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INTRODUO

1. A Revoluo Industrial e suas conseqncias foram um desastre


para a raa humana. Aumentou enormemente a expectativa de vida
daqueles que vivem em paises avanados, mas desestabilizou a
sociedade, tornou a vida um inferno, submeteu seres humanos a
indignidades, provocou sofrimento psicolgico (no terceiro mundo
sofrimento fsico) e infligiu um dano severo ao mundo natural. O contnuo
desenvolvimento da tecnologia piorar a situao. Certamente submeter
os seres humanos a grandes indignidades e infligir maior dano ao mundo
natural, provavelmente conduzir a um grande colapso social e sofrimento
psicolgico, e pode incrementar o sofrimento fsico inclusive em paises
avanados.
2. O sistema tecnolgico-industrial pode sobreviver ou pode fracassar.
Se sobreviver, PODE conseguir eventualmente um nivel baixo de sofrimento
fsico e psicolgico, mas s depois de passar por um grande e penoso
perodo de ajuste e apenas mediante o custo permanente de reduzir o ser
humano e a outros muitos organismos vivos a produtos de engenharia e
meras engrenagens da maquinaria social. Alm disso, se o sistema
sobrevive, as consequencias sero inevitaveis: no h como reformar ou
modificar o sistema nem como preveni-lo de privar as pessoas de liberdade
e autonomia.
3. Se o sistema fracassar as conseqncias ainda sero muito
penosas. Quanto mais o sistema crescer mais desastroso ser o resultado
de seu fracasso, de forma que se vai fracassar, melhor fracassar logo do
que depois.
SOBRESSOCIALIZAO
24. Os psiclogos usam o termo socializao para designar o
processo pelo qual os meninos so treinados para pensar e atuar como
manda a sociedade. Diz-se que uma pessoa est bem socializada se ela
obedece e cr no cdigo moral de sua sociedade e se encaixa bem como
parte do funcionamento desta. Pode parecer com pouco sentido dizer que
muitos esquerdistas esto sobressocializados, desde que o esquerdista
percebido como um rebelde. No entanto, a posio pode ser defendida:
muitos no so to rebeldes como parecem. 25. O cdigo moral de nossa
sociedade to exigente que ningum pode pensar, sentir e atuar de uma
forma completamente moral. Por exemplo, supe-se que no podemos odiar

a ningum, no entanto quase todo mundo odeia ou odiou algum alguma


vez, quer admita ou no. Algumas pessoas esto to altamente socializadas
que tentam pensar, sentir e atuar moralmente, impondo um severo nus a
si mesmas. Com objeto de eludir sentimentos de culpa, continuamente tm
que se enganar sobre seus prprios motivos e encontrar explicaes morais
para sentimentos e aes que na realidade no tm origem moral. Usamos
o termo sobressocializado para descrever tais pessoas. Durante o perodo
vitoriano muita gente sobressocializada sofreu srios problemas
psicolgicos como resultado de reprimir ou tentar reprimir seus sentimentos
sexuais. Freud aparentemente baseia suas teorias em gente deste tipo. Hoje
em dia o foco da socializao se transladou do sexo para a agresso. 26. A
sobressocializao pode conduzir a uma baixa autoestima, sentimentos de
impotncia, derrotismo, culpa, etc. Um dos mais importantes recursos pelos
quais nossa sociedade socializa os meninos fazendo-os sentir
envergonhados do comportamento ou da fala que contrria s
expectativas da sociedade. Se isto excessivo ou se um garoto em
particular especialmente sensvel a tais sentimentos, acaba por sentir-se
envergonhado de SI MESMO. Alm disso, o pensamento e o comportamento
da pessoa sobressocializada so mais restringidos pelas expectativas da
sociedade do que da pessoa levemente socializada. A maioria das pessoas
adota uma quantidade significativa de comportamento travesso. Mente,
comete roubos desprezveis, viola normas de trfego, gazeteia o trabalho,
odeia algum, diz coisas rancorosas ou usa truques para levar vantagem
sobre outros. A pessoa sobressocializada no pode fazer tais coisas, se faz
origina um sentimento de vergonha e autoaborrecimento. A pessoa
sobressocializada inclusive no pode experimentar, sem culpabilidade,
pensamentos ou sentimentos que so contrrios moralidade aceita; no
pode ter idias impuras. E a socializao no s um problema de
moralidade; estamos socializados para confirmar muitas normas de
comportamento que no esto sob o encabeamento da moralidade. Assim
a pessoa sobressocializada est retida por uma correia psicolgica e passa
sua vida correndo pelas trilhas que a sociedade abriu para ele. Em muita
gente sobressocializada isto resulta num sentido de coao e impotncia
que pode ser uma severa pena. Sugerimos que a sobressocializao est
entre as crueldades mais srias que os seres humanos infligem uns a
outros.

O PROCESSO DE AFIRMAO PESSOAL


33. Os seres humanos tm necessidade (provavelmente biolgica)
daquilo a que chamaremos o processo de afirmao pessoal. Embora
esteja intimamente ligado necessidade de poder (que geralmente
reconhecida), no propriamente a mesma coisa. O processo de afirmao
pessoal tem quatro elementos. H trs melhor definidos que chamamos: ter
um objetivo, esforar-se para alcan-lo e atingi-lo. (Todos precisam ter
objetivos que para serem atingidos requerem esforo, e precisam conseguir
atingir pelo menos alguns desses objetivos.) O quarto elemento mais
difcil de definir e pode no ser uma necessidade para todas as pessoas.
Chamamos-lhe autonomia e ser discutido mais frente [...].
36. A no-realizao de objetivos importantes resulta na morte se os
objetivos forem necessidades vitais, e em frustrao se a no-realizao dos
objetivos compatvel com a sobrevivncia. A falha em realizar objetivos ao
longo da vida resulta neste caso em derrotismo, fraca auto-estima ou
depresso.
37. Assim, para evitar problemas psicolgicos graves, os seres
humanos precisam ter objetivos cuja realizao exija empenho, e certa taxa
de sucesso nessa realizao
38. [...] Quando as pessoas no tenham de aplicar-se para
satisfazerem as suas necessidades vitais frequente estabelecerem
objetivos artificiais por si prprias. Em muitos casos acabam por esforar-se
com a mesma energia e envolvimento emocionais que teriam posto para a
satisfao de necessidades vitais. [...]
39. Usamos o termo atividade de substituio para designar
atividades orientadas por objetivos artificiais e que as pessoas estabelecem
por si prprias meramente para terem uma razo para se esforarem, ou
seja, meramente pela realizao que resulta de tentarem atingir esses
objetivos. Eis uma maneira de identificar atividades de substituio. No caso
de uma pessoa que devota muito tempo e energia para atingir um objetivo
X, se em vez disso tivesse de orientar a maior parte do seu tempo e energia
para a satisfao das suas necessidades biolgicas, com o empenho dos
seus recursos fsicos e mentais de uma maneira variada e interessante, ser
que essa pessoa se sentiria gravemente carenciada por no atingir o
objetivo X? Se se vir que a resposta no, ento o esforo dessa pessoa
para realizar o objetivo X uma atividade de substituio. [...] Por outro

