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Diego Galeano

Criminosos viajantes
circulaes transnacionais entre Rio de
Janeiro e Buenos Aires
|1890-1930|

Rio de Janeiro
2016

Criminosos viajantes

Copyright 2016 Arquivo Nacional


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Edio de texto e reviso
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Mariana Simes Loureno
Projeto grfico
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Editorao eletrnica e capa
Tnia Bittencourt
Imagem da capa: Una nota pequea, Boletn de Polica, ano I, n. 11, Buenos Aires, 30 set. 1905, p. 22.
Galeano, Diego.

Criminosos viajantes : circulaes transnacionais entre Rio de Janeiro
e Buenos Aires, 1890-1930 / Diego Galeano. Rio de Janeiro : Arquivo
Nacional, 2016.

252p. : il. ; 25 cm. -- (Prmio Arquivo Nacional de Pesquisa ; 33)

1 lugar no Prmio Arquivo Nacional de Pesquisa, 2013.

Inclui bibliografia.

ISBN: 978-85-60207-82-4


1. Criminosos. 2. Rio de Janeiro (RJ) Histria. 3. Buenos Aires - Histria. 4. Amrica do Sul Histria, 1890-1930. I. Ttulo. II. Srie.

Diego Galeano

CDD 364.98

A Giuseppe Galeano, imigrante italiano procedente do porto de


Gnova que desembarcou em Buenos Aires em um 1 de maio de
1909. Dia turbulento, clebre pelos disparos da polcia
contra a multido anarquista

A Bartolo Galeano, filho que Giuseppe gestou na Argentina,


embora nascesse na Itlia por uma confuso sentimental.
Aps viagens e guerras, embarcou rumo a Buenos Aires em
dezembro de 1949, para reencontrar-se com sua
bela namorada, Carmela Ruggieri

A Antonio Faustino Galeano, filho de Bartolo e Carmela,


meu pai, meu mais fiel leitor

Criminosos viajantes

Diego Galeano

Agradecimentos

Este livro uma verso da minha tese de doutorado, mas tambm, indiretamente, o resultado de
uma dcada de pesquisas voltadas para a histria da polcia e do crime. Olhando um pouco para
trs, creio recordar um ponto de partida ainda mais remoto: um curso de Introduo Filosofia
no incio de meus estudos de graduao em sociologia na Universidade Nacional de La Plata e
um texto: A verdade e as formas jurdicas, de Michel Foucault. A partir desse momento, o caminho foi longo e incluiu um crescente distanciamento das hipteses foucaultianas, mas acredito
no estar exagerando muito quando digo que grande parte das obsesses que desde ento me
acompanharam, assim como a prpria fascinao pelo arquivo, saram daquela leitura inicial, do
impacto de sua prosa feiticeira.
O primeiro passo desse percurso fez com que eu me aproximasse dos historiadores. O Mestrado
em Pesquisa Histrica da Universidade de San Andrs, em Buenos Aires, foi sem dvida uma de
minhas melhores experincias acadmicas como estudante. E se assim foi, isso se deve pessoa
que me formou, me ensinou a pesquisar e a pensar historicamente: Lila Caimari. O grupo Crimen
y Sociedad, criado por ela h dez anos, do qual participo desde o primeiro dia, tem sido um espao de debate excepcional. Agradeo a todos os meus colegas do grupo por cada pgina lida,
cada comentrio crtico e cada hora compartilhada em Buenos Aires, Santa F, La Falda e outras
cidades argentinas.
O pulo do mestrado ao doutorado, que me levou de Buenos Aires ao Rio de Janeiro, est narrado
na introduo deste livro. Os agradecimentos da tese, defendida na Universidade Federal do Rio de
Janeiro em julho de 2012, tentaram dar conta da imensa quantidade de pessoas que colaboraram
com a pesquisa e a escrita, com destaque para seu mais cotidiano leitor e lcido interlocutor, Juan
Pablo Canala. No pretendo ser aqui reiterativo do j escrito; no entanto, gostaria de mencionar
diversas pessoas que estiveram presentes no tambm longo processo de transformao da tese
em livro.
Marcos Bretas, orientador da tese e camarada de inmeras aventuras: quanto mais difcil teria sido
esta dcada de vida no Brasil sem seu apoio desde a primeira hora e sua amizade incondicional. Em
todos esses anos, o livro se beneficiou de um rico dilogo intelectual com Amy Chazkel, Cristiana
Schettini, Diego Armus, Dominique Kalifa, Jos Moya, Martn Albornoz, Osvaldo Barreneche, Sabrina
Calandrn, Mercedes Garca Ferrari e, obviamente, Lila Caimari. Ao mesmo tempo, enriqueceu-se
em viagens e leituras cruzadas com amigos jornalistas e escritores: Cristian Alarcn, Javier Sinay,
Sebastin Hacher, Natalia Zuazo, Juliana Barbassa e meu cotolosano Leopoldo Brizuela.
O livro deve ainda muito atenta leitura dos professores que integraram a banca de avaliao da
tese. Ernesto Bohoslavsky poder reconhecer nesta reescrita respostas a sua pergunta sobre a Mafia

Criminosos viajantes

Criolla. Espero que lvaro Pereira do Nascimento tambm identifique os efeitos de seu comentrio
sobre as fotografias de ladres conhecidos. Andr Rosemberg iluminou uma caixa dos arquivos
da Prefeitura de Polcia de Paris. Por fim, Jos Murilo de Carvalho cmplice e responsvel pela
mudana no ttulo (o original disse no era adequado para um livro). Mesmo que nenhum dos
ttulos que me passou em um papelzinho tenha sido o definitivo, a provocao ficou e conservo
com carinho essa folha, hoje amarelada.
O primeiro manuscrito da tese foi preparado em portunhol. A escrita foi frentica, muitas vezes
apressada por distintos prazos. Mantinha as citaes brasileiras em portugus, as argentinas em
espanhol e no meio ia escrevendo no idioma que podia. Um minucioso trabalho de edio foi
necessrio e, para isso, contei com a generosidade de muitas pessoas. Rachel Cardoso e, especialmente, Daniel Silva, corrigiram partes do texto. Assim como nos agradecimentos da tese destaquei
o trabalho dos funcionrios da Sala de Consultas do Arquivo Nacional, agora devo acrescentar
um reconhecimento a Maria Elizabeth Bra, a Alba Gisele Gouget e a todos os colaboradores da
Coordenao de Pesquisa e Difuso do Acervo, cuja interveno foi fundamental para melhorar
mais uma vez o texto. E o que posso dizer de Cristiana Schettini? O fato de que o frankenstenzinho
como ela costuma chamar os manuscritos ainda imaturos se transformasse primeiro em uma
tese e depois em uma monografia para o Prmio Arquivo Nacional de Pesquisa, deve tanto, mas
tanto, a Cristiana, que nenhum agradecimento seria capaz de expressar o tamanho de sua ajuda.
Ela tem sido uma voz qualificada e uma amizade fundamental em todos esses anos.
Dedico este livro tambm famlia e aos amigos. Aos meus pais, Antonio Galeano e Alejandra
Graiver, e a minha irm, Victoria Galeano, pelo amor de sempre. A Bernardete, Luciana, Tibor, Gustavo e Mariana, por serem parte essencial da minha vida no Brasil. A Luca Trotta, Victoria Stringa,
Carolina Soler, Ana Clara Pedersoli e Martn Menestrina, pela amizade de tantos anos. A velhos e
nem to velhos amigos do campo sociolgico: Pablo de Marinis, Javier Auyero, Gabriel Kessler,
Mario Pecheny, Juan Ignacio Piovani e Ryan Centner. Aos que passaram pela minha casa no Rio,
ajudando a encurtar distncias: Bryan Pitts, Beln Hirose, Juan Pedro Argento, Victoria Sosa, Cecilia
Gil Mario, Vernica Tell, Paul Hathazy, Guillermina Espsito, Marina Liberatori e Ramiro Tau. E,
claro, a Vincius Fadel, por todo o resto.
Quando o livro j estava a caminho, depois do Prmio Arquivo Nacional, houve ainda lugar para
uma nova reviravolta. Meu ingresso na PUC-Rio como professor do Departamento de Histria
me deu o privilgio de conviver com excelentes historiadores e queridssimos amigos. Agradeo
a todos os meus colegas, aos alunos e funcionrios o acolhimento e o carinho desde o primeiro
dia. Fizeram do meu lugar de trabalho um lar. Alm do mais, eterno retorno: escrevo estes agradecimentos a poucos metros da sala na qual Michel Foucault, em maio de 1973, ministrou as
palestras que deram lugar ao livro A verdade e as formas jurdicas. Sempre voltamos ao primeiro
amor, como diz o tango.
Diego Galeano
PUC-RJ, vero 2016

Diego Galeano

Sumrio

Prefcio

11

Introduo

13

Captulo 1 - Cartografias do crime na Amrica do Sul

27

O espao atlntico sul-americano

31

Fluxos aluviais

36

Reincidentes, incorrigveis e ladres profissionais

40

Uma belle poque delitiva

48

Captulo 2 - As polcias estrangeiras

57

Circulao de modelos policiais

64

As visitas de estudo

69

Entre a fascinao e o desencanto

79

Captulo 3 - O bureau e o laboratrio


Simulaes e identidades

89
93

Os gabinetes antropomtricos

100

A linguagem universal

111

Captulo 4 - Encontros de policiais

119

Uma liga contra sujeitos perigosos

126

Expulses, telegramas e receios

137

Criminosos viajantes

Captulo 5 - A sociedade dos malfeitores


A Maffia Criolla e os gatunos internacionais

153

Histrias de punguistas viajantes

162

O calo dos delinquentes

172

Captulo 6 - A aristocracia do roubo

10

149

179

Cenas do rat dhtel

184

A performance dos trapaceiros

193

Eplogo

209

Fontes

221

Bibliografia

231

Diego Galeano

Prefcio

A apresentao de um livro num prefcio muitas vezes parece desnecessria. O Prmio Arquivo
Nacional de Pesquisa evidencia a qualidade do trabalho e o interesse que merece despertar. Resta
ento ao prefaciador sugerir possibilidades de leitura, interagir com o livro e seu autor. Nesse caso
escrever sobre interaes de muitos anos, sobre a trajetria de uma pesquisa que tive o prazer
de acompanhar e o prazer maior ainda de ver o resultado.
Este um livro sobre viagens, o que me faz sentir um pouco como se fosse um guia turstico. Em
primeiro lugar h a viagem do autor, a deciso de vir da Argentina para iniciar um doutorado no
Rio de Janeiro e no em Harvard ou Paris. Demorou pouco a encantar-se com a cidade, a fazer
parte da identidade receptiva carioca, sin perder la ternura por Buenos Aires e La Plata. Trazendo
um olhar que no se naturalizou, mas que valoriza o trnsito, a circulao como lugar constituinte
de uma posio e de um problema. Ganhou o nosso mundo acadmico com a presena desse
pesquisador criativo, acho que perdeu a Universidade argentina.
Gostamos da ideia de que o mundo do saber internacional, de que ideias no tm passaporte,
ainda que algumas tenham patente e preo. As convenes sobre o crime, os criminosos e as formas punitivas esto entre as primeiras a se internacionalizar no sculo XIX, e foram ansiosamente
recebidas nas novas naes latino-americanas, que tambm iniciaram uma troca entre elas. Cdigos
penais, instituies prisionais, saberes mdicos, tudo era comparado e lido, ainda que valorizado
de forma distinta. Na materializao dessas ideias em livros e revistas, muitas foram levadas de um
pas a outro, fazendo que hoje cada um guarde um pouco de uma histria que no propriamente
sua. No limite, temos a viagem do Boletim do Servio de Identificao do Rio de Janeiro, que parece s
ter sobrevivido na biblioteca de um pesquisador argentino que foi parar em Berlim, e encontrado
pela dedicao de Diego a seguir pistas. O fim das viagens pode ser inesperado.
Alm das ideias, viajavam pessoas. Muitas em busca de novas oportunidades, outras levando suas
crenas, vendendo seus produtos, algumas fugindo de perseguies, ou mesmo da misria. Cresce
at mesmo o viajar sem motivo, apenas pelo prazer, pelo aprendizado que se pode obter vendo
o mundo. Essa viagem como elemento formador parte do patrimnio das elites coloniais, necessitadas de um banho de civilizao. Do outro lado, tanto do conhecimento que temos sobre o
nosso prprio sculo XIX derivado da chamada literatura de viajantes, que aqui chegavam com
a misso de contar a seus conterrneos como era a tal Amrica, e que terminaram nos contando
tambm, retrospectivamente, como ramos.
Do lado de c, so inmeros os viajantes em busca de sistemas policiais ou punitivos modernos,
visitando a prefeitura de polcia de Paris, a Scotland Yard, ou prises por diferentes partes da Europa.
Comeam a escrever e participar de discusses internacionais, mostrando a existncia de outro

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continente. Criam revistas, traduzem livros, constituindo um espao local de discusso de uma
das grandes preocupaes modernas. De l comeam a vir cientistas, criminlogos ainda que
o termo seja um anacronismo difundindo o evangelho da investigao e do combate ao crime
e ao criminoso. Nesse ponto a Amrica do Sul foi pioneira na realizao de congressos policiais,
ensaiando a organizao de polticas comuns e a troca de informaes sobre as prticas delitivas.
Isso era muito importante porque esses criminosos tambm viajavam. Militantes anarquistas,
vistos como delinquentes, espalhavam suas teorias, fugiam de outras perseguies. O trfico de
escravas brancas se transformava numa grande preocupao internacional. Circulavam tambm
ratos de hotel, estelionatrios, falsificadores e passadores do conto do vigrio. Uma fauna muito
diversa se movimentava nas rotas do Atlntico Sul.
Por muito tempo, a histria do crime e da polcia j por si uma histria muito nova se concentrou
em nos mostrar as cidades por dentro, as redes de controle e as formas de fugir delas, mergulhando
nos cantos menos visveis do urbano. O trabalho de Diego maneja com enorme elegncia esse
diversificado mapa de tantas pessoas e coisas a circular, abrindo novos horizontes para a pesquisa histrica, transnacional, ligando os cantos do Rio aos de Buenos Aires, ou estendendo-se por
diversas outras cidades na mesma rota.
Vejo o Prmio Arquivo Nacional de Pesquisa, j uma tradio que perdura nesse pas de iniciativas
efmeras, como o maior selo de qualidade atribudo s nossas pesquisas acadmicas. O leitor que
se aventurar a viajar com Diego ter a oportunidade de ver que a premiao merecida, e que
tem em mos histria de primeira qualidade.

Marcos Luiz Bretas


Professor do Departamento de Histria da UFRJ

12

Diego Galeano

Introduo

Da polcia argentina ao Arquivo Nacional do Brasil


H alguns anos, quando Buenos Aires comeava a sair da ltima crise argentina, recebi uma notcia:
a Diviso de Museus e Pesquisas Histricas da Polcia Federal autorizou-me a consultar seus arquivos. Era a porta de entrada para um pequeno territrio que, embora com o tempo tenha revelado
suas lacunas, pareceu-me absolutamente fascinante no primeiro dia. Esse acervo policial sofreu
uma srie de disperses e perdas, aparentemente irreparveis. A documentao produzida pela
antiga Polcia de Buenos Aires, desde sua criao na dcada de 1820 at que se transformou em
polcia metropolitana em 1880, foi transferida ao Archivo General de la Nacin. As centenas de
documentos e caixas foram guardadas sob um critrio quase indecifrvel, mas ao menos ficaram
a salvo da trama desidiosa que ditou a evaporao do resto da documentao.
O arquivo da Polcia da Capital (1880-1943), no entanto, seguiu um caminho confuso. Pouco
depois da celebrao do primeiro centenrio da Repblica Argentina, o delegado Leopoldo
Lpez publicou a obra que inaugurou uma linhagem de historiografia endgena, institucional e
panegrica, que em nossos dias ainda tem seus herdeiros. 1 Em 1962, seus defensores conseguiram
uma significativa conquista quando a chefatura fundou o Centro de Estudos Histricos Policiais
e o deixou nas mos do principal historiador da polcia argentina, Francisco Romay, que pouco
depois doou polcia sua biblioteca pessoal. 2 O manuseio da documentao do arquivo ficou
reservado ao crculo de policiais escritores concentrados em torno da figura de Romay. Aps sua
morte, o Centro de Estudos que agora leva seu nome passou a depender da Diviso de Museus
e Pesquisas Histricas.3
Alguns anos antes de ser iniciada minha pesquisa, ao menos dois historiadores tiveram acesso ao
arquivo policial, localizado num edifcio na rua Chacabuco, em Buenos Aires. 4 L estavam os livros
de registro de ocorrncias e a documentao das sees de Investigao, Ordem Pblica e Ordem

Lpez, Leopoldo. Resea histrica de la Polica de la Capital.

Ver a disposio que circulou com a ordem de 3 de outubro de 1962 em Romay, Francisco L. Historia de la Polica
Federal Argentina: orgenes y evolucin, p. 7-8.

3 Sobre os arquivos policiais na Argentina, ver CAIMARI, Lila; NAZAR, Mariana. Detrs de una puerta gris: notas
sobre los archivos policiales pblicos argentinos.
4

Refiro-me aos trabalhos de Gayol, Sandra. Sociabilidad en Buenos Aires: hombres, honor y cafs (1862-1910), e
Moya, Jos. Cousins and strangers: Spanish immigrants in Buenos Aires, 1850-1930.

