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Uma certa idia de Brasil

Csar Benjamin
Para o livro Enciclopdia de Brasilidade,
organizado por Carlos Lessa

Os discursos de que no viu, so discursos.


Os discursos de quem viu, so profecias.
Antnio Vieira, Sermo da Terceira Dominga do Advento, 1669

1. Muitos motivos se somaram, ao longo da nossa histria, para dificultar a tarefa de


decifrar, mesmo imperfeitamente, o enigma brasileiro. J independentes, continuamos a ser
um animal muito estranho no zoolgico das naes: sociedade recente, produto da
expanso europia, concebida desde o incio para servir ao mercado mundial, organizada
em torno de um escravismo prolongado e tardio, nica monarquia em um continente
republicano, assentada em uma extensa base territorial situada nos trpicos, com um povo
em processo de formao, sem um passado profundo onde pudesse ancorar sua identidade.
Que futuro estaria reservado para uma nao assim?
Durante muito tempo, as tentativas feitas para compreender esse enigma e constituir
uma teoria do Brasil foram, em larga medida, infrutferas. No sabamos fazer outra coisa
seno copiar saberes da Europa, onde predominavam os determinismos geogrfico (a
civilizao uma conquista dos pases frios, pois a vitria das sociedades contra as
dificuldades impostas pelo ambiente) e racial (a civilizao expressa o potencial de
alguns subgrupos humanos mais aptos) que irremediavelmente nos condenavam. Enquanto
o Brasil se olhou no espelho europeu s pde construir uma imagem negativa e pessimista
de si mesmo, ao constatar sua bvia condio no-europia.

2. Houve muitos esforos meritrios para superar esse impasse. Porm, s na dcada de
1930, depois de mais de cem anos de vida independente, comeamos a puxar
consistentemente o fio da nossa prpria meada. Devemos ao conservador Gilberto Freyre,
em 1934, com Casa-grande & senzala, uma revolucionria releitura do Brasil, visto a partir
do complexo do acar e luz da moderna antropologia cultural, disciplina que ento
apenas engatinhava. Abandonando os enfoques da geografia e da raa, Freyre revirou tudo
de ponta-cabea, realizando um tremendo resgate do papel civilizatrio de negros e ndios
dentro da formao social brasileira. Dos portugueses, elogiou a miscibilidade, a
plasticidade e a mobilidade, caractersticas que os distinguiam dos colonizadores de origem
anglo-sax.
A colonizao do Brasil, ele diz, no foi obra do Estado ou das demais instituies
formais, todas aqui muito fracas. Foi obra da famlia patriarcal, em torno da qual constituiuse um modo de vida completo e especfico. O latifndio monocultor e o regime escravista
de produzir afastavam, separavam, machucavam, mas a famlia extensa, cheia de
agregados, a poligamia num contexto de escassez de mulheres brancas e a presena de
considervel escravaria domstica constituam espaos de intercmbio, nos quais negros e
negras, ndios e ndias especialmente, negras e ndias , muito mais adaptados aos
trpicos, colonizaram o colonizador, ensinando-o a viver aqui. Mulatos, cafusos e
mamelucos se multiplicaram, criando fissuras na dualidade radical que opunha senhores e
escravos.
Nada escapa ao abrangente olhar investigativo do antroplogo: comidas, lendas,
roupas, cores, odores, festas, canes, arquitetura, sexualidade, supersties, costumes,
ferramentas e tcnicas, palavras e expresses de linguagem. Cartas de bisavs saem de
velhos bas. Escabrosos relatrios da Inquisio so expostos com fina ironia por esse
bisbilhoteiro que estava interessado, antes de tudo, em desvelar a singularidade da
experincia brasileira. Ela no se encontrava na poltica nem na economia, muito menos
nos feitos dos grandes homens. Encontrava-se na cultura, obra coletiva de geraes
annimas. Uma cultura de sntese, que afrouxou e diluiu a tenso entre os cdigos morais e
o mundo-da-vida, tenso constitutiva das sociedades de tradio judaico-crist. Nossa
alegria, diz Freyre, a devemos a ndios e negros nunca completamente moralizados pelo
cristianismo do colonizador. Um cristianismo, alis, que tambm precisou misturar-se.