lado, a obteno de sexo e amor (por exemplo) no uma atividade de


substituio, porque a maior parte das pessoas, mesmo que as suas
existncias fossem de resto satisfatrias, se sentiriam carenciadas se
passassem por esta vida sem alguma vez terem tido uma relao desta
natureza. (Mas a busca de uma atividade sexual excessiva, para alm do
que seriam as necessidades, pode j ser uma atividade de substituio.)
44. Mas para a maior parte das pessoas atravs do processo de
afirmao pessoal ter um objetivo, fazer um esforo AUTNOMO e atingir
esse objetivo que se adquirem a auto-estima, a autoconfiana e uma
sensao de poder. Quando no tenham a oportunidade de atravessarem o
processo de afirmao pessoal as consequncias so (dependendo do
indivduo e da maneira pela qual o processo de afirmao pessoal lhe
bloqueado): aborrecimento, desmoralizao, fraca auto-estima, sentimentos
de inferioridade, derrotismo, depresso, ansiedade, culpa, frustrao,
hostilidade, opresso/ agresso dos companheiros ou dos filhos, hedonismo
insacivel, comportamento sexual fora do normal, perturbaes do sono,
problemas alimentares, etc. [nota 6]
DIAGRAMA DA ORIGEM DOS PROBLEMAS SOCIAIS
46. Atribumos os problemas sociais e psicolgicos das sociedades
modernas exigncia imposta aos indivduos de viverem em condies
radicalmente diferentes daquelas em que a espcie humana evoluiu e de
comportarem-se em conflito com os padres de comportamento que foram
desenvolvidos nessas condies ancestrais. Ficou claro pelo exposto
anteriormente que consideramos a falta de oportunidade de viver
plenamente o processo de afirmao pessoal, entre as condies anormais
a que as sociedades modernas sujeitam as pessoas, como a mais
importante de todas. Mas no a nica. Antes de analisar-se o
bloqueamento do processo de afirmao pessoal como causa de problemas
sociais necessrio discutir algumas das outras causas.
47. Entre as condies anormais que caracterizam as sociedades
industriais modernas contam-se a excessiva densidade populacional, o
isolamento do Homem da natureza, o excesso de rapidez nas mutaes
sociais e o desaparecimento das pequenas comunidades naturais como o
cl, a aldeia ou a tribo.
48. [...] O grau de povoamento que v hoje e o isolamento do Homem
da natureza so consequncias do progresso tecnolgico. Todas as

sociedades pr-industriais eram predominantemente rurais. A Revoluo


Industrial aumentou enormemente o tamanho das cidades e a proporo da
populao que nelas vive, e a tecnologia agrcola moderna tornou possvel
obter da terra o necessrio para manter uma densidade populacional como
nunca houve anteriormente. [...]
49. Para as sociedades primitivas o mundo natural (que em geral s
muda lentamente) constitua uma referncia estvel e por isso inspirava um
sentimento de segurana. No mundo moderno a atividade humana que
domina a natureza e no o contrrio, e as sociedades modernas mudam
muito rapidamente devido s mudanas tecnolgicas. No existe uma
referncia estvel.
50. Os conservadores iludem-se: enquanto se queixam da perda
progressiva dos valores tradicionais, apoiam entusiasticamente o progresso
e o crescimento da economia. Aparentemente nunca lhes ocorreu que no
se pode mudar rpida e drasticamente a tecnologia e a economia da
sociedade sem tambm causar mudanas rpidas em todos os outros
aspectos da sociedade, e que tais mudanas acabam inevitavelmente por
sacrificar os valores tradicionais.
51. A perda dos valores tradicionais implica de certa maneira a
quebra dos elos que unem os pequenos agrupamentos tradicionais. A
desintegrao destes grupos tambm promovida pelo fato de as pessoas,
nas condies modernas, terem frequentemente de mudar-se (por exigncia
ou tentao) para outras terras, separando-se das suas comunidades. Alm
disso, uma sociedade tecnolgica TEM DE enfraquecer os laos familiares e
as comunidades locais para poder funcionar eficientemente. Nas sociedades
modernas a lealdade de cada indivduo tem de ser primeiro ao sistema e s
secundariamente pequena comunidade, porque se as lealdades internas
das pequenas comunidades fossem mais fortes do que a lealdade ao
sistema, essas comunidades actuariam para se favorecerem custa do
sistema.
53. As aglomeraes, a mudana rpida e a decomposio das
comunidades foram amplamente reconhecidas como origens dos problemas
sociais, mas no cremos que sejam suficientes para explicar a amplitude
dos problemas que hoje vemos.
54. Algumas cidades pr-industriais foram grandes e densamente
povoadas, no entanto os seus habitantes no parecem ter sofrido de

problemas psicolgicos como se verifica nas sociedades modernas. Hoje nos


EUA ainda se encontram reas rurais pouco povoadas, nas quais se vem os
mesmos problemas que nas eras urbanas embora menos agudamente
nas reas rurais. Isto para dizer que o sobrepovoamento no parece ser um
fator decisivo.
56. Mais ainda, as sociedades fronteirias de ento mudavam muito
rpida e profundamente. Um homem podia ter nascido e ser criado numa
cabana de madeira, longe da alada da lei e de qualquer forma de
organizao, e alimentado com carne de animais selvagens; esse mesmo
homem, quando chegasse a uma idade avanada, encontrar-se-ia a
trabalhar num emprego regular, vivendo numa comunidade organizada e
com aplicao das leis. Sendo uma mudana mais profunda do que ocorre
tipicamente na vida de um indivduo moderno, no consta que tenha
acarretado problemas psicolgicos. Na verdade, a sociedade norteamericana do sculo XIX era otimista e autoconfiante, bem ao contrrio da
sociedade que lhe sucede hoje. [...]
57. A diferena, em nossa opinio, que o indivduo moderno tem a
sensao (e com razo) que a mudana lhe IMPOSTA, quando o habitante
fronteirio do sculo XIX tinha um sentimento (tambm justificado) que era
ele a criar a mudana, por sua prpria deciso. [...] O agricultor pioneiro
participava como membro de um grupo relativamente pequeno na criao
de uma nova comunidade organizada. Pode questionar-se se a criao desta
comunidade era uma melhoria, mas em todo o caso isso satisfazia a
necessidade desse pioneiro do seu processo de afirmao pessoal.
58. [...] Mantemos que a mais importante causa dos problemas
sociais e psicolgicos nas sociedades modernas reside no fato das pessoas
no terem oportunidades suficientes para experimentarem o processo de
afirmao pessoal de maneira normal. No queremos com isto dizer que as
sociedades modernas so as nicas nas quais o processo de afirmao
pessoal bloqueado. Provavelmente a maior parte seno todas as
sociedades civilizadas interferem com o processo de afirmao pessoal em
maior ou menor grau. Mas nas sociedades industriais o problema tornou-se
especialmente gritante. [...]
59. Dividimos as aspiraes humanas em trs grupos: (um) as que
podem ser satisfeitas com esforo mnimo; (dois) as que podem ser
satisfeitas, mas s custa de esforo considervel; (trs) as que no podem

ser satisfeitas adequadamente, seja qual for o esforo que se faa para
consegui-lo. O processo de afirmao pessoal um processo de satisfao
de necessidades do segundo grupo. Quanto mais as houver no terceiro
grupo, maior ser a frustrao, a raiva, e por fim o derrotismo, a depresso,
etc..
60. Nas sociedades industrializadas modernas as aspiraes humanas
naturais confinam-se aos primeiro e terceiro grupos, enquanto o segundo
grupo tende cada vez mais a consistir de aspiraes criadas artificialmente.
61. Nas sociedades primitivas, as necessidades fsicas recaem em
geral no grupo dois: podem ser obtidas, mas s com esforo considervel.
Mas as sociedades modernas tendem a garantir as necessidades fsicas de
todos [nota 9] custa de esforo mnimo, ou seja as necessidades fsicas
so relegadas para o grupo um. (Pode haver algum desacordo sobre se o
esforo necessrio para aguentar um emprego mnimo; mas usual, nos
empregos das classes mdias a baixas, o esforo que se exige ser apenas o
da obedincia. [...] Raramente algum tem de aplicar-se a srio, e mesmo
assim praticamente no se tem autonomia no trabalho, da que este nunca
sirva para desenvolver um processo de afirmao pessoal.)
62. So frequentes as necessidades sociais, como o sexo, o amor e o
status, ficarem no grupo dois em sociedades modernas, dependendo da
situao do indivduo. [nota 10] Mas, excepo dos indivduos que tm
uma particularmente forte aspirao ao status, o esforo requerido para
satisfazer as aspiraes sociais insuficiente para satisfazer a necessidade
do processo de afirmao pessoal.
63. Assim, criaram-se certas necessidades artificiais que encaixam no
grupo dois, que assim servem para a necessidade do processo de afirmao
pessoal. Desenvolveram-se tcnicas de publicidade e marketing que fazem
muitas pessoas sentir que necessitam de coisas que os seus avs nunca
desejaram ou com as quais nem sonharam sequer. Sendo preciso
considervel esforo para ganhar o dinheiro suficiente para satisfazer estas
necessidades artificiais, elas so do grupo dois. [...] Em larga medida, o
homem moderno tem de satisfazer a sua necessidade do processo de
afirmao pessoal pela busca de necessidades artificiais criadas pelas
indstrias de publicidade e marketing [nota 11], e por atividades de
substituio.

64. Parece que para muita gente, talvez a maioria, estas formas
artificiais do processo de afirmao pessoal no chegam. Um tema
recorrente nos escritos dos observadores sociais da segunda metade do
sculo XX a sensao de falta de objetivos de que sofre muita gente nas
sociedades modernas. [...] Sugerimos que aquilo a que se chama crise de
identidade na verdade uma busca de um rumo, frequentemente
traduzida na dedicao a uma atividade de substituio. Pode ser que o
existencialismo seja em grande parte uma reaco falta de objetivos da
vida moderna. [...] Prevalece muito nas sociedades modernas a busca de
realizao. Mas pensamos que para a maioria das pessoas uma atividade
cujo objetivo principal a realizao (isto , uma atividade de substituio)
acaba por no trazer realizao completamente satisfatria. Por outras
palavras, no satisfaz completamente a necessidade do processo de
afirmao pessoal. (ver pargrafo 41.) Essa necessidade pode ser satisfeita
apenas atravs de atividades que tenham algum objetivo exterior, como por
exemplo, as necessidades fsicas, sexo, amor, status, vingana, etc..
65. Alm disso, onde para atingir metas passe por ganhar dinheiro,
subir na escala do status ou funcionando como parte do sistema de alguma
outra maneira, a maior parte das pessoas no esto em condies de
dedicar-se a atingi-las AUTONOMAMENTE. A maior parte dos trabalhadores
empregada de outrm, pois [...] tm de passar os seus dias fazendo aquilo
que lhes dizem para fazerem e da maneira que lhes dito para o fazerem.
At a maior parte das pessoas que trabalham em negcios por conta prpria
tm uma autonomia limitada. Uma queixa crnica dos pequenos
negociantes e empresrios que sentem as mos atadas com a excessiva
regulamentao governamental. Alguns desses regulamentos so sem
dvida desnecessrios, mas na maior parte [...] so partes essenciais e
inevitveis das sociedades extremamente complexas em que vivemos. [...]
66. Hoje em dia as pessoas vivem mais em funo do que o sistema
faz PARA elas, ou do que o sistema LHES faz, do que em funo do que
fazem por si prprias. E o que fazem por si prprias cada vez mais
condicionado s vias estabelecidas pelo sistema. As oportunidades tendem
a ser aquelas que o sistema abre, e tm de ser aproveitadas de acordo com
regras e regulamentos [nota 13], e tm de seguir-se mtodos prescritos por
peritos para ter-se alguma hiptese de sucesso.

