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A CONSTRUO DA ESTRUTURA

CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Antony M. M. Polito

A CONSTRUO DA ESTRUTURA
CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Copyright 2016 Editora Livraria da Fsica


1 Edio

Direo editorial
Jos Roberto Marinho
Reviso
Paula Santos
Projeto grfico
Fabrcio Ribeiro
Diagramao e capa
Fabrcio Ribeiro

Edio revisada segundo o Novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa


Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Polito, Antony M. M.
A construo da estrutura conceitual da fsica clssica / Antony M. M. Polito. So Paulo: Editora
Livraria da Fsica, 2016. (Srie mestrado nacional profissional em ensino de fsica; v. 2)
Bibliografia
ISBN 978-85-7861-410-2
1. Cincia - Histria 2. Fsica - Filosofia 3. Fsica - Histria 4. Professores - Formao
profissional I. Ttulo.
16-03735

CDD-530.09
ndices para catlogo sistemtico:
1. Fsica: Histria 530.09

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra poder ser reproduzida
sejam quais forem os meios empregados sem a permisso da Editora.
Aos infratores aplicam-se as sanes previstas nos artigos 102, 104, 106 e 107
da Lei N 9.610, de 19 de fevereiro de 1998

Editora Livraria da Fsica


www.livrariadafisica.com.br

Dedicado minha companheira e musa,


Ndia, me dos infinitos filhos que jamais teremos, cujos rostos sorridentes e olhares ternos
formam o imvel e eterno registro caleidoscpico
de todas as snteses possveis de nossos fugazes
espritos temporais.

Sumrio

Prefcio................................................................................
Captulo 1 Histria, Cincia e Filosofia.............................
1.1. A Revoluo Cientfica e as Origens Filosficas da
Cincia Moderna..........................................................................
1.2. Problemas Epistemolgicos Fundamentais.......................
1.3. O Problema da Demarcao: Afinal, o que a Cincia?....
1.4. O Panorama Prvio Revoluo Cientfica: a Viso de
Mundo Aristotlica......................................................................
Captulo 2 A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica..........
2.1. Coprnico e a Revoluo Cosmolgica...............................
2.2. A Revoluo Astronmica: as Novas Atitudes de Galileu
e de Kepler....................................................................................
2.3. Galileu, Descartes e os Pilares Epistemolgicos da
Cincia Moderna..........................................................................
Captulo 3 A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a
Sntese Newtoniana.............................................................
3.1. O Perodo de Transio: a Fsica Matemtica de
Christiaan Huygens......................................................................

3.2. Os Principia Mathematica: o Estabelecimento da Viso de


Mundo Mecanicista.....................................................................
3.3. Hypotheses non Fingo: o Positivismo Newtoniano.................
3.4. A Optica e a Outra Face de Newton......................................
Interldio A Estrutura Conceitual da Fsica do Sculo
XIX.......................................................................................
Captulo 4 Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento
da Relatividade Especial.....................................................
4.1. A Teoria Ondulatria da Luz de Christiaan Huygens.........
4.2. A Rejeio dos Fluidos Imponderveis: o ter
Luminfero como Slido Elstico...............................................
4.3. O ter Eltrico e a Descoberta do Eletromagnetismo.......
4.4. A Origem do Conceito de Campo........................................
4.5. Do ter Mecnico ao Campo Eletromagntico: a Sntese
Maxwelliana..................................................................................
4.6. A Relatividade Especial e a Superao da Viso de
Mundo Mecanicista.....................................................................
Captulo 5 Termodinmica, Energia, Entropia e o
Advento da Fsica Quntica.................................................
5.1. O Calrico e a Potncia Motriz do Fogo....................................
5.2. A Conciliao entre Mecnica e Termodinmica...............
5.3. O Princpio de Conservao da Energia..............................
5.4. Irreversibilidade e Entropia..................................................
5.5. A Conexo entre os Mundos Macroscpico e
Microscpico................................................................................
5.6. A Radiao de Corpo Negro e os Primrdios da Fsica
Quntica........................................................................................
Eplogo.................................................................................
Referncias..........................................................................

Prefcio

ste texto surgiu das notas de aula que, ao longo dos


ltimos cinco anos, venho escrevendo para as disciplinas de Evoluo Histrica dos Conceitos da Fsica, do curso de
Licenciatura em Fsica, e de Marcos no Desenvolvimento da Fsica,
do Mestrado Nacional Profissional em Ensino de Fsica,
ambos da Universidade de Braslia. O conjunto de notas
substancialmente maior, mas o desafio que aceitei foi o de
condens-las em pouco mais de uma centena de pginas.
Evidentemente, h vantagens e desvantagens, nesse processo. O resultado foi um texto denso e objetivo. Procurei
selecionar apenas os temas mais representativos do processo de construo da estrutura conceitual da fsica clssica. Essa caracterstica faz dele um guia rpido que permite
localizar os assuntos de maior interesse do leitor de modo
que ele encontre algum respaldo para, eventualmente, aventurar-se na leitura de obras mais aprofundadas. Porm, justamente por tratar-se de uma obra sinttica, sua leitura no
deve representar uma tarefa fcil. A recomendao que, de
modo algum, ela seja lida rapidamente. Cada tema pode e
deve ser cuidadosamente refletido, sob pena dos assuntos
subsequentes se tornarem rapidamente incompreensveis. A
maior parte dos temas tratados exigir que o leitor faa pesquisas e leituras complementares. De qualquer modo, com
a ajuda de um professor, um texto que pretende servir de

orientao para o desenvolvimento de disciplinas de histria


da fsica, seja na graduao, seja na ps-graduao. Como
pr-requisito, fundamental que o leitor tenha passado pelo
ciclo bsico de uma graduao em fsica e adquirido conhecimentos de mecnica, termodinmica, tica, eletricidade e
magnetismo.
H, nesse texto, duas preocupaes bsicas. A primeira, a de que seja perpassado por e interpretado luz
de alguns conceitos bsicos da filosofia da cincia. A meu
ver, esse o nico modo significativo de narrar a histria de
uma cincia. Em segundo lugar, meu objetivo foi desenvolver uma narrativa que tivesse um fio condutor ininterrupto,
procurando dar um sentido e uma unidade ao conjunto dos
episdios narrados. Embora isso parea implicar o risco de
anacronismo, importante salientar que no h histria que
no seja uma reconstruo racional. bem verdade que as
motivaes cientficas e filosficas e as respostas produzidas
pelos cientistas e filsofos de todas as pocas so sempre
voltadas para o seu prprio tempo. E que qualquer subordinao contribuiria para fazer parecer que a histria da cincia
no passa de acumulao contnua, que j teria como meta
o estgio da cincia moderna. Isso, sem dvida, falso. Por
outro lado, tambm verdade que nenhum perodo histrico ignora o seu prprio passado e que os avanos so sempre feitos em dilogo com ele. A histria da cincia possui
uma racionalidade e, desse ponto de vista, no , jamais, um
eterno reconstruir-se a partir do nada.
Agradeo aos amigos professores Caio Marcello
Mota Polito, Luciano Barosi de Lemos, Amilcar Rabelo de
Queiroz, Annibal Dias de Figueiredo, Marco Antnio Amato e
Bernardo de Assuno Mello pela leitura e pelas relevantes
crticas de vrias partes do texto.
Antony M. M. Polito
Braslia, 18 de abril de 2016.

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Captulo 1

Histria, Cincia e Filosofia

History of science without philosophy


of science is blind; philosophy of science
without history of science is empty.
I. Lakatos

1.1 A Revoluo Cientfica e as Origens


Filosficas da Cincia Moderna
O Significado da Revoluo Cientfica

histria da cincia um assunto fascinante, mas


complexo, principalmente por ser objeto de vrias
controvrsias entre os especialistas. Uma delas
diz respeito ao perodo que passou a ser conhecido como
Revoluo Cientfica, iniciado por volta da metade do sculo
XVI e terminado pelo fim do sculo XVII. Muitos conceitos
de carter fundamental para o desenvolvimento da cincia
moderna tiveram que ser gestados nos perodos anteriores:
a Antiguidade e a Idade Mdia. Porm, a primeira metade
da Idade Moderna teve um carter especial, sobretudo pela
extrema velocidade com que ocorreram mudanas na mentalidade cientfica europeia. claro que elas no ocorreram
isoladamente do contexto das demais transformaes que

j vinham acontecendo na Europa, durante a Baixa Idade


Mdia do sculo XI ao sculo XV. De modo que a Revoluo
Cientfica, mesmo com todas as caractersticas que a tornaram peculiar, pode e deve ser entendida como resultado final
de um processo de transformao.
Pelo lado econmico, a retomada do crescimento
populacional e da urbanizao acompanhou o restabelecimento das comunicaes comerciais entre a Europa e o resto
do mundo. Ao trnsito de pessoas e mercadorias sucedeu o
trnsito de ideias, o que renovou os ares no ambiente intelectual, acadmico e cientfico. O renascimento econmico
da Europa tem como marco inicial as expedies Cruzadas,
cujo fiasco militar implicou colateralmente o restabelecimento dos antigos contatos com o Oriente, principalmente
com o mundo rabe, de onde praticamente todo o conhecimento original da Antiguidade grega foi readquirido. Dos
rabes, os europeus tambm puderam obter uma vasta quantidade de novos conhecimentos, principalmente nas reas da
tica, matemtica, astronomia, filosofia, medicina, metalurgia e qumica. O perodo seguinte consistiu na estabilizao
das relaes comerciais entre os reinos europeus, as grandes
cidades comerciantes europeias, como Gnova e Veneza, e o
Oriente. Em 1453, a cidade bizantina de Constantinopla caiu
sob jugo do Imprio Otomano pondo fim Idade Mdia ,
o que ameaou a manuteno das relaes comerciais entre
a Europa e o Oriente. As chamadas Grandes Navegaes,
que levaram ao estabelecimento de novas rotas de comrcio,
pela via do Oceano Atlntico, e ao contato com as Amricas,
representam um dos marcos do incio da Idade Moderna. Elas
alargaram a viso que o homem europeu tinha do mundo,
permitindo a descoberta de novos lugares, povos, culturas
e civilizaes. Esse processo teve profundas consequncias
socioeconmicas. Dentre elas, a criao de uma classe burguesa, a paulatina destruio do modo feudal de produo e
o incio do processo de acumulao de capital. Do ponto de

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

vista da transformao do mundo intelectual, esses fatores


constituram-se em poderosos propulsores, em virtude de
seu acoplamento com as necessidades de legitimao social
da nova classe emergente. A substituio da ordem socioeconmica antiga pela nova no se fez sem o acompanhamento
de transformaes nas vises de universo, em particular, as
de carter cosmolgico.
A considerao do contexto religioso fundamental
para entender esse perodo. Durante aproximadamente dez
sculos, a Igreja Catlica foi detentora do saber e do ensino,
na Europa. Inicialmente, o saber era, mais do que produzido,
reproduzido por meio das escolas monacais. Ao final do sculo
X, as escolas monacais deram origem s catedrais-escola, que
passaram a constituir os centros de saber at o advento das
universidades, por volta do sculo XIII. As universidades eram
formaes corporativas, constitudas por mestres e estudantes, que se estruturavam de modo mais ou menos formal,
gozando de certas liberdades e privilgios. Essas organizaes logo se viram alvo de interesse mais profundo da Igreja,
que as absorveu e passou a ditar suas normas de organizao.
As universidades passaram, ento, a funcionar como o local
privilegiado da articulao da razo e da cincia gregas com
a doutrina e a f crists. A Revoluo Cientfica foi, acima de
tudo, uma revoluo contra o saber escolstico e contra a dominao do conhecimento por parte da Igreja Catlica.
A viso de mundo herdada da Idade Mdia era uma
combinao da teologia do cristianismo com a filosofia aristotlica. Era uma viso de mundo geocntrica, cuja melhor
expresso cosmolgica fora elaborada ainda bastante cedo
(c. 150 d.C.), atravs da obra de Cludio Ptolomeu. A astronomia ptolemaica era, principalmente, uma combinao engenhosa de duas ideias centrais: uma de carter metafsico a
perfeio do movimento circular e outra de carter epistemolgico a ideia de que uma teoria cientfica era apenas um instrumento para fornecer resultados empiricamente

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adequados. O marco inaugural da Revoluo Cientfica foi,


justamente, a publicao, em 1543, da obra de Nicolau
Coprnico, Sobre a Revoluo das Esferas Celestes, que reprops
um sistema heliocntrico para o universo. O sistema copernicano no era muito mais acurado que o ptolemaico, mas
permitia explicar de forma mais natural vrios fenmenos
astronmicos. Ainda assim, poderosos argumentos originados do senso comum pareciam desacredit-lo, o que levou
muitos a sustentarem que, embora o sistema heliocntrico
fosse um instrumento de clculo conveniente, ele era inadmissvel como descrio da realidade.
No foi essa, entretanto, a postura assumida por
alguns filsofos e cientistas, notadamente Giordano Bruno,
Johannes Kepler e, principalmente, Galileu Galilei. Alm de
lutar vigorosamente pela verdade absoluta do sistema copernicano, o que mais distinguiu Galileu como smbolo mximo
da Revoluo Cientfica foi o fato de nele convergirem os dois
elementos que fizeram das cincias fsicas o que elas so
hoje: uma metodologia de abordagem experimental e quantitativa
dos fenmenos naturais. Esse passo marcou o incio do processo de desvinculao da cincia do tronco geral da filosofia
e a dissoluo de sua submisso teologia. O termo final
desses desenvolvimentos coube a Isaac Newton e a publicao dos Princpios Matemticos da Filosofia Natural (1687). Essa foi
a primeira obra de unificao bem-sucedida da histria da
fsica, tendo reduzido os fenmenos celestes e os terrestres
ao mesmo conjunto de leis gerais.
Ao final do sculo XVII, a viso de mundo escolstico-aristotlica havia sido completamente substituda
pela viso de mundo mecanicista. Metodologicamente, a combinao da matemtica com a experincia havia triunfado.
Cosmologicamente, a Terra foi definitivamente retirada do
centro do universo. O estudo da histria da cincia moderna
pode ser condicionado a uma viso em perspectiva do perodo da Revoluo Cientfica, tanto no sentido do passado

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

buscando compreender o processo de superao da viso


antiga quanto no sentido do futuro buscando compreender em que medida a viso mecanicista de mundo condicionou os desenvolvimentos em todas as reas da cincia para,
em seguida, vir ela mesma a ser superada.
As Origens Filosficas da Cincia Moderna
As condies necessrias para o advento da Revoluo
Cientfica foram reunidas ao longo de dois milnios. Durante
esse perodo, pensadores e filsofos desenvolveram amplas
variedades de concepes sobre a constituio e o funcionamento da natureza. Entre as diferenas marcantes existentes
entre os perodos prvio e posterior Revoluo Cientfica,
algumas merecem ser destacadas. Em primeiro lugar, no
havia cincias particulares fsica, biologia, qumica etc. At
mesmo um pouco depois da Revoluo Cientfica, a investigao da natureza (physis) ainda era denominada pelo nome
conjunto de filosofia natural. A segunda diferena diz respeito
ao carter preponderantemente contemplativo da investigao natural, que se pautava por observaes gerais seguidas
de teorizao. A ideia da manipulao e do controle das condies fsicas para a observao de fenmenos e o teste de
hipteses que define modernamente um experimento cientfico
, s se tornou um componente sistemtico da investigao
aps a Revoluo Cientfica.
Por esses motivos, no se pode compreender o nascimento das cincias sem compreender sua filiao ao pensamento filosfico. A filosofia foi uma inveno dos gregos
antigos que inaugurou uma nova forma de pensar a realidade, caracterizada pela substituio da abordagem mitolgica (mithos) pela abordagem racional (logos). Com ela, surgiram
algumas das noes gerais mais importantes da cincia
moderna, tais como as de unidade, de uniformidade, de constncia e de regularidade. O pensamento racional procurava identificar elementos estruturais, subjacentes aos fenmenos,
que os regulassem de forma independente da interveno
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de entidades divinas. A substituio da mitologia pela razo


permitiu a fundao do pensamento terico em contraposio
ao pensamento prtico , caracterizado pela construo de
sistemas de explicao que, indo alm da mera compilao de
conhecimentos e tcnicas teis para os mais diversos fins,
procurava submeter o todo da natureza a princpios gerais de
funcionamento.
Nesse novo contexto de pensamento racional, surgiu
a necessidade de desenvolver ainda mais o rigor e a objetividade. A lgica e a matemtica foram criadas com esses
fins, passando ambas por um desenvolvimento nico entre
os gregos. A matemtica grega aritmtica e geometria foi
concebida como paradigma de correo de pensamento e
demonstrao de verdades sobre a natureza. Contudo, muito
embora a lgica e a matemtica gregas tenham atingido
nveis muito elevados, elas permaneceram, na maior parte do
tempo, disciplinas propeduticas da filosofia, uma vez que
eram consideradas meros meios para a elaborao ulterior
do pensamento filosfico, o qual, por sua vez, compreendia
sob seu escopo toda a investigao sobre a natureza fsica.
Durante a primeira metade do perodo medieval at o incio do sculo XII , o pensamento cristo se viu herdeiro da
tradio helenstica e adquiriu conotaes neoplatnicas. O
perodo seguinte, entretanto, foi paulatinamente dominado
pela assimilao e reestruturao dos ensinamentos do mais
influente de todos os pensadores antigos, Aristteles, tendo
como ponto de partida suas tradues e interpretaes rabes. O pensamento de Aristteles e a sua fsica constituem
o pano de fundo contra o qual se deu a Revoluo Cientfica,
ainda que os filsofos medievais tambm tenham dado contribuies originais e seus trabalhos tenham sido essenciais
para os desenvolvimentos posteriores.

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

1.2. Problemas Epistemolgicos Fundamentais


Antes de dar continuidade narrativa histrica,
importante que se faa uma breve passagem por alguns temas
de filosofia da cincia. Pelo menos desde a poca de Plato (c.
428 348 a.C.) o grande filsofo que antecedeu Aristteles
, j havia, dentro da filosofia, um discernimento entre conhecimento, teoria do conhecimento e metafsica que permanece vlido
at hoje. Os filsofos costumam definir conhecimento (epistme)
como crena verdadeira justificada. Nessa formulao simples,
encontram-se enraizados todos os problemas da epistemologia.
Em primeiro lugar, conhecimento crena. Para entender isso,
consideremos um dos problemas mais prementes dentro da
filosofia geral: o problema da realidade do mundo externo. Todos
ns temos o hbito de tomar por reais todos os objetos que
observamos, pois costumamos atribuir aos objetos que aparecem aos nossos cinco sentidos uma existncia independente de
nossas mentes. Contudo, sabemos que as percepes so representaes mentais, ou seja, so resultado de uma reconstruo
realizada dentro de nossos sistemas cognitivos. Os primeiros
filsofos que chamaram ateno para esse problema foram o
empirista Francis Bacon (1561 1626) e o racionalista Ren
Descartes (1596 1650). O mtodo cartesiano consistia em
colocar em dvida todas as nossas crenas, mesmo aquelas
mais bsicas, como a da realidade de um mundo externo, at
que fosse possvel alcanar certezas fundadas exclusivamente
na razo. Isso mostra que o racionalismo cartesiano j estava comprometido com uma teoria epistemolgica especfica, que concedia prioridade de crena no aos elementos empricos, mas
s intuies intelectuais.
A epistemologia moderna fornece, com relao definio de conhecimento, duas lies gerais. A primeira que
conhecimento algo no qual acreditamos e que, portanto, tem
associado a si atitudes proposicionais: posturas de compromisso com
relao a certos enunciados concretos e abstratos que, no caso
da cincia, so os fatos cientficos, as leis da natureza e as teorias

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cientficas. A segunda lio que conhecimento no pode ser um


tipo qualquer de crena. Ela precisa ser verdadeira e justificada.
Porm, o que consideramos ser uma crena verdadeira e justificada j representa uma postura filosfica diante do prprio
conhecimento e, portanto, implica uma certa teoria do conhecimento. E, se a cincia moderna se considera, a si mesma,
conhecimento por excelncia, ela deve estar comprometida com alguma epistemologia. A epistemologia, portanto,
coloca a necessidade de se considerar o que so a verdade e
a justificao. Ambos so problemas extremamente complicados. No que diz respeito verdade, devemos nos perguntar o
que faz com que aceitemos certas teorias cientficas. No h um
consenso a esse respeito. Em termos simplificados, podemos
discernir duas correntes principais de pensamento: o realismo
cientfico e o antirrealismo.
Os realistas cientficos sustentam que as nossas melhores
teorias cientficas so verdadeiras, ou melhor, aproximadamente
verdadeiras. Isso significa que elas so um relato que corresponde,
de maneira suficientemente acurada, ao que objetivamente o
mundo. Ou seja, teorias cientficas contm elementos que
correspondem a coisas reais entes e propriedades, observveis ou
no observveis e s relaes entre essas coisas leis da natureza
, cujas existncias independem das prprias teorias, dos
sujeitos que as pensam e de sua cultura. Seu compromisso,
portanto, com a noo de objetividade. Os antirrealistas, por
sua vez, sustentam que nossas melhores teorias cientficas
so apenas bons instrumentos de predio. Elas no implicam
compromisso algum com uma verdade aproximada, nem
com a realidade das entidades no observveis postuladas.
O nico compromisso de uma teoria cientfica com a sua
adequao emprica. Existem argumentos srios para sustentar
ambas as posies. Em favor do realismo, argumenta-se que
a nica explicao razovel do porqu uma teoria empiricamente adequada o fato de ser ela aproximadamente
verdadeira o sucesso preditivo uma consequncia natural

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de sua verdade. Por outro lado, os antirrealistas costumam


enfatizar um ponto sutil: a tese de subdeterminao da teoria pela
experincia, segundo a qual sempre possvel construir duas
ou mais teorias diferentes cujo contedo emprico seja exatamente o mesmo. Ou seja, embora duas teorias possam postular a existncia de diferentes entes fsicos diferindo em sua
ontologia e/ou possam formular leis causais diferentes para
os mesmos entes, o fato de que sejam ambas empiricamente
adequadas torna impossvel que possam ser escolhidas com
base em critrios puramente epistmicos. Para os antirrealistas, a
aceitao de uma teoria especfica se d por meio de critrios pragmticos simplicidade, naturalidade, coerncia com
vises de mundo ou teorias j estabelecidas, economia de
procedimentos, economia de entidades etc. Tais critrios,
contudo, nada tm a ver com a verdade.
Uma questo relevante o que motiva uma atitude
antirrealista com relao s teorias cientficas. Podemos
us-la para tecer comentrios sobre o terceiro problema
que costuma estar envolvido nas questes filosficas: o problema metafsico. O conceito de metafsica bastante complexo.
Devemos entend-la no sentido que costuma ser empregado
modernamente, como sinnimo de ontologia. (Ontos, em grego,
significa ser). A ontologia a cincia (filosfica) que versa
sobre o ser em geral, ou seja, sobre as coisas que se supe existir
e sobre as suas propriedades. Ela normalmente compreendida como uma teoria de categorias, como uma prescrio sobre
o modo como todas as coisas existentes no universo podem
ser classificadas e sobre a hierarquia a que esto submetidas.
O que dizer, contudo, daqueles entes fsicos, postulados dentro das teorias designados por termos tericos mas que no
foram (ou no podem ser) observados? Os realistas tendem a
subscrever sua existncia, em virtude de sua adeso noo
de verdade aproximada. Os antirrealistas, contudo, tendem
a acreditar que essa subscrio contamina as teorias e passa
a aproxim-las de teorias no cientficas e j desacreditadas,

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tais como a astrologia, a parapsicologia, a homeopatia etc.,


nas quais vrias dessas entidades difusas e no observveis
comparecem. A exigncia dos antirrealistas, portanto, que
os termos tericos presentes em uma teoria sejam interpretados ou como frmulas econmicas, que sintetizam uma srie de
observaes, ou como fices, cujo papel exclusivamente
funcional. A postura antirrealista uma postura antimetafsica,
que procura compromissos ontolgicos mnimos, de modo
que um critrio rgido de demarcao entre conhecimento cientfico e no cientfico possa ser exibido.
De qualquer modo, ambas as correntes esto de
acordo com a adequao emprica como critrio de cientificidade. Costuma-se dizer que a experincia o principal elemento
que justifica a aceitao de uma teoria cientfica. Contudo, essa ,
ainda, uma concepo de senso comum. Uma anlise mais
cuidadosa do conceito de justificao requer, alm de uma definio precisa do que um experimento cientfico, que se pergunte
o que faz com que certas teorias cientficas sejam confirmadas. No h, tambm nesse caso, um consenso. O problema
associado confirmao de teorias cientficas tem sua origem em outro gigante do pensamento moderno, o filsofo
iluminista David Hume (1711 1776). Sua anlise atacou de
frente a seguinte questo: o que justifica a crena de que, no
futuro, uma teoria que se mostrou empiricamente adequada
continuar sendo bem-sucedida? Esse o famoso problema
da induo. Hume chegou concluso que no havia nada
que autorizasse essa crena e, portanto, nenhuma possibilidade de se confirmar enunciados de carter universal. Assim, no
haveria nada que pudesse justificar a verdade de teorias cientficas. Desde Hume, muitos lgicos e epistemlogos procuraram escapar dessa concluso e tentaram construir lgicas
indutivas que proporcionassem o mesmo grau de certeza que
a lgica dedutiva. No incio do sculo XX, a corrente filosfica
do empirismo lgico, cujo maior representante foi o filsofo
Rudolf Carnap (1891 1970), apresentou propostas baseadas

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na estrutura axiomtica do clculo de probabilidades. Essas


propostas, no entanto, falharam.
O maior progresso nessa linha foi a proposta falseacionista, do filsofo Karl Popper (1902 1994). Popper prescreveu
o abandono da pretenso de construir uma lgica indutiva e
de justificar a crena em teorias cientficas atravs de uma
estratgia confirmacionista. Para ele, uma teoria bem-sucedida
no era uma teoria bem confirmada, mas uma que tenha
resistido aos sucessivos testes experimentais a que foi submetida ele usava o termo corroborao. Contudo, uma teoria
bastante corroborada no estava imune a ser falseada nos
testes seguintes. Essa corrente de pensamento o racionalismo crtico teve uma importncia fundamental na histria da
epistemologia. Ela sedimentou a ideia de que teorias cientficas no devem ser dogmticas, uma vez que toda pretenso de
verdade (ou mesmo de verdade aproximada) era vazia. Para
Popper, teorias cientficas so sempre conjecturas, construdas
como sistemas hipottico-dedutivos destinados a explicar, de forma
cada vez mais acurada, os fenmenos, porm, sempre passveis de serem revisados, medida que falhem nessa tarefa.
O abandono das pretenses de se alcanar verdades
cientficas absolutas teve influncias provenientes de muitos
campos externos ao das cincias naturais, o mais influente
deles tendo sido o da histria da cincia. Com relao a ela,
opinio de senso comum a ideia de que a cincia se caracteriza por apresentar progresso, que ela evolui, de forma mais
ou menos linear, por meio de confirmaes sucessivas, acumulando gradativamente mais conhecimentos e ampliando
indefinidamente seu escopo. Tanto o confirmacionismo de
Carnap quanto o falseacionismo de Popper se comprometem
com essa ideia de progresso. Embora Popper no estivesse
comprometido nem com o indutivismo, nem com o dogmatismo,
ele ainda era um realista. O realismo cientfico de Popper era
de vis ontolgico, e no epistemolgico, pois ele ainda acreditava que a verdade sobre a natureza poderia ser alcanada,

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muito embora jamais se pudesse saber disso. No tardou


para que at mesmo essa pretenso ontolgica viesse a ser
abalada.
Voltemos ao problema da aceitao. O senso comum
acredita que teorias cientficas bem construdas e rigorosamente testadas cumprem os primeiros pr-requisitos para
sua ampla aceitao no seio de uma comunidade. O filsofo
Thomas Kuhn (1922 1996) desafiou esse entendimento. Para
Kuhn, essa viso estava falsamente associada com a ideia
de que apenas critrios epistmicos so importantes para a
aceitao de teorias. Kuhn considerou que fatores de ordem
no cognitiva tambm entram em jogo de forma crucial, de
modo que a aceitao de teorias um fato socialmente determinado.
Ele assumiu uma postura que no era apenas contrria ao
indutivismo e ao dogmatismo: ela era, tambm, explicitamente antirrealista. Os argumentos de Kuhn so poderosos.
Contra o indutivismo, ele invocou a tese da sobrecarga terica
da experincia, de acordo com a qual no possvel fazer quaisquer observaes sem que antes se estabeleam balizas tericas que permitam dar sentido massa de dados empricos,
classificando-a e estruturando-a. A prpria definio correntemente aceita de experimento cientfico manipulao e controle das condies fsicas relevantes para a observao de
fenmenos e o teste de hipteses requer balizas tericas
que estabeleam previamente quais condies fsicas controlar e como manipul-las. Kuhn passou no apenas a contestar a nossa capacidade de prescindir de teorias para fazer
observaes, mas a contestar tambm nossa capacidade de
discernir entre fato experimental e fato terico. Contra o dogmatismo, Kuhn invocou, novamente, a tese de subdeterminao
da teoria pela experincia. A primeira verso dessa tese j havia
sido estabelecida, no sculo XIX, pelo filsofo Pierre Duhem
(1861 1916), e retomada, no sculo XX, pelo filsofo Willard
Quine (1908 2000). A chamada tese Duhem-Quine um ataque
demolidor s pretenses clssicas de se resolver o problema

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

da confirmao. Segundo essa tese, teorias so blocos indissolveis


de enunciados. Para Quine, o que possui significado emprico
no so sentenas isoladas, mas pores mais abrangentes
da teoria, de modo que, seja na instncia da confirmao,
seja na da refutao, nunca possvel saber quais dos enunciados isolados so os responsveis pelo sucesso ou pelo
fracasso do bloco inteiro. Isso coloca em cheque os projetos
metodolgicos de Carnap e de Popper.
A teoria kuhniana , contudo, melhor compreendida
como um ataque contra o realismo cientfico, sustentado por
um certo conjunto de concepes bastante variadas e conjuntamente conhecidas pelo nome de relativismo epistmico. Ela
uma teoria voltada para uma explicao do modo como as
teorias cientficas se sucedem ao longo da histria do pensamento e seu conceito mais importante o de revoluo cientfica. De acordo com Kuhn, a evoluo de um certo campo da
cincia se d, em larga medida, nos seguintes moldes. Em
primeiro lugar, o campo vivencia um perodo pr-paradigmtico,
no qual convivem e concorrem diversas escolas e correntes
de pensamento, at que uma delas triunfa sobre as demais
e impe sua prpria maneira fecunda de resolver certos problemas. Kuhn diz, ento, que se estabeleceu um paradigma.
Esse o evento que marca o nascimento desse campo cientfico. Segue-se um perodo de progresso cumulativo, denominado por Kuhn de cincia normal. Esse um perodo em que
os cientistas procuram realizar todas as promessas de sucesso que
o paradigma contm. Essas promessas esto destinadas frustrao pelo advento de alguma anomalia, um problema que
resiste ao assdio dos mtodos e teorias criadas no mbito
do paradigma corrente. Por isso, para Kuhn, a cincia normal
sempre contm o germe de uma revoluo cientfica: uma drstica
mudana de paradigma. Essa mudana considerada drstica
no exatamente porque apresentaria solues inusitadas
para os problemas anmalos. Na verdade, uma mudana
mais profunda ocorre na viso geral compartilhada dentro

Histria, Cincia e Filosofia

23

de uma comunidade cientfica, de tal modo que o prprio problema cientfico passa por uma transformao. Essa transformao
implica novos critrios de soluo e aceitao. O novo paradigma traz consigo, portanto, todo um conjunto de novos
compromissos metodolgicos, ontolgicos e epistemolgicos. A Revoluo Cientfica considerada, por muitos, como
o exemplo mais ilustrativo do processo defendido por Kuhn.
As mudanas que ocorrem aps o advento do novo
paradigma so tanto substantivas nos objetos, propriedades e relaes quanto no substantivas nos mtodos,
padres e critrios. Portanto, o prprio mundo terico, no qual
est imersa a comunidade cientfica, que se modifica, de tal modo que
os paradigmas que se sucedem perdem qualquer conexo
entre si. Ou seja, perdem-se os prprios critrios que permitiriam uma comparao valorativa e/ou epistmica entre os
dois mundos. De fato, no seria sequer possvel traduzi-los
entre si. Kuhn diz, assim, que os paradigmas so incomensurveis. Isso torna sua teoria antirrealista. Para Kuhn, a cincia
no uma atividade de descoberta e acumulao, mas de construo
e reconstruo. claro que, nessas condies, cabe perguntar
como pode haver algum verdadeiro progresso na histria do
conhecimento. Kuhn argumentou que o sentido de progresso
implicado pela sua teoria era darwiniano. Muito embora, ao
se desenvolver por meio de sucessivas revolues, a cincia
nada preserve dos contedos epistmicos do passado, ela
aumenta sua capacidade de resolver problemas, tornando-se, nesse sentido, mais apta. O que no significa que a
cincia tenha uma finalidade, como, por exemplo, atingir
descries cada vez mais verdadeiras da realidade: ela progride, mas sem nenhum fim determinado. Toda a aparncia
de continuidade e acmulo, que a histria da cincia tradicional
nos transmite, tambm um artifcio dos novos paradigmas:
cabe aos membros da comunidade acadmica reescreverem
a histria de seu campo, interpretando os desenvolvimentos passados como antecipaes s suas prprias realizaes. Apesar do

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

relativo e quase instantneo sucesso da teoria kuhniana,


seu relativismo e antirrealismo radicais foram alvos de profundas crticas. Ainda assim, muitos de seus conceitos continuam sendo usados, sobretudo de forma mais moderada
e articulada, uma vez que se considera que seus principais
argumentos ainda dispem de suficiente fora. Se Popper foi
responsvel por assentar, de forma definitiva, a ideia de que
a cincia um corpo sempre provisrio e passvel de revises, certamente, a partir de Kuhn, j no foi mais possvel
retornar a uma viso idealizada de uma cincia que evolui
exclusivamente em funo de suas prprias demandas pela
verdade, de forma neutra e desconectada de muitas outras
motivaes, inclusive de natureza poltica.
Ainda que se possa encontrar caractersticas comuns
aos dois conceitos, evitaremos o termo paradigma e daremos
preferncia ao termo viso de mundo. Esse termo foi escolhido
pela sua abrangncia e relativa independncia de concepes epistemolgicas especficas, sendo de uso corrente nas
obras de filosofia da cincia. Para ns, uma viso de mundo
deve ser compreendida, essencialmente, como sendo o conjunto de imagens de natureza e imagens de cincia que caracterizam
determinado perodo do pensamento cientfico. Esses dois
ltimos termos se devem ao filsofo brasileiro contemporneo Paulo Abrantes, que, na obra Imagens de Natureza, Imagens
de Cincia (1998), os utilizou extensamente para se referir, no
primeiro caso, s ontologias assistemticas que orientam a atividade
cientfica criadora e, no segundo caso, s concepes gerais,
tambm assistematicamente constitudas, de critrios e de
mtodos que prescrevem o que uma teoria cientfica deve ser e
como a investigao cientfica deve ser realizada.