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Social da Polcia da Capital. No entanto, quando pedi para ter acesso ao acervo, explicaram-me
que o material havia se perdido numa inundao. O que estava ao meu alcance era a biblioteca de
Romay, engrossada por doaes posteriores, diminuda tambm por algumas perdas e guardada
nos altos de uma delegacia do bairro Once.
Pela falta do arquivo da Polcia da Capital e de sua sucessora, a Polcia Federal Argentina, a pesquisa que comeava teve de se concentrar no perodo compreendido pela documentao do
Arquivo Nacional da Argentina. No entanto, o acervo da biblioteca policial portenha continuava
sendo til por reunir fontes impressas, fundamentalmente as revistas e os relatrios anuais do
Departamento de Polcia. A coleo de livros e folhetos foi, com o tempo, mostrando tambm
alguns de seus tesouros. Se nas primeiras visitas precisei pedir aos empregados o material, sem
a possibilidade de me aproximar das prateleiras, em algum momento pude comear a vasculhar
as estantes.
Certo dia encontrei uma fileira de livros que me chamou especialmente a ateno. A biblioteca
tinha duas salas conectadas, sendo uma ocupada por leitores e outra reservada aos empregados.
Na parede do fundo dessa segunda sala existiam vrias estantes com tratados e manuais de
criminalstica escritos em diversos idiomas. Mais abaixo, empilhavam-se obras sobre a Interpol,
delitos complexos e criminalidade transnacional. No extremo dessa fila, havia uns vinte livros
sobre as polcias sul-americanas, em particular do Brasil e do Uruguai. Vrios textos escritos por
funcionrios da polcia carioca conseguiram nesse dia desviar minha ateno do objeto de estudo.
Nesse momento, porm, nada me inquietou mais que as atas de duas conferncias sul-americanas
de polcia celebradas em Buenos Aires, em 1905 e 1920, que tinham como objetivo a assinatura
de convnios de cooperao na tarefa de controlar os indesejveis e sujeitos perigosos. Sa da
biblioteca com cpias dessas atas em minha mquina fotogrfica e com a inteno de produzir
um trabalho sobre as conexes entre os vigilantes da Amrica do Sul. No imaginava, ento, que
esse seria o primeiro passo para uma nova pesquisa e, muito menos, que por isso terminaria
vivendo no Brasil.
Essa ideia apareceu um pouco mais tarde, enquanto consultava a Galera de ladrones de la capital,
uma coleo de duzentos retratos de indivduos fotografados e detidos em diversas ocasies pela
polcia. O compilador era o comissrio de investigaes Jos S. lvarez, que, pouco depois, sob
o pseudnimo de Fray Mocho, ficaria conhecido no ambiente das letras como escritor e diretor
da famosa revista ilustrada Caras y Caretas. Cada um dos retratos estava acompanhado por uma
descrio dos antecedentes e da carreira delitiva desses ladres conhecidos. O semblante do
primeiro surpreendeu-me muitssimo. Esperava encontrar ladres de aspecto lastimoso, os gatunos
que frequentemente aparecem como clientes fixos dos xadrezes policiais. Mas ngel Artire (vulgo,
Minga-Minga), da imagem nmero um, ostentava um elegante penteado, bigodes prolixamente
cortados e um olhar sedutor que bem poderia ser o de um retrato artstico.
Segundo as folhas de antecedentes, Minga-Minga tinha 28 anos, havia nascido na Itlia, mas fazia
quinze anos morava em Buenos Aires. Tinha a pele branca, os olhos azuis, a barba e os bigodes
loiros. Entre 1875 e 1886, acumulara trinta e nove entradas na polcia muitas das quais, por roubo,
haviam terminado com alguns meses de recluso na Penitenciria Nacional. Ao final da lista de
detenes, o comissrio de investigaes ensaiava uma breve descrio do retratado:

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Diego Galeano

um hbil punguista, quer dizer, um indivduo apto para inspecionar bolsos alheios sem ser
notado. Nunca se arrisca em empresas grandes e perigosas. Viajou pelo Brasil e pelo Uruguai
durante alguns anos e de maneiras um tanto cultas. Agora costuma trabalhar tambm como
vigarista, pois o fato de ser demasiado conhecido da polcia o impede de circular pelas ruas. 5

Um ladro hbil, culto e viajante colocava novamente o foco da minha ateno nesses pases
sul-americanos. Poucas pginas adiante, o retrato nmero quinze era de outro italiano, chamado
ngelo Locio ou Giambedi. Este tambm viajava pelo Brasil aplicando os contos do vigrio que
lhe haviam deixado segundo o policial uma herana para repartir entre os pobres. Voltei, ento, s atas das conferncias policiais. Detive-me nas palavras de um delegado chileno na reunio
de 1905, advertindo seus colegas sobre a presena de criminosos viajantes, que aproveitavam
os fceis meios de transporte para circular entre o Rio de Janeiro, Buenos Aires, Montevidu e
Santiago do Chile.6
A maior surpresa, no entanto, apareceu ao examinar outro livro que estava naquela estante da
biblioteca policial portenha, Os ladres no Rio (1903), do delegado carioca Vicente Reis. No apenas
me deparei com relatos sobre criminosos viajantes num tom muito similar aos anteriores, mas com
o caso de Adolpho Silva, filho de uma grande famlia de artistas do conto do vigrio, vinculado
a outros clebres gatunos que chegaram ao Brasil na dcada de 1880 pelo Rio da Prata.7 Alm
disso, numa seo dedicada a enumerar os vigaristas que atuavam no Rio de Janeiro, aparecia
Minga-Minga, o mesmo que abria a galeria de ladres de Buenos Aires. Quem era este protagonista
dos relatos policiais argentinos e brasileiros? Uma extravagncia da memria policial pinada da
grande maioria de ladres comuns? Ou deve-se acreditar na hiptese do policial chileno sobre
a existncia de uma verdadeira casta de criminosos viajantes? O que buscavam os policiais com
essas conferncias sul-americanas? Teve o convnio que assinaram algum efeito sobre o trabalho
cotidiano de vigilncia?
Mesmo tomando com extremo cuidado as acusaes que esses textos faziam a respeito de homens
como Minga-Minga, essa primeira coincidncia ver seu rosto estampado em livros daqui e de
l era um forte indcio da efetiva mobilidade territorial de certas prticas criminais na Amrica
do Sul. A figura do criminoso viajante se insinuava alm das acusaes e fantasias policiais. Assim
que soube que a documentao manuscrita da polcia carioca durante a Primeira Repblica, diferentemente da situao que encontrara em Buenos Aires, era conservada no Arquivo Nacional
do Brasil, foi apenas questo de cruzar a fronteira. Era possvel me aventurar numa histria social
dessas prticas.

Polica de la Capital Federal. Galera de ladrones de la capital, 1880 a 1887, tomo 1, p. 8.

Conferencia Internacional de Polica. Convenio celebrado entre las policas de La Plata y Buenos Aires (Argentina),
de Ro de Janeiro (Brasil), de Santiago de Chile y de Montevideo (R. O. del Uruguay), p. 20.

Reis, Vicente. Os ladres no Rio, 1898-1903, p. 150-155.

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Vestgios nos arquivos policiais


Policiais cruzando fronteiras nacionais para enfrentar um conjunto de prticas criminais territorialmente elusivas: eis aqui o objeto deste livro. A formao de uma rede de cooperao entre as
foras policiais da Amrica do Sul envolveu diferentes pases, mas a intensidade dos intercmbios
concretos variava muito de acordo com as contingncias dos laos bilaterais. Desde o final do sculo XIX, o vnculo entre as polcias das capitais da Argentina e do Brasil foi um dos mais fortes da
regio. De fato, a deciso de se realizar a primeira conferncia sul-americana de polcia foi tomada
no Rio de Janeiro, durante o Congresso Cientfico Latino-Americano de 1905, por representantes
argentinos e brasileiros.
A abolio da escravatura e a proclamao da Repblica mudaram a viso que uma parcela
das elites brasileiras tinha da Argentina. O fim da escravido foi celebrado com manifestaes
populares nas ruas de Buenos Aires. Nesses anos, a imprensa carioca falou, como nunca antes,
da irmandade entre Brasil e Argentina. Assim se iniciou um processo de estreitamento da
relao bilateral que teve como ponto mais alto a majestosa visita do presidente Roca capital
brasileira, em 1899, e a viagem de Campos Sales a Buenos Aires no ano seguinte, retribuindo as
gentilezas. Embora as relaes diplomticas entre os dois pases tivessem seus altos e baixos,
essa maior proximidade ampliou a circulao de informaes e contatos em diferentes esferas
institucionais. 8
Quando descemos aos subterrneos da burocracia neste caso, aos intercmbios efetivos entre
funcionrios policiais notamos que, mesmo os processos mais cordiais, e inclusive declaradamente amistosos do ponto de vista da retrica consular, esto abarrotados de desconfiana,
artimanhas e tenses mais ou menos silenciosas. Por isso, o escrutnio das cartas, telegramas
e ofcios, somados a uma infinidade de anotaes feitas margem por funcionrios policiais,
so um contrapeso iniludvel dos discursos solenes em visitas protocolares, congressos e
conferncias, embora esses ltimos, lidos e relidos criticamente, possam tambm manifestar,
segundo uma expresso de Carlo Ginzburg, elementos no controlados, alheios s intenes
do produtor de um relato. 9
Que vestgios sobre a criminalidade viajante e os mecanismos de vigilncia transnacional se encontram nos arquivos policiais desses pases sul-americanos? Que rastros permitem reconstruir a
circulao de pessoas, tecnologias e informaes de uma cidade a outra? Para responder a essas
perguntas preciso aferrar-se a uma premissa: interpretar a documentao dos arquivos policiais implica uma compreenso sobre a agncia que a produz, organiza e resguarda. O arquivo
supe o arquivista: uma mo que coleciona e classifica, observa Arlette Farge, num argumento
que, mesmo sendo circular, indica a presena de um problema complexo. 10

8
Essa aproximao foi discutida por Preuss, Ori. Bridging the island: Brazilians views of Spanish America and
themselves, 1865-1912, p. 47-115.

16

Ginzburg, Carlo. El hilo y las huellas: lo verdadero, lo falso, lo ficticio, p. 15.

10

Farge, Arlette. O sabor do arquivo, p. 11.

Diego Galeano

A profuso de papis que se apresentam como arquivos policiais deve ser interpelada em sua
estrita materialidade. No Brasil e na Argentina, esses arquivos nasceram no espao da burocracia
estatal, junto com a prpria figura do arquivista. A Polcia de Buenos Aires regulamentou em 1868,
pela primeira vez, as funes do encarregado do arquivo e os procedimentos rotineiros para
ordenar documentos, expedientes, ofcios e livros com ndices para facilitar a busca nas estantes.
Em contraste, o primeiro regulamento do servio policial do Rio de Janeiro, aps a proclamao
da Repblica, nada dizia sobre o arquivista. Logo depois da reforma policial de 1900, o novo
decreto mencionava, sem dar muitos detalhes, a necessidade de organizar o arquivo como parte
das tarefas dos escreventes. 11 Porm, quando assumiu a chefia de polcia em 1902, Antnio Cardoso de Castro descreveu a paisagem desoladora que encontrou ao entrar nas salas do arquivo
da Polcia do Rio de Janeiro:
Visitei o Arquivo logo aos primeiros dias da minha administrao e causou-me pssima
impresso o abandono a que ele se achava reduzido. Instalado em duas salas, alis amplas,
mas acusando em cada canto um desasseio e uma incria completos, no poderia ser aquela
a repartio de consulta e guarda de papis por mim desejada para a Repartio Central de
Polcia. Os documentos, uns nas prateleiras, amarrados com cordis e epigrafados com um
quadrado de carto e um nmero, outros distribudos a granel por sobre o cho e as mesas
desconjuntadas que constituam o escasso mobilirio dessa dependncia, pareciam pedir
mo misericordiosa que os cuidasse e arrumasse metdica e convenientemente. O soalho,
velho e podre, oscilava quando se dava um passo numa das salas, ameaando desabar na
ocasio menos esperada.12

No se percebe nessas palavras nenhuma inquietude pelo valor histrico da documentao, embora
a questo no fosse alheia s preocupaes das elites republicanas, que j estavam organizando o
Arquivo Pblico Nacional e produzindo, em dilogo com outros intelectuais sul-americanos, relatos
sobre as origens da nao.13 Ao contrrio, Cardoso de Castro explicava como havia melhorado a
situao aps a incorporao de um arquivista, com quem o prprio chefe acertou os meios de
aliviar o arquivo da pletora de papis ali amontoados, eliminando-se para isso os l guardados sem
utilidade alguma; isto , uma parte dos documentos do perodo imperial, desde 1842 at 1889,
verdadeiras carradas de papis inteis que foram descartados por falta de espao. Tambm virou
lixo uma srie de objetos acumulados nas salas do arquivo, outrora utilizadas como depsito de
mquinas de jogo, camisas de fora, padiolas, estandartes carnavalescos, carabinas imprestveis,
pandeiros, cornetas, alfarrbios sem prstimo.14

11 Decreto n. 1034A, de 1 de setembro de 1892, em Dirio Oficial dos Estados Unidos do Brasil, XXI, n. 250, 14 set.

1892, e Regulamento para o servio de Polcia do Distrito Federal. Decreto n. 3640, de 14 de abril de 1900, em Dirio
Oficial dos Estados Unidos do Brasil, XXIX, n. 107, 21 abr. 1900, art. 40.

12 Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Dr. J. J. Seabra, ministro da Justia e Negcios Interiores, pelo chefe de polcia
do Distrito Federal A. A. Cardoso de Castro, Anexos ao Relatrio apresentado ao presidente da Repblica dos Estados
Unidos do Brasil pelo Dr. J. J. Seabra, ministro da Justia e Negcios Interiores, em maro de 1904. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1904, p. 137.
13 Devoto, Fernando. La construccin del relato de los orgenes en Argentina, Brasil y Uruguay: las historias
nacionales de Varnhagen, Mitre y Bauz.

14 Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Dr. J. J. Seabra, op. cit., p. 137-138.

Criminosos viajantes

17

O que preocupava o chefe era a desordem e a entropia de um arquivo concebido com fins administrativos bastante precisos. Durante o sculo XIX, os arquivos pblicos foram incorporando
ferramentas bibliogrficas (repertrios, ndices, catlogos) que buscavam ajustar um critrio de
ordenamento espacial para o acesso documentao. Desse modo, outros dispositivos como os
ficheiros, as caixas e as estantes apontavam para a colossal tarefa de estabelecer um sistema de
registros que permitisse, de uma vez, movimentar e localizar os documentos. O arquivista deveria
conseguir a quimera de converter um aparelho em constante transformao e caracterizado pela
incorporao de novos papis em um espao fixo, previsvel, onde cada coisa estivesse em seu
lugar e pudesse ser encontrada.15
importante levar em conta essa dimenso cintica do mundo dos arquivos policiais. Nos projetos
de cdigos para a polcia portenha de 1894 e 1911, o arquivo aparecia como o ncleo de um vasto
sistema de circulaes. Em primeiro lugar, ocupava-se da conservao e classificao de todos
os ofcios que o Departamento Central recebia das delegacias seccionais. O mesmo valia para os
expedientes, notas e informaes enviados pelas demais reparties pblicas, incluindo o Poder
Judicirio. Acumulava tambm as filiaes dos criminosos, fichas de identificao, fotografias e
pronturios pessoais, e coordenava a troca de retratos, colees ou reprodues de objetos com
as demais polcias nacionais e estrangeiras.16
Este livro analisa uma srie de objetos localizados nos arquivos que podem ser interpretados como
vestgios materiais da circulao internacional de saberes policiais. No se trata unicamente de
testemunhos que falam de outras coisas: eles mesmos so elementos cujo processo de produo
merece ser explicado. Telegramas, retratos e lbuns fotogrficos, fichas antropomtricas e datiloscpicas, instrumentos para medies corporais, manuais de criminalstica: estamos diante de
artefatos portteis, concebidos para se inserir numa densa rede de intercmbios. Assim como
nas bibliotecas pblicas e nas colees dos museus de histria natural, os cartes com fichas individuais e os sistemas de classificao materializados em ficheiros dos gabinetes de identificao
policial mostram-se como artefatos ligados a certas prticas de trfego de objetos e informaes.17
As tcnicas da polcia cientfica que desembarcaram em Buenos Aires e no Rio de Janeiro no final
do sculo XIX acarretaram, alm disso, um fetichismo em torno dos objetos do mundo delitivo. Se,
na cena do crime, todo rastro por mais trivial que parecesse podia nos conduzir reconstruo
dos fatos, nenhum objeto deveria ser descartado a priori. Em estreita conexo com as prticas
criminolgicas da Escola Italiana e com os avanos da criminalstica europeia, apareceram os primeiros museus policiais em Buenos Aires (1899) e no Rio de Janeiro (1912). Em ambos os casos,

15

Podgorny, Irina. Fronteras de papel: archivos, colecciones y la cuestin de lmites en las naciones americanas.

16 Artigo 365 do Proyecto de Cdigo de Polica para la capital de la nacin. Buenos Aires: Imprenta y Encuadernacin
de la Polica de la Capital, 1894, p. 97. Artigos 1.038 e 1.043 do Proyecto de Cdigo de Polica para la capital de la nacin.
Buenos Aires: Establecimiento Grfico Coln, 1911, p. 278-279.

17 Um estado da bibliografia sobre a noo de artefato do ponto de vista da arqueologia e da histria cultural
pode ser encontrado em Henare, Amira; Holbraad, Martin; Wastell, Sari. Thinking through things: theorising
artefacts ethnographically. Sobre a ideia da portabilidade dos objetos arquivsticos e museolgicos, Podgorny,
Irina. Antigedades porttiles: transportes, ruinas y comunicaciones en la arqueologa del siglo XIX. A respeito das
fichas de identificao policial como artefatos, Cunha, Olvia M. Gomes da. La existencia relativa de las cosas (que
reposan en los archivos): prcticas y materiales en relacin.

18

Diego Galeano

as colees se aparelharam com objetos sequestrados pela polcia: restos de substncias proibidas,
chaves, facas, armas de fogo, mquinas para falsificar dinheiro, maletas com fundo falso, bigodes
postios etc. Os museus policiais no eram pensados como exposies para o pblico curioso, mas
como instrumentos didticos para os alunos das novas escolas de polcia.18 Muitos desses objetos
tambm aparecem nos arquivos policiais, seja de forma concreta ou por meio de reprodues
fotogrficas que eram anexadas aos processos, e podem ser lidos em sua dupla historicidade: so
ao mesmo tempo vestgios das prticas sociais e das formas de ao policial.
Da mesma maneira, os materiais manuscritos e impressos manifestam outro lado da mobilidade espacial das fontes que manipulamos. No obstante a maior parte dos arquivos aqui
mencionados terem um critrio nacional de organizao de seus fundos, ao menos trs tipos
de documentao puderam ser reconhecidos como vestgios da circulao internacional entre
as polcias da Amrica do Sul. Em primeiro lugar, documentos j destinados a cruzar fronteiras:
pedidos de extradio, missivas diplomticas, mensagens telegrficas, livros e folhetos traduzidos para difuso em outros pases. Em segundo, outro conjunto de escritos decorrentes de
uma quantidade significativa de visitas institucionais, viagens de estudo, conferncias policiais
e congressos cientficos celebrados nas capitais sul-americanas desde o final do sculo XIX. Por
ltimo, nas publicaes institucionais, relatrios e revistas policiais foram aparecendo mltiplos
indcios dos intercmbios transnacionais.
O acesso a esses trs tipos de documentos foi diferente na Argentina e no Brasil. Isso se deve, fundamentalmente, ausncia de um arquivo policial em Buenos Aires para o perodo que abrange
este trabalho. Esse um grave obstculo para qualquer pesquisa sobre o cotidiano do trabalho
policial portenho, mas isso no significa que no existam fontes. O principal acervo que ainda pode
ser consultado a documentao institucional impressa, fundamentalmente a Revista de Polica,
que, diferentemente dos peridicos produzidos pela polcia carioca, teve notvel continuidade
desde a dcada de 1890 at a de 1930. Outra fonte impressa utilizada foi a srie de relatrios do
Departamento de Polcia publicados anualmente desde 1868.
Mesmo assim, a ausncia de documentao manuscrita em Buenos Aires fez com que esta pesquisa
centrasse sua ateno no Arquivo Nacional do Brasil. Os papis produzidos pela polcia carioca
(particularmente por algumas de suas dependncias, como o Corpo de Investigao e Segurana
Pblica, o Gabinete de Identificao e Estatstica, a Inspetoria de Polcia Martima) resultaram em
peas fundamentais para o estudo histrico das circulaes policiais sul-americanas. No fundo
documental do Ministrio da Justia, onde se encontram as caixas do arquivo policial relativas ao
perodo 1895-1924, no existe uma seo especfica dedicada aos vnculos com outras polcias
de pases vizinhos. Porm, entre as mais de quinhentas caixas, aos poucos apareceram indcios
de diversas trocas entre as polcias sul-americanas, com ou sem interveno de autoridades diplomticas. Foram surgindo tambm sries de telegramas; comunicaes informais com dados

18 A apario dos primeiros museus do crime na Europa foi estudada por Regener, Susanne. Criminological mu-

seums and the visualization of evil. Sobre o museu da polcia portenha, Rodrguez, Adolfo E. Historia de la Polica
Federal Argentina, tomo IV, 1880-1916, p. 214-215. Museo Policial. Museo Polica Federal: 75 aniversario. E sobre
a experincia carioca, ver: Carvalho, Elysio de. A polcia carioca: a criminalidade contempornea, p. 133; Locard,
Edmond. A Escola de Polcia do Rio de Janeiro.