67. Portanto, o processo de afirmao pessoal impedido na nossa


sociedade por uma falta de reais objetivos assim como uma falta de
autonomia na dedicao aos objetivos. Mas tambm o por causa das
aspiraes humanas que pertencem ao grupo trs: aquelas que no se
podem satisfazer adequadamente independentemente dos esforos que se
faam nesse sentido. Uma delas refere-se necessidade de segurana. As
nossas vidas dependem de decises feitas por outras pessoas; no podemos
controlar essas decises e geralmente nem sequer conhecemos as pessoas
que as tomam. [...] As nossas vidas dependem da manuteno dos padres
de segurana de uma central nuclear; de quanto pesticida chega nossa
alimentao ou quanta poluio ao ar que respiramos; ou da competncia
do nosso mdico; se perdemos um emprego ou o conseguimos pode
depender de decises feitas por economistas a trabalharem para o governo
ou por gestores de empresas; e por a fora. A maior parte dos indivduos
consegue proteger-se destas ameaas s muito limitadamente. A procura de
segurana pelo indivduo por isso frustrada, do que resulta uma sensao
de impotncia.
68. Pode objectar-se que os homens primitivos esto fisicamente
menos seguros que o homem moderno, como demonstra a sua menor
esperana de vida; [...] mas a segurana psicolgica no corresponde bem
segurana fsica. O que nos faz SENTIR seguros no tanto uma segurana
objetiva, mas uma sensao de confiana na capacidade que temos de
tomarmos conta de ns prprios. O homem primitivo, sob a ameaa de um
animal feroz, ou da fome, pode lutar em sua prpria defesa ou deslocar-se
em busca de comida. No tem a certeza de ter sucesso nestes esforos,
mas em todo o caso no se considera indefeso contra as coisas que o
ameaam. Por seu lado, o homem moderno ameaado por muitas coisas
em relao s quais est indefeso; acidentes nucleares, carcinognios na
comida, poluio ambiental, guerras, aumento dos impostos, violao da
sua privacidade por parte de grandes organizaes, fenmenos sociais ou
scio-econmicos escala nacional que podem pr em causa o seu modo
de vida.
69. [...] o homem primitivo [...] pode aceitar o risco de doena
estoicamente. Faz parte da natureza das coisas, no culpa de ningum
[...]. Mas as ameaas ao indivduo moderno tendem a ser PRODUZIDAS PELO
HOMEM. No so produto do acaso, so-lhe IMPOSTAS por outras pessoas

cujas decises ele , como indivduo, incapaz de influenciar. Por conseguinte


sente-se frustrado, humilhado e indignado.
72. A sociedade moderna em certos aspectos extremamente
permissiva. Naquilo que seja irrelevante para o funcionamento do sistema
podemos em geral fazer o que nos apetecer. [...] Mas em tudo aquilo que for
IMPORTANTE o sistema tende cada vez mais a regular o nosso
comportamento.
73. O comportamento no s regulado por regras explcitas ou pelo
governo. O controle muitas vezes exercido atravs de coero indirecta,
ou atravs de presso psicolgica ou manipulao, e por organizaes que
no o governo, ou pelo sistema como um todo. A maior parte das
organizaes usa alguma forma de propaganda [nota 14] para manipular as
atitudes pblicas ou o comportamento. A propaganda no se limita
publicidade e anncios, s vezes nem sequer as pessoas que os
concebem pretendem conscientemente que o sejam. Por exemplo, o
contedo da programao de entretenimento uma forma poderosa de
propaganda. [...]
74. Sugerimos que a obsesso do homem moderno pela longevidade,
e com a manuteno do vigor fsico e o atrativo sexual at uma idade
avanada, um sintoma da irrealizao resultante da privao com respeito
ao processo de afirmao pessoal. A crise dos cinquenta tambm um
sintoma semelhante. Tal a falta de interesse por ter filhos que bastante
comum na sociedade moderna, mas quase inacreditvel na sociedade
primitiva.
75. Nas sociedades primitivas a vida uma sucesso de fases.
Estando as necessidades e os propsitos de uma fase satisfeitos, no h
relutncia em passar-se fase seguinte. Um rapaz atravessa o processo de
afirmao pessoal tornando-se um caador, caando no por desporto ou
para realizar-se mas para conseguir carne para comer. [...] Passada esta
fase, o rapaz no tem relutncia em fixar-se s responsabilidades de criar
uma famlia. (Em contraste, alguns indivduos das sociedades modernas
adiam indefinidamente terem filhos porque esto muito ocupados na
demanda de alguma forma de realizao. Sugerimos que a realizao de
que precisam a experincia de um processo de afirmao pessoal
adequado com objetivos verdadeiros em vez dos objetivos artificiais das
atividades de substituio.) Novamente, tendo criado com sucesso os seus

descendentes, atravessando o processo de afirmao pessoal de assegurarlhes as necessidades fsicas, o homem primitivo sente que j completou a
sua tarefa e est preparado para aceitar a velhice (se l chegar) e a morte.
Da outra parte, muitas pessoas modernas sentem-se perturbadas pela
pesrpectiva da morte, como demonstra a quantidade de esforo que
investem na manuteno da boa forma fsica, aparncia e sade.
Argumentamos que isto se deve insatisfao por nunca se terem servido
das suas capacidades fsicas, isto , nunca passaram pelo processo de
afirmao pessoal usando empenhadamente os seus corpos. No o
homem primitivo, que utilizou o seu corpo diariamente em tarefas prticas,
quem receia a deteriorao da idade, mas sim o homem moderno, que
nunca fez um uso prtico do seu corpo para alm de deslocar-se do seu
carro para a casa. o homem cuja necessidade do processo de afirmao
pessoal foi satisfeita durante a sua vida que est mais bem preparado para
aceitar o fim dessa vida.
76. [...] algum dir a sociedade tem de encontrar maneira de dar a
todos a oportunidade de atravessar o processo de afirmao pessoal. O
valor da oportunidade seria assim destrudo pelo prprio fato da sociedade
a assegurar. O que as pessoas precisam de encontrar ou criar as
oportunidades para si prprias. Enquanto seja o sistema a DAR-lhes as
oportunidades acaba por ter as pessoas por uma trela. Para conseguirem
autonomia tm de escapar dessa trela.
COMO AS PESSOAS SO MOLDADAS
86. Mesmo que a maior parte das pessoas na sociedade tecnolgicoindustrial estivesse satisfeita, ns (FC) ainda nos oporamos a esta forma de
sociedade, porque (entre outras razes) consideramos insuficiente realizar a
prpria necessidade de afirmao pessoal atravs de atividades
substitutivas ou atravs da identificao com uma organizao. A afirmao
pessoal deve ser obtida atravs da perseguio de finalidades reais.
Os MOTIVOS DOS CIENTISTAS
89. O mesmo se aplica aos cientistas em geral. Com raras excepes
sempre possveis, a sua motivao no nem curiosidade nem um desejo
de beneficiar a humanidade, mas uma necessidade de atravessar um
processo de afirmao pessoal: ter um objetivo (um problema cientfico por
resolver), desenvolver um esforo (investigao) e alcanar o objetivo
(soluo do problema). A cincia uma atividade de substituio porque os

cientistas trabalham principalmente para a realizao que retiram do


prprio trabalho.
90. claro que no assim to simples. H outras motivaes com
importncia para muitos cientistas. Por exemplo, dinheiro e status. Alguns
cientistas sero pessoas do tipo com um apetite insacivel pelo status (ver
pargrafo 79) e isso pode assegurar-lhes muita da motivao para o
trabalho. Nem h dvidas acerca da maior ou menor suscetibilidade da
maioria dos cientistas, como da maior parte da populao em geral,
publicidade e s tcnicas de marketing, por isso precisam de dinheiro para
satisfazer a sua nsia de mercadorias e servios. Assim, a cincia no
PURAMENTE uma atividade de substituio. Mas -o em grande medida.
91. A cincia e a tecnologia constituem, alm disso, um movimento
de massas, e muitos cientistas preenchem a sua necessidade de poder pela
identificao com este movimento de massas (ver pargrafo 83).
92. Assim a cincia caminha na cegueira, sem discernir o que
realmente bom para a raa humana [...], obedecendo unicamente s
necessidades psicolgicas de cientistas, de servidores pblicos do governo e
de executivos de corporaes que fornecem fundos para investigaes.
A NATUREZA DA LIBERDADE
93. Nenhuma reforma da sociedade tecnolgico-industrial evitar o
progressivo estreitamento da esfera da liberdade humana. Liberdade
uma palavra que pode ser interpretada de muitas maneiras, devemos antes
de qualquer coisa esclarecer a que liberdade nos referimos.
94. Por liberdade nos referimos oportunidade de atravessar o
processo de afirmao pessoal, com finalidades reais e no com as
finalidades artificiais das atividades substitutivas, sem interferncias,
manipulaes ou superviso de ningum, especialmente de nenhuma
grande organizao. Liberdade significa ter controle (tanto como pessoa
como membro de um grupo PEQUENO) dos problemas que afetam nossa
existncia, nossa vida e nossa morte; comida, roupa, refgio e defesa contra
qualquer temor que possa ter em nosso meio. Liberdade significa ter poder,
no poder de controlar outras pessoas, mas poder de controlar a prpria
vida. Estars desprovido de liberdade se qualquer outro homem
(especialmente uma grande organizao) tiver poder sobre ti, no importa a
benevolncia, a tolerncia e a permissividade com que o poder possa ser

exercido. importante no confundir liberdade com a mera permissividade


(ver pargrafo 72).
95. comum ouvirmos que vivemos numa sociedade livre porque
temos determinado nmero de direitos constitucionalmente garantidos. Mas
isto no to importante como parece. O grau de liberdade pessoal que
existe numa sociedade est mais determinado pela estrutura econmica e
tecnolgica da sociedade do que por suas leis ou por sua forma de governo.
[16] Muitas das naes ndias de Nova Inglaterra eram monrquicas, e
muitas das cidades da Itlia renascentista eram controladas por ditadores.
Mas lendo sobre essas sociedades fica a impresso de que permitiam mais
liberdade pessoal do que a nossa. Em parte era porque faltavam
mecanismos eficientes para executar a vontade do governante: no tinha
foras policiais modernas bem organizadas, comunicaes rpidas de longa
distncia, cmaras de vigilncia, dossis de informao sobre a vida dos
cidados mdios. Portanto era relativamente fcil escapar do controle.
96. Quanto a nossos direitos constitucionais, consideremos, por
exemplo, o concernente liberdade de imprensa. Certamente no
queremos acabar com esse direito: uma ferramenta muito til para limitar
a concentrao de poder poltico e manter aqueles que o detem sob
controle para expor publicamente qualquer m conduta de sua parte. Mas a
liberdade de imprensa de muito pouca utilidade para o cidado mdio
enquanto individuo. Os meios de comunicao de massa esto em sua
maior parte sob o controle de grandes organizaes que esto integradas ao
sistema. Qualquer um que tenha um pouco de dinheiro pode imprimir algo,
pode distribu-lo na Internet ou de alguma outra maneira, mas seja l o que
diga estar submerso pelo vasto volume de material lanado pelos meios,
portanto no ter um efeito prtico. por isso quase impossvel para muitas
pessoas e grupos pequenos provocar um efeito na sociedade com palavras.
Tomemos o (FC) como exemplo. Se no tivssemos feito nada violento e
tivssemos apresentado os presentes escritos a um editor, provavelmente
no seriam aceitos. Mesmo se fossem aceitos e publicados, provavelmente
no atrairiam muitos leitores, porque mais divertido ver o entretenimento
lanado pelos meios do que ler um ensaio sbrio. Mesmo se estes escritos
tivessem muitos leitores, a maioria logo esqueceria o que tinha lido porque
suas mentes esto atoladas na massa de material exposta pelos meios. A

fim de apresentar nossa mensagem ante o pblico com alguma


oportunidade de criar uma impresso duradoura, tivemos que matar gente.
97. Os direitos constitucionais so teis at certo ponto, mas no
servem para garantir nada alm daquilo que pode ser chamado de
concepo burguesa da liberdade. Segundo a concepo burguesa, um
homem livre essencialmente um elemento da maquinaria social e tem
apenas uma determinada srie de liberdades prescritas e delimitadas;
liberdades que so designadas para servir mais as necessidades do
maquinrio social do que da pessoa. Assim o homem livre burgus tem
liberdade econmica porque isso promove o crescimento e o progresso; tem
liberdade de imprensa porque a crtica do pblico se restringe m conduta
por parte dos lderes polticos; tem direito a um juzo imparcial porque a
priso ao desejo do poderoso seria m para o sistema. Esta era claramente
a atitude de Simn Bolvar. Para ele, as pessoas merecem liberdade desde
que a use para promover o progresso (progresso como o concebe o
burgus). Outros pensadores burgueses adotaram um ponto de vista similar
da liberdade, como mero meio para finalidades coletivas. Chester C. Tan,
Pensamento Poltico Chins no Sculo XX, pgina 202, explica a filosofia
do lder do Kuomitang, Hu Han-min: Uma pessoa tem garantia de direitos
porque membro da sociedade e a vida de sua comunidade requer tais
direitos. Por comunidade Hu quer dizer a totalidade da sociedade da
nao. E na pgina 259, Tan declara que, de acordo com Carsum Chang
(Chang Chung-mai, cabea do Partido Socialista Estatal em China), a
liberdade deve ser usada em interesse do Estado e das pessoas como
conjunto. Mas que espcie de liberdade essa que s pode ser usada na
forma como outro a prescreve? A concepo de liberdade do FC no como
a de Bolvar, Hu, Chang ou outros tericos burgueses. O problema com tais
tericos que fizeram do desenvolvimento e da aplicao de teorias sociais
sua atividade substitutiva. Consequentemente, as teorias so criadas para
servir mais s necessidades dos tericos do que s necessidades de
qualquer pessoa que no teve sorte suficiente para viver numa sociedade
onde teorias so impostas.
98. Devemos levar em conta mais um ponto nesta seo: o simples
fato de algum DIZER que tem liberdade suficiente no significa que seja
suficientemente livre. A liberdade em parte restringida por controle
psicolgico do qual as pessoas no tm conscincia, alm disso, muitas

idias acerca do que constitui a liberdade so determinadas mais pela


conveno social do que por suas necessidades reais. Por exemplo,
provvel que muitos esquerdistas do tipo sobressocializado digam que
muitas pessoas, inclusive eles mesmos, so menos socializadas do que
deveriam, no entanto os esquerdistas sobressocializados pagam um forte
preo psicolgico por seu alto nvel de socializao.
ALGUNS PRINCPIOS DA HISTRIA
99. Pense a histria como a somatria de dois componentes: um
errtico que consiste em eventos imprevisveis que seguem uma norma
incompreensvel e outro regular que consiste em tendncias histricas de
perodos longos. Aqui nos interessa a segunda tendncia.
100. PRIMEIRO PRINCPIO. Se uma PEQUENA mudana afeta uma
tendncia histrica de longo perodo, ento o efeito da mudana ser quase
sempre transitrio - a tendncia logo retroceder a seu estado original.
(Exemplo: Um movimento de reforma no sentido de limpar a corrupo
poltica numa sociedade raramente ter mais do que um curto efeito de
durao, cedo ou tarde os reformistas relaxam e a corrupo se instala
novamente. O nvel de corrupo poltica numa determinada sociedade
tende a permanecer constante ou muda paulatinamente apenas com a
evoluo da sociedade. Normalmente, uma limpeza poltica s ser
permanente se for acompanhada de mudanas sociais gerais, uma
PEQUENA mudana na sociedade no ser suficiente). Se uma pequena
mudana numa tendncia histrica de perodo longo se apresenta como
permanente, apenas porque a mudana atua na direo em que a
tendncia estava se movendo, assim a tendncia no se altera, apenas
empurrada socialmente um passo adiante.
101. O primeiro princpio quase uma tautologia. Se uma tendncia
no se mantm estvel com relao a pequenas mudanas, vagaria a esmo
antes de seguir uma direo definida; em outras palavras, no seria uma
tendncia de longo perodo.
102. SEGUNDO PRINCPIO. Se uma mudana suficientemente grande
altera permanentemente uma tendncia histrica de longo perodo, isso
alterar a sociedade em seu conjunto. Em outras palavras, uma sociedade
um sistema em que todas suas partes esto interrelacionadas, e no d
para mudar permanentemente uma parte importante sem mudar tambm
todas as outras.

103. TERCEIRO PRINCPIO. Se uma mudana suficientemente grande


altera permanentemente uma tendncia de longo perodo, ento as
conseqncias para a sociedade como um todo no podem ser preditas. (A
no ser que vrias sociedades tenham passado pela mesma mudana e
tenham experimentado as mesmas conseqncias, em tal caso nico, podese predizer no terreno emprico que qualquer outra sociedade que passe
pela mesma mudana provavelmente experimentar conseqncias
similares).
104. QUARTO PRINCPIO. Um novo tipo de sociedade no pode ser
desenhado no papel. Isto , no d para planejar um novo tipo de sociedade
a priori. Podemos constru-la e esperar que funcione a contento.
105. O terceiro e o quarto princpio resultam da complexidade das
sociedades humanas. Uma mudana no comportamento humano afetar a
economia de uma sociedade e seu meio fsico; a economia afetar o meio
ambiente e viceversa, e as mudanas na economia e no meio ambiente
afetaro o comportamento humano de uma maneira complexa e
imprevisvel. A rede de causas e efeitos demasiado complexa para ser
desmaranhada e entendida.
106. QUINTO PRINCPIO. Ningum elege consciente e racionalmente a
forma de sua sociedade. As sociedades se desenvolvem atravs de um
processo de evoluo social que no est sob o controle racional humano.
107. O quinto princpio uma conseqncia dos outros quatro.
108. Como ilustrao: pelo primeiro princpio, em termos gerais, uma
tentativa de reforma social ou funciona no sentido que a sociedade j
desenvolve (simplesmente acelerando a mudana que cedo ou tarde
ocorrer) ou apenas ter um efeito transitrio, de maneira que a sociedade
logo voltar a sua velha rotina. Se a reforma insuficiente para uma
mudana duradoura no sentido do desenvolvimento de qualquer aspecto
importante de uma sociedade, a revoluo torna-se necessria. (A qual no
envolve necessariamente um levante armado ou a derrubada de um
governo). Pelo segundo princpio, uma revoluo nunca muda apenas um
aspecto da sociedade; e pelo terceiro princpio ocorrem mudanas que os
revolucionrios no esperavam nem desejavam. Pelo quarto princpio,
quando os revolucionrios ou utpicos organizam um novo tipo de
sociedade, ela nunca funciona conforme planejaram.

110. No obstante, necessrio usar o sentido comum na aplicao


dos princpios. So expressos numa linguagem imprecisa que permite as
mais variadas interpretaes e admitem excees a eles. Assim, os
apresentamos no como normas inviolveis, mas como regras singelas, ou
guias para se pensar, que podem proporcionar um antdoto parcial s idias
ingnuas acerca do futuro da sociedade. Devemos ter em mente
constantemente tais princpios, e sempre que alguma concluso entrar em
conflito com algum deles, deve-se reexaminar cuidadosamente o
pensamento e reter a concluso apenas se tiver boas e slidas razes para
faz-lo.
A SOCIEDADE TECNOLGICOINDUSTRIAL NO PODE SER REFORMADA
111. Os princpios precedentes ajudam a ver que reformar o sistema
industrial to desesperadamente difcil quanto impedi-lo em seu
progressivo estreitamento de nossa esfera de liberdade. Houve uma
tendncia consistente, anterior Revoluo Industrial, no fortalecimento do
sistema com ajuda da tecnologia e com alto nus liberdade individual e
local. Portanto qualquer mudana desenhada para proteger a liberdade da
tecnologia contraria a tendncia fundamental no desenvolvimento de nossa
sociedade. Consequentemente, tais mudanas seriam transitrias -- logo
seriam submersas pela corrente da histria -- ou, se fossem suficientemente
grandes permaneceriam e alterariam a natureza de toda nossa sociedade.
Isto pelo primeiro e pelo segundo princpio. Alm disso, na medida em que a
sociedade desenvolve vertentes imprevisveis (terceiro princpio) no
haveria grande risco. Mudanas suficientemente grandes ao ponto de fazer
uma diferena duradoura em favor da liberdade no seriam iniciadas, uma
vez que seriam fatais ao sistema. Portanto, quaisquer tentativas de reforma
seriam demasiado tmidas para serem eficazes. Mesmo se mudanas
suficientemente grandes para fazer uma diferena duradoura fossem
iniciadas, elas seriam estancadas quando seus efeitos perturbadores se
tornasse evidente. Assim, mudanas permanentes em favor da liberdade
poderiam ser alcanadas apenas por pessoas preparadas para aceitar as
radicais, perigosas e imprevisveis alteraes de todo o sistema. Em outras
palavras, por revolucionrios, no por reformadores.
112. Pessoas ansiosas por resgatar a liberdade sem sacrificar
supostos benefcios da tecnologia sugeriro ingnuos esquemas para algum
novo tipo de sociedade que reconcilie liberdade com tecnologia. Aparte do

fato de que aquele que faz sugestes raramente prope algum meio-termo
prtico para que a nova forma de sociedade possa prevalecer, deduz-se do
quarto princpio que mesmo prevalecendo a nova forma de sociedade pode
entrar em colapso ou resultar bem diferente do esperado.
113. Portanto, em termos bem gerais, parece improvvel que se
encontre alguma forma de mudana social que concilie liberdade com
moderna tecnologia. Nas prximas sees daremos razes mais especficas
no sentido de que liberdade e progresso tecnolgico so incompatveis.
A RESTRIO DA LIBERDADE INEVITVEL NA SOCIEDADE
INDUSTRIAL
114. Como explicamos nos pargrafos 65-67, 70-73, o homem
moderno est preso a uma rede de normas e regulamentos, e seu destino
depende de aes de pessoas distantes em cujas decises no pode influir.
Isto no acidental nem resultante de arbitrariedades de burocratas
arrogantes. necessrio e inevitvel em qualquer sociedade
tecnologicamente avanada. O sistema para funcionar TEM QUE regular
necessariamente o comportamento humano. No trabalho, a gente tem que
fazer o que nos mandam, de outra maneira a produo entraria no caos. As
burocracias TM QUE estar organizadas de acordo com regras rgidas. A
permisso de qualquer ponderao pessoal substantiva a burocratas de
nvel baixo desorganizaria o sistema criando uma srie de problemas
relacionados s diferenas na maneira individual no exerccio do talento.
verdade que poderiam ser eliminadas algumas restries nossa liberdade,
mas EM TERMOS GERAIS a regulao de nossas vidas por parte das grandes
organizaes necessria para o funcionamento da sociedade tecnolgicoindustrial. O resultado um sentimento de impotncia por parte das
pessoas comuns. Pode ocorrer, no entanto, que as regulaes formais
tendam a ser substitudas por ferramentas psicolgicas que nos faam
atender quilo que o sistema requer de ns (propaganda, tcnicas
educacionais, programas de sade mental, etc.). (Ver pargrafo 73).
115. O sistema TEM QUE forar pessoas a comportar-se de maneira
cada vez mais distante do modelo natural de comportamento humano. Por
exemplo, o sistema precisa de cientistas, matemticos e engenheiros. No
pode funcionar sem eles. Pressiona-se muito aos jovens para que se
destaquem nestes campos. No natural para um ser humano adolescente
passar a maior parte de seu tempo sentado diante de uma mesa absorvido

pelo estudo. Um adolescente normal quer passar seu tempo em contato


ativo com o mundo real. Entre as pessoas primitivas as coisas para as quais
eram treinados estavam em harmonia com os impulsos humanos naturais.
Entre os ndios americanos, por exemplo, os garotos eram treinados em
exerccios ao ar livre -- simplesmente o tipo de coisas que lhes agrada fazer.
Mas em nossa sociedade os meninos so empurrados a estudar matrias
tcnicas, que a maioria faz resmungando.
116. Devido constante presso que o sistema exerce para modificar
o comportamento humano, h um incremento gradual no nmero de
pessoas que no pode ou no podero ajustar-se s exigncias da
sociedade: usurios de programas sociais, gangues juvenis, cultistas,
rebeldes antigovernamentais, sabotadores, radicais defensores do meio
ambiente, avessos escola e os mais variados tipos de rebeldes.
117. Em qualquer sociedade tecnologicamente avanada o destino
das pessoas depende de decises que elas no podem influir pessoalmente
em nenhum grande grau. Uma sociedade tecnolgica no pode ser dividida
em comunidades pequenas e autnomas, porque a produo depende da
cooperao de um grande nmero de pessoas e mquinas. Tal sociedade
tem que ser altamente organizada e as decises TM que ser tomadas para
afetar a um grande nmero de gente. Quando uma deciso afeta, digamos,
a um milho de pessoas, ento a cada uma das pessoas participa, em
mdia, com apenas uma millonsima parte na tomada de deciso. O que
normalmente ocorre na prtica que a deciso tomada por servidores
pblicos, executivos de corporaes, ou por especialistas tcnicos, mas
mesmo quando o pblico vota uma deciso o nmero de votantes
comumente demasiado grande para que o voto de qualquer pessoa
resulte significativo. Encontramos defensores do sistema que citam casos
em que as eleies foram decididas por um ou dois votos, mas tais casos
so raros. Assim muitas pessoas so incapazes de influenciar
mesuravelmente a deciso majoritria que afeta suas vidas. No h maneira
concebivel de remediar isto numa sociedade tecnologicamente avanada. O
sistema trata de resolver este problema mediante o uso de propaganda
para fazer pessoas QUERER as decises que foram tomadas para elas, mas
mesmo se esta soluo fosse completamente exitosa fazendo gente
sentir-se melhor, seria aviltante.

118. Os conservadores e alguns outros advogam uma maior


autonomia local. Comunidades locais podem at conseguir autonomia,
mas isso se torna cada vez menos possvel porque se tornaram mais
complicadas e dependentes de sistemas de grande escala como servios
pblicos, redes de computadores, sistemas de auto-estradas, meios de
comunicao de massa e sistemas modernos de sade. Tambm opera na
contramo da autonomia o fato de que a tecnologia aplicada numa
localidade muitas vezes afeta gente de outras comunidades longnquas.
Assim, pesticidas ou produtos qumicos usados perto de um riacho podem
contaminar o fornecimento de gua a centenas de quilmetros rio abaixo, e
o efeito estufa afeta todo o planeta.
119. O sistema no existe e no pode existir para satisfazer
necessidades humanas. Ao contrrio, o comportamento humano que tem
que ser modificado para satisfazer as necessidades do sistema. Isto no tem
nada que ver com qualquer ideologia poltica ou social que pretenda guiar o
sistema tecnolgico. culpa da tecnologia, porque o sistema no guiado
por ideologia, mas por necessidades tcnicas. [18] claro que o sistema
satisfaz muitas necessidades humanas, mas geralmente faz isto apenas na
medida em que lhe til faz-lo. So as necessidades do sistema que so
supremas, no as dos seres humanos. Por exemplo, o sistema prov a gente
com comida porque no pode funcionar se todo mundo morrer de fome;
atende as necessidades psicolgicas da gente sempre que CONVENIENTE
faz-lo, porque no pode funcionar se muita gente se torna depressiva ou
rebelde. Mas o sistema por boas razes, slidas e prticas, tm que exercer
presso constante sobre o povo para moldar nosso comportamento para
atender suas necessidades. Demasiado lixo acumulado? Governo, meios de
comunicao, sistema educacional, ambientalistas, todo mundo nos inunda
com propaganda massiva sobre reciclagem. Precisa mais pessoal tcnico?
Um coro de vozes exorta os jovens para que estudem cincias. Ningum
pra para perguntar se desumano forar adolescentes a gastar grande
parte de seu tempo estudando matrias que a maioria odeia. Quando
trabalhadores especializados so desqualificados por tcnicas avanadas,
tendo que passar por reciclagens, ningum pergunta o quanto
humilhante para eles serem manipulados dessa maneira. D-se como ponto
pacfico que todo mundo tem que reverenciar a necessidade tcnica e por
boas razes: se as necessidades humanas fossem colocadas antes da

necessidade tcnica haveria problemas econmicos, desemprego, escassez


ou coisa ainda pior. O conceito de sade mental em nossa sociedade
definido na medida em que o comportamento do indivduo se ajusta s
necessidades do sistema e sem mostrar sinais de tenso.
120. Os esforos por dar lugar sentimentos de propsito e autonomia
no interior do sistema parecem uma piada. Por exemplo: uma companhia
em vez determinar que cada um de seus empregados montasse apenas
uma seo do catlogo ordenou que cada um montasse o catlogo inteiro, e
isto para supostamente dar-lhes uma sensao de propsito e realizao.
Algumas companhias tentaram dar a seus empregados mais autonomia em
seu trabalho, mas por razes prticas isto normalmente s pode ser feito
num grau bem limitado e, em qualquer caso, ningum adota como
finalidade proporcionar autonomia a empregados -- seus esforos
autnomos no podem nunca funcionar de acordo com finalidades que
elegem pessoalmente, mas apenas de acordo com as finalidades do chefe,
tais como a manutenao e o crescimento da companhia. Qualquer
companhia logo sairia dos negcios se permitisse agir com seus
empregados de outra maneira. Do mesmo modo, em qualquer empresa no
interior de um sistema socialista, os trabalhadores tm que dirigir seus
esforos de acordo com as finalidades da empresa, de outra maneira esta
no cumprir seu propsito como parte do sistema. Uma vez mais, por
razes puramente tcnicas no possvel para muitas pessoas ou grupos
pequenos ter muita autonomia na sociedade industrial. Inclusive o pequeno
proprietrio de um negcio normalmente tem apenas uma autonomia
limitada. Alm da necessidade de atender as regulaes do governo,
restringido pelo fato de que tem que se ajustar dentro do sistema
econmico e submeter-se a suas exigncias. Por exemplo, quando algum
desenvolve uma nova tecnologia, o pequeno empresrio muitas vezes
forado a utilizar determinada tecnologia quer queira quer no, para que
continue competitivo.
AS PARTES MS DA TECNOLOGIA NO PODEM SEPARAR-SE DAS
PARTES BOAS