1.3. O Problema da Demarcao:


Afinal, o que a Cincia?
Diferentes correntes, em filosofia da cincia, a partir do sculo XX, tiveram no problema da demarcao uma de
Histria, Cincia e Filosofia

25

suas principais motivaes. Na busca por responder questo: afinal, o que a cincia?, essas correntes procuraram
estabelecer critrios de diferenciao com respeito a outros
tipos de empreendimento intelectual e/ou cultural, desde os
considerados mais respeitveis, tais como a prpria filosofia,
a histria, a matemtica, a lgica, as tecnologias, as artes,
a tica, a esttica, o direito etc., at aqueles considerados
irracionais ou obscurantistas, tais como as religies, os
misticismos, as prticas divinatrias, a astrologia, a alquimia etc. No apenas os filsofos, mas os prprios cientistas
nutriram uma enorme convico de que, diferentemente de
todos esses outros empreendimentos, as cincias e, principalmente, as cincias naturais eram as nicas cuja natureza e cuja metodologia eram suficientemente universais
e objetivas para estabelecerem-se, para alm de qualquer
dvida razovel, como paradigmas ou modelos de verdade,
tendo, portanto, precedncia sobre todos os demais. Essa
esperana, encarnada, inicialmente, no confirmacionismo
de Carnap e do empirismo lgico, comeou a ser fortemente
abalada com o fracasso do projeto indutivista e com as crticas de Popper.
Contudo, Popper acreditou ter sido capaz de fornecer um critrio de demarcao. Afinal, uma teoria s poderia ser considerada cientfica se pudesse fornecer elementos
para a sua prpria refutao. No demorou para que crticos revelassem uma srie de problemas com esse critrio.
Hoje, sabemos que o falseacionismo estrito um requisito
de difcil execuo, principalmente em funo da demolidora tese Duhem-Quine. Desde ento, as esperanas nutridas em torno de uma soluo simples para o problema da
demarcao arrefeceram. Evidentemente, isso no significa
que no haja critrios que permitam caracterizar a cincia e
diferenci-la de outros empreendimentos, contanto que propostas mais moderadas e sofisticadas sejam construdas e,
principalmente, que elas prprias sejam passveis de reviso.

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Para alm de necessidades puramente acadmicas, a definio do que e o que no cincia tem consequncias muito
mais abrangentes. extremamente importante, por exemplo, estabelecer critrios sobre que tipos de conhecimento
so suficientemente objetivos e empiricamente balizados
para merecerem o rtulo de conhecimento cientfico. Esse
rtulo importante, j que o conhecimento cientfico que
se supe dever ser ensinado nas instituies de ensino e universidades ou ser utilizado para balizar decises sobre polticas pblicas em geral.
Uma definio moderna, devida ao filsofo contemporneo Gerhard Schurz na obra Philosophy of Science A Unified
Approach (2013) , estabelece o seguinte: cincias so todas as disciplinas empricas, em sentido amplo, juntamente com as cincias formais
auxiliares (matemtica, lgica, computao e estatstica). Para Schurz,
cincias em sentido amplo so todas aquelas que perseguem o
chamado objetivo epistemolgico supremo: encontrar proposies, leis
ou teorias, verdadeiras e ricas em contedo, relacionadas com um determinado domnio de fenmenos. Para tanto, necessrio que se
comprometam com um conjunto de condies epistemolgicas
bsicas, as quais, por sua vez, implicam um conjunto de caractersticas metodolgicas bsicas. As condies epistemolgicas bsicas so
condies necessrias para a cientificidade de qualquer teoria: (i)
realismo mnimo compromisso com a existncia de uma realidade independente dos sujeitos que conhecem, ainda que
no necessariamente com a possibilidade de conhecer todas
as suas propriedades; (ii) falibilismo compromisso com uma
atitude crtica (no dogmtica) de repdio s certezas absolutas, embora se possa estabelecer se uma proposio, lei ou
teoria mais ou menos provvel; (iii) intersubjetividade postura
de compromisso com uma noo mais fraca de objetividade,
de acordo com a qual as proposies cientficas so independentes de subjetividades individuais na exata medida em
que possam ser publicamente compartilhadas; (iv) empirismo
mnimo exigncia de que as proposies cientficas sejam,

Histria, Cincia e Filosofia

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por princpio, passveis de acesso pela experincia e observao, sem, contudo, excluir a existncia de conceitos tericos
que se coloquem para alm dessa possibilidade; (v) lgica em
sentido amplo exigncia de que tanto a estrutura das teorias
como os procedimentos de teste emprico requeiram o uso
extensivo dos mtodos da lgica, sejam dedutivas, sejam
indutivas.
importante constatar que as cincias devem se distinguir de outros empreendimentos tambm por compartilharem caractersticas metodolgicas peculiares, que prescrevem o que
um empreendimento cientfico deve fazer e como deve faz-lo.
Segundo Schurtz, essas caractersticas so implicadas pelas
condies previamente estabelecidas: (i) busca por hipteses a
cincia deve procurar construir hipteses (leis ou teorias) to
gerais e ricas em contedo quanto possvel; (ii) pesquisa factual
a cincia deve procurar pelo mximo possvel de sentenas
que sejam capazes de refletir os resultados de experimentos,
observaes e medidas (fatos cientficos); (iii) explicao e predio a cincia deve procurar, com a ajuda das hipteses,
explicar o conhecimento observacional atual e predizer novas
e ainda desconhecidas sentenas observacionais futuras; (iv)
testagem a cincia deve buscar testar suas hipteses, comparando as previses com os fatos observados. A definio
proposta por Schurz tem o mrito de ser ecltica e ampla.
Tem, ainda, o mrito de articular tanto exigncias de carter
normativo o que a epistemologia diz que a cincia deve ser
com exigncias de carter descritivo o que a histria da cincia diz epistemologia o que a cincia foi e .
O objetivo epistemolgico supremo solicita que a
cincia esteja sempre em busca de proposies, leis e teorias,
mas no chega a definir o que so essas construes. Elas
dependem da disciplina cientfica e, mesmo dentro de cada
disciplina, esses conceitos no foram os mesmos, ao longo
da histria. Em geral, definir o que uma teoria em uma determinada cincia requer que digamos algo a respeito da prpria

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

cincia, de preferncia, definindo-a. interessante finalizar


com uma definio despretensiosa e, talvez, apenas provisria do que se entende ser uma teoria fsica. Essa definio
balizar o desenvolvimento dos temas e est em acordo com
as definies de Schurz. De uma perspectiva filosfica ampla,
teorias fsicas so construes conceituais abstratas, cujos fundamentos
so ontolgicos, a estrutura matemtica e os balizadores so empricos. Os elementos ontolgicos as entidades estabelecidas a priori,
designadas por termos tericos devem encontrar-se articulados por meio de uma estrutura de relaes matemticas para produzirem uma descrio completa (qualitativa e quantitativa)
da realidade supostamente constituda por esses elementos.
Os fundamentos ontolgicos so, entretanto, mutveis, revisveis e puramente convencionais. Observe que o elemento emprico no pode
ser fundamento, primeiramente, pela virtual impossibilidade
de se levar a cabo o projeto indutivista. Em segundo lugar,
pelo risco de se recair em positivismo e/ou psicologismo, reduzindo teorias fsicas a meras descries de fenmenos. Esse
ltimo requisito depende de que se assuma uma postura
epistemolgica de realismo ontolgico que d por garantida a
existncia independente do mundo e de sua estrutura , ainda que no
seja necessrio ou, talvez, possvel sustentar um realismo
epistemolgico. Embora, no seja fundamento, o elemento
emprico essencial, pois ele o nico balizador dessas construes. Sem
essa baliza, as teorias fsicas se reduziriam a teorias metafsicas. O elemento emprico baliza porque capaz, em princpio, de afastar todas as construes hipotticas que no
so capazes de acomod-lo. Esse carter de juiz concedido
observao foi a melhor soluo encontrada para satisfazer
a condio de intersubjetividade. Note-se que, dentro dessa
definio, existe a possibilidade (remota) de que o elemento
emprico seja capaz de afastar todas as possibilidades metafsicas, com exceo de uma: a verdadeira. Contudo, diante
da impossibilidade prtica de se chegar a tal termo, deve-se,
no estgio presente de qualquer desenvolvimento cientfico, conformar-se

Histria, Cincia e Filosofia

29

com teorias que no so mais do que estruturas hipotticas de mltiplas


convenes ontolgicas empiricamente adequadas.
Por fim, cabe perguntar por que no dispensar as convenes ontolgicas e considerar apenas a estrutura formal
dos axiomas e o conjunto de experimentos que satisfazem
estrutura axiomtica. H, basicamente, duas respostas para
essa pergunta. A primeira fornecida pela lgica. O conjunto
de experimentos precisa da mediao de modelos semnticos,
sem os quais os termos puramente sintticos da estrutura
carecem de qualquer tipo de significado, j que teorias fsicas so estruturas axiomticas interpretadas. a ontologia que,
geralmente, prov o conjunto de modelos semnticos que
permitem interpretar a estrutura formal, conectando teoria
e experincia, embora isso no seja, de fato, sempre a regra.
Como nos (raros) casos em que somente se aceita modelos
semnticos que estejam em estrita relao de correspondncia com a fenomenologia. A segunda resposta pragmtica
e est contida na histria da cincia. Poucos avanos substanciais ocorreram na cincia sem que uma ontologia tivesse
sido a responsvel por guiar a atividade de construo e descoberta. As atitudes realistas cumprem uma funo heurstica
que as torna imprescindveis e que dificilmente pode ser
cumprida por uma atitude antirrealista. Por outro lado, verdade que em momentos de crise e falncia de programas ou
de paradigmas, as atitudes antirrealistas so capazes de preconizar uma por vezes indispensvel atitude de prudncia,
exigindo que se suspenda crenas metafsicas que podem
comear a se tornar obstculos para vislumbrar novas perspectivas. o que procuraremos tornar evidente, ao longo dos
episdios narrados neste livro.

1.4. O Panorama Prvio Revoluo


Cientfica: a Viso de Mundo Aristotlica
Nessa seo, faremos uma breve exposio do pano de
fundo filosfico e cientfico contra o qual se deu a Revoluo
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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Cientfica: a viso de mundo aristotlica. A cosmoviso criada por


Aristteles (c. 384 322 a.C.) imperou por quase dois milnios e consistiu no primeiro sistema completo de fsica, fornecendo explicaes profundas e coerentes do universo de
sua poca. Alm da fsica, o sistema aristotlico compunha-se de todos os fundamentos lgicos, metafsicos, metodolgicos e conceituais que formaram os pilares sobre os quais
toda a cincia antiga e medieval se apoiou e que, por fim,
permitiu cincia dos tempos modernos super-lo.
Aristteles foi sucessor de Plato e dos filsofos pr-socrticos (sc. VII - sc. X a.C.), cujas contribuies ao seu
prprio sistema no podem ser ignoradas. Esses primeiros
filsofos j haviam reconhecido a grande importncia da
matemtica em suas construes metafsicas, porm, tendiam a negligenciar investigaes empricas sistemticas.
Aristteles efetuou uma mudana de postura metodolgica:
abandonou o interesse pela matemtica, mas privilegiou a
observao emprica, passando a fazer sistematizaes de
todos os tipos de fatos do mundo natural. Isso implicou a
construo de uma cincia qualitativa, com relativa preponderncia dada natureza viva. Os reflexos dessa atitude
podem ser observados nas suas noes de ato e potncia, de
movimentos naturais e, principalmente, de causalidade final.
A Metafsica de Aristteles
A fsica e a metafsica aristotlicas so partes de uma
mesma construo. impossvel compreender a primeira
sem compreender a segunda. A rigor, sempre impossvel
falar sobre a estrutura das leis e princpios de qualquer cincia particular sem antes estabelecer a sua metafsica. ela que
se encarrega, essencialmente, de fixar as categorias de objetos sobre os quais essa cincia se debrua. Isso quer dizer
que a metafsica define, entre outras coisas, uma ontologia. No
tempo de Aristteles, todo o universo dos entes e propriedades, naturais ou no, ainda carecia de suficiente ordenao.
A metafsica era a primeira dentre as cincias teorticas, aquela
Histria, Cincia e Filosofia

31

que se questionava pelas causas e princpios primeiros da realidade.


Logo, a noo de causalidade assumia um papel central. No que
se referia ao mundo natural, eram quatro as causas operantes: material, formal, eficiente e final, estando todas elas sempre
presentes. Eram elas que definiam as condies de inteligibilidade
da constituio (esttica) e da transformao (dinmica) dos
objetos fsicos.
A causa material referia-se ao substrato do qual as coisas eram feitas. Esse substrato era uma matria primitiva,
completamente destituda de propriedades, ou determinaes. As
determinaes constituam o conjunto de condies que permitiam a individuao dos seres. Tais seres individuais, concretos, eram chamados de substncias. Toda substncia era
constituda por um substrato material e pelo conjunto de
determinaes que, agindo como causas formais, conferiam a
uma poro de matria uma essncia. As primeiras determinaes da matria primeira eram aquelas que permitiam formar os quatro elementos fundamentais: Terra, gua, Ar e Fogo. Na
sequncia, causas formais adicionais determinavam matrias
compostas por esses quatro elementos, como, por exemplo,
o ferro ou a madeira. As duas outras noes de causa procuravam explicar a realidade em seu processo de mudana
e transformao. A causa eficiente identificava, no processo de
transformao, o agente responsvel. A causa final identificava
o objetivo em funo do qual uma mudana acontecia. De
todas as noes de causa, apenas a noo de causa eficiente
continuou a ser utilizada no contexto da fsica moderna, em
virtude da substituio da metafsica aristotlica pela metafsica mecanicista cartesiana, durante a Revoluo Cientfica.
Aristteles elencou as modalidades possveis de um
discurso sobre tudo o que existe: sobre todos os significados
do Ser. Para ns, so relevantes apenas as modalidades do
Ser como categorias e do Ser como ato e potncia. O Ser como categorias diz respeito aos modos do Ser. Esses modos eram dez:
substncia, qualidade (aspectos como cor, textura, brilho, sabor,

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

temperatura se era quente ou frio , umidade se era


seco ou mido- etc.), quantidade (a extenso, o tamanho
ou o nmero), relao (situao ou ordenao com relao s
demais substncias), ao (o modo como age sobre outras
substncias), paixo (o modo como sofre a ao), lugar, tempo,
estado (o resultado final aps ter agido) e hbito (circunstncia
ou resultado aps ter sofrido ao). Todas as nove ltimas
categorias eram propriedades do Ser, ou seja, correspondiam
s determinaes (formas, em geral) que permitiam expressar
exaustivamente tudo o que podia ser dito sobre a primeira
delas, a substncia, com exceo da sua prpria essncia (forma
substancial). As substncias, por sua vez, eram as coisas reais
que compunham o universo, ou seja, cada uma das infinitas
coisas existentes (concretas e naturais). Para Aristteles, as
substncias eram sempre snteses indissolveis de matria e
de forma. A matria, embora fosse essencial para a substncia pois era princpio constitutivo no passava de mera
potencialidade indeterminada, no existindo sem uma forma. E
a forma, mesmo sendo a essncia do que um objeto era, s
existia enquanto determinao da matria e, portanto, tambm no era independente.
Chegamos, agora, s noes de ato e potncia. Enquanto
as categorias podem ser compreendidas como compondo
um corte transversal do discurso aristotlico sobre o Ser, as
noes de ato e potncia so uma dimenso extra, que permitia desdobrar o Ser longitudinalmente, segundo o plano
do devir, ou seja, da transformao, perpassando todas as
categorias. Nesse sentido, incorporavam o tempo no como
categoria, mas como elemento dinmico, de descrio do
fluxo da mudana, e revelavam uma filiao ntima para
com a noo de desenvolvimento orgnico, modelado pela
observao do desenvolvimento dos seres vivos. Uma coisa
era em ato quando j havia adquirido realidade (atualizada).
Uma coisa era em potncia quando tinha o poder de se atualizar, ou seja, de se tornar real, adquirindo alguma forma. Nesse

Histria, Cincia e Filosofia

33

sentido, toda mudana era sempre a atualizao de alguma


forma que existia potencialmente nas coisas, antes da mudana
completar-se. Assim, num exemplo que se tornou clssico,
uma semente era rvore em potncia. A rvore era o resultado
do processo de (infinitas) atualizaes pelas quais a semente
passava. A matria em geral era potncia pura, pois era capaz
de receber qualquer forma, e s se atualizava quando a recebia. J a forma se configurava como ato ou concretizao da
potencialidade da matria. A substncia era, por isso, sempre
um misto de ato e potncia. As noes de ato e potncia,
assim como as das categorias, so elementos fundamentais
que no s fornecem os termos nos quais a fsica aristotlica se expressava, mas, principalmente, permitiam fazer dela
uma construo coerente e inteligvel.
A Fsica de Aristteles
Aps a metafsica, a segunda cincia em dignidade e
valor era a fsica. Seu objetivo era a investigao dos processos
de transformao aos quais as substncias podiam ser submetidas. Para Aristteles, toda transformao era passagem da potncia
ao ato. Potncia e ato diziam respeito a todas as categorias.
Para ns, o que importa a transformao segundo a categoria de
lugar a locomoo. Toda locomoo era atualizao de uma
forma de lugar que poderia ser, eventualmente, um lugar natural. Para Aristteles, o movimento em si mesmo no era uma
mera propriedade da substncia: constitua uma realidade
independente, pois ele era entendido como a prpria potencialidade em ato: um processo. Essa viso contribuiu para solidificar
as noes antiga e medieval de movimento e repouso como
instncias absolutas. Aristteles tinha assimilado muitos dos
elementos da cosmologia platnica, e um desses elementos
foi o teleolgico. Ele concebeu a natureza por analogia com um
organismo vivo, incluindo o propsito, ou causa final, como
elemento irredutvel e fundamental. A causa final era sempre
descrita como atualizao de alguma potncia. Essa viso
orgnica levou Aristteles a postular que todos os corpos
34

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

da natureza podiam apresentar dois, e apenas dois, tipos de


movimento: movimentos naturais ou movimentos violentos.
Os movimentos violentos eram sempre resultado da
ao por contato do corpo que age (movente) sobre o corpo que
sofre a ao (movido). Eles possuam uma dinmica peculiar e no eram geralmente vistos como passveis de estudo
sistemtico, dada a sua infinita variedade. Os movimentos
naturais eram observados diretamente nos seres autnomos,
cujos prottipos eram os seres vivos, em geral. Todo movimento natural era entendido como a expresso mais pura da
natureza especfica do objeto que se movia. Esse movimento
era totalmente guiado por algum propsito. Porm, havia
tambm o caso de coisas inanimadas que, embora no tivessem
em si mesmas um princpio de autonomia, pareciam mover-se naturalmente para certos lugares, sem o concurso de
nenhuma ao externa visvel. Aristteles denominou esses
corpos de leves e pesados, em conformidade com o seu tipo de
movimento: o movimento natural dos leves era para cima; o
dos pesados, para baixo; ambos sempre radiais. Era da natureza dos pesados possuir a potncia para atualizar um lugar natural mais prximo do centro do universo, enquanto os leves
possuam a potncia para atualizar um lugar natural mais prximo
de sua periferia. Portanto, a noo de lugar natural cumpria
um papel crucial. Note-se que foi a observao de uma vasta
gama de fenmenos naturais em um ambiente que hoje
sabemos ser dominado pela gravidade e pela atmosfera
que imps a diferenciao qualitativa com respeito aos tipos
de movimento. No existia a noo de fora gravitacional, ou
de qualquer fora que no fosse o resultado direto da ao
por contato. Aristteles montou sua cosmologia determinando os lugares naturais de cada um dos quatro elementos
fundamentais, segundo um esquema derivado diretamente
da observao. O elemento Terra, sendo o mais pesado,
tinha no centro do universo seu lugar natural. Os elementos gua, Ar e Fogo ocupavam lugares naturais dispostos,

Histria, Cincia e Filosofia

35

sucessivamente, em esferas concntricas. Definidos os lugares naturais das substncias elementares, o movimento e o
repouso naturais de todas as demais substncias compostas podiam ser compreendidos, j que sua matria especfica
devia ser formada por uma composio dos quatro elementos e, a partir de suas propores, era possvel determinar
seu lugar natural no esquema cosmolgico. Uma vez alcanado seu lugar natural, cada corpo entrava em repouso natural.
O estado de repouso era considerado absoluto: era a atualizao final de uma potencialidade. A remoo de um corpo de
seu estado de repouso natural s era possvel por meio de
um movimento violento.
Outra consequncia deduzida da existncia de lugares naturais era a concepo de um universo finito. Em um
universo finito, o movimento perptuo em linha reta era,
obviamente, impossvel. Os corpos celestes possuam um
movimento perptuo que, diferentemente dos movimentos naturais dos corpos terrestres, parecia sempre retornar
ao mesmo lugar. A figura geomtrica mais simples e que
encerrava ideias de imutabilidade e eternidade era o crculo. Assumindo mais um elemento platnico, Aristteles
concedeu aos astros o movimento circular. A implicao
imediata foi a diviso do universo em duas partes distintas.
A primeira parte era o mundo sublunar dos corpos terrestres,
compostos pelas quatro substncias elementares, com a
Terra, imvel, ocupando seu centro. Era o lugar da mudana
e da transformao. A segunda parte era o mundo supralunar
ou celeste. Nenhuma transformao acontecia nesse mundo,
com exceo do eterno movimento circular. Para garantir sua
imutabilidade, Aristteles o fez composto de uma quinta essncia: o ter.
As noes qualitativas de peso e leveza jogavam papel
fundamental na descrio do movimento. A velocidade de
um corpo, em movimento natural, aumentava proporcionalmente com seu peso ou leveza (W). Por outro lado, todo

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

movimento devia ser feito em um meio com certa densidade,


j que a metafsica aristotlica no permitia o espao vazio.
Isso implicava que o meio devia oferecer alguma resistncia
(R) ao movimento. Aristteles assumiu explicitamente que
a velocidade com que um corpo se movia devia ser inversamente proporcional resistncia do meio. Em termos modernos, a expresso matemtica para a velocidade de um corpo
em movimento natural seria v = k W , com k uma constante
R
para ajustar as dimenses. Devemos ter reservas com relao
a essa expresso, pois no claro se Aristteles pensava na
velocidade mdia ou na instantnea. Note-se, de passagem,
que em um meio com resistncia nula, onde R = 0, a velocidade seria infinita, o que era um absurdo. Aristteles usou
esse argumento adicional para negar a existncia do espao
vazio. A dinmica dos movimentos violentos, do ponto de
vista quantitativo, no chegou a ser formulada com clareza,
mas, grosso modo, igualava a fora de contato com o produto
do corpo movido peso ou quantidade de matria (M)
pela sua velocidade: F = Mv . No que diz respeito dinmica
de Aristteles, o principal fato que, sem o concurso de uma
ao contnua ou potncia natural, no podia haver movimento. Todo corpo deveria parar imediatamente aps cessada a causa que o fazia mover-se. Essa formulao colocou
problemas muito srios, sobretudo para a fsica medieval.
Das reiteradas tentativas de solucion-lo surgiriam os conceitos de impetus e, finalmente, de inrcia. Dentre esses problemas, notoriamente o mais srio foi o do movimento balstico
ou lanamento sob a ao da gravidade, pois envolvia perda
de contato com o agente motor. Porm, esse movimento no
podia ser natural e a fsica aristotlica jamais pde solucion-lo satisfatoriamente.

Histria, Cincia e Filosofia

37

Captulo 2

A Etapa Inicial da
Revoluo Cientfica

Revoluo Cientfica foi o resultado da interao


conflituosa entre duas vises de mundo originadas da antiga oposio entre platonismo e aristotelismo. De um lado, o naturalismo renascentista, fundado na
tradio pitagrico-platnica, foi tributrio do resgate operado
pelo Renascimento (scs. XV e XVI) dos ideais da Antiguidade
Clssica mais remota. Sua caracterstica essencial estava na
ideia de que o universo era um cosmos de harmonias matemticas
subjacentes. No sculo XVII, seu desdobramento deu origem
ao programa da fsica matemtica. De outro lado, a filosofia mecnica, resultado exclusivo da nova mentalidade da Revoluo
Cientfica, representou a ideia de que, por detrs das aparncias de um mundo de infinitas formas fenomnicas, operavam mecanismos invisveis, responsveis pelo nexo causal entre
esses fenmenos. Um dos sentidos atribudos sntese newtoniana foi a superao das diferenas entre essas duas correntes e a unio da fsica matemtica e da filosofia mecnica em
um mesmo programa.

2.1. Coprnico e a Revoluo Cosmolgica


Na poca em que viveu Nicolau Coprnico (1473
1543), a astronomia encontrava-se alicerada em, basicamente, dois fundamentos, ambos questionveis. O primeiro
era o sistema das esferas homocntricas, criado pelo matemtico
platnico Eudxio de Cnido (c. 400 350 a.C.). Esse sistema
foi assimilado pela cosmologia aristotlica na qual as esferas (agora cristalinas) adquiriram realidade fsica. O segundo era
o sistema matemtico-astronmico que vinha se desenvolvendo desde a Antiguidade e que atingiu o seu pice com
Cludio Ptolomeu (c. 85 170 d.C.). Suas diferenas advinham
de razes epistmicas, as quais dividiam seus defensores em
dois grupos: os fsicos que interpretavam a cosmologia
aristotlica como uma descrio verdadeira do mundo e os
matemticos para os quais a astronomia era apenas um
sistema de clculo. A despeito disso, foram referidos conjuntamente por meio do termo sistema aristotlico-ptolemaico, pois
compartilhavam os mesmos compromissos cosmolgicos e
ontolgicos: a centralidade e imobilidade da Terra; a ideia de
universo fechado e limitado pela esfera das estrelas fixas e a
ideia de que a fsica celeste era fundada na composio de
movimentos circulares uniformes.
O sistema aristotlico de esferas homocntricas cristalinas no fazia descries acuradas dos dados astronmicos
disponveis. J o sistema ptolemaico, embora acurado, era
excessivamente complicado. Em vista disso, Coprnico props, novamente, um sistema heliocntrico para o universo,
na sua obra Sobre a Revoluo das Esferas Celestes (1543). Do sistema antigo, ele manteve as esferas cristalinas e os movimentos circulares uniformes. A mais importante vantagem
apresentada pelo novo sistema era uma explicao muito
mais natural e simples do movimento retrgrado dos planetas,
que passou a ser visto como um efeito aparente, associado
projeo do movimento tangencial do planeta, perpendicularmente linha de visada de um observador na superfcie

40

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

da Terra. Outros sucessos do novo sistema consistiram em


explicaes mais naturais da variao anual do brilho dos planetas,
do problema de sua ordenao no sistema solar e do motivo
pelo qual Vnus e Mercrio sempre apareciam muito prximos um do outro. O sistema aristotlico-ptolemaico explicava muitos desses fenmenos de maneira completamente
ad hoc por definio, recorrendo a recursos arbitrrios que visavam apenas sua preservao por meio do acrscimo de novas hipteses
que restauravam a compatibilidade com os dados observacionais. Entre
esses recursos, estavam os deferentes excntricos, os epiciclos e os
pontos equantes.
Instrumentalismo Versus Realismo
O que tornava o sistema heliocntrico mais vantajoso
eram suas maiores simplicidade e elegncia. Esses no so, contudo, critrios epistmicos, como o so a adequao emprica
ou a verdade aproximada. Teorias mais simples ou elegantes
no so necessariamente mais verdadeiras. Simplicidade e
elegncia so critrios pragmticos, condicionantes ditados
pela medida humana das coisas. Dentre esses condicionantes, os mais costumeiros so a economia de recursos, a utilidade prtica e a capacidade de gerar bons programas de
pesquisa. Essas consideraes ganham maior relevncia
quando se sabe que o sistema copernicano no era, quantitativamente, muito mais acurado do que o sistema ptolemaico.
Apesar de em menor quantidade, o sistema copernicano
tambm teve que lanar mo dos mesmos recursos ad hoc.
Isso explica porque no foi fcil convencer os astrnomos da
poca herdeiros da viso de mundo aristotlica , j que
o custo de abandonar seus compromissos ontolgicos era
elevado demais e no chegava a ser compensado pelas virtudes qualitativas do sistema rival. Uma maneira de tornar as
ideias de Coprnico mais palatveis era adotar uma postura
instrumentalista. Foi exatamente isso que fez o telogo luterano Andreas Osiander (1498 1552), que prefaciou o livro de
Coprnico, aps a sua morte. Osiander apresentou o sistema

A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

41

de Coprnico como se fosse apenas mais um instrumento de


clculo para salvar os fenmenos.
O prprio Coprnico, contudo, assumiu uma postura
realista com respeito ao sistema heliocntrico. De fato, diversas so as evidncias de seu compromisso com uma metafsica pitagrica e neoplatnica. A identificao do Sol com
Deus da a sua centralidade era um tema explicitamente
neoplatnico. E o Deus dos pitagricos, platnicos e neoplatnicos era responsvel pela ordenao geomtrica mais simples
e elegante do universo. Cabia ao filsofo rasgar o vu das aparncias e penetrar o ntimo mistrio dessa ordem implcita
que regia a natureza. A diferena entre Coprnico e os antigos filsofos de cepa neoplatnica estava na sofisticao
matemtica do sistema que utilizou para realizar essa tarefa.
Isso revela a relevncia dos pressupostos metafsicos na proposio de novas teorias sobre a natureza. Revela tambm
que simplicidade e elegncia, para Coprnico, no eram nem critrios
epistmicos, nem pragmticos: eram consequncias necessrias de seus
vnculos metafsicos.