Criminosos viajantes

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sobre indesejveis expulsos e criminosos viajantes para impedir o desembarque nos portos;
permutas de fichas de identificao sobre ladres conhecidos e suspeitos vrios.19
O Arquivo Nacional do Brasil possui ainda outro fundo documental importante: os processos de
expulso de estrangeiros.20 Os primeiros estudos histricos sobre as leis sancionadas na Argentina
e no Brasil no incio do sculo XX focaram sua ateno no impacto que essas medidas regulatrias
tiveram na represso militncia operria comunista e anarquista.21 O acervo de processos de
expulso do Arquivo Nacional e outras fontes mostram, no entanto, que as leis foram aplicadas
contra uma multiplicidade de prticas sociais que a polcia buscava controlar havia muito tempo.
Entre elas, atividades conhecidas e reconhecidas como criminalidade comum.
Esses processos de expulso incluam papis incriminatrios, depoimentos de falsas testemunhas
(quase sempre policiais, apresentados como funcionrios pblicos), folhas de antecedentes e,
s vezes, retratos fotogrficos dos acusados. Ao ver cada um desses rostos retratados de frente
e de perfil pela cmera policial, muitas vezes me questionei sobre as implicaes ticas do meu
trabalho. Se por acaso esses sujeitos no prefeririam ser esquecidos a reaparecerem resgatados
por um historiador, a partir das palavras acusadoras dos vigilantes e do relato daquelas duvidosas
testemunhas, e de confisses nas quais se adivinha todo o peso da violncia institucional. No
era a veracidade do relato o que me preocupava, porque as autobiografias de criminosos ou as
narrativas da imprensa operria no resultam, nesse sentido, menos problemticas. Era essa apario (to poderosa) do olhar de uma pessoa estampada num retrato fotogrfico, recordando-me
que esses fragmentos do arquivo policial no eram nada mais que vestgios brutos de vidas que
no pediam absolutamente para ser contadas dessa maneira.22
Como escrever ento a histria desses criminosos viajantes sem ouvir suas prprias vozes? Como
cont-las sem cair no que Gilles Deleuze chamou de indignidade de falar pelos outros?23 O que
me autoriza a reconstruir o que resta de uma biografia quase perdida, a no ser pelos registros
policiais e judicirios? Estas perguntas se fizeram presentes cada vez que tive de decidir entre
incluir um nome, reproduzir um retrato fotogrfico ou citar as palavras de uma autoridade estatal. Uma opo sempre mo para moderar essas inquietudes era a possibilidade de mudar os
nomes, empregar somente as iniciais, talvez os pseudnimos, ou inventar nomes fictcios para
personagens mencionados nos documentos. No entanto, ao transtorno que eu poderia provocar
em qualquer historiador que quisesse revisar o mesmo processo (afinal, para isso que se deve
citar a fonte), somava-se a incerteza sobre a veracidade dos nomes.

19 Arquivo Nacional (AN). Fundo GIFI/Documentos de Polcia (1895-1924).


20 AN. Seo de Documentos do Executivo e do Legislativo, Processos de expulso de estrangeiros, fundo IJJ7,
caixas 126 a 179.

21 Maram, Sheldon Leslie. Anarquistas, imigrantes e o movimento operrio, 1890-1920; Suriano, Juan. Trabajadores,
anarquismo y Estado represor: de la Ley de Residencia a la Ley de Defensa Social (1902-1910), e Costanzo, Gabriela.
Los indeseables: las leyes de Residencia y Defensa Social. Para complementar as informaes dos processos de expulso de estrangeiros, consultei tambm o Arquivo Histrico do Itamaraty, no Rio de Janeiro, onde esto as listas de
banidos e outros dados que oferecem um panorama quantitativo mais completo.
22 Farge, Arlette. O sabor do arquivo, p. 13.
23 Artires, Philippe. La sombra de los prisioneros sobre el tejado: las herencias del GIP, p. 148.

20

Diego Galeano

No existiam, naquela poca, registros civis que pudessem garantir, com um mnimo de certeza,
se Minga-Minga havia sido registrado ao nascer como ngel Artire ou se este era um dos tantos
nomes que podia ter inventado, ao longo de sua vida, para escapar das perseguies policiais.
Raramente algum dos expulsos aparecia fichado com menos de trs nomes; em alguns casos, nem
sequer se sabia exatamente onde haviam nascido, e as informaes vacilavam ainda sobre a idade
ou o estado civil. Alfred Matfeld, Jos Ritter, Fritz Steinhoff, Alberto Routho e Alberto Landi eram,
para a polcia carioca, a mesma pessoa. Mas em nenhum momento se esclarecia, e nem se podia
esclarecer, qual era seu nome verdadeiro. Ora identificado como holands, ora como argentino;
ora vivo, ora solteiro o fato que nenhuma dessas incertezas impediu que ele fosse expulso em
1907, embarcado para Buenos Aires no porto de Santos. 24 Inventar um nome a mais para Alfred,
Jos, Fritz ou Alberto seria, da minha parte, quase um ato de arrogncia. Simplesmente tratarei de
narrar com a maior honestidade possvel as deliciosas espertezas desse punhado de ladres
viajantes e, tambm, seus numerosos padecimentos.

Histrias transnacionais
Arquivos e bibliotecas nacionais forneceram ento as fontes necessrias para narrar uma histria
transnacional. De fato, a periodizao delimitada entre as dcadas de 1890 e 1930 no corresponde
a recortes da histria poltica dos dois pases, tampouco est ligada estritamente cronologia
das fontes consultadas. A ltima dcada do sculo XIX marca o incio de um processo de transnacionalizao da vigilncia policial, um fenmeno com dimenses mundiais no qual os pases da
Amrica do Sul, especialmente Argentina e Brasil, ocuparam um lugar preponderante. Os primeiros
captulos deste livro estudam uma srie de viagens de policiais sul-americanos Europa e uma
intensificao do trfego mundial de saberes policiais, em que as tecnologias para a identificao
de pessoas tiveram grande destaque.
Embora nunca tenha cessado o vnculo com as polcias europeias, construdo ao longo do oitocentos, as trs primeiras dcadas do sculo XX foram marcadas por uma ampliao significativa
da cooperao entre as polcias da Amrica do Sul, consagrada nas conferncias de Buenos Aires
de 1905 e 1920. Numa poca de conflitos blicos agudos no mundo ocidental, no foram poucos
os especialistas europeus que consideraram o espao atlntico sul-americano um terreno propcio
para o crescimento da polcia internacional.
Alm disso, este trabalho tenta mostrar que a aproximao entre os policiais da Argentina e do
Brasil no ficou restrita celebrao de reunies e retrica dos discursos solenes. Intercmbios
concretos de informao, circulao de telegramas e fichas de identificao para a vigilncia dos
portos, e tambm receios, mais ou menos dissimulados, entre as polcias de ambos os pases sero objeto dos ltimos captulos, concluindo-se com uma anlise sobre o controle da mobilidade
territorial de algumas prticas delitivas.

24 AN. Fundo IJJ7, caixa 130; fundo GIFI, caixa 6C 222 (1907); Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI). Ofcios de polcia,
caixa 300-3-6 (1907).

Criminosos viajantes

21

As trocas entre as polcias do Rio de Janeiro e de Buenos Aires so estudadas aqui do ponto de vista
da histria transnacional. No entanto, essa perspectiva de anlise est longe de ser inequvoca.
Pressupe a construo de um problema que, por atravessar as fronteiras de um Estado nacional,
envolve ao menos dois pases. Nesse sentido, no se limita aos mtodos da histria comparada.
Ao comparar, muitas vezes se assume que as unidades de estudo confrontadas, submetidas a um
jogo de operaes analgicas, busca de contrastes, isomorfismos e correlaes, so na verdade
unidades perfeitamente distinguveis: cidades, regies ou pases. A histria transnacional, por sua
vez, trabalha com unidades que so, ao mesmo tempo, mais amplas e mais restritas que aquelas
da historiografia que compara casos nacionais. Mais amplas porque pressupem algo mais que
um Estado nacional; mais restritas porque no abrangem, a priori, a totalidade do territrio de
um pas, mas as zonas concretamente envolvidas nos intercmbios, cruzamentos e conexes
transnacionais.25
A histria transnacional tenta mostrar as fissuras que se abrem nas fronteiras dos pases. Neste
livro, essas fronteiras no so entendidas como um marco estvel a partir do qual se delimita o
objeto de estudo: elas mesmas so uma questo problemtica a ser examinada. No se pensa o
problema de pesquisa como um modo de analisar as relaes internacionais entre a polcia brasileira e a argentina, simplesmente porque no existia, em nenhum dos dois pases, um sistema
nacional de polcia ao qual se pudesse atribuir capacidade de ao.
Se alguma vez so empregadas expresses como policiais brasileiros ou vigilantes argentinos, porque esse rtulo nacional estava presente como categoria identitria. Mas quando
se diz que o olhar est voltado para um espao de interaes entre Rio de Janeiro e Buenos
Aires, esse recorte deve ser tomado ao p da letra. A rota entre essas capitais formava parte
de um territrio que optei por chamar de espao atlntico sul-americano, marco geogrfico
e histrico que ser o cenrio do livro. Esse territrio estava habitado por uma multiplicidade
de sujeitos cujos laos sociais, trajetrias de vida e construo de identidades coletivas tomam
como ponto de referncia aquilo que autores vinculados aos estudos migratrios denominam
espao social transnacional. 26
Dessa perspectiva, partilho com vertentes da literatura sociolgica sobre a mundializao um
olhar crtico para as limitaes do nacionalismo metodolgico. 27 Porm, isso no implica diluir a

25 Nos ltimos anos, alguns historiadores partidrios do chamado transnational turn argumentaram em defesa

da histria transnacional a partir de uma recusa tout court do mtodo comparativo. Por exemplo: Siegel, Micol.
Beyond compare: comparative method after the transnational turn. Ver, tambm, Werner, Michael; Zimmermann,
Bndicte. Beyond comparison: histoire croise and the challenge of reflexivity. No entanto, outros autores consideram que a abordagem das conexes transnacionais, as trocas de ideias, tecnologias, objetos e pessoas atravs das
fronteiras no exclui a histria comparada e pode, pelo contrrio, enriquec-la. Entre esses esto: Prado, Maria Ligia
Coelho. Repensando a histria comparada da Amrica Latina, e Purdy, Sean. A histria comparada e o desafio da
transnacionalidade.

26 Faist, Thomas. The volume and dynamics of international migration and transnational social spaces; Pries, Ludger.
The disruption of social and geographic space: US-Mexican migration and the emergence of transnational social
spaces.
27 Beck, Urich. La sociedad civil trasnacional: cmo se forma una visin cosmopolita. Wimmer, Andreas; Glick
Schiller, Nina. Methodological nationalism and beyond: nation-state building, migration and the social sciences.

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dimenso nacional at faz-la desaparecer na linguagem abstrata da fenomenologia global. Estudar


relaes sociais que atravessam fronteiras, redes de vnculos de longa distncia e de cabotagem,
fluxo de pessoas, objetos e informaes atravs dos mares, diversos processos nos quais o local e
o mundial se articulam de forma complexa: nada disso traz, como corolrio forado, uma afirmao do carter obsoleto dos Estados e das naes. De fato, se ver que as fronteiras nacionais e
as autoridades que as custodiam podem constituir tambm srios obstculos para a mobilidade
territorial e a vida de certos sujeitos. A expulso de estrangeiros no Brasil e na Argentina, no incio do sculo XX, mostra que as naes e os nacionalismos, ainda que fossem invenes frgeis
e comunidades imaginadas, podiam se traduzir em mecanismos coercitivos concretos para a
regulao das relaes sociais.
No campo da histria da cincia, dos intelectuais e das elites tcnicas, os estudos transnacionais
tm apontado algumas discusses relevantes para o tema abordado neste livro. Interessam-me,
especialmente, as crticas ao modelo difusionista, isto , a chave de leitura que interpreta o movimento mundial de ideias como um processo de transmisso do centro periferia. Esta matriz
de pensamento gira em torno da noo de influncia: as ideias viajam de um lugar a outro, mas
se trata de um percurso de mo nica, partindo de um centro produtor de conhecimentos em
direo a uma periferia receptora. 28 Estudos sobre a organizao de conferncias internacionais,
misses cientficas, viagens e migraes de intelectuais em diversos espaos do saber mostraram o surgimento de redes transnacionais, fluxo de ideias com mltiplos destinos e processos
de hibridao de conhecimentos. 29 A dimenso transnacional das reformas modernizadoras nos
Estados latino-americanos, o intenso trfego de modelos institucionais e o deslocamento de especialistas entre os pases foram objeto de vrias pesquisas sobre planificao urbana, polticas
sociais, econmicas e sanitrias. 30
Por sua vez, a circulao de ideias criminolgicas, de projetos de reforma penal, policial e
penitenciria recebeu tambm maior ateno dos historiadores nos ltimos anos. Os congressos internacionais penitencirios e de antropologia criminal, celebrados desde o ltimo
quarto do sculo XIX, criaram um marco indito de intercmbios entre especialistas em escala

28 Uma crtica pioneira a esse modelo de difuso foi feita pelo socilogo norte-americano Edward Shils num
trabalho publicado em 1961, no qual argumenta que a mundializao do campo intelectual deve ser pensada como
a conformao de uma comunidade intelectual transnacional. Essa comunidade tem mltiplos centros de atrao
(Shils os denomina metrpoles), ao redor dos quais giram diferentes crculos de provincialismo intelectual. Shils,
Edward. La metrpoli y la provincia en la comunidad intelectual. Na Amrica Latina, os crticos literrios e historiadores da cultura tambm discutiram essa questo, como Rama, ngel. Transculturacin narrativa en Amrica Latina,
e Ramos, Julio. Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina.
29 Charle, Christophe; Schriewer, Jrgen; Wagner, Peter (ed.). Transnational intellectual networks: forms of
academic knowledge and the search of cultural identities; Zimmermann, Eduardo. Global intellectual elites.
30 Rodgers, Daniel T. Atlantic crossings: social politics in a progressive age. Dezalay, Yves; Garth, Bryan G. The

internationalization of palace war: lawyers, economists, and the contest to transform Latin American states. Ver tambm os trabalhos includos no dossi Transmisso e herana cientfica: Europa e Amrica Latina, na revista Histria,
Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro, v. 15, n. 2, p. 433-557, abr.-jun. 2008. ainda importante a discusso
sobre o caso das reformas urbanas de inspirao haussmaniana: Needell, Jeffrey. Rio de Janeiro and Buenos Aires:
public space and public consciousness in fin-de-sicle Latin America. GORELIK, Adrin. La grilla y el parque: espacio
pblico y cultura urbana en Buenos Aires, 1887-1936, p. 115-124.

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mundial. 31 Essa poca foi marcada por uma crescente inquietao com a existncia de novas
formas de criminalidade internacional, vinculadas ao que Peter Hungill denominou poca
neotcnica, em referncia proliferao das tecnologias de transporte e comunicao baseadas na eletricidade. 32 Nas polcias da Europa e das Amricas se propagou um discurso sobre
a suposta face sinistra da modernizao tcnica, refletida nos mltiplos usos criminais das
inovaes tecnolgicas, desde o mercado de trfico de mulheres at os atentados anarquistas
e os bandos de ladres viajantes. 33
Essa preocupao encontra-se nos fundamentos das primeiras iniciativas de cooperao policial. A partir da Conferncia Internacional pela Defesa Social contra o Anarquismo (Roma, 1898)
at a consolidao definitiva da Organizao Internacional de Polcia Criminal (Interpol), ao
trmino da Segunda Guerra Mundial, estende-se um complexo processo de aproximao entre
as polcias, a respeito do qual ainda pouco se sabe. 34 Algumas pesquisas dedicaram-se a investigar o lugar ocupado pelo movimento transnacional de ideias, tcnicas e especialistas para a
modernizao das polcias sul-americanas no sculo XX, dando nfase transmisso de saberes
e ao treinamento para a represso poltica. 35 No entanto, falta examinar ainda outras direes
desse processo, comeando por revisar o prprio peso da Amrica do Sul na rede mundial de
cooperao policial. Pensar as polcias do Rio de Janeiro e Buenos Aires como simples receptoras perifricas de ideias produzidas nas regies centrais (seja nos pases da Europa Ocidental
at meados do sculo XIX, ou nos Estados Unidos na segunda metade do sculo XX) impede a
anlise do nascimento de um espao transnacional irredutvel a olhares de mo nica.
imprescindvel regressar a esses primeiros passos da cooperao policial sul-americana para
compreender a posio de seus protagonistas. Depois de uma srie de encontros entre policiais
sul-americanos na dcada de 1900, o jurista argentino Luis Reyna Almandos, discpulo do inventor do sistema de identificao por impresses digitais, apresentava no Congresso Cientfico

31 KaluszyNski, Martine. The International Congresses of Criminal Anthropology: shaping the French and inter-

national criminological movement, 1886-1914. Diversos trabalhos deram conta do impacto desses congressos na
Amrica Latina, em especial: Olmo, Rosa del. Amrica Latina y su criminologa. Trabalhos mais recentes tm criticado
a viso de Rosa del Olmo e de outros criminologistas crticos latino-americanos que leram a relao com a Europa sob
a chave da teoria da dependncia cultural, como, por exemplo: Sozzo, Mximo. Traduttore traditore: importacin
cultural, traduccin e historia del presente de la criminologa en Amrica Latina. Ver, tambm, Melossi, Dario; Sozzo,
Mximo; Spark, Richard. Travels of the criminal question: cultural embeddedness and diffusion.

32 Hugill, Peter. Global communications since 1844: geopolitics and technology.


33 Deflem, Mathieu. Technology and the internationalization of policing: a comparative-historical perspective;
KNEPPER, Paul. The invention of international crime: a global issue in the making, 1881-1914.

34 Os estudos, alm do mais, tm sido muito descontinuados no tempo. Ver: Bach Jensen, Richard. The Interna-

tional Anti-Anarchist Conference of 1898 and the origins of Interpol; Nadelmann, Ethan. Cops across borders: the
internationalization of US criminal law enforcement; Deflem, Mathieu. Policing world society: historical foundations
of international police cooperation.

35 Ver Cancelli, Elizabeth. De uma sociedade policiada a um Estado policial: o circuito de informaes das polcias nos anos 30; Huggins, Martha. Polcia e poltica: relaes Estados Unidos/Amrica Latina. Martins, Marcelo
T. Quintanilha. Policiais habilitados no se improvisam: a modernizao da polcia paulista na Primeira Repblica
(1889-1930).

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Americano de Buenos Aires um projeto curioso. Convocava os pases a formarem uma polcia
mundial mediante a firmao de um tratado de defesa mtua, inspirado no funcionamento da
Unio Postal Universal. O ncleo da proposta era compor uma rede de trocas internacionais de
antecedentes, baseando-se nas informaes das novas fichas datiloscpicas. Para Reyna Almandos, a origem dessa ideia era latino-americana, embora aceitasse que outros lhe reclamassem
a paternidade europeia. Ao fim e ao cabo, dizia, no importava tanto a procedncia das ideias
quando as consideramos teis. 36 Nesse tom vacilante, entre a piscadela fraternal da colaborao
e a vaidade do protagonismo mundial, vo se acomodando os discursos da cooperao policial
sul-americana.

