Você está na página 1de 23

Rota da Seda

Viso geral da rota da seda, no incluindo a que segue ao palcio de Caracrum

Viso geral da rota da seda terrestre.


A Rota da Seda (chins tradicional: ; chins simples: ; pinyin: s
chu zh l, persa ; Rh-e Abrisham, turco: pekyolu, quirguiz: Jibek Jolu) era
uma srie de rotas interligadas atravs da sia do Sul, usadas no comrcio da seda entre
o Oriente e a Europa. Eram transpostas por caravanas e embarcaes ocenicas que
ligavam comercialmente o Extremo Oriente e a Europa, provavelmente estabelecidas a
partir do oitavo milnio a.C. os antigos povos do Saara possuam animais domsticos
provenientes da sia e foram fundamentais para as trocas entre estes continentes at
descoberta do caminho martimo para a ndia. Conectava Chang'an (atual Xi'an) na
Repblica Popular da China at Antioquia na sia Menor, assim como a outros locais.
Sua influncia expandiu-se at a Coreia e o Japo. Formava a maior rede comercial do
Mundo Antigo.
Estas rotas no s foram significativas para o desenvolvimento e florescimento de
grandes civilizaes, como o Egito Antigo, a Mesopotmia, a China, a Prsia, a ndia e
at Roma, mas tambm ajudaram a fundamentar o incio do mundo moderno. Rota da
seda uma traduo do alemo Seidenstrae, a primeira denominao do caminho feita
pelo gegrafo alemo Ferdinand von Richthofen no sculo XIX.

A rota da seda continental divide-se em rotas do norte e do sul, devido presena de


centros comerciais no norte e no sul da China. A rota norte atravessa o Leste Europeu
(os mercadores criaram algumas cidades na Bulgria), a pennsula da Crimeia, o mar
Negro, o mar de Mrmara, chegando aos Blcs e por fim, a Veneza; a rota sul percorre
o Turcomenisto, a Mesopotmia e a Anatlia. Chegando a este ponto, divide-se em
rotas que levam Antioquia (na Anatlia meridional, banhada pelo Mediterrneo) ou ao
Egito e ao Norte da frica.
A ltima estrada de ferro conectada rota da seda contempornea foi completada em
1992, quando a via Almaty-Urumqi foi aberta.
A rota da seda martima estende-se da China meridional (atualmente Filipinas, Brunei,
Sio e Malaca) at destinos como o Ceilo, ndia, Prsia, Egito, Itlia, Portugal e at a
Sucia. Em 7 de agosto de 2005, foi confirmado que o Departamento do Patrimnio
Histrico de Hong Kong pretende propor a Rota da Seda Martima como Patrimnio da
Humanidade.
Muitas caravanas j seguiram essa rota antiga desde 200 a.C. No passado remoto, os
chineses aprenderam a fabricar seda a partir da fibra branca dos casulos dos bichos-daseda. S os chineses sabiam como fabric-la e mantinham esse segredo muito bem
guardado. Quando eles fizeram contato com as cidades do Ocidente, encontraram
pessoas dispostas a pagar muito caro pela seda.
Os dois lados da rota aprenderam muito sobre culturas diferentes das suas, e isso
expandiu suas ideias sobre o mundo.
O viajante veneziano Marco Polo percorreu a Rota da Seda no sculo XIII.

ndice

1 Origens
o 1.1 Viagem continental
o 1.2 Transporte antigo
o 1.3 Comrcio martimo egpcio
o 1.4 Estanho britnico
o 1.5 Contatos de chineses e centro-asiticos
o 1.6 Estrada Real Persa
o 1.7 Viagens transatlnticas feitas por Roma e Egito

2 Conquistas helensticas

3 Explorao chinesa da sia Central

o 3.1 Zhang Qian (138-126 a.C.)


o 3.2 Ban Chao

4 O Imprio Romano e a seda

5 Intercmbios culturais e comerciais na sia Central

6 Transmisso artstica na Rota da Seda


o 6.1 Divindades budistas
o 6.2 Deus do Vento
o 6.3 Padro ornamental floral

7 Era mongol
o 7.1 Transferncia tecnolgica para o Ocidente
o 7.2 Desintegrao

8 Os grandes exploradores: Europa chega sia

9 Entretenimento

10 Notas

11 Referncias
o 11.1 Bibliografia

12 Ver tambm

13 Referncias

14 Ligaes externas

Origens
Viagem continental
Quando as tcnicas da navegao e da domesticao de bestas de carga foram
assimiladas pelo Mundo Antigo, a sua capacidade de transporte de grandes cargas por
longas distncias foi muito melhorada, possibilitando o intercmbio de culturas e uma
maior rapidez no comrcio. Por exemplo, a navegao no Egito pr-dinstico s foi
estabelecida no sculo IV a.C., perodo em que a domesticao do burro e do

dromedrio comearam a ser institudas. A domesticao do camelo bactriano e o uso do


cavalo como meio de transporte foram feitas em seguida.
Como as rotas nuticas provm um meio fcil de transporte entre longas distncias,
largos terrenos do interior como as plancies, que permanecem longe do litoral, no se
desenvolveram como as rotas costeiras. Em compensao, dispem de terreno frtil para
pastos e gua em abundncia para as caravanas. Estes terrenos permitem a passagem de
caravanas, mercadores e exrcitos sem precisar envolver-se com povos sedentrios,
alm de fornecer terras para a agricultura. Da mesma forma, tambm os nmades
preferem no ter que atravessar longos descampados.
Enquanto isto, cargas, especiarias e ideias religiosas eram propagadas por todos os
cantos, contrapondo a ideia antiga da troca que, provavelmente, conduzia-se somente
por uma rota pr-determinada. improvvel que a rota da seda fosse percorrida
somente por terra, visto que percorre a frica, a Europa, o Cucaso e a China.

Transporte antigo
Os povos antigos do Saara j haviam importado animais domesticados da sia entre
7 500 a.C. e 4 000 a.C.. Artefatos datados do 5 milnio a.C., encontrados em stios
bdaros do Egito pr-dinstico indicam contato com lugares distantes, como a Sria.
Desde o comeo do 4 milnio a.C., egpcios antigos de Maadi importam cermica e
conceitos de construo dos Cananeus.
O comrcio de lpis lazuli provm da nica fonte conhecida no mundo antigo,
Badakshan, localizada no noroeste do Afeganisto, localidade distante das grandes
culturas, com a Mesopotmia e o Egito. A partir do 3 milnio a.C., o comrcio do lpislazli foi estendido at Harappa e Mohenjo-daro, ambos no Vale do Indo.
Pensa-se que tenham sido usadas rotas que acompanhavam a Estrada Real Persa
(construda por volta do ano 500 a.C.) desde 3 500 a.C.. Existem evidncias de que
exploradores do Antigo Egito podem ter aberto e protegido novas ramificaes da rota
da seda. Entre 1979 e 1985, amostras de carvo vegetal foram encontradas nas tumbas
de Hieracmpolis, onde eram datadas dos perodos Naqada I e II, identificadas como
cedro-do-lbano, originrio do Lbano.
Em 1994, escavadores descobriram fragmentos de cermica gravada com o smbolo
serekh de Narmer, datando de 3 000 a.C. Estudos mineralgicos revelaram que os
fragmentos pertenciam a uma jarra de vinho exportado do Vale do Nilo at Israel.

Comrcio martimo egpcio


A pedra de Palermo menciona o rei Sneferu da quarta dinastia do Egito enviando navios
para importar cedro de alta qualidade no Lbano. Em uma cena no interior da pirmide
do fara Sahur, da quinta dinastia, os egpcios surgem retornando com grossos troncos
de cedro. O nome de Sahur encontrado estampado numa pequena pea de ouro numa
cadeira libanesa, e foram encontrados cartuchos da quinta dinastia em recipientes
libaneses de pedra; outras cenas em seu templo mostram ursos srios. A pedra de
Palermo tambm menciona expedies ao Sinai assim como mina de diorita ao noroeste
de Abu Simbel.

A mais antiga expedio de que h registo Terra de Punt foi organizada por Sahur,
aparentemente a procura de mirra, assim como malaquita e electro. O fara da dcimasegunda Dinastia do Egito, Sesstris III, fez um "Canal de Suez" antigo, ligando o rio
Nilo ao mar Vermelho, para a troca direta com Punt. Por volta de 1 950 a.C., no reino de
Mentuhotep III, um oficial chamado Hennu fez algumas viagens a Punt. Foi conduzida
uma expedio muito famosa por Nehsi e pela rainha Hatchepsut a Punt, realizada no
sculo XV a.C., com o intuito de obter mirra; um relato da viagem sobrevive em um
pedido de socorro localizado no templo funerrio de Hatshetup, em Deir el-Bahari.
Muitos de seus sucessores, incluindo Tutms III, tambm organizaram viagens a Punt.

Estanho britnico
A Gr-Bretanha possui grandes reservas de estanho nas regies da Cornualha e de
Devon, no sudoeste da Inglaterra. Por volta de 1 600 a.C., o sudoeste da Bretanha
experimentou uma exploso comercial, onde o estanho britnico era comercializado por
boa parte da Europa (veja tambm Bretanha pr-histrica). Quando a era do Bronze foi
substituda pela Idade do Ferro, a navegao baseada em peas de estanho (concentrada
no Mediterrneo) declinou entre 1 200 a.C. e 1 100 a.C.. No entanto, no foi encontrada
nenhuma rota terrestre entre a Bretanha antiga e as civilizaes do Mediterrneo.

Contatos de chineses e centro-asiticos


Desde o segundo milnio a.C., nefrita e jade so extradas de minas das regies de
Yarkand e Khotan, ambas na China, para serem comercializadas. Curiosamente, estas
minas no esto muito longe das minas de lpis-lazli e espinlio de Badakhshan, e
apesar de estarem separadas pelos montes Pamir, muitas estradas cruzam as montanhas,
algumas desde tempos muito longnquos.

Placas de jade e pedra-sabo chinesas, no estilo artstico ctio para animais das estepes.
Data dentre o intervalo entre os sculos III-IV a.C. (Museu Britnico).
As mmias de Tarin, mmias chinesas de um tipo indo-europeu, foram encontradas em
Tarin Basin, como as da rea de Loulan, localizada na rota da seda, a 200 km a este de
Yingpan, que datam de 1 600 a.C. e sugerem uma linha de comunicao muito antiga
entre ocidente e oriente. Pode-se supor que estes restos mumificados devem ter sido
feitos por ancestrais dos Tocrios, cuja lngua indo-europeia permaneceu em uso em
Tarin Basin (moderna Xinjiang) at o sculo VIII a.C..

Muitas sobras do que parece ser seda chinesa foram encontradas no Egito, datando de
cerca de 1 070 a.C.. Ainda que a origem seja suficientemente confivel, a seda degradase facilmente e os especialistas no puderam verificar com preciso se a seda era
cultivada (muito provavelmente ter vindo da China) ou se era um tipo de seda
"selvagem", que pensam vir da regio mediterrnea ou do Mdio Oriente.
Contatos prximos da China metropolitana com nmades fronteirios dos territrios
oeste e noroeste no sculo VIII a.C. permitiram a introduo do ouro da sia Central no
territrio chins. Assim sendo, os escultores de jade chineses comearam a imitar as
estepes em suas obras (devido adoo do estilo artstico cita para animais das estepes,
onde os animais eram retratados em combate). Este estilo refletiu-se particularmente nos
cintos de placas retangulares, feitos em ouro e bronze, com verses alternadas de jade e
pedra-sabo.

Estrada Real Persa


No tempo de Herdoto, a Estrada Real Persa percorria 2857 quilmetros da cidade de
Susa, no baixo Tigre at o porto de Esmirna no mar Egeu. Era mantida e protegida pelo
imprio Aquemnida, e possua estaes postais e estalagens a intervalos regulares.
Com cavalos descansados e viajantes prontos a cada estalagem, mensageiros reais
podiam carregar mensagens em at nove dias, ao contrrio de mensageiros normais que
demoravam cerca de trs meses. A Estrada Real era conectada a outras rotas. Muitas
delas, como as rotas indianas e centro-asiticas, tambm eram protegidas por
Aquemnidas, que mantinha contato regular com a ndia, a Mesopotmia e o
Mediterrneo. Existem registros em Ester de despachos feitos em Susa para provncias
indianas e para o Cuche durante o reinado de Xerxes I.

Viagens transatlnticas feitas por Roma e Egito


Em 1975, duas nforas intactas foram resgatadas no fundo da Baa de Guanabara,
prxima ao Rio de Janeiro, Brasil. Em 1981, o arqueologista Robert Marx descobriu
milhares de fragmentos de cermica em um mesmo local, incluindo duzentos pescoos
de nfora. A princpio acreditava-se que haviam sido fabricadas na Roma Antiga, por
volta do sculo II a.C.. Entretanto, o mergulhador Americo Santarelli afirmou ter ele
mesmo enterrado as nforas, as quais teriam sido fabricadas no sculo XX.
Testes feitos em amostras de tecido biolgico de mmias do Egito Antigo,
demonstraram a apario de traos de substncias qumicas que na poca eram
encontradas somente nas Amricas, como o tabaco e a coca. J que as amostras foram
retiradas de diversas mmias, a possibilidade de contaminao muito pequena.

Conquistas helensticas
O primeiro grande passo para a abertura da rota da seda entre este e este veio da
expanso de Alexandre o Grande no interior da sia Central. Alexandre chegou a
Fergana, s fronteiras de Xinjiang (regio chinesa, onde ele fundou em 329 a.C. um
assentamento grego na cidade de Alexandria Eschate - Alexandria, a distante), e
Khujand (agora Leninabad), no Tajiquisto.

Quando os sucessores de Alexandre, o Grande (os Ptolomeus), assumiram o controle do


Egito, em 323 a.C., comearam a estimular o comrcio (com a Mesopotmia, a ndia, e
o leste da frica) por intermdio dos seus portos no mar Vermelho e de rotas terrestres.
Isto era supervisionado por uma ativa participao de intermedirios, especialmente os
nabateus e outros rabes. Os gregos permaneceram na sia Central por mais trs
sculos, primeiramente atravs da administrao do Imprio Selucida e mais tarde
estabelecendo o reino Greco-Bactriano na Bctria. Eles continuaram a expandir-se em
direo ao oriente, especialmente durante o reino de Eutemides, que expandiu o seu
controle Sogdiana, atingindo e superando a cidade de Alexandria Eschate. Existem
indicaes que devero ter liderado expedies longas, como a Kashgar, no Turquesto
Chins. Tambm devem ter iniciado as primeiras relaes entre China e o oeste por
volta de 200 a.C.. O historiador grego Estrabo escreve que "eles estenderam o seu
imprio a locais como Seres [China] e Phryni."[1]

Explorao chinesa da sia Central


Zhang Qian (138-126 a.C.)
O prximo passo iniciou-se cerca de 130 a.C., com as embaixadas da dinastia Han na
sia Central, seguindo os relatos do embaixador Zhang Quian (que fora originalmente
enviado para obter uma aliana com os Yuehzi contra os Xiong-Nu, embora em vo). O
imperador chins Wudi interessou-se no desenvolvimento das relaes comerciais com
as sociedades urbanas sofisticadas de Ferghana, Bctria e Prtia; O filho do vento, como
era chamado, pretendia tomar alguns territrios destas civilizaes e tinha as suas
razes: Ferghana (Dayhuan) e as possesses da Bctria (Ta-Hia) e da Prtia (Anxi) eram
grandes naes, ricas, e com a populao vivendo em residncias fixas e disposta a
trabalhar em reas idnticas s que a grande maioria dos chineses se ocupava. Possuam
exrcitos supostamente desorganizados, e um grande capital que incrementaria a
economia da China.

Um cavalo da ltima dinastia Han - sculos I e II.


Os chineses tinham grande fascnio pelos cavalos altos e fortes da possesso de
Dayhuan (chamados cavalos celestes), que cedia capital da possesso uma grande
importncia na luta contra os nmades de Xiongnu. Os chineses fundaram vrias
embaixadas subsequentes, algo prximo de dez por ano, para regies como a Sria
selucida. Deste modo, mais embaixadas foram inauguradas em locais como a Prtia,
Yancai (que depois se uniu aos Ales), Lijian (Sria selucida), Tiaozhi e Tianzhu
(noroeste da ndia). Por via de regra, muito mais de dez misses foram enviadas por

ano, sendo no mnimo seis. Os chineses fizeram campanha na sia Central em vrias
ocasies, e foram mesmo registados encontros diretos entre as tropas dos Han e os
legionrios de Roma (provavelmente capturados ou recrutados como mercenrios por
Xiongnu), particularmente durante o ano de 36 a.C., na batalha de Sogdiana. Supe-se
que a besta chinesa foi transmitida para os Romanos nestas ocasies.
O historiador romano Floro tambm descreve a visita de inmeros enviados, de entre
eles o de Seres, e a visita do primeiro imperador romano, Augusto, que comandou Roma
entre 27 a.C. e 14 d.C.:
Inclusive o resto das naes do mundo que no se subjugaram ao
domnio imperial estavam sensibilizadas quanto sua grandeza,
e olhavam com reverncia o povo romano, o grande
conquistador de naes. Deste modo, at os Ctios e Srmatas
destacaram enviados para tentarem estabelecer relaes de
amizade com Roma. Mais, os Seres comportaram-se do mesmo
modo, e os Indianos que habitavam abaixo do trpico de Cncer
trouxeram presentes, pedras preciosas, prolas e elefantes, mas o
que no imaginavam no momento era a vastido da jornada que
eles experimentariam, que disseram que ocupou quatro de seus
anos. Na realidade, necessrio observar a sua complexidade
para perceber que eles so um povo de outro mundo que no o
nosso.

A
China e o
outro lado,
Henry Yule

A rota da seda existe essencialmente desde o sculo I a.C., seguindo os esforos da


China em consolidar uma rota para o Ocidente e a ndia, sendo repleta de povoados na
regio do Tarin Basin e de relaes diplomticas com as regies dos Dayuan, Prtios e
Bactrianos, mais ao oeste.
A rota da seda martima foi aberta entre Jiaozhi (controlada pelos chineses, localizada
no Vietn moderno, prximo a Hani) e os territrios nabateus na costa noroeste do Mar
Vermelho. Provavelmente inaugurada no sculo I, estende-se pelo litoral da ndia e Sri
Lanka e pelos portos controlados por Roma, entre eles os principais portos egpcios.

Ban Chao
No ano 97, Ban Chao atravessou o Tian Shan e as montanhas Pamir com uma armada
de 70 000 homens em uma campanha contra Xiongnu (i.e, os Hunos). Chegou a
alcanar o mar Cspio e a Ucrnia, percorrendo a Prtia, onde enviou um enviado
chamado Gan Ying (segundo boatos) para Daqin (Roma). Gan Ying detalhou um estudo
sobre os pases ocidentais, apesar de aparentemente apenas ter chegado ao mar Negro
antes de voltar.
O exrcito chins aliou-se com os partas e estabeleceu vrios fortes a alguns dias de
marcha da capital parta, Ctesifonte, planejando vigiar a regio por algumas geraes.
Em 116, o imperador romano Trajano avanou Prtia e a Ctesifonte e sitiou o territrio
parta por alguns dias, atingindo as guarnies fronteirias chinesas, embora no seja
conhecido nenhum conta(c)to direto.

O Imprio Romano e a seda


Logo aps os Romanos conquistarem o Egito Antigo em 31 a.C., o comrcio e a
comunicao regular entre a ndia, o Sudeste Asitico, o Sri Lanka, a China, o Mdio
Oriente, a frica e a Europa, florescem a um nvel nunca visto antes. Rotas terrestres e
martimas tornam-se rigorosamente conectadas, e comeam-se a difundir pelos trs
continentes novos produto, tecnologias e ideias. O comrcio e a comunicao
intercontinental tornam-se regulares, organizados e protegidos pelos "Grandes Poderes".
O comrcio romano logo se desenvolve, auxiliado pelo entusiasmo modstico romano
pela seda chinesa (fornecida pelos partos), ainda que os Romanos pensassem que a seda
era proveniente de rvores:
{{quote2|'Os Seres [chineses]', eram famosos pela substncia lanosa que obtinham de
suas florestas; depois de embeber em gua, penteavam para fora as sobras brancas das
folhas. To variado o tipo de trabalhos, e to distante a regio do globo abrangida,
para permitir s donzelas romanas ostentar roupas transparentes em pblico (Plnio, o
Velho, em A Histria Natural)
O senado romano decretou, em vo, vrios ditos que proibiam o uso da seda como
roupa, por motivos econmicos e morais: a importao da seda Chinesa provocava uma
grande fluxo de ouro para fora do imprio, e as roupas de seda consideraram-se
decadentes e imorais:
Eu posso ver roupas de seda, como se materiais que no
escondem o corpo e no tm nenhuma decncia pudessem ser
chamados de roupas. Multides de donzelas ordinrias
trabalham para que possam ser vistas como adlteras
atravs destes vestidos finos, e para que os seus maridos no
tenham mais conhecimento sobre o corpo delas que qualquer
outro estranho ou estrangeiro.

Sneca,
Declamaes
vol. I

Os regist(r)os de Hou Hanshu contam que o primeiro romano enviado China, chegou
em seu destino atravs da rota martima em 166, iniciando uma srie de lista de
embaixadas romanas na China.

Intercmbios culturais e comerciais na sia Central

Buda parado, Gandara, sculo I

Um gladiador greco-romano em um vaso de vidro, Begram, sculo II

Ocidental em um camelo, dinastia Tang, Museu de Xangai


Veja tambm: Transmisso do budismo na Rota da Seda
Notavelmente, a f budista e a cultura greco-budista iniciaram sua viagem em direo
ao leste percorrendo a rota da seda, entrando na China por volta do sculo I a.C.
O Imprio Kushana, na parte noroeste do sub-continente Indiano, estava localizado no
centro destas trocas. Eles promoveram a interao multi-cultural sinalizada pelas suas
reservas de tesouros do sculo II, repletas de produtos provenientes do mundo Grecoromano, Chins e Indiano, assim como no stio arqueolgico de Begram.
O apogeu da rota da seda correspondeu ao imprio Bizantino no lado oeste, ao imprio
Sassnida (do perodo de Ilcanato na seo no NiloOxus e do perodo dos Trs Reis,
na dinastia Yuan da zona sintica) no lado leste. O comrcio entre leste e oeste tambm
se desenvolveu no mar, entre Alexandria (no Egito) e Guangzhou (na China), graas
expanso dos postos de comrcio na ndia. Historiadores tambm falam de uma rota da
porcelana, atravs do oceano ndico. A rota da seda representa um antigo fenmeno de
integrao cultural e poltica juntamente com o comrcio inter-regional. Em seu apogeu,
a rota da seda sustentou uma cultura internacional que era juntamente encadeada com
diversos grupos, como os Magiares, os Armnios e os Chineses.
Debaixo destas fortes dinmicas de integrao nica, existem os impactos de uma
mudana ser transmitida para os outros, como nas sociedades tribais que anteriormente
viviam isoladas no entorno da rota da seda ou nos pastores brbaros que se

desenvolveram a ponto de enriquecerem e criarem oportunidades s civilizaes


conectadas pela rota. Estas conexes tambm ajudaram a classes pilhadoras, como os
saqueadores e mercenrios. Muitas tribos brbaras comearam a treinar guerreiros aptos
a conquistar cidades ricas e terras frteis, e a forjar grandes imprios militares.
A rota da seda deu novo nimo aos agrupamentos dos estados militares de origem
nmade do Norte da China, estimulando as religies nestoriana, maniquesta, budista e
depois islmica a adentrarem a sia Central e a China, criando a influente Federao
Cazar.
No fim da sua glria, a rota trouxe ao Mundo Antigo algo sobre o maior imprio
(geograficamente) j visto: o imprio Mongol, que tinhas seus centros polticos
enfileirados ao longo da rota: Pequim, no norte chins, Caracrum, na Monglia central,
Samarcanda na Transoxiana, Tabriz, no norte do Ir, Astrac no baixo Volga,
Bahcesaray, na Crimeia, Kazan, na Rssia central e Erzurum, na Anatlia oriental. Com
isto, realizou a unificao poltica de zonas previamente livres e conectadas
interminantemente por benefcios culturais e materiais.
Os principais comerciantes durante a Antiguidade eram os Indianos e os Bactrianos,
seguidos pelos Sogdianos (do sculo V ao VIII) e depois pelos Persas.
O imprio Romano, com sua demanda por produtos asiticos sofisticados, desmoronou
no oeste por volta do sculo V. Na sia Central, o Isl expandiu-se do sculo VII para a
frente, provocando uma interrupo na expanso ocidental chinesa com a Batalha de
Talas, em 751 d.C.. Mais adiante, a expanso dos Turcos islmicos na sia Central no
sculo X finalizou com uma ruptura comercial naquela parte do mundo, provocando um
extermnio de budistas.

Transmisso artstica na Rota da Seda


Ver artigo principal: Transmisso artstica da Rota da Seda
Muitas influncias artsticas transitaram ao longo da rota, especialmente atravs da sia
Central, onde os estilos helenstico, iraniano, indiano e chins estavam aptos para se
misturar. A arte greco-budista, em particular, foi o exemplo que mais representou esta
interao.

Divindades budistas
A imagem de Buda, originada durante o {{AC|sculo I no norte da ndia (nas reas de
Gandara e Matura) foi transmitida progressivamente atravs da sia Central e da China
at entrar na Coreia no sculo IV e o Japo no sculo VI Geralmente a transmisso de
muitos detalhes iconogrficos clara, porm, existem excees, como a inspirao de
Hrcules em Nio (guardio das deidades japons, presente na entrada dos templos
budistas do Japo), e as representaes do Buda de Kamakura, similares aos estilos da
arte grega.
Outra deidade budista, Shukongoshin, tambm um caso interessante da transmisso da
imagem do famoso deus grego Hracles para o Extremo Oriente atravs da rota da seda.

Hracles era usado na arte greco-romana para representar Vajrapani, o protetor de Buda,
e sua representao era usada na China, Coreia e Japo para ilustrar os deuses protetores
dos templos budistas.

Deus do Vento
Vrias outras influncias artsticas da rota da seda podem ser encontradas na sia, e
uma das mais surpreendentes vm do fato que o deus grego do vento, Boreas, transitou
toda a sia Central e a China para vir a ser o deus japons do Vento, Fujin (Xinto).

Padro ornamental floral


Finalmente o tema artstico do rolo de papel floral foi transmitido do mundo helnico
at a regio do Tarim Basin, por volta do sculo II, visto na arte serindiana e nos
resqucios da arquitetura de madeira. Este foi adotado pela China entre os sculos IV e
VI e foi exposto em vaso e cermicas; este foi ainda transmitido para o Japo sob a
forma de telhas para telhados de templos budistas japoneses por volta do sculo VII,
particularmente para o telhado do templo de Nara[desambiguao necessria], muitos dos quais
retratando com perfeio videiras e uvas.

Era mongol
Ver artigo principal: Imprio Mongol
A expanso mongol na maioria do continente asitico ocorreu entre 1215 e 1360,
auxiliada pela estabilidade poltica trazida pelo restabelecimento da rota da seda (vis-vis Caracrum). Em meados do sculo XIII, um explorador veneziano chamado Marco
Polo tornou-se um dos primeiros europeus a percorrer a rota da seda em direo
China.
Os ocidentais obtiveram mais conhecimento do Extremo Oriente quando Polo
documentou suas viagens em Il Milione. Ele seguiu os passos de numerosos
missionrios cristos que foram para o leste, como Guilherme de Rubruck, Giovanni da
Pian del Carpini, Andr de Longjumeau, Odoric de Pordenone, Giovanni de Marignolli,
Giovanni di Monte Corvino, e outros viajantes como Ibn Battuta ou Niccolo Da Conti.
Bens luxuosos foram comercializados de um revendedor para outro, da China para o
ocidente, resultando em altos preos nas mercadorias.

Transferncia tecnolgica para o Ocidente

Mapa Fra Mauro, Veneza, 1549

Junco chins e navios atlnticos e mediterrneos. Ilustrao do Mapa Fra Mauro


Ver artigo principal: Tecnologia medieval
Muitas inovaes tecnolgicas do oriente da poca sercea do a impresso de terem
sido filtradas pela Europa. O perodo da Alta Idade Mdia europeia viu grandes avanos
tecnolgicos, incluindo a adoo direta de inovaes serceas, como a impresso, a
plvora, o astrolbio e o compasso, e sustentando de muitas maneiras o
desenvolvimento do Renascimento europeu e da Era da Explorao.
Mapas chineses como o de Kangnido e a cartografia islmica parecem ter influenciado o
aparecimento dos primeiros mapas-mndi prticos, como os mapas de De Virga ou Fra
Mauro. Giovan Battista Ramusio, um contemporneo, declara que o mapa de Fra Muro
"uma cpia aperfeioada do mapa trazido de Cathay por Marco Polo."
Muitos juncos chineses tambm foram observados por estes viajantes, sendo que
haviam se equipado com o mpeto para depois se desenvolver em navios maiores na
Europa.

Os navios, chamados juncos, que navegavam estes mares


carregando quatro mastros ou mais, muitos dos quais
poderiam ser levantados ou abaixados, e possuam de 40 a
60 cabines para os mercadores e somente um timoneiro.
Um navio carrega um complemento de mil homens, sendo
seiscentos destes marinheiros e quatrocentos soldados, incluindo
arqueiros, escudeiros e besteiros, que atiram nafta. Estas
embarcaes so construdas nas cidades de Zaytun (ou Zaitun,
hoje Guangzhou; ) e Sin-Kalan. A embarcao tem quatro
conveses e contm quartos, cabines e sales para mercantes; uma
cabine possui compartimentos e um lavatrio, e pode ser trancada
por seus ocupantes.

(texto
retirado do
mapa Fra
Mauro)

Ibn
Battuta

Desintegrao

Imprio Mongol
Aps 1260 se desintegrou nos reinos:
Canato da Horda Dourada
Canato de Chagatai
Ilcanato
Dinastia Yuan
Entretanto, com a desintegrao do Imprio Mongol, houve uma descontinuao da
unidade poltica, cultural e econmica da rota da seda. Senhores turcomanos marcharam
para se apossar do lado ocidental da rota, contribuindo com o declnio do imprio
Bizantino. Aps os Mongis, as grandes foras polticas localizadas ao longo da rota
tornaram-se separadas tanto economicamente como culturalmente. Iniciou-se o processo
de edificao dos Estados regionais em contraposio ao estilo de vida nmade, em
parte pela devastao do mar Negro e em parte pelas invases de civilizaes
sedentrias equipadas com plvora.
O efeito da plvora na modernizao precoce da Europa sucedeu-se na integrao dos
Estados territoriais e no aumento do mercantilismo; considerando a rota da seda, a
plvora e a avanada modernizao teve um impacto negativo: o nvel de integrao do
imprio Mongol no foi mantido e o comrcio declinou (apesar do aumento do
intercmbio martimo europeu).
A rota da seda parou de servir com uma rota de despacho da seda por volta de 1400.

Os grandes exploradores: Europa chega sia

Representao do comrcio na rota

O desaparecimento da rota da seda seguindo o fim dos Mongis foi um dos principais
fatores que estimularam os europeus a alcanar a ndia e a China atravs de outra rota,
especialmente pelo mar. Enormes lucros seriam obtidos por qualquer um que conclusse
um rota comercial direta com a sia.
Quando alcanou o Novo Mundo em 1492, Cristvo Colombo desejaria criar outra rota
da seda at a China. Foi alegado que um dos grandes desapontamentos das naes
ocidentais foi encontrar um continente do meio, antes de reconhecer o potencial da
Amrica.
O desejo do comrcio direto com a China foi tambm a principal razo por atrs da
expanso dos Portugueses, que fizeram a volta na frica por volta de 1480, seguido
pelas potncias Pases Baixos e Gr-Bretanha no sculo XVII. Depois, no sculo XVIII,
a China era considerada umas das civilizaes mais prsperas e sofisticadas da Terra,
apesar de sua renda per capita ser muito baixa comparando-se com a da Europa
Ocidental. Gottfried Leibniz repercutiu sobre a percepo de predomnio na Europa
antes da Revoluo Industrial: "Tudo que esquisito e admirvel provm das ndias
Orientais. A populao instruda reparou que no h no mundo todo comrcio
comparado com o da China." (Leibniz)
No sculo XVIII, Adam Smith declarou que a China era uma das mais prsperas naes
do mundo, mas tem estagnao persistente, os salrios sempre foram pequenos e as
classes baixas eram particularmente pobres.
A China foi por um bom tempo uma das mais ricas, isto , uma
das mais frteis, melhor cultivadas, mais industrializadas, e
mais populosas naes do mundo. D a impresso, porm, de
estar muito tempo imutvel. Marco Polo, que a visitou h mais
de quinhentos anos atrs, descreve seu cultivo, indstria e
abundncia de habitantes em quase os mesmos termos em que
descrita por viajantes nos tempos atuais.

Adam
Smith, A
Riqueza das
Naes, 1776

De fato, o esprito da rota da seda resume-se ao desejo de nutrir um intercmbio entre


Oriente e Ocidente, somado com o chamariz dos altos lucros, e que afetou muito a
histria do mundo durante os ltimos trs milnios.

Entretenimento
O jogo de computador em estilo MMORPG Silkroad Online tem como tema a rota da
seda. jogado por pessoas de todo o mundo, das mais diversas etnias, interagindo entre
si.

Notas
"A importncia de todos os viajantes, inconsistente em muitas outras
circunstncias, era de acordo com os salrios trabalhistas baixos, e na
dificuldade que um trabalhador encontra um meio para criar uma famlia na
China. Se ele cavar um buraco durante um dia, e poder obter uma pequena

quantia de arroz ao anoitecer, ele est contentado. A condio dos artesos , se


possvel, muito pior. Em vez de esperar indolentemente em seus asilos,
esperando chamadas de seus clientes, assim como na Europa, eles continuam
percorrendo as ruas com suas ferramentas e respectivas mercadorias,
oferecendo seus servios e implorando um emprego. A pobreza das classes mais
baixas da China supera de longe a das naes europeias mais miserveis. Nas
proximidades do Canto existem muitos centenas, ou o mais correto, muitos
milhares de famlias que no possuem habitao, mas que vivem em pequenos
barcos de pesca pelos rios e canais. A subsistncia na qual eles eram
encontrados to escassa que a avidez por peixe chega a for-los a procurar
no mais nauseante refugo lanado no mar por qualquer navio europeu.
Qualquer cadver, como a carcaa de um co (ou gato) morto, por exemplo,
ainda que esteja em semidecomposio e em estado de putrefao, uma
saudao para as pessoas, que tem este alimento como o mais salubre
encontrado por elas. O casamento encorajado na China, no pela
proveitosidade das crianas, mas pela liberdade assoladora deles. Em todas as
grandes cidades muitas so expostas toda noite na rua, ou afogadas como
filhotes de animais na gua. A performance deste ofcio horrvel sempre dita
como um negcio irrestrito de muitas pessoas que o usam para sobreviver."
(Adam Smith, A Riqueza das Naes, 1776)

Referncias

A rede de estradas conectava o Extremo Oriente ao Mediterrneo, por seus


caminhos passaram, entre o sculo 2 antes de Cristo at meados do sculo
16, milhares de caravanas de camelos que transportavam mercadorias do
Oriente para a Europa e o mundo rabe, e vice-versa. O itinerrio principal
da Rota se estendia por 12 mil quilmetros, atravessando montanhas,
desertos e estepes, da China at os portos de Antioquia, na Sria, e os de
Bursa e Constantinopla (a moderna Istambul), na Turquia. Desses portos, a
Rota prosseguia por via martima, at Veneza.
A Rota da Seda no era apenas um itinerrio comercial: era sobretudo um
importante canal de comunicao entre os povos do Oriente e do Ocidente,

pelo qual ocorria a transmisso, em mo dupla, de tecnologias, artes e


religies. Da China, atravs da Rota, chegaram invenes que
revolucionaram a Europa: a tecnologia do papel, a impresso, a plvora. Da
Europa, foram para o Extremo Oriente os conhecimentos ocidentais das
matemticas, da medicina e da astronomia. Percorrendo-a, o Islo, nascido
no Oriente Mdio, se difundiu na sia Central e na ndia; o budismo, por seu
lado, se propagou da ndia China e ao Japo.

Cena de rua e mercado ao ar livre em Istambul.


Chamada Constantinopla na poca da Rota da
Seda, essa antiga cidade devia boa parte da sua
prosperidade ao fato de ser um dos principais
entrepostos de comrcio entre a sia e a Europa.

A Rota da Seda expresso cunhada no sculo 19 pelo estudioso alemo


Ferdinand von Richthofen tornou-se assim o maior eixo comercial e
cultural de todos os tempos. At hoje, seu nome sinnimo de exotismo,
aventura, viagens a terras distantes. A seda objeto por excelncia do
desejo dos ricos e poderosos da Europa e do mundo rabe , da qual os
chineses dominavam os segredos de fabricao, foi escolhida como smbolo
dessa imensa rede de comunicao terrestre. Mas a seda estava longe de
ser o nico produto a transitar por ela. Sobre seus lombos, os camelos
carregavam tambm enormes fardos de especiarias em direo aos
mercados europeus: cravo, canela, ginseng, coentro, sndalo, noz-moscada,
cardamomo, mirra, incensos, bem como outros tecidos, sobretudo o linho, e
tapetes, ervas medicinais, chs, jias, artefatos de metal e madeira,
cermicas e porcelanas, obras de arte. Em direo China seguiam
produtos de beleza e maquilagem, diamantes, prolas, corais e vidros de
manufatura ocidental. O diamante era utilizado sobretudo como pedra de
corte, enquanto os objetos de vidro eram vendidos como artigos de alto luxo
at o sculo 5, quando os chineses aprenderam a arte da sua fabricao.
Junto s as caravanas, caminhando ao lado dos camelos nessas viagens que
duravam meses e at mesmo anos, um nmero enorme de pessoas se
movia. Eram comerciantes e mercadores das mais diversas procedncias e
nacionalidades, homens de guerra com seus exrcitos, sacerdotes,
exploradores, embaixadores e emissrios, peregrinos religiosos, artistas.

Foram eles que possibilitaram o intercmbio no apenas de mercadorias


mas tambm aquele outro, mais duradouro e fecundo, das idias, das
crenas religiosas, dos estilos artsticos, das escolas de pensamento. A Rota
da Seda funcionou assim como um gigantesco caldeiro cultural no qual se
encontravam e se fundiam as mais diversas expe- rincias culturais
chinesa, indiana, iraniana, rabe, turca, egpcia, a grega e a romana
clssicas.

Em Kashgar, no Noroeste da China, o mercado,


a economia e a vida cotidiana no so muito
diferentes do que eram nos tempos em que esse osis
era um dos pontos mais importantes da Rota da Seda.

Os itinerrios seguidos pelos viajantes ao longo da Rota da Seda mudaram


com o tempo, segundo sobretudo a situao poltica dos vrios Estados
atravessados pelas caravanas. Mas aquela que hoje chamada de rota
principal permaneceu a mesma ao longo dos sculos. Ela partia da China
(da sua antiga capital, Changna) e se estendia em direo noroeste,
penetrando na sia Central, onde, nas imediaes do osis de Dunhuang, se
bifurcava em dois percursos principais. O primeiro seguia pela borda sul do
deserto de Taklamakan, o segundo pela vertente norte desse mesmo
deserto. Ambos os percursos se reuniam depois na cidade de Kashgar. Da, a
Rota atravessava as montanhas da cordilheira do Pamir, e passava pelas
cidades de Samarcanda, Bucara e Merv, situadas no atual Usbequisto.
Seguia depois pelas margens do Mar Cspio e atravessava o Norte do atual
Ir, antes de entrar no atual Iraque. Bagd, a capital, era uma das cidades
mais importantes da Rota. O trecho final chegava finalmente a Alepo e
Antioquia, na Sria. Um outro brao atravessava a Anatlia turca at os
portos de Bursa e Constantinopla (atual Istambul). Nesses portos, as
mercadorias eram embarcadas em navios em direo a Veneza: entreposto
definitivo onde as mercadorias eram armazenadas e as negociaes
aconteciam. De Veneza, via terra, os bens eram distribudos para toda a
Europa.
Nem tudo foram flores na longussima histria da Rota da Seda. Pela
prosperidade que ela engendrava, e por causa do acesso que proporcionava
a um grande nmero de riquezas muito cobiadas, ela atraiu um grande
nmero de imigrantes e de invasores. No sculo 6, tribos turcas originrias

da sia Central lanaram uma onda de migraes bem sucedidas em


direo ao Oeste que levaram a lngua e os costumes turcos at as margens
do Mediterrneo. Os rabes muulmanos, por seu lado, fizeram o caminho
contrrio, migrando em direo ao Leste, alterando de maneira decisiva o
equilbrio de foras e a distribuio das grandes religies mundiais na sia
Central e na ndia.

Ao atravessar as zonas limtrofes entre a China e


o Sul da Monglia, a Rota passava por vrios
santurios budistas mongis, como o da foto acima.
Nesses lugares havia intenso intercmbio cultural,
com troca no apenas de informaes cientficas
e culturais mas tambm filosficas e religiosas.

Em meados do sculo 13, chegou a vez dos mongis de Gengis Khan e seu
filho Kublai Khan. As hordas brbaras dos mongis invadiram a China, toda a
sia Central, e prosseguiram depois a leste at o centro da Europa. Pela
primeira e nica vez na histria, a Rota da Seda ficou sob o domnio
exclusivo de um vasto imprio, o mongol. Graas a isso mercadores e
emissrios europeus como Marco Polo puderam viajar, sob a proteo dos
mongis, at a China, estabelecendo contato direto entre essa nao e a
Europa.
Na segunda metade do sculo 14, o poder passou para as mos do lder
tribal Timur (Tamerlo), mongol de lngua turca, que estabeleceu sua capital
em Samarcanda. Guerreiro impiedoso, Timur dominou boa parte da sia
Central, estabelecendo um reinado baseado no terror e na violncia. As
tribos se revoltaram contra ele, e uma situao de instabilidade poltica se
instalou, seguida de uma crise econmica e de declnio cultural. A sia
Central, enfraquecida e desorganizada, no mais pde assumir o controle de
intermediao que era vital para o comrcio regular entre o Oriente e o
Ocidente.

A arte islmica dos azulejos est bem


representada neste detalhe de uma cpula
de edifcio religioso situado no centro
histrico de Samarcanda, no Usbequisto.

A China se aproveitou dessa situao para se livrar dos longos anos de


dominao mongol e para restabelecer valores chineses tradicionais. Em
meados de 1426, a dinastia Ming fechou as fronteiras da China. Depois de
ter sido a principal artria de comunicao entre o Oriente e o Ocidente, a
Rota da Seda foi cortada. Seu fechamento durou 1.500 anos, e foi um dos
principais motivos que levaram os europeus a descobrir rotas martimas
para manter o comrcio com as naes do Oriente. Foi tambm responsvel
pelo grande declnio sofrido nos sculos seguintes pelos pases e
populaes situados ao longo da Rota. Cada uma daquelas cidades e osis,
devido s suas naturezas particulares e colocao geogrfica, tinha se
beneficiado em modo e medida diversa dos estmulos e influncias
provenientes do intenso trfego internacional que por elas passava. Cada
uma tinha desenvolvido no apenas uma histria, mas tambm uma
fisionomia cultural, artstica e religiosa prprias, constituindo snteses
nicas. Todas essas extraordinrias experincias se dissolveram com a falta
dos mercadores, peregrinos, religiosos e artistas que durante sculos as
tinham promovido, deixando sinais tangveis da sua presena. Essas cidades
e osis pouco a pouco foram sendo despovoadas, algumas foram
inteiramente abandonadas, transformando-se em runas. O deserto,
finalmente, se apossou da maior parte dos monumentos, escondendo-os
sob uma camada de areia.
Foi apenas no final do sculo 19 e incio do sculo 20 que esses lugares
quase esquecidos comearam a ser redescobertos, graas ao trabalho de
numerosos exploradores e arquelogos, em sua maioria europeus. Suas
atividades, no entanto, nem sempre eram ditadas por puro esprito cientfico: muitos estavam ali como agentes de seus respectivos go- vernos para
explorar estradas e percursos utilizveis para fins comerciais e militares. Foi,
por exemplo, o caso tpico da Rssia, que organizou inmeras expedies
sia Central, sobretudo, zona do deserto de Taklamakan com o objetivo
por sinal bem sucedido de instaurar protetorados ou simplesmente de
anexar naes. Tudo isso faz parte da histria da criao do vasto imprio
que se chamou Unio Sovitica. Muitos desses agentes no se contentaram

em ser pontas-de-lana de projetos de dominao da regio: dedicaram-se


tambm pilhagem dos tesouros artsticos e culturais nela guardados.

A Grande Mesquita de Bucara, no Usbequisto,


chegou intacta at os nossos dias. Ela um
dos mais impressionantes monumentos da arte
e da arquitetura islmica de todos os tempos.

A Rssia no esteve sozinha no grande processo de pilhagem que ocorreu


naqueles anos. Pinturas murais, esculturas, manuscritos e tantos outros
tesouros que testemunham a pujana das antigas civilizaes da Rota da
Seda foram simplesmente embarcados para casa pelos exploradores
estrangeiros. Para se ter uma idia da quantidade de tesouros centroasiticos pilhados basta visitar hoje os acervos de dezenas de museus
especializados no Japo, China, ndia, Estados Unidos, Inglaterra, Frana,
Rssia, Sucia, Finlndia, Taiwan, Coria do Sul e Alemanha.
Hoje, lentamente, as naes da Rota da Seda abrem suas portas aos
visitantes estrangeiros, e procuram recuperar o que sobrou do magnfico
patrimnio que o comrcio da seda gerou.
Marco Polo, o grande aventureiro da Rota da Seda

Durante sculos, o imprio mongol controlou a


totalidade da Rota da Seda, possibilitando a
viagem de grandes aventureiros como Marco

Polo. Na foto esquerda, um velho monge


budista mongol. direita, uma garota mongol.

Em 1271, os comerciantes venezianos Nicolau e Mateus Polo partem para a


China, atravs da Rota da Seda, para uma viagem que ir durar cerca de 20
anos. Com eles est o jovem Marco, destinado a passar para a histria como
um dos mais clebres viajantes de todos os tempos. Suas aventuras so
descritas no livro O Milho, e faro sonhar muitas geraes de leitores
ocidentais.
A Rota est novamente aberta
A desintegrao da Unio Sovitica assinala um novo captulo na longa
histria da Rota da Seda. Com ela, as antigas repblicas soviticas da sia
Central situadas na Rota da Seda Casaquisto, Usbequisto, Guirguisto,
Tajiquisto, Turcomenisto conquistaram a sua independncia e reabriram
suas fronteiras, fechadas ao mundo ocidental durante a dominao
sovitica. Hoje, possvel visitar livremente essas naes todas elas de
riqussimo passado cultural para conhecer o que sobrou dos grandes
monumentos erigidos nos sculos em que a Rota se manteve ativa.
Samarcanda e Bucara, no Usbequisto, por si ss valem a visita. Ambas
possuem um patrimnio arquitetnico islmico de tirar o flego.
A Roda da Seda e o Patrimnio Mundial

A partir de Changan, a antiga capital da China,


a Rota da Seda se estendia em direo noroeste,
acompanhando o traado da Grande Muralha.

O Centro do Patrimnio Mundial da Unesco trabalha ativamente para


inscrever a Rota da Seda na lista do Patrimnio Mundial dos bens culturais.
Em agosto de 2003 e em julho de 2004, a organizao enviou expedies de
especialistas para investigar sobretudo a parte da Rota que se encontra em
territrio chins. Essas misses da Unesco na China concluram que uma
rota cultural pode ser definida em termos de espao (a Rota passava por

centenas de stios, de monumentos, de construes, de edifcios) e de


tempo ( possvel estabelecer o incio e o fim da sua utilizao). Completada
a investigao do trecho chins da Rota (cerca de 4.450 quilmetros), a
Unesco dar incio a uma fase ulterior, ligada aos demais pases da Rota,
situados na sia Central at o Mediterrneo.