2.2. A Revoluo Astronmica: as Novas


Atitudes de Galileu e de Kepler
Provavelmente, o heliocentrismo no teria prosperado
no fosse pelas atitudes de dois personagens centrais da
Revoluo Cientfica: Johannes Kepler (1571 1630) e Galileu
Galilei (1564 1642). Eles trilharam caminhos muito distintos, a comear pelo modo como consideravam o problema da
demonstrao da verdade do novo sistema. Para Galileu, o
problema era a compatibilizao do movimento da Terra com
o movimento dos corpos sobre sua superfcie. Para Kepler, o
problema era mostrar que a harmonia e a simplicidade matemtica do universo se revelavam pela concepo de que o
Sol era o seu centro e sua fonte de poder e de vida. Apesar
dessas diferenas, ambos compartilhavam duas crenas fundamentais: a primeira, de que a matemtica era a nica chave para
42

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

a descoberta dos mistrios da natureza; a segunda, de que suas especulaes tericas jamais poderiam ser sustentadas em desacordo com os
fenmenos. Sem o saber, ambos iniciaram o desvendamento
do mistrio da gravidade, partindo de lados opostos do problema. Kepler foi um dos primeiros a propor a mecanizao do
mundo celeste, na contramo da tradio que concebia a astronomia como um ramo da matemtica. Por outro lado excetuando-se o caso da esttica, levada quase sua elaborao
definitiva por Arquimedes (c. 287 212 a. C.) , a mecnica
parecia resistir a um tratamento matemtico mais elaborado.
Galileu foi quem, finalmente, obteve os primeiros xitos no
processo de matematizao do mundo terrestre.
A contribuio mais importante de Kepler so as suas
trs leis do movimento planetrio. Ele chegou a elas como resultado da adeso s mesmas crenas mstico-matemticas que
haviam inspirado Coprnico. A primeira obra de Kepler foi o
Mistrio Cosmogrfico (1596), na qual j estavam presentes os
temas que o motivariam por toda a vida. Revertendo metafsica platnica expressa no Timeu, ele engendrou um modelo
astronmico que posicionava as rbitas circulares de cada
planeta segundo um esquema que permitia dar a cada um
dos cinco poliedros regulares poliedros de Plato um papel
estruturante no universo, ao mesmo tempo em que preservava a solidez das esferas cristalinas. Essa ideia logo se revelou empiricamente insustentvel. Nessa poca, Kepler ainda
no possua dados astronmicos confiveis. Apesar disso,
esse um entre centenas de exemplos de como a intuio e a
imaginao, quando guiadas por crenas de natureza metafsica, so essenciais no chamado contexto da descoberta e podem,
eventualmente, mostrar-se bem-sucedidas.
A Nova Astronomia e a Mecanizao do Mundo Celeste
Quem forneceu a Kepler os dados astronmicos corretos foi o astrnomo Ticho Brahe (1546 1601). O imediato
abandono de Kepler de suas primeiras elucubraes era um
claro sinal dos novos tempos. Ele no sustentaria um sistema
A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

43

que no refletisse as rbitas observadas, por mais comprometido que estivesse com vnculos de ordem metafsica. De
qualquer modo, o Sol tinha que desempenhar um papel central no seu esquema do universo. Alm disso, Kepler estava
igualmente convencido de que a astronomia no podia se
restringir apenas tarefa de salvar os fenmenos. Mais
importante era descobrir princpios slidos que permitissem
derivar o movimento dos corpos celestes como resultado
exclusivo de causas fsicas. Isso o conduziu a uma das ideias
mais profundas da histria da cosmologia: a identificao do Sol
com a causa dos movimentos dos planetas. Essa ideia era absolutamente nova e representou um passo fundamental no caminho das descobertas que Newton faria posteriormente.
obra em que apareceram as duas primeiras leis do
movimento planetrio Kepler deu o nome de Nova Astronomia,
Fundada em Causas (1609). Essa obra apresenta o relato de sua
incessante busca pela descrio matemtica mais simples e
objetiva das rbitas planetrias e o seu compromisso com as
acuradas observaes de Brahe o qual, por sua vez, j havia
descoberto eventos astronmicos que indicavam que as esferas cristalinas no podiam, de fato, existir. Sem o recurso das
esferas cristalinas, outra causa deveria ser encontrada para o
movimento dos planetas. Kepler empregou os mesmos princpios ento vigentes para a mecnica terrestre: a dinmica
aristotlica em que o movimento s podia ocorrer pelo
concurso de foras motrizes. Essa abordagem representou a
primeira tentativa j feita de uniformizar as leis que regem os
fenmenos terrestres e celestes e de construir uma verdadeira
dinmica celeste. A originalidade de Kepler estava, primeiro, em
se concentrar nas variaes das distncias e das velocidades
dos planetas, ao longo de suas rbitas, e, principalmente, em
se concentrar no formato geomtrico da rbita em si convencido de que uma razo fsica mais profunda deveria estar
por detrs de suas aparncias. Para tanto, ele retornou a uma
hiptese arrojada: a de que o Sol emanava, como os raios de uma

44

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

roda, uma fora a sua anima motrix que, em razo da prpria


simetria radial, deveria decair em intensidade com a distncia. Embora seguindo por caminhos tortuosos e utilizando
raciocnios equivocados, ele finalmente chegou a sua segunda
lei dos movimentos planetrios (lei das reas). Ela representou a conquista de uma ferramenta que lhe possibilitaria abandonar
definitivamente qualquer necessidade de retornar ao crculo,
pois, agora, ele dispunha de pelo menos um princpio no
qual se basear para a construo da dinmica celestial.
Retornando ao problema das rbitas, aps muitas
tentativas infrutferas, Kepler se deparou com a possibilidade de ajust-las por elipses. Ao faz-lo, percebeu que a
forma elptica permitia que o comprimento do raio-vetor
variasse segundo uma funo senoidal. Essa uniformidade
sugeria uma ao puramente fsica, o que veio ao encontro
de suas expectativas. Ele chegou, assim, sua primeira lei dos
movimentos planetrios. O encantamento do crculo havia sido
definitivamente quebrado. No lugar de sua perfeio e imutabilidade, novos padres de harmonia universal e de uniformidade haviam sido criados. At o final de sua vida, Kepler
continuaria por busc-los. Sua terceira lei dos movimentos planetrios foi fruto desse projeto (Harmonias do Mundo, 1619). Kepler
ainda tinha que resolver o problema do que causava a variao
da distncia e da velocidade dos planetas com relao ao Sol,
ou seja, encontrar o mecanismo responsvel por esses fenmenos. A questo, posta nesses termos, representou o primeiro
passo para a construo da viso de mundo que dominaria a
cincia por quase trs sculos. O modelo mecnico proposto
por Kepler foi inspirado na obra de William Gilbert (1544
1603) Sobre o Magnetismo (1600). O Sol e os planetas foram
imaginados como dois gigantescos magnetos que interagiriam de tal forma que rbitas excntricas fossem produzidas,
mas esse modelo no passou do nvel qualitativo. Apesar de
representarem o maior avano na astronomia em sculos,
as descobertas de Kepler no foram aceitas em sua prpria

A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

45

poca. A mentalidade herdada do mundo medieval podia


suportar que o sistema kepleriano salvasse os fenmenos,
mas no que ele pudesse expressar a realidade da natureza. A
causa copernicana contaria, entretanto, com outros reforos.
O Mensageiro Sideral
Em 1610, Galileu publicou o seu Mensageiro Sideral,
resultado das espetaculares descobertas realizadas com a
luneta, pela primeira vez empregada com finalidade cientfica.
Esse fato representou uma pequena revoluo epistemolgica, pois, at ento, o uso de qualquer tipo de instrumento
tico era considerado pouco confivel. A ampliao da capacidade observacional proporcionada pela luneta e tambm
pelo microscpio, inventado pouco depois era um sinal
dos novos tempos. De fato, a Revoluo Cientfica inaugurou uma aliana definitiva entre cincia e tecnologia. Dentre
as descobertas de Galileu, destacaram-se as fases do planeta
Vnus. Esse novo fenmeno era evidncia significativa a favor
de Coprnico, pois o sistema geocntrico tinha dificuldades
em acomod-lo. Em contraposio, as to aguardadas paralaxes estelares ainda no podiam ser observadas, de modo que as
objees ao sistema heliocntrico permaneciam. Para alm
dessas dificuldades, Galileu estava convencido da realidade
do sistema heliocntrico. O acmulo de evidncias contrrias
ao sistema ptolemaico e a incapacidade da fsica aristotlica
de resolv-los levaram-no a dar o passo que nenhum grande
pensador at ento havia ousado: rejeitar a ambos, ampla e
integralmente.

2.3. Galileu, Descartes e os Pilares


Epistemolgicos da Cincia Moderna
Para a histria geral da cincia, a maior contribuio
de Galileu consistiu na dissoluo da epistemologia aristotlica atravs da construo de uma nova conexo entre
um princpio metafsico a crena na estrutura matemtica da

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

realidade ltima da natureza e um princpio metodolgico


a crena na experincia como nico tribunal competente para
o julgamento de proposies cientficas. Embora j prenunciados por seus antecessores, Galileu foi o primeiro a elevar
ambos os princpios a um patamar de superioridade epistemolgica absoluta. At mesmo o conceito moderno de experimento
cientfico manipulao e controle sistemtico das condies
ambientais para a produo e observao de fenmenos,
com o objetivo de testar hipteses embora antecipado pelo
grande filsofo natural rabe Ibn al-Haytham (Alhazen, 965
1040) pode ser considerado uma inveno genuinamente
galileana.
Em suas primeiras obras cientficas e.g., Sobre o
Movimento (c. 1590) , embora ainda partidrio da teoria
medieval do impetus, Galileu j demonstrava o desejo de
construir uma dinmica matematicamente exata, aos moldes
da esttica de Arquimedes. A rejeio definitiva da dinmica
aristotlica sobreveio quando se convenceu da incapacidade
da teoria do impetus de remover a principal objeo aceitao do heliocentrismo: como seria possvel que o comportamento dos corpos terrestres no fosse drasticamente afetado
pelo movimento da Terra? A rigor, claro que a dinmica dos
objetos terrestres afetada, mas no pelos motivos alegados
pelos aristotlicos. Mesmo na situao hipottica de ser a
Terra um sistema inercial, a fsica aristotlica implicava que corpos que perdessem o contato com sua superfcie deveriam
ser deixados para trs, no espao, pois lhes faltaria uma fora
motiva que continuasse a arrast-los.
O Princpio de Inrcia
Em 1632, Galileu apresentou a soluo que removia
essas dificuldades com a publicao de seu Dilogo Sobre os Dois
Principais Sistemas do Mundo. O modo como Galileu introduziu
sua descoberta mais importante, o princpio de inrcia, acabou
por implicar uma forma equivocada um princpio curvilneo
pois esteve condicionada por uma situao experimental
A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

47

especfica. A essncia do princpio, contudo, estava claramente posta: o movimento no um efeito que depende da existncia
de agentes causais. O princpio de inrcia resolvia o maior problema apresentado pela fsica aristotlica: o lanamento sob
ao da gravidade. bem verdade que, na tentativa de sanar
essa deficincia, os neoplatnicos Joo Philoponus (490
570 d.C.) e Ibn Sina (Avicena, 980 1037 d.C.) j haviam
elaborado o conceito de fora impressa que, antecipando a
ideia de impetus, permitia entender a continuidade do movimento balstico. De fato, Avicena foi o primeiro a expressar
que, na ausncia de um meio resistente, um corpo, uma vez colocado
em movimento, permaneceria, indefinidamente, em movimento retilneo
e uniforme. O filsofo medieval Jean Buridan (c. 1292 1363)
quantificou essa fora impressa ao estabelecer que o impetus
era medido pelo produto da quantidade de matria pela velocidade
antecipando, desse modo, o conceito de quantidade de movimento. Apesar de engenhosas, essas solues ainda estavam
vinculadas a pressupostos aristotlicos, pois, a despeito de
estabelecerem o mesmo efeito movimento retilneo e uniforme este no acontecia na ausncia de agentes causais.
Nicolau Coprnico, Giordano Bruno (1548 1600) e
Isaac Beeckman (1588 1637) tambm aventaram explicaes
que prenunciaram o princpio de inrcia, mas os primeiros a
chegarem sua forma retilnea foram Pierre Gassendi (1592
1655) e Ren Descartes. Apesar disso, o princpio de inrcia de Galileu teve o insupervel mrito de ter estabelecido,
pela primeira vez, a relao entre estado de movimento e sistema de
referncia. O cerne da revoluo galileana estava na mudana
radical de concepo sobre a prpria natureza do movimento.
Galileu conseguiu conceber o movimento como um atributo
relativo, no mais como uma propriedade essencial dos corpos.
Movimento e repouso passavam a ser estados, intrinsecamente dependentes da descrio de um observador. No enunciado
galileano, um corpo em movimento num plano horizontal ideal
(sem atrito) continuaria a se mover com velocidade uniforme

48

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

at que alguma influncia externa operasse no sentido de


mud-la. Seguindo ainda parte da velha tradio, Galileu
sustentou que esse movimento deveria ser circular o nico
compatvel com um cosmos bem ordenado por uma inteligncia divina. Porm, mais significativo foi seu estudo exaustivo do movimento acelerado em planos inclinados, que o
levou a descobrir a lei de queda dos corpos. Galileu observou que,
independentemente da inclinao dos planos, todos os corpos adquiriam a mesma velocidade final, ao serem liberados
de uma mesma altura inicial. Portanto, era exclusivamente
a variao de altura com relao superfcie da Terra que alterava o
estado de movimento do corpo. Desse modo, mover-se em
um plano horizontal significava, literalmente, mover-se em
uma superfcie cujas partes estivessem igualmente afastadas
do centro da Terra.
Duas Novas Cincias e a Matematizao do Mundo Terrestre
A indiferena dos corpos com relao ao seu estado
de movimento foi essencial para a remoo das objees ao
sistema copernicano e, principalmente, para a soluo do
problema do lanamento sob a ao da gravidade. Um corpo
podia participar de vrios movimentos simultneos e mutuamente independentes, uma vez que o estado de movimento
no era parte de sua essncia. Desse modo, ele demonstrou
que o movimento horizontal de um projtil se compunha
com seu movimento vertical uniformemente acelerado para
formar uma trajetria parablica. Foi com a obra Discursos e
Demonstraes Matemticas Sobre Duas Novas Cincias (1638) que
Galileu estruturou, de forma definitiva, suas novas ideias a
respeito dos movimentos uniforme e acelerado, da composio de movimentos e da cinemtica da queda dos corpos.
Embora considerasse que a investigao da causa da queda
dos corpos fosse ainda prematura, isso no o impediu de fornecer sua descrio matemtica. Ao restringir-se cinemtica, Galileu se deparou com o problema de como justificar,
fisicamente, a atuao da gravidade. Com a transformao

A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

49

do movimento em estado, um novo efeito dinmico devia ser


atribudo ao agente causal. Galileu sups, acertadamente,
que esse efeito era a acelerao. Apelando para um princpio
de simplicidade, argumentou que a acelerao deveria ser constante e igual para todos os corpos, independentemente dos seus pesos. A
constatao experimental desse resultado representou uma
estupenda vitria contra a fsica aristotlica, mas a sua verdadeira explicao permaneceu um mistrio cuja elucidao dependia da compreenso da natureza da gravidade e
de uma correta definio de massa inercial. Apesar de todas
essas dificuldades, Galileu foi bem-sucedido na construo
dos fundamentos de uma cincia matemtica do movimento.
Ainda nos Discursos, ele se voltou para a discusso de dois
outros assuntos: o movimento dos pndulos e o problema
envolvido com a resistncia a rupturas de estruturas estticas. Com relao a esse ltimo ponto, refletindo sobre as
dificuldades envolvidas na explicao da coeso ao se considerar a matria como uma estrutura contnua ele aderiu ao
atomismo e voltou a defender a existncia do espao vazio.
A Fundao da Cincia Moderna
O retorno cena de consideraes sobre o atomismo
se insere dentro de um contexto filosfico mais amplo, relacionado com a retomada da antiga concepo democritiana
da diferena entre qualidades primrias e secundrias. Tambm
Galileu e Descartes sustentaram a prioridade ontolgica
absoluta das qualidades primrias o nmero, a forma, a
grandeza, a posio, o ordenamento e o movimento dos tomos. As qualidades secundrias, por sua vez cor, brilho,
cheiro ou textura no correspondiam a nada real, pois eram
apenas um aspecto interno da estrutura sensorial humana,
ou seja, eram propriedades subjetivas. A realidade objetiva deveria ser exclusivamente matemtica. Observe-se a estreita
conexo que Galileu e Descartes estabeleceram entre os trs
seguintes atributos da realidade: (i) ser uma qualidade primria, (ii) ser objetiva e (iii) ser passvel de formulao matemtica.
50

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Galileu foi responsvel por acrescentar um ltimo atributo


a essa cadeia de conexes: (iv) ser mensurvel. Isso revelava
uma estreita, e ainda subestimada, relao entre matemtica e
experincia. Todo ato de medir , intrinsecamente, matemtico.
Ao estabelecer em bases slidas a relao entre matemtica
e experincia, Galileu foi capaz de dar a contribuio realmente decisiva para a passagem da perspectiva contemplativa
da cincia antiga e medieval para a perspectiva ativa da cincia moderna.
Embora Galileu tenha compartilhado o ideal pitagrico-platnico, ele pouco se deixou influenciar pelo seu
carter mgico-mstico. bem verdade que a realidade correspondia ao mundo ideal das relaes matemticas abstratas.
Porm, para alm do aspecto ontolgico, Galileu percebeu o
seu papel epistemolgico, na relao entre conhecimento e realidade, pois ele pensava a matemtica como a linguagem da natureza. Estreitamente relacionado ao seu platonismo foi o seu
racionalismo. Para Galileu, a razo superava os sentidos como
guia para a verdade. Ao se opor aos aristotlicos, ele contraps construes ideais que ele supunha serem sempre mais
conformes natureza das coisas s evidncias sensoriais.
O caso da validao do princpio de inrcia paradigmtico,
em razo de sua evidente no observabilidade. Para Galileu, era
evidente que o princpio de inrcia no passava de uma situao-limite. Sua validade absoluta no podia ser estabelecida
por experincia, ainda que se pudesse verificar sua verdade
aproximada por meio de experincias cada vez mais refinadas.
Contudo, a fora da tese racionalista est no fato de que
impossvel depreender, estritamente a partir da experincia, a
veracidade do caso-limite. Primeiramente, porque, sem uma
inteleco prvia das relaes causais, no possvel sequer
conceber em que direo prosseguir experimentalmente para
obter aproximaes cada vez melhores. Em segundo lugar,
porque a instncia da lei envolve uma declarao de validade
exata e universal, que jamais pode ser verificada indutivamente.

A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

51

A Metafsica Cartesiana e o Advento da Filosofia Mecnica


Durante o sculo XVI, o pensamento ocidental se
caracterizou por uma ntima conexo entre, por um lado, a
filosofia neoplatnica, as tradies hermtica e cabalstica, a
magia, a astrologia e a alquimia e, por outro lado, as nascentes cincias empricas. medida que a Revoluo Cientfica
avanou, a ascenso da filosofia mecnica promoveu um progressivo afastamento com relao ao pensamento mgico. O
responsvel pela formulao mais sistemtica da filosofia
mecnica foi Ren Descartes (1596 1650). Embora tenha
sido um pensador profundo, Galileu eximiu-se, em boa parte
de sua obra, de construir qualquer sistema de pensamento
completo. Descartes, por outro lado, investiu seus esforos
em refundar toda a filosofia natural, lanando as bases metafsicas, epistemolgicas e metodolgicas a partir das quais
todo o pensamento moderno seria desenvolvido. Se Galileu
foi o grande responsvel pela derrocada da fsica aristotlica,
Descartes cumpriu papel anlogo e complementar na derrocada da metafsica e da viso de mundo aristotlicas. Ele as substituiu pela sua prpria viso de mundo mecanicista, que dominou
o pensamento cientfico ocidental por, aproximadamente,
dois sculos e meio.
Nas obras Discurso sobre o Mtodo (1637) e Meditaes
Metafsicas (1641), Descartes estabeleceu sua estratgia filosfica de dvida radical e sistemtica, que comeava por suspeitar da evidncia dos sentidos e culminava na dvida com
relao at mesmo s ideias mais puras da razo, como as
provenientes da matemtica. Tendo estabelecido sua nica
verdade irrefutvel a de que existia como ser pensante (res
cogitans) ele pde restabelecer, gradativamente, a possibilidade do conhecimento verdadeiro, fundado apenas nas
ideias claras e distintas do intelecto. A partir desse ponto,
ele distinguiu entre os princpios gerais de sua fsica derivados a partir da investigao das ideias inatas e os mecanismos particulares que postulava para explicar a ampla gama dos

52

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

fenmenos observados. Entre essas ideias claras e distintas,


estava a concepo de que a nica propriedade essencial dos
corpos materiais era a sua extenso geomtrica (res extensa). Outra
ideia clara e distinta era a de que o universo consistia em um
plenum material. Isso implicava a total identificao ontolgica entre
espao e matria.
A metafsica cartesiana expurgou o universo de todo
resqucio de animismo e vitalismo, concebendo o mundo
como uma mquina composta por corpos inertes, que se
moviam por exclusiva necessidade fsica. Contra o empirismo e as crenas mgicas em simpatias, antipatias e foras
ocultas agindo na natureza, Descartes propugnou uma abordagem racional, baseada em princpios fsicos que admitiam
apenas a ao por contato. Contra o intuicionismo, defendeu
a prioridade e a infalibilidade da percepo intelectual pura
e da razo lgico-discursiva. A metafsica cartesiana tambm
desarticulou a ontologia aristotlica, a comear pelas formas
substanciais. Boa parte das categorias aristotlicas foi considerada irreal, em conformidade com o novo entendimento
das qualidades secundrias. De fato, a nova metafsica propugnava um programa radical de reduo ontolgica. Descartes
eliminou completamente as noes de causalidade formal,
causalidade final, ato e potncia. O nico princpio metafsico do
universo consistia na causalidade eficiente das foras de contato operando
entre os corpos materiais.
A Mecnica Cartesiana
A fsica cartesiana foi apresentada nas obras O Mundo
(1633) e Princpios de Filosofia (1644). Como suposio fundamental, a existncia de uma matria nica, comum a todos
os corpos do universo. Isso dissolveu os antigos limites entre
os mundos celeste e terrestre, antecipando a sntese newtoniana, no mbito da cosmologia. Essa matria universal era
infinita em extenso e infinitamente divisvel (contnua). A
teoria cartesiana do espao admitia uma certa concepo
abstrata, o lugar interno, que era sempre uma mera extenso
A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

53

geomtrica tridimensional, definida em relao a um conjunto


arbitrrio de corpos selecionados no plenum. O lugar interno
era, portanto, uma extenso vazia imaginria, sucessivamente
ocupada por diferentes corpos. Para Descartes, essas
noes abstratas correspondiam concepo vulgar de movimento como mudana de lugar interno, exatamente qual Galileu
se referia ao sustentar a natureza relativa do movimento.
teoria do espao real correspondia uma concepo
prpria de movimento, definido como sendo a transferncia de
uma poro de matria, ou de um corpo, das vizinhanas daqueles corpos imediatamente contguos e considerados em repouso, para as vizinhanas de outros corpos. Diferentemente da concepo vulgar
de movimento relativo, a concepo prpria era melhor caracterizada como sendo tipicamente relacional. Nesse sentido,
definia movimento como uma relao dinmica instanciada na
matria. A dinmica cartesiana era fundamentada em trs leis
de movimento. De acordo com a primeira lei de movimento, cada
coisa, na medida em que simples e una, permanece no mesmo estado;
e, consequentemente, uma vez que seja movida, ela sempre continua a
mover-se. A segunda lei de movimento estabelecia que cada parte
da matria, considerada por si mesma, no tende a mover-se ao longo de
linhas oblquas, mas, somente em linhas retas. [...] A razo para essa
regra, como tambm para a precedente, a imutabilidade e a simplicidade da operao pela qual Deus conserva o movimento na matria.
Uma compreenso mais profunda do princpio de inrcia de
Descartes provm de sua terceira lei de movimento, que articula o
seu princpio de conservao da quantidade de movimento: um corpo,
quando vai ao encontro de um corpo mais forte, no perde nada de seu
movimento; mas, quando vai ao encontro de um corpo mais fraco, perde
tanto de seu movimento quanto transfere para o corpo mais fraco.
A terceira lei apresenta dois aspectos importantes.
Primeiro, ela uma lei de interao que estabelece uma noo
peculiar de agente causal ou fora. A fora cartesiana a tendncia
do corpo de permanecer no seu estado original de repouso
ou de movimento retilneo e uniforme. Ela se manifesta

54

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

justamente na situao em que ocorre a ao de um corpo sobre outro.


Segundo, ela j indica uma quantificao da fora devida ao movimento. De fato, a medida da fora cartesiana ou quantidade de
movimento foi definida como o produto do volume do corpo
pela sua velocidade (escalar). O princpio dinmico fundamental dos
processos fsicos era a conservao da quantidade total de movimento. A
dinmica cartesiana carecia do conceito de massa inercial e, de
fato, no tinha sequer como acomod-lo, dados os vnculos
metafsicos que identificavam matria com extenso geomtrica. O princpio metafsico cartesiano fundamental era um princpio de
causalidade, que identificava a transferncia de quantidade de movimento
como a causa subjacente ao efeito manifesto: a mudana de estado de
movimento de um corpo.
A Teoria dos Vrtices
Quando Galileu estabeleceu o seu princpio de inrcia, ele procurou compatibiliz-lo com as inclinaes naturais dos corpos pesados de se dirigirem para o centro da
Terra. Portanto, seu princpio de inrcia era profundamente
mesclado com os efeitos da gravidade. Descartes no podia
aceitar nenhum ingrediente oriundo da metafsica aristotlica, como as obscuras inclinaes naturais. No sistema cartesiano, tudo tinha que ser explicado exclusivamente em termos
de extenso e movimento, inclusive os efeitos da gravidade.
H dois efeitos da gravidade que, at a poca de Galileu e
Descartes, estavam completamente desconectados: a queda
dos corpos em direo ao centro da Terra e a rbita dos planetas. Galileu continuou a conceber esses dois fenmenos
como sendo intrinsecamente diferentes. Descartes, porm,
os viu como efeitos devidos aos mesmos princpios fsicos, e
isso se deveu exclusivamente sua metafsica.
Na cosmologia cartesiana, toda partcula que se
movia cedia lugar a outra partcula, como nos movimentos
de um fluido incompressvel uma matria etrea que preenchia todo o universo. A conservao da quantidade de movimento implicava que esse fluido era perfeito (sem atrito).
A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

55

Essas propriedades implicavam uma dinmica global em


que cada elemento de matria se movia em um circuito fechado.
Portanto, o universo deveria ser constitudo de um nmero
ilimitado de vrtices adjacentes, interligados e estruturados,
como em um reticulado. Essa teoria dos vrtices possibilitava
explicar os movimentos circulares dos planetas e, ao mesmo
tempo, a queda dos corpos pesados, na superfcie da Terra.
Movimentos que desviassem de linhas retas requeriam uma
explicao pela presena de um agente mecnico. Nos movimentos circulares, os corpos tm uma permanente tendncia
a se afastarem do centro em torno do qual se movem. As
variadas tendncias centrfugas dos elementos constituintes
de cada vrtice geravam presses nas camadas imediatamente
exteriores, o que, por sua vez, implicava uma contrapresso,
na direo do centro, efetuada em uma outra parte do sistema. Uma rbita era estabelecida pelo equilbrio dinmico
entre a tendncia centrfuga do planeta e a contrapresso. Se,
contudo, um corpo tivesse deficincia de tendncia centrfuga com
relao matria circundante, ento isso se manifestaria
como peso. Com a eliminao das esferas cristalinas, a teoria
dos vrtices acabou por se mostrar a mais plausvel explicao para a estrutura do sistema solar. Apesar de dificilmente
reconcilivel com as leis de Kepler, seu compromisso com a
noo de causao fsica e amplo apelo explicativo a tornaram
hegemnica por quase meio sculo.
O Atomismo e o Empirismo de Gassendi
O programa mecanicista cartesiano no foi a nica
alternativa para a nascente cincia do sculo XVII. Havia, tambm, o atomismo de Pierre Gassendi, cuja prpria metafsica
permitiu estruturar um discurso epistemolgico oposto ao
do racionalismo cartesiano: o do empirismo, que influenciou
sobremaneira os filsofos naturais do sculo XVII, principalmente, os britnicos e, em particular, Newton. A metafsica
do atomismo no incompatvel com os princpios gerais
da filosofia mecnica. No atomismo, a matria apresenta
56

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

um limite para a divisibilidade. Sejam quais forem as formas


geomtricas assumidas pelos tomos, se eles forem rgidos e
isso parece ser uma propriedade necessria, j que muito
difcil imaginar um objeto fsico que possa ser deformado,
mas no possa ser dividido , ento necessrio, para que
haja movimento, que eles estejam em um espao vazio.
As consequncias epistemolgicas da admisso do
espao vazio so mais profundas. Quando Gassendi rejeitou
a equivalncia entre extenso geomtrica e matria, ele abalou dois pilares do programa cartesiano de cincia: a crena
no poder ilimitado da razo para descobrir, apenas por si
mesma, a essncia da realidade pois, embora extensos, os
tomos no tm, na extenso geomtrica, sua essncia ; e
o ideal de fsica como uma cincia geomtrica e, portanto,
demonstrativa. De fato, Gassendi era completamente avesso
ideia de uma razo plenipotenciria. Alcanar a essncia da
realidade no era sequer o principal objetivo da investigao
cientfica. A cincia devia ser positiva, ou seja, devia preocupar-se apenas com descries de fenmenos. Essa forma de
pensar a cincia foi, ainda que de modo diverso, compartilhada por Galileu, que, alm de adepto do atomismo, tambm se recusou a seguir a tradio da cincia aristotlica, na
sua eterna busca pelas essncias. A influncia de Gassendi
sobre Newton foi enorme e foi justamente na obra newtoniana que esse programa atomista-positivista produziu os
seus melhores frutos.

A Etapa Inicial da Revoluo Cientfica

57

Captulo 3

A Etapa Final da Revoluo


Cientfica: a Sntese Newtoniana

3.1. O Perodo de Transio: a Fsica


Matemtica de Christiaan Huygens

fsica cartesiana se estabeleceu criando uma forte


tenso com a tradio original da fsica matemtica
fundada por Kepler e Galileu. Essa tenso manteve-se at o surgimento da obra de Isaac Newton (1642 1727),
a quem coube super-la, realizando, com isso, uma das snteses que lhe foram atribudas. A sntese entre a filosofia
mecnica e a fsica matemtica no pde ser realizada sem
profundas modificaes de ambas. Com relao primeira,
foi necessrio superar a ideia de que a causao fsica se
restringia ao contato direto entre corpos. E, com relao
segunda, foi necessrio superar o patamar da mera descrio de regularidades matemticas espao-temporais. Para
tanto, foi necessrio tambm ir alm dos mtodos geomtricos, que haviam atingido o limite de sua capacidade de
resolver problemas. O caminho que conduziu a essa grande
sntese teve indispensveis contribuies de muitos outros

cientistas, alguns contemporneos de Descartes e Galileu,


outros, do prprio Newton. Entre eles, Pierre Gassendi, Pierre
de Fermat (c.1601 1665), Evangelista Torricelli (1608 1647),
John Wallis (1616 1703), Blaise Pascal (1623 1662), Robert
Boyle (1627 1691), Christopher Wren (1632 1723), Robert
Hooke (1635 1703) e Edmund Halley (1656 1742). Todos
buscaram, dentro de seus respectivos campos de interesse
tica, hidrosttica, teoria dos gases, mecnica colisional e
astronomia , fazer avanar a tradio da fsica matemtica
galileana, com maior ou menor adeso filosofia mecnica.
Porm, a figura de maior estatura intelectual desse
perodo de transio foi Christiaan Huygens (1629 1695),
o mais bem-sucedido e criativo cientista que, trabalhando
dentro dos contornos da filosofia mecnica cartesiana, avanou na direo de lhe dar maior preciso, rigor e capacidade
de descrio, na melhor tradio da fsica matemtica galileana. Huygens foi o primeiro a fazer uso explcito do princpio
de relatividade galileana para estabelecer os fundamentos
de uma dinmica colisional. Obteve a frmula do perodo
do pndulo simples e a utilizou para calcular, pela primeira
vez, um valor acurado para a acelerao da gravidade. Sua
descoberta mais importante foi a expresso matemtica da
tendncia centrfuga, posteriormente interpretada, por Newton,
como fora centrpeta. Tambm de grande importncia foi a
descoberta de uma outra quantidade que permanecia constante em colises elsticas: a soma do produto das magnitudes dos corpos pelo quadrado de sua velocidade, denominada pelo
seu pupilo Gottfried Wilhelm Leibniz (1646 1716) de vis
viva fora viva, o precursor do conceito de energia cintica. Em
retrospectiva, possvel dizer que, na medida em que toda
a dinmica pudesse ser reduzida a colises instantneas, a
mecnica previamente esboada por Descartes e finalmente
construda por Huygens consistia na primeira lei de Newton o
princpio de inrcia juntamente com uma espcie de forma
integrada da terceira lei de Newton o princpio de conservao

60

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

da quantidade de movimento. Observe-se, contudo, que nem


o conceito (newtoniano) de fora, nem o conceito de massa
inercial comparecem de forma explcita. De fato, a massa de
um corpo continuava sendo identificada com o seu peso e
peso no era mais do que deficincia de fora centrfuga. Por
outro lado, Huygens fazia objees ideia de espao vazio
muito mais por razes fsicas do que metafsicas. Assim como
Leibniz e grande parte dos filsofos naturais do continente
europeu, Huygens no pde jamais aceitar uma das mais
controversas ideias da fsica newtoniana: a ao distncia.