3. Devemos a Srgio Buarque , em 1936, com Razes do Brasil, um instigante ensaio


clssico de nascena, nas palavras de Antnio Candido que tentava compreender como
uma sociedade rural, de razes ibricas, experimentaria o inevitvel trnsito para a
modernidade urbana e americana do sculo XX. Ao contrrio do pernambucano Gilberto
Freyre, o paulista Srgio Buarque no sentia nostalgia pelo Brasil agrrio que estava se
desfazendo, mas tampouco acreditava na eficcia das vias autoritrias, em voga na dcada
de 1930, que prometiam acelerar a modernizao pelo alto. Observa o tempo secular da
histria. Considera a modernizao um processo. Tambm busca a singularidade do
processo brasileiro, mas com olhar sociolgico: somos uma sociedade transplantada, mas
nacional, com caractersticas prprias. A dimenso privada e afetiva da vida sempre se
sobreps para o bem e para o mal impessoalidade burocrtica, no raro descambando
para o passionalismo e a impulsividade tpicos do homem cordial, num quadro geral de
ausncia de direitos formais.
Nossa histria, diz Srgio Buarque, girou em torno do complexo ibrico. Mas o
xito da colonizao portuguesa no decorreu de um empreendimento metdico e racional,
no emanou de uma vontade construtora e enrgica; buscou a riqueza que custa ousadia,
no a riqueza que custa trabalho. A tica da aventura prevaleceu sobre a tica do trabalho.
uma herana atrasada, em via de superao, mas foi a base da nacionalidade, constituiu as
razes do Brasil. No se pode nem se deve, simplesmente, recus-la e neg- la, mas sim
transform - la.
Precisamos ousar inaugurar, de forma indita, o que nunca se fez nessas latitudes
eis uma frase cheia de significados: devamos encontrar o caminho para superar o nosso
atraso e, ao mesmo tempo, afirmar a nossa identidade, potencializando as nossas virtudes.
Teria de ser, necessariamente, um caminho cheio de especificidades, como so cheios de
especificidades, quando autnticos, os caminhos de todos os povos. Tremendo desafio,
numa sociedade, ele diz, em que a inteligncia sempre foi um ornamento, um beletrismo
vido por importar as ltimas modas, incapaz de produzir conhecimento e impulsionar
qualquer mudana real.
Mesmo assim, Srgio Buarque otimista. Anuncia que a nossa revoluo est em
marcha, com a dissoluo do complexo ibrico de base rural e a emergncia de um novo

ator decisivo, as massas urbanas. Crescentemente numerosas, libertadas da tutela dos


senhores locais, elas no mais seriam demandantes de favores, mas de direitos. No lugar da
comunidade domstica, patriarcal e privada, seramos enfim levados a fundar a comunidade
poltica, de modo a transformar, ao nosso modo, o homem cordial em cidado.

4. Apenas seis anos depois, em seqncia vertiginosa, Caio Prado Jr. publica Formao do
Brasil contemporneo, a primeira grande sntese historiogrfica brasileira em quase cem
anos, se contarmos desde Varnhagen. Realiza nesse texto o definitivo desvendamento das
nossas origens como uma empresa colonial, acompanhado da hiptese forte de que a
histria do Brasil tem um sentido profundo, o da transformao dessa empresa, que fomos,
em uma nao, que seremos.
Caio Prado percebe que a colonizao do Brasil representou um problema novo,
pois os padres mais conhecidos de dominao ao longo da Histria humana a pilhagem
de riquezas acumuladas, a cobrana de tributos e o estabelecimento de comrcio desigual
no se aplicavam nestas terras sem metais preciosos (no sculo XVI) e habitadas por tribos
dispersas, que viviam no Neoltico. A soluo do problema demandou mais de trinta anos.
Organizou-se finalmente uma empresa territorial de grande dimenso, com administrao
portuguesa, capitais holandeses e venezianos, mo-de-obra indgena e africana, tecnologia
desenvolvida em Chipre e matria-prima dos Aores e da ilha da Madeira a cana. Esses
elementos foram articulados em uma holding multinacional movida por fora de trabalho
escrava, mas regida pelo clculo econmico e pela busca do lucro. Tudo o que existia aqui
a paisagem, a fauna, a flora e as gentes teve de ser decomposto e desfeito, depois
recomposto e refeito, de outras maneiras, para que o empreendimento mercantil
prosperasse.
Na origem, diz Caio Prado, no fomos uma nao, nem propriamente uma
sociedade; fomos uma empresa territorial voltada para fora e controlada de fora. A
empresa-Brasil sempre deu certo: propiciou bons negcios e gerou altssimo lucro. Nos
sculos XVI e XVII foi excelente o negcio do acar, a primeira mercadoria de consumo
de massas em escala planetria, em torno da qual se formou o moderno mercado mundial.
Foi depois magnfico o negcio do ouro; graas a ele, a Inglaterra que nunca teve minas
de ouro constituiu as enormes reservas que lhe permitiram criar, no sculo XIX, o