36 Reyna Almandos, Luis. Unin policial universal: sus bases, p. 6.

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Captulo

Cartografias do crime
na Amrica do Sul

Ns, os americanos, se desejarmos cumprir a misso histrica que nos foi reservada, precisamos fechar as portas aos malfeitores proscritos em outras regies. [...] Todo trabalho feito
no sentido de libertar a jovem Amrica do flagelo do crime, constitui uma obra meritria.
Rosendo Fraga, chefe da Polcia de Buenos Aires (1905)

Na primavera de 1894, Buenos Aires permaneceu agitada algumas semanas por um crime misterioso. A polcia havia encontrado um cadver esquartejado, ningum sabia quem era o morto e, claro,
menos ainda quem era o assassino. A descoberta macabra ocorreu em diferentes dias, medida
que as partes do corpo iam aparecendo espalhadas pela cidade. Em um primeiro momento foi a
vez do tronco desprovido de membros e de cabea. O mdico da polcia, Agustn Drago, analisou o
fragmento, observando que o assassino havia cuidadosamente colocado sal grosso e serragem nas
articulaes para estancar o sangramento. Pela ausncia de marcas no corpo, sugeriu a hiptese de
estrangulamento, mas no poderia ter certeza sem o resto da vtima. Apesar dos avanos no campo
da medicina legal e dos primeiros passos da polcia cientfica, que Drago percebeu rapidamente
ao criar o Gabinete de Identificao Antropomtrica, apenas um torso, nesse momento, era uma
pista muito fraca. Por isso, as especulaes se concentraram nas suposies policiais sobre o lugar
em que parte do corpo fora encontrada, as tavernas e bordis da rea, os suspeitos de costume.
No dia seguinte descoberta do tronco, apareceu um pacote com os braos e as pernas enrolados em papel de jornal, enquanto a cabea foi encontrada algumas semanas depois por duas
crianas que brincavam perto do rio da Prata. O enigma correu pela imprensa de imediato, no
faltaram comparaes com Jack, o Estripador, e a cada dia que passava, aumentava a presso sobre
as autoridades para revelar o mistrio. A polcia aproveitou o clamor popular e organizou uma

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exposio pblica no Departamento Central: durante vrios dias, os portenhos puderam desfilar
diante de fotografias da cabea, um retrato a leo em que se reconstitua o rosto da vtima, um
busto de gesso esculpido por um artista famoso e vrios objetos encontrados junto aos pacotes
que continham as partes do cadver.
Foi assim que se comeou a esclarecer o crime. Um grupo de franceses assegurou que se tratava
de Franois Farbos, um carteiro recm-chegado de Bordus. Em pouco tempo, o grupo desvendou
a identidade do assassino, outro francs chamado Raoul Trembli. No eram exatamente imigrantes que vinham para ingressar no mercado de trabalho e fazer a Amrica. Farbos e Trembli se
conheceram ainda na Frana, cruzavam com frequncia o Atlntico e costumavam alugar quartos
para passar dias em Buenos Aires usando nomes falsos. Eram scios em um negcio bastante
rentvel: dedicavam-se ao contrabando de moedas de cobre. Essa era uma das tantas artimanhas
nascidas da desvalorizao do papel moeda na Argentina, logo aps a crise financeira de 1890,
que havia provocado um incessante aumento na cotao do ouro.
As desvalorizadas moedas argentinas, ento, se compravam por pouco dinheiro e se vendiam como
metal fundido. Segundo explicava um policial em um livro que dedicou ao caso, um dos franceses
enviava ao outro dinheiro que lhe permitia adquirir certa quantidade de moedas argentinas de um e
dois centavos. O carregamento de moedas viajava por mar at a Frana dentro de bas construdos
com fundo e paredes falsas, para burlar os controles aduaneiros. Na Europa, as moedas podiam
ser vendidas aps serem fundidas, pelo que se obtinha um capital consideravelmente maior se
comparado ao gasto na Argentina, contemplando, ademais, os custos da viagem de navio.1
Aparentemente, uma briga entre Farbos e Trembli, talvez a ambio do segundo para ficar com
todo o ganho ou evitar pagar uma dvida a seu companheiro, terminou nesse esquartejamento.
A polcia recolheu provas bastante contundentes contra Trembli e soube que ele havia embarcado com destino a Dunquerque pouco depois do crime. Embora as viagens em navios a vapor
houvessem diminudo significativamente o tempo da travessia transatlntica, outro avano tecnolgico do oitocentos foi fatal para o destino de Trembli. Um telegrama para a polcia francesa
foi suficiente para que o esperassem no porto de Dunquerque, o detivessem e confiscassem seus
bas, nos quais encontraram a carga de moedas argentinas. O governo francs recusou um pedido de extradio da justia argentina e submeteu o assassino a julgamento em sua terra natal.
Condenado morte, sua sentena terminou sendo comutada e Trembli passou o resto de seus
dias na priso de Saint-Omer.
Trs dcadas mais tarde, a polcia da capital brasileira solicitava a seu governo a expulso dos italianos Francisco Barbieri e Vicente Perniconi, acusados de integrar um grupo dedicado a diversos
tipos de roubo. No comeo do sculo XX, tanto o Brasil como a Argentina sancionaram uma srie de
leis de expulso de estrangeiros que previam procedimentos sumrios, sem interveno do Poder

Un antiguo comisario de polica. El descuartizador: historia ntima de un asesino, p. 78-79. Sobre o affaire
Trembli, ver Galeano, Diego. Escritores, detectives y archivistas: la cultura policial en Buenos Aires, 1821-1910, p.
129-142. Segundo um jornal brasileiro, em 1867, o trfico ilegal de moedas de cobre tinha deixado a capital quase
sem troco e somente circulavam notas de dez, vinte e trinta mil ris. Ver: A falta de trocos. Os ladres de casaca no Rio
de Janeiro, ano 1, n. 1, p. 3, out. 1867.

28

Diego Galeano

Judicirio (salvo em casos de pedido de habeas corpus), fundamentados em frgeis depoimentos,


poucas testemunhas e alguma informao elaborada pela polcia. No caso de Barbieri e Perniconi,
essa informao era em relao mdia bastante abundante. A folha de antecedentes vrias
fichas datiloscpicas e retratos fotogrficos produzidos pelo Gabinete de Identificao estava
acompanhada por um anexo da Seo de Investigaes. Nele estava relacionado o arsenal de
utenslios para roubar apreendido dentro de uma casa, no Rio de Janeiro:
Uma pistola Colt calibre 38, nmero 50.585; uma pistola Colt calibre 45, nmero 149.037; uma
pistola Parabellum calibre 45, nmero 5.649, modelo de 1916, sendo de cano longo; cinco pentes pertencentes mesma arma; sete pentes da pistola Colt calibre 38; uma mquina porttil
prpria para furar ferro; um arco de pua de carpinteiro, para furar madeira; uma chave inglesa;
uma grifa de ferro para segurar encanamento; [...] um alicate; um lima mura; 14 brocas de
diversas dimenses para furar ferro; um parafuso de ferro e para torno; oito parafusos de ferro;
uma chapa de ferro para experincia; dois pares de luvas; uma lata pequena contendo ela:
duas blusas zuarte, uma gorra de casimira, um mapa das cidades de Rio e Niteri, um mapa
da Viao Frrea de Brasil; um mapa de Brasil, da Repblica Oriental de Uruguai, de Paraguai. 2

Por que junto a todos esses objetos, alm dos mapas do Rio de Janeiro e arredores, havia um da
rede ferroviria brasileira e outros de pases sul-americanos? Os testemunhos recolhidos nos expedientes nos do alguns indcios. Quando os dois foram detidos, Francisco tinha 33 anos, havia
nascido em Catanzaro, estava casado e declarava ser sapateiro. Vicente era dois anos mais novo,
solteiro, nascido em Regalbuto e dizia ser pedreiro. Ambos sabiam ler e escrever. Perguntaram a
eles quando e como haviam chegado ao Brasil: na resposta, coincidiram na data (havia uns trs
meses que estavam no pas), mas divergiram sobre o meio de transporte. De acordo com Vicente,
chegaram por via martima, em um navio procedente de Buenos Aires, enquanto Francisco afirmou terem ingressado por trem, tambm da Argentina, atravessando a fronteira na altura do Rio
Grande do Sul.3
A hiptese dos investigadores da polcia carioca era que Vicente e Francisco formavam, juntamente com um argentino, uma quadrilha de gatunos internacionais que praticava roubos em
vrios pases da regio. Esses gatunos eram assim como muitos dos anarquistas banidos pelas
leis de expulso de estrangeiros sujeitos nmades, que circulavam com frequncia tanto entre
a Europa e o continente americano como entre os prprios pases sul-americanos. Entretanto,
diferentemente dos militantes libertrios, no estavam to interessados em lutar contra o status
quo, mas em aproveitar as mltiplas rotas delitivas que esse status quo tornava possvel.
A polcia os prendeu, os retratou e tirou suas impresses digitais, prticas que nessa poca os vigilantes repetiam com o resto dos ladres e trapaceiros conhecidos. No entanto, no era possvel
amalgamar to facilmente Francisco e Vicente com os demais personagens do crime urbano. O
esteretipo de ladro pobre, analfabeto e desordeiro, cuja existncia confirmada por grande

2 Arquivo Nacional (AN). Fundo IJJ7, caixa 133: expulso de Francisco Barbieri (1928). Cpia do auto de apresentao e apreenso.
3 Idem, caixa 133: expulso de Francisco Barbieri (1928). Auto de qualificao; caixa 142: expulso de Vicente
Perniconi (1928). Auto de qualificao.

Criminosos viajantes

29

parte da historiografia do crime na Amrica Latina, pouco nos serve para pensar quem eram esses
dois italianos, a quem vemos nos retratos de frente e perfil arrumadamente penteados, ambos
vestidos com terno, um com gravata, o outro com lao.
Dificilmente um gatuno do submundo sul-americano usaria essas vestimentas, teria a barba e a
costeleta rigorosamente aparadas, e acumularia tantas milhas de viagem martima como Francisco
e Vicente. E menos ainda viajaria com o arsenal que a polcia encontrou na casa que ocupavam no
Rio de Janeiro, enumerado no inventrio e registrado por uma fotografia includa nos expedientes.

Fotografia do interior de um dos quartos


Processo de expulso de Francisco Barbieri, 1928 (Arquivo Nacional, fundo IJJ7, caixa 133)

Na imagem podem ser vistos outros instrumentos no includos no inventrio, como um


par de bigodes falsos, usados para mudar o aspecto fsico nos roubos ou nas viagens. Outra
fotografia mostra duas camas do quarto que eles dividiam, cada uma com uma maleta de viagem ao lado. Como os bas de Trembli, equipados com fundo falso, as malas de Francisco e
Vicente eram uma ferramenta a mais em seu instrumental de ladres profissionais. Dessa vez,
tiveram de us-las para abandonar o Brasil forados pela polcia. Segundo o procedimento
de expulso, o ministro da Justia os declarou elementos nocivos sociedade e prejudiciais
para os interesses da Repblica e decretou que abandonassem o territrio nacional. Em 8
de janeiro de 1929, Francisco foi embarcado rumo a Gnova no vapor Conte Verde e Vicente
regressou Itlia no vapor Arlanza.

30

Diego Galeano

Embora separados por muitos anos, os casos de Trembli e dos italianos expulsos sugerem secretas
ligaes. Uma densa rede de circulaes transatlnticas e regionais, alimentadas por um contexto
geral de migraes macias que sacudiam cidades e sociedades. Tecnologias que mudavam a
durao das viagens e os tempos da comunicao. Sujeitos que transformavam essas tecnologias
em novos modos de roubar nos quais a mobilidade territorial passava a ser fundamental.
Pedidos de extradio, pedidos de expulso: mltiplas respostas, frequentemente insuficientes,
para conter essas prticas delitivas que inquietavam cada vez mais os leitores de jornais. Esses
leitores consumiam uma renovada imprensa policial que usava o telgrafo para difundir crimes
de outros pases, numa circulao que se dava no somente do Norte at o Sul (sem precisarmos
ir to longe, o affaire Trembli foi acompanhado pela imprensa carioca e parisiense e Albert Bataille o incluiu na sua prestigiosa recopilao de Causes criminelles et mondaines). Por ltimo, a
incipiente polcia cientfica, desde as tcnicas mais artesanais empregadas para identificar Farbos
at as fichas datiloscpicas usadas nas expulses, foi o resultado de uma densa trama de intercmbios internacionais. De Paris a Buenos Aires e do Rio da Prata aos principais portos brasileiros,
escutava-se o mesmo clamor: onde havia ladres viajantes, as polcias necessitavam de vigilantes
cada vez mais modernos.

O espao atlntico sul-americano


Os criminosos e os policiais que este livro seguir circulavam em um espao transnacional: a rota
ultramarina que unia os dois grandes portos do rio da Prata (Buenos Aires e Montevidu) com
as cidades porturias brasileiras e, atravessando o oceano Atlntico, com Lisboa, Porto, Vigo,
Barcelona, Gnova, Npoles e outros destinos europeus. Durante o sculo XIX, o Brasil imperial e
as Repblicas do Prata estreitaram vnculos, firmaram tratados de paz, comrcio e navegao,
intensificando, dessa forma, a circulao de pessoas e mercadorias. O grande fluxo de migrantes
europeus e a modernizao dos transportes incentivaram o crescimento dessas rotas.
As distncias so algo mais que uma realidade fsica, segundo insistiu Braudel, o grande historiador do Mediterrneo: elas tm uma dimenso temporal que depende diretamente da capacidade
tecnolgica para viajar no espao. 4 Na extensa historiografia sobre as migraes internacionais,
muito se discutiu sobre os fatores que impulsionaram o deslocamento de europeus e asiticos
para as Amricas. Embora haja divergncias sobre o peso concreto das inovaes no transporte
martimo para a deciso de emigrar, ningum duvida das transformaes que o navio a vapor
provocou nas viagens.
Os avanos na indstria naval levaram a uma substituio paulatina dos veleiros pelos vapores
que, somada ao melhoramento dos motores, reduziu bastante o tempo da travessia. Nas dcadas
de 1850 e 1860, ao embarcar em um veleiro, o emigrante da pennsula Ibrica encarava uma
viagem de aproximadamente cinquenta dias, durao sujeita s inclemncias do tempo e sorte
das correntes martimas. No entanto, desde o incio dos anos 1870, um vapor que partia de Lisboa

BRAUDEL, Fernand. La mditerrane et le monde mditerranen a lpoque de Philippe II, p. 10-15.

Criminosos viajantes

31

com destino ao Rio de Janeiro, sem escalas, demorava quinze dias, e do noroeste da Espanha at
o rio da Prata, cerca de vinte dias. Essas cifras se reduziram um pouco nas primeiras dcadas do
sculo XX, mas ainda estavam longe do grande salto provocado pela introduo do navio a vapor.5
A incorporao de novos materiais na construo dos cascos aumentou a capacidade de carga e
melhorou as condies da viagem transatlntica. No apenas pela previsibilidade na durao do
trajeto, mas pelo conforto a bordo, que at para os passageiros de terceira classe chegava a ser
consideravelmente maior que nos veleiros.
As bases materiais do transporte ultramarino, o comrcio e os circuitos de emigrao delineavam,
assim, este espao atlntico sul-americano, que deve ser entendido como uma regio historicamente constituda e no como um territrio dado pelas caractersticas naturais, divises polticas
ou administrativas dos estados. 6
Espao atlntico: no se trata aqui apenas de guas, mas de grandes cidades e portos, em um
fragmento da rota martima que se estende de Buenos Aires ao Rio de Janeiro. Espao dinamizado
por prticas sociais, agitado por um intenso movimento de homens e mulheres que convertiam
as cidades em territrios de interao entre annimos. Tanto no Brasil como na Argentina, os policiais advertiam sobre novas experincias delitivas que muito tinham a ver com essas vicissitudes.
O recorte geogrfico refora, ento, a hiptese de uma rota de circulaes delitivas e policiais,
reconstruda com base nas fontes documentais. Indagar os vnculos entre Buenos Aires e Rio
de Janeiro implica, ao menos, trs movimentos. Em primeiro lugar, a delimitao de um espao
que constitui, ao mesmo tempo, algo mais e algo menos que um territrio cercado por fronteiras
nacionais: algo mais, porque ultrapassa as linhas jurdicas que separam os pases; algo menos,
porque deixa de fora grande parte do imenso territrio da Argentina e do Brasil (neste caso, no
apenas o interior como tambm os importantes portos de Salvador e Recife).7 Em segundo lugar,
a definio de um ponto de vista: analisaremos os fluxos da rota traada a partir dessas capitais
sul-americanas por meio dos escritos de seus polticos, jornalistas, literatos, mas igualmente dos
policiais e das vozes de diversos sujeitos que ficaram registrados na documentao policial. Por
ltimo, apesar desses recortes, abundam no relato menes a outras cidades abrangidas nessa
rota: Montevidu, Porto Alegre, So Paulo e seu porto de Santos sero frequentes coprotagonistas,
em razo da espessa trama de relaes que unia essas cidades com Buenos Aires e Rio de Janeiro.
Se delimitar o espao implica uma operao de recorte, inevitavelmente surge uma srie de
excluses geogrficas nada irrelevantes. Recorde-se que os ladres italianos expulsos em 1929

COSTA LEITE, Joaquim da. O transporte de emigrantes: da vela ao vapor na rota do Brasil, 1851-1914; e MOYA,
Jos. Cousins and strangers: Spanish immigrants in Buenos Aires, 1850-1930, p. 35-43.

Constitui uma regio no sentido que este termo adquire para a historiografia regional, embora frequentemente
seus estudos tendam a identificar-se com a histria agrria e incluam poucas anlises transnacionais. Linhares, Maria
Yedda; SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Regio e histria agrria. Blacha, Noem Girbal de. La historia regional
hoy: balances y perspectivas con enfoque agrario.

A tese de Cleide de Lima Chaves, ainda que centrada nas relaes comerciais e no controle de epidemias de
doenas infectocontagiosas em um perodo anterior, oferece um panorama sobre o espao atlntico sul-americano
atravs de uma rota mais ampla, que se estende do Rio da Prata at a Bahia. Chaves, Cleide de Lima. De um porto a
outro: a Bahia e o Prata (1850-1889).

32

Diego Galeano

guardavam, em um quarto, mapas da rede ferroviria brasileira, do Paraguai e do Uruguai. Este


simples dado um indcio, entre tantos outros, da existncia de mais duas rotas frequentadas por
criminosos viajantes, trajetos que ainda constituam um desafio para os mecanismos de vigilncia
policial. A primeira dessas rotas pode ser traada pelo que alguns autores chamam de espao fluvial platino: os dois grandes rios que formam a bacia do Prata, o Paran e o Uruguai, confluem no
grande esturio chamado rio da Prata, por cujas guas eles tm sada para o Atlntico. Navegvel
em quase todo o seu trajeto e ramificaes, suas guas conectam cidades porturias do litoral
argentino (Rosrio, Paran, Goya, entre outras) e uruguaio (Salto), com os estados brasileiros do Rio
Grande do Sul (Itaqui e So Borja) e Mato Grosso (Corumb), e com cidades da Bolvia e Paraguai,
comeando pela capital do pas, Assuno.8
Durante a segunda metade do sculo XIX, esse espao de grande movimentao cresceu como
articulador da economia regional em virtude da exportao de produtos primrios para a Europa
e tambm pelas prprias relaes comerciais entre os pases. Junto com o comrcio legal, contrabandistas, ladres de gado e bandidos escolheram essas cidades de fronteiras elsticas para
desenvolverem suas atividades, muitas vezes protegidos por fazendeiros e coronis. Os ladres
viajantes utilizavam essas rotas fluviais para escapar da perseguio policial e para buscar novos
rumos em cidades onde o dinheiro circulava intensamente.9
Tanto o espao fluvial platino como o espao atlntico sul-americano constituem regies histricas delineadas pelo comrcio, pela circulao de pessoas e por uma infinidade de prticas que
levavam os sujeitos a atravessarem as fronteiras. Evitaremos o recurso a outros conceitos mais utilizados entre os historiadores das relaes internacionais, em particular a noo de Cone Sul. Esta
entelquia geopoltica tem fronteiras bastante confusas, que incluem os territrios da Argentina,
do Chile e do Uruguai, embora alguns autores adicionem Bolvia e Paraguai, e s vezes o sul do
Brasil. A debilidade do conceito de Cone Sul para a histria transnacional no se limita indefinio
de seus limites, mas aprofundada pelo carter a-histrico desse espao marcado por profundas
assimetrias e durante muito tempo atravessado por territrios fracamente conectados entre si. 10
A isso se soma o problema das categorias identitrias, j que at o segundo ps-guerra no existia a
ideia do Cone Sul. Em troca, a expresso sul-americano havia adquirido uma fora especial nos pases
meridionais, em oposio ao pan-americanismo promovido pela poltica exterior dos Estados Unidos
com a inteno de tirar a Gr-Bretanha de sua posio privilegiada no continente. Quando policiais
do Chile, Argentina, Uruguai, Brasil, Paraguai, Peru e Bolvia se reuniram em 1920 e discutiram um
convnio para o intercmbio de informaes, chamaram a reunio de Conferncia Sul-Americana de
Polcia. Esta iniciativa de aproximao entre as polcias foi concebida nos congressos cientficos latinoamericanos, realizados em Montevidu (1901) e no Rio de Janeiro (1905). Neste ltimo, o argentino

Medrano, Lilia Ins Zanotti de. Un ciclo comercial en la Cuenca del Plata (1850-1920).