3.2. Os Principia Mathematica: o Estabelecimento


da Viso de Mundo Mecanicista
O ter Dinmico e a Superao da Filosofia Mecnica
Newton foi profundamente influenciado por alguns
dos principais defensores da filosofia mecnica: Robert
Boyle, o filsofo poltico Thomas Hobbes e, principalmente,
os rivais Gassendi e Descartes. Se, por um lado, Newton
assumiria, at o final de sua carreira, uma crena consistente
e irrevogvel no atomismo de Gassendi; ele, por outro lado,
travaria uma verdadeira batalha interna em torno da ideia da
existncia de um meio material pervasivo, que ocupava completamente
o universo e cumpria funes anlogas ao do plenum cartesiano.
Essa batalha interna se desenvolveu a partir das profundas
tenses geradas entre suas necessidades metafsicas, por um
lado, e as suas severas exigncias epistemolgicas e metodolgicas, por outro. Sua soluo de compromisso foi a postulao de um novo tipo de ter: uma substncia tnue e sutil,
constituda por partculas que, diferentemente dos teres
aristotlico e cartesiano, era uma matria microscopicamente atomizada que preenchia um espao fsico preexistente. A concepo de
ter de Descartes era puramente mecnica. As sucessivas elaboraes newtonianas, contudo, fizeram do ter uma entidade
com caractersticas dinmicas. O ter dinmico newtoniano

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

61

est intimamente associado com a histria do seu conceito


de fora. Essa histria bastante intrincada porque, embora
o ter tenha aparecido sempre entrelaado com todos os
demais temas newtonianos, ele nunca superou o patamar de
uma hiptese metafsica. E foi exatamente propondo a radical
negao de todas as hipteses metafsicas que se assentou, metodologicamente, a sua maior obra, os Philosophiae Naturalis Principia
Mathematica Princpios Matemticos da Filosofia Natural (1687).
Um dos primeiros trabalhos em que a noo de ter
compareceu no era de mecnica, mas sim, de tica: Uma
Hiptese para Explicao das Propriedades da Luz (1675). O ter foi
o recurso utilizado para explicar os fenmenos associados ao
comportamento peridico da luz: a refrao, a difrao e os
altamente intrigantes anis de Newton. Esses fenmenos foram
imputados s vibraes e s variaes da densidade de um
ter mais rarefeito e muito mais elstico do que o ar , que
alteravam as trajetrias das partculas de luz. Essas ideias no
eram exatamente novas e, quase certamente, ele se inspirou
na teoria dos gases desenvolvida por Robert Boyle. Desde a
metade do sculo XVII, a postulao de meios etreos havia
se tornado uma exigncia para explicar as propriedades peculiares associadas aos fenmenos no mecnicos, tais como
eletricidade, magnetismo, reaes qumicas e os fenmenos
ticos. Newton estendeu sua utilizao para explicar, virtualmente, todos os fenmenos da estrutura da matria, como
a coeso, a expanso dos gases, as reaes qumicas exotrmicas (a origem do calor) e a miscibilidade dos lquidos
onde princpios secretos, evocando as antigas simpatias
e antipatias, pareciam operar. At mesmo a constituio dos
corpos materiais foi imaginada como resultado de condensaes do ter. Contudo, as dificuldades e limitaes da filosofia mecnica para prover essas explicaes acabaram por
levar Newton a uma mudana de perspectiva.

62

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

A Criao dos Modernos Conceitos


de Massa Inercial e de Fora
A exposio sistemtica, maneira geomtrica, dos
conceitos de massa inercial, de fora e dos demais elementos que constituem a nova mecnica encontra-se no Livro I
dos Principia Sobre o Movimento dos Corpos. A fsica cartesiana
concebia fora como uma ao de contato de um corpo sobre
outro e isso implicava sua identificao com a quantidade de
movimento. A contribuio fundamental de Newton consistiu
em mudar o foco do problema. No lugar de conceber processos
mecnicos tpicos como trocas de velocidades entre dois corpos na qual
a conservao da quantidade de movimento desempenha o
papel fundamental, mas esconde a noo de fora, internamente ao processo de coliso , Newton passou a considerar processos dinmicos tpicos como mudanas do estado de movimento
de um nico corpo. Nesses processos, a noo de fora passou
a ser diretamente associada com a medida da acelerao de um
corpo. Alm da associao com um efeito cinemtico mensurvel,
o conceito newtoniano de fora ganhou uma definio matemtica precisa e um estatuto ontolgico de agente causal. Porm,
uma mesma fora podia promover efeitos diferentes, no caso
de sua ao ser realizada sobre diferentes corpos. Esse fato j
estava implicado pela mecnica cartesiana. Para Descartes,
a nica diferena possvel entre corpos eram suas extenses
geomtricas. Para Newton, a diferena passou a ser uma propriedade intrnseca completamente diferente, cuja identificao precisa coube-lhe alcanar: a massa inercial.
A histria por detrs do conceito de massa inercial
longa e um pouco complicada pelo fato de, nele, estarem
implicados, na verdade, dois conceitos distintos: o de quantidade de matria e o de inrcia. A primeira definio matemtica de quantidade de movimento a rigor, de impetus ,
fornecida por Jean Buridan, j fazia meno ao conceito de
quantidade de matria. Para os filsofos medievais, o impetus era uma forma aristotlica, impressa no corpo que se move,

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

63

cuja matria passiva era caracterizada por uma potncia para a


realizao de movimento. Essa potncia era tanto maior quanto
maior fosse a quantidade de matria presente no corpo.
Evidentemente, se se tratasse de movimentos naturais, esse
pensamento implicaria uma proporcionalidade entre quantidade de matria e peso compreendido como uma potncia
para ocupao de um lugar natural. No caso dos movimentos
violentos, contudo, no havia uma clara indicao de qual
seria a interpretao correta da quantidade M que representava o corpo submetido ao de contato, na expresso
F = Mv , mas a tendncia foi sempre a de considerar M como
sendo ou idntico ou proporcional ao peso. Logo, M tambm
devia ser proporcional quantidade de matria.
Por outro lado, os filsofos medievais tambm j
haviam desenvolvido um conceito de resistncia interna que
permitia livrar os movimentos naturais da necessidade de
um meio circundante resistivo. Para tanto, a resistncia R, na lei
W
de movimento natural, v = k , passou a ser considerada uma
R
propriedade do corpo, no do meio. Uma comparao com a lei
de movimento violento, F = Mv , implicava que o corpo que era
submetido ao movimento (M) passava a ser representado
pela sua resistncia interna (R). Naturalmente, portanto, os
filsofos medievais chegaram concluso de que, no que
se refere sua pura passividade, ou seja, tendncia a permanecer em repouso, a quantidade de matria de um corpo estava
diretamente relacionada sua resistncia a ser movido. Sendo fora
e massa inercial conceitos essencialmente complementares, no de se espantar que os primrdios do conceito de
massa inercial tambm possam ser encontrados em Kepler.
Kepler tambm pensava em termos conceituais aristotlicos.
Porm, seguindo suas inclinaes neoplatnicas, na investigao da Nova Astronomia, ele compreendeu que a natureza
intrnseca de toda matria consistia exatamente na resistncia ao da
fora no caso, das foras emanadas pelo Sol, que causavam
o movimento dos planetas. E, para referir-se a essa natureza

64

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

intrnseca, ele utilizou o termo inrcia. Foi exatamente a noo


geral de inrcia kepleriana a que Newton herdou, corrigiu e
generalizou, nos Principia, para alcanar o seu prprio conceito de massa inercial.
A propsito, os problemas relacionados inrcia no
paravam por a. Galileu, Gassendi e Descartes j haviam
entendido que movimento e repouso eram apenas estados
que dependiam de um sistema de referncia, cuja alterao
dependia da ao de algum agente causal. Portanto, era natural concluir que a quantidade de matria devia ser proporcional a uma propriedade intrnseca do corpo que no apenas
estivesse relacionada com a resistncia que ele oferecia a ser
retirado do estado de repouso, mas com a resistncia a qualquer
alterao de seu estado de movimento. Newton foi capaz de chegar
a essa concluso, unificando os conceitos kepleriano, galileano e cartesiano de inrcia e, com isso, fundando o moderno
conceito de massa inercial. Para Newton, a inrcia vis inertiae (fora de inrcia), ou antes, vis insita (fora inerente) era
uma propriedade intrnseca, irredutvel e universal de todos
os corpos materiais, definida como a disposio a resistir, pela
qual cada corpo, na medida de sua quantidade, persevera em seu estado
de repouso ou de movimento retilneo uniforme. Tal disposio era
concebida por Newton como uma fora, proporcional quantidade de matria presente em cada corpo, que s se manifestava no momento em que a matria fosse instada a mudar
seu estado de movimento.
Antes de Newton, os conceitos de peso e quantidade
de matria encontravam-se confusamente relacionados, ora
representando propriedades quase equivalentes, ora completamente distintas. Esse foi um complicador adicional de considervel importncia, pois, na base dessa confuso, estava
no apenas o desconhecimento da natureza da gravidade,
mas, tambm, um fato altamente desconcertante: a virtual
igualdade entre as massas inercial e gravitacional. A fsica newtoniana jamais foi capaz de explicar essa igualdade, porm,

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

65

no parece ter havido nenhum motivo, poca de Newton,


para consider-las distintas, sobretudo se se colocasse o problema de como explicar por que todos os corpos caam com
idntica acelerao. O que permitiu a Newton esclarecer a
natureza do peso foi sua tentativa de compreender (matematicamente) a gravidade. Ele conseguiu identificar o peso
como uma fora externa ao corpo, resultado da atrao gravitacional universal. Isso fornecia uma explicao unificada para as
rbitas planetrias e para a queda dos corpos na superfcie
terrestre. Tendo obtido a lei geral da gravitao e percebido
que o peso deveria ser, necessariamente, uma funo da distncia entre o corpo e o centro da Terra, ele concluiu que o
peso no poderia ser uma propriedade intrnseca e, portanto,
um corpo deveria ser essencialmente caracterizado por uma
outra propriedade.
Se a massa inercial era concebida como fora, mas
era, sobretudo, uma propriedade de corpos materiais, bem diferente era a concepo newtoniana de fora como agente causal. Newton usou a expresso fora impressa, tendo-a definido
como sendo uma ao exercida sobre um corpo, com o intuito de
mudar seu estado, seja de repouso, seja de movimento retilneo uniforme.
A fora impressa era concebida como uma ao pura, que
no mais residia no corpo sobre o qual agia, cessado o seu
efeito. Essa ao podia ser originada de diferentes formas.
Newton fez questo de incluir, entre essas formas, no apenas as originrias das concepes precedentes foras de
contato (impacto e presso) , mas tambm uma nova categoria conceitual: a fora centrpeta, definida como aquela pela
qual corpos so dirigidos, impelidos ou, de qualquer forma, tendem na
direo de um ponto central. O conceito de fora centrpeta foi o
modo pelo qual Newton, finalmente, permitiu a introduo,
no escopo da mecnica, da noo de uma fora que age distncia: a quantidade absoluta de uma fora centrpeta a medida da
mesma, proporcional eficcia da causa que a propaga a partir de um

66

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

centro atravs dos espaos que o circundam. Ele tinha em mente,


evidentemente, a fora de atrao gravitacional.
As trs leis de Newton cumprem, no Livro I, o papel de
axiomas. Elas completam a sistematizao da nova mecnica,
introduzindo os elementos que sero necessrios, no Livro III,
para o desenvolvimento da teoria da gravitao universal. A
primeira lei a lei de inrcia, conforme enunciada por Descartes:
Todo corpo persiste em seu estado de repouso, ou de movimento uniforme
em linha reta, a menos que ele seja compelido a mudar o seu estado pela
ao de foras impressas. A terceira lei, embora seja original, pode
ser compreendida como uma expresso das leis de coliso
de Huygens, em que comparece explicitamente o conceito de
fora: A toda ao existe sempre oposta uma reao igual: ou as aes
mtuas de dois corpos um sobre o outro so sempre iguais, e dirigidas s
partes contrrias. A segunda lei e suas definies associadas so
a definitiva expresso do novo conceito de fora. Sua introduo, em um sistema de mecnica matemtica, completa a
cinemtica de Galileu com uma dinmica: A mudana do movimento proporcional fora motiva impressa, e realizada na direo da
linha reta em que essa fora age. Observe que por mudana de
movimento, Newton referia-se mudana em sua quantidade.
A quantidade de movimento havia sido previamente definida, por
Newton, em termos aparentemente idnticos aos de Buridan:
... aparecendo conjuntamente como produto da velocidade pela quantidade de matria.... Obviamente, nesse conceito j est embutida a massa inercial. Em notao moderna, a expresso
matemtica da segunda lei seria F (mv) . Entretanto, no
seu uso subsequente, fcil depreender que Newton tambm estava se referindo a formas tais como: F t =(mv) ou
( mv)
=
F lim
= ma , onde j comparecem as noes de impulso
t 0
t
fora atuante ao longo do tempo e a expresso que, propriamente, exibe a acelerao como efeito cinemtico mensurvel. Essas formas, entretanto, no aparecem, explicitamente,
em nenhuma parte dos Principia. Em dois corolrios que se

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

67

seguem s leis, ele expressou a natureza vetorial da fora, ao


estabelecer a lei de composio do paralelogramo.
A sequncia do Livro I dedicada aplicao das
leis do movimento a massas pontuais, em particular, quelas
orbitando centros de atrao. Esse ponto tambm digno
de nota, e encontra-se associado com a filosofia atomstica.
Toda a estrutura conceitual da nova mecnica est assentada
sobre a possibilidade de analisar, matematicamente, qualquer corpo extenso em termos de uma infinidade de pontos
geomtricos, cuja natureza , a um s tempo, ideal enquanto
abstrao matemtica e real j que, fisicamente, todos os
corpos so constitudos por tomos que, no limite, ocupam
pontos no espao. A natureza fsica desses pontos geomtricos requer que eles sejam massivos. Em ltima instncia, a
mecnica newtoniana uma dinmica de pontos materiais sob ao
de foras. Newton passou, ento, a realizar o seu grande objetivo: demonstrar, matematicamente, a validade das leis de Kepler. Os
pontos cruciais da exposio so: (i) a demonstrao de que
a condio necessria e suficiente para a validade da segunda
lei de Kepler (lei das reas) a fora impressa ser central e
que isso implica, ainda, movimento planar ; (ii) a demonstrao de que se a fora central decair com o inverso do quadrado da
distncia ao centro, ento as trajetrias descritas pelos pontos materiais
sero sees cnicas elipses, quando suas velocidades tangenciais estiverem abaixo de certo valores; (iii) a demonstrao
de que a terceira lei de Kepler tambm deve seguir-se de uma
lei de fora central que decaia com o inverso do quadrado da
distncia ao centro.
A Teoria da Gravitao Universal
A teoria da gravitao universal foi uma hiptese cosmolgica arrojada que representou o pice do processo de
mecanizao do mundo celeste em termos fsicos e matemticos slidos e, principalmente, unificados com a fsica
do mundo terrestre. Ela veio a pblico em 1685, como a culminao de uma srie de investigaes envolvendo vrios
68

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

cientistas. Entre eles estavam Robert Hooke, Christopher


Wren, John Wallis e Edmund Halley. Todos acreditavam
seguindo Kepler que uma fora central era exercida pelo Sol
e deveria decair com a distncia ao centro. Alcanar uma
explicao dinmica porm, em termos matemticos exatos
para as leis de Kepler tinha-se tornado o principal problema
para esses astrnomos e matemticos. Contudo, j em 1666,
Newton havia se dedicado, com sucesso, soluo matemtica do problema. Essencial foi ele ter resolvido novamente
o problema de quantificar a fora centrfuga nos movimentos circulares. Voltando-se para a mecnica celeste, Newton
utilizou a terceira lei de Kepler para mostrar que as tendncias centrfugas dos planetas eram compatveis com a lei de
decaimento com o inverso do quadrado da distncia cuja ideia,
alis, j vinha sendo considerada. Newton foi alm. Para mostrar que era possvel que a natureza da gravidade terrestre
fosse a mesma da fora que mantinha a Lua em sua rbita, ele
comparou a sua acelerao centrfuga gL com a medida gT da
acelerao da gravidade, na superfcie da Terra. Ele sabia que
a rbita da Lua era cerca de sessenta vezes maior que o raio
da Terra. Sabendo o perodo de revoluo da Lua, era possvel calcular sua velocidade e, desse modo, gL. A razo entre
g L 3,56 103 . Por outro lado, a
os dois valores forneceu gT /=
imposio de uma lei do inverso do quadrado para ambas
2
as aceleraes forneceu gT / =
g L ( RL / RT=
= 3, 60 103 .
) 60=2 3600
A proximidade entre esses dois valores era espantosa. Aqui,
estavam lanados os germes da teoria da gravitao universal. Note-se, entretanto, que Newton ainda no se referia a foras
de atrao, apenas a tendncias centrfugas. Em 1679, Robert Hooke
colocou-se o problema de calcular a trajetria de um corpo
sob ao da gravidade terrestre pela composio de um movimento
tangencial com uma fora de atrao central, seguindo uma lei de
decaimento com o quadrado da distncia. Ele estava certo
de que a rbita deveria ser uma elipse. A correspondncia
com Hooke instigou Newton a demonstrar matematicamente

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

69

que uma trajetria elptica realmente implicava uma lei do


inverso do quadrado, o que o levou a abandonar a abordagem por foras centrfugas.
A teoria da gravitao universal, em sua forma final,
apareceu no Livro III dos Principia Sobre o Sistema do Mundo.
Com os princpios da mecnica fundamentados, no Livro I, e
a teoria cartesiana dos vrtices destruda, no Livro II, Newton
se dedicou, no Livro III, a construir o seu prprio sistema
universal. A partir dos exemplos do sistema solar e do sistema jupiteriano, ele invocou o seu princpio de uniformidade
para efetuar uma ampla generalizao indutiva: que foras
atrativas operando segundo leis do inverso do quadrado eram universais. Para estabelecer a lei da gravitao universal, entretanto,
ele ainda tinha que prover uma demonstrao definitiva da
correlao entre a gravidade na superfcie da Terra e a acelerao agora centrpeta da Lua. Para isso, um papel fundamental foi desempenhado pela demonstrao de que a
gravidade de uma massa homogeneamente distribuda em
uma esfera slida era equivalente gravidade de um ponto
material com toda a massa da esfera concentrada em seu
centro geomtrico.
Espao e Tempo Absolutos
A mecnica newtoniana uma vasta tentativa de
reduzir matematicamente todos os fenmenos do universo
dinmica de pontos materiais discretos, interagindo por
meio de foras de ao central. Nos Principia, esse programa
s podia ser cumprido se, alm de partculas massivas e foras de atrao gravitacional, dois outros elementos fossem
considerados: espao e tempo. Para cumprir com sucesso o
programa atomista, Newton desvinculou as noes de extenso espacial e quantidade de matria. Embora essa desvinculao
estivesse implicitamente realizada nas obras de Kepler, de
Galileu e de Gassendi, coube a Newton sua sistematizao
e, nesse processo, suas mais arrojadas hipteses metafsicas
apareceram de forma explcita.
70

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Newton realizou essa tarefa a partir da metafsica de


fundo que j havia guiado Galileu e Descartes, procurando
reduzir toda a fsica ao tratamento das qualidades primrias.
Assim, no Scholium definio VIII, dos Principia, espao e
tempo foram concebidos como estruturas matemticas puras,
porm, com status ontolgico de realidade, correspondentes a entidades
com existncia independente da matria. Com efeito, de modo anlogo a Descartes, Newton diferenciou as noes vulgares de
espao e de tempo relativos, aparentes e comuns, construdos a partir de suas relaes com objetos materiais das
noes verdadeiras de espao e de tempo absolutos. O tempo absoluto,
ou durao, foi concebido como um fluxo estacionrio, no qual
todas as coisas estavam postas segundo a ordem da sucesso. O
tempo relativo era uma medida da durao, realizada atravs
do movimento. O espao absoluto, ou extenso, era uma arena
tridimensional, homognea, isotrpica e imvel, na qual
todas as coisas estavam postas segundo a ordem da situao.
O espao relativo era uma medida do espao absoluto, realizada por meio de corpos. A partir dessas definies, Newton
pde definir movimento e repouso absolutos.
As concepes absolutas de Newton implicavam
um retorno s concepes aristotlicas, j que se contrapunham concepo de movimento como estado relativo,
dependente de observadores. Porm, havia uma diferena
crucial, porque ele estava ciente de que era impossvel conhecer o estado absoluto. Essa ideia passou a constituir o que,
posteriormente, ficou conhecido como princpio da relatividade
galileana. As noes absolutas de Newton so, de fato, uma
evidncia cristalina de sua adeso a hipteses metafsicas.
Ainda assim, Newton considerava que existiam argumentos a
priori que permitiam dar suporte a tais compromissos, sobretudo porque ele acreditava que, para explicar os efeitos inerciais
a exemplo das foras centrfugas em referenciais girantes
era necessrio supor a existncia do espao absoluto. De
qualquer modo, os argumentos desenvolvidos no Scholium

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

71

visavam no a uma demonstrao da existncia do espao absoluto, mas demonstrao da impossibilidade de seu afastamento em favor de instncias relativas.

3.3. Hypotheses non Fingo: o Positivismo Newtoniano


Os compromissos metafsicos de Newton com respeito
ao espao, ao tempo e gravidade colocavam-se em contradio com os princpios de sua epistemologia. J no prefcio
dos Principia, Newton props-se a abraar uma filosofia empirista, em repdio ao que ele considerava serem os excessos
produzidos pelos racionalismos que, desde os gregos antigos,
passando pelos aristotlicos medievais e desembocando nos
sistemas de Descartes e Leibniz, haviam desviado a filosofia
natural de seu caminho correto. Assim, ele prescreveu uma
metodologia estritamente indutivista ao estilo de Francis Bacon
e uma epistemologia estritamente positivista, com o objetivo de
reduzir todos os problemas da filosofia natural investigao das foras da natureza partindo exclusivamente dos fenmenos
do movimento e, somente a partir da, demonstrar, matematicamente, os demais fenmenos. importante observar que o
papel da matemtica sempre foi, para Newton, instrumental.
O mtodo newtoniano pressupunha que toda investigao
deveria comear da experincia e terminar com a experincia.
Diferentemente do racionalista Galileu, Newton s admitia
o uso da matemtica na exata medida em que pudesse ser
a contrapartida do elemento emprico. Como Gassendi, ele
no acreditava que a razo fosse capaz de desvelar a natureza intrnseca subjacente aos fenmenos, a despeito de
sua argumentao no Scholium definio VIII. Foram essas
crenas que o levaram a criticar e a tentar banir, da filosofia
natural, as chamadas hipteses: O que quer que seja que no tenha
sido deduzido dos fenmenos chamado uma hiptese; e hipteses, sejam
metafsicas ou fsicas, sejam sobre qualidades ocultas ou mecnicas, no
tm lugar na filosofia experimental.

72

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Para articular esse radical programa positivista,


Newton props, nos Principia, sua prpria metodologia, fundada em quatro Regras para o Raciocnio em Filosofia. A primeira
regra expressava um princpio de simplicidade: No se deve admitir
mais causas de coisas naturais do que aquelas que sejam verdadeiras
e suficientes para explicar as aparncias. A segunda regra expressava um princpio de uniformidade: Aos mesmos efeitos naturais deve-se, tanto quanto possvel, imputar as mesmas causas. Juntas, essas
regras reproduziam o princpio nominalista medieval conhecido como a Navalha de Occam. A terceira regra expressava um
princpio de generalizao indutiva: As qualidades dos corpos que no
admitem intensificao ou diminuio de graus, e que tenham sido verificadas como pertencentes a todos os corpos ao alcance de nossos experimentos, devem ser julgadas qualidades universais de todo e qualquer corpo.
A quarta regra buscava expressar uma mescla de um princpio
de falibilismo e revisionismo com um princpio de empirismo extremo:
Na filosofia experimental, devemos considerar as proposies inferidas
por induo geral a partir de fenmenos como sendo acuradamente ou
muito aproximadamente verdadeiras, a despeito de quaisquer hipteses
contrrias que possam ser imaginadas, at o momento em que outros
fenmenos ocorram e que permitam que essas proposies possam ou ser
construdas de modo ainda mais acurado, ou devam ser julgadas passveis de excees. Enquanto as trs primeiras regras pareciam
permitir ainda alguma liberdade de especulao metafsica,
a quarta regra estabelecia com clareza a interdio, de modo
que toda e qualquer hiptese s podia ser considerada na medida em que
representasse uma tentativa de fazer avanar a investigao emprica.
Esse programa newtoniano foi julgado, j em sua prpria poca, equivocado, apesar do retumbante sucesso de sua
teoria fsica. Muitos foram capazes de perceber que as hipteses metafsicas que Newton julgava ter expurgado de sua
teoria encontravam-se profundamente enraizadas nas suas
definies, nas suas trs leis e, principalmente, na sua nova
concepo de fora como agente causal invisvel. A teoria da
gravitao universal foi severamente criticada como tendo

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

73

reintroduzido na fsica o que Descartes tinha lutado arduamente para eliminar: as qualidades ocultas da matria. O fato
que ningum pde compreender o que significavam foras
de atrao cujos efeitos se faziam sentir distncia, sem a
intermediao de qualquer meio material. Esses julgamentos se mostraram, em parte, injustificados. Se verdade que
Newton sustentou um ideal de cincia que julgava ser a natureza, em ltima instncia, inextricvel, por outro lado, no
verdade que estivesse revertendo aos modos aristotlico-medievais ou renascentistas de explicao dos fenmenos.
O que ele estava fazendo era superando os ltimos entraves para o estabelecimento de uma filosofia mecnica que
estivesse em consonncia com os princpios da nova fsica
matemtica. Que Newton estivesse envolvido com hipteses
metafsicas absolutamente certo. Porm, a diferena entre
Newton e muitos de seus predecessores estava na sua aguda
conscincia de que essas hipteses e princpios precisavam
manter-se controlados e exclusivamente servio da elucidao dos fenmenos. E a conscincia de que, se as causas
no pudessem ser descobertas, no estgio presente de qualquer investigao cientfica, seria antes prefervel abster-se
de especulaes estreis. Ele sempre pensou desse modo e,
no Scholium Geral, adicionado, em 1713, segunda edio dos
Principia, Newton se pronunciou enfaticamente a esse respeito: Mas, at agora, eu no fui capaz de descobrir a causa daquelas
propriedades da gravidade a partir dos fenmenos, e eu no fabrico hipteses hypotheses non fingo.
Na fase mais fortemente dominada pelo seu credo
positivista (1685 1713), Newton no parece ter acreditado
que a causa da gravidade pudesse ser de natureza mecnica.
Porm, prximo ao fim de sua carreira, ele voltaria a buscar
por uma explicao mecnica para a gravidade, no apenas
porque pode ter sentido nessa lacuna uma fragilidade estrutural de sua concepo cosmolgica, mas tambm porque
considerava importante conduzir o entendimento para alm

74

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

de aspectos puramente instrumentais. E, embora tenha-se


recusado a lanar mo da hiptese de um ter, nos Principia,
a ela retornaria, nas edies finais de sua outra obra-prima:
a Optica.