primeiro padro monetrio mund ial (o padro libra-ouro), smbolo e suporte de sua
hegemonia. A partir de 1840, at bem entrado o sculo XX, foi maravilhoso o negcio do
caf, estimulante de baixo custo e fcil distribuio, ofertado classe trabalhadora da
Europa e dos Estados Unidos que precisava ser disciplinada para o trabalho fabril. Alm
disso, permeando toda a nossa histria, foi sempre estupendo o negcio do endividamento
perptuo dessa empresa-Brasil, induzido pelos seus controladores de fora.
Porm, a existncia multi-secular da gigantesca e diversificada empresa territorial
criou paulatinamente os elementos constitutivos de uma nova nao: Povoou-se um
territrio semideserto; organizou-se nele uma vida humana que diverge tanto daquela que
havia aqui, dos indgenas e suas naes, como tambm da dos portugueses que
empreenderam a ocupao. Criou-se no plano das realizaes humanas algo novo (...): uma
populao bem diferenciada e caracterizada, at etnicamente, habitando determinado
territrio; uma estrutura material particular, constituda na base de elementos prprios; uma
organizao social definida por relaes especficas; finalmente, uma conscincia, mais
precisamente uma certa atitude mental coletiva particular. (...) Esse novo processo
histrico se dilatou e se arrasta. Ainda no chegou ao seu termo.
Eis a uma importante chave de leitura para compreendermos as tenses que
experimentamos at hoje: elas refletem o choque entre o Brasil empresa-para-os-outros, que
ainda somos, e o Brasil nao-para-si, que desejamos ser. Completar esse processo, faz-lo
chegar ao seu termo ou, ainda na linguagem de Caio Prado, realizar a Revoluo
Brasileira fazer desabrochar a ltima grande nacionalidade do Ocidente moderno, uma
nacionalidade tardia, cujos potenciais permanecem em grande medida incubados.

5. Devemos em seguida a Celso Furtado uma brilhante sntese da Formao econmica


do Brasil, um texto que tambm falava de Histria para mostrar os desafios fundamentais
da modernizao brasileira no sculo XX. Como os demais, Furtado escreve um ensaio de
interpretao, uma histria pensada, a partir do ponto de vista de um economista com
slida formao humanista. Descarta a idia de que o Brasil teria reproduzido tardiamente
uma sociedade de tipo feudal. Descreve as caractersticas dos ciclos econmicos baseados
na produo de bens primrios e impulsionados pela demanda externa, e aponta as
insuficincias e os desequilbrios que deles decorrem. Olha as regies, estuda os casos de

decadncia sem transformao. Mostra que em no ssa histria, recorrentemente, a fonte de