A centralidade econmica do espao fluvial platino foi analisada em duas teses de doutorado, que enfocaram
problemas e perodos diferentes: Medrano, Lilia Ins Zanotti de. A livre navegao dos rios Paran e Uruguai: uma
anlise do comrcio entre o Imprio brasileiro e a Argentina (1852-1889); e Oliveira, Vtor Wagner Neto de. Nas guas
do Prata: os trabalhadores da rota fluvial entre Buenos Aires e Corumb (1910-1930).

10 Um panorama da historiografia do Cone Sul pode ser consultado nos diversos trabalhos que integram o volume
coletivo: Rapaport, Mario; Cervo, Amadeo Luiz (comp.). El Cono Sur: una historia comn.

Criminosos viajantes

33

Juan Vucetich props a criao de uma polcia internacional sul-americana, baseada em um convnio
entre as dez repblicas ento existentes, no obstante Equador, Colmbia e Venezuela nunca tivessem
participado das conferncias.11
Naquele ano de 1905, foi publicado um livro inovador intitulado La polica en Sudamrica. Tinha
como autor Alberto Cortina, embora fosse patrocinado pela chefia de polcia da provncia de
Buenos Aires e pelo prprio Vucetich, que ento dirigia o Gabinete de Identificao Datiloscpica,
na cidade de La Plata, capital daquela provncia. Alm de incluir uma explcita diatribe contra a
Doutrina Monroe e os interesses norte-americanos sobre a Amrica Latina, Cortina expunha os
motivos do carter sul-americano dessas reunies:
Cada instituio policial sul-americana tem que ser como uma poro de uma corrente de
segurana pblica, de alguma forma encadeada s demais; a corrente poder ter anis bem
diferentes, segundo a organizao e os meios, mas o fato de que se consiga encurralar com
ela a delinquncia sul-americana, ser um sucesso honroso e til para todos.12

Polcia sul-americana, criminalidade sul-americana. Apesar da aparente abstrao, essas categorias giram, ao longo do livro, em torno da existncia de um problema concreto: hoje os maiores
criminosos, cuja vida impossvel em um pas, mudam com surpreendente facilidade graas aos
cada vez mais fceis e rpidos meios de transporte, escreve Cortina.13 Esta hiptese sociolgica
anunciava a presena dos ladres viajantes que, assim como os anarquistas transumantes, tinham
um alto grau de mobilidade entre os pases sul-americanos abordados mais detidamente na obra
(Argentina, Uruguai, Brasil e Chile).
A meno ao Chile indicava que a inquietao policial no se esgotava no espao atlntico. De fato,
outra rota sugerida pelos mapas que os ladres italianos tinham guardado era a rede ferroviria. O
trem conectava os grandes portos ultramarinos com cidades do interior, mas tambm com outros
pases da regio, como o Chile, sobretudo depois da inaugurao do Ferrocarril Transandino, em
1910. Essa via de transporte foi usada, por exemplo, por uma mulher chilena que a polcia de So
Paulo acusou, em 1930, de gatuna internacional para iniciar seu processo de expulso. Ela adquiriu esse qualificativo no apenas por ser uma estrangeira no Brasil, mas pelas informaes que a
polcia paulista recolheu por meio da permuta de fichas de identificao com seus pares de Buenos
Aires e Santiago. Se confiarmos no pressuposto que guiava essa rede de inteligncia policial (quer
dizer, que se tratava, em cada caso, da mesma pessoa), ela tinha nascido em Valparaso, estivera
detida quatro vezes em Santiago, acusada de diversos roubos, e ainda havia perambulado com
sua profisso por Buenos Aires, Rio de Janeiro e So Paulo. Tinha ento 27 anos e, nos arquivos
policiais, fora registrada com cinco nomes diferentes.14

11 Vucetich, Juan. Congreso Policial Sudamericano: su necesidad y manera de promoverlo. In: TERCEIRO CONGRESSO Cientfico Latino-Americano (CCLA). A polcia argentina e a polcia brasileira.

12 Cortina, Alberto. La polica en Sudamrica, p. 21.


13 Idem.
14 AN. Fundo IJJ7, caixa 131: expulso de Aminta Victoria Palma (1930).

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Diego Galeano

A questo que os criminosos viajantes se moviam por navios e trens, com frequncia combinando
diversos meios de transporte. A rede ferroviria unia os grandes portos a cidades do interior, que,
como sugerem as crnicas da poca, serviam muitas vezes de refgio para ladres perseguidos
pela polcia. preciso considerar a extenso dessa rede. Se nos primeiros anos da Repblica o
Brasil tinha cerca de 10 mil quilmetros de vias frreas, na dcada de 1930 superaria os 30 mil
quilmetros. A malha ferroviria argentina era ainda mais significativa. Enquanto em 1870 comeava a se estender ao sul e ao oeste de Buenos Aires, com mais de 700 quilmetros de vias, at
o final do sculo, com incentivo dos investimentos britnicos, estava em torno dos 17 mil e, no
incio dos anos 1930, chegava a quase 40 mil quilmetros.15
Considerando que o territrio do Brasil era o triplo do argentino, pode-se dimensionar melhor o
alcance da densa rede ferroviria que tinha Buenos Aires como eixo e que, em meados do sculo
XX, era uma das mais ramificadas do mundo. Na Diviso de Investigaes da Polcia da Capital,
existia uma Seo de Embarcadouro ocupada da vigilncia dos portos e estaes de trem. Um
relatrio de 1914 oferece uma radiografia do uso desses meios de transporte ao longo de um ano.
Nesse perodo, haviam ingressado no porto 1.510 vapores de ultramar que transportaram 503.062
passageiros (somando entradas e sadas) e 4.565 navios procedentes do sistema fluvial em que
viajaram 406.028 pessoas. Entretanto, o Ferrocarril del Sud apenas ele somava dez milhes de
passageiros que entravam e outros dez milhes que saam da capital por ano. Pelo Ferrocarril del
Pacfico haviam entrado dois milhes de passageiros e um milho havia sado. No total, incluindo
o movimento do Ferrocarril del Oeste, o Central Argentino, o Central Crdoba e outras linhas menores, o nmero total de viagens de trem era de aproximadamente 45 milhes por ano.16
Transatlnticos, navios fluviais, trens. Entre o final do sculo XIX e o comeo do XX, o espao
atlntico sul-americano aparece como um territrio marcado pela mobilidade. Muitos eram os que
percorriam grandes distncias, viajavam, buscavam novos rumos, instalavam-se em outro lugar.
Embora os luxuosos vapores que chegavam aos portos e a extenso da rede ferroviria fossem
percebidos como indiscutveis sinais de progresso, os policiais levantavam a voz para advertir
sobre os efeitos indesejados da modernizao que se refletiam no mundo do crime. Em 1895, o
futuro chefe da polcia carioca, Joo Brasil Silvado, expressava esta preocupao de uma forma
certamente elegante. Assegurava que tinha visto na Europa como os criminosos aproveitavam as
vantagens dos trens de ferro, da abundncia e velocidade destes, que conectavam facilmente
vrios pases nesse continente, onde a locomoo coisa faclima e um passageiro podia tomar
um caf em Berlim, almoar em Lige e jantar em Paris, tudo no mesmo dia.17
Essa modernidade cintica chegou Amrica do Sul, desafiando, inclusive, suas colossais distncias. E com ela foram aparecendo diversas prticas delitivas que incorporavam os transportes ao
modus operandi dos criminosos. Mais frente, veremos que a cooperao internacional e a adoo
de novas tecnologias, como o telgrafo, foram vistas pelos policiais como respostas necessrias

15 Cardoso, Ciro F. S.; PREZ-Brignoli, Hctor. Historia econmica de Amrica Latina, v. 2, p. 69-75.
16 Polica de la Capital Federal. La Polica de Investigaciones: su misin, organizacin y funcionamiento, p. 34-36.
17 Silvado, Joo Brasil. O servio policial em Paris e Londres, p. 112.

Criminosos viajantes

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ante o avano tecnolgico da criminalidade profissional. Mas parte da sensao de descontrole


das foras policiais emanava das prprias dificuldades para vigiar cidades que atravessavam
transformaes demogrficas profundas, em cujas ruas se viam circular rostos novos a cada dia.

Fluxos aluviais
Nos primeiros anos do sculo XX, os leitores de folhetins e romances policiais sabiam das aventuras dos criminosos viajantes. Talvez nunca tivessem visto um, mas conheciam as preocupaes
de Sherlock Holmes e os roubos de Arsne Lupin, o famoso gentleman-cambrioleur criado pelo
escritor francs Maurice Leblanc. Fora do universo da fico, embora totalmente articulada com
ele, a imprensa sul-americana oferecia notcias sobre esses ladres cosmopolitas que percorriam
o mundo. 18 Os delitos contra a propriedade, como diziam os especialistas, haviam se convertido
tambm em uma profisso internacional.
A criminalidade viajante nascia da revoluo nos transportes, do incremento das migraes e do
desenvolvimento das cidades. As capitais situadas na rota atlntica sul-americana eram naquela
poca habitadas por imigrantes de distintos pases, desembarcados havia anos, meses ou dias,
mas sempre enfrentando o anonimato como um elemento da vida cotidiana. A figura do recmchegado era central para a experincia urbana do Rio de Janeiro e Buenos Aires durante a belle
poque, assim como era fundamental a preocupao sobre a suposta face perversa das imigraes massivas: o sujeito se infiltrava nas multides de migrantes para ganhar muito dinheiro com
pouco trabalho.
Somos hospitaleiros at a imprudncia, e por isto mesmo, e porque a vida fcil, a vigilncia
pequena e a tolerncia excessiva, o Rio vai se tornando um refgio de criminosos escorraados
de todas as partes do mundo, escrevia o literato brasileiro Elysio de Carvalho, diretor do Gabinete
de Identificao e Estatstica da polcia carioca. Esta invaso sinistra, acrescentava, exige que
a nossa hospitalidade seja mais circunspecta e que os nossos portos no se abram facilmente a
estes imigrantes heterogneos que, longe de representarem a elite dos pases donde procedem,
so o rebotalho, a ral, o excremento das populaes estrangeiras.19
Os temores em relao aos criminosos viajantes se alimentavam de um discurso mais amplo
sobre os efeitos nocivos da imigrao descontrolada. Essa preocupao fin-de-sicle raramente
apareceu entre os intelectuais liberais que projetaram as polticas populacionais para as novas
repblicas sul-americanas, em particular os argentinos, que tinham sido especialmente otimistas
com a chegada dos imigrantes europeus. 20 As estratgias restritivas e seletivas do incio do sculo

18 Carvalho, Elysio de. Arsne Lupin, cambrioleur gentleman. In: Sherlock Holmes no Brasil, p. 139-142. Em portugus,
o livro de Maurice Leblanc, Arsne Lupin, gentleman-cambrioleur (1907), recebeu o ttulo de Arsne Lupin, ladro de
casaca, traduo menos literal que a usada na obra em espanhol, Arsenio Lupin, caballero ladrn. A expresso ladro
de casaca j havia sido utilizada como ttulo de um jornal que apareceu no Rio de Janeiro em 1867 (Os ladres de
casaca no Rio de Janeiro) e que denunciava a ao de diferentes criminosos de colarinho branco.

19 Carvalho, Elysio de. A delinquncia dos estrangeiros. Boletim Policial, Rio de Janeiro, ano VII, n. 6, p. 222-223,
jun. 1913.
20 Halpern Donghi, Tulio. Para qu la inmigracin? Ideologa y poltica en la Argentina (1810-1914).

36

Diego Galeano

XX apontavam precisamente para uma mudana nas regras do jogo de um processo que j levava
dcadas. Ao longo do sculo XIX, a migrao transocenica adquiriu dimenses at ento inditas.
Em particular, o fluxo de migrantes da Europa para as Amricas manteve nmeros bem altos at a
Primeira Guerra Mundial, e um pouco mais baixos nos anos de 1920, at sua eventual paralisao,
logo aps a crise internacional de 1929. Apesar das diferenas entre as estatsticas dos pases de
emigrao e das naes que recebiam os imigrantes, de 1815 a 1930, mais de cinquenta milhes
de pessoas deixaram a Europa rumo ao continente americano. Os Estados Unidos foram o pas
que registrou o maior nmero de imigrantes nesse perodo (32,6 milhes), seguido por Canad
(7,2), Argentina (6,4) e Brasil (4,3).21
A presena da Amrica Meridional como horizonte desse movimento migratrio foi ainda mais
significativa a partir do ltimo quarto do sculo XIX. Durante a etapa que ganhou o epteto de
migraes macias, os portos do Atlntico sul-americano se apresentaram como destinos bastante atrativos. Embora os Estados Unidos mantivessem seu claro predomnio sobre os mais de
trinta milhes de migrantes que chegaram s Amricas entre 1881 e 1915 (o pas recebeu cerca de
70% desse contingente), a Argentina passou a ocupar o segundo lugar acumulando quase 14% da
imigrao europeia, e o Brasil assumiu o terceiro com 9%, pouco acima do Canad. No entanto, se
desconsiderarmos os pases da Amrica do Norte, a Argentina e o Brasil receberam nesse perodo
quase a totalidade dos europeus que escolheram migrar para a Amrica Latina.22
A maior parte desses imigrantes no era representada pelos camponeses das Ilhas Britnicas e
da Europa setentrional que se orientaram em primeiro lugar para os Estados Unidos, tampouco
pelos alemes e italianos do norte que povoaram as colnias agrcolas de So Paulo, Santa Catarina
e Rio Grande do Sul antes de 1880. Nessa nova etapa, predominaram os imigrantes do sul e do
leste da Europa, a maior parte deles homens jovens, pouco qualificados, que buscavam mercados
com maior demanda de mo de obra e, eventualmente, melhores salrios. Fazer a Amrica era
o lema que abreviava a expectativa de acumular poupana para regressar com dinheiro a seus
pases de origem. Em muitos casos, esse retorno foi uma realidade: mais da metade dos italianos
e pouco menos da metade dos espanhis que ingressaram na Argentina entre 1861 e 1920 voltaram Europa. E no Brasil, considerando um perodo mais curto (1899-1912), retornaram 65% dos
imigrantes que haviam desembarcado.23
Esse ciclo esteve marcado por outros contrastes significativos, comparando-se os casos de Argentina e Brasil. Em primeiro lugar, as imagens que circulavam na Europa sobre as condies de vida
em ambos os pases eram bem diferentes. grande quantidade de informaes sobre maiores
oportunidades de trabalho e melhores salrios no Pampa argentino, somavam-se a perspectiva de
encontrar em Buenos Aires um clima mais parecido com o europeu, o temor s doenas tropicais
no Brasil e o comentrio disseminado sobre o tratamento quase escravista denunciado pelos trabalhadores das fazendas de caf do vale do Paraba. Esses fatores motivaram uma intensa poltica

21 Baines, Dudley. Emigration from Europe, 1815-1930, p. 1-2. SILVA, Hernn; BRANDAO, lvaro Santos et al. Inmigracin y estadsticas en el Cono Sur: Argentina, Brasil, Chile, Uruguay.

22 Klein, Herbert S. Migrao internacional na histria das Amricas.


23 Devoto, Fernando. Historia de la inmigracin en la Argentina, p. 73.

Criminosos viajantes

37

de propaganda e subsdios imigrao organizados pelo estado de So Paulo, enquanto na Argentina a poltica de passagens subsidiadas esteve limitada a um breve perodo na dcada de 1880.24
Por outro lado, a imigrao europeia teve impacto desigual nas mudanas demogrficas dos pases.
Entre os censos de 1890 e 1940, o Brasil passou de 14,3 para 41,2 milhes de habitantes, podendo-se
dizer que quase triplicou sua populao, enquanto a Argentina foi de 3,9 milhes, em 1895, para 14,1
milhes, em 1940. Este seria um aumento maior, mas a distncia parecia mais ampla considerando
a participao dos imigrantes no crescimento vegetativo, que entre 1840 e 1940 foi de 58% na Argentina e 15% no Brasil. Isso fica claro na disparidade, entre os dois pases, das taxas de imigrantes
sobre o total de habitantes segundo os censos nacionais: se, em 1914, representavam 30% da populao argentina e 50% dos habitantes da cidade de Buenos Aires, em 1920 apenas superavam 5%
da populao do Brasil, alcanavam 15% dos habitantes da capital, Rio de Janeiro, e 35% da cidade
de So Paulo (cujo estado concentrava mais da metade dos imigrantes do pas).25
Nas ltimas dcadas do sculo XX, foi tomando fora um discurso que associava o aumento da
populao estrangeira presena de uma criminalidade nova e a cada dia mais robusta. Essa ideia
circulou com diferentes nuances de Buenos Aires ao Rio de Janeiro, abrangendo, obviamente,
So Paulo. No Brasil, desde os primeiros anos republicanos j se ouviam vozes de advertncia
sobre os efeitos da imigrao europeia no crime urbano. A construo de estatsticas criminais
que desagregavam as taxas por nacionalidade era um sintoma dessa preocupao. De fato, dois
importantes criminologistas brasileiros, Jos Viveiros de Castro e Cndido Mota, publicaram estudos
que identificariam nessas estatsticas uma clara tendncia nas taxas delitivas do Rio de Janeiro e
de So Paulo: os espanhis e os italianos se destacavam entre as ofensas fsicas e os crimes contra
a pessoa; os russos, os alemes e os polacos dominavam o lenocnio; os portugueses costumavam
ser golpistas hbeis e a populao negra se impunha no mundo da gatunagem.26
Durante a primeira dcada da Repblica, manifestou-se na cidade de So Paulo um visvel temor
em razo do aumento dos delitos. Nas estatsticas publicadas pela Secretaria de Justia entre 1894
e 1916, os nmeros relativos aos aprisionamentos coincidiam com a proporo de estrangeiros e
nativos que mostravam os censos. Mas a imprensa insistia no perigo dos aliengenas e das etnias
indesejveis, especialmente os italianos do sul e os judeus russos, que os jornais imaginavam se
infiltrarem entre os trabalhadores honestos que entravam em massa pelo porto de Santos.27 A
produo de veracidade por meio de nmeros estava presente tambm nos relatos do Boletim
Policial, publicado no Rio de Janeiro pelo Gabinete de Identificao e Estatstica. No primeiro
exemplar, depois de analisar a informao recolhida, o chefe da polcia conclua, lacnico: A nossa
estatstica criminal tristemente desfavorvel aos estrangeiros.28

24 Bernasconi, Alicia; Truzzi, Osvaldo. Las ciudades y los inmigrantes: Buenos Aires y So Paulo (1880-1930).
25 Fausto, Boris; Devoto, Fernando. Brasil e Argentina: um ensaio de histria comparada (1850-2002), p. 174-178.
26 Castro, Jos Viveiros de. Ensaio sobre a estatstica criminal da Repblica; Mota, Cndido Nogueira da. A justia
criminal na capital do estado de So Paulo.

27 Fausto, Boris. Crime e cotidiano: a criminalidade em So Paulo (1880-1924), p. 71-81.


28 Boletim Policial, ano I, n. 1, Rio de Janeiro, maio 1907, p. 4. Ver, tambm, Bretas, Marcos Luiz. Ordem na cidade:
o exerccio cotidiano da autoridade policial no Rio de Janeiro, 1907-1930, p. 87.

