum si, e, ou, mas para atenuar seu impacto. Ela
afirmasimplesmente como um fato que
os pais deveriam ser os nicos professores de seus filhos at que estes tenham atingido
a idade de oito ou dez anos.
Senhora Whitepublicou esta declarao pela primeira vez em 1872. O fato de que ela
esteja mencionadaem seus escritos, em 1882 e 1913, no deixa dvidas na nfase do que
parece ser denatureza incondicional.De maneira muito interessante, entretanto, um
conflito com relao a esta declaraonos fornece o que talvez o melhor que
possumos sobre a maneira como senhora Whiteinterpretava seus prprios escritos.Os
adventistas que viviam prximo do sanatrio de Santa Helena, no norte da
Califrniatinham construdo uma escola da Igreja em 1902. As crianas maiores a
freqentavam,enquanto que alguns pais adventistas negligentes deixavam suas crianas
pequenascorrerem livremente na vizinhana, sem formao conveniente e sem
disciplina. Algunsmembros do comit da escola pensaram que deveriam construir uma
sala de aula paraos mais jovens, mas outros diziam que isto no estava correto, pois
Ellen White tinhadeclarado claramente que
os pais deveriam ser os nicos professores de seus filhos atque estes tenham atingido a
idade de oito ou dez anos.

73

Aparentemente, uma parte do comit estimava que era mais importante ajudar
ascrianas negligenciadas do que levar em conta a letra da lei. O outro lado cria que
haviauma ordenana inabalvel, um testemunho decisivo o qual deveria ser
obedecido.Para contar gentilmente, dizemos que a questo dividiu o comit da escola. O
maisinteressante nesse caso, que o estabelecimento estava situado na propriedade de
Ellen White. Assim, o comit estava em condio de lhe pedir uma entrevista, a fim de
discutircom ela a idade da escolarizao e da responsabilidade da Igreja na educao
dascrianas mais jovens. Felizmente, toda a entrevista foi transcrita, datilografada
epreservada nos arquivos de Ellen White
(ver Manuscrit 7, 1904, uma boa parte foireproduzida no

Mensagens Escolhidas - Volume 3, 214-226).


A prpria discusso em si um dos documentos mais remarcveis do corpo dos
escritosde Ellen White. Ela mostra alguns dos princpios que Ellen White empregou
parainterpretar seus prprios conselhos numa situao concreta da vida.
um documentoque cada estudante de seus escritos deveria ler.

No incio da entrevista, senhora White reafirma sua posio segundo a qual a


famliadeveria ser idealmente a escola das jovens crianas.
O lar tanto uma igreja de famliacomo uma escola de famlia.

(Mensagens Escolhidas - Volume 3, 214)


Este o ideal queencontramos ao longo de todos os seus escritos. A Igreja e a escola
institucionaiscomplementam a obra de uma famlia equilibrada. Este o ideal.

Mas, como descobrimos no captulo precedente, o ideal no sempre equivalente


realidade. Ou, para dizer em outras palavras, o ideal no sempre a realidade.
Assim,Ellen White continua a entrevista:

As mes deveriam estar em condies de instruirsabiamente seus filhinhos durante os


primeiros anos da infncia. Se toda meestivesse capaz de fazer isso, e tomasse tempo
para ensinar a seus filhos as lies queeles deveriam aprender no comeo da vida,
74

ento todas as crianas poderiam permanecer na escola do lar at que tivessem oito,
nove ou dez anos de idade.
(Mensagens Escolhidas - Volume 3, 214-215)

Comeamos a ver aqui senhora White tratando de uma realidade que modifica anatureza
categrica e incondicional de sua declarao. O ideal, que as mes deveriamestar em
condio de funcionar como os melhores mestres. Mas o realismo faz intrusoquando
Ellen White emprega palavras como se e ento. Ela subentende claramenteque nem
todas as mes so capazes, nem desejosas de faz-lo. Mas se elas so capazes
edesejosas,
ento

todas as crianas poderiam permanecer na escola do lar.

Seu realismo continua, enquanto prossegue a entrevista. Infelizmente, diz ela, muitasno
assumem suas responsabilidades com seriedade. Teria sido melhor que notivessem se
tornado pais. Mas, como por falta de sabedoria, colocaram no mundocrianas, a Igreja
no deveria ficar inativa no tocante a formao do carter dos mais jovens. Ela afirma
que a comunidade crist tem a responsabilidade de formar taiscrianas negligenciadas e
ela chega ao ponto de insinuar que a Igreja tem necessidade derever sua opinio sobre
jardins da infncia.

Durante a entrevista ela ressalta que


Deus deseja que lidemos sensatamente com esses problemas.
(Mensagens Escolhidas - Volume 3, 215)
Ellen White quase se irritou emrelao a estes leitores que tomam uma atitude
inflexvel em relao aos seus escritos eque procuram seguir sua mensagem na letra
esquecendo os princpios subjacentes. Comtoda evidncia ela desaprova ambos, as
palavras e atitudes de seus rgidos intrpretesquando declara:
assim que , e meu esprito tem sido muito agitado quanto idia:"Ora, a irm
White disse assim e assim, e a irm White falou isto ou aquilo; e, portanto,
procederemos exatamente de acordo com isso. Deus quer que todos nstenhamos bom
senso, e deseja que raciocinemos movidos pelo senso comum. Ascircunstncias alteram
as condies. As circunstncias modificam a relao dascoisas.

75

(Mensagens Escolhidas - Volume 3, 217)


Ellen White era tudo menos inflexvel na
interpretao de seus prprios escritos e da mais alta importncia que
sejamosconscientes disso.

Parte do problema vem do fato que escolhemos sempre uma citao de Ellen White
que clara e enrgica e que ns a aplicamos s situaes estranhas a esta citao.
Nesteprocedimento, no somente faltamos s vezes com os princpios cristos, mas
nocolhemos o conselho do bom senso e ferimos pessoas. Da a sua interveno
irritadacom relao aqueles que usaram uma de suas declaraes para ir mais alm.
Ela noduvidava que o uso irrefletido de seus pensamentos pudesse ser perigoso. por
isso,que no surpreende esta sua declarao:
Deus quer que todos ns tenhamos bomsenso
ao empregar citaes de seus escritos, mesmo quando as frases de suas citaesso
formuladas na linguagem mais forte e mais incondicional.

Talvez um dos abusos mais excessivos, contra a regra do bom senso, na aplicao
dosconselhos de Ellen White foi vivido no colgio de Solusi, no que hoje o
Zimbabwe. Osprimeiros missionrios chegaram ao campus de Solusi em 1894.
Tomando de formaabsoluta os conselhos de Ellen White sobre o uso dos medicamentos,
um grupo de fiisda reforma sanitria, recusou tomar quinina por ocasio de uma grande
epidemia demalaria, em 1898. Resultado: dos sete que tinham chegado em 1894,
somente trssobreviveram e dois dos trs foram ao Cap em convalescncia. O
missionrio queescapou foi o infiel. Ele tomou a quinina, estimando que o uso de um
medicamentoperigoso fosse mais importante que ficar vulnervel doena em sua plena
expanso. Em resumo, ele usou seu bom senso diante de uma sria realidade que
contradizia oideal absoluto. Isto permitiu que ele continuasse a servir e a testemunhar
em Solusi.

Lembro-me ainda de ter estado prximo aos tmulos destes fiis


reformadores.Estando l, cabisbaixo, compreendi como nunca antes, as conseqncias
de noempregar seu bom senso na aplicao dos conselhos inspirados.

interessante saber que Ellen White foi abordada por um missionrio do Pacfico
Sul,que tinha perdido seu filho mais velho por malria porque ele havia recusado de lhe
darquinino em razo dos seus conselhos sobre o quinina e outras drogas.
76

"Teria eu pecadoministrando quinino ao pequeno, quando eu no conhecia outro meio


de deter amalria, e quando as perspectivas eram de que sem isso ele morreria? Em
respostadisse ela: No, espera-se de ns que faamos o melhor que pudermos."

(MensagensEscolhidas, 2, pg. 282)

Considerando que as conseqncias mortais da falta de bom senso no mundo fsico


soimediatamente perceptveis a todos, s a eternidade revelar os danos causados
poraqueles que empurraram as citaes de Ellen White (e da Bblia) no reino espiritual
porsua lgica, de maneira absoluta e em ausncia de todo o bom senso. Por
seuextremismo, eles finalmente desgostaram as pessoas e as afastaram do Deus que
elespretendiam representar.
(ver Mensagens Escolhidas - Volume 3, 285-287)
Captulo 16
Identifique os Princpios Subjacentes
(pg.111-115)Em julho de 1894, Ellen White enviou uma carta Igreja da sede da
Conferncia Geralem Battle Creek (Michigan), na qual ela condenava a compra e o uso
de bicicletas
(Testemunhos para Igreja Vol. 8, 50-53)
. primeira vista, pode parecer estranho que talassunto possa ser considerado por um
profeta como muito importante a ponto de sertratado por ele. Parece bizarro que a
questo sobre bicicletas tenha sido objeto de uma viso especfica.

Como deveramos aplicar tal conselho hoje? Significa que os adventistas no


devamcomprar uma bicicleta? Para responder a estas questes, preciso examinar o
contextohistrico, como recomendamos no captulo 12. Em 1894, a bicicleta moderna
comeavaa ser fabricada e rapidamente, era moda adquiri-la, no como meio de
transporteeconmico, mas simplesmente para vaguear, para fazer compras e para se
exibir nacidade. noite, desfiles eram feitos com lanternas japonesas penduradas na
bicicleta.Para estar na moda, era preciso circular de bicicleta, era a coisa a ser feita
para seralgum na escala social.

Uma citao de um artigo intitulado Quando o mundo inteiro se pe a circular


nosajudar a nos situarmos no contexto histrico deste assunto sobre a bicicleta

77

. No fim doltimo sculo, os americanos foram tomados por uma furiosa paixo que
lhes temdeixado pouco tempo ou dinheiro para outra coisa
. Qual era esta nova grandedistrao? Para toda resposta, os comerciantes s tinham a
olhar pela janela para vercircular seus antigos clientes
. A Amrica havia descoberto a bicicleta e cada umempregava da melhor maneira a
liberdade que ela oferecia. [...] O engenho tornou-seum brinquedo de ricos. A
sociedade e as celebridades pedalavam. [...]

A melhor das primeiras bicicletas custava 150 dlares, um investimento comparvel ao


preo de um automvel hoje. [...] Cada membro da famlia queria uma roda,
esempre, a poupana de toda a famlia era empregada para satisfazer essa demanda.

(Readers Digest, dezembro 1951)

J.C. Furnas se exprime no mesmo sentido quando diz que


um dos espetculos doGarden City, Long Island, no incio dos anos 1890, era a
elegante senhora Burke- Roche, vestida com seu traje de ciclista cinza e branco,
pedalando sobre uma bicicleta prateada. A bicicleta deslumbrante de Lillian Russel no
Central Park tinha adereosem ouro.