demanda autnoma foram as exportaes de alimentos, matrias-primas e minrios; que o
mercado interno se atrofiou, induzindo a um baixo efeito multiplicador da renda gerada;
que houve permanente vazamento de riqueza, em grande escala, para o exterior.
Permanecemos na periferia do sistema-mundo que nos deu luz. Como poderamos sair
dessa posio?
Ao longo de toda sua obra, Furtado diz que o subdesenvolvimento um processo
especfico, que tende a reproduzir-se no tempo, e no uma etapa transitria, que conteria
em si, mais ou menos naturalmente, as condies de sua superao. O fortalecimento do
mercado interno, o desenvolvimento da indstria e a formao de um ncleo endgeno de
criao e difuso de progresso tcnico necessrios para a superao da nossa condio
no poderiam resultar de foras espontneas. Exigiam uma interveno consciente, voltada
para produzir mutaes. Tornou-se clssica a sua anlise sobre a adoo pelo Brasil, de
maneira inovadora e pragmtica, de eficazes polticas anticclicas em plena crise de 19291933, antes mesmo que essas polticas tivessem sido claramente modeladas pela moderna
teoria econmica. Elas criaram uma situao nova, que lanou as bases do nosso processo
de industrializao. Lev- lo s ltimas conseqncias era o desafio a vencer.
Furtado nunca dissociou conhecimento e valores, economia e sociedade: O
processo de reproduo das desigualdades sociais exerce uma influncia decisiva sobre as
formas de utilizao do excedente. Portanto, a composio do excedente em grande parte
um reflexo do sistema de dominao social, o que significa que sem um conhecimento das
estruturas de poder impossvel avanar no estudo do desenvolvimento das foras
produtivas. Poucos so os econo mistas atuais capazes de conduzir anlises desse tipo.

6. Tributrias de diferentes influncias notadamente Franz Boas, Max Weber, Karl


Marx e John M. Keynes, nessa ordem , essas quatro obras seminais lanaram as bases da
moderna cincia social brasile ira e permitiram o incio de uma fecunda reinterpretao do
Brasil. Como pano de fundo estava em marcha o ciclo desenvolvimentista, com a fora de
processos estruturais (e estruturantes) que nos conduziam, acreditava-se, do passado
(populao rural, economia agrcola, territrio fragmentado) ao futuro (populao urbana,
economia industrial, territrio integrado). Sabendo falar sobre ns mesmos, com a nossa

prpria linguagem, tnhamos finalmente uma identidade em construo. Sabendo


diferenciar passado e futuro, vivamos agora em um tempo orientado, condio primeira
para se constituir um projeto. Os impasses do Imprio escravista e a pasmaceira da
Repblica Velha haviam ficado para trs.
Tivemos muitos outros intelectuais visionrios e homens de ao. Entre eles, Darcy
Ribeiro talvez tenha sido o maior profeta da civilizao brasileira. Inverteu radicalmente os
velhos argumentos europeus contra ns, afirmando as vantagens da mestiagem tropical
diante de uma pretensa pureza temperada e fria. Mostrou como, aos trancos e barrancos,
conseguimos fazer um povo-novo a partir dos grupos humanos que o capitalismo mercantil
encontrou neste territrio ou transplantou para c na origem, ndios destribalizados,
brancos deseuropeizados e negros desafricanizados, depois gente do mundo inteiro.
Estudou as caractersticas fundamentais desse contingente humano filho da modernidade, o
maior povo-novo do mundo moderno. Viu que ele tambm um povo-nao,
reconhecendo-se como tal, falando uma mesma lngua, habitando um territrio bemdefinido e tendo criado o seu prprio Estado. Debruado em ampla viso da aventura
humana, falou de um povo que ainda est no comeo de sua prpria histria, e cuja
identidade por sua gnese e sua trajetria no pode basear-se em raa, religio, vocao
imperial, xenofobias ou vontade de isolar-se. Um povo que tem na cultura a sua nica razo
de existir.
A composio ficava quase completa: ramos um pas miscigenado, sentimental e
alegre, moderno, culturalmente antropofgico, aberto ao outro e ao novo, desejoso de
desenvolver-se, cheio de oportunidades diante de si. O passado nos condenava, mas o
futuro nos redimiria. A figura mtica de Macunama e a figura real de Garrincha figuras
fora dos padres, que faziam tudo errado, para no fim dar tudo certo nos divertiam e nos
encorajavam.