38

Diego Galeano

Em Buenos Aires, essa sentena era muito mais enftica e sua pregnncia se notava na imprensa,
na literatura e nos crculos cientficos. Desde a dcada de 1870, a polcia difundia, em seus relatrios anuais, estatsticas criminais separadas por nacionalidade, e at o final desse sculo manteve
um discurso institucional que frequentemente acusava os imigrantes pelo aumento dos delitos
urbanos. 29 Esse tema foi privilegiado ainda nos textos criminolgicos, entre eles um livro de
Moyano Gacita, que Lombroso qualificou, aps sua publicao em 1905, como o trabalho mais
importante de sociologia e antropologia criminal surgido nestes dois ltimos anos e em ambos
os mundos. 30 Tratava-se, ao menos, de um minucioso estudo das estatsticas que abordava o
vnculo entre crime, raa e imigrao. O corolrio do livro dirigia um questionamento poltica
imigratria projetada pelos intelectuais liberais, founding fathers da nao argentina, em particular Juan Bautista Alberdi. Para Moyano Gacita, pouca ateno se prestara necessidade de
selecionar os estrangeiros que chegavam ao pas, levando em conta que a raa latina (italianos,
espanhis, portugueses) era mais propensa a cometer delitos. Embora o diagnstico indicasse
que a sociedade argentina ainda no apresentava realidades criminais aberrantes e irreversveis,
era preciso ficar alerta porque tudo que se conhece hoje como provocao atrativa do delito est
aqui latente ou militante em palpitao.31
A tese da periculosidade da raa latina tinha sido difundida, paradoxalmente, por criminologistas
italianos cujos textos, sobretudo os de Enrico Ferri, foram lidos na Argentina com muito entusiasmo.
As teorias da degenerao e do atavismo criminal tiveram inclusive ressonncia na imprensa, nos
folhetins e nos romances populares. Os livros Inocentes o culpables?, de Antonio Argerich (1884),
e En la sangre, de Eugenio Cambaceres (1887), narravam histrias de italianos que se infiltravam
na sociedade portenha, ascendiam socialmente base de enganaes e simulaes, casavam-se
com argentinas e passavam a seus filhos as caractersticas mais brutais de sua raa.32 No entanto,
alm dessas fices condenatrias e das frequentes pardias da imprensa satrica, houve vozes
que se levantaram contra essas leituras, desde romances que narravam histrias de pacficos e
laboriosos imigrantes, at vises dissonantes de criminologistas que refutavam as estatsticas
desfavorveis aos italianos e espanhis.33
Ainda assim, a maior parte dos discursos tcnicos e populares que apontavam a imigrao europeia
como responsvel por uma eventual escalada do crime serviram de ponto de partida para se dis-

29 Alguns historiadores mostraram que o nexo entre crime e imigrao no se sustentava nem sequer nos prprios
dados difundidos nas publicaes da polcia, em que os argentinos estavam sobrerrepresentados em relao s estatsticas populacionais. Ver: Garca Ferrari, Mercedes. Ladrones conocidos/sospechosos reservados: identificacin
policial en Buenos Aires, 1880-1905, p. 73-75. Blackwelder, Julia Kirk. Urbanization, crime and policing: Buenos
Aires, 1880-1914. Uma das anlises estatsticas mais minuciosas entre as publicadas pela polcia na dcada de 1880
foi: Casariego, Alberto Mndez. La criminalidad en la ciudad de Buenos Aires en 1887.
30 MOYANO Gacita, Cornelio. La delincuencia argentina ante algunas cifras y teoras, p. VI.
31 Idem, p. 23. Elysio de Carvalho defendia a mesma ideia que Moyano Gacita: so estas naes precisamente,
escrevia apontando Portugal, Espanha e Itlia, as que ocupam os trs primeiros lugares na estatstica de homicdios
na Europa. Carvalho, Elysio de. A delinquncia dos estrangeiros. Boletim Policial, ano VII, n. 6, jun. 1913, p. 218.
32 Onega, Gladys. La inmigracin en la literatura argentina (1880-1910), p. 58-90. Laera, Alejandra. Representaciones
obliteradas: inmigrantes y extranjeros en la novela popular argentina del siglo XIX.

33 Scarzanella, Eugenia. Ni gringos, ni indios: inmigracin, criminalidad y racismo en la Argentina, 1890-1940, p. 36-37.

Criminosos viajantes

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cutir as polticas de atrao e recepo de migrantes. Em particular, ser aberta uma lacuna entre
a noo de imigrante (apontada na Repblica Argentina pela Lei de Imigrao e Colonizao de
1876) e a de estrangeiro, termo com conotaes cada vez mais pejorativas que ser protagonista
das leis de expulso sancionadas no incio do sculo XX.
O imigrante era visto como uma pessoa nascida em outro pas, mas transplantada para as terras
sul-americanas que devia laboriosamente cultivar, incorporando-se ao mercado de trabalho. Ao
contrrio, o estrangeiro era representado como um sujeito errante, sem ptria, domiclio fixo ou
inteno de se estabelecer. Por isso, os esforos se concentraram em separar com clareza esses dois
grupos (os imigrantes dos estrangeiros, os desejveis dos indesejveis), embora ambos viajassem
nos mesmos navios e chegassem pelos mesmos portos.
Na Argentina, a ideia do aluvio foi uma metfora poderosa para dar conta da massa humana que
ingressava nos pases do Atlntico sul-americano. Carregada de simbologias martimas, aludia a
esse fluir de corpos cujo principal defeito no era que fossem muitos, mas, fundamentalmente,
que fossem annimos, desconhecidos, estranhos. Nos fluxos aluviais, cada sujeito perdia singularidade, tornava-se parte de uma multido na qual, segundo os policiais, era muito difcil distinguir
os trabalhadores dos perigosos. A amalgamao era um desses smbolos que acompanhava a
imagem do aluvio.
Outra imagem era a da ressaca causada pela mar: os indesejveis eram comparados com as impurezas abandonadas pela gua quando ela se retira. A imigrao, como a ressaca que as ondas
lanam s praias do mar, com esplios bons e ruins, tambm traz de tudo, bons e maus elementos.34
Nesses termos pensava tambm o policial carioca Vicente Reis sobre os crimes cometidos por mo
de estrangeiros, na maior parte evadidos das prises e impelidos pela enxurrada imigratria.
Reis, assim como Moyano Gacita, entendia que os indesejveis ainda no constituam um mal
irreversvel. Mas, como em qualquer aluvio, o perigo latente era que se instalassem na terra como
uma inundao perene. Esse transbordamento caudaloso, escrevia o jurista argentino, essa invaso dominadora do crime, podia se derramar furiosamente pelo solo dos pases sul-americanos. 35

Reincidentes, incorrigveis e ladres profissionais


Quem eram esses sujeitos indesejveis, esses ladres viajantes acusados de infiltrar-se nos interstcios da sociedade aluvial? Certamente no eram aqueles assassinos monstruosos que os
criminologistas do sculo XIX consagraram como esteretipos de criminoso nato. Ainda que
alguns se aventurassem a buscar neles anomalias, a indagar sobre eventuais estigmas degenerativos, a leitura mais aceita era de que se tratava de profissionais do delito. Era um fenmeno
que os policiais consideravam endmico s grandes cidades, bero desses sujeitos que faziam do
roubo, da fraude e da extorso um modus vivendi. Esse fenmeno pouco tinha a ver com os crimes
de sangue e nem seguia as oscilaes dos pequenos furtos que, segundo mostravam algumas

34 Boletim Policial, Rio de Janeiro, ano IV, n. 1, jun. 1910, p. 8.


35 Reis, Vicente. Os ladres no Rio, 1898-1903, p. 2. Moyano Gacita, Cornelio, op. cit., p. VII.

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Diego Galeano

estatsticas, aumentavam em perodos de escassez de oferta de trabalho. Esses profissionais no


eram os nicos que cometiam crimes na cidade, embora, como dizia o comissrio de Investigaes
da polcia portenha, fossem cada vez mais abundantes, a ponto de constiturem uma numerosa
colnia lunfarda que mina nos submundos da populao.36
Jos G. Rossi escrevia isso na revista de criminologia mais importante da Amrica do Sul, publicao ento dirigida por Jos Ingenieros. O tom do artigo no era nada alarmista: a evoluo da
criminalidade em Buenos Aires parecia acompanhar o crescimento da cidade e suas tendncias
estavam em sintonia com as principais capitais do mundo. A gatunagem era pensada como um
fenmeno sazonal, prprio da fome e da escassez do inverno, enquanto os ladres profissionais
trabalhavam durante todo o ano e inclusive aproveitavam, especialmente, os perodos de relativa
abundncia, quando sorri o bem-estar dos bolsos. E quantos eram esses ladres?
A Polcia de Buenos Aires conhece mais de dez mil lunfardos [gatunos] profissionais, aos que
se devem agregar os residentes desconhecidos e as colnias viajantes, hbil e magistralmente
organizadas, que caem como enxames de gafanhotos, do seus golpes e desaparecem da
cidade. Somando os conhecidos e os desconhecidos, pode-se assegurar que a cifra de nossa
populao criminal oscila entre quinze e vinte mil ladres profissionais.37

O clculo era bastante curioso: subtraindo da cidade a populao de mulheres, crianas, idosos
e deficientes, sobravam uns duzentos mil homens economicamente ativos; ento, Rossi conclua
que em Buenos Aires havia um ladro profissional para cada quinze trabalhadores. Embora seja
difcil avaliar essas estatsticas, a prpria incluso do artigo nos Archivos, peridico editado por
Jos Ingenieros, era um sinal da presena de um verdadeiro tema de poca que inquietava igualmente a criminologistas e policiais.
Desde a criao do Compte Gnral de la Justice da Frana, em 1825, o registro de delitos em sries
de estatsticas criminais foi uma prtica estreitamente relacionada preocupao com a reincidncia.38 Esse velho dilema jurdico era levado em conta pelos codificadores sul-americanos. No
Brasil, por exemplo, constava no Cdigo Penal do Imprio (1830), no qual uma das circunstncias
agravantes era ter reincidido em delito da mesma natureza.39
O autor do primeiro projeto de Cdigo Penal da Repblica Argentina tambm incorporou esta
varivel em sua argumentao sobre as penas. Para Carlos Tejedor, o reincidente era algum que,
depois de ter sofrido uma condenao por determinado delito, repetia voluntariamente, em menos
de dez anos, um crime da mesma espcie, e por isso deveria ser castigado com uma pena maior

36 Rossi, Jos G. La criminalidad profesional en Buenos Aires. Archivos de Psiquiatra y Criminologa, Buenos Aires,
v. II, n. 1, 1902, p. 169.

37 Idem, p. 172.
38 AllinNe, Jean-Pierre. Gouverner le crime: les politiques criminelles franaises de la rvolution au XXI e sicle,
p. 192-195.
39 Cdigo Criminal do Imprio do Brasil: anotado com as leis, avisos e portarias publicados desde a sua data at o
presente, art. 16, p. 17.

Criminosos viajantes

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que a recebida antes. Essa concepo punitiva da reincidncia, tomada de fontes diversas e em
particular do Cdigo de Baviera, estava vinculada ideia de consuetudo delinquendi. Segundo
Tejedor, o agravamento do castigo por presuno de hbito criminal tinha uma longa linhagem
no direito romano, que remetia pelo menos ao Cdigo de Justiniano.40
Durante duas dcadas, o projeto de Tejedor seria sancionado em apenas algumas provncias argentinas e, logo aps os conflitos armados que resultaram na federalizao da cidade de Buenos
Aires, foi aprovado como Cdigo Penal, entrou em vigncia em 1887 e se manteve com algumas
reformas at 1921. Imps-se, assim, um agravamento da pena por reincidncia, cingido, como
no Brasil, a crimes do mesmo tipo, restrio que se somava o perodo de dez anos aps o qual
no se computavam condenaes anteriores. Entretanto, no final do sculo XIX j se ouviam
questionamentos a esse critrio restritivo. Os prprios difusores da Escola Positiva tomavam a
doutrina da defesa social para sustentar a necessidade de uma profilaxia mais estrita destinada
aos reincidentes, considerados, em grande medida, como sujeitos incorrigveis.
A classificao proposta por Enrico Ferri, em sua Sociologia criminale (1884), foi uma das mais aceitas
pelos criminologistas sul-americanos: nela, as figuras do delinquente nato e do louco criminal se
distinguiam dos delinquentes passionais, ocasionais e habituais.41 Sem aparentes estigmas hereditrios, os criminosos habituais eram, na classificao do brasileiro Cndido Mota, indivduos
que se inclinavam aos delitos contra a propriedade, movidos mais por debilidade moral que por
tendncias inatas ao crime.42 Muitas vezes essa situao de anomia os colocava no centro de uma
trajetria iniciada com um delito de ocasio, que com o tempo se tornava hbito e, ao longo de
alguns anos, resultava na formao do que Rossi chamava de lunfardo profissional.
O argentino Francisco de Veyga dedicou grande parte de seus escritos a esse tema, e com uma viso
particularmente prxima do olhar policial. Em 1899, a polcia havia criado no chamado Depsito
de Contraventores um observatrio criminolgico. Esse espao funcionou como um laboratrio
anexo ctedra de medicina legal, onde o professor Veyga e seus alunos estudavam os detidos.43
Diante do escrutnio dos estudantes, desfilavam sujeitos que a Polcia da Capital prendia por
contravenes como embriaguez, desordem e uso de armas, mas, segundo criminologistas, esta
era uma porta de acesso privilegiada ao mundo dos delinquentes profissionais.44
Em uma conferncia intitulada Los lunfardos, Veyga ensaiava uma radiografia desse tipo de criminalidade, que, de acordo com ele, tinha como contraparte os delitos de sangue. Enquanto no crime
passional tudo dramtico e sempre original, o delito habitual era visto como um ato mecnico,

40 Tejedor, Carlos. Proyecto de Cdigo Penal para la Repblica Argentina, p. 193-197.


41 Ferri, Enrico. Sociologia criminale, p. 194-218.
42 Mota, Cndido. Classificao dos criminosos, p. 72-77.
43 Olmo, Rosa del. Criminologa argentina: apuntes para su reconstruccin histrica, p. 14; Creazzo, Giuditta. El
positivismo criminolgico italiano en la Argentina, p. 169-172.
44 Barbieri, Pedro. La clnica criminolgica del Depsito 24 de Noviembre. Archivos de Psiquiatra y Criminologa,
Buenos Aires, v. V, n. 4, 1906, p. 297.

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Diego Galeano

de simples execuo e sempre motivado por uma mesma tendncia.45 Por isso, pensava-se que
a criminologia devia intervir por meio de uma dupla tarefa de observao do modo de vida dos
gatunos, e diagnstico para a determinao de medidas de defesa social.
Todos esses criminologistas coincidiam em um ponto: a ineficcia do direito penal frente ao
delito profissional. A recluso em prises no era apenas insuficiente, mas ainda se convertera
numa espcie de momento de passagem entre o criminoso ocasional e o habitual. No lugar de
regenerar o ladro, a priso o recebia ainda imaturo, oferecia treinamento criminal com lies
dos mais execrveis bandidos e o devolvia rua convertido em um verdadeiro incorrigvel. 46
A queixa recorrente sobre os efeitos perniciosos das prises, sua condio de escola informal
para as carreiras criminais, se aplicava, sobretudo, aos ladres profissionais. O novato ingressa
na cadeia com a mais grosseira ignorncia sobre estes tpicos, explicava um policial argentino,
mas em breve um caridoso companheiro de desgraas, antigo hspede do estabelecimento, lhe
ensina estas noes; um par de entradas mais e nosso sujeito se torna criminoso e criminalista. 47
No ltimo quarto do sculo XIX, essa preocupao com a reincidncia era compartilhada por vrios
pases e havia ocupado um lugar central nos debates da Unio Internacional de Direito Penal, cujos
integrantes propunham incorporar a noo de estado perigoso como fundamento do castigo. De
acordo com os seguidores desta escola, a nica forma de combater essa criminalidade ambiente,
de carter endmico, era deixar de punir o sujeito pelo que fazia e comear a castig-lo pelo que
ele essencialmente era. 48 E se ele fosse incorrigvel? Uma medida que comeou a se fortalecer
em diferentes pases da Amrica Latina foi o confinamento de reincidentes em ilhas e colnias
penitencirias. Esta prtica no era uma novidade e havia sido empregada por diferentes imprios
desde o sculo XVI: a Gr-Bretanha deportava criminosos para suas colnias, especialmente para
a Austrlia; Portugal enviava prisioneiros ao Brasil e, durante o Segundo Imprio, a Frana imps
penas de trabalhos forados para povoar a Guiana e o arquiplago de Nova Calednia. Os pases
sul-americanos independentes tambm empregaram a pena de desterro, fosse para reafirmar sua
soberania nos confins de seus vastos territrios (como fizeram Chile e Argentina com a regio
do estreito de Magalhes e as ilhas Austrais) ou para deportar os condenados por certos crimes
estupro, falsificao de moeda e, inclusive, contravenes s colnias penitencirias, como
sucedeu no Brasil com Fernando de Noronha e ilha Grande.49

45 Veyga, Francisco de. Los lunfardos: psicologa de los delincuentes profesionales, p. 8.


46 Mota, Cndido. Classificao dos criminosos, p. 72.
47 Necesidad de una ley de reincidencias. Boletn de Polica, Buenos Aires, v. I, n. 4, p. 7-8, 15 jun. 1905. Alm do

Brasil e da Argentina, os discursos sobre o fracasso das penitencirias modernas e seus projetos de ressocializao
dos criminosos atravessaram quase todos os pases latino-americanos: AGUIRRE, Carlos. Crcel y sociedad en Amrica
Latina.

48 Anchorena, Jos M. Paz. La nocin de estado peligroso del delincuente. Revista de Criminologa, Psiquiatra y
Medicina Legal, Buenos Aires, n. 5, p. 129-157, 1918. Sobre os usos da noo de periculosidade na Justia argentina,
ver: Salvatore, Ricardo. Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina (1890-1940).

49 Sobre as deportaes para a ilha de Fernando de Noronha e para a ilha Grande, ver: Costa, Marcos Paulo Pe-

drosa. O presdio de Fernando de Noronha no sculo XIX; e SANTOS, Myriam Seplveda dos. Os pores da repblica:
a barbrie nas prises da ilha Grande, 1894-1945, p. 109-118.

Criminosos viajantes

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Porm, a novidade finissecular foi a legislao sobre o desterro de reincidentes, tendncia iniciada
em 1885 pelos republicanos franceses com uma lei que determinava a relegao dos malfeiteurs
dhabitude a destinos coloniais.50 Nesse caso no se tratava tanto do aspecto jurdico do agravamento da pena por reincidncia (rcidive), mas da afirmao do reincidente (rcidiviste) como
categoria autnoma no campo das polticas criminais. O ladro habitual e profissional se tornou
a pedra de toque desse universo, o eixo das mais candentes reivindicaes para endurecer as
penas. Se at ento o vadio era um sujeito incorrigvel por antonomsia, o clima punitivo do final
do sculo XIX consagrou o reincidente como principal candidato a ser embarcado pela fora e
desterrado para sempre. 51
Esses ventos de mudana sopraram rapidamente na Amrica do Sul, sobretudo nos pases
que recebiam grandes ondas imigratrias. Uma das caractersticas distintivas atribudas ao
ladro profissional era a capacidade de escapar da justia, uma habilidade que inclua, frequentemente, viajar at outro lugar quando a polcia j conhecia seu rosto. Os reincidentes
modernos eram temidos pelo seu alto grau de mobilidade territorial, por suas astcias para
se disfarar, alterar a fisionomia e ocultar a identidade. Durante a primeira metade do sculo
XX, os debates sobre a legislao penal envolveram frequentes reclamaes para endurecer
os castigos por reincidncia, uma batalha que os defensores da doutrina do estado perigoso
travaram contra as leis existentes.
O Cdigo Penal de 1890, sancionado no Brasil pouco depois da proclamao da Repblica, manteve a limitao de agravar apenas as recadas em delitos da mesma natureza, entendendo por
isso as violaes a um artigo idntico do cdigo.52 Na Argentina, esse mesmo critrio restritivo
estabelecido no Cdigo de 1886 foi objeto de dois questionamentos diferentes. Em primeiro
lugar, os partidrios da doutrina da periculosidade argumentavam que os ladres raramente se
dedicavam a uma especialidade nica, entre as muitas que tinham disposio no mundo do
roubo.53 Em segundo lugar, aparecia uma crtica deciso de limitar o agravamento da pena aos
delitos com condenao definitiva. Alguns crticos usavam os pronturios policiais para explicar
que 90% dos ladres habituais passavam pela justia sem serem condenados e por isso era necessrio sancionar uma lei que, baseada no conceito de estado perigoso, permitisse afast-los
indeterminadamente do meio social.54

50 Kaluszynski, Martine. Le criminel la fin du XIXe sicle: un paradoxe rpublicain. In: Gueslin, Andr; Kalifa,

Dominique (ed.). Les exclus en Europe, 1830-1930. Ver, tambm, Godfrey, Barry; Dunstall, Graeme (ed.). Crime and
empire, 1840-1940: criminal justice in local and global context. Emsley, Clive. Crime, police, & penal policy: European
experiences, 1750-1940, p. 37.

51 Soula, Mathieu. Rcidive et rcidivistes depuis deux sicles.


52 CDIGO Penal dos Estados Unidos do Brasil, promulgado pelo decreto n. 847, de 11 de outubro de 1890, art. 40.
53 Este ponto foi criticado por Piero, Rivarola e Matienzo, os juristas argentinos que, em 1891, revisaram o cdigo
vigente e fizeram uma proposta de reforma, embora ela no fosse aprovada e, como no Brasil, tenha sido mantido o
critrio restritivo. Ver: Creazzo, Giuditta. El positivismo criminolgico italiano en la Argentina, p. 77-82.

54 Reincidencia. Revista de Polica, Buenos Aires, v. XXIV, n. 561, 1 nov. 1921, p. 505-506. Anchorena, Jos M. Paz.

La nocin de estado peligroso del delincuente. Revista de Criminologa, Psiquiatra y Medicina Legal, Buenos Aires, n.
5, 1918, p. 138. Daz, Emilio. La reincidencia y el moderno concepto de la represin. Revista de Polica, Buenos Aires,
v. XXI, n. 483, 1 ago. 1918, p. 317-318.

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Diego Galeano

De fato, apesar das resistncias para reformar o Cdigo Penal, o parlamento argentino aprovou,
em 1895, uma lei que habilitava a pena de deportao aps a segunda reincidncia em delitos
contra a propriedade, inspirada na legislao francesa de 1885. O lugar de recluso era a ilha de
Tierra del Fuego, um destino to afastado de Buenos Aires que muitos dos prisioneiros terminavam cumprindo sua pena somente com a durao da viagem de navio at o porto de Ushuaia. 55
O aguerrido jurista Enrique Zinny, partidrio da pena de morte como medida de defesa contra
os incorrigveis, lamentava que para os criminosos profissionais essa forma de deportao terminasse sendo percebida como um breve passeio pelas ilhas do sul antes de regressarem a Buenos
Aires, verdadeiro teatro de suas proezas. Para Zinny, esse passeio, que ele tambm chamava de
descanso obrigatrio (de forma maliciosamente irnica, j que os presos viajavam entre dois
e trs meses no armazm do navio com os ps acorrentados), deveria ser substitudo por uma
deportao indeterminada s colnias rurais, nica maneira de aliviar a capital dessa praga de
delinquentes de ofcio. 56
Aos constantes pedidos de leis mais duras contra a reincidncia, somaram-se, na Argentina, reclamaes para unificar os arquivos sobre antecedentes penais. O jurista Ernesto Quesada apresentou um projeto para a criao de um Arquivo de Reincidentes, no Ministrio da Justia. Alm
das discusses sobre a definio jurdica da reincidncia, Quesada insistia sobre a necessidade de
construo de um arquivo que os juzes pudessem usar para agravar as penas. Fazia tempo que em
Buenos Aires era difcil saber quem era quem e, apesar de alguns policiais ainda se ufanarem de
serem capazes de reconhecer a maioria dos criminosos habituais, a ttica da memria visual estava
totalmente ultrapassada pela realidade demogrfica. Quanto menos numerosa a populao de
um lugar, explicava Quesada, mais vivel aquele sistema paternal de reconhecimento, porque
nos vilarejos se conhecem todos, e a polcia, de olhos fechados, sabe qual a vida e os milagres
de cada um dos habitantes.57
Esse sistema de vigilncia era usado informalmente desde o incio da polcia portenha. Os agentes policiais depositavam certa confiana na capacidade institucional para observar in extenso o
mundo da gente do mal-viver, conhecer quem eram os sujeitos que faziam do roubo sua forma
de vida, registrar suas biografias no papel e reunir esses registros em arquivos. Sem dvida, essa
confiana se viu renovada nas ltimas dcadas do sculo XIX pelas possibilidades oferecidas pela
fotografia. Os velhos livros de detenes e as filiaes de criminosos (em que se anotavam nomes,
pseudnimos, nacionalidade, idade, ocupaes e descries fsicas) passaram a incluir retratos
fotogrficos.58 Esta tcnica foi utilizada para formar o que na Argentina foi chamado de galerias
de ladres conhecidos, colees de retratos acompanhados de uma breve resenha da biografia
delitiva, que chegaram inclusive a ser objeto de troca com outras polcias.

55 Caimari, Lila. Apenas un delincuente: crimen, castigo y cultura en la Argentina, 1880-1955, p. 69.
56 Zinny, Enrique. La delincuencia en la ciudad de Buenos Aires: sus factores principales, p. 36-37.
57 Quesada, Ernesto. Comprobacin de la reincidencia, p. 57.
58 No final do sculo XIX, apareceram os primeiros lbuns fotogrficos de criminosos no Brasil e na Argentina. Para
o caso argentino, ver Garca Ferrari, Mercedes. Ladrones conocidos/sospechosos reservados: identificacin policial
en Buenos Aires, 1880-1905, p. 55-111. E para o Brasil, Koutsoukos, Sandra Sofia Machado. Negros no estdio do
fotgrafo: Brasil, segunda metade do sculo XIX, p. 205-259. Pesavento, Sandra J. Vises do crcere.

Criminosos viajantes

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A categoria de ladro conhecido teve um papel importante nas rotinas policiais desde a incorporao da fotografia, mas sua presena no mundo ibero-americano era de longussima data.
Aparecia, inclusive, nas Siete Partidas do rei Alfonso X, em que se impunha pena de morte ao ladro
conhecido que havia cometido vrios roubos.59 Esta expresso nunca adquiriu estatuto jurdico
no perodo independente, nem formou parte de nenhum Cdigo Penal, mas a polcia portenha
a incorporou em suas regulamentaes internas. Em 1880, por exemplo, um decreto da chefia
observava que, para efeitos policiais, seriam considerados ladres conhecidos aqueles sujeitos
sentenciados por dois ou mais delitos contra a propriedade. Esse rtulo outorgava aos policiais o
poder de submeter essas pessoas a uma vigilncia estrita e severa, fotograf-las, distribuir seus
retratos nas delegacias e pendur-los nas paredes das reparties. 60 Na dcada seguinte, essas
prerrogativas foram ampliadas, permitindo que guardassem nos arquivos da Alcalda de Polica (a
cadeia da polcia) informaes sobre sujeitos que tinham o hbito de se juntarem com indivduos
retratados na galeria pblica. Alm disso, cada vez que prendia um L.C. (sigla que comeou a
se popularizar para nome-los), a polcia devia exp-lo ao escrutnio de seus vigilantes, em uma
ronda de reconhecimentos visuais para memorizar os rostos.61
O projeto de Quesada apontava diretamente para as limitaes desses registros de informao, que
considerava demasiado emaranhados na mecnica to pouco legalista das suspeitas policiais. Alm
disso, havia o problema do alcance territorial dos arquivos. Por um lado, no caso dos imigrantes,
era impossvel agravar a pena computando condenaes recebidas em seus pases de origem,
porque no existia um mecanismo confivel e simples para conseguir essa informao. E, ainda,
a prpria Alcalda de Polica registrava apenas os fatos delitivos da capital e isso significava que
sequer os crimes sancionados em outras provncias contavam na hora de avaliar a reincidncia
de um acusado. Mas a proposta de Quesada defendia a construo de um arquivo que diminua
os privilgios da polcia e, por isso, foi uma das tantas disputas que a instituio manteve com o
Poder Judicirio. Essa batalha se prolongaria at meados do sculo XX, quando se conseguiu criar
o Registro Nacional de Reincidncia graas ao sucesso da datiloscopia.62
O novo projeto obrigava os juzes a remeter uma cpia de suas sentenas a essa repartio recmcriada do Ministrio da Justia, que ainda teria a seu cargo a elaborao de estatsticas criminais e
carcerrias. Fora do alcance da polcia, o Registro Nacional de Reincidncia guardaria essas informaes com carter estritamente reservado e elas poderiam ser usadas apenas para responder
pedidos formais do Judicirio. Embora os vigilantes no tenham manifestado grande resistncia,
pediram por meio de suas revistas que o chefe de polcia fosse designado como diretor natural
da repartio, considerando que o arquivo policial reunia, naquele momento, mais de um milho

59 LAS SIETE partidas del sabio rey d. Alfonso el X, tomo IV, p. 252.
60 Mujica Faras, Manuel. Repertorio de polica: compilacin de las disposiciones vigentes comunicadas por la
orden del da de la Polica de la Capital, 1880-1899, p. 303.

61 Rodrguez, Adolfo E. Historia de la Polica Federal argentina, p. 177. Os policiais brasileiros tambm usavam as
expresses ladro conhecido e gatuno conhecido. Ver Bretas, Marcos Luiz. A guerra das ruas: povo e polcia na cidade
do Rio de Janeiro, p. 105.

62 Quesada, Ernesto. Comprobacin de la reincidencia, p. 55-57. PROYECTO de ley. Registro Nacional de Reincidencia. In:
MEMORIA presentada al Honorable Congreso de la Nacin por el ministro de Justicia e Instruccin Pblica, tomo I, p. 11.

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de pronturios com informaes sobre reincidentes e profissionais do delito, minuciosas biografias com infinidade de pormenores, utilssimos, das atuaes desses sujeitos. 63 Mas, ao mesmo
tempo, o autor trazia um argumento adicional que respondia diretamente ao problema do alcance
territorial desses arquivos. Os pronturios e as fichas datiloscpicas que a polcia acumulava em
seus armrios no se limitavam a indivduos domiciliados na cidade de Buenos Aires. Ainda que
essa fosse a jurisdio que lhe correspondia, a Polcia da Capital trocava periodicamente informaes com outras polcias provinciais e, inclusive, maneira de gabinete central, coordenava
as permutas com pases europeus e sul-americanos.64
Assim chegamos a um ponto crucial. Muitos desses ladres profissionais faziam parte dessas
colnias viajantes s quais Rossi se referia, uma forma de migrao derivada da lgica que
governava suas prticas delitivas. Dedicados quase que exclusivamente aos atentados contra a
propriedade, estavam longe daquilo que os criminologistas definiam como delinquentes ocasionais. Ao contrrio, os roubos eram para eles uma forma de vida, um ofcio que se ensinava e
se aprendia. Mover-se de um pas a outro podia representar, nesse contexto, uma estratgia para
buscar melhores oportunidades, escapar da perseguio judicial ou, ainda, ser parte do prprio
modus operandi da especialidade, assim como sucedia com o trfico de mulheres e com certas
formas de estelionato.
As redes internacionais tecidas pela polcia constituam um tipo de modernizao paralela, informal na maioria dos casos, quase sempre margem da justia e dos consulados. Sem dvida,
a circulao transnacional de certos delitos foi o argumento privilegiado para justificar o avano
da cooperao entre policiais da Amrica do Sul. Quando, em 1899, o presidente argentino, Julio
A. Roca, empreendeu uma faustosa visita ao Brasil, Francisco Beazley, chefe da Polcia da Capital,
integrou a comitiva que o acompanhou ao Rio de Janeiro. A chefia aproveitou a festiva ocasio
para estreitar o contato com a polcia carioca, um dilogo que pretendia ampliar por fora da via
diplomtica. Diante da imprensa local, Beazley apresentava uma tese vital para a racionalidade
que governaria os intercmbios policiais. As capitais do Brasil e da Argentina eram para ele os dois
grandes centros de ao de delinquncia sul-americana e, quando a polcia de um pas vigiava
com rigor, os amigos do alheio decidiam migrar para refugiar-se no outro.65
Esta tese pretendia explicar a intensa circulao de criminosos no espao atlntico sul-americano,
algo que o chefe de polcia e outros vigilantes portenhos diziam ter confirmado com seus prprios
olhos no Rio de Janeiro. Quando da visita Casa de Deteno da capital brasileira, encontraram
vrios ladres bem conhecidos em Buenos Aires. 66 Esses eram os reincidentes, incorrigveis
e delinquentes profissionais que os policiais do Brasil e da Argentina comearam a perseguir
com estratgias de colaborao internacional, envolvendo ainda outros pases sul-americanos.
As leis de expulso de estrangeiros, sancionadas no comeo do sculo XX, se converteriam em

63 El registro nacional de reincidencia y su instalacin. Revista de Polica, Buenos Aires, v. XXI, n. 481, 1 jun. 1918, p. 271.
64 Registro nacional de reincidncia. Revista de Polica, Buenos Aires, v. XXI, n. 487, 1 oct. 1918, p. 420-421.
65 Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 10 ago. 1899.
66 Idem, 13 ago. 1899.

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uma ferramenta de incomparvel arbitrariedade, porque tornariam possvel o velho sonho de se


desfazer, literalmente, de parte dos indesejveis. A mecnica concreta dessas expulses inaugurou uma poca de cooperao sem precedentes, coroada pelas duas conferncias sul-americanas
que tiveram lugar em Buenos Aires em 1905 e 1920. A cooperao policial sul-americana era uma
novidade no apenas na regio, mas no mundo todo.

Uma belle poque delitiva


Ao longo deste captulo definiu-se o espao atlntico sul-americano e analisaram-se as condies tecnolgicas que possibilitaram o traado de suas rotas. Alm disso, foram reconstrudos os
discursos que denunciavam a presena de criminosos viajantes infiltrados entre os imigrantes e
passageiros que dinamizavam essa vasta rede territorial. Falta agora examinar os ns dessa rede,
as grandes cidades, particularmente as capitais da Argentina e do Brasil, e o ponto de partida a
ltima dcada do sculo XIX. A crise de 1890 afetou sensivelmente a vida nessas cidades. O crack
financeiro se desencadeou em Buenos Aires e teve como efeito mais visvel a quebra da companhia
bancria Baring Brothers, provocada por seus investimentos no Rio da Prata e pela suspenso de
pagamentos do Estado argentino. Embora a companhia tenha sido resgatada pelo Banco da Inglaterra, evitando que a crise se expandisse, o crash teve grande impacto na economia argentina,
com a depreciao da moeda e revogao dos crditos.
As consequncias chegaram ao Brasil no final daquele ano, derrubando os preos das aes e
agravando uma instabilidade financeira que se arrastava desde a dcada anterior. Rui Barbosa,
primeiro ministro da Fazenda da Repblica, deu continuidade poltica de crditos outorgando
a diversos bancos o poder de emitir papel-moeda, o que provocou uma febre especulativa similar
de Buenos Aires. Este processo ficou conhecido no Brasil como encilhamento, uma analogia
com a preparao dos cavalos antes das corridas. 67 Nos anos imediatamente posteriores crise,
produziu-se uma grande quantidade de relatos sobre a voracidade da cobia nas grandes cidades. Rio de Janeiro e Buenos Aires no apenas haviam se convertido em capitais republicanas e
cosmopolitas, mas tambm no epicentro das especulaes na bolsa de valores. No foi por acaso
que a Bolsa de Comrcio se tornou a metonmia de todos os males e o cenrio de romances que
ofereciam uma espcie de assimilao literria da crise, como La bolsa, de Julin Martel, e O encilhamento, do visconde de Taunay. 68
A febre do ouro provocava uma forma particular de delrio, afundando os personagens dessas
fices em uma busca desenfreada por dinheiro que sempre terminava na runa, econmica e
somtica (enlouqueciam, adoeciam ou se suicidavam). Por isso, esses romances continham uma
forte crtica cidade moderna ou, melhor dito, vida espiritual das metrpoles, usando uma

67 Rocchi, Fernando. El pndulo de la riqueza: la economa argentina en el perodo 1880-1916, p. 37-40. Sobre o
encilhamento, ver: Schulz, John. A crise financeira da abolio, 1875-1901, p. 75-100.
68 Martel, Julin. La Bolsa (estudio social); Taunay, Visconde de. O encilhamento: cenas contemporneas da Bolsa
do Rio de Janeiro em 1890, 1891 e 1892. Sobre esses romances, ver: Laera, Alejandra. Danza de millones: inflexiones
literarias de la crisis de 1890 en Argentina; e Wasserman, Renata Mautner. Financial fictions: mile Zolas Largent,
Frank Norris The pit, and Alfredo de Taunays O encilhamento.

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expresso de Georg Simmel. No mesmo momento em que se publicavam essas fices financeiras, o socilogo alemo escrevia sobre a intensificao da estimulao nervosa como forma de
explicar a conexo entre o estilo de vida citadino e as interaes monetrias. A cidade, sede indiscutvel das finanas, incrementava os processos mentais do clculo abstrato, incitava o consumo
e excitava o sistema nervoso.69
Nos romances de Martel e Taunay, a bolsa de comrcio era uma metfora do colapso geral das
cidades e tambm de sua essncia trapaceira. As capitais pareciam grandes montagens cenogrficas nas quais o dinheiro transmutava todo o tempo (de papel e moeda a ttulos e aes), exibindo
seu carter artificioso. A avareza destruidora era, segundo esses escritores, responsabilidade dos
adventcios rastaquoures. Os adventcios cariocas e portenhos apareciam representados por uma
burguesia desprezvel, vulgar, maniacamente voltada busca de dinheiro e ao cultivo das aparncias.
Esses romances protestavam contra os novos costumes e, por sua vez, revelavam que as fraudes e
a simulao no eram vcios exclusivos dos ladres ditos comuns. As artimanhas dos falsrios, dos
vigaristas e dos impudicos traficantes de carne humana eram comparadas com as imoralidades
dos novos-ricos, os trabalhos sujos elaborados nas elegantes corridas do hipdromo, as traies
recprocas dos sportsmen, as espertezas dos corretores da bolsa. Denunciavam, em suma, a atitude acolhedora com que a alta sociedade financeira recebia esses adventcios inescrupulosos,
essa multido de especuladores, celebridades de um dia, formadas do nada graas s colossais
e fceis operaes da bolsa.70
As fices financeiras faziam uma crtica que no se centrava nos vcios da plebe ou das chamadas classes perigosas. Embora o cenrio narrativo fosse totalmente metropolitano, os cortios,
prostbulos e casebres do submundo temas prediletos do naturalismo vernculo ficavam em
segundo plano. Seu lugar era ocupado por entidades bancrias, sales de baile, clubes e hipdromos, portadores de uma forma diferente de imoralidade. Nesse territrio, a Bolsa de Comrcio
era o eixo nevrlgico de todos os males ou, nas palavras de Taunay, o centro miasmtico do qual
emanavam todas as pestilncias da febre do ouro.71
As metrpoles sucumbiam febre imoderada dos desejos e suas estruturas rachavam diante de
uma cobia que, segundo o criminologista Miguel Lancelotti, beirava as prticas criminosas. As
quebras fraudulentas, as falsidades de toda espcie no tinham para ele outra explicao que
essa forma especial da vaidade humana que se traduz no amor ao luxo, ao toilette, s exibies
aparatosas e deslumbrantes.72 Por isso advertia que a civilizao moderna havia acarretado um

69 Simmel, Georg. Las grandes ciudades y la vida del espritu. Cuadernos Polticos, Mxico D. F., n. 45, p. 5-10, 1986.

Sobre a sociologia urbana de Simmel, ver Frisby, David. Paisajes urbanos de la modernidad: exploraciones crticas,
p. 119-177.

70 Martel, Julin, op. cit., p. 152.


71 Taunay, Visconde de, op. cit., p. 301. A literatura modernista do sculo XIX soube elaborar um relato crtico a
respeito do culto ao dinheiro e ao consumo desenfreado, instalando uma suspeita sobre o prprio carter civilizatrio
das grandes cidades. Ver Schorske, Carl E. The idea of the city in European thought: Voltaire to Spengler, p. 103-104.
72 Lancelotti, Miguel A. El factor econmico en la produccin del delito. Criminalogia Moderna, Buenos Aires,
v. III, n. 16, feb. 1900, p. 496.

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tipo peculiar de misria que no se esgotava nos infortnios da pobreza. Esta misria dourada
alcanava a todos os estratos da alta sociedade, disposta a recorrer a artifcios ilcitos e ilegais
para satisfazer seus inescrupulosos luxos.
Durante a belle poque, os cronistas da imprensa portenha e carioca ofereceram imagens de cidades certamente preocupadas com a ostentao. Se Paris era o modelo a seguir, a modernizao
urbana chegou muito mais cedo a Buenos Aires do que ao Brasil, em meados da dcada de 1880,
quando o prefeito Torcuato de Alvear iniciou uma srie de inovaes cirrgicas que lhe valeram o
apelido de Haussmann argentino.73 A abertura da avenida de Mayo, grande bulevar de inspirao
parisiense, com suas largas caladas e seus cafs afrancesados, avanou graas demolio de uma
parte do centro colonial.74 Aps a inaugurao, em 1890, foram sendo construdos, ao seu redor,
hotis luxuosos desenhados por arquitetos europeus e, com o tempo, a avenida se transformou
num verdadeiro carto-postal da modernidade portenha.
Tambm se destacava a rua Florida, o espao das lojas mais sofisticadas, que em 1900 recebeu o
presidente brasileiro Campos Sales com uma deslumbrante instalao de iluminao eltrica. Se
prestarmos ateno aos relatos de brasileiros que viajaram a Buenos Aires nas trs primeiras dcadas
do sculo XX, alm de reafirmarem a fama de cidade europeia, sobressai a admirao que provocava
sua fachada mais aristocrtica. A capital platina caracteriza a sua equiparao aos grandes centros
cosmopolitas do globo: seus hotis so monumentos, escrevia Artur Dias, jornalista integrante
da comitiva que acompanhou Campos Sales em sua visita. 75 Por sua vez, Mario Cattaruzza, em um
livro que trazia uma viso muito mais crtica de sua estadia na Argentina, opinava que, ao lado da
avenida de Mayo, os grandes boulevards de Paris no tm nada de superior.76 A mesma impresso
teve outro jornalista em 1916, quando viajou com uma delegao diplomtica encabeada por Rui
Barbosa para assistir aos festejos pelo centenrio da Independncia. H certamente em Buenos
Aires um pouco de ostentao de riqueza, conclua aps um passeio pela avenida Alvear, Palermo
e seu hipdromo, cujos passeantes lhe outorgavam um aspecto to distinto como as dos prados
de Paris e Londres. 77 Por ltimo, Luiz Amaral revelava, ainda em 1927, a persistncia desse olhar:
Luxa-se muito em Buenos Aires. Os homens apuram os trajes, exigindo grandes esforos dos
alfaiates. As senhoras ostentam-se engalanadas com os melhores tecidos e demonstram gosto
apurado. muito importante a indumentria na capital portenha. A falta de elegncia deixa
qualquer pessoa em situao de desprezvel inferioridade. primeira vista, tem-se a impresso
de que em Buenos Aires s vivem milionrios.78

73 Embora o mito da cidade europeia estivesse fortemente ligado s reformas de Alvear, a inspirao francesa

na trama urbana de Buenos Aires existia desde muito antes. Uma genealogia desse mito pode ser encontrada em
Gorelik, Adrin. Buenos Aires europea? Mutaciones en una identificacin controvertida, p. 71-94.

74 Braun, Carla; Cacciatone, Julio. El imaginario interior: el intendente Alvear y sus herederos.
75 Dias, Arthur. Do Rio a Buenos Aires: episdios e impresses duma viagem, p. 90.
76 Cattaruzza, Mario. Buenos Aires: aspectos da cidade, o Congresso Pan-Americano, p. 24.
77 Brant, Mario. Viagem a Buenos Aires, p. 70.
78 Amaral, Luiz. A mais linda viagem: um raid de vinte mil quilmetros pelo interior brasileiro, p. 51.

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Mas, ao contrrio do que sugeriam alguns desses relatos, o Rio de Janeiro da belle poque no parecia estar to atrasado em suas pretenses de metrpole moderna. Assim como Buenos Aires, havia
ultrapassado a faixa de um milho de habitantes e podia se orgulhar de ter seu prprio Haussmann:
sob a mesma racionalidade poltica que orientou as reformas urbanas de Paris e Buenos Aires (edificar
uma cidade moderna a partir dos seus escombros), o prefeito Francisco Pereira Passos iniciou uma
srie de demolies no velho centro, prolongando ruas e abrindo amplos bulevares. 79 A glamourosa
avenida Central, inaugurada em 1905, nada tinha a invejar de sua antecessora portenha com os
edifcios de estilo ecltico que foram construdos ao longo de seu trajeto.

Avenida Central
S.a. [1906] Coleo Fotografias Avulsas, Arquivo Nacional.

Era precisamente o aspecto ostentoso dessas vias e de seus passantes o que incomodava alguns
escritores, fundamentalmente os crticos das polticas urbanas que modernizavam as cidades
expulsando as classes populares do Centro. Era o caso de Lima Barreto: em 1915, condenava essas elegncias idiotamente binoculares que se multiplicavam junto com os bulevares. Para esse
flneur dos subrbios cariocas, o Rio de Janeiro corria atrs da iluso de parecer Paris ou, o que
era ainda pior, sua verso sul-americana. A obsesso de Buenos Aires sempre nos perturbou o
julgamento das coisas, insistia enfurecido com as fantasias de imitar essa cidade de longas ruas
retas, realidade que julgava impossvel para a geografia local interrompida por gigantescos mor-

79 Benchimol, Jaime. Pereira Passos, um Haussmann tropical.

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Buenos Aires. Os palcios da avenida de Mayo


Arthur Dias, Do Rio a Buenos Aires, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1901, p. 90.

ros.80 Por isso ironizava os discursos que enalteciam a rainha do Prata, essa verdadeira capital
europeia, essa cidade to limpa, bonita, elegante, diante da qual o Rio de Janeiro ficava reduzido
a uma msera estao de carvo. 81 Edificar uma cidade europeia custa da destruio e negao
de outra cidade que agora sobrevivia nos subrbios da capital: essa era a denncia dirigida por
Lima Barreto contra o culto s aparncias.
Mas Buenos Aires tambm teve seus cronistas maldizentes da belle poque. Inclusive no momento
de maior otimismo, em plenos festejos pelo primeiro centenrio da Revoluo de Maio enquanto
ilustres visitantes franceses, como Georges Clemenceau ou Jules Huret, estavam cheios de elogios
em relao Argentina , o jornalista espanhol Miguel Toledano (com pseudnimo de Miguel Gil
de Oto) chamava o pas de nao da quimera e da mentira. 82 Para Toledano, Buenos Aires vivia
um delrio de grandeza, imensa mise-en-scne pronta para desmoronar-se em pedaos a qualquer
momento. O suporte era, por enquanto, essa grande montagem construda sobre o luxo fictcio,
por uma aristocracia rural que no pudera extrair nenhuma lio da crise de 1890. Argentina um
pas onde a confiana e o crdito so a base e essncia da prosperidade e da vida, escrevia Gil de
Oto, o governo, o comrcio, as indstrias, os que tm algo e os que carecem de tudo, necessitam
fingir um bem-estar que no gozam, para conseguir plata [grana].83

80 LIMA Barreto, Afonso Henriques de. A volta. In: Toda crnica, v. 1: 1890-1919, p. 166.
81 LIMA Barreto, Afonso Henriques de. Recordaes do escrivo Isaas Caminha, p. 136.
82 Gil de Oto, Manuel. La Argentina que yo he visto, p. 151. Sobre Buenos Aires e os festejos do centenrio, ver
Salas, Horacio. Buenos Aires 1910: capital de la euforia, p. 41-54.

83 Ibidem, p. 44-45.

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Uma coisa no se pode negar: de Julin Martel a Alfredo de Taunay, de Lima Barreto a Gil de Oto,
a inquietao com os modos de circulao do dinheiro nas cidades estava vinculada simulao.
Na Argentina, tornou-se um verdadeiro tema de poca, tratado com igual fervor em textos cientficos de criminologia e ensaios de interpretao nacional. A onda imigratria havia convertido
Buenos Aires em um cenrio de interaes entre desconhecidos, uma massa confusa em que se
misturavam todos os tipos de sujeitos. Assim imaginava Jos Mara Ramos Meja, em Las multitudes
argentinas, quando descrevia essa tipologia de arrivistas na qual despontavam duas variedades
dos chamados guarangos: o canalha (que ascendeu pela escada do bom vestir ou do dinheiro) e
o burgus (milionrio improvisado nascido do sortilgio da loteria).84 Manuel Glvez se mostrava
ainda mais preocupado com a simulao: o argentino, superficial e exibicionista, tem a arrogncia
do ignorante metido e pratica um arrivismo desenfreado, ostentando seus desejos de rastaquoure
e sua forada teatralidade.85
Os vcios da cosmopolita Buenos Aires faziam da cidade um teatro de simulaes em que se usavam todos os meios fraudulentos possveis: para Glvez, simulavam-se o talento, a honestidade,
os vnculos sociais e polticos, a riqueza, o estudo, a fortuna com as mulheres, a fama literria ou
cientfica. A sombra do adventcio atravessava todas as conversaes do patriciado portenho, se
infiltrava nos bailes e revelava que seus espaos de sociabilidade eram mais permeveis do que
a elite desejava. De fato, apesar de um dos seus filhos prediletos, Miguel Can, sugerir de forma
irnica que reconhecia os adventcios nos sales porque entravam tropeando com os mveis,
os contornos da alta sociedade eram certamente mais cinzentos.86
Um espanhol que chegou a Buenos Aires em 1912, disposto a desfrutar de sua afamada vida
noturna, fez uma leitura semelhante da situao. O Conde Terol de Palma havia tomado, no
porto de Vigo, o vapor Cap, ocupando um luxuoso apartamento de primeira classe junto a duas
mulheres, aparentemente sua esposa e sua sobrinha. O cronista da revista argentina Sherlock
Holmes contava que, desde a viagem, o suposto conde comeara a fazer bons contatos com cavalheiros portenhos, diante dos quais demonstrou atitudes de causeur e esportista insupervel.
Chegando a Buenos Aires, instalou-se em um dos melhores hotis da avenida de Mayo e, pouco
depois, embarcou as mulheres que o acompanhavam com destino ao Peru, onde dizia ter aes
em minas de metais preciosos. Nesse momento, iniciou uma conquista da noite portenha que,
graas sua vestimenta e a certo ar de nobreza europeia, abriu-lhe as portas dos grandes sales.
A se mostrou pouco preocupado com o que gastava, comprou custosos presentes a cantoras de
cabar e perdeu fortunas nas mesas de jogos dos clubes.87
Talvez esse caso nunca tivesse repercutido se um empregado do hotel no o descobrisse uma
noite, depois das trs da madrugada, tentando roubar o quarto de outro hspede. Na realidade, o
suposto conde era o que os franceses chamavam de rat dhtel, ladro especializado em desfalcar

84 Ramos Meja, Jos M. Las multitudes argentinas, p. 320.


85 Glvez, Manuel. El diario de Gabriel Quiroga: opiniones sobre la vida argentina, p. 122.
86 Can, Miguel. De cepa criolla, p. 124.
87 Los bribones aristocrticos. Sherlock Holmes, Buenos Aires, v. II, n. 68, p. 22-25, 15 oct. 1912. Sobre este caso, ver
tambm La nota policial: un personaje misterioso. Caras y Caretas, Buenos Aires, n. 733, p. 90-91, 19 oct. 1912.

Criminosos viajantes

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habitaes do prprio lugar em que se hospeda. O criminalista Edmond Locard definia essa figura
como um delinquente com aparncia de verdadeiro homme du monde, habituado a chegar ao seu
destino com malas cobertas dessas etiquetas de cores que indicavam a passagem pelos hotis
mais luxuosos da Europa.88 A imprensa fez eco deste curioso ladro aristocrata, uma encarnao
do banditismo cavalheiresco que o cronista imediatamente associava a essa malandragem de
alto tom que desfilava ante os olhos atnitos dos espectadores de cinematgrafos.89 Na realidade,
os delinquentes gentleman alcanariam fama especial na indstria do cinema, para onde se trasladou a devoo dos leitores pelos casos de assassinos seriais, estelionatrios e ladres viajantes
que faziam uso dos mais modernos transatlnticos, telgrafos e, a partir do sculo XX, tambm
de telefones, automveis e aeronaves.
Fantmas foi, sem dvida, uma das sries mais famosas e, como mostrou Dominique Kalifa, seu
xito denotava uma mutao na topografia do imaginrio criminal. Paris estava perdendo sua
condio de capital mundial da ladroagem, no apenas pela emergncia dos Estados Unidos e
seus gangsters, mas tambm pela apario de inmeras histrias que tratavam de um universo
mais policntrico, um espao mundializado com gatunos que transitavam com suas aes por
vrios continentes. 90 No entanto, mesmo considerando a complexidade da relao entre as representaes do crime e o seu devir concreto como prtica social, proliferam os indcios da existncia
dessas novas formas delitivas, alm de suas manifestaes literrias e cinematogrficas. Embora
frequentemente incorram em excessos e dramatizaes monumentais, jornalistas e literatos davam
conta de algumas mutaes efetivas nas trajetrias criminais.
O rato de hotel era um dos esteretipos do ladro viajante, junto do punguista internacional, dos
falsificadores de moedas e de alguns vigaristas. Alm de certo nvel de mobilidade territorial, era
identificado por duas qualidades que o distinguiam dos pequenos ladres urbanos. Em primeiro
lugar, seu aspecto fsico, em particular a vestimenta: o ladro dos nossos dias um tipo como
qualquer um de ns, opinava o escritor brasileiro Elysio de Carvalho, j que, vestindo-se com
apurada elegncia, conseguia todas as aparncias de um verdadeiro gentleman.91 Similar impresso causava ao delegado Alberto Dellepiane, o canfinflero, palavra da gria portenha que aludia
aos exploradores de mulheres. O policial arremetia contra este personagem, cuja elegncia no
negava, dirigindo igualmente seu discurso a uma cidade que exigia das pessoas apenas um semblante atraente, apresentar-se diante dos demais como elementos triunfadores e, na medida do
possvel, sem ostentar o menor sinal de pobreza, nico e exclusivo sinal que a sociedade rejeita. 92

88 Locard, Edmond. Le crime et les criminels, p. 100-104.


89 Los bribones aristocrticos, op. cit., p. 22.
90 Kalifa, Dominique. La fin des classes dangereuses? Ouvriers et dlinquants dans la srie Des Fantmas (19111913). In: KALIFA, D. Crime et culture au XIXe sicle, p. 116-129.
91 Carvalho, Elysio de. Histria natural dos malfeitores: apontamentos. Boletim Policial, Rio de Janeiro, ano VII,
n. 6, jun. 1913, p. 143.

92 DELLEPIANE, Alberto. El canfinflero. Sherlock Holmes, Buenos Aires, v. II, n. 58, 6 ago. 1912, p. 29. Ver tambm
Marius, Hugo. Plagas sociales: el canfinflero. Revista de Polica, Buenos Aires, v. XV, n. 357, 1 abr. 1912, p. 186.

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Diego Galeano

A segunda qualidade distintiva dos criminosos viajantes eram seus modos. Certo physique du
rle delicado era necessrio para ingressar em hotis sem inspirar desconfiana, estabelecer conversaes na primeira classe dos transatlnticos ou se aproximar de um cavalheiro para propor
algum negcio. No Brasil, inclusive, vrios deles ostentavam o ttulo de doutor em alguns dos
mltiplos pseudnimos que acompanhavam uma carreira delitiva. Dr. Antnio era o nome mais
conhecido de Arthur Antunes, um rato de hotel que passou fama porque suas memrias foram
publicadas.93 Dr. Ansio e Dr. Cornlio eram dois dos ladres que Elysio de Carvalho chamou de
moos bonitos quando, em 1913, anunciou com certo ar de pardia que haviam acabado os
tempos dos ladres de galinhas, sujos e repelentes. 94 Ainda na dcada de 1930 se podiam ver
os retratos de alguns deles, como Jos Augusto Braga (Dr. Braguinha) e Paulo Alves Ferreira (Dr.
Junqueira), vestidos com elegantes trajes em um lbum fotogrfico de ladres cariocas.95
O Dr. Antnio e o falso Conde Terol de Palma, assim como o esquartejador Raoul Trembli, a quadrilha de ladres viajantes italianos e outros tantos personagens cujas histrias iremos reconstruir
ao longo deste livro, no integravam as fileiras dos desclassificados da modernidade, essas classes
perigosas que, junto aos anarquistas e comunistas, pareciam monopolizar a ateno das polcias
latino-americanas. Se seu status social era difcil de definir, no se pode duvidar de sua atitude
blas diante das lutas polticas. De quase todos, pode-se repetir o que j foi dito sobre a Camorra, Al Capone e os pistoleiros de Chicago: em geral, para eles eram indiferentes os movimentos
revolucionrios.96 Ao contrrio, sem ser capitalistas nem proletrios, dedicavam-se a aproveitar
as estupendas oportunidades delitivas que o ethos burgus tornava possveis, condio que provavelmente os relegou a uma categoria residual para a sociologia e a histria do crime.
De qualquer maneira, devemos ser cautelosos em um ponto: o fato de se ter prestado escassssima
ateno a essa sorte de belle poque delitiva no implica que os contemporneos tivessem poucas notcias sobre o fenmeno. Junto aos poeirentos papis dos arquivos policiais, muitos so os documentos
impressos que testemunham a existncia dessa aristocracia do roubo to frutfera no incio do sculo
XX e, alm disso, as vozes no so desconhecidas. Cronistas prestigiosos na imprensa carioca, como
Elysio de Carvalho e Joo do Rio, narraram tantas histrias de ladres viajantes quanto os argentinos
Eduardo Gutirrez, Fray Mocho ou Roberto Arlt, e nenhum deles o fez com uma frase to requintada
como a que o poeta Olavo Bilac registrou na Gazeta de Notcias de 10 de novembro de 1907:
Nesta poca de hipercivilizao, em que os gatunos e os meliantes de toda espcie deixam
de ser maltrapilhos e ps-no-cho, e apresentam-se como cavalheiros de mais fina sociedade,
seria injusto que no lhes dssemos uma polcia digna deles, uma polcia to... (como que
se diz agora?)... to smart, to dernier bateau, to up-to-date como eles.97

93 Dr. Antnio. Memrias de um rato de hotel: a vida do Dr. Antnio narrada por ele mesmo.
94 Carvalho, Elysio de. Histria natural dos malfeitores: notas e crnicas. Boletim Policial, Rio de Janeiro, ano VII,
n. 4, p. 58-65, abr. 1913.

95 Ver os retratos, sem numerao de pginas, ao final do livro de PEDREIRA, Rolando. Lies de polcia prtica
(seguida de uma galeria dos principais habitus das prises do Distrito Federal).

96 ENZENSBERGER, Hans M. La balada de Chicago: modelo de una sociedad terrorista, p. 105.


97 BILAC, Olavo. Crnica, 10 nov. 1907, p. 850.

Criminosos viajantes

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