3.4. A Optica e a Outra Face de Newton


O Prisma e o Problema das Cores
At o incio do sculo XVII, as cores eram consideradas propriedades reais dos corpos, e a luz, essencialmente
distinta delas, servia apenas para exibi-las. Descartes foi o
primeiro a estabelecer uma explicao puramente mecnica
para ambas. A luz era real, pois consistia em corpsculos.
Como qualidades secundrias, as cores no eram reais, eram
efeitos fisiolgicos associados s velocidades de rotao dos
corpsculos sobre a retina. Com base em experimentos realizados com prismas, na observao da disperso da luz e
na formao do espectro colorido, Descartes sups que a
refrao no prisma alterava as velocidades de rotao da luz
branca, embora o motivo pelo qual vrias cores eram criadas fosse deixado sem explicao. A explicao cartesiana se
manteve firme por boa parte do sculo XVII. No geral, contribuies tais como as de Francesco Grimaldi (1618 1663)
descobridor da difrao da luz Robert Hooke e Robert Boyle
os primeiros a observar o fenmeno de interferncia acabaram se ajustando concepo mecnica original. A novidade mais promissora esteve por conta da teoria ondulatria de
Huygens que tambm descobriu o fenmeno de polarizao
associado birrefringncia.
O Experimentum Crucis
A histria da tica sofreria a sua principal reviravolta
com Newton e a publicao de sua Optica, em 1704, resultado de elaboraes de ideias surgidas quarenta anos antes.
Newton props uma nova teoria da disperso da luz, na qual,
pela primeira vez, a luz branca era considerada composta de raios
A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

75

de diferentes cores. Em funo disto, cada raio sofreria um efeito


de refrao distinto no prisma, produzindo sua separao.
Newton tambm observou que o espectro produzido era alongado, o que no era explicado pela teoria cartesiana. Prevendo
uma resposta ad hoc, Newton utilizou uma estratgia que, a
partir de sua obra, passou a ser conhecida por experimento crucial experimentum crucis. Com o uso de um segundo prisma
posicionado para capturar apenas um raio monocromtico,
ele mostrou que esse raio sofria nova refrao, mas nenhuma
outra disperso. Se a teoria cartesiana fosse correta, um novo
efeito dispersivo era esperado.
Estratgias desse tipo no eram novas. Em tese, um
experimento crucial aquele claramente desenhado para testar duas teorias rivais cujas predies sejam suficientemente
distintas. relativamente importante, portanto, que as teorias rivais sejam capazes de fazer previses acuradas. Foram
mltiplos os exemplos surgidos, ao longo da Revoluo
Cientfica, de experimentos tidos por cruciais. Embora sua
ideia seja sedutora e parea, de fato, slida, a verdade que
a crtica filosfica, a partir do sculo XIX, lanou dvidas
sobre sua validade. A base dessa crtica uma verso da tese
Duhem-Quine. O ceticismo moderno com relao aos experimentos cruciais variado, de acordo com a maior ou menor
fora da verso da tese. As verses mais radicais sustentam
que sempre possvel inviabilizar qualquer experimento
desse tipo lanando mo da estratgia de construo de
novas hipteses auxiliares (ad hoc). Porm, a prtica cientfica
de todas as pocas jamais aderiu completamente s verses
mais fortes da tese, sobretudo porque a estratgia de criar
hipteses ad hoc geralmente esbarrava em outros problemas,
relacionados com aspectos pragmticos.
O Modelo Mecnico Dual para Luz: do
ter Mecnico ao ter Dinmico
Durante a dcada de 1670, Newton desenvolveu uma
teoria hipottica puramente mecnica para a luz. No seu modelo
76

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

corpuscular, a luz era um feixe de partculas materiais, minsculas e que se moviam com altssimas velocidades. O tamanho das partculas podia ser variado e essa propriedade
estaria associada sua cor. Portanto, mesmo sem o ter, as
propriedades da tica geomtrica podiam ser compreendidas em termos mecnicos a propagao retilnea, pelo
princpio de inrcia; a reflexo, pelo impacto e ricocheteio; a
refrao, pelo impulso, embora, nesse caso, faltasse compreender a origem do impulso. Foi para completar a explicao
mecnica, e incluir as propriedades peridicas, que Newton
lanou mo do conceito de ter. Com efeito, ele especulou
que as variaes de densidade e as vibraes peridicas do
ter atuavam diretamente sobre as partculas de luz, alterando
suas trajetrias por meio de impactos. A partir de ento, esse
modelo dual tambm permitiu construir explicaes para os
processos de separao e de formao das cores no prisma e
em superfcies rugosas e para a origem da refrao, da difrao e dos anis de Newton. Observe-se que o ter atomizado
proposto nessa primeira fase especulativa correspondente
publicao de 1675 no era mecanicamente diferente do ter
de Descartes.
Embora a face especulativa de Newton j tivesse sido
mostrada desde a publicao da primeira edio inglesa
da Optica (1704), nela, a hiptese do ter ainda no havia
reaparecido, pois, nessa segunda fase especulativa, suas
estratgias de explicao ainda eram tributrias do modelo
metodolgico desenvolvido nos Principia. De fato, Newton
passou a tentar explicar todos os fenmenos ticos apenas
pela postulao de foras atrativas entre as prprias partculas
de matria, inclusive as de luz. Esse passo representou a primeira mudana, no campo da tica, na concepo mecnica
cartesiana que s admitia causao por contato (impactos).
Sem a hiptese do ter, entretanto, os fenmenos peridicos
associados luz deixavam de ter uma explicao plausvel.
Mesmo na verso latina da Optica (1706), Newton ainda se

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

77

recusou a retornar hiptese do ter, tendo dado s suas


prprias especulaes uma forma definitivamente contrria
s especulaes mecanicistas cartesianas. Ele se opunha
tanto aos modelos de explicao baseados no plenum material
quanto teoria ondulatria da luz, de Huygens. Para Newton,
a hiptese de um universo preenchido implicava problemas
astronmicos srios, comprometendo a regularidade e, at
mesmo, a possibilidade dos movimentos planetrios. Esse
perodo intermedirio corresponde publicao do Scholium
Geral da segunda edio dos Principia, no qual Newton identificava, no espao absoluto, uma espcie de Sensorium Dei sede
das sensaes divinas , provendo um suporte teolgico para
o movimento absoluto, para a manifestao das foras e para a
conservao do movimento no universo.
A reviravolta aconteceu com a publicao da segunda
edio inglesa da Optica (1717), que representou a fase final de
seu pensamento. Newton retomou a hiptese do ter, porm,
com uma grande novidade: diferentemente do ter mecnico
das especulaes anteriores, sua nova concepo dinmica de
ter transferia a funo dos poderes ativos imateriais em
ltima instncia, divinos, responsveis pela manifestao das
foras de ao distncia para um conjunto (hipottico)
de foras repulsivas, agindo entre as partculas massivas que
constituam a estrutura do novo ter. Essa concepo de ter
dinmico representou, a uma s vez, o pice da metafsica e
da sntese histrica newtonianas, na medida em que realizou
a unificao final, em uma mesma entidade, do par dicotmico matria passiva/fora ativa, com a consequente superao
da dicotomia metafsica entre a filosofia mecnica e a fsica
matemtica. O ter dinmico era extremamente rarefeito, no
espao, para evitar sua interferncia na movimentao dos
corpos massivos. Ele deveria ser constitudo por partculas
extremamente leves. As foras repulsivas entre essas partculas confeririam ao ter uma excepcional elasticidade. Sua
postulao deveria permitir, segundo prognsticos arrojados,

78

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

a explicao de todos os fenmenos ditos no mecnicos,


no apenas eletricidade, magnetismo, foras de coeso da
matria e afinidades qumicas, mas, tambm calor, luz e...
gravidade! O ter dinmico restaurava a possibilidade de
explicar, em bases novas, os fenmenos peridicos da tica,
atravs da ao das foras geradas pelo ter sobre as partculas de luz. Ainda mais impressionantes so as especulaes a
respeito das causas da atrao gravitacional. Newton sugeriu
que a gravidade poderia ser entendida como um efeito de
impulso (mecnica) dos corpos macroscpicos, na direo
uns dos outros, proporcionado por gradientes de densidade
do ter. Para tanto, era foroso supor que a densidade do
ter era tanto menor quanto mais internamente ele estivesse
imiscudo no interior da matria slida e tanto mais denso
quanto mais afastado estivesse de corpos materiais, como
no espao celeste. A gravidade seria o efeito observado das
presses que as foras elsticas repulsivas do ter exerceriam sobre todos os corpos.
quase certo que essas radicais mudanas de postura
com relao ao papel das hipteses tenham sido fruto das
severas crticas sofridas e das acusaes de ter reintroduzido
qualidades ocultas na natureza. Segundo Abrantes, a postulao do novo ter dinmico foi sua soluo de compromisso
final, que contemplava tanto as exigncias metafsicas mecanicistas quanto as suas prprias. bem verdade, contudo,
que a postulao do ter atomizado, posto em uma arena
espacial vazia, remetia o problema da ao distncia para o
nvel microscpico, j que as prprias partculas de ter no
entravam em contato direto entre si. Por isso, dificilmente
se pode dizer que as novas especulaes tenham resolvido o
problema original. Elas abririam, contudo, uma imensa gama
de possibilidades para o que, um sculo e meio depois, seria
o incio do processo de superao da viso de mundo mecanicista, particularmente, com o advento da noo de campo.

A Etapa Final da Revoluo Cientfica: a Sntese Newtoniana

79

Interldio

A Estrutura Conceitual da
Fsica do Sculo XIX

The beauty and clearness of the dynamical theory, which asserts heat and light to
be modes of motion, is at present obscured
by two clouds. I. The first [] involved
the question, how could the earth move
through an elastic solid, such as essentially is the luminiferous ether? II. The
second is the Maxwell-Boltzmann doctrine
regarding the partition of energy.
Lord Kelvin (1900)

o sculo XIX, todos os campos clssicos da fsica a


mecnica, a tica, a termodinmica e o eletromagnetismo alcanaram o pice de seus desenvolvimentos. A fsica dos sculos XVII e XVIII havia se desenvolvido,
majoritariamente, na mecnica e na tica, na esteira do
legado de Newton. Embora a segunda metade do sculo XVIII
tenha testemunhado, no campo experimental, avanos nas
investigaes sobre a eletricidade, o magnetismo, o calor e a
estrutura da matria, foi ao longo do sculo XIX que a nova

viso mecanicista da natureza prosperou e, sob a influncia


paradigmtica de duas grandes inovaes tericas os conceitos de campo e de energia , obteve dois sucessos retumbantes. O primeiro, a unificao da tica, da eletricidade e do
magnetismo. O segundo, a compreenso dos fenmenos trmicos e sua unificao com a mecnica, primeiramente, em
termos macroscpicos com a termodinmica e, em seguida,
em termos microscpicos com a mecnica estatstica. A chave
para a compreenso de como essas unificaes foram realizadas est no modo como os novos conceitos de campo e de
energia se articularam com trs elementos tericos hipotticos j previamente concebidos: o ter, as ondas e os tomos.
Esses elementos tericos representaram diferentes compromissos ontolgicos no interior da viso de mundo mecanicista, ainda que ela implicasse sua necessria reduo s
categorias de matria, movimento e a depender do compromisso ontolgico assumido fora.
A viso atomstica original esteve comprometida com a
crena metafsica de que todo o contedo do universo era descontnuo, formado por partculas massivas, no caso da matria
ordinria que se moviam no espao vazio, interagindo atravs de foras de diferentes tipos. A luz, o calor, a eletricidade
e o magnetismo tambm foram concebidos como tipos especiais de matria atomizada. Essa viso atomstica original
evoluiu naturalmente a partir da ideia do ter dinmico de
Newton e, no caso da tica, implicou uma simplificao da
teoria dual. De fato, a prpria luz assumiu natureza etrea
e as foras que mediavam sua interao com a matria ordinria acabaram por esvaziar a funo original do ter newtoniano. J a viso ondulatria original esteve comprometida com
a crena metafsica na existncia de uma ou mais entidades
contnuas que, alm de ocupar todo o espao, tinham como
propriedade essencial a capacidade de sustentar variaes
locais de suas respectivas densidades. A viso ondulatria operou um deslocamento conceitual de extrema importncia: luz,
calor, eletricidade e magnetismo no eram mais concebidos
82

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

como diferentes tipos especiais de matria, mas como movimento


que se propagava como perturbao em, eventualmente, diferentes tipos
de substrato material. Com isso, a hiptese da existncia de vrios teres
ressurgiu naturalmente. De modo diverso da viso atomstica,
a viso ondulatria tambm era tributria da categoria de
fora, pois, para sustentar ondas, o substrato etreo deveria
possuir algum tipo de elasticidade.
Quando os conceitos de campo e de energia surgiram,
eles comearam a deslocar a funo do conceito de fora no
interior das diferentes teorias. Os cientistas do sculo XIX,
embora comprometidos com o mecanicismo, comearam a
perceber a grande distncia existente entre a realidade fsica e
os diferentes modelos mecnicos e matemticos que eram engendrados para represent-la. Desse modo, as vises ondulatria e atomstica originais sofreram uma transformao
no sentido de passarem a ser gradativamente consideradas
modelos de explicao, cujo valor residia mais em sua capacidade
de tornar os fenmenos inteligveis e menos em serem descries fiis da realidade. O crescente interesse dos fsicos
por descries matemticas mais sofisticadas, aliado desconfiana de parte deles com relao s hipteses metafsicas, acabou por abrir espao para que os conceitos de campo
e de energia que eram bem mais abstratos e instrumentais
do que o conceito de fora tomassem, paulatinamente, o
seu lugar. A superao da viso de mundo mecanicista esteve
intimamente associada com esse processo.
As Teorias Fsicas no Sculo XVIII:
Fsica Geral e Fsica Particular
No sculo XVIII, a fsica se caracterizou por uma crescente dicotomia na investigao dos fenmenos naturais.
Essencialmente, foram abertas duas correntes principais de
desenvolvimento, cujas origem e inspirao estavam, ambas,
nas obras fundamentais de Newton: os Principia e a Optica.
A corrente principal, denominada fsica geral herdeira
dos Principia , era caracterizada pela investigao matemtica
A Estrutura Conceitual da Fsica do Sculo XIX

83

e experimental dos fenmenos tipicamente mecnicos e, por


isso, relacionados com propriedades consideradas universalmente imputveis a todas as entidades da natureza, tais
como a extenso, a impenetrabilidade, o movimento e a inrcia. Em ltima instncia, seus conceitos bsicos resumiam-se
a espao, tempo e massa inercial. A fsica geral era altamente
abstrata, evitando hipteses e conjecturas a respeito da estrutura ltima da matria, seja dos tomos, seja da natureza das
foras. Nesse sentido, seguiu na direo de depurar a fsica
newtoniana de todos os seus elementos metafsicos e teolgicos, at o limite extremo de procurar eliminar at mesmo
a categoria de fora. Ela foi caracterizada por sua alta sofisticao matemtica e deveu-se, principalmente, aos trabalhos
de Daniel Bernoulli (1700 1782) e de Leonard Euler (1707
1783) em mecnica dos fluidos e na teoria da elasticidade
; de Jean dAlembert (1717 1783) em mecnica terica
e mecnica dos fluidos ; de Joseph-Louis Lagrange (1736
1813) em mecnica analtica, clculo de variaes e mecnica celeste ; e de Pierre-Simon Laplace (1749 1827) em
mecnica celeste e anlise aplicada. Esses fsicos matemticos levaram os desenvolvimentos da mecnica newtoniana s
suas (quase) ltimas consequncias, generalizando-a tanto
no sentido de aplic-la fsica dos meios contnuos, quanto no
sentido de fundar uma mecnica analtica. Ambas as extenses
cumpririam papel fundamental nas transformaes efetuadas sobre o mecanicismo do sculo XVII e, posteriormente,
na superao do mecanicismo do sculo XIX.
Em contraste, havia uma corrente, inicialmente secundria, denominada fsica particular herdeira das especulaes
arrojadas e do franco empirismo da Optica , que se ocupou,
principalmente, do estudo daqueles fenmenos que ainda
escapavam de uma formulao mecnica quantitativa e
exata: luz, calor, eletricidade, magnetismo e reaes qumicas. Essa corrente era caracterizada por seu crescente interesse pela abordagem experimental e pelo uso praticamente

84

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

indiscriminado de hipteses sobre a constituio da matria. Essas hipteses acabaram se estruturando a partir das
especulaes de Newton a respeito do ter dinmico que, no
sculo XVIII, deu origem a uma grande quantidade de novas
entidades fsicas. Elas ficaram conhecidas como fluidos imponderveis e estiveram intimamente associadas com a noo de
foras de ao distncia. O sucesso da mecnica newtoniana havia praticamente soterrado todas as objees com
relao a foras de ao distncia, de modo que elas passaram a ser aceitas de modo relativamente pouco crtico. A fsica
particular foi fundamental para a sustentao de uma atitude
rebelde, frente fsica geral, pois sua recusa a assumir atitudes
estritamente positivistas tambm contribuiu para a superao da viso mecanicista. Pierre-Simon Laplace tambm foi
o guia intelectual de toda uma gerao de fsicos que trabalhou sob o iderio dos fluidos imponderveis Joseph Black
(1728 1799) e Antoine Lavoisier (1743 1794), na teoria do
calrico; Tobias Mayer (1723 1762), Johann Lambert (1728
1777) e Charles Coulomb (1736 1806), em magnetismo;
Alessandro Volta (1745 1827), Henry Cavendish (1731
1810) e Coulomb, em eletricidade.
A Fsica Laplaciana e a Teoria Matemtica do Calor
A criao de uma cincia fsica unificada, na segunda
metade do sculo XIX, ocorreu sob a influncia de alguns
paradigmas heterogneos que conviveram na passagem
do sculo XVIII para o sculo seguinte. Esses paradigmas
corresponderam a diferentes atitudes metodolgicas, epistemolgicas e metafsicas, tanto com relao dicotomia fsica
geral/fsica particular, quanto com relao herana da fsica
newtoniana que havia se estabelecido como a viso mecanicista definitiva de mundo. De um lado, estava a fsica laplaciana. A ela se opondo, de um modo ou de outro, estavam a
teoria matemtica do calor, a teoria ondulatria da luz e o
princpio de conservao da energia.

A Estrutura Conceitual da Fsica do Sculo XIX

85

Laplace e seus seguidores buscaram pavimentar a ligao entre a fsica geral e a fsica particular, especulando sobre
possveis formulaes matemticas para as foras entre as
partculas dos fluidos imponderveis, de modo a aplic-los
tanto aos fenmenos puramente mecnicos quanto aos fenmenos trmicos, eltricos, magnticos e ticos. Essas ideias
acabaram se consubstanciando em um programa universal
de explicao, exclusivamente baseado em foras moleculares, que se contrapunha ao programa analtico-positivista
dos fsicos-matemticos. Alm da perspectiva unificadora, a
escola laplaciana foi caracterizada por dar extrema importncia fsica experimental e ao desenvolvimento de mtodos
e instrumentos cada vez mais precisos para a medio de
grandezas fsicas. Assim como o ter dinmico newtoniano,
os fluidos imponderveis eram constitudos por uma matria
tnue (rarefeita) e sutil (pervasiva). Suas partculas diminutas, invisveis e, virtualmente, sem massa interagiam entre
si atravs de foras repulsivas de ao distncia, mas de curto
alcance , conferindo-lhe elasticidade. Os tomos dos fluidos
imponderveis tambm interagiam com os tomos da matria ordinria, atravs de foras atrativas tambm de ao distncia e de curto alcance. Assim, a matria comum atraa para
o seu intermeio os fluidos responsveis pelo calor (calrico),
pela luz (matria anloga ao fogo), pela eletricidade (fluido
eltrico) e pela combusto (flogstico). A fsica laplaciana foi
a mais legtima herdeira dos ideais de cincia tipicamente
newtonianos, tendo se comprometido com a viso atomstica a viso astronmica da natureza que transpunha, para o
nvel microscpico, os paradigmas da gravitao universal.
importante mencionar a contribuio de Joseph
Fourier (1768 1830). Com a publicao, em 1822, de sua
Teoria Analtica do Calor, Fourier conseguiu construir o que foi,
provavelmente, a primeira ponte slida entre a fsica geral
e a fsica particular, ao empregar mtodos puramente analticos para tratar a propagao do calor em slidos, sem

86

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

comprometer-se com conjecturas a respeito de sua estrutura. Apesar de


ter sido fortemente criticado por Poisson que no aceitava a
eliminao dos mecanismos moleculares e por Lagrange e
Laplace que no aceitavam a falta de rigor dos mtodos de
expanso em sries trigonomtricas , Fourier teve decisiva
influncia sobre um gigante da fsica do sculo XIX, William
Thomson (Lord Kelvin, 1824 1907), principalmente no que se
referia ntida distino entre representao matemtica e
realidade fsica.
Teoria, Fenmeno e Realidade: o Estatuto
da Explicao Mecnica no Sculo XIX
Dos pontos de vista ontolgico e epistemolgico, a
fsica do sculo XIX continuou ligada aos ideais metafsicos
e aos princpios de explicao cartesianos. Mesmo aps o
advento da concepo newtoniana de fora, ela ainda buscava reduzir a estrutura fundamental da realidade fsica apenas s
categorias de matria e de movimento. Desse modo, o aspecto reducionista e unificador que caracterizava a filosofia mecnica do
sculo XVII foi incorporado agenda dos cientistas do sculo
XIX. Como Descartes, eles tambm consideravam realidade
fsica e fenmeno como coisas essencialmente distintas. Porm, estavam bastante cientes da tenso existente entre a ontologia
mecnica e os modelos hipotticos inventados para explicar
os fenmenos.
As variadas formas pelas quais as explicaes mecnicas foram construdas recaam em, basicamente, trs
categorias. A primeira categoria era a do mecanicismo tipicamente newtoniano. A conexo entre fenmeno e realidade
era realizada por meio de modelos que consistiam em configuraes de pontos materiais, interagindo atravs de foras. A segunda categoria era a do mecanicismo tipicamente
cartesiano. Acoplado com as amplas modificaes tecnolgicas propiciadas pela Revoluo Industrial do sculo XVIII, ele
buscava conectar fenmeno e realidade atravs de mecanismos
propriamente ditos, ou seja, modelos mecnicos, anlogos a

A Estrutura Conceitual da Fsica do Sculo XIX

87

dispositivos e mquinas complexas, cuja ao se fazia apenas por contato. Esses mecanismos podiam ser elaborados
a partir de corpos rgidos rodas, engrenagens, hastes e articulaes , a partir de corpos elsticos slidos compressveis,
em geral, tais como molas ou a partir de fluidos gases ou
lquidos, compressveis ou incompressveis. A terceira categoria foi o resultado direto da reduo operada, no sculo
XVIII, do mecanicismo newtoniano fsica matemtica. Era
a categoria do formalismo abstrato da dinmica analtica de
Lagrange, ou mecanicismo dinamicista. Um modelo mecnico
no era mais do que um sistema matematicamente representado por um nmero finito de graus de liberdade, cuja dinmica
era descrita por equaes de movimento, eventualmente derivadas a partir de princpios de extremizao.
Essas formas de articular a viso mecanicista no
eram, necessariamente, mutuamente excludentes, e foram
todas responsveis, em diferentes nveis, por avanos conceituais de amplo alcance. O mecanicismo newtoniano subscrevia naturalmente uma metafsica atomstica para a natureza
e guiou os avanos no sentido da compreenso da estrutura
da matria. Por outro lado, o mecanicismo cartesiano subscrevia uma metafsica continusta e no apenas apresentou-se como horizonte conceitual para a articulao das bases
mecnicas envolvidas nos fenmenos ondulatrios como
antecedeu os avanos no sentido da formulao do conceito de campo. O mecanicismo dinamicista, por sua vez, teve
o insupervel mrito de acomodar e reduzir matemtica e
ontologicamente tanto o mecanicismo newtoniano quanto
o cartesiano. De fato, quando o conceito de energia comeou
a suplantar o conceito de fora, no contexto das explicaes
mecnicas, o dinamicismo se apresentou como a categoria
de explicao mais capaz de fornecer o suporte para a superao definitiva da viso de mundo mecanicista.

88

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Captulo 4

Luz, Eletricidade,
Magnetismo e o Advento
da Relatividade Especial

4.1. A Teoria Ondulatria da Luz de Christiaan Huygens

ma alternativa ao modelo corpuscular consistia em


conceber a luz como perturbao que se propaga atravs de um meio material. Robert Hooke foi o primeiro a
supor, em 1660, que a luz poderia ser uma perturbao que se
propagava como pulsos individuais. Essa ideia foi desenvolvida
por Christiaan Huygens, sob o escopo da filosofia mecnica
cartesiana. Huygens que baseou suas concepes em analogia com ondas na superfcie da gua modificou a estrutura do ter cartesiano, passando a consider-lo um fluido
compressvel e elstico, capaz de sustentar ondas de presso. Isso
implicava a finitude da velocidade da luz, em concordncia
com a intuio originria de Galileu e com a primeira medida
experimental bem-sucedida, em 1676, devida ao astrnomo
Ole Rmer (1644 1710). Como base em sua teoria, Huygens
conseguiu demonstrar que as vibraes mecnicas no ter

eram compatveis com a propagao retilnea da luz e derivou as leis da reflexo e da refrao. Fundamental para esses
sucessos foi a criao do conceito de frente de onda, resultado
de um procedimento geomtrico de superposio que passou a ser conhecido como princpio de Huygens-Fresnel. Huygens
chegou a esses resultados em 1678, mas s os publicou em
1690, no seu Tratado da Luz.
Embora promissora, a teoria ondulatria proposta
por Huygens tinha deficincias. Surpreendentemente, ela
no era capaz de explicar fenmenos de interferncia. O
motivo era que suas ondas no eram peridicas. Elas consistiam apenas de pulsos nicos, que trafegavam individualmente.
Esse problema acabou impedindo que a teoria ondulatria
se mostrasse como francamente superior ao modelo corpuscular newtoniano e, por isso, a maior parte dos cientistas do
sculo XVIII aderiu teoria corpuscular. Dentre eles, Laplace,
que concebeu a luz em termos de um fluido impondervel:
uma substncia elstica, anloga ao fogo. Laplace usou essa
ideia para explicar, com sucesso, o fenmeno de refrao
como resultado da atrao que a matria ordinria exercia
sobre os corpsculos de luz.

4.2. A Rejeio dos Fluidos Imponderveis:


o ter Luminfero como Slido Elstico
A rejeio dos fluidos imponderveis teve incio, principalmente, entre os fsicos britnicos, e foi um dos mais significativos desenvolvimentos do primeiro quarto do sculo
XIX. Nos estudos de eletroqumica, o qumico Humphry
Davy (1778 1829) abandonou o fluido eltrico, na esteira
da inveno da pilha eltrica e da descoberta da eletrlise
da gua. Na teoria da luz, esse processo coube aos trabalhos
independentes de Thomas Young (1773 1829) e Augustin
Jean Fresnel (1788 1827).
Em 1801, no trabalho Sobre a Teoria da Luz e das
Cores, Thomas Young props sua prpria verso da teoria
90

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

ondulatria para explicar todos os fenmenos peridicos da


luz, em particular os fenmenos de difrao e interferncia,
sem as deficincias da teoria de Huygens. Young idealizou
e realizou o famoso experimento de dupla fenda, demonstrando
que interferncia e difrao eram exibidos tanto no caso da
luz como em sistemas fsicos materiais, tais como ondas na
superfcie da gua. Sua analogia principal era, entretanto,
com ondas sonoras. Por isso, ele pensou em ondas luminosas longitudinais propagando-se como presso em um meio:
o ter luminfero. Apesar desse sucesso, a descoberta da polarizao por reflexo, por Etienne Malus (1775 1812), representou uma sria objeo teoria de Young. E, em 1816, o
fsico experimental Franois Arago (1786 1853) demonstrou
a ausncia de interferncia entre feixes de luz perpendicularmente polarizados. Esses problemas finalmente levaram
Young a perceber que as vibraes do ter luminfero no
podiam ser longitudinais. Elas deviam ser transversais.
Independentemente, na Frana, Fresnel, j por volta
de 1814, comeou a suspeitar que calor e luz pudessem
ser ambos fenmenos ondulatrios em um ter material.
Inicialmente similar teoria de Young, a teoria desenvolvida por Fresnel, em 1821, foi bastante alm. Ele foi capaz
de perceber que um ter fluido no podia transmitir vibraes transversais. Para isso, o ter tinha que apresentar rigidez
e, portanto, tinha que ser modelado como um slido elstico.
Dessa forma, ele foi capaz de descrever com sucesso todos
os fenmenos peridicos da luz refrao, polarizao e
difrao, usando, para esse ltimo, o princpio de interferncia. Sua teoria era matematicamente sofisticada e recebeu
suporte experimental inequvoco por parte de Arago, o que
contribuiu para a ulterior aceitao da viso ondulatria.
A partir de Fresnel at a poca de Michael Faraday, as
investigaes se pautaram pelo duplo objetivo de desenvolver ainda mais as bases matemticas para os princpios da
tica e de estabelecer as propriedades fsicas e a estrutura

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

91

mecnica do ter luminfero. Em 1830, o matemtico Augustin


Louis Cauchy (1789 1857) j havia formulado vrias verses de uma teoria matemtica da luz baseada em hipteses
sobre a estrutura molecular de um slido elstico. O elevado
grau de especulao envolvida nessas hipteses implicou
srias objees. A despeito de sua elevada sofisticao matemtica, o modelo mecnico proposto no era convincente.
No mesmo perodo, outros matemticos tentaram resolver
o problema, evitando compromissos com modelos ou hipteses sobre a estrutura molecular do ter. Em 1838, George
Green (1793 1841) conseguiu, pela primeira vez, executar o
programa de explicao dinamicista na tica, derivando suas
leis exclusivamente a partir dos princpios da mecnica analtica. As crticas surgiram, dessa vez, pelo lado oposto, pois
muitos fsicos recusavam-se a considerar a abordagem dinamicista como sendo uma verdadeira explicao mecnica.
Em 1839, James MacCullagh (1809 1847) executou
o mesmo programa de Green, porm, procurando justificar
as propriedades mecnicas que o ter luminfero deveria
possuir para que ela fosse compatvel com uma descrio
dinamicista. Seu resultado foi notvel, pois antecipava os
resultados que Maxwell estabeleceria, em 1861. Ele descobriu que a elasticidade do ter no poderia ser proveniente
nem de simples distoro, nem de simples deformao, mas
apenas da distoro angular dos seus elementos moleculares.
Embora alguns fsicos, como Young e Fresnel, acreditassem
na possibilidade de conexo entre luz, eletricidade e magnetismo, no havia, ainda, um indcio suficientemente forte
para sustentar essa crena. A descoberta de MacCullagh foi
o primeiro desses indcios, sobretudo porque o carter rotacional do magnetismo j tinha sido descoberto. Porm, sua
descoberta ficou esquecida por longo tempo, porque houve
dificuldades na aceitao de que um meio material pudesse
sustentar esse tipo de estrutura. Essa objeo foi removida,
por William Thomson, em 1847. A procura por uma soluo

92

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

mecnica parece ter chegado ao paroxismo nas mos do


fsico e matemtico George Stokes (1819 1903). A hiptese
de um slido elstico trazia uma srie de problemas. Um dos
mais difceis era explicar a aparente ausncia de resistncia
no movimento dos planetas. Stokes elaborou um modelo
mecnico anlogo a um coloide uma mistura de um fluido
com uma pequena quantidade de matria slida. Essa mistura possuiria propriedades similares a de um fluido de baixa
viscosidade, mas ainda seria capaz de transmitir vibraes
transversais.

4.3. O ter Eltrico e a Descoberta


do Eletromagnetismo
A pesquisa em eletricidade, no sculo XVIII, tambm
esteve vinculada escola laplaciana dos fluidos imponderveis. Foi acreditando na existncia de fluidos eltricos de
duas qualidades, positiva e negativa, que Charles de Coulomb
(1736 1806), no ensaio Primeira Memria sobre a Eletricidade e o
Magnetismo (1785), obteve o primeiro sucesso na implementao do programa laplaciano, sob ntida inspirao newtoniana, descrevendo matematicamente e demonstrando
experimentalmente a interao por foras de ao distncia. At o incio do sculo XIX, especulava-se sobre as possveis conexes entre fluidos eltricos e magnticos, mas, em
geral, sob o peso da autoridade de Coulomb e dos laplacianos, eletricidade e magnetismo foram considerados fenmenos independentes.
Com a virada do sculo, o panorama geral comeou
a se transformar. At a inveno da pilha eltrica (1800), por
Alessandro Volta (1745 1827), no era possvel sustentar correntes estacionrias que permitissem descobrir a interao
entre os dois fenmenos. Em 1820, Hans Christian Oersted
(1777 1851) inaugurou o eletromagnetismo ao descobrir a interao entre agulhas imantadas e correntes eltricas. Sua descoberta representou um choque para os fsicos da poca. A
Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

93

estrutura rotacional exibida pela ao magntica desafiou os paradigmas de explicao baseados no esquema newtoniano de
foras centrais. Outro aspecto digno de nota era sua evidente
distribuio espacial, constituindo esferas de atividade de longo
alcance, na terminologia de Oersted. Na Frana, a descoberta
de Oersted foi introduzida pelas mos dos fsicos experimentais Auguste de la Rive (1801 1873) e Franois Arago. Apenas
alguns meses depois dessas demonstraes, Jean-Baptiste
Biot (1774 1862) e Felix Savart (1791 1841), operando dentro da viso laplaciana, estabeleceram experimentalmente a
relao matemtica que hoje leva os seus nomes. A construo da lei de interao entre corrente e magneto seguiu
o esquema newtoniano de leis de foras de ao distncia
que variassem com o inverso do quadrado e, coerentemente
com a disposio positivista de Biot, eximiu-se de qualquer
compromisso com hipteses sobre estruturas moleculares.
A discusso em torno do problema do pluralismo versus monismo foi intensa durante a segunda metade do sculo
XVIII e todo o sculo XIX. O trabalho de Oersted se inseria
em uma corrente filosfica que se opunha ao materialismo
e ao pluralismo de princpios materiais que caracterizavam
a viso laplaciana. Por esse motivo, ele realmente esperava
encontrar uma conexo entre eletricidade e magnetismo.
Denominada de Naturphilosophie, essa corrente filosfica enfatizava as noes de atividade e de unidade da natureza. A partir
da crena em poderes imateriais imanentes, interpretava todos
os fenmenos da natureza como provenientes de um princpio
fsico/metafsico unificado. A descoberta de Oersted representou
um primeiro deslocamento da prioridade ontolgica da categoria de matria para a categoria de fora. Ela contribuiu para
que a noo puramente mecnica de ter eltrico comeasse
a adquirir conotaes associadas com a noo de esfera de
atividade, apontando para a desmaterializao do ter e para
sua transformao em uma nova entidade, um campo de aes
distribudas pelo espao. Mais do que isso, entretanto, a noo de

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

unidade fundamental da natureza e de converso mtua dos poderes


ativos pavimentou o caminho para a descoberta do princpio de
conservao da energia.
A partir da descoberta de Oersted, os desenvolvimentos subsequentes foram rpidos. No mesmo ano de 1820,
Andr Marie Ampre (1775 1836) levou o estado do eletromagnetismo a um patamar substancialmente distinto,
ao descobrir e descrever matematicamente o fenmeno eletrodinmico de interao entre correntes. O cerne do trabalho de
Ampre consistiu na compreenso mais simples e unificada
das interaes entre magnetos e entre correntes e magnetos.
Primeiramente, ele percebeu, na existncia de polos norte
e sul, a analogia entre corrente fechadas e magnetos. Nessas
condies, o modo mais simples de estabelecer a identidade entre os dois fenmenos como expresso da mesma
realidade fsica era supor que magnetos eram materiais circundados por correntes eltricas. Assim, a reduo do magnetismo estava
realizada. Esse resultado espetacular pode ser considerado a
primeira de uma srie de unificaes que tiveram lugar, ao
longo do sculo XIX. Objetos magnetizados passaram a ser
interpretados como constitudos por correntes eltricas moleculares, artifcio com o qual a indivisibilidade dos polos magnticos era no apenas preservada, mas explicada. Nessas
condies, tornava-se evidente a existncia de interao
entre correntes eltricas (fechadas) e Ampre elaborou experimentos para demonstr-la. Na sequncia, Ampre estendeu, matemtica e experimentalmente, sua demonstrao
para elementos (infinitesimais) de corrente. Seu trabalho Memria
sobre a Teoria Matemtica dos Fenmenos Eletrodinmicos foi publicado em 1827. Com todo o rigor de um newtoniano, ele formulou uma lei de fora central, que satisfazia a terceira lei de
Newton e era descrita exclusivamente em termos de ao
distncia. Por detrs de sua nfase no fato de que sua teoria no se comprometia com modelos hipotticos sobre a
natureza das correntes ou das foras envolvidas, havia, pelo

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

95

menos parcialmente, objetivos estratgicos. A verdade que


Ampre era um opositor da viso laplaciana. Na Frana, seu
nico suporte vinha de Fresnel e de Arago. Laplace e Biot se
opunham frontalmente a Ampre e um dos motivos alegados era que ele estava ressuscitando os vrtices cartesianos.
Para manter a separao entre magnetismo e eletricidade,
os laplacianos imputaram a interao eletrodinmica a um
efeito de magnetizao transitria dos condutores, causado
pela passagem da corrente.
Apesar dessas objees, a partir de Ampre, as teorias
matemticas de ao distncia passaram a ter proeminncia na fsica continental. Em um ambiente cientfico distinto,
a Inglaterra, a predileo pelos modelos mecnicos e um
forte esprito empiricista foram motores para a descoberta de
outros fenmenos eletromagnticos que conduziram criao do novo conceito de campo.

4.4. A Origem do Conceito de Campo


No ano da descoberta de Oersted, Humphry Davy realizou uma srie de experimentos em eletromagnetismo que
acabaram por interessar ao seu assistente, Michael Faraday
(1791 1867). Faraday decidiu refazer todos os experimentos
at ento conhecidos e, graas a um estilo de investigao
mais prospectivo do que demonstrativo, foi capaz de descobrir um fenmeno diferente: a rotao eletromagntica. Ela consiste na rotao do polo de um magneto em torno de uma
extremidade condutora com corrente (e vice-versa). Nesse
experimento, pela primeira vez, a eletricidade foi convertida
em trabalho mecnico. A rotao eletromagntica podia ser
explicada em termos puramente amperianos. Porm, Faraday
se recusava a basear sua explicao em correntes eltricas
invisveis. Tambm no consentia com o uso de fluidos magnticos. Por isso, acabou engendrando uma viso prpria.
Diferentemente de Ampre, ele tentou reduzir todos os fenmenos magnticos e eletrodinmicos ao de centros de fora:
96

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

os polos magnticos. Os polos de Faraday podiam ser gerados


por quaisquer configuraes magnetos, solenoides e, at
mesmo, fios retilneos. A partir dos polos emanavam, no espao
circunvizinho, as foras de atrao ou de repulso.
Baseado nessas ideias, em 1825, ele tentou descobrir se a simples presena de uma ao magntica era capaz
de gerar correntes eltricas. Muitos acreditavam que alguma
ao desse tipo deveria acontecer, em virtude de uma presumida simetria ou reciprocidade de situaes. Mas a descoberta da induo eletromagntica aconteceu apenas em 1831.
Faraday obteve sucesso quando percebeu que a passagem
de uma corrente eltrica por um fio enrolado (circuito primrio) em um anel metlico induzia uma corrente eltrica transiente
em um outro fio enrolado (circuito secundrio), no mesmo
anel, no momento em que o circuito primrio era ligado. De modo
ainda mais intrigante, ele observou que uma corrente eltrica
transiente de sentido oposto era induzida no circuito secundrio no momento em que o circuito primrio era desligado.
(Posteriormente, ele descobriu que a induo ocorria tambm a partir do movimento relativo entre magnetos e circuitos
e que isso estava relacionado variao na densidade de linhas
de fora magntica que atravessavam o circuito. Essas ideias se
consubstanciaram na chamada lei de Faraday.)
A prpria situao experimental sugeria uma explicao continusta, por ao transmitida, ponto a ponto, no
espao. Ele imaginou que a passagem da corrente eltrica
no circuito primrio induzia um estado de tenso eltrica
nas partculas do anel metlico um estado eletrotnico , cujo
aumento ou diminuio induzia corrente no circuito secundrio. Faraday concebeu o estado eletrotnico como polarizao eltrica das molculas da matria. Para articular a noo de
polarizao com a noo de transmisso da fora eltrica,
ele empregou, pela primeira vez, uma das suas ideias mais
geniais, as linhas de fora. Inicialmente, elas eram apenas uma

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

97

representao espacial dos alinhamentos das partculas


polarizadas.
A partir desse ponto, Faraday se voltou para o modo
como a fora eltrica era transmitida atravs do espao. Ele
percebeu que a mera contiguidade das molculas polarizadas do meio dieltrico no era suficiente, pois a ao de uma
molcula sobre a molcula vizinha no ficava elucidada. Isso
exigiu uma mudana de perspectiva. Em 1844, ele concluiu
que a teoria molecular era insustentvel e props uma soluo radical: conceber a prpria matria como um continuum de foras. Esse passo espetacular representou o marco inaugural do
conceito de campo e, com isso, a segunda tentativa de realizar
o deslocamento metafsico que retirava a prioridade ontolgica da matria, transferindo-a para a fora. Embora efetuado
apenas em termos qualitativos, esse passo era uma enorme
antecipao terica daquilo que somente ao final do sculo
XIX seria plenamente possvel: a superao da viso mecanicista. Em um trabalho de 1846, Faraday utilizou sua nova
concepo de matria para explicar a propagao da ao eltrica atravs das vibraes das linhas de fora. Essa ideia j havia
sido estendida, em 1845, para as linhas de fora magnticas,
no contexto de suas descobertas do diamagnetismo e do efeito
magneto-tico: o fenmeno de rotao do plano de polarizao
da luz, pela aplicao de um campo magntico alinhado com
a sua direo de propagao. Essa ltima descoberta representou a primeira evidncia experimental de que luz, eletricidade e magnetismo estavam mutuamente relacionados e
que podiam ser, eventualmente, unificados.
Os Legados de Ampre e Faraday
A descoberta da induo eletromagntica levou a cincia do eletromagnetismo a apenas um passo de sua construo completa. A eletrosttica e a magnetosttica, de Coulomb
e Poisson, e a eletrodinmica, de Ampre e Faraday, sintetizavam o estado da arte dos fenmenos eltricos e magnticos,

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A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

na poca em que James Clerk Maxwell (1831 1879) debruou-se sobre o problema.
Os legados de Ampre e Faraday foram desenvolvidos
de diferentes formas, em diferentes contextos cientficos e
diferentes lugares. No contexto da cincia continental (Frana
e Alemanha), as descobertas experimentais de Faraday no
foram compreendidas em toda a sua coerncia e profundidade tericas. O estilo experimental de Faraday implicava
uma crena epistemolgica diversa da de Ampre. Faraday
viu, no empirismo, uma atitude mais slida e eficiente para
descobrir e compreender a racionalidade e a unidade fundamental dos fenmenos. Por isso, seus experimentos eram
flexivelmente desenhados no sentido da prospeco do fato
desconhecido, evitando compromissos esprios com hipteses tericas, como por exemplo, a natureza da corrente
eltrica. Por outro lado, Ampre via, na construo de um
sistema matemtico, o fato epistemolgico bsico, e seu
racionalismo implicava uma atitude experimental mais rgida
e voltada para a demonstrao, no para a prospeco, mantendo o mundo emprico fortemente controlado pelos seus
princpios tericos, unicamente a partir dos quais a unificao da natureza poderia ser alcanada.
Esse estilo foi o adotado no continente, saldado como
uma encarnao do esprito positivista newtoniano comprometido com a eliminao de contedos metafsicos e vagos
que resistiu derrocada do programa laplaciano. A evoluo
da fsica-matemtica, no continente, fomentou o programa
de reduo da fsica a formulaes matemticas (pretensamente) deduzidas apenas de experimentos. Em consonncia, surgiram progressivas preocupaes por evitar hipteses
sobre a constituio molecular e por evitar modelos mecnicos, optando-se pela categoria de explicao dinamicista.
Essas caractersticas conduziram a um programa de pesquisa em eletrodinmica que fez prosperar as teorias de ao
distncia com Carl Friedrich Gauss (1777 1855), Franz

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

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Neumann (1798 1895), Wilhelm Weber (1804 1891), Gustav


Kirchhoff (1824 1887) e Hermann von Helmholtz (1821
1894) , a despeito de Ampre no ser um positivista e no estar comprometido com teorias de ao distncia.
Na Inglaterra, o estudo da eletrodinmica tomou
rumos bastante diversos. A teoria de campo baseada em
linhas de fora inspirou dois dos mais brilhantes admiradores e sucessores de Faraday, William Thomson e James
Clerk Maxwell, a prover sua descrio matemtica. A teoria
de campo suplantou as teorias de ao distncia quando a
mais espetacular previso de Maxwell, as ondas eletromagnticas,
foram finalmente detectadas. Essa seria a segunda vez que os
fsicos britnicos superariam os fsicos do continente, ironicamente, revertendo ao pensamento continusta que, cerca
de um sculo e meio antes, Newton tinha varrido do mapa da
Europa. Curiosamente, nem Thomson, nem Maxwell aceitavam as consequncias mais radicais da viso de Faraday. Eles
tentaram construir modelos mecnicos para o ter eltrico com o
objetivo de reconduzir o conceito de linhas de fora ao seio
da viso mecanicista e materialista.

4.5. Do ter Mecnico ao Campo


Eletromagntico: a Sntese Maxwelliana
Thomson obteve o primeiro sucesso na tarefa de
estruturar matematicamente as ideias de Faraday, tratando
o problema da transmisso da ao eltrica atravs de um
meio contnuo. Ele inspirou-se diretamente no trabalho de
Fourier para explorar a analogia matemtica existente entre o
fluxo de calor e o fluxo de fora eltrica, demonstrando,
em 1843, a equivalncia matemtica entre as linhas de fora,
em alguns problemas eletrostticos, e as linhas de fluxo de
calor, em um slido elstico infinito. Inicialmente, Thomson
se ops a conferir realidade fsica s suas analogias matemticas. Porm, a partir de 1846, seguindo ainda na direo de
estruturar as intuies de Faraday, ele comeou a enveredar
100

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

pelo caminho das hipteses que, no fim, o levaria a mudar de


ideia. Em 1856, referindo-se a uma ilustrao dinmica, ele
argumentou em favor de uma explicao para o efeito magneto-tico como resultado da ao mecnica de um fluido etreo
em movimento de vrtice. Essa foi a origem do que se tornou,
em 1858, a doutrina do Plenum Universal, em que abandonou
o modelo de slido elstico e passou a conceber o ter como
um fluido. Sua converso aos modos de pensamento unificados de Faraday foi ainda mais profunda. Mesmo sem abandonar a materialidade do ter, ele passou a conceber a prpria
matria como sendo constituda por vrtices de ter.
A influncia de Faraday e Thomson sobre Maxwell foi
imensa. Seu trabalho constituiu a tentativa mais sistemtica
e bem-sucedida de cumprir o programa de estruturar matematicamente a teoria de campo. O primeiro trabalho nessa
direo foi Sobre as Linhas de Fora de Faraday (1856), no qual
ele interpretou as linhas de fora como uma representao
geomtrica de um fluxo, empregando uma analogia com a
mecnica dos fluidos. Nesse modelo geomtrico-analgico,
as linhas de fora de um campo eletrosttico forneciam as direes das foras sustentadas pelo campo, enquanto as superfcies normais, em cada ponto, a essas linhas representavam
as superfcies equipotenciais. As linhas de fora eram interpretadas como tubos que atravessavam as sucessivas superfcies equipotenciais e a largura de cada tubo variava na razo
inversa da intensidade da fora. Uma maior concentrao de
linhas de fora correspondia a uma maior intensidade da fora
eltrica, do mesmo modo que, em um fluido incompressvel,
elas correspondiam uma maior velocidade de escoamento.
As superfcies equipotenciais eram anlogas a superfcies de
presso constante. Diferenas de presso, no fluido, foram
interpretadas como diferenas de potencial eltrico e as cargas eltricas, como fontes e sorvedouros. Ele prosseguiu na
construo da primeira representao matemtica da induo eletromagntica. A fora eletromotriz induzida em um

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

101

circuito fechado era igual variao do nmero de tubos que


o atravessavam. Aqui, porm, surgiu uma dificuldade, pois lhe
pareceu fisicamente ininteligvel que uma induo de corrente no circuito dependesse da variao do nmero de linhas
de campo que passavam atravs do circuito. Isso requeria
uma compreenso da natureza do estado eletrotnico do condutor. Maxwell imaginou que a fora eletromotriz deveria ser
oriunda da variao de intensidade desse estado. Assim, ele
inventou o conceito de potencial vetor a intensidade do estado
eletrotnico e, a partir da, explicou a corrente eltrica
induzida como resultado de um campo eltrico induzido pela
variao temporal da intensidade do estado eletrotnico. O
entendimento completo da natureza desse estado, contudo,
ainda lhe escapava.
Embora defensor de uma viso geomtrica e intuitiva
dos fenmenos fsicos, Maxwell jamais aceitou a interpretao no mecnica de Faraday. Por isso, no trabalho seguinte
Sobre as Linhas de Fora Fsicas (18611862) , ele passou da
abordagem puramente geomtrica para o tratamento fsico,
ou seja, mecnico, do campo, adotando duas ideias j previamente utilizadas por Thomson. Primeiro, ele assumiu que
a estrutura do ter material devia sustentar o campo de foras de modo anlogo ao campo de tenses em um slido
elstico. Segundo, ele acoplou, a esse modelo, os vrtices de
fluidos. Com isso, Maxwell foi capaz de elaborar uma teoria
completa, sistemtica e inteligvel da transmisso local das
foras eltricas e magnticas e, a partir dele, realizou uma
das mais espetaculares unificaes da fsica do sculo XIX ao,
finalmente, demonstrar matematicamente que a luz poderia ser
uma onda eletromagntica. No seu modelo, as linhas de fora magnticas adquiriram realidade fsica, a partir de sua interpretao como
eixos de vrtices moleculares imersos em um meio elstico de natureza
eltrica ou seja, um meio eletromagntico. Os prprios campos
magnticos eram filamentos de vrtice em um fluido elstico. No caso de uma corrente eltrica estacionria em um fio

102

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

condutor, os filamentos de vrtice apareciam configurados,


geometricamente, como crculos concntricos, ao redor do
fio. As velocidades angulares dos vrtices forneciam a intensidade do campo magntico. A estrutura do ter tinha que
explicar, contudo, a origem e a transmisso do movimento
de rotao dos vrtices magnticos. Elas foram atribudas
existncia de um mecanismo de rolamentos que garantiam,
entre outras coisas, que todos os vrtices girassem sempre
no mesmo sentido. Portanto, a estrutura do ter deveria ser
tal que, entre cada par de camadas de filamentos de vrtice,
existisse uma camada de partculas elementos da estrutura
do meio elstico que giravam, em contato direto, garantindo a transmisso do movimento entre os vrtices. Esse
movimento propagava-se, ponto a ponto, ao longo do meio
eletromagntico, tornando inteligvel, do ponto de vista mecnico, a produo de um campo magnetosttico.
Para explicar a induo eletromagntica, nesses termos, Maxwell imaginou que, a partir do instante inicial em
que uma corrente eltrica fosse produzida, em um fio condutor, a camada de vrtices imediatamente contgua ao fio
sofreria uma acelerao rotacional. A transmisso do movimento para a camada contgua seguinte, formada por partculas de ter, era acompanhada de um impulso, cujo efeito
era um deslocamento lateral dessas partculas na direo contrria ao movimento da corrente e perpendicular s linhas de
campo magnticas. Foi esse deslocamento perpendicular inicial
que Maxwell utilizou para explicar a existncia de campos eltricos induzidos. Para isso, ele imaginou que as partculas do
ter eram partculas eletricamente carregadas. O deslocamento eltrico
dessas partculas mantinha-se at o momento em que ocorresse a estabilizao da corrente eltrica. Todo o processo
mecnico tornava-se compatvel com os fenmenos eletromagnticos envolvidos. Eletrodinamicamente, o aumento da
velocidade de rotao dos vrtices estava associado com o
aumento da intensidade do campo magntico e, portanto,

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

103

com o aumento do seu fluxo atravs das sees transversais


dos vrtices. Mecanicamente, contudo, o aumento da velocidade de rotao dos vrtices implicava o surgimento de uma
fora, que atuava sobre as partculas eltricas, produzindo o
seu deslocamento perpendicular. Essa era, portanto, a explicao puramente mecnica da origem do campo eltrico circuital induzido ao redor das linhas de campo magnticas, e
no sentido compatvel com a lei de Lenz. Desse modo, a explicao mecnica operava uma reduo completa dos fenmenos e dos conceitos eletromagnticos.
A rigidez do ter implicava um deslocamento lateral
limitado, pois as foras elsticas exercidas pela estrutura
tendiam a restaurar as posies de equilbrio das partculas eltricas. A esse deslocamento eltrico das partculas do
ter foi associada uma corrente eltrica transiente: a corrente de
deslocamento. Modelando a elasticidade de acordo com a lei
de Hooke, o deslocamento das partculas era proporcional
fora eltrica. Portanto, a velocidade associada ao deslocamento devia ser proporcional derivada da fora e, da,
derivada temporal do campo eltrico. Como uma corrente era definida como velocidade de movimento de cargas, Maxwell
concluiu que o rotacional do campo magntico deveria ser
produzido no apenas pela corrente j postulada pela lei de
Ampre, mas tambm por essa nova corrente de deslocamento.
Aps o estabelecimento da corrente estacionria, a corrente
de deslocamento desaparecia, deixando, como nico efeito,
um campo magntico constante, constitudo pelos vrtices
moleculares estacionrios. A explicao mecnica para a
lei de induo de Faraday era, agora, possvel. Cada variao temporal na corrente eltrica produzida em um circuito
primrio induzia uma perturbao ao longo da estrutura dos
vrtices magnticos que se propagava pelo meio at alcanar o circuito secundrio, produzindo uma corrente. Essa
explicao reduzia o fenmeno de induo a um fenmeno
local, transmitido ponto a ponto atravs da estrutura do

104

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

ter. Quanto aos campos eletrostticos, Maxwell passou a


conceb-los em exata analogia com o fenmeno de polarizao de um meio dieltrico, como imaginado por Faraday, ou
seja, como uma tenso, produzida no meio elstico constitudo pelas partculas eltricas do ter, devido ao seu deslocamento com relao s suas posies de equilbrio. Por fim,
Maxwell mostrou que esse modelo explicava mecanicamente
como um conjunto de campos eltricos e magnticos perpendiculares e mutuamente induzidos se propagavam como
pulsos transversais uma vez que uma corrente eltrica varivel
fosse estabelecida cuja direo de propagao era perpendicular
aos dois campos. Disso, evidentemente, se seguia que uma variao peridica da corrente eltrica em um fio condutor deveria produzir
uma onda eletromagntica, que se propagaria pela estrutura do
ter com uma velocidade que poderia ser calculada.
A conexo com a tica surgiu naturalmente, pois
Maxwell j sabia que a teoria ondulatria da luz requeria que
o ter luminfero fosse um slido elstico, para permitir a existncia de ondas transversais. Ao calcular a velocidade de propagao das suas ondas eletromagnticas, ele constatou que ela era, dentro de
uma margem nfima de erro, compatvel com o valor da velocidade da luz
cuja medida, poca, j apresentava excelente preciso.
importante observar que a grande descoberta de Maxwell a
corrente de deslocamento no surgiu, originalmente, de consideraes de consistncia matemtica, mas de uma consequncia do seu modelo mecnico e de seu compromisso ontolgico
com a existncia de um ter.
Apesar das estupendas conquistas realizadas com o
auxlio de suas hipteses sobre a estrutura do ter, no trabalho seguinte, Uma Teoria Dinmica do Campo Eletromagntico
(1865), Maxwell assumiu uma perspectiva completamente
diferente. Ele passou a apresentar apenas as expresses
matemticas que descreviam o comportamento do campo,
abrindo mo de quaisquer modelos mecnicos. Os novos
mtodos escolhidos por Maxwell foram aqueles da dinmica

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

105

analtica de Lagrange. Maxwell no abandonou a ideia de que


o ter possua uma estrutura mecnica. O que ele abandonou
foi a tentativa de construir modelos. Primeiramente, porque ele
pensava haver certo risco de que modelos hipotticos viessem a ser confundidos com a realidade fsica, principalmente
no caso de serem bem-sucedidos. Portanto, Maxwell jamais
acreditou que o seu modelo mecnico pudesse ser qualquer
coisa alm de uma representao intelectual, destinada a
prover a inteligibilidade de fenmenos que, de outra forma,
permaneceriam misteriosos. Em segundo lugar, porque lhe
era evidente que havia uma virtual possibilidade de se conceber uma infinidade de modelos mecnicos distintos, todos
eles compatveis com a mesma descrio matemtica dos
fenmenos eletromagnticos. Sua nova postura dinamicista
lhe permitiu realizar uma mudana de prioridade conceitual
da maior importncia. Explicitamente, ele passou a enfatizar
que a natureza essencial do campo eletromagntico estava
associada sua funo como repositrio de energia mecnica. Esse
deslocamento conceitual, associado ao declnio do conceito
de fora, j estava em curso antes do advento da teoria dinmica do campo eletromagntico, pois o princpio de conservao da energia j tinha sido estabelecido, na dcada de
1840. A parte cintica da energia foi associada com o movimento
do ter e das cargas eltricas, de modo que foi identificada
com a energia do campo magntico. Por outro lado, a parte potencial, armazenada nas tenses das conexes da estrutura do
ter, foi identificada com a energia do campo eltrico. A propagao de ondas eletromagnticas podia, desse modo, passar
a ser interpretada como um processo de transformaes e
converses mtuas de energias no interior da estrutura do
ter mecnico ou melhor, dinmico.

Os Legados de Thomson e Maxwell


A eletrodinmica de Maxwell foi compilada em sua
obra Tratado sobre Eletricidade e Magnetismo (1873). Nela, constam
106

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

todos os elementos da sntese maxwelliana: a unificao da


tica com o eletromagnetismo, subsumidos aos conceitos de
campo e de energia. A despeito de sua fundamentao dinamicista e energeticista, a maior parte dos fsicos que sucederam a Thomson e Maxwell no abandonaram os modelos
mecnicos de inteligibilidade. Um aspecto difcil continuava sendo as relaes entre tica e eletromagnetismo, pois
Maxwell tinha deixado praticamente intocados os problemas
relacionados com refrao e meios refringentes, com disperso e, em particular, com o efeito magneto-tico. Nesses
assuntos, havia uma tenso permanente entre as duas perspectivas de unificao: a que reduzia a teoria ondulatria da
luz ao eletromagnetismo por meio de modelos mecnicos
de slido elstico e a que explicava o efeito magneto-tico
pela ao do campo magntico cujo modelo mecnico
requeria vrtices em fluidos.
No continente, a aceitao da teoria de Maxwell no
foi imediata. Neumann, Kirchhoff, Weber e Helmholtz tinham
desenvolvido suas prprias verses da eletrodinmica, baseadas na ideia de ao distncia, e gozavam de muito prestgio. Porm, a atitude de Helmholtz com relao abordagem
de Maxwell era francamente mais positiva. Ele formulou a
sua prpria verso de uma eletrodinmica baseada em foras instantneas de ao distncia, demonstrando que uma
equao de onda para a propagao da luz no era exclusiva da teoria maxwelliana. Apesar disso, a abordagem de
Helmholtz permitiu a introduo e a compreenso das teorias de campo, no continente. Foi sob seu estmulo que a
deteco experimental das ondas eletromagnticas foi realizada por um pupilo seu, Rudolf Hertz (1857 1894), em 1888.
Curiosamente, essa deteco foi saudada como a confirmao da teoria de Maxwell, muito embora o experimento no
pudesse fazer distino entre teorias de campo e teorias de
ao distncia. Presumivelmente, o motivo era o fato de
que o prprio Hertz j havia se convertido eletrodinmica

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

107

maxwelliana. A crena generalizada na existncia de um ter


mecnico no foi abandonada at o incio do sculo XX. As
sucessivas e infrutferas tentativas de tentar detect-lo pavimentaram um dos caminhos que conduziram ao advento da
relatividade especial.

4.6. A Relatividade Especial e a Superao


da Viso de Mundo Mecanicista
A teoria da relatividade especial de Albert Einstein
(1879 1955) surgiu, em 1905, como a soluo mais econmica para o problema da eletrodinmica dos corpos em movimento.
Parte disso se deveu a uma mudana conceitual profunda do
entendimento das categorias de espao e de tempo. Desde
Newton, a maioria dos fsicos ainda concebia espao e tempo
do modo como apareciam nos Principia. Na dcada de 1880,
Ludwig Lange (1863 1936) inaugurou uma srie de tentativas de eliminar a noo de espao absoluto e prover uma
base exclusivamente operacional para a fsica. Ele formalizou a noo de sistema de referncia inercial, definindo-o como
o sistema de referncia no qual as leis de Newton so vlidas. Com
isso, a antiga noo de relatividade galileana a ideia de que o
estado de movimento inercial de um corpo com relao ao
espao absoluto no poderia ser jamais conhecido passava
categoria de um princpio, segundo o qual as leis da mecnica
deviam ser invariantes por transformaes entre sistemas inerciais. Do
ponto de vista emprico, a existncia do espao absoluto
era irrelevante, pois a fsica podia ser completamente descrita a partir de espaos relativos. Embora essas formalizaes
no representassem avanos do ponto de vista do contedo
emprico das leis da mecnica, elas constituram avanos no
sentido de sua reinterpretao em nveis mais fundamentais,
chamando progressivamente a ateno para a origem da validade das leis. No sculo XX, essa origem se tornou explcita e
foi elevada categoria do princpio mximo que passou a guiar

108

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

as descobertas no mbito de uma teoria unificada da natureza. Esse princpio se chama simetria.
Retornando histria da eletrodinmica, Maxwell
tambm negava qualquer sentido fsico na noo de espao
absoluto. Porm, a sua teoria eletrodinmica implicava uma
consequncia desconcertante. Dado que a luz era uma onda
que se propagava em um ter material, era evidente que havia
pelo menos um sistema de referncia universal que supria
parte das funes reservadas ao espao absoluto: aquele
no qual o prprio ter estaria em repouso. Em particular, a
velocidade da luz dependia exclusivamente das propriedades
mecnicas do ter. Desse modo, seu valor medido com relao ao referencial do ter estacionrio era privilegiado. Esse
fato implicou, progressivamente, uma tenso entre as leis da
mecnica e as leis da tica, j que estas pareciam ser estritamente dependentes de um sistema de referncia especfico.
Ou seja, presumivelmente, as leis da tica no satisfariam ao princpio de relatividade. Por um lado, era claro que esse problema
poderia ser considerado esprio. Afinal, outros tipos de onda
que se propagavam em meios materiais a exemplo do som
eram anlogos luz, nesse sentido. Assim como no caso
das ondas sonoras com relao ao qual se pode realizar
experimentos que denunciam o estado de movimento do
observador com relao ao meio material , era evidente
que experimentos realizados, digamos, no sistema de referncia da Terra, seriam suficientes para determinar o estado de
movimento de observadores terrestres com relao ao ter.
No tardou para que esse problema se tornasse um quebra-cabea cuja soluo conduziria ao advento da relatividade
especial. Esse quebra-cabea esteve intimamente associado
com a histria das medidas do valor da velocidade da luz.
Em 1725, o astrnomo James Bradley (1692 1762)
descobriu o fenmeno da aberrao da luz o efeito que o
movimento da Terra com relao luz emitida pelas estrelas
promovia nas suas posies celestes aparentes. No sculo

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

109

XIX, Arago se questionou sobre os efeitos que o movimento


da Terra com relao ao ter produziria na refrao da luz proveniente das estrelas, na suposio de que diferentes estados de
movimento correspondiam a diferentes valores para a sua velocidade relativa. Evidentemente, isso deveria implicar diferentes desvios,
em um mesmo meio refringente. O resultado do experimento
que Arago realizou, em 1809, da maior importncia, pois
nenhuma diferena foi detectada. Por outro lado, quando Fresnel
props a sua hiptese do ter luminfero, ainda havia vrios
problemas que demandavam soluo. Primeiramente, a exigncia de que os movimentos dos corpos celestes no fossem perturbados pela presena do ter. Em segundo lugar,
era necessrio que sua teoria ondulatria fosse compatvel
com o fenmeno de aberrao. Em terceiro lugar, era necessrio explicar por que a velocidade da luz variava em meios
refringentes (transparentes). Em quarto lugar, era necessrio explicar o resultado negativo do experimento de Arago.
Atacando os dois primeiros problemas, ele pensou ser
necessrio assumir que os corpos materiais comuns passavam atravs do ter estacionrio sem arrast-lo. Porm, para
explicar os dois ltimos, ele teve que elaborar uma sofisticada teoria de arraste parcial do ter pelos meios transparentes. Segundo essa teoria, a densidade do ter, no interior desses
meios, era maior. Alm disso, os meios transparentes eram
capazes de arrastar consigo o excesso de ter que eles continham. Havia, contudo, quem discordasse da hiptese de que
o ter fosse permevel passagem de corpos opacos. Para
Stokes, embora a Terra, em escala astronmica, se movesse
sem ser muito perturbada pela sua presena, ela promovia
um arraste total do ter, em sua superfcie. O arraste total tambm explicava o resultado negativo do experimento de Arago
e o fenmeno de aberrao. Com base na concordncia entre
as previses de sua prpria teoria e a de Fresnel e nos resultados nulos ou controversos dos experimentos realizados
a partir de ento por Jean Foucault (1819 1869), Armand

110

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Fizeau (1819 1896) e leuthre Mascart (1837 1908), entre


outros , Stokes e outros fsicos tericos e experimentais acabaram se convencendo da validade do princpio de relatividade
para a tica. Assim, aparentemente, era um fato emprico que
nenhum experimento seria capaz de estabelecer o estado de
movimento de um observador com relao ao ter.
Essa situao era causa de muita perplexidade. A teoria ondulatria da luz, formulada no contexto do modelo
mecnico de ter eletromagntico, implicava que o princpio
de relatividade galileano para a tica deveria ser invlido.
Entretanto, todos os experimentos indicavam o contrrio. De
entremeio, as teorias de interao entre o ter mecnico e
a matria ordinria pareciam cada vez mais com teorias ad
hoc. A atitude assumida pelos fsicos, em geral, foi de descrena com relao ao carter definitivo dos resultados dos
experimentos. Desconfiava-se de que outros fenmenos ticos ainda no investigados pudessem escapar do resultado
negativo e restabelecer a compatibilidade com a teoria ondulatria. Maxwell foi um deles. Porm, para tornar a situao
ainda mais complicada, se, por fim, essa compatibilidade
fosse restaurada sobretudo no nvel experimental parecia
abrir-se um fosso intransponvel entre as leis do eletromagnetismo e as da mecnica. Esse era o esprito geral que vigia
na dcada de 1880, quando, pelas mos de fsicos experimentais, como Albert Michelson (1852 1931) e Edward Morley
(1838 1923), e de fsicos tericos, como George FitzGerald
(1857 1901), Joseph Larmor (1857 1942), Emil Wiechert
(1861 1928), Rudolf Hertz, Jules Poincar (1854 1912) e,
principalmente, Hendrik Lorentz (1853 1928), a soluo do
problema foi obtida.
Seguindo uma sugesto de Maxwell de que o movimento com relao ao ter poderia ser detectado pela medida
da variao da velocidade da luz que se propagava em direes opostas, em um referencial fixado na Terra, Michelson
formulou e executou, em 1881, o seu famoso experimento de

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

111

interferometria, cuja ideia de funcionamento era similar j utilizada por Fizeau, em suas experincias envolvendo arraste
parcial do ter. O que Michelson esperava encontrar era uma
confirmao da hiptese do ter estacionrio, de Fresnel.
Contudo, os resultados foram, novamente, negativos: nenhum
movimento da Terra em relao ao ter foi detectado, o que
levou Michelson a se pronunciar contra a teoria de Fresnel e
a favor da teoria de Stokes. Em 1886, Lorentz criticou a correo dos clculos realizados por Michelson, o que levou este a
realizar novos experimentos, em associao com Morley, mas
o resultado do experimento com o interfermetro continuava
negativo. Sua concluso foi, portanto, que, dentro do grau de
preciso alcanado, a teoria de Fresnel deveria ser refutada. O
paradoxo parecia no ter soluo vista.
Em 1889, FitzGerald notou algo bastante interessante.
Ele sabia que Oliver Heaviside (1850 1925) j havia demonstrado que, se uma esfera carregada se movesse com velocidade v, seu campo eltrico deveria apresentar uma compresso, na
direo perpendicular ao movimento da esfera, proporcionalmente ao fator = 1 vc . Baseado nesse resultado, FitzGerald

props uma arrojada hiptese para explicar o resultado nulo


dos experimentos de Michelson e Morley. Se fosse verdade
que, em nvel molecular, todas as foras de ligao qumica
se comportassem como o campo eltrico, ento, corpos em
movimento com relao ao ter deveriam apresentar uma
compresso fsica, na direo do movimento. Essa hiptese foi
encampada por Lorentz, em sua teoria dos eltrons, que, juntamente com as correes de Poincar, representou o estado
da arte da eletrodinmica do sculo XIX.
2

1
2

A Descoberta do Princpio de Relatividade


Como defensor da hiptese atomstica, Hendrik
Lorentz estava preparado para elevar a teoria de Maxwell a
um novo patamar. Ele levou seriamente em conta as perspectivas microscpicas de Weber e Helmholtz, assumiu a
hiptese do ter estacionrio de Fresnel, mas acrescentou a
112

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

hiptese da total independncia entre ter e matria ordinria, de modo que o ter no podia ser arrastado de forma
alguma. Lorentz construiu toda a sua eletrodinmica em
torno da concepo weberiana de partculas de eletricidade:
os eltrons. A ideia essencial da teoria de Lorentz era estender
a explicao dos fenmenos eletromagnticos para a escala
microscpica, de modo que a eletrodinmica em escala macroscpica fosse reobtida por meio de valores mdios. Com isso,
Lorentz solucionou o problema da eletrodinmica dos corpos em movimento e, pela primeira vez, obteve matematicamente os coeficientes numricos equivalentes ao arraste da
teoria de Fresnel. Para realizar essa faanha, Lorentz ainda
no completamente consciente da simetria espao-temporal
implcita nas equaes de Maxwell empregou um procedimento puramente tcnico, que consistia de duas partes.
Primeiramente, uma transformao galileana para descrever
as equaes de campo no referencial em movimento inercial. Isso mudava a forma dessas equaes. Em segundo lugar,
impor outra transformao nas coordenadas de espao e de tempo do
referencial em movimento, para fazer com que as equaes de
campo retornassem sua forma original. Isso implicava que as
solues para as equaes de campo que valessem no referencial estacionrio deveriam valer tambm para o referencial em movimento. As novas variveis espao-temporais
foram interpretadas como um mero expediente, o que significa que nenhuma reinterpretao das categorias de espao
e de tempo estava envolvida. Foi Poincar quem primeiro
notou que o procedimento de Lorentz revelava a invarincia
das equaes de Maxwell por um certo grupo de transformaes
o grupo de Lorentz. Quando Lorentz aplicou essas ideias para
tratar a eletrosttica de corpos em movimento, ele descobriu
que a hiptese de contrao fsica de FiztGerald podia ser facilmente explicada se as foras moleculares se comportassem
exatamente como foras eletrostticas. Isso permitiu explicar os resultados dos experimentos de Michelson e Morley.

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

113

Todos os fenmenos eletromagnticos at ento conhecidos


estavam, finalmente, elucidados. Porm, um ltimo reparo
precisou ser realizado.
Poincar notou que a teoria original de Lorentz ainda
tinha uma deficincia: ela violava o princpio de relatividade.
Lorentz e Poincar conseguiram corrigir essas deficincias e,
finalmente, sua eletrodinmica passou a ser uma teoria completamente relativstica. Poincar no acreditava que fosse realmente possvel detectar o movimento da Terra com relao
ao ter. Isso o convenceu de que a relatividade do movimento
deveria ser elevada categoria de princpio. Na sua forma mais
geral, o princpio foi enunciado, pela primeira vez, em 1904,
no trabalho O Estado Atual e o Futuro da Fsica Matemtica: [...]
o princpio de relatividade, de acordo com o qual as leis dos fenmenos fsicos devem ser as mesmas, seja para um observador fixo, ou para
um observador em movimento de translao uniforme; tal que ns no
temos, e nem poderamos ter, quaisquer meios de descobrir se estamos ou
no estamos em tal tipo de movimento. Porm, embora Poincar,
diferentemente de Lorentz, tivesse adotado uma atitude crtica e reservada com relao hiptese do ter estacionrio,
nenhum dos dois conseguiu dar o ltimo passo, que coube,
finalmente, ao jovem Einstein. Esse passo consistiu na rejeio completa da noo de ter.
O Espao-Tempo de Einstein
Consistentemente com a sua filosofia convencionalista,
Poincar considerava que as noes de simultaneidade absoluta e de tempo absoluto no possuam nenhum significado
fsico eram inacessveis, empiricamente e que o ter era
uma mera hiptese conveniente que, no futuro, se tornaria
dispensvel. O chamado tempo local de Lorentz o tempo
observado em referenciais em movimento com relao ao
ter foi corretamente interpretado, por ele, como sendo
equivalente a um certo procedimento, convencional, para a
sincronizao de relgios em movimento relativo. Como o prprio Poincar j havia demonstrado, esse procedimento era
114

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

equivalente suposio conjunta da validade do princpio de relatividade


e da constncia do valor da velocidade da luz, em diferentes referenciais
inerciais. Essas duas suposies so os postulados a partir dos
quais Einstein construiu a sua prpria soluo para o problema da eletrodinmica dos corpos em movimento.
Poincar, ao contrrio de Einstein, escolheu assumir
a posio mais conservadora. Muito embora tenha considerado o ter mera hiptese conveniente, ele continuou acreditando que ele era necessrio para garantir a nica descrio
verdadeira da realidade. A originalidade de Einstein no que
concerne relatividade especial esteve ligada muito mais
aos aspectos lgico, epistemolgico e metodolgico do que,
propriamente, emprico. Ele foi muito mais ousado ao exigir
que o requisito de simetria entre as descries dos fenmenos eletrodinmicos fosse levado s suas ltimas consequncias, de modo que todos os observadores em movimento relativo
fossem considerados perfeitamente equivalentes. Quando o matemtico Hermann Minkowski (1864 1909) criou um quadro geomtrico unificado para a teoria de Einstein, ele forneceu uma
estrutura matemtica clara que permitiu entender melhor o
que Einstein havia feito. Minkowski mostrou que espao e tempo
podiam ser interpretados como coordenadas em um espao pseudoeuclidiano de quatro dimenses.
A teoria da relatividade especial operou, com relao
mecnica newtoniana, uma profunda modificao no entendimento das categorias de espao e de tempo, tornando-as
interdependentes. A nova concepo einsteiniana de espao-tempo implicava naturalmente o abandono da noo de ter,
pois era isso que a equivalncia completa entre observadores
inerciais exigia. No lugar da hiptese de um ter material,
Einstein deixava o princpio de independncia da velocidade
da luz com relao ao estado de movimento de sua fonte.
Essa foi a grande contribuio de Einstein, para a epistemologia da fsica:
construir um quadro geral que no fazia mais nenhuma referncia
estrutura da matria ou da radiao eletromagntica. A grande revoluo

Luz, Eletricidade, Magnetismo e o Advento da Relatividade Especial

115

ontolgica de Einstein foi expurgar da eletrodinmica e da fsica, em


geral a noo de ter como sustentculo da matria e da radiao.
O sculo XX viu, na teoria de Einstein, a forma mais simples, elegante e definitiva de superar a viso mecanicista de
mundo, oferecendo e revelando um papel realmente fundamental
para a noo de simetria. A partir de ento, a simetria tornou-se o
princpio mximo que passou a guiar as especulaes e a reger as construes de todas as teorias fsicas futuras.

116

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

Captulo 5

Termodinmica, Energia,
Entropia e o Advento
da Fsica Quntica

mbora os fenmenos trmicos tenham comeado a ser


investigados ainda no incio do sculo XVIII, foi apenas
no sculo XIX que essas investigaes tomaram verdadeiro impulso. O desenvolvimento do princpio de energia e os trabalhos experimentais em torno da eficincia das
mquinas trmicas pavimentaram o caminho para que, no
incio da segunda metade do sculo, a termodinmica j estivesse construda. At o final do sculo, a busca incessante
pelo estabelecimento dos fundamentos microscpicos de
suas leis conduziu formulao da mecnica estatstica. No
tardou para que esta evidenciasse os limites ltimos da viso
mecanicista e precipitasse a sua derrocada final, com o consequente advento da fsica quntica.

5.1. O Calrico e a Potncia Motriz do Fogo


A histria da termodinmica teve seu verdadeiro incio
em 1824, com a publicao das Reflexes sobre a Potncia Motriz do

Fogo, de Sadi Carnot (1796 1832). Antes mesmo que o princpio de energia estivesse estruturado para dar origem primeira lei
da termodinmica, Carnot foi capaz de obter a formulao preliminar do que se tornaria, pelas mos de William Thomson
e Rudolf Clausius, a segunda lei da termodinmica. O contexto no
qual Carnot trabalhou era restrito ao estudo terico da eficincia de mquinas trmicas. E, para Carnot, o calor ainda
era o fluido impondervel conhecido como calrico. A partir
da segunda metade do sculo XVIII, as mquinas trmicas
j eram bem conhecidas e empregadas. Sua histria, porm,
havia comeado muito antes, com a inveno das primeiras
mquinas a vapor de uso prtico por Thomas Savery (1650
1715), em 1698, e por Thomas Newcomen (1664 1729), em
1712. Em 1765, James Watt (1736 1819) conseguiu transformar a mquina de Newcomen em um dispositivo realmente
eficiente. Sua grande novidade foi redefinir o sistema de operao da mquina de modo que ela operasse entre dois reservatrios a diferentes temperaturas. Foi Carnot quem efetuou
o primeiro estudo terico dessa situao e descobriu o que
veio a ser conhecido como o princpio de Carnot: para que trabalho
mecnico possa ser produzido, por qualquer que seja o sistema termodinmico operando em um processo cclico, o calor deve, necessariamente,
fluir de um reservatrio mais quente para um reservatrio mais frio.
Observe que, alm da diferena de temperaturas, a produo
de trabalho implica uma direcionalidade bem definida para o
fluxo de calor.
A histria da construo da teoria dos fenmenos trmicos consistiu na disputa entre duas ideias completamente
opostas sobre a natureza do calor: a concepo materialista,
segundo a qual o calor era uma substncia; e a concepo dinmica,
segundo a qual o calor era movimento. A concepo dinmica
era a mais antiga, tendo suas razes no atomismo dos gregos
antigos. Quando o atomismo foi reproposto, no sculo XVII,
com ele foi tambm veiculada a noo de calor como movimento, defendida por Galileu, Gassendi, Huygens, Newton

118

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

e Leibniz. Leibniz parece ter sido o primeiro que percebeu,


na dissipao do movimento macroscpico, o resultado da
redistribuio de sua vis viva o precursor do conceito de
energia cintica entre as partes microscpicas dos corpos. Embora o atomismo fornecesse uma base ainda pouco
slida, do ponto de vista emprico, para essas concepes,
uma boa dose de confiana foi provida, ao longo dos sculos XVII e XVIII, a partir das primeiras investigaes sobre o
comportamento dos gases, realizadas por Henry Power (1623
1668), Richard Towneley (1629 1707), Edm Mariotte (c.
1620 1684) e Robert Boyle responsveis por estabelecer a
lei da constncia do produto entre presso e volume de um
gs temperatura constante.
No sculo XVIII, a teoria dos gases foi esparsamente
investigada. Na passagem para o sculo XIX, Jacques Charles
(1746 1823) e Joseph Gay-Lussac (1778 1850), com base
em trabalho prvio de Guillaume Amontons (1663 1705),
chegaram s descobertas das leis que regulam a expanso
trmica presso constante e a relao entre presso e temperatura volume constante. O trabalho de Gay-Lussac j foi
realizado no interior do programa laplaciano e de sua concepo materialista de calor: uma substncia fluida, impondervel e elstica, cujas partculas se repeliam mutuamente,
chamada calrico. Entre outros fenmenos, a expanso dos
slidos era facilmente explicada como resultado da atrao
do calrico pela matria ordinria e pela ao repulsiva entre
as partculas de calrico. As diferenas de temperatura eram
imputadas a uma maior ou menor quantidade de calrico. O
maior impulso para a concepo materialista veio atravs de
Joseph Black (1728 1799), que realizou diversos experimentos envolvendo o processo de atingimento do equilbrio trmico. Com base nesses experimentos, ele foi capaz de fazer
uma clara distino entre calor e temperatura, tendo introduzido, para isso, o conceito de calor especfico. Da investigao
dos processos de mudana de estado fsico, ele constatou

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

119

que a transferncia de calor tambm podia acontecer sem


qualquer mudana de temperatura, levando-o a introduzir,
em 1762, o conceito de calor latente. poca, mudanas de
estado fsico eram mais difceis de acomodar em uma concepo dinmica, pois esta parecia implicar que a mudana
de estado deveria acontecer sempre de modo abrupto, sem
a possibilidade de uma fase de coexistncia entre distintos estados da matria. Hoje, sabemos que o calor latente
est relacionado com a variao de entropia. A energia gasta
no processo de mudana de estado est envolvida com uma
mudana estrutural da substncia, e no com o aumento de
sua agitao molecular. A teoria do calrico teve seu auge
com Antoine Lavoisier (1743 1794), o fundador da qumica
moderna, cuja colaborao com Laplace resultou no trabalho Memria sobre o Calor (1783), uma compilao do estado
da arte da cincia trmica (experimental e terica). Por essa
poca, o prprio Laplace ainda no havia se comprometido
com a hiptese do calrico, porm, a partir da publicao do
Tratado Elementar de Qumica (1789), de Lavoisier, sua adeso j
era completa. Como sabemos, j pelo incio do sculo XIX,
os fluidos imponderveis comearam a ser contestados. Em
179899, Benjamim Thompson (Conde Rumford, 1753 1814) e
Humphry Davy mostraram que o princpio de conservao do
calrico herdado do universalmente aceito princpio de conservao da massa era incompatvel com o processo de gerao de calor por frico, uma vez que, a partir dessa fonte, as
quantidades de calor produzidas podiam ser ilimitadas.
Porm, quando Carnot se debruou sobre o problema
das mquinas trmicas, ele aderiu antiga ideia do calrico
e ao seu princpio de conservao, de modo que nenhuma
perda de calrico estaria envolvida na produo de trabalho. Para Carnot, a condio suficiente para a produo de
trabalho era apenas o fluxo de calrico entre fontes a diferentes temperaturas. A quantidade de trabalho obtida era funo exclusiva da diferena de temperaturas entre as fontes. Para

120

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

dar inteligibilidade a esses enunciados, ele empregou uma


analogia exclusivamente mecnica com a obteno de trabalho a partir da energia potencial gravitacional, situao
na qual no estava envolvida perda de matria. Para estabelecer o princpio geral para mquinas trmicas, Carnot descreveu um ciclo especfico de operaes em uma mquina
ideal. O ciclo de Carnot um processo reversvel, constitudo
por quatro processos dois isotrmicos e dois adiabticos,
alternadamente. Reversibilidade significa que, consumindo-se a mesma quantidade de trabalho mecnico gerado, seria
possvel fazer o calrico fluir na direo contrria, da fonte
fria para a fonte quente. O teorema de Carnot estabeleceu que a
eficincia de qualquer mquina trmica limitada pela eficincia da sua
mquina reversvel, a qual dependia, exclusivamente, da razo entre as
temperaturas das fontes quente e fria. Em 1834, mile Clapeyron
(1799 1864) elaborou uma formulao matemtica da teoria de Carnot, lanando mo do diagrama que representa
a variao da presso em funo da variao do volume da
substncia operante (p-V). Isso tornava explcito o retorno do
sistema ao seu estado inicial. A formalizao matemtica foi
importante para que ficasse claro o que de fato era essencial,
no que se referia ao contedo do princpio de Carnot.

5.2. A Conciliao entre Mecnica e Termodinmica


O estudo das relaes entre calor e trabalho mecnico
foi de importncia central para a construo da termodinmica. Enquanto a fsica do sculo XVIII havia considerado
processos mecnicos e no mecnicos como essencialmente
distintos, a demonstrao da equivalncia numrica entre calor e trabalho mecnico atravs de dezenas de experimentos realizados na dcada de 1840 por Julius Robert von Mayer (1814
1878), Ludwig Colding (1815 1888) e James Joule (1818
1889) permitiu alcanar uma descrio conjunta dos processos trmicos e mecnicos. A esse respeito, o trabalho
de Joule se destacou no apenas pela variedade e preciso

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

121

de seus experimentos, mas tambm pelo seu compromisso


explcito com a concepo dinmica e com a tese de conversibilidade mtua. Contudo, alguns cientistas, tais como
William Macquorn Rankine (1820 1872), William Thomson
e Rudolf Clausius (1822 1888) identificaram uma contradio entre os trabalhos de Carnot e de Joule. A fundao da
termodinmica foi o resultado final do processo de resoluo dessa contradio. Essa histria pode ser sintetizada por
duas conquistas fundamentais: a descoberta de Thomson da
escala absoluta de temperatura e a criao do conceito de entropia, por Rudolf Clausius. medida que a termodinmica se
desenvolvia, foi ficando claro que temperatura e entropia
eram conceitos complementares, cuja articulao conjunta
era indispensvel para reduzir conceitualmente todos os processos trmicos a um mesmo denominador comum: a noo
de irreversibilidade.
Em 1847, William Thomson travou seu primeiro contato com o trabalho de Joule. Apesar de sua viva impresso,
Thomson levaria ainda alguns anos para aceitar o chamado
princpio de Joule a noo de conversibilidade entre trabalho e energia trmica , cujo fundamento ontolgico era a concepo
dinmica. De fato, para Thomson, o princpio de Carnot e a
tese de conservao do calrico associada era fundamento
indispensvel da teoria das mquinas trmicas. Porm, paulatinamente, Thomson comeou a duvidar da concepo materialista
de calrico, em virtude de sua franca contradio com a exigncia do
princpio de Joule de acordo com o qual parte do calor deveria ser consumido, durante a produo de trabalho. Curiosamente, a teoria
matemtica do calor de Fourier o conduziu a duas linhas de
pensamento antagnicas, mas que acabavam por depor contra ambos os princpios. Contra os fundamentos da teoria de
Carnot, havia a ideia de Fourier de que representaes matemticas de fenmenos no implicavam compromissos com
realidades fsicas. Contra a teoria de Joule, Thomson observou
que nenhum trabalho mecnico era produzido no processo de conduo

122

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

(e dissipao) do calor atravs de um slido. Isso parecia invalidar a


alegao de Joule de que o calor no poderia ser destrudo.
Esse importante questionamento a respeito dos processos
trmicos irreversveis continha, pela primeira vez, o uso do
termo energia como um conceito fundamental, no contexto
da termodinmica. Evidentemente, os questionamentos de
Thomson colocavam em cheque duas teorias que produziam
resultados experimentais corretos. O prprio Thomson havia
constatado a validade emprica de uma previso da teoria
de Carnot, obtida por seu irmo, James Thomson: o rebaixamento do ponto de congelamento da gua submetida
presso. Por outro lado, o trabalho experimental de Joule no
deixava dvidas a respeito seno da conversibilidade da
equivalncia numrica entre calor e trabalho mecnico.
As Leis da Termodinmica: Conservao e Direcionalidade
Rudolf Clausius, no trabalho Sobre a Fora Motriz do Calor
(1850), foi o primeiro a encontrar uma soluo completa
para o problema. O princpio de conversibilidade e a concepo dinmica de Joule foram assumidos de forma completa:
calor era uma medida da vis viva que agitava as partes microscpicas
dos corpos. A chave para a soluo da contradio foi ele ter
percebido que a essncia da teoria de Carnot no estava no
seu compromisso com o calrico ou com a sua conservao,
mas na direcionalidade do fluxo de calor. Isso permitiu que
Clausius identificasse os fundamentos conceituais da termodinmica, que ele estabeleceu em dois postulados.
O primeiro postulado envolvia uma generalizao da
equivalncia entre trabalho mecnico e calor. Para obt-la, Clausius
resolveu trabalhar diretamente sobre um ciclo de Carnot infinitesimal. Primeiramente, ele assumiu que o estado de um gs
era univocamente determinado pela sua presso, seu volume e
sua temperatura. Em seguida, partiu do que hoje conhecemos
como a equao do gs ideal derivada diretamente das leis
de Boyle-Mariotte e de Gay-Lussac para chegar a expresses matemticas especficas para os processos isotrmicos
Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

123

e adiabticos envolvidos no ciclo de Carnot. Desse modo,


ele obteve a expresso da primeira lei da termodinmica:
=
dQ dU (V , T ) + pdV . Nessa expresso, a diferencial inexata
d Q a quantidade de calor consumida na produo de trabalho mecnico pdV, enquanto U uma funo de estado arbitrria
uma funo exclusivamente dependente do volume V e da
temperatura T do gs. Clausius mostrou que Q no podia ser
uma funo exclusiva de V e T e que, portanto, no era uma
funo de estado. Por outro lado, a funo U a energia interna
finalmente permitia entender como o princpio de conservao da energia podia ser explicitamente satisfeito, uma vez
que a diferena entre a quantidade de calor consumida e o
trabalho mecnico executado era perfeitamente identificada
como mudana de energia interna que Clausius interpretou
como o resultado do trabalho interno realizado sobre as partes
microscpicas do gs. O trabalho interno tinha como efeito
o aumento do calor sensvel conceito extensamente empregado, em contraposio ao de calor latente , interpretado
como aumento da temperatura do gs.
O segundo postulado consistia em uma modificao
do princpio de Carnot que preservava a parte essencial de
sua teoria. O enunciado de Clausius a primeira de vrias
verses que ele forneceria para a segunda lei da termodinmica.
Essa primeira verso estabelecia que, ao passar de uma fonte
quente para uma fonte fria, em um processo cclico, uma parte do calor
consumida na produo de trabalho, enquanto a outra parte liberada para a fonte fria. Clausius justificou esse princpio como
sendo resultado de uma generalizao emprica. Ele enfatizou sua estreita relao com a direcionalidade dos processos
termodinmicos ao afirmar que, na natureza, o fluxo de calor
sempre procura equalizar as temperaturas. No ano seguinte ao trabalho de Clausius, William Thomson elaborou o enunciado
atualmente mais conhecido da chamada verso de Clausius da
segunda lei da termodinmica, cuja vantagem era exibir a essncia de sua ideia: impossvel, para uma mquina que atua sobre si

124

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

mesma, sem o auxlio de qualquer agente mecnico externo, fazer o calor


fluir de um corpo para outro que esteja temperatura mais elevada.
Ou seja, o calor no flui espontaneamente de um corpo mais
frio para um corpo mais quente. A formulao de Clausius
d, portanto, significado fsico explcito escala absoluta de
temperatura, cuja interpretao passa a ser a de um potencial
para o atingimento do equilbrio trmico.
A soluo de Clausius dava suporte no apenas concepo dinmica de calor, mas, tambm, noo de conversibilidade mtua. Se o calor era apenas o movimento
das partes menores no interior dos corpos, era razovel
supor que a vis viva associada a esses movimentos pudesse
ser convertida em trabalho mecnico. O contexto adequado
para a defesa desse ponto de vista era o atomismo, articuladamente com o qual a viso mecanicista de mundo finalmente
alcanaria domnio sobre a teoria dos fenmenos trmicos,
prenunciando sua extenso na direo de uma teoria consistente para a estrutura da matria. Clausius, entretanto, foi
extremamente prudente a esse respeito. Ele teve o cuidado
de no fundamentar suas leis da termodinmica em qualquer
hiptese sobre a estrutura da matria, fazendo uma explcita
distino entre princpios gerais mais conformes categoria
de explicao dinamicista e hipteses sobre os mecanismos invisveis subjacentes matria e aos fenmenos trmicos.
As Leis da Termodinmica: Conservao e Dissipao
No ano seguinte ao trabalho de Clausius, Thomson
publicou sua prpria soluo do impasse entre as teorias de
Carnot e de Joule, no trabalho Sobre a Teoria Dinmica do Calor
(1851). Nesse momento, Thomson estruturou a termodinmica de acordo com uma viso ainda mais profunda que a
de Clausius, ao propor que a essncia da reinterpretao do
princpio de Carnot consistia na noo de dissipao irreversvel da energia. De grande importncia para Thomson foram
as investigaes de William Rankine, que tambm tentava
reconciliar as teorias de Carnot e de Joule. Trabalhando na
Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

125

teoria das mquinas a vapor, Rankine havia publicado o trabalho Sobre a Ao Mecnica do Calor (1850), no qual relatara
a descoberta experimental de que o trabalho realizado na
expanso isotrmica do vapor na passagem por um orifcio que comunicava a parte interna de uma cmara, cheia
com vapor dgua saturado, com o ambiente externo devia,
necessariamente, consumir calor de alguma fonte externa. Se
esse no fosse o caso, a expanso isotrmica seria acompanhada de condensao, s expensas do calor latente. Parte
do processo de aceitao da concepo dinmica de calor,
por parte de Thomson, proveio de sua explicao para essa
fonte externa de calor: a frico contra as paredes do orifcio de escape do reservatrio. Isso abriu caminho para que
Thomson percebesse a soluo do enigma da conduo do
calor em slidos o fluxo de calor sem produo de trabalho mecnico: o calor era convertido em movimento microscpico,
em um processo dissipativo. A diferena entre o calor provido e
o (eventualmente) recuperado correspondia exatamente ao
aumento da agitao molecular, o que estava de acordo com
a primeira lei da termodinmica de Clausius.
A principal descoberta de Thomson foi perceber que a
noo de direcionalidade, intrinsecamente associada com o fluxo de calor,
no processo de dissipao, era equivalente afirmao de que o processo,
uma vez acontecido, era irreversvel. Thomson generalizou esse
resultado para construir a sua prpria verso da segunda lei
da termodinmica: impossvel, por meio de um agente material
inanimado, produzir efeito mecnico, a partir de qualquer poro de
matria, pelo seu resfriamento uma temperatura mais baixa do que
a temperatura do mais frio entre os objetos circunvizinhos. Ou seja,
calor no pode se converter espontaneamente em trabalho.
Por fim, Thomson demonstrou que sua verso era equivalente de Clausius.

126

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

5.3. O Princpio de Conservao da Energia


No que se refere aos princpios de conservao, em
geral, e ideia de conversibilidade entre foras ou poderes, a histria bastante antiga. J nos primrdios da filosofia natural, os filsofos pr-socrticos (sculos V IV a.C.)
acreditavam na indestrutibilidade da matria e na impossibilidade de sua criao a partir do nada, em conformidade com
a assero de Demcrito: do nada, nada provm, e nada se torna
nada. Aristteles e os filsofos medievais assumiram essa
ideia como um princpio metafsico, um princpio de causalidade,
segundo o qual h tanto poder ou fora nas causas quanto nos
efeitos. Das quantidades que se tornaram objeto de princpios
de conservao, sem dvida a massa alis, matria foi a
primeira. Desde os antigos acreditava-se que a matria poderia sofrer transformaes, mas no acrscimo ou diminuio.
Essa crena jamais foi abalada at o advento da relatividade
especial, quando a conversibilidade entre massa e energia foi
demonstrada. Em seguida conservao da massa, surgiu o
princpio de conservao da quantidade de movimento originalmente, com Descartes, cujas concepes foram corrigidas, ao longo dos desenvolvimentos da mecnica, os quais
estabeleceram sua definio correta e as condies exatas
para a sua conservao. No sculo XVIII, tambm foi possvel definir e descobrir as condies para a conservao do
momento angular.
O conceito de energia e o seu princpio de conservao so os pontos mximos da fsica do sculo XIX. Suas origens repousam, contudo, no sculo XVII. Huygens e Leibniz
j haviam descoberto que a vis viva era conservada em colises elsticas. Leibniz, motivado a estabelecer um conceito
de fora que satisfizesse a um princpio de conservao,
demonstrou que a vis viva era completamente regenerada nos
movimentos sob ao da gravidade cujas alturas final e inicial
fossem as mesmas (desprezados os efeitos do atrito). Porm,
ele sabia que isso no significava sua conservao em todas

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

127

as fases de um processo mecnico geral. Pensando sobre o


caso especfico das colises inelsticas, Leibniz introduziu
tambm a noo de vis mortua fora morta, um precursor do
conceito de energia potencial. Por um lado, a vis mortua era uma
fonte para o surgimento da vis viva. Por outro lado, a vis mortua era anloga fora responsvel pelo que hoje conhecemos como trabalho, uma vez que sua ao constante gerava
variao de vis viva um precursor do teorema do trabalho-energia.
Ulteriormente, Leibniz estendeu o conceito de conservao
da vis viva para todos os processos da natureza, tendo percebido que a vis viva aparentemente perdida nas colises inelsticas entre corpos continuava, indestrutvel, subdividida nas
suas partes menores, o que antecipava o moderno conceito
dinmico de calor.
Durante o sculo XVIII, o princpio do trabalho virtual, de
Jean Bernoulli, e o princpio de mnima ao, de Pierre Maupertuis
(1698 1759), conduziram ao estabelecimento pelas mos
de Jean e Daniel Bernoulli, dAlembert, Euler, Lagrange e
Laplace de verses cada vez mais gerais e matematicamente slidas do chamado princpio de conservao da vis viva. Em
sua obra mxima, Mecnica Analtica (1788), Lagrange demonstrou que esse princpio era uma consequncia de suas equaes dinmicas, no caso em que os vnculos mecnicos de
um sistema dinmico no apresentassem foras de atrito ou
dependncia temporal explcita. Mais especificamente, o que
Lagrange estabeleceu foi que, se as foras envolvidas puderem ser
obtidas como gradiente de uma funo escalar, ento a energia mecnica
total do sistema a soma da energia cintica e da energia potencial
permanece constante.
No sculo XIX, ficou claro que o princpio de conservao da energia tinha que ser ampliado para alm dos limites
da mecnica. Por um lado, a concepo dinamicista da teoria eletromagntica mostrava que sistemas no mecnicos
tambm podiam ser repositrios de energia. Por outro lado, a
teoria cintica dos gases e a mecnica estatstica mostraram

128

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

que os modos microscpicos de estocagem e transmisso


da energia eram fundamentais para fundamentar a termodinmica. A descoberta do princpio geral de conservao
da energia compreendeu trs aspectos inter-relacionados: o
reconhecimento da energia como propriedade universal; o
reconhecimento de sua manifestao em mltiplas formas
conversveis entre si; e o reconhecimento de sua indestrutibilidade. Nenhum dos fenmenos fsicos profusamente
investigados, no incio do sculo XIX envolvendo gerao
de calor por eletricidade ou frico, ou produo de trabalho
mecnico a partir de mquinas trmicas parecia sustentar inequivocamente a ideia de conservao, pois conversibilidade e indestrutibilidade no so ideias equivalentes.
Porm, a ideia de conservao estritamente dependente da
ideia de conversibilidade. Da a importncia dos trabalhos
de pioneiros como Benjamim Thompson, Humphry Davy e
Michael Faraday.
Os descobridores das primeiras verses do princpio
geral de conservao da energia foram muitos, todos eles
chegando a ideias muito similares entre 1837 e 1843. Na
metade da dcada de 1830, Faraday j havia trabalhado em
quase todos os processos envolvendo a conversibilidade
da energia (mecnica, eltrica, qumica etc.). Em 1840, ele
j estava convencido da ideia de conservao da fora. Em
1837, o qumico alemo Friedrich Mohr (1804 79) expressou sua crena na existncia de uma fora nica na natureza
que, sob condies adequadas, podia se manifestar como
luz, calor, eletricidade, magnetismo ou movimento. Em 1839,
o engenheiro francs Marc Seguin (1786 1875) conclua
que calor e movimento eram mutuamente conversveis em
mquinas a vapor. O fsico ingls William Grove (1811 1896)
chegou crena na conversibilidade mtua de todas as formas de fora por volta de 1842. Trabalhando sob influncia
da Naturphilosophie, o fsico e engenheiro dinamarqus Ludwig
Colding (1815 88) e o mdico e fsico alemo Julius Robert

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

129

Mayer (1814 1878) chegaram ao princpio de conservao,


respectivamente, em 1840 e 1842. Mayer, Colding e Joule
estavam, exatamente por volta de 1842-43, realizando, independentemente, suas medidas do equivalente mecnico do
calor. Colding trabalhou com problemas envolvendo frico
e Mayer, com produo de calor em animais. O trabalho de
Joule, contudo, foi mais sistemtico e amplo. Entre 1843 e
1850, ele realizou dez experimentos que forneciam valores
independentes para o equivalente mecnico do calor. Em
abril de 1847, ele forneceu a sua mais clara proposio do
princpio da conservao da energia: onde quer que a fora viva
seja aparentemente destruda, seja por percusso, frico ou quaisquer
meios similares, um exato equivalente de calor restaurado. A proposio
recproca tambm verdadeira, a saber, que calor no pode ser perdido
ou absorvido sem a produo de fora viva ou sua equivalente atrao
atravs do espao... todas as trs, portanto a saber, calor, fora viva e
atrao atravs do espao (aos quais eu poderia tambm adicionar luz,
fosse ela compatvel com o escopo da presente conferncia) so mutuamente conversveis umas nas outras.
Apesar da clareza e da profundidade das concepes
de Joule e do fato de muitos de seus contemporneos, tais
como Mayer e Colding, terem chegado, quase simultaneamente, aos resultados experimentais que davam suporte ao
princpio de conservao da energia, coube a Hermann von
Helmholtz, no trabalho Sobre a Conservao da Fora (1847), seu
estabelecimento definitivo, em bases tericas e matemticas precisas, com um grau de generalidade muito superior
ao dos seus antecessores e contemporneos. Graas coincidncia com relao ao perodo em que foram divulgados
e ao fato de terem apresentado, respectivamente, o estado
da arte nos campos experimental e terico, os trabalhos de
Joule e de Helmholtz foram decisivos para que o princpio de
conservao da energia tivesse rpida aceitao entre os fsicos, a partir de 1847. Por volta de 1850, o consenso j estava
estabelecido. A partir desse ponto, o conceito newtoniano

130

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

de fora comeou a passar, paulatinamente, para segundo


plano, sendo definido a partir do conceito de trabalho. Esse
fato tem um carter peculiar e sintomtico. A ascenso do
princpio de energia representou, a uma s vez, o pice da
viso mecanicista de mundo e o incio de sua queda. De fato,
o conceito de energia que era essencialmente de origem
mecnica permitiu o estabelecimento de um programa de
pesquisa a fsica energtica, nos termos de William Rankine
que propugnava a reduo de todos os fenmenos fsicos ao
mesmo denominador conceitual comum. Porm, o conceito
de energia era suficientemente abstrato e geral para dispensar compromissos ontolgicos especficos. O programa da
fsica energtica consistia em propor a construo de uma
teoria geral e abstrata, fundada em uma estrutura de axiomas livres de hipteses sobre a natureza da matria ou, ainda
mais radicalmente, at de compromissos com a materialidade
dos sistemas fsicos. No incio do sculo XX, isso acabou por
fazer emergir a noo de campo eletromagntico independente de uma substncia etrea. No que se refere s concepes de massa e de matria, propriamente ditas, o final
do sculo XIX e o incio do sculo XX tambm reservariam
algumas surpresas espetaculares. Uma delas, por meio da
descoberta da equivalncia entre massa e energia, j obtida
por Poincar, em exemplos especficos, e solidamente generalizada por Einstein, em 1905. De qualquer modo, desde o
incio da segunda metade do sculo XIX, nunca mais o princpio de energia deixou de ser visto como uma das leis mais
fundamentais da natureza.

5.4. Irreversibilidade e Entropia


Em 1848, William Thomson havia chegado, atravs do
teorema de Carnot, escala absoluta de temperatura, cujo
fundamento era sua definio de temperatura termodinmica. Ela
pode ser definida a partir da igualdade entre a razo das temperaturas das fontes quente (T1) e fria (T2) entre as quais
Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

131

uma mquina trmica reversvel opera e a razo entre as


quantidades de calor absorvido (Q1 > 0) e cedido (Q2 > 0).
O prximo passo, contudo, seria de Clausius. Em trabalhos
publicados em 1854 e 1856, ele partiu da constatao de que,
em um ciclo de Carnot, o mesmo raciocnio que fundamentava a escala absoluta de temperatura tambm implicava que
Q Q
=
. A partir desse fato, ele estabeleceu uma nova forma
T
T
para a segunda lei da termodinmica, baseada no conceito
de valor de equivalncia de uma transformao.
1

Em termos modernos, o argumento como se segue.


Em um diagrama p-V, um ciclo de Carnot pode ser decomposto em duas partes, uma conectando os estados A e B, por
um caminho C por uma transformao isotrmica, seguida
de uma adiabtica, consumindo calor Q1 e outra conectando B e A, por um caminho D por uma transformao
isotrmica, seguida de uma adiabtica, cedendo calor Q2, ou
equivalentemente, consumindo calor (Q2). Portanto:
Q1 Q2
=
T1 T2

dQ
d (Q)
A T = B T

dQ
dQ .
=
T
T
A B ,via C
A B ,via D

A independncia com relao aos caminhos mostrava


que Clausius havia descoberto uma nova funo de estado, cuja
integrao fornecia o que ele definiu como o valor de equivalncia de uma transformao. Utilizando ciclos de Carnot infinitesimais, ele demonstrou que essa ideia podia ser estendida
para o caso de quaisquer processos reversveis e, nesse caso,
concluiu que a soma total dos valores de equivalncia devia
dQ
ser nula, T = 0 . Porm, se esse mesmo procedimento fosse
aplicado para o caso de quaisquer processos irreversveis, necesB
dQ
sariamente a soma total deveria ser negativa, T < 0 . Esses
A
resultados foram compilados no chamado teorema com respeito aos valores de equivalncia das transformaes ou teorema de
Clausius: a soma algbrica dos valores de equivalncia das transformaes ocorrendo em um processo cclico , necessariamente, negativa, ou,
no caso extremo, igual a zero: d Q 0 . (Observe a conveno de
B

132

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

sinais assumida.) O termo entropia do grego trop, que significa transformao surgiu apenas em 1865, para substituir
o termo valor de equivalncia. De seu teorema, Clausius
deduziu o resultado fundamental da segunda lei, tanto para
sistemas isolados quanto para sistemas em contato trmico com um
reservatrio. Em qualquer caso, a entropia total jamais poderia
decrescer. As duas frmulas que sintetizaram a ltima verso
de Clausius para as leis da termodinmica apareceram nesse
mesmo trabalho: a energia do universo constante (primeira lei
da termodinmica) e a entropia do universo tende a um mximo
(segunda lei da termodinmica).
A conquista do conceito de entropia foi o resultado da
busca de Clausius pela quantificao da direcionalidade dos
processos termodinmicos e pelo estabelecimento da irreversibilidade como uma lei fundamental da natureza. Porm,
apesar de continuar enfatizando que as leis da termodinmica
eram independentes de hipteses sobre a constituio da
matria, Clausius em consonncia com o seu atomismo acabou por enveredar na busca por uma explicao mecnica para
a segunda lei que estivesse fundada em uma teoria de movimentos moleculares. Foi com esse objetivo que, em 1862, ele
introduziu o conceito de desagregao uma medida do estado
de agregao estrutural, a ser obtida por meio do cmputo das
distncias mdias entre as molculas de um corpo em estado
de equilbrio. Ele imaginou que o significado fsico do valor
de equivalncia (entropia) estivesse associado aos efeitos de
desagregao resultantes da absoro de calor pelo corpo. Ou
seja, Clausius acreditava que a absoro de calor no apenas
contribua para o aumento da energia interna, mas tambm
implicava maior desagregao estrutural, ambos proporcionais elevao da temperatura. Essa ideia foi fortemente atacada por muitos fsicos, em particular, por Maxwell, um dos
primeiros a perceber, com toda a clareza, que a segunda lei
da termodinmica era uma lei estatstica e que, portanto, jamais
poderia ser explicada nesses termos.

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

133

5.5. A Conexo entre os Mundos


Macroscpico e Microscpico
A Teoria Cintica dos Gases
A termodinmica se estabeleceu em bases estritamente dinamicistas e constituiu um dos melhores exemplos
de uma teoria puramente fenomenolgica, ou seja, fundada em
axiomas cujos compromissos com modelos microscpicos
eram totalmente dispensveis. Desse modo, ela supria as exigncias positivistas mais extremas, depositadas em teorias
que consistissem apenas em um formalismo que s continha
elementos tericos diretamente interpretveis em termos
observacionais. Contudo, isso jamais inviabilizou o programa
de pesquisa mecanicista fundado na investigao das estruturas microscpicas, cujo primeiro caso bem-sucedido foi o
da teoria cintica dos gases. John Herapath (1790 1868), James
Waterston (1811 1883) e August Krnig (1822 1879) esto
entre os pioneiros da rea, mas, com a possvel exceo de
Krnig, seus trabalhos tiveram pouco reconhecimento, em
suas prprias pocas. Coube a Clausius e a Maxwell retomarem essas investigaes.
Foi Clausius que, em 1857, obteve o primeiro sucesso,
ao estabelecer a conexo entre os fenmenos macroscpicos
da termodinmica dos gases ideais e o mundo microscpico
de sua estrutura atmica. Sua hiptese foi a de que os gases
eram formados por tomos esfricos que interagiam por colises elsticas. Porm, sua principal inovao foi de carter
metodolgico, pois, para tratar o problema, ele empregou
um tratamento estatstico. Ele partiu da ideia de que as velocidades dos tomos se distribuam aleatoriamente, de acordo
com alguma funo desconhecida, mas cuja mdia deveria
representar a principal caracterstica associada ao conjunto.
Com isso, ele reobteve as definies associadas com o conceito
cintico de presso a taxa total de variao de momento nas
colises dos tomos com as paredes do recipiente e com

134

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

o conceito cintico de temperatura sua proporcionalidade com a


velocidade quadrtica mdia dos tomos. A energia interna do
gs foi interpretada como a mdia da energia cintica dos seus
tomos. Apesar desses sucessos, ele no conseguiu obter o
valor correto da razo entre os calores especficos, a presso e a volume
constantes, = C p / Cv que, para gases diatmicos temperatura ambiente, correspondia a 1,4 . Clausius intuiu corretamente o motivo da discrepncia. Embora tivesse suposto
que o gs estocava energia interna apenas atravs de energia cintica translacional, ele especulou sobre a existncia de
outros modos ainda desconhecidos.
Em 1860, Maxwell partiu de onde Clausius havia
parado. Partindo exclusivamente da suposio da independncia estatstica entre as componentes das velocidades dos
tomos do gs, ele derivou a sua distribuio de velocidades.
Metodologicamente, Maxwell enfatizou a virtual equivalncia
entre os modos como se distribuam as velocidades dos tomos e os erros aleatrios, na teoria de inferncia estatstica. Mas,
o conceito mais importante que ele introduziu foi o de equipartio da energia. Maxwell sups, corretamente, que havia um
segundo modo de estocar energia interna: a energia cintica
associada rotao das molculas. Desse modo, cada molcula
do gs devia possuir seis graus de liberdade (trs translacionais e trs rotacionais). Sua hiptese foi a de que cada grau de
liberdade compartilhava a mesma quantidade mdia de energia. Essa
a essncia do chamado teorema de equipartio, cuja demonstrao definitiva foi realizada por Boltzmann, em 1876. Porm, a
hiptese de Maxwell implicava o valor 1,3 , ainda distante
do valor procurado (para os gases diatmicos).
O fato que a teoria cintica dos gases juntamente
com os primeiros estudos em espetroscopia dos gases e a
descoberta de suas raias espectrais de absoro e de emisso, a partir de 1860 , mostravam que a fsica clssica e a
viso mecanicista estavam atingindo o seu limite. A soluo
correta do problema da razo dos calores especficos exigiria

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

135

um tratamento quntico o que s foi possvel em 1907, pelas


mos de Einstein. Embora esses insucessos tenham lanado
as primeiras dvidas com respeito validade do teorema de
equipartio, Maxwell prosseguiu aplicando sua metodologia estatstica e, em 1867, reobteve a distribuio de velocidades do gs ideal a partir da exigncia de invarincia de
seu estado de equilbrio com respeito dinmica de colises
moleculares. Ainda em 1867, ele utilizou um poderoso argumento para demonstrar que a segunda lei da termodinmica no
podia ser uma lei exata, pois, ainda que de forma extremamente improvvel, ela poderia ser violada. Ele mostrou, ainda, que os princpios
da mecnica no podiam ser fundamento para a segunda lei,
pois a noo de irreversibilidade nela contida era explicitamente contraditria com a reversibilidade temporal das equaes de
movimento microscpicas. Esses resultados podem ser considerados os marcos fundamentais do nascimento da mecnica
estatstica.
O Advento da Mecnica Estatstica
Diferentemente de Clausius, Maxwell estava seguro de
que a segunda lei da termodinmica tinha seu fundamento
na estatstica daquela enorme quantidade de graus de liberdade microscpicos que os sistemas fsicos macroscpicos
possuam. Ele sabia que era fundamental entender como a
conexo entre a realidade fsica microscpica e a sua expresso fenomenolgica macroscpica podia ser obtida como resultado exclusivo
da aplicao das leis da probabilidade. A realizao dessa tarefa
coube a Ludwig Boltzmann (1844 1906). Entre 1868 e 1871,
Boltzmann obteve a generalizao da distribuio de Maxwell
para gases (poliatmicos) submetidos a potenciais externos.
Esses resultados formaram o ncleo original das ideias que
conduziram chamada lei de distribuio de Maxwell-Boltzmann,
=
exp( E / kT ) , que representa o cerne da mecnica estatstica clssica. Para obter essa generalizao, Boltzmann partiu
de uma tcnica matemtica original, independente do problema dinmico propriamente dito: uma anlise combinatria
136

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

da distribuio dos tomos em clulas discretas de energia, vinculadas pela energia total do sistema (E). A distribuio de
equilbrio foi identificada com o estado combinatorial mais
provvel levada em conta a invarincia por permutaes de
partculas idnticas. A estratgia de discretizao da energia
no procedimento de Boltzmann no passava de mera convenincia, pois, ao final, o limite do contnuo era tomado. Ela
pode, contudo, ter influenciado Planck e Einstein a introduzir
a ideia de quantizao para resolver, respectivamente, os problemas do espectro do corpo negro e do calor especfico dos
gases e dos slidos.
Em 1872, Boltzmann chegou ao chamado teorema H,
que fornecia o primeiro fundamento slido para a compreenso estatstica da segunda lei da termodinmica, estendendo
o conceito termodinmico de entropia para estados fora do
equilbrio. A equao de difuso de Boltzmann que dava suporte
ao teorema H implicava que qualquer distribuio inicial
de velocidades evoluiria, sob dinmica colisional, para uma
distribuio maxwelliana a nica que permanecia invariante,
nessas condies. Apesar disso, o teorema H foi atacado em
vrias frentes. Os partidrios da fsica energtica criticavam o
compromisso metafsico com o atomismo, em alinhamento
com o positivismo radical defendido por Ernst Mach (1838
1916). Mais srias foram as objees de William Thomson e
Johann Loschmidt (1821 1895) que, respectivamente, em
1874 e em 1876, consideraram que o teorema H encerrava
uma contradio insolvel entre a noo de irreversibilidade
macroscpica na sua descrio da rota para o equilbrio e
a noo de reversibilidade microscpica das leis da mecnica. A
despeito dos resultados alcanados, Boltzmann ainda acreditava, nessa poca, que seria possvel derivar a segunda lei da
termodinmica a partir das leis da mecnica, razo pela qual
a resposta aos ataques e a sua converso final tese estatstica s apareceram em 1877. A chamada definio estatstica
de entropia, S = k log entropia como um modo de contar o

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

137

nmero de microestados acessveis a um sistema fsico isolado e


em equilbrio , representou a elucidao completa da relao entre o contedo fenomenolgico da segunda lei e o fundamento
estatstico oriundo da anlise dos graus de liberdade microscpicos. Segundo Boltzmann, a aparente contradio envolvida
no teorema H poderia ser solucionada se se compreendesse
que todo o contedo da irreversibilidade estava contido nas
condies iniciais altamente improvveis estipuladas para o sistema fsico, e no nas equaes de movimento.
Muito embora, na dcada de 1890, a interpretao
estatstica para a entropia tenha sido fortemente criticada
at mesmo por Planck que, poca, estava filosoficamente
alinhado com o positivismo de Mach e assumia uma atitude
hostil com respeito ao atomismo , os mltiplos desenvolvimentos da termodinmica na direo de problemas em
fsico-qumica, no eletromagnetismo e nas reaes qumicas,
permitiram que a mecnica estatstica se estabelecesse de
modo slido. A esse respeito, foi fundamental a contribuio de Josiah Willard Gibbs (1839 1903). Gibbs iniciou suas
investigaes em termodinmica em 1871. Porm, sua mais
importante inveno, a teoria de ensembles, surgiu apenas em
1893. Com ela, o fundamento estatstico da termodinmica
se tornou claro e definitivo. Fundamentalmente alicerada
sobre o princpio de energia, a mecnica estatstica de Boltzmann
e de Gibbs representou uma renovao em bases novas e
insuspeitadas do programa de explicao mecanicista, na
medida em que, claramente, voltava a professar o compromisso metafsico com a reduo dos fenmenos macroscpicos realidade fsica mais fundamental de mecanismos
microscpicos invisveis. Contudo, o legado maior da mecnica estatstica para o novo mundo da fsica quntica estaria
em seus mtodos, no em seus compromissos metafsicos.

138

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

5.6. Radiao de Corpo Negro e os


Primrdios da Fsica Quntica
O teorema de equipartio havia se tornado uma
pedra angular para a aplicao dos princpios da mecnica
estatstica aos problemas termodinmicos da matria e da
radiao. Contudo, os sucessivos fracassos na obteno da
razo dos calores especficos dos gases comearam a criar
uma fratura na compreenso da recm-descoberta conexo
entre os mundos microscpico e macroscpico. Mesmo aps
Boltzmann ter formulado um argumento para mostrar como
cinco graus de liberdade (por tomo) conduziriam a uma resposta
realmente prxima do valor experimental esperado para
gases diatmicos, 1,4 , a verdade que apenas no contexto
da fsica quntica foi possvel explicar por que alguns graus de
liberdade no eram excitados a baixas temperaturas, violando
o teorema de equipartio. A esses fracassos sucederam outros
em problemas que no eram, necessariamente, mutuamente
interconectados, nem eram centrais aos desenvolvimentos
nas dcadas finais do sculo XIX, mas que, medida que
resistiam s tentativas de soluo, foram ganhando progressivamente importncia. De fato, o que ocorria era que os limites da capacidade da fsica clssica e da adequao da viso
mecanicista estavam sendo alcanados em vrias outras
frentes de investigao da estrutura da matria espectroscopia de tomos e de molculas, efeito fotoeltrico, espalhamento de raios-X, radioatividade, etc. Alm do problema
dos calores especficos, tambm diretamente relacionado
com o problema da validade do teorema de equipartio era
o do equilbrio entre a radiao e a matria, mais especificamente,
o problema de explicar o espectro da radiao trmica em equilbrio
com as paredes da cavidade de um corpo negro.
A primeira pea do quebra-cabea foi fornecida por
Boltzmann, ao derivar a chamada lei de Stefan-Boltzmann,
segundo a qual a energia total irradiada por um corpo negro,
por unidade de rea, por unidade de tempo, em todo o

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

139

intervalo de frequncias, proporcional quarta potncia


da temperatura T. A pea seguinte foi fornecida por Wilhelm
Wien (1864 1928), ao demonstrar, em 1894, que a distribuio de energia eletromagntica, em funo do comprimento
de onda , deveria ser da forma ( , T ) = 5 (T ) . A funo
(T ) s podia ser obtida experimentalmente. Em 1896, Wien
props que ela deveria ser da forma (T ) = A exp( B / T ) , com
A e B constantes positivas (lei de Wien). Entretanto, os sucessivos experimentos realizados na regio visvel do espectro
(1899) e na regio infravermelha (1900) limite de baixas
frequncias e altas temperaturas evidenciaram que a lei de
Wien estava errada. Tambm por volta de 1900, William Strutt
(Lord Rayleigh, 1842 1919) descobriu, teoricamente, um problema igualmente grave na regio ultravioleta a divergncia
de ( ) , no limite 0 . Considerando que a radiao no
interior da cavidade podia ser modelada como um conjunto
(infinito) de ondas estacionrias (modos normais de um
oscilador harmnico), Rayleigh demonstrou que a distribuio da energia deveria ser tal que, no limite de altas temperaturas, ( , T ) = 8 kT
(frmula de RayleighJeans). A chamada
4
catstrofe ultravioleta colocava o teorema da equipartio em
cheque, pois era resultado direto de sua aplicao.
A pea final do quebra-cabea foi obra de Max Planck
(1858 1947), que havia se dedicado ao problema do corpo
negro no perodo entre 1897 e 1899, na sequncia de suas
preocupaes envolvendo a conexo entre a termodinmica
fora do equilbrio e a teoria eletromagntica. Em 1900, o acmulo de evidncias experimentais contrrias lei de Wien
levaram-no a propor a primeira frmula bem-sucedida para a
C 3
distribuio de energia, ( , T ) =
, cujas duas constanexp( B / T ) 1
tes livres, C e B, permitiram ajustar perfeitamente os resultados experimentais. Porm, a frmula de Planck era apenas
emprica. Isso significa que, alm de no ter sido proposta com
base nos princpios de uma teoria, ela nada tinha a ver com a
ideia de quantizao, embora j apresentasse a forma correta

140

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

do que passaria a ser conhecido por lei de Planck. Na ocasio da proposio de sua frmula emprica, Planck utilizou
um argumento ad hoc, exclusivamente termodinmico, mostrando como uma interpolao matemtica entre a lei de Wien
vlida no limite de altas frequncias e baixas temperaturas
e a frmula de RayleighJeans vlida no limite de baixas
frequncias e altas temperaturas reproduzia os espectros
observados. J nessa ocasio, ele obteve a expresso da entropia
termodinmica correspondente, ainda dependente das constantes
livres C e B. Porm, em seguida, procurou por uma justificao mais slida.
Planck j havia reconhecido a necessidade de modelar
a interao da radiao com os tomos das paredes da cavidade. Em 1859, Kirchhoff havia demonstrado que o espectro de corpo negro no dependia da natureza especfica das
paredes. Essa caracterstica de universalidade era particularmente intrigante e impressionou Planck profundamente.
Convencido da existncia de uma lei fundamental por detrs
desse fenmeno, ele no teve dificuldades em assumir que as
paredes da cavidade consistiam de osciladores harmnicos
carregados amortecidos, de modo que cada dipolo oscilante
absorvia e emitia radiao eletromagntica um problema
que, desde Hertz, havia sido bastante estudado. Tambm em
1899, Planck conseguiu demonstrar um resultado importantssimo: que a distribuio de energia da radiao na cavidade devia estar relacionada com a energia mdia E (T ) de um
oscilador harmnico
de frequncia , atravs da expresso
8 2
( , T ) = 3 E (T ) . Estatisticamente, a energia mdia deve ser
c
obtida a partir da lei de distribuio ou, equivalentemente, no
caso clssico, do teorema de equipartio e, se essa lei for
a de Maxwell-Boltzmann, a lei de Wien segue-se, necessariamente. Portanto, era necessrio um caminho diferente.
Planck julgou t-lo encontrado ao abandonar sua
abordagem exclusivamente termodinmica e se voltar para
o modo como Boltzmann tratou o problema de contagem

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

141

na definio da entropia estatstica. Primeiramente, ele calculou o nmero total de modos de distribuir a energia total
E N = P entre N osciladores de tal modo que a energia total
fosse um mltiplo inteiro (P) de uma quantidade finita .
Em seguida, ele realizou um passo completamente arbitrrio: postulou que esse nmero total de modos deveria ser a probabilidade a ser
considerada na expresso da entropia estatstica S = k log . O fato
que esse passo carecia completamente de qualquer justificativa e sentido.
Uma das interpretaes em voga sugere que Planck o realizou
tendo em vista exclusivamente a recuperao da sua j previamente alcanada entropia termodinmica. De fato, com isso,
bastou que ele utilizasse a segunda lei da termodinmica,
na forma da relao entre energia e entropia, (S / E )V = T 1 ,
para deduzir a forma correta que deveria ser imposta para a
energia mdia E (T ) e, desse modo, recuperar a sua frmula
emprica. A essncia da demonstrao estava no modo como
ele chegou entropia estatstica S. Em ltima instncia, o
que Planck fez era equivalente a impor que a energia trocada
entre os osciladores e a prpria radiao fosse discretizada. Isso significava que, para cada frequncia , a energia de cada oscilador
s podia ser trocada com a radiao em quantidades discretas,
h=
hc / em que h era uma constante que se
de valor =
tornaria, juntamente com a velocidade da luz c e a constante
gravitacional G, uma das trs constantes fundamentais da natureza: a constante de Planck. O procedimento de Planck era uma
variao do procedimento de Boltzmann que, se fosse estritamente seguido, deveria exigir o limite 0 . Apesar da nova
demonstrao, sua natureza extravagante e, principalmente,
a ausncia de justificativa com respeito ao ltimo passo mostram que o argumento de Planck ainda tinha natureza ad hoc.
A propsito, observe-se que Planck tambm no realizou a quantizao do campo eletromagntico feito realizado por Einstein, com o conceito de fton, no contexto de sua
soluo para o problema do efeito fotoeltrico. Isso, entretanto,
representava uma clara contradio: enquanto a energia

142

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

irradiada pelos osciladores se distribua continuamente atravs


do campo, ela no era emitida continuamente ao longo da
oscilao, mas descontinuamente, e apenas quando ocorria
uma abrupta variao na amplitude de cada oscilador. Esse
fato, entre outros, esteve na base do motivo pelo qual a nova
hiptese quntica seria encarada com muita desconfiana, at
mesmo pelo prprio Planck. Os trabalhos de Einstein, nesse
sentido, foram fundamentais para que a hiptese passasse a
ser, paulatinamente, assimilada no seio da comunidade cientfica. Contudo, algum tempo ainda seria necessrio para que
uma verdadeira mecnica quntica viesse a ser construda.

Termodinmica, Energia, Entropia e o Advento da Fsica Quntica

143

Eplogo

e acordo com William Thomson, duas nuvens obscureciam os horizontes da fsica, ao final do sculo
XIX, ameaando a clareza e a beleza das teorias
dinmicas do calor e da luz: a hiptese do ter luminfero
fundamento da tica e do eletromagnetismo clssicos e o
teorema de equipartio de energia que estabelecia a conexo
entre a mecnica estatstica e a termodinmica clssicas.
Essas duas nuvens prenunciavam as duas revolues que,
no incio do sculo XX, puseram fim ao imprio da viso de
mundo mecanicista. altamente emblemtico que os nascimentos da relatividade especial e da fsica quntica tenham
sido ambos marcados pela interao conflituosa entre a tica
e o eletromagnetismo, por um lado, e a mecnica e a termodinmica, por outro. No caso da relatividade especial,
a mecnica teve que ceder, e o resultado foi que a metafsica
do contnuo, veiculada e articulada pelo conceito de campo,
adentrou definitivamente o seu reino. No caso da fsica quntica, possvel dizer que ocorreu exatamente o oposto. Dessa
vez, foi o eletromagnetismo que teve que ceder, e o resultado
foi sua invaso por parte da metafsica do discreto, veiculada e
articulada pelo atomismo. Como resultados colaterais desses processos, as categorias clssicas de espao, de tempo e de
matria passaram por transformaes drsticas. Essas transformaes foram resultado da identificao e da crescente

importncia adquirida pela noo dual metaterica de simetria/conservao, mas tambm da reduo interterica operada
entre matria e energia e da definitiva assimilao, no interior
da fsica, da noo de probabilidade como um elemento no
apenas epistemolgico, mas ainda que controversamente
ontolgico.
Essas consideraes so esquemticas. No se deve
ver nelas muito mais do que chaves de leitura e de interpretao, entre outras possveis. Do mesmo modo, uma chave
de leitura esquemtica a viso de que a histria da fsica clssica tenha sido o processo de ascenso e consecuo, at as
ltimas consequncias, de uma viso de mundo a viso mecanicista e, subsequentemente, o processo de sua exausto
e derrocada, que culminaram em sua superao definitiva.
Os adventos da relatividade especial e da fsica quntica so
os resultados das etapas finais desse processo. Uma leitura
kuhniana a despeito de todas as suas limitaes permite
falar, nesse caso, de quebras de paradigma. O que no constitui, de fato, uma m leitura, contanto que no percamos
de vista o fato de tratar-se de um esquema de interpretao.
Nesse sentido, a viso mecanicista foi dominante enquanto
ainda era possvel explicar o conjunto dos fenmenos fsicos pela postulao de mecanismos invisveis pelo menos,
por parte daqueles que viam nas hipteses metafsicas uma
parte indispensvel das prprias teorias cientficas. Por um
lado, as hipteses metafsicas, gestadas no seio da viso
mecanicista, frequentemente representaram os motores heursticos sem os quais dificilmente ela teria atingido os seus
mais altos cumes. Por outro lado, medida que uma crescente quantidade de fenmenos comeou a resistir s suas
metodologias de investigao e a desafiar sua ontologia e
suas categorias de explicao, os motores heursticos pararam de funcionar e as posturas mais antimetafsicas passaram a contribuir com uma atitude de moderao e prudncia,
preconizando uma suspenso das crenas, pelo menos at

146

A CONSTRUO DA ESTRUTURA CONCEITUAL DA FSICA CLSSICA

que a situao pudesse se tornar novamente clara e controlvel. Isso, evidentemente, no podia ser feito sem que novos
padres metodolgicos e epistemolgicos fossem criados e,
principalmente, sem que mudanas radicais nas ontologias
fossem realizadas. Felizmente, a prpria viso mecanicista foi
capaz de produzir a nova categoria de explicao que permitia essa transformao. Movimentos pendulares entre realismo e antirrealismo, na histria do pensamento, das ideias
e da cultura, so antes a regra do que a exceo.
Tanto no aspecto ontolgico quanto no epistemolgico, no h dvidas de que a nova mecnica quntica
assomou como a grande revoluo. Foi em seu seio que as
reverberaes das ultrapassadas metafsicas do contnuo e
do discreto puderam encontrar eco e se consubstanciar em
uma nova categoria de entendimento que na falta de um
termo mais adequado passou a ser iconicamente representada pela noo de dualidade onda-partcula. Contudo, a
sntese operada entre o discreto e o contnuo ainda estava
incompleta. Para colocar, de modo definitivo, os conceitos
de campo e de energia (e demais quantidades conservadas) na
base de todos os desenvolvimentos posteriores da fsica, foi
necessrio realizar o casamento entre a relatividade especial
e a mecnica quntica. Desse casamento, surgiu a moderna
teoria de campos e partculas, at o presente momento, a nossa
melhor e mais bem-sucedida teoria da realidade. Infelizmente
ou felizmente novas nuvens obscureceram os cus nunca
completamente limpos da fsica do sculo XX. Entre elas, a
virtual impossibilidade de reduzir a gravitao a uma teoria
de campos quntica e a descoberta de que, em escala cosmolgica, tudo o que conhecamos at poucas dcadas atrs e
julgvamos esgotar completamente a realidade no passa de
uma reduzida poro. Juntos, gravidade, matria escura e energia
escura representam o que h de mais enigmtico no horizonte
da fsica do sculo XXI.

Eplogo

147

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