7. Produzimos assim, entre as dcadas de 1930 e 1960, contornos ntidos de uma certa
idia de Brasil. No importa discutir se essa idia estava cem por cento correta ou errada,
do ponto de vista de uma pretensa cincia positiva, se era precisa em mincias, se tudo
podia explicar, pois a representao ideolgica de uma sociedade sobre si mesma cumpre a
funo de sinalizar valores, despertar esperanas e mobilizar energias, e no de retratar

fielmente o que existe. Em certo momento de sua histria, depois de quatro sculos em
um labirinto, o Brasil reconheceu-se assim e percebeu-se portador de potencialidades
insuspeitadas. impossvel exagerar a importncia desse passo. Justo por isso, tambm
impossvel exagerar o devastador impacto de sua desconstruo, realizada em troca de
nada.
Ao contrrio do que se pensa, nossa crise atual no , simplesmente, uma crise
econmica. Resulta, em primeiro lugar e antes de tudo, da progressiva perda da idia de
Brasil, substituda pelos chaves daquela mesma inteligncia ornamental, intil, farsesca,
adepta da moda, a que Srgio Buarque se referia. A moda hoje globalizao, e a nica
diferena que os saberes hlas! no so mais importados da Europa, mas dos Estados
Unidos. O efeito o mesmo: como pano de fundo, negatividade e desqualificao do que
somos e podemos vir a ser, compensadas agora com doses cavalares de marketing.
O sofisticado debate sobre a nossa especificidade e os nossos caminhos foi
deslegitimado. A mediocridade voltou a mover-se em cena com altivez espantosa, cada vez
mais arrogante e orgulhosa de si. Ela no gosta de imaginao, qualidades, inveno de
caminhos; gosta de rtulos, pede mesmice. Na dcada de 1990, pela boca das nossas
maiores autoridades e de alguns dos nossos mais influentes intelectuais sobretudo os
economistas , jogamos fora todo o esforo intelectual anterior e passamos a nos
reconhecer como... um mercado emergente. Profunda mudana de ponto de vista. At
ento, mesmo que fssemos uma nao incompleta e muito imperfeita, ainda vivamos num
universo ideolgico em que complet- la e aperfeio-la, de uma forma ou de outra, eram as
nossas referncias comuns. Quando passamos a nos reconhecer apenas como mercado, tudo
mudou. Mercado no lugar de cidadania, solidariedade, soberania, identidade. espao
de fluxos, dominado pela concorrncia, onde sobrevivem os mais fortes, e ponto final.

8. O fato mais notvel dos ltimos 25 anos, na Histria do Brasil, a radical alterao das
categorias que organizam e delimitam o nosso imaginrio. Recuemos um pouco. No incio
do sculo XX, sob influncia do positivismo, o Brasil dizia buscar, antes de tudo,
civilizao e progresso, conceitos que hoje podem soar equivocados ou ingnuos, mas que
estavam explicitamente ligados a um futuro humano: a idia de que progressos materiais
pudessem sustentar-se em um vasto retrocesso social ou moral era ento inimaginvel, pois

os avanos nessas vrias esferas eram concebidos como paralelos e complementares.


Depo is, como vimos, o Brasil passou a falar em modernizao, formulada como uma
resposta ao atraso e pobreza; o esforo modernizador s era necessrio e legtimo porque
eliminaria essas mazelas. As pessoas, os grupos sociais e a comunidade nacional, com sua
diversidade e complexidade, permaneciam sendo a referncia fundamental de um debate
que nunca se dissociava de fins e destinos.
Estamos agora esmagados pelo discurso da competitividade. Nem mesmo no plano
das intenes ele expressa alguma grandeza. O pensa mento das elites dominantes
comporta-se como se elas no mais devessem explicaes a ningum. A competitividade
segue a mesma lgica da guerra conquistar supremacia sobre o outro e exige apenas um
tipo de progresso, de natureza tecnolgica. Um progresso dos meios, de alguns meios
manejados por poucos, que nada diz sobre fins. Esse conceito vazio de contedos humanos
e avesso a juzos sociais abrangentes foi alado posio de articulador do nosso discurso e
legitimador do modelo de sociedade que se deseja implantar. Com o agravante de que,
agora, predomina a acumulao financeira voltil, esperta, sempre de olho no curto prazo,
em grande medida fictcia, de natureza intrinsecamente especulativa, com enorme potencial
destrutivo.
O grande capital pois ele que competitivo apresenta-se como portador de
uma racionalidade que seria generalizvel, sem mediaes, para a sociedade como um todo.
Inversamente, todas as outras lgicas a dos pobres, a dos agentes econmicos no
capitalistas ou simplesme nte no competitivos, a da cidadania, a da soberania, a da cultura,
a dos interesses nacionais de longo prazo so consideradas irracionais ou desimportantes.
Devem ser denunciadas, humilhadas e, progressivamente, silenciadas. No articulam
linguagens, mas rudos; no expressam direitos, mas custos; no apontam para outras
maneiras de organizar a sociedade, mas para a desordem e o caos na economia, acenados
pelos poderosos como permanente ameaa.