(The Americans, p. 810)

luz do contexto histrico, a declarao de Ellen White, em 1894, com relao


bicicleta, toma um novo tom.
Parece ter,
escreve ela
,uma loucura da bicicleta.
Dinheiro gasto para satisfazer o entusiasmo nesta direo quando ele teria sido
maisbem empregado, muito mais, na construo de lugares de culto onde h
grandenecessidade. [...] Uma influncia sedutora parece levar nossa gente como uma
onda. [...] Satans age com fora induzir os nossos a investir seu tempo e dinheiro
parasatisfazer supostas necessidades. uma forma de idolatria. [...] Enquanto
centenas de pessoas morrem de fome, que a fome e as epidemias so reconhecidas e
78

sentidas [...] os que professam amar e servir a Deus agiro como os que viveram no
tempo de No,seguindo a imaginao de seus coraes? [...]

Alguns procuram ser expert na matria, cada um quer ultrapassar o outro


navelocidade da sua bicicleta. Um esprito de competio e de rivalidade os anima
parasaber quem o melhor. [...] Meu guia me diz: Essas coisas so uma ofensa para
Deus. Perto e longe almas perecem por falta do po da vida e da gua da salvao.
Quando Satans abatido sobre uma linha, ele se apronta para colocar em obra outras
linhas,outros planos que podem parecer atrativos e necessrios, que absorvam o
dinheiro eos pensamentos e encorajam o egosmo, de maneira que ele possa vencer os
que sedeixam levar facilmente no prazer enganoso e egosta.

Que fardo, pergunta ela, levam essas pessoas no avano da obra de Deus? [...]
Esteinvestimento de recursos e este circular de bicicletas nas ruas de Battle Creek
dtestemunho autntico de vossa f na ltima advertncia solene que deve ser dada
aosseres humanos to prximos da eternidade?
(Testemunhos para a Igreja vol.8, pg. 51-52)

Sua recomendao com relao s bicicletas est certamente ultrapassada. Alguns


anosmais tarde, a bicicleta tornou-se barata e foi relegada ao domnio dos transportes
paraos jovens e os desprovidos. A moda transferiu-se para os sucessores a quatro rodas
dashumildes bicicletas. Aps esta transformao social o conselho sobre as bicicletas
notm mais valor prtico? Se for verdade que alguns conselhos especficos no so
maisaplicveis, os princpios sobre os quais esses conselhos repousam permanecem
vlidosno tempo e no espao.

Quais so alguns desses princpios? Primeiramente, que os cristos no deveriam


gastardinheiro para prazeres egostas. Segundo, os cristos no devem procurar
ultrapassaruns aos outros fazendo coisas que desenvolvem um esprito de luta e de
competio. Terceiro, que os cristos deveriam dar prioridade ao reino de Deus e
ajuda que elespodem trazer aos outros no perodo presente da histria. E quarto, que
Satans tersempre um plano para conduzir os cristos no domnio das satisfaes
egostas.

Esses princpios so imutveis. Eles se aplicam em todos os lugares e a toda poca


dahistria. As bicicletas eram o ponto de contato entre os princpios e a situao

79

humanaem Battle Creek, em 1894. As particularidades do lugar e do tempo mudam,


mas osprincpios universais permanecem.

Nossa responsabilidade, como cristos, no somente de tomar conscincia


dosconselhos que Deus nos d, mas de aplic-los fielmente nossa vida pessoal. Nossa

68
primeira misso ento procurar os princpios da vida crist atravs do estudo da
Bbliae dos escritos de Ellen White conduzida pelo Esprito.

Nossa segunda misso de levar os princpios descobertos para nossa vida e o


nossocontexto social. Para isto, precisamos da compreenso da situao histrica que
est naorigem dos conselhos. Esta compreenso nos tornar capazes de fazer a diferena
entreos princpios universais subjacentes s declaraes inspiradas e as
particularidadesrelativas a um problema, a uma poca da histria e de um certo lugar.

Terceiro, devemos compreender a situao presente qual iremos aplicar os


princpiosuniversais. Somente com tal compreenso poderemos de forma inteligente
coloc-losem prtica em nossa vida quotidiana, nas escolas, nas igrejas e na sociedade.

A aplicao no deve ser feita sem inteligncia. A compreenso dos princpios implica
oemprego da razo e do bom senso, como j vimos. Temos todos que encarar
umproblema importante. Este do equilbrio entre a f nos documentos inspirados e a
razoque Deus nos deu.

Uma posio extrema confiar cegamente na autoridade proftica (abordagem


pararesolver um problema com base em uma citao). A outra posio contar com
oraciocnio de uma maneira corruptora para racionalizar e justificar aquilo que
queriafazer de qualquer maneira. Os conselhos inspirados devem sempre conduzir
nossoraciocnio. Por outro lado, devemos sempre tomar e aplicar a verdade contida
nessesconselhos com a ajuda da nossa razo.

Confiar somente nos escritos inspirados, ou numa compreenso racional, um errofatal.


A revelao que tem autoridade e a razo santificada esto associadas juntas, moa mo,
80

quando buscamos compreender Deus e colocar Sua sabedoria em prtica emnossas


vidas dirias. Deus nos deu o poder da razo e Ele espera que o empreguemospara Sua
glria.
(Isaas 1:18; xodo 20).
Os conselhos inspirados fornecem os princpiosde base que situam os limites e do a
direo ao nosso pensamento, enquanto que opensamento nos torna capazes de aplicar
esses conselhos nossa situao nica esempre nova. A vida crist uma experincia
dinmica ligada de maneira inseparvel ao bom senso, na qual cada um pensa e age
segundo sua prpria idia.

O cristianismo , portanto, uma empreitada moral na qual os indivduos soresponsveis


aos olhos de Deus. A rigidez e inflexibilidade do pensamento e da ao soos opostos de
um cristianismo vivo. A misso do cristo de procurar as revelaes deDeus para
coloc-las em prtica na vida quotidiana, sem fazer violncia inteno dosprincpios
fundamentais. Isto exige uma consagrao pessoal assim como umasensibilidade
conduzida pelo Esprito. Foi com comunho com o Esprito vivo que Ellen White White
viveu e procurouconduzir a Igreja adventista. Jesus, por sua muita flexibilidade, esteve
em condies deencontrar todas as categorias de pessoas. Ele ilustra esta mesma
verdade. Sua vida e
Seus ensinos, que se acomodavam em todas as circunstncias, eram fundamentados
nosprincpios. Eles explodiram conceitos velhos dos fariseus. Poderamos acrescentar
que o sermo na montanha um excelente exemplo das idiasavanadas neste captulo.
Em cada uma das seis ilustraes no final de Mateus 5, Jesusprocura conduzir seus
auditores ao corao do princpio da lei para que eles oaplicassem em suas prprias
vidas.
Captulo 17
A Inspirao no nem Infalvel,nem Verbal
(pg.117-124)Eu fui levado a crer firmemente que
cada
palavra pronunciada por voc, em pblico ouem particular, e
cada
letra escrita por voc, no importa a
circunstncia
, so inspiradas,no mesmo nvel que os dez mandamentos. Apeguei-me a esta idia com
uma absolutatenacidade face as inumerveis objees que foram levantadas por muitos
81

queocupavam uma posio de destaque na causa (adventista), escreveu Dr. David


Paulson Ellen White no dia 19 de Abril de 1906. Profundamente preocupado pela
natureza dainspirao de Ellen White, Paulson se perguntava se ele devia continuar a
apoiar umponto de vista assim to rgido. Assim fazendo, ele levantava a questo da
inspirao verbal e as que com ela se relacionavam, ou seja, a infalibilidade e
inerrncia. Visto que uma boa compreenso de tais questes de importncia
determinante naleitura de Ellen White e da Bblia, ns o examinaremos neste
captulo.Ellen White respondeu a Pauson no dia 14 de Junho de 1906.

Meu irmo, tendesestudado diligentemente meus escritos, e nunca encontrastes


quaisquer reivindicaesdessas de minha parte
(inspirao verbal)
, nem achareis que os pioneiros de nossacausa as fizessem.
(Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 24)
Ela continua ilustrando ainspirao de seus escritos por uma referncia aos autores da
Bblia. Embora Deustenha inspirado as verdades bblicas, elas foram
expressas em palavras de homens
.Ellen White via na redao da Bblia apresenta uma unio do divino com o
humano. Assim,

o testemunho transmitido mediante a imperfeita expresso da linguagemhumana, e


no obstante o testemunho de Deus;

(Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 26)

Freqentemente Ellen White expressou esta convico.


A Bblia,
escreveu ela em1889,
foi escrita por homens inspirados, mas no a maneira de pensar e exprimir-sede
Deus. Esta da humanidade. Deus, como escritor, no Se acha representado. [...]

82

No so as palavras da Bblia que so inspiradas, mas os homens que o foram.


Ainspirao no atua nas palavras do homem ou em suas expresses, mas no
prpriohomem que, sob a influncia do Esprito Santo, possudo de pensamentos.
As palavras, porm, recebem o cunho da mente individual. A mente divina difusa.
Amente divina, bem como Sua vontade, combinada com a mente e a vontadehumanas;
assim as declaraes do homem so a Palavra de Deus.
(MensagensEscolhidas, vol. 1, pg. 21)
Esta declarao to clara quanto rica de sentido como a que poderamos encontrar
emqualquer outro lugar sobre o assunto da inspirao verbal e inspirao do
pensamento.De sua prpria experincia ela escreve:
Se bem que eu dependa tanto do Esprito do Senhor para escrever minhas vises como
para receb-las, todavia as palavras queemprego ao descrever o que vi so minhas, a
menos que sejam as que me foram ditas por um anjo, as quais eu sempre ponho entre
aspas.

(Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg.37)

A tese que ela adota a propsito do pensamento em relao inspirao verbal


estaque foi oficialmente aceita pela denominao na sesso da Conferncia Geral de
1883.Parte da resoluo assim lida
: Cremos que a luz dada por Deus a Seus servos vem pela iluminao do Esprito, a
comunicao do pensamento e no
(exceto em raroscasos)
palavras pelas quais as idias devem ser expressas.
(Review and Herald, 27 denovembro de 1883)

Entretanto, esta posio foi mais facilmente votada que aceita. Assim Willie
Whiteescreveu mais tarde que a teoria da inspirao verbal tem infiltrado o adventismo
aolongo da ltima parte do sculo XIX. Sua aceitao, acrescenta ele, tem causado a
introduo em nossa obra de questes e perplexidades sem fim, e em
constanteaumento.

(Mensagens Escolhidas, vol. 3, pg. 454)


83

A natureza problemtica desta questo encontra sua ilustrao na vida de


D.M.Canright,importante pregador adventista entre 1887 e 1919. Canright se ops
amargamente aEllen White. Em seu livro, escrito contra ela em 1919, ele afirmou que
ela pretendia quecada linha escrita por ela, quer seja em artigos, cartas, testemunhos
ou livros lhestinham sido ditados pelo Esprito Santo e deveria ento ser infalvel.

(Life of Mrs EllenG. White, p. 9)

Vimos acima que Ellen White mesma tomou posio completamente contrria, mas
istono freou os estragos cometidos por aqueles que desenvolveram uma falsa teoria
deinspirao. Isto no afetou somente os que rejeitavam o adventismo e o dom de
Ellen White, em parte por causa de sua viso rgida de inspirao (como a de Canright),
masuma crena errada no verbalismo deformou o ponto de vista de muitos dos
quepermaneciam no corao da Igreja. Assim C. Willie escreveu S. N. Haskell, em
1911:
Existe o perigo de fazer injria aos escritos de minha me ao lhe atribuir mais do
queela mesma pretendeu, mais que meu pai tenha feito, e mais que os irmos
Andrews, J.H.Waggoner ou Smith jamais tenham reivindicado. No posso ver coerncia
em suamaneira de reivindicar a inspirao verbal quando minha me jamais teve
tal pretenso.
(W.C.White S.N. Haskell, 31 de outubro de 1912)

Haskell respondeu a White dois meses mais tarde afirmando que o ponto de vista
de Willie C. White sobre a inspirao
colocava as bases de uma enorme prova para ostestemunhos.
Haskell continuou dizendo que
os que so mais fortes (na f) so os quetm uma confiana ilimitada nos escritos de
sua me. Os que cavalgam sobre uma sela
instvel so os que cedo ou tarde do o passo e crem nos testemunhos, ou se
retiram,os abandonam e apostatam.
(
S.N. Haskell W.C. White, 8 de janeiro de 1913)
84

Willie White retomou seu pensamento uma semana aps que Haskell lhe escreveu
suacarta. O filho de Ellen White lhe respondeu:
[Eu sou] consciente que um grandenmero de lderes esto determinados a
permanecer leais com relao aosTestemunhos e que alguns dentre eles estimam que
uma das dificuldades mais srias para preservar a fidelidade de seus irmos em
relao aos Testemunhos vem do fatoque alguns homens com idade e experincia [tal
como Haskell] insistem em lhes impora teoria da inspirao verbal que nem minha
me, nem a Conferncia Geral nem meu pai sustentaram. Alguns me fizeram ver que as
posies extremas e extravagantessustentados por alguns, o senhor inclusive, agitam
mais a confiana nos testemunhosque qualquer outra coisa na obra.

(CW.C.White S.N. Haskell, 15 de janeiro de 1913)

O trgico, entre as trocas entre W.C White e Haskell, que Haskell defendia
umaposio que Ellen White tinha explicitamente rejeitado em um
post-scriptum
a uma dascartas de seu filho Haskell. Sobre uma cpia de carbono da carta de 31 de
outubro Haskell, citada acima, carta na qual Willie afirma em termos precisos que
Haskell eoutros causavam dano sua obra tendo uma posio muito radical em relao
aos seusescritos, ela escreveu:
Aprovo todas as observaes feitas nesta carta
, depois elaassinou seu nome. uma pena que Haskell nunca tenha visto essa
anotao. muitoprovvel que W.C.White no a tenha visto tambm, pois existiam
muitas cpias carbonodessa carta. Se ele tivesse lido o documento portando o
post-scriptum,
ele o teriaendereado Haskell

apoiando ento seus argumentos. Mas ele no o fez.Infelizmente, o argumento da


inspirao verbal prosseguiu at os anos de 1920. AssimB.L. House escreveu, no seu
livro
Analytical

85

Studies in Bible Doctrines for Seventh-day Adventist College


(1926), editado pela Igreja, que a seleo
mesmo das palavras das Escrituras na lngua original foi conduzida pelo Esprito
Santo.
(pg. 66)
Esta posio com certeza a posio que Ellen White rejeitou em teoria e prtica
aolongo do seu ministrio. Willie C. White se expressou sobre a inspirao verbal
quandoalguns perguntaram sobre a reviso do Grande Conflito, em 1911. Ele declarou
aosdelegados da Conferncia Geral:
Minha me nunca fez reivindicaes inspiraoverbal
e os fundadores do adventismo muito menos. E Wlllie White apresentou umargumento
irrefutvel quando declarou:
Caso houvesse inspirao verbal ao elaescrever seus manuscritos, por que haveria de
sua parte o trabalho de acrscimo ou deadaptao? Verdade que Mame muitas vezes
toma um de seus manuscritos e o latentamente, fazendo acrscimos que desenvolvem
ainda mais o pensamento.
(Mensagens Escolhidas vol. 3, pg. 437)

lamentvel que o debate no tenha findado com as tentativas de Willie White e de


suame para fechar a questo. Apesar de suas claras declaraes, muitos hoje tm ainda
porinspirao verbal e seus parentes prximos: inerrncia e infalibilidade. Iremos
agoraanalisar essas duas ltimas questes.
No terreno da infalibilidade, encontramos novamente adventistas que excedem
opensamento de Ellen White. Por exemplo, um evangelista renomado afirmou em
1970que
a natureza mesmo de nosso Deus exige uma Bblia infalvel
, que a Bbliareivindica a infalibilidade e que
Jesus, o chefe glorioso do Cu, aceita as Escriturascomo inerrantes.
Ele reivindicava que a Bblia era perfeitamente isenta de todo tipo deerro. Apesar de
tudo, dizia ele, se a Bblia se engana sobre um fato particular qualquer,
por que no teria tambm erros de teologia e de salvao
?

86

(Ministry, Janeiro 1970, p.6)


Antes de irmos mais adiante, talvez devssemos definir nossas palavras.
Le Websters New World Dictionary
d por infalvel: 1. Incapacidade de erro, nenhuma falta. 2.Incapacidade de falta, de
mal feitos, de cometer um erro, etc. So essencialmente essasdefinies que muitos
importam
no terreno da Bblia e dos escritos de Ellen White.Com relao infalibilidade, Ellen
White escreveu claramente
: Com relao infalibilidade, nunca a pretendi; unicamente Deus infalvel.
Ela diz ainda que
Unicamente Deus e o Cu so infalveis
.

(Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 37).


Emboraela afirme que
a Palavra de Deus infalvel.
(Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 416)
, veremos mais adiante que ela no entendia que a Bblia ou seus escritos eram isentos
deerros em certos pontos.

Ao contrrio, na introduo do livro Grande Conflito, ela expressa sua posio


demaneira concisa:
Em Sua Palavra, Deus conferiu aos homens o conhecimentonecessrio salvao. As
Santas Escrituras devem ser aceitas como autorizada einfalvel revelao de Sua
vontade.

(Grande Conflito, pg. 7)


Isto , que a obra dosprofetas de Deus no infalvel em relao a vontade de Deus para
os homens emulheres. Em uma declarao similar, Ellen disse:

87

Sua Palavra [...] claraconcernente a todos os pontos essenciais para a salvao da


alma
.
(Testemunho para aIgreja pg. 706)

Willie White trata da mesma questo quando ele disse:


onde ela seguiu a descrio dehistoriadores ou a exposio de escritores adventistas,
creio que Deus lhe deudiscernimento para usar aquilo que correto e que est em
harmonia com a verdadeacerca de todas as questes essenciais salvao. Se por meio
de diligente estudo forconstatado que ela seguiu algumas exposies da profecia que
nalgum pormenorreferente a datas no possamos harmonizar com nossa compreenso
da histriasecular, isto no influir sobre a minha confiana nos seus escritos como um
todo,assim como a minha confiana na Bblia tambm no influenciada pelo fato de
queno consigo harmonizar muitas das declaraes relacionadas com acronologia.
(Mensagens Escolhidas vol. 3, pg. 449-450)

Howard Marshall desenvolve essa opinio quando ele diz que


a inteno de Deus nacomposio das escrituras era de conduzir Seu povo para a
salvao e maneira deviver em conseqncia. Podemos certamente concluir que Deus
fez da Bblia o que eladeve ser para alcanar
este alvo.
neste sentido que a palavra infalvel se aplicaconvenientemente Bblia. Significa
que ela nela mesma um guia autntico e

74
suficiente no qual podemos ter uma confiana implcita. [...] Podemos ento
afirmarque a infalibilidade da Bblia significa que ela inteiramente digna de
confiana emrelao aos alvos pelos quais Deus a inspirou.
(Biblical Inspiration, p. 53)
Resumindo, vemos que o emprego do termo infalibilidade por Ellen White significa que
a Bblia totalmente digna de confiana para conduzir salvao. Este pensamento no
deve serconfundido com o conceito segundo o qual a Bblia ou seus escritos so isentos
de errode natureza fatual.Ellen White no anda em crculos sobre este assunto. Ela
reconhece abertamente apossibilidade de erros de detalhes relativos a fatos na Bblia.
88

Alguns nos olhamseriamente e dizem: "No acha que deve ter havido algum erro nos
copistas ou da parte dos tradutores?Tudo isso provvel, e a mente que for to
estreita que hesite etropece nessa possibilidade ou probabilidade, estaria igualmente
pronta a tropearnos mistrios da Palavra Inspirada, porque sua mente fraca no pode
ver atravs dosdesgnios de Deus. [...] Mesmo todos os erros no causaro dificuldade
a uma alma,nem faro tropear os ps de algum que no fabrique dificuldades da
mais simplesverdade revelada.
(Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 16)

Assim, a f do fiel leitor no agitada se ele descobre que Mateus cometeu um


erroatribuindo uma profecia messinica, escrita sculos antes do nascimento de Cristo
porZacarias, que anunciava que o Messias seria vendido por trinta moedas de prata
(verMateus 27:9-10; Zacarias 11: 12-13). Ningum ser tambm consternado pelo fato
deSamuel 16: 10-11 faz de Davi o oitavo filho de Isaas, quando 1 Crnicas 2:15 o faz
ostimo. Muito menos a f no ser afetada por Nat ter aprovado plenamente Davi
emseu projeto de construir o templo e teve que se retratar no dia seguinte e dizer a
Davique Deus no desejava que ele o construsse (ver 2 Samuel 7; 1 Crnicas 17). Os
profetascometem erros.Podemos encontrar o mesmo tipo de erro nos escritos de Ellen
White. Os escritos dosprofetas de Deus so infalveis como guias de salvao, mas eles
no so inerrantes ousem erros. A lio que podemos tirar que preciso pesquisar a
mensagem central dasEscrituras e dos escritos de Ellen White, ao invs de nos prender
aos detalhes. Falamosno captulo 7 e retornaremos no captulo 18.O que importante de
lembrarmos aqui, que os que se confrontam com problemas taiscomo a inerrncia e a
infalibilidade absoluta afrontam um problema de origem humana.No algo que Deus
reivindicou para a Bblia ou Ellen White para a Bblia ou para seusescritos. Para ela, a
inspirao tinha
fins prticos
(Mensagens Escolhidas vol. 1, pg. 20)
as relaes entre o humano e o divino no plano da salvao.

preciso que deixemos Deus nos falar segundo o Seu modo de expresso, ao invs
deimpor nossas regras aos profetas de Deus e de rejeit-los porque eles no
responderamnossas expectativas sobre o que pensamos que Deus poderia ter feito. Tal
abordagem de inveno humana e impe nossa prpria autoridade Palavra de Deus.
Ns nosfazemos juzes de Sua Palavra. Porm, tal posio no bblica. Muito menos
est ela de
acordo com os conselhos dados por Ellen White Igreja. preciso que leiamos
aPalavra de Deus e os escritos de Ellen White com o fim que eles nos foram dados e
89

nopermitamos que nossos conceitos modernos e nossas definies de inteno e


deexatido sejam colocados entre ns e os profetas de Deus.

C.S. Longacre, defensor durante anos da liberdade religiosa no seio da Igreja


adventistadisse:
Voc e alguns outros, cuja confiana nos testemunhos de Ellen Whitenaufragou,
elaboraram suas prprias regras de infalibilidade de seus escritos e do queela disse
ocasionalmente, regras que ela mesma no estabeleceu porque no se baseou por elas.
Vocs

literalmente exageraram e fizeram dela um falso profeta. O problemacolocado por A. T.


Jones, os Ballengers, e outros que perderam a confiana nostestemunhos da irm
White, provm do fato que tomaram posio extrema e fizeramde Ellen White uma
divindade, uma super mulher, e tudo que poderia dizer ouescrever, sob qualquer forma.
Quando ela no correspondeu ao espantalho ou aos falsos modelos que eles
estabeleceram em sua correspondncia particular e pessoal ounos conselhos que ela
deu, eles perderam a confiana e a queimaram como um falso profeta. assim que
acaba a maioria dos extremistas em relao aos testemunhos.
(C.S. longrave W.A.Colcard, 10 de dezembro de 1929)
Captulo 18
No faa o texto dizer o que ele nodisse
(pg.125-130)No captulo precedente, observamos que Ellen White no reivindicou a
inspirao verbal para seus escritos ou para a Bblia e que ela muito menos os
classificou comoinerrantes ou infalveis, no sentido de que eles seriam isentos de erros
fatuais. Apesar de todos os esforos de Ellen White e de seu filho para mudar o
pensamento daspessoas com ponto de vista muito rgido sobre a inspirao, muitos
perseveraram nestalinha de pensamento. O presente captulo uma extenso do
precedente. Ao longo da histria da Igreja adventista, alguns tentaram empregar as
obras de Ellen White e a Bblia com objetivos que Deus no lhes deu. Da mesma forma,
pretensesforam imputadas a escritos profticos que transcendem seu objetivo. Assim,
B.L.Houseaprova um autor citando-o para afirmar que:
Os que a escreveram
(a Bblia)
foramconduzidos de maneira infalvel a fim de serem preservados de todo erro
noestabelecimento dos fatos
histricos e de outras reas
90

(Analytical Studies in BibleDoctrine, p. 66).


Mais recentemente, um de meus conhecidos escreveu que
todas as afirmaes que a Bblia faz, qualquer que seja o assunto (teologia, histria,
cincia, cronologia, chifres,etc.) so absolutamente irrecusveis e dignas de
confiana
(Issues in Revelation andInspiration, p. 63) Alguns afirmam que ocorre o mesmo com
os escritos de Ellen White. por isso que eles utilizam seus escritos para apoiar fatos
histricos e de datas. S. N.Haskell escreveu Ellen White que ele e seus amigos
dariam mais por uma palavra deseus testemunhos do que por todas as histrias que
pudessem empilhar daqui aCalcut
(S.N.Haskell E. G. White, 30 de maio de 1910)
Entretanto, Ellen White nunca pretendeu que o Senhor lhe tinha revelado todos
osdetalhes histricos de sua obra. Ao contrrio, ela disse que teve acesso s mesmas
fontesque nos so disponveis para estabelecer os fatos histricos dos quais ela precisou
parapreencher os captulos sobre o conflito entre o bem e o mal atravs dos tempos, que
elato bem descreveu no Grande Conflito. No prefcio deste volume ela escreveu:
Emalguns casos em que algum historiador agrupou os fatos de tal modo a
proporcionar,em breve, uma viso compreensiva do assunto, ou resumiu
convenientemente os pormenores, suas palavras foram citadas textualmente; nalguns
outros casos, porm,no se nomeou o autor, visto como as transcries no so feitas
com o propsito decitar aquele escritor como autoridade, mas porque sua declarao
prov umaapresentao do assunto, pronta e positiva.
Seu objetivo, em livros como o Grande
Conflito,
no consiste tanto em apresentar novas verdades concernentes s lutas dostempos
anteriores, como em aduzir fatos e princpios que tm sua relao com
osacontecimentos vindouros.
(Grande Conflito 13-14).

Esta declarao de inteno determinante para a compreenso de sua utilizao


dahistria. Ela queria descrever a dinmica que subentende o conflito entre o bem e o
malatravs dos sculos. Esta era a sua mensagem. Os fatos histricos no
mximoenriqueceram seu quadro. Ela no procurava estabelecer fatos histricos
indiscutveis.Na verdade, como ela o disse, os
fatos
91

que ela anunciava eram


universalmenteconhecidos e admitidos
pelo mundo protestante
(Grande Conflito 13).
Quando algum colocava em questo a autenticidade dos fatos que ela mencionava,
elano hesitava em mud-los nas novas edies dos seus livros. Tomemos como
exemplo osino que tinha anunciado o incio do massacre das dezenas de milhares de
protestantesno dia de So Bartolomeu em 1572. Na edio de 1888 do Grande Conflito
(pg. 272) elamenciona que o sino do palcio do rei Charles IX que tocou primeiro.
Mashistoriadores reivindicaram que foi na verdade o sino da igreja de Saint-Germain,
emfrente ao palcio, enquanto outros afirmavam ser o sino do palcio de justia. A
edio revisada do livro, a de 1911, reformulou a declarao para dizer simplesmente:
Um sino badalando noite dobres fnebres, foi o sinal para o morticnio
(GrandeConflito 272).
A identidade do sino tocado no era o assunto tratado, os acontecimentosda noite, estes
sim eram importantes. Podemos dizer a mesma coisa para as outrasmudanas fatuais
efetuadas na reviso de 1911.

O que verdade para o emprego de elementos da histria da Igreja tambm para


suaredao sobre a poca bblica. Ela escreveu a seu filho para pedir
Mary (esposa deWillie) de encontrar histrias bblicas que pudessem estabelecer a
ordem dosacontecimentos. Eu no consegui encontrar nada na biblioteca daqui, diz
ela.

(E.G.White W. C. White et J. Edson White, 22 de dezembro de 1885.)

Willie White disse Haskell:


Quanto aos escritos de minha me e seu uso comoautoridade sobre pontos de Histria
e cronologia, Mame nunca desejou que nossosirmos os considerassem como
autoridade no tocante a pormenores da Histria ou dedatas histricas.
Quando
O Grande Conflito

92

foi escrito pela primeira vez, ela deu uma viso parcial de algumas cenas, e quando irm
Davis (sua assistente redatora) lheinterrogou sobre a poca e as circunstncias, minha
me lhe enviava ao que j estavaescrito no livro do irmo Smith e nos livros de histria.

Quando foi escrito O GrandeConflito, Mame no imaginava que os leitores o


considerariam uma autoridade emdatas histricas ou o usariam para resolver
controvrsias

acerca de pormenores da Histria, e ela no acha agora que ele deve ser usado dessa
maneira. Mame encaracom grande respeito a obra dos fiis historiadores que
dedicaram anos de tempo aoestudo do grande plano de Deus, segundo apresentado
na profecia, e da realizaodesse plano, segundo registrada na Histria.
(W.C.White S.N. Haskell, 31 de outubro1912; cf. Mensagens Escolhidas vol. 3, pg.
446-447)
Na mesma carta, Willie advertiu Haskell:
H o perigo de ofender o trabalho de minhame ao lhe atribuir mais do que ela
jamais tenha pretendido.
E, como vimos nocaptulo 17, aps irm White ter lido esta carta escreveu:
Aprovo as observaes feitasnesta carta
e ela a assinou com seu prprio nome.
(Ibidem)

Vinte anos mais tarde, Willie White declarou que


em nossas conversas com ela (EllenWhite) a propsito da fidelidade e da exatido do
que ela citou dos historiadores, elaexpressou sua confiana neles, mas que nunca havia
dado seu consentimento maneira como alguns tm feito dos seus escritos uma norma e
tm tentado, por suasmaneiras de empreg-los, de provar o peso de um historiador em
relao ao outro. Aimpresso que tenho que o objetivo principal das citaes
extradas da histria noera o de escrever uma nova histria, nem de corrigir os erros
histricos, mas deempregar ilustraes fundamentadas para estabelecer verdades
espirituais. Se nossosirmos fizerem tudo o que poderem para extrair dos escritos da
irm White o que elatanto se esforou para evidenciar, se eles abandonarem sua
maneira de empreg-los para argumentar, ns seremos todos abenoados.
(W.C. White L.E.Froom, 18 fevereiro1932.)

93

No devemos somente evitar empregar Ellen White para provar os detalhes


dahistria, mas a mesma precauo deve ser tomada com relao aos fatos
cientficos.Dizendo isto, no quero deixar entender que no h muita exatido nas
alusescientficas de Ellen White (e da Bblia), mas compreendo que no devemos
procurarprovar este ou aquele detalhe cientfico por esse meio.

Permita-me uma ilustrao. Alguns dizem que Joo Calvino, o grande reformador
dosculo 16, se ops descoberta de Coprnico que dizia que a terra girar ao redor do
sol,citando Salmo 93:1:
Firmou o mundo, que no vacila.
Do mesmo jeito, um bomnmero ressaltou que a Bblia fala dos quatro cantos da terra e
que o sol sobe edesce. Em tais casos a Bblia faz comentrios secundrios, mas no
estabelecedoutrinas cientficas.Tomando outra ilustrao, imagine a dificuldade na qual
nos colocaramos setentssemos empregar a Bblia para provar nos termos do sculo
20, que os coelhos oulebres ruminam
(Deuteronmio 14:7)
. A.W. Colcord tem razo quando escreve que
ahistria natural (a cincia) nos permite compreender que a lebre no rumina,
masmexe simplesmente sua mandbula maneira de um ruminante.
(W.A. Colcord B.F.Purdham, 6 Julho de 1982)
Encontramos um outro exemplo no livro
Educao
de Ellen White. dito que asestrelas refletem a luz do sol, como a lua. Antes de ver isto
como uma nova descobertacientfica ou ainda um profundo erro cientfico, penso que
deveramos considerar acoisa como uma observao (em primeiro lugar) que ela
emprega para ilustrar um pontoespecfico.
Consideremos a situao em seu contexto:
O mundo tem seus grandes ensinadores,homens de poderoso intelecto e vasta
capacidade de pesquisa, pessoas cujas palavrastm estimulado o pensamento e
revelado extensos campos ao saber; tais indivduostm sido honrados como guias e
benfeitores do gnero humano; h, porm, Algumque Se acha acima deles. Podemos
delinear a srie dos ensinadores do mundo, no passado, at ao ponto a que atingem os
registros da Histria; a Luz, porm, existiuantes deles. Assim como a Lua e as estrelas
do nosso sistema planetrio resplandecem pela luz refletida do Sol, assim tambm os
94

grandes pensadores do mundo, tantoquanto so verdadeiros os seus ensinos, refletem


os raios do Sol da Justia. Cada raiode pensamento, cada lampejo do intelecto,
procede da Luz do mundo.

(Educao pgina13-14)

Sua finalidade no somente clara, tambm vlida: Deus a fonte suprema de


toda verdade. Lembremo-nos primeiramente do que est no centro do ensinamento
dosprofetas ao invs do que secundrio (veja captulo 7). Uma ltima ilustrao
extradada experincia de Ellen White deveria nos ajudar a ser mais prudentes
quandoprocuramos provar certos detalhes cientficos a partir de seus escritos. Joseph
Bates, co-fundador da Igreja adventista, com James e Ellen White, teve muito cedo
dvidas comrelao autenticidade do ministrio proftico de Ellen.

Ele mudou de opinio depois de uma viso que ela teve em Topsham (Maine),
emnovembro de 1846. Nesta ocasio, ela deu informaes astronmicas que ela
noconhecia antes. Bates, marinheiro antigo e bem informado sobre astronomia,
lheperguntou sobre seus conhecimentos neste domnio. Descobrindo sua ignorncia,
elechegou concluso que Deus lhe tinha revelado em viso os fatos astronmicos
maisatuais. Aps esta experincia, ele depositou toda sua confiana no ministrio de
Ellen White.

O que quero dizer aqui, que a informao dada na viso no trazia a ltima
palavrasobre o nmero de satlites girando ao redor dos planetas, como Bates pensava.
Elaestava relacionada com o nmero de corpos celestes, visveis atravs de um
telescpioem 1846. Os telescpios modernos mais possantes tm revelado outros
satlites girandoao redor dos planetas os quais Bates ignorava a existncia. Se Ellen
White tivesse visto oque nossos potentes telescpios revelam agora, o que ela tivesse
dito teria confirmado asdvidas de Bates ao invs de dissip-las. A viso estava em
acordo com os elementosconhecidos na poca como fatos cientficos. evidente que a
inteno de Deus, atravsdesta experincia, era estabelecer a confiana de Bates nas
vises. Seria uma loucuraquerer provar de maneira absoluta o nmero de satlites
girando em torno dos planetasa partir de tal fato.

Lembremo-nos que a Bblia e os escritos de Ellen White no so enciclopdias


divinascontendo fatos cientficos e histricos. Eles revelam primeiramente a

95

situaodesesperada da humanidade e orientam em direo salvao em Jesus Cristo.


Assimsendo, a Revelao de Deus estabelece um esquema por meio do qual podemos
compreender o sentido dos elementos do conhecimento histrico e cientfico obtido
poroutros meios de estudo.

Captulo 19
Assegure-se que Ellen White tenhaRealmente Dito
(pg.131-135)
O que voc acha,
perguntou um membro do auditrio
, da declarao da senhoraWhite sobre a importncia do estudo aprofundado dos
144.000 antes do fim do tempoda graa?
Felizmente, eu conhecia a resposta a esta questo. Ela disse exatamente ocontrrio: que
este estudo no era indispensvel e que ns deveramos dedicar tempo enossas energias
a estudar o que claramente ensinado na Bblia.
(ver MensagensEscolhidas vol. 1, pg. 191-192
) Enfim, ela nunca disse que importante estudar aidentidade dos 144.000 antes do fim
do tempo da graa.Esta declarao, juntamente com outras, faz parte dos
apcrifos de Ellen White.
Voctalvez pergunte:
O que so os apcrifos de Ellen White?
So essas declaraes ou essessentimentos que lhe so atribudos, mas propsito dos
quais no existe nenhumadocumentao, e que so falsas.Circula um grande nmero de
informaes que lhe so falsamente atribudas. Comopodemos identific-las? A primeira
caracterstica que permite reconhec-las comoapcrifas pelos que so familiarizados
com os escritos de Ellen White, que estasdeclaraes no se harmonizam com o
contedo geral de seus pensamentos. Isto querdizer que elas parecem estranhas em
relao ao conjunto de suas idias e fora depropsito em sua boca. A caracterstica de
estranho no , certamente, uma prova deque se trata de um apcrifo, mas sim uma
indicao. A maneira mais clara de autenticaruma declarao de Ellen White de pedir
uma referncia. Uma vez encontrada,podemos verificar se ela o disse realmente, se ela o
disse desta maneira, e examinar oenunciado e o contexto para determinar se foi
corretamente interpretado.Sempre, nos seminrios, me perguntam sobre as declaraes
de Ellen White que meparecem estranhas. Peo ento a quem me pergunta para me dar a
96

referncia,prometendo de examin-la e de lhe escrever ou de lhe telefonar sobre o


assunto. Emgeral, no existe referncia, porque elas no existem. Mas s vezes existe
uma como estada Review and Herald de 24 de julho de 1895, pgina 30, por exemplo.
Tais citaesparecem impressionantes por sua preciso. Mas, tambm verdade que
nem sempreso autnticas, que a declarao foi lida de maneira tendenciosa, ou m
interpretadapara lhe atribuir um sentido que Ellen White no tinha a inteno de
dar.Como nascem tais declaraes apcrifas? Arthur White prope pelo menos cinco
causasno
Comprehensive Index to the Writings of Ellen G. White:
a)Erros de memria, b)
uma associao de idias incorretas, c) afirmaes extradas de seu contexto, d)escritos
falsamente atribudos e e) pura fico.
(vol. 3, p. 3189-3192)
Tais erros podem ser sinceros e acidentais, ou, em certos casos, intencionais
emaliciosos. Mas todos eles induzem ao erro. Como muitos assuntos tratados neste
livro,este tambm se apresentou durante o perodo em que Ellen White estava viva.
Elatratou de maneira completa esse assunto no vol. 5 dos Testemunhos para a Igreja,
p.692 a 696. Isto pode ser examinado com benefcio por todos os leitores dos escritos
deEllen White:
Sejam vigilantes, diz ela, maneira como vocs do autoridade a taisreferncias.
(Testemunhos para a Igreja vol. 5, pg. 694)
Ela conclui sua anlise sobre assunto nos seguintes termos:
Digo a todos os que procuram a verdade: no dem crdito s citaes do que a irm
White fez, disse ouescreveu. Se vocs desejam saber o que o Senhor tem revelado por
seu intermdio,leiam o que ela publicou. [...] No se apressem a apoiar rumores e a
reproduzir o queela disse.
(Testemunhos para a Igreja vol. 5, pg. 696)
Em 1904, ela deu o seguinte conselho:
Todos aqueles que ouvem tais rumores dizem: Fui aconselhado a no prestar ateno
a essas informaes e eu no posso aceitar issocomo uma declarao da irm White, a
menos que voc me mostre, por escrito, com asua assinatura. Ento, eu lhe enviarei
para saber se est correta.
(W.C.White W.S. Sadler, 20 janeiro de 1904)
Willie White, falava, claro, de suas cartas no publicadas ao invs de seus livros
eartigos, mas a idia clara. E j que no podemos mais lhe escrever para lhe pedir
97

paraautenticar, podemos contatar a Fundao White na sede da Conferncia Geral, ir


aocentro de pesquisa da Fundao mais prxima, para verificar a autenticidade de
umadeclarao, ou para toda questo que precisemos esclarecer. Muitas pessoas no
tiram vantagem dos servios que esto disposio por telefone, correio ou fax. A
questo das extenses profticas de Ellen White est muito prxima do problema
dasdeclaraes que lhe so falsamente atribudas. Ao longo dos anos, alguns
tmempregado as declaraes de Ellen White para subentender que seu apoio ilimitado
aalguns autores ou pregadores tem dado a seus trabalhos ou s suas idias uma sorte
deautoridade proftica.E, quando alguns leram que
anjos celestiais estavam ao seu lado [Martinho Lutero], eraios de luz procedentes do
trono de Deus traziam-lhe compreenso os tesouros daverdade

(Grande Conflito, pg. 122)


, eles chegaram a crer que suas idias eram tambminspiradas como eram as de um
profeta. Ellen White queria dizer certamente que Deusse serviu de Lutero e que Seus
anjos conduziram o conjunto de sua obra. Mas, seria umerro concluir que ela aprovava
toda sua teologia.

O caso de William Miller semelhante. Ellen White escreveu em relao a ele que
Deusmandou Seu anjo mover o corao de um lavrador, que no havia crido na
Bblia, a
fim de o levar a examinar as profecias. Anjos de Deus repetidamente visitavam
aqueleescolhido, para guiar seu esprito e abrir sua compreenso profecias que
sempretinham sido obscuras para o povo de Deus.
(Primeiros Escritos 229)
Por essasobservaes, embora impliquem que Ellen White aprovava a abordagem geral
deMiller, no deve ser compreendido

como significando que ela cria que ele tinha razoem todas as coisas. Por exemplo, ela
diferia muito certamente de Miller sobre aidentidade do santurio antes de ser
purificado no fim dos 2.300 tardes e manhs. interessante ressaltar que consideraram
os representantes dos dois pontos de vistapresentes no conflito de Minepolis, em 1888,
como uma extenso da autoridadeproftica de Ellen White. E, alguns tendo tomado
conhecimento de que Ellen Whitedeclarou que os anjos do cu ajudaram Uriah Smith na
redao do seu livro Daniel e aRevelao (Daniel e Apocalipse) chegaram a tratar o

98

livro como um escrito inspirado e,portanto, no passvel de revises. Afinal de contas,


ela no havia recomendado
queeste livro seja espalhado por todos os lugares.?

(Lettres 25, 1889)


E no tinha elaescrito que Patriarcas e Profetas, Daniel e Apocalipse e O Grande
Conflito []

contmexatamente a mensagem de que o povo necessita, a luz especial que Deus deu a
Seu povo.Os anjos de Deus preparariam o caminho para estes livros no corao do
povo.

(Colportor Evangelista pg. 123-124)

Tais sentimentos conduziram ao que Willie White chamou a doutrina da


infalibilidadeem relao influncia do tratamento da profecia por Uriah Smith
(W.C. White J. H. Waggoner, 27 de fevereiro de 1889)
. Eles conseguiram levar um bom nmero a pensar quea obra de Smith no deveria ser
revisada, porque Ellen White lhe tinha dado todo apoio. Alguns consideraram a anlise
de Daniel e de Apocalipse feita por Smith como umaextenso proftica de Ellen White.
Eles compreendiam que no era para se colocar emquesto ou alterar as idias de Smith
porque elas tinham o apoio do dom proftico.Outros empregaram a mesma lgica para
os ensinamentos de A. T. Jones e de E. J. Waggonner aos quais Uriah Smith se ops na
reunio da Conferncia Geral de 1888.Porque Ellen White, por vrias vezes, apoiou os
dois homens e disse em termos clarosque Deus os tinha enviado e que eles tinham uma
mensagem muito preciosa
.(Testemunhos para Ministros e Obreiros Evanglicos 91)
para a Igreja adventista, algunsdeduziram que ela endossava toda sua teologia em 1896.
E, Waggoner e Jones foramtambm considerados como candidatos extenso
proftica.Mas assim como para Lutero, Miller e Smith, preciso ter cuidado.
Primeiramente,Ellen White teve de apoiar fortemente a mensagem de Jones e Waggoner
para que eletivesse uma chance de ser escutado pelos responsveis da Conferncia Geral
que lhesopuseram injustamente. Segundo, Jones e Waggoner portavam uma mensagem
sobreJesus e a salvao pela f que a igreja necessitava muito. Enfim, por vrias vezes,
Ellen White afirmou que ela no estava de acordo com toda a teologia deles. Por
99

exemplo, emnovembro de 1888 ela declarou aos delegados reunidos para a Conferncia
geral:
Noconsidero como corretas algumas das interpretaes das Escrituras dadas pelo
pastor
Waggoner
(
1888 Materials 164).
Entretanto, ela no especificou em que ela seaproximava ou se distanciava dele.Em
resumo, Ellen White no tem extenses profticas. um erro empregar seusescritos
para justificar esta posio. Se quisermos realmente saber no que ela creu eensinou,
conveniente seguir seu conselho:
Se voc deseja saber o que o Senhorrevelou por seu intermdio, leia suas
publicaes.

(Testemunhos para a Igreja, pg.696)


Captulo 20

Outros Princpios de Interpretao


(pg.137-142)Durante os quatorze captulos precedentes, examinamos os princpios
bsicos deinterpretaes dos escritos de Ellen White. Antes de concluir esta parte de
nosso estudo, necessrio que consideremos alguns pontos complementares muito
teis.Primeiro devemos estar conscientes que a Bblia e Ellen White empregavam de
temposem tempos hiprboles e outras figuras de linguagem. Assim, o apstolo Joo
pdeescrever que
H, porm, ainda muitas outras coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem relatadas
uma por uma, creio eu que nem no mundo inteiro caberiam os livrosque seriam
escritos.
(Joo 21:25)
E em Hebreus 11:13 lemos que
Todos estes morreramna f, sem ter obtido as promessas;
enquanto que era evidente que nem todosmorreram, estando Enoque entre as pessoas
enumeradas (Hebreus 11:5). De maneirasimilar, o livro de Daniel emprega metforas
quando ele fala de um forno aquecido 7 vezes mais.
100

(Daniel 3:19)
e do valor dos Hebreus em dez vezes mais
(Daniel 1:20)
do queos outros jovens interrogados por Nabucodonosor. Por essa linguagem figurada, o
autorquer dizer que a fornalha estava muito mais quente e os jovens hebreus eram
muitosuperiores, mas no estabeleceu o percentual do seu quociente intelectual ou do
nvel datemperatura. Alguns defendem interpretaes erradas, porque eles se recusam a
reconhecer que osescritores bblicos fizeram uso de metforas. Os adultos que
escandalizaram MartinhoLutero brincando de argolas na rua porque o Evangelho diz
que a menos que no nostornemos como crianas, no poderemos entrar no reino dos
cus, fazem parte destacategoria. o mesmo que aconteceu com adventistas que, aps a
decepo, no usarammais facas e garfos e andavam de quatro pela cidade quando iam
fazer suas compras,querendo demonstrar assim que eles eram como as crianas e ento
membros do reino. Algumas formas de fanatismos nascem da recusa de reconhecer as
metforas existentesna Bblia e nos escritos de Ellen White.Um estudo de suas obras
com relao ao chamado mais elevado dado aos homens podenos ajudar a compreender
o emprego que Ellen White faz dos superlativos como ummeio literrio para encorajar
as pessoas a serem fiis em suas vocaes ou aos seustalentos, quais quer que eles
sejam. Assim, ela diz que os professores e as mescumprem a obra mais importante que
existe. Mas ela escreveu tambm em diversoslugares que este o caso tambm dos
pastores, dos mdicos e dos colportores. Elamesma declarou que o cozinheiro que
preparava a alimentao na escola de Battle Creek ocupava uma misso de primeira
importncia no seio da instituio
(Fundamentos daEducao Crist, 226).
Em tais declaraes ela no estabeleceu matematicamente amisso que tinha o maior
preo, mas procurava antes sublinhar a importncia do
emprego dos talentos para a glria de Deus, para encorajar diversas pessoas a fazerem
oseu melhor. Claro que os que quiserem podem comparar as diferentes declaraes,
masser um exerccio intil.

Ellen White tambm empregou frases contendo as frmulas: 1 sobre 20 (5 vezes),


10sobre 100 (uma vez), 1 sobre 50 (uma vez), e 1 sobre 100 (23 vezes). Uma vez mais,
apenas uma maneira de falar que no tem por objetivo estabelecer propores
exatas.Ela nunca disse, por exemplo, 1 sobre 13 ou 1 sobre 18.

Se no levarmos em conta essas figuras de linguagem, podemos nos


tornarexcessivamente limitados ou muito exigentes ao ler Ellen White e a Bblia. A
101

histria daigreja conheceu srios incidentes porque alguns rejeitaram a idia de que a
Bblia utilizametforas e arrancaram seu olho direito, cortaram sua mo direita ou se
emascularamaps ter sofrido alguma tentao. Os pagos de Roma chegaram
concluso que oscristos eram canibais, porque eles comiam a carne e bebiam o
sangue de Jesus, sportas fechadas. Mas, no possvel chegar a tais concluses quando
compreendemosque os profetas de Deus empregavam as imagens.

Um segundo mtodo consiste em interpretar a linguagem inspirada segundo seu


sentidomais evidente, a menos que ele no utilize smbolos e imagens (ver Grande
Conflito649-650). Alguns chegaram a concluses fantasiosas porque eles tomaram por
smboloso que era evidentemente prosa.

Um terceiro princpio de interpretao, estreitamente ligado ao precedente que aBblia


e os escritos de Ellen White explicam-se a si mesmos. Desta forma, Ellen Whiteafirma:

A Bblia seu expositor. Uma passagem ser a chave que descerrar


outras passagens, e deste modo haver luz sobre o significado oculto da
Palavra.Comparando diversos textos que tratam do mesmo assunto e examinando sua
relaoem todo o sentido, tornar-se- evidente o verdadeiro significado
das Escrituras.
(Fundamentos da Educao Crist, 187).
Ela diz algo parecido em relao suaprpria obra. Assim, lemos que
Os prprios testemunhos sero a chave que explicaras mensagens dadas, como texto
escriturstico explicado por texto escriturstico.

(Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 42).

Este princpio particularmente til quando estamos na presena de citaes que


nosparecem obscuras. geralmente til nos voltarmos para outras passagens que tratam
domesmo assunto. As declaraes que elas contm sempre abordam o assunto sob
umngulo diferente e fornecem s vezes informaes ou idias que clareiam a
primeiradeclarao.

Da mesma forma, importante referir-se ao ensinamento geral dado por Ellen


Whitesobre um assunto para conhecer o contexto conceitual de um conselho dado a
102

umindivduo. Tenha cuidado com a compreenso de uma declarao qualquer que


lheparece em desacordo com o contedo geral dos escritos de Ellen White ou dos
conselhos
da Bblia. Tal interpretao, aparentemente aberrante, indica geralmente que
precisoestudar o assunto em detalhe.

Um quarto princpio que devemos prestar ateno com relao a toda interpretao
deEllen White ou da Bblia que parecem novidades ou nicas. Observamos acima
quealguns tipos de personalidades esto sempre procura do que novo, mesmo que
elesno tenham controle dos elementos principais da verdade estabelecida. Tais
estudantespartem sempre sobre uma tangente independente. Juntar-se aos que possuem
umaexperincia com a Bblia e os escritos de Ellen White pode, ocasionalmente,
evitarmuitos males.

preciso restringir sua disposio em aparecer original,


escreveu Ellen White aalgum em particular, em 1803.
preciso se apoiar na f da comunidade, sem a qual voc vai prejudicar a obra de
Deus e cometer erros contra a verdade. Nenhuma idianova deveria ser defendida por
pregadores ou s pessoas colocadas sob suaresponsabilidade. Todo pensamento novo
deveria ser amplamente estudado antes deser aprovado. Se h nele qualquer valor,
deveria ser adotado pela comunidade, se no,deveria ser rejeitado.

(Cartas de Ellen White 8, 1863)

Sob outro ngulo, Ellen White escreveu:


Que ningum se sinta suficiente o bastante,como se o Senhor lhe tivesse dado uma
verdade particular acima dos seus irmos.Cristo representado como andando no meio
do Seu povo. [...] O que o irmo D.chama de verdade no aparentemente perigosa,
no parece ferir algum. Mas,irmos, este o mtodo de Satans, seu jeito de penetrar
na Igreja. Ele j tentouvrias vezes. Algum aceita tal idia nova e original que no
parece entrar em conflitocom a verdade. Ele fala dela e a percorre at que ela parea
revestida de beleza e deimportncia, pois Satans tem o poder de dar essa falsa
aparncia. Finalmente, ela setorna o tema principal, a grande e nica verdade em
torno da qual tudo converge. [...] Nossa nica segurana no receber nenhuma nova
doutrina, nenhuma novainterpretao das Escrituras (podemos falar o mesmo dos
livros de Ellen White) queno tenha antes sido levada aos irmos de experincia.
103

Exponha-a diante deles comum esprito de humildade e de escuta, orando sinceramente


e se eles no tiveremnenhuma luz, confiem em seu julgamento, pois na multido
dos conselhos que seencontra a segurana.
(Testemunho para a Igreja vol. 5, pg. 291-293)
Se segussemossempre este conselho, seramos preservados de grande confuso no seio
da Igrejaadventista e na vida de numerosos leitores de Ellen White.O ltimo ponto,
que no se deve jamais estabelecer um argumento sobre o silncio.Isto , no supor que
algo verdade porque estamos certos que Ellen White teria faladosobre isto se ela
estivesse contra (ou de acordo). Por exemplo, embora ela estivesseconsciente das idias
pantestas de J.H. Kellog, durante anos, ela nada disse a seurespeito. E porque ela no
fez declaraes a seu respeito, no fim dos anos 1890 ou noincio dos anos 1900, ele
concluiu que ela estava de acordo com ele. Esta suposioestava bem longe da verdade,
como o descobriu finalmente Kellog.
Um estudo da histria do adventismo demonstra, ao contrrio da impresso geral
demuitos, que Ellen White frequentemente permaneceu em silncio, mesmo
sobrequestes importantes. Ela se absteve muito de falar, at que ela recebesse uma
revelaoespecial do senhor sobre o assunto. Assim, ela nada disse durante muito tempo
sobre asituao potencialmente destruidora de Anna Rice Phillips que, no incio dos
anos 1890,pretendeu ser uma profetiza. Em 01.11.1893, ela escreveu:
Cartas tm chegado mimme apresentado o caso da irm Phillips e perguntaram
minha opinio. No me senti aaltura de encorajar ou de condenar at que tivesse
recebido uma luz com relao aocaso. [...] decidi deixar que o caso se manifestasse.
(Cartas de Ellen White 54, 1893)

ento imprudente apoiar um argumento sobre o silncio. preciso que


trabalhemossempre com isto que Ellen White escreveu e mesmo, ento, devemos estar
certos deseguir slidos princpios de interpretao.

Na maior parte deste livro, temos examinado princpios de interpretao dos escritos
deEllen White. Queremos agora nos dirigir em direo etapa seguinte: a maneira
deaplicar nossas descobertas. Este ser o assunto dos dois ltimos captulos, onde
veremoscomo podemos aplic-los a ns mesmos e aos outros.
Terceira Parte
Princpios de Aplicao
Captulo 21
Aplicao Prtica: uma questo defidelidade
104

(pginas 145-147)Ellen White escreveu em 1907:


Seja ou no poupada a minha vida, meus escritos falaro sem cessar, e sua obra ir
avante enquanto o tempo durar.

(MensagensEscolhidas, vol. 1, pg. 55)


E eles continuam a faz-lo. Sua principal funo, no entanto,no de falar em termos
gerais, mas de chamar a ateno de minha vida, minhasituao, meu corao.

Minha primeira responsabilidade no de procurar aplicar os conselhos de Ellen White


vida dos outros, mas de examinar minha vida para ver como seus escritos
podemenriquec-la.

Fui conduzida a apresentar princpios gerais em meus discursos e em meus escritos


e,ao mesmo tempo, a anunciar os perigos, os erros e os pecados de certos
indivduosafim de que todos sejam advertidos, chamados de volta e aconselhados. Vi
que todosdeveriam sondar seu corao e sua vida para ver se no cometeram erros
pelos quaisoutros foram chamados de volta e se as advertncias que lhes foram dadas
no seaplicam ao seu prprio caso. Se for o caso, devero dizer a si mesmo que os
conselhos ereprovaes lhes foram endereadas e fazer disto uma aplicao prtica,
como se elestivessem sido endereados pessoalmente.
(Testemunhos para a Igreja, vol. 2, pg. 687)

Como as advertncias e as instrues dadas nos testemunhos a casos particulares


seaplicam com fora igual a outros que no foram afirmados desta maneira, parece
sermeu dever publicar os testemunhos pessoais para o benefcio da Igreja.
(Testemunhospara a Igreja, vol. 5, pg. 658- 659)

Se algum for chamado ateno por um erro particular, os irmos e irmsdeveriam


examinar-se atentamente para ver em que eles tm se enganado e em quemedida eles
so culpados do mesmo pecado. [...] Tomando os erros de um s, Ele(Deus) procura
corrigir um grande nmero.
(Testemunhos para a Igreja, vol. 2, pg. 112)

105

O que Ellen White disse a propsito das reprovaes e das advertncias nas
citaesprecedentes verdade tambm para as promessas e bnos. Deus dirige
umamensagem a Seu povo, tanto na Bblia como nos escritos de Ellen White. Esta
mensagem tem como alvo nos ajudar, afim de que tenhamos no somente uma vidamais
feliz e mais consagrada estando em melhor sade nesta terra, mas tambm paraque
sejamos conduzidos rumo ao mundo restaurado. preciso ento lembrar-se, o queas
mensagens de Deus so para mim. Minha primeira obrigao aplic-los minha vida
pessoal.

Mas devo admitir que s vezes, no gosto do que Deus tem a dizer. Ou acontece de
queeu aprecie uma parte somente da mensagem e no goste de outra. Se for assim,
porquefao parte de um certo tipo de adventistas bem conhecido. Ellen White falou
dessasituao em sua poca. Ela escreveu a algum em particular em 1891:
Quando serve aovosso desgnio, tratais os Testemunhos como se neles crsseis,
citando trechos deles para reforar qualquer declarao em que desejais prevalecer.
Como , porm,quando o esclarecimento dado para corrigir-vos os erros? Aceitais a
luz? Quando osTestemunhos falam contrariamente s vossas idias, ento os tratais
com desprezo.
(Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 43)

Em outra ocasio, ela fez referncia aos


que ousarem traar uma linha divisria nestaquesto e dizer: Esta parte que me apraz
de Deus, mas aquela parte que indica econdena meu procedimento exclusivamente
da irm White, e no traz o cunhosagrado. Desse modo rejeitastes virtualmente a
totalidade das mensagens, que Deus,em Seu terno e compassivo amor, vos enviou para
livrar-vos da runa moral.
(Mensagens Escolhidas, vol. 3, pg. 69)

Precisamos ser honestos. Ou Deus falou por intermdio de Ellen White ou no. Se Ele
ofez, ento precisamos ser coerentes conosco mesmo na aplicao dos conselhos
contidosem seus escritos. No deveramos ser como estes aos quais ela escreveu
em1863, queeles
professam crer nos testemunhos'
e que eles
agem mal colocando uma regra de ferro
106

para os outros, mas


no os aplicam a eles mesmos
.
(Mensagens Escolhidas, vol. 1,pg. 369)

No continuem a criticar os defeitos, disse Ellen White a um grupo de


dirigentesadventistas em 1901. Oh! Vejo muitos bicos e abutres que se apressam sobre
cadveres,mas ns [...] no queremos nada disso. No queremos agitar o vaso
apontando oserros de uns e de outros. Ocupem-se deste que o Primeiro e vocs tero
feito tudo oque vocs tm a fazer. Se vocs se ocuparem Dele e se purificarem vossa
almaobedecendo verdade, vocs tero algo a compartilhar, uma fora a comunicar
aosoutros. Que Deus vos ajude, cada um de vocs, e que Ele me ajude tambm.
(Manuscrits, 1901)

Este um excelente conselho. Durante muito tempo, certos leitores de Ellen White
tmpreenchido o papel de bicos, de guias e de abutres alimentando-se de faltas e erros
dosoutros e da Igreja. Nossa primeira obra no examinar os outros, mas examinar a
nsmesmos.Com este ponto de vista, devo me perguntar por que leio os escritos de
Ellen White. Elesme fazem considerar francamente meus objetivos e minhas
motivaes. Muitas vezes,surpreendo-me dizendo: Est aqui um bom conselho para
minha esposa, meu pastor

91
ou meu vizinho, quando o que Deus espera que diga a mim mesmo exatamente
oconselho que eu estava precisando, um terreno em que tenho me debatido.

Em resumo, preciso ler de tal maneira que Deus possa falar ao meu corao. Devo
meesforar para afastar quem quer que se coloque em meu campo de viso e deixar
queDeus agir em minha vida. Preciso orar para ter uma clara compreenso, de sorte que
mesinta capaz no s de ler honestamente, mas ainda de aplicar o conselho em minha
vidaquotidiana de maneira til e significativa. Para isto preciso no somente
deintegridade e de consagrao, mas ainda do poder do Esprito Santo.
Captulo 22
Aplique aos Outros com Cuidado e Afeio
107

(pg. 149-155)
No julgueis, para que no sejais julgados. [...] Por que vs tu o argueiro no olho
deteu irmo, porm no reparas na trave que est no teu prprio? [...] Tira primeiro
atrave do teu olho e, ento, vers claramente para tirar o argueiro do olho de
teuirmo.

(Mateus 7:1-5; cf. Conselhos Sobre o Regime Alimentar 295; Mensagens Escolhidas
vol.3, 294)
A cirurgia ocular uma tarefa delicada, necessita de muito carinho e um grande
amor.Desejamos que as pessoas sejam atenciosas conosco e a regra de ouro ensina
quedevemos ser tambm atenciosos para com os outros.Segundo o sermo da montanha
e o que lemos no captulo precedente, chega ummomento em que podemos ajudar os
outros a distinguirem a verdade de uma maneiramais completa. Mas isto acontece
apenas quando nossos coraes so suavizados pelapercepo de nossas prprias
fraquezas e por nossa gratido em relao a Deus que nossalvou do fundo do
desespero.Um dos grandes problemas com o qual a Igreja tem sido confrontada ao
longo de suahistria tem sido os que nunca conheceram o fundo do desespero. Tais
santosgeralmente tm um alto conceito de seu nvel espiritual, e acham justo condenar
osoutros que no atingiram seu alto nvel. Eles tm um pedigree que vem de muito
longee compartilham o esprito dos fariseus.Ellen White passou sua vida inteira a lutar
contra tal comportamento. Ela mesmarecusou publicar
algumas coisas que so perfeitamente verdadeiras [...] porque creio
que alguns a utilizaro com a inteno de ferir outros.
(Lettres 32, 1901)
Embora ela tenha tido fortes convices em diversos assuntos da vida, ela deixou a
cadaum (inclusive os que conviveram com ela) a liberdade de escolha. Assim escreveu
ela,por exemplo, em relao reforma sanitria:
os outros membros de minha famlia nocomem as mesmas coisas que eu. No me
ponho como critrio para eles. Deixo cadaum seguir suas idias quanto ao que
melhor para si. No obrigo a conscincia deoutros pela minha. Uma pessoa no pode
ser critrio para outros em questo decomida. Impossvel fazer uma regra para ser
seguida por todos.

(Conselhos Sobre oRegime Alimentar 491; cf. Ministry of Healing 320 e Mensagens
Escolhidas, vol. 3, pg. 294)

108

Mas, os professos discpulos de Ellen White no foram assim to generosos como ela:
"Satans deseja e faz planos para introduzir entre ns extremistas, pessoas de
espritoestreito, crticos e absolutos, muito ligados idia que fazem do que a
verdade. Elessero exigentes, procuraro impor deveres rigorosos e se estendero
longamentesobre assuntos de pouca importncia, negligenciando as exigncias mais
importantesda lei - a justia, a graa e o amor de Deus."
(Medical Ministry 269)
Satans tem agitadores extremistas que vo at ao fanatismo, em numerosos domniosdo
adventismo. Mas, (como numerosas citaes deste captulo vo demonstrar)
nenhumdomnio tem conhecido tanto extremistas como o da reforma sanitria. Ela
escreveu umdia a um advogado:
Meu irmo, no deveis fazer da questo do regime uma prova para o povo de Deus;
pois perdero a confiana em ensinos que so levados aoextremo. Deseja o Senhor que
Seu povo seja ntegro em todos os pontos da reforma desade, mas no devemos ir a
extremos.
(Conselhos Sobre o Regime Alimentar 205)
. Eladiz ainda que deveramos ser
cautelosos em no insistir indevidamente, mesmoquanto a idias justas.
(Conselhos Sobre o Regime Alimentar 398)

Talvez a maior incompreenso dos conselhos de Ellen White se encontre na Reforma


deJaneiro Maro de 1991. O redator num artigo intitulado
O Consumo da Carne nosltimos Dias,

reuniu um grande nmero de declaraes nas quais Ellen White disseque no seria
necessrio fazer um teste, em relao alimentao, vestimentas,consumo de carne e
criao de porcos, etc.Ele reconhecia a grandeza de seus escritos, mas concluiu que os
tempos haviam mudadoe que tudo se tornara testes. Ele discursava dizendo que
a atitude tolerante que a Igreja havia adotado na poca dos pioneiros deve ser
considerada como uma coisa passada e critrios mais elevados de conduta deveriam
ser adotados hoje. [...] Osconselhos da irm White que no deveriam servir de teste,
no poderiam serconsiderados como uma lei eterna, mas como algo de medida
temporria detolerncia. Tratamos o consumo de carne como os outros pecados.
Dizemos pessoaque deseja tornar-se membro do movimento da reforma, que ela deve

109

sacrificar seudolo. [...] Um apetite pervertido que inclui o consumo da carne um


pecado.
Tanto pelo ponto de vista do Novo Testamento sobre a questo (veja, por
exemplo,Romanos 14:17; Joo 2: 9-12) como para muitos comentrios moderados de
Ellen White! Tais pessoas fazem presso pela interpretao mais extrema.Mas alguns
diro sem dvida: Ellen White no agiria desta maneira se vivesse emnossos dias?
Respondendo a esta questo, preciso considerarmos vrios pontos. Oprimeiro, que
ela no est mais em vida. Alm do mais, tudo o que possumos de seusconselhos o
que ela escreveu. Tudo o que vai mais alm especulao humana.Segundo,
costumeiramente ela se opunha aos que empregavam seu raciocnio para levaradiante
suas idias extremistas. Terceiro, tudo o que ela escreveu nos afasta do tipo
decomportamento recomendado mais acima por alguns elementos
extremistas.Deixemos Ellen White falar:
"Vs, ou qualquer outra pessoa iludida, poderia arranjar,e mandar arranjar certos
textos de grande fora, aplicando-os segundo vossas prprias idias
[o mesmo princpio se aplica s citaes de Ellen White]
. "Qualquer pessoa poderia desvirtuar e aplicar mal a Palavra de Deus, acusando
pessoas e coisas,e ento achar que os que recusaram receber sua mensagem haviam
rejeitado amensagem de Deus, e decidiram seu destino para a eternidade."

(Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 44)


Em outra ocasio ela declarou:
Quando voc faz referncia aos testemunhos, no umdever convencer as pessoas.
Lendo, assegure-se de no colocar seus sentimentos nas palavras, pois isto impede aos
ouvintes distinguir entre a palavra que o Senhor lhesdirige e s vossas prprias
palavras.
(Gospel Wolkers 374)
A introduo de termoshumanos para ampliar o conselho, no levando em considerao
o contexto literrio ehistrico, foi encontrada na origem de grande parte do fanatismo
que levou os conselhosde Ellen White para alm de sua inteno original.Tais
comportamentos tendem a desencorajar os cristos fiis.
Eu vi,
disse irm White
,que alguns se aproveitaram do que Deus tem revelado, com relao aos pecados e
oserros dos outros. Eles tomaram a significao extremista do que foi mostrado
110

emviso e a desenvolveram ao ponto de enfraquecer a f em muito do que Deus


mostrou,e a desencorajar e enojar a Igreja.
(Testemunho para a Igreja, vol. 1, 166)
Ellen White no cansou de repetir que a tais extremistas faltava o amor e que eles
fazemmais mal do que bem. Ela ressaltou em 1889 que
existem muitos para os quais areligio feita de crticas no tocante maneira de se
vestir e de se conduzir. Elesquerem submeter os outros s suas prprias regras. [...] O
amor de Deus no est maisem seus coraes, mas eles pensam possuir um esprito de
discernimento. Crem quelhes pertence a prerrogativa de criticar e de pronunciar
julgamentos, mas elesdeveriam se arrepender de seus erros e os abandonar. [...]
Amemo-nos uns aos outros. [...] Observemos luz que existe em Jesus por
ns. Lembremo-nos o quanto Ele foi indulgente e paciente com os filhos perdidos dos
homens. Estaramos em uma tristesituao se o Deus dos Cus fosse como um de ns e
nos tratasse como somosinclinados nos tratar uns aos outros.
(Review and Harald, 27 de agosto de 1889)
Um dos primeiros sinais de algum no se conduzindo como cristo, quando a
crticaaos outros, Igreja, etc, comea a lhe dominar. O Esprito de Cristo um Esprito
decompaixo, de ateno e de amor e no um esprito de crtica e de justia prpria. A
declarao de Ellen White mais contundente em relao aos que empregam mal
seusescritos a seguinte. Os que se interessam por seus escritos deveriam ler
MensagensEscolhidas, vol.3, pg. 283-288. Em razo de sua importncia para o nosso
estudo,citaremos.
Esto chegando perguntas de irmos e irms que fazem indagaes a respeito
dareforma pr-sade. So feitas declaraes de que alguns esto tomando a luz
nostestemunhos sobre a reforma pr-sade e tornando-a uma prova. Eles
escolhemdeclaraes feitas acerca de alguns artigos de alimentao que so
apresentados comocensurveis - declaraes escritas como advertncia e instruo
para certosindivduos. [...] Eles se demoram nessas coisas, tornando-as to fortes
quanto possvel,entretecendo seus prprios e censurveis traos de carter nessas
declaraes, e asimpem com grande fora, tornando-as assim uma prova e
inculcando-as onde scausam dano.

Est faltando a mansido e humildade de Cristo. A moderao e cautela so


muitonecessrias, mas eles no possuem estes desejveis traos de carter. Precisam
recebero molde de Deus. E essas pessoas podem tomar a reforma pr-sade e causar
grandedano com ela, imbuindo as mentes de preconceitos, de modo que os ouvidos se
fechem para a verdade. [...]

111

Vemos os que escolhem as expresses mais fortes dos testemunhos e sem fazer
umaexposio ou um relato das circunstncias em que so dados os avisos
e advertncias,querem imp-los em todos os casos. Assim eles produzem malficas
impresses namente das pessoas. H sempre os que so propensos a apossar-se de
alguma coisa detal ndole que possa ser usada por eles para prender as pessoas a
rigorosa e severa prova, e que inseriro elementos de seu prprio carter nas reformas.
[...] Empreendero a obra fazendo injria contra as pessoas. Escolhendo algumas
coisasnos testemunhos, impem-nas a todos, e, em vez de ganhar almas, repelemnas.Causam divises, quando podiam e deviam promover a harmonia. [...]

Deixai, porm, que os testemunhos falem por si mesmos. No apanhem os indivduosas


declaraes mais fortes, feitas a pessoas e famlias, impondo essas coisas
porquedesejam usar o aoite e ter algo para impor.
Ao contrrio, quando
o prprio coraoabrandado e enternecido pela graa de Cristo,

quando

com esprito humilde e cheioda essncia da bondade humana, eles no produziro


preconceitos, nem causarodissenses, e no debilitaro as igrejas.
(
Mensagens Escolhidas vol. 3, 285-287)
Willie White lidou com os que procuravam se servir dos fortes testemunhos de
Ellen White como de uma vara. Em 1919, ele escreveu em relao a um grupo que
sepreparava para publicar uma compilao independente.
A obra de alguns membros me parecem aquelas de homens que forjam regras de ferro
para se servir delas paramedir seus irmos. Alguns tiram partido do que irmo
Daniells (presidente daConferncia Geral) no fez, do que irmo Knox (tesoureiro da
Conferncia Geral) faltou com relao s regras, e do que George Thompson falhou.
Quando eu osencontrei e conversei com eles, no procurei lhes provar que eles estavam
errados emdizer que outros haviam se enganado, mas procurei lhes mostrar que eles
nochegariam corrigir seus erros pelos mtodos que estavam empregando.
[...] Penso que eles no tinham nada ganhar ao aproximar as pessoas de maneira
tocombativa e, ao invs de discutir com eles procurando lhes mostrar em que
elesestavam errados, eu lhes disse que se minha me fosse viva, ela se
sentiria profundamente magoada por eles agirem como eles visavam faz-lo.
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(W. C. White D.E. Robinson, 27 de Julho de 1919.)


A mensagem deste captulo clara. Devemos ter cuidado com a maneira
comoempregamos os conselhos de Ellen White, tanto quanto com a maneira como os
lemos eos interpretamos. Toda aplicao deve ser feita com o bom senso do amor
cristo e comesprito de humildade.Terminamos este estudo com uma citao de M. L.
Andreasen, um lder adventistadurante mais da metade do sculo XX.
Creio, meus amigos, que devemos estar atentoss mensagens que Deus deu (atravs de
Ellen White), para aplic-las a ns mesmos e
no aos outros. Oh! A intolerncia de alguns que pensam ter razo! Que eles
tenhamrazo, mas no julguem aos outros.Creio que chegamos ao ponto onde preciso
dar um lugar definido a Ellen White emnosso ensinamento. No devemos coloc-la
acima da Bblia, nem a rejeitar. precisoque empreguemos a razo que Deus nos deu.
[...] Cuidado com as vossas aplicaes eas vossas declaraes. No diga nunca que
algum no cr nos testemunhos porqueeste algum no est de acordo com vocs. Ele
pode no aderir vossa interpretao,mas pode cr neles to profundamente como
vocs e ter um ponto de vista maisequilibrado.
(M. L. Andreasen. Mensagem no publicada, 30 de Novembro de 1948)
.
Nocontexto do que temos examinado, esta declarao merece ser refletida.Chegamos ao
final do livro. Mas esperamos ter chegado tambm ao incio de uma leituramais
enriquecida dos conselhos de Deus a Seu povo do tempo do fim. Uma coisa lereste
livro, outra coisa por em prtica os princpios estudados, em nossas leituras e
emnossas vidas. Deus tem ricas bnos em reserva para cada um dos que estudam a
Bbliae os escritos de Ellen White com uma compreenso mais aberta e uma
consagraorenovada.Que Deus seja louvado por todas essas bnos!

Copiado do site: http://pt.scribd.com/doc/66083964/Como-Ler-Ellen-White-porGeorge-Knight

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