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Professor Trochee

ENSAIO SOBRE POTICA T


ENSAIO SOBRE POTICA
Escrito para edificao e para a instruo dos pretensos poetas.
Quando penso no nmero abundante de rapazes e no superabundante
nmero de mulheres jovens no presente sculo, quando vejo a natural e consequente profuso de atraces mtuas, sempre que cogito no grande nmero
de composies poticas que dali emanam, sempre que o meu pensamento se
debrua sobre a formao demente e catica destas efuses, fico perfeitamente
convencido que, se escrever um ensaio sobre a arte potica, estarei contribuindo
grandemente para o bem pblico.
Contudo, ao considerar a melhor e mais prtica maneira de comear to
importante debate, conclu sensatamente que uma exposio directa das regras
da potica era a maneira como eu devia apresentar o assunto ao leitor. Achei
intil e inapropriado referir-me aos antigos crticos de arte, dado que os crticos
modernos so mais agradveis de citar e disseram tudo o que h a dizer sobre o
assunto, e mesmo um pouco mais o que da sua autoria, onde so originais.
Ao pr de parte os crticos da antiguidade tenho duas boas razes, a segunda
das quais que, mesmo que soubesse alguma coisa sobre eles, no gostaria de
impingir a minha cincia escolar ao leitor. Comeo ento a minha exposio.
Primeiro penso que seria oportuno chamar a ateno do pretenso poeta
para um facto que no habitualmente considerado e que ainda digno de
considerao. Espero escapar ao ridculo universal ao afirmar que, teoricamente,
a poesia susceptvel de escanso. Gostaria, porm, que ficasse claro que
concordo com o Sr. A. B. quando afirma que a escanso estrita no de todo
necessria para o sucesso e mesmo para o mrito de uma composio potica. E
creio no parecer excessivamente pedante se procurar no armazm do Tempo,
para citar como autoridade, algumas das obras de um certo William Shakespeare
ou Shakspere que viveu h alguns sculos e que desfrutava de alguma reputao
como dramaturgo. Esta pessoa tinha por hbito cortar, ou acrescentar, uma ou
mais slabas nos versos das suas numerosas produes, e se era inteiramente
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Obra Aberta 2015-06-08 01:40

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permitido naquela poca de beleza quebrar as regras do bom senso artstico e


imitar algum obscuro escriba, ousarei recomendar ao principiante o prazer desta
liberdade potica. No que o aconselhe a acrescentar quaisquer slabas aos seus
versos, mas a subtraco de algumas muitas vezes conveniente e desejvel.
Posso ainda recomendar que, por esta mesma regra limitativa, tendo o jovem
poeta cortado algumas slabas ao seu poema, prossiga com o mesmo mtodo
e corte as restantes slabas, embora possa no alcanar qualquer espcie de
popularidade, ter todavia revelado um extraordinrio senso-comum potico.
Posso tambm explicar aqui que o meu mtodo para a formao de regras
que estou a expor o melhor. Vejo e penso nos escritos dos poetas modernos, e
previno o leitor para fazer como eu fiz. Porm, se recomendo ao pretenso poeta
que no se preocupe, na prtica, com a escanso, porque descobri ser isto
uma regra e uma condio nos poemas de hoje. Nada como a mais cuidadosa
considerao e o mais honesto apego a um modelo para ser usado por um
aprendiz na arte. Em todos os casos, podem confiar em mim para vos dar o
melhor mtodo e as melhores regras.
Abordo o assunto da rima com um grande receio em vez de proferir algumas
observaes que poderiam parecer demasiado ortodoxas, quebrarei rudemente
uma das regras mais obrigatrias da poesia moderna. Sou forado a concordar
com o Sr. C. D. quando diz que o ritmo no deve ser muito evidente em
qualquer poema, embora este possa ser chamado rimado e os numerosos poetas
modernos que exemplificam este preceito tm a minha inteira aprovao. A
poesia devia encorajar o pensamento e apelar para a reflexo: nada melhor que
o prazer do crtico quando, depois de um minuto de dissecao da composio,
percebe, primeiro, que poesia e no prosa, segundo, aps um grande esforo,
aps um profundo exame, que rimado e no branco.
Tais belezas poticas, sero, no entanto, visveis s ao crtico experimentado,
porque o homem de gosto potico comum muitas vezes, quando chamado
a criticar um poema, colocado numa situao indesejvel. Por exemplo, h
cerca de uma semana, um amigo meu pediu-me a opinio sobre um poema
que tinha escrito. Entregou-me um papel. Eu fiz algumas e vs tentativas para
compreender a efuso, mas rapidamente as corrigi invertendo a posio do
papel para conseguir captar um melhor sentido. Felizmente como me fora
antecipadamente dito que o papel que estava diante de mim tinha um poema,
comecei imediatamente, sem qualquer precauo, a tecer copiosos elogios
excelncia do verso branco. Corado de indignao, o meu amigo disse que a
sua composio era rimada, e, alm disso, que se tratava dos chamados versos
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spenserianos. No muito convencido pela sua impdica inveno de um nome


(como se Spencer alguma vez tivesse escrito poesia!), continuei a examinar a
composio que tinha na frente mas, no conseguindo sequer aproximar-me
do sentido, limitei-me a elogi-la, comentando particularmente a originalidade
de tratamento. Ao devolver o papel ao meu amigo, este passou-lhe uma vista
de olhos para me mostrar algo de especial, o seu rosto nublou-se e pareceu
intrigado.
Raios, disse ele, dei-lhe o papel errado. Isto a conta do meu alfaiate!
Que este triste episdio sirva de lio ao crtico de poesia.
Nessa destruio do sentimento potico, o verso branco, s tocarei ao de
leve; mas como vrios amigos meus me tm repetidamente pedido a frmula
ou receita para a sua produo, dou neste momento a conhecer as directivas
queles dos meus leitores que tiveram a coragem de me acompanhar at aqui.
Na verdade, no campo da poesia, no h nada mais fcil do que produzir verso
branco.
A primeira coisa a fazer arranjar tinta, papel e uma caneta; e ento escrever
normalmente, em linguagem corrente tal como se fala (o que tecnicamente se
chama prosa) o que se quer dizer; ou, se for esperto, o que estiver a pensar.
O passo seguinte lanar mo de uma rgua graduada em polegadas ou
centmetros, e marcar, com um trao, a efuso da sua prosa, cortando quatro
polegadas ou dez centmetros no comprimento: eis as linhas da sua composio
em verso branco. No caso de a linha no ficar certa, uns Alases, ou Ohs ou
Ahs, ou uma introduo de invocao s Musas preenchero o espao exigido.
Esta a receita moderna. Claro que no sei directamente se este o mtodo
que os poetas modernos utilizam. Mas, ao examinar os seus poemas, descobri
que a evidncia interna conclusiva, apontando sempre para tal mtodo de
composio.
Quanto escanso do verso branco, no se preocupe com isso; primeiro,
porque seja de que espcie for, os crticos vo encontrar nele os erros mais ultrajantes; mas, se com o tempo se tornar famoso, os mesmos senhores justificaro
tudo o que fizer; e ficar surpreendido com as coisas que simbolizou, insinuou,
quis dizer.
Por ltimo, volto a insistir com o leitor que, nesta era do automvel e da arte
pela arte, no h qualquer restrio ao comprimento da linha em poesia. Podem-se escrever linhas de duas, trs, cinco, dez, vinte, trinta slabas ou mais que no
tem importncia nenhuma; s quando as linhas de um poema contm mais do
que um certo nmero de slabas, essa composio geralmente conhecida por
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prosa. Esta dificuldade de se saber qual o nmero de slabas que estabelece o


limite entre poesia e prosa faz com que seja modernamente impossvel distinguir
o que uma e o que a outra. A distino interna , claro est, impossvel.
Depois de algum estudo, descobri que pode ser geralmente considerada poesia
quando cada linha comea com letra maiscula. Se o leitor conseguir descobrir
outra diferena, ficaria muito grato que ma desse a conhecer.

s. d.
Pessoa por Conhecer Textos para um Novo Mapa. Teresa Rita Lopes. Lisboa: Estampa, 1990:
117.
Trad.: Lusa Medeiros. Atribudo inicialmente ao Dr. Pancrcio.

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