9. Alm de vasta cultura e honradez intelectual, Gilberto, Srgio, Caio, Celso, Darcy e
tantos outros, mesmo alinhando-se a correntes tericas e polticas muito diferentes, mesmo
propondo interpretaes diversas, tinham uma coisa fundamental em comum: gostavam do
Brasil. Desejavam do fundo da alma que o pas desse certo e a isso dedicaram suas vidas e

seus melhores esforos. Tal sentimento transparece em cada linha que escreveram, em cada
gesto que fizeram, em cada palavra que disseram. Havia generosidade neles. Eis a outra
mudana importante: evidentemente, manifestamente, cinicamente, quase explicitamente,
os formuladores e divulgadores do novo discurso hegemnico no gostam do Brasil.
Gostam de business. O que estamos ouvindo deles, todo o tempo, que o Brasil, como
sociedade, nao e projeto, no tem sentido nenhum. Atrapalha. A esperana-Brasil deu
lugar ao risco-Brasil.
Conferindo aos mais ricos riqueza cada vez maior, associada a padres culturais e
de consumo cada vez mais distantes da realidade local, e condenando a maioria a um
padro de vida em declnio, essa opo alimenta foras centrfugas que apontam para o
rompimento dos vnculos histricos e socioculturais que at aqui mantiveram, em algum
nvel, juntos os cidados. Os grupos mais bem-posicionados para participar do mercado
mundial ficam cada vez mais tentados a desfazer quaisquer laos de solidariedade nacional,
desligando completamente seu padro de vida, seus valores, a forma de denominar e
investir sua riqueza e, portanto, o seu prprio destino dos padres, valores e destino do
pas como um todo.
Os fatos do cotidiano mostram como se debilitam rapidamente, entre ns, as bases
de uma sociabilidade civilizada: um regime comum de valores, caminhos de mobilidade
social ascendente, a idia de um futuro em construo. As conseqncias disso, no longo
prazo, so imprevisveis. Os segmentos que tm pressa de ser modernos a todo preo
pedem a criao de instituies blindadas e de reas de circulao restringida, onde a
competitividade, a lucratividade, a velocidade e o pragmatismo, bem como o estilo de vida
a eles associado, possam ostentar-se sem empecilhos. Mas essas instituies e reas
permanecem imersas em um territrio fsico e social muito maior, que contm populao
diferenciada, necessidades vrias, comportamentos mltiplos, problemas outros. uma
iluso achar que elas possam desatar os laos que as ligam ao contexto em que esto.

10. Darcy Ribeiro mostrou como o primeiro passo no processo de submisso e destruio
dos indivduos indgenas era a transformao do ndio especfico o gavio, o urubukaapor, o xavante, o bororo, portador de uma histria, integrante de uma comunidade,
habitante de um espao cheio de significados naquilo que chamou de ndio genrico,

um sem- lugar, cuja indianidade, inscrita no seu corpo mas no mais na sua cultura, passava
a ser um signo negativo no mundo dos brancos, no qual ele se inseria sempre por baixo.
Acredito que muito da angstia de Darcy, no fim da vida, tenha vindo da percepo de que
o povo brasileiro, como um todo, corria o risco de transformar-se em um povo genrico e
inespecfico, ao qual tambm restaria eternizar uma insero por baixo e tendencialmente
declinante no sistema internacional.
este o nosso maior desafio, que pode ser visto de vrios ngulos. Para retomar a
terminologia de Caio Prado, estamos assistindo vitria temporria, porque a-histrica
da perspectiva do Brasil empresa-para-os-outros sobre o Brasil nao-para-si. Impe-se,
pois, uma dura luta poltica e cultural. As alternativas so radicais para ambos os lados. H
uma bifurcao no caminho. O pas ter de decidir: ou aceita tornar-se apenas um espao de
fluxos do capital internacional, o que significa ser expulso da Histria, ou retoma seu
processo de construo em novas bases.
Se quisermos a segunda opo, temos de reencontrar uma idia de Brasil. Por trs
do poderio dos Estados Unidos h uma idia de Estados Unidos. Por trs da reconstruo
do Japo h uma idia de Japo. Por trs da Unio Europia h uma idia de Europa. Por
trs da ascenso da China h uma idia de China. Se no reconstruirmos uma idia de
Brasil, nenhum passo consistente poderemos dar. (O ttulo deste artigo, alis, retirado das
Memrias do general De Gaulle. Oficial do estado- maior do Exrcito francs, recusou-se a
render-se aos alemes, que naquela fase da guerra pareciam invencveis, e protagonizou
uma fuga espetacular para a Inglaterra, de onde liderou a Resistncia. Segundo escreveu,
fez isso, afrontando naquele momento todas as probabilidades de xito, porque tinha na
cabea uma certa idia de Frana, e a vida sob ocupao no cabia nela.)

11. O esforo dos pensadores que nos antecederam deixou pontos de partida muito
valiosos. Mas devemos reconhecer que eles nos falaram de um pas que, pelo menos em
parte, deixou de existir. O Brasil de Gilberto Freyre girava em torno da famlia extensa da
casa-grande, um espao integrador dentro da monumental desigualdade; o de Srgio
Buarque apenas iniciava a aventura de uma urbanizao que prometia associar-se a
modernidade e cidadania; o de Caio Prado mantinha a perspectiva da libertao nacional e
do socialismo; o de Celso Furtado era uma economia dinmica, que experimentava uma

acelerada modernizao industrial; o de Darcy Ribeiro cujos dolos, como sempre dizia,
eram Ansio Teixeira e Cndido Rondon ampliava a escola pblica de boa qualidade e
recusava o genocdio de suas populaes mais fragilizadas.
Os elementos centrais com que todos eles trabalharam foram profundamente
alterados nas ltimas dcadas. A economia mais dinmica do mundo, que dobrou seu
produto cinco vezes seguidas em cinqenta anos, caminha para experimentar a terceira
dcada rastejante. Todos os mecanismos que garantiram mobilidade social na maior parte
do sculo XX foram impiedosamente desmontados, a comear da escola pblica. A
urbanizao acelerada concentrou multides desenraizadas, enquanto a desorganizao do
mercado de trabalho multiplicava excludos. Tornado refm do sistema financeiro, o Estado
nacional deixou de cumprir funes estruturantes essenciais. A fronteira agrcola foi
fechada, estabelecendo-se nas reas de ocupao recente uma estrutura fundiria ainda mais
concentrada que a das reas de ocupao secular. Nesta sociedade urbanizada e estagnada,
os meios eletrnicos de comunicao de massas tornaram-se, de longe, a principal
instituio difusora de desejos, comportamentos e valores, inoculando diariamente,
maciamente, irresponsavelmente uma necessidade de consumo desagregadora, pois
inacessvel. Nunca foi to grande a distncia entre o que somos e o que poderamos ser,
disse recentemente Celso Furtado, antes de nos deixar.
Todos esses processos esto a, a nos desafiar, exigindo de ns um esforo de anlise
talvez mais rduo do que aquele realizado pelas geraes dos nossos mestres. Ainda no
sabemos bem at que ponto tais processos alteraram definitivamente as condies
sociolgicas da nossa existncia, e em que direo. No temos uma teoria do Brasil
contemporneo. Estamos em vo cego, imersos em uma crise de destino, a maior da nossa
existncia. A Histria est nos olhando nos olhos, perguntando: Afinal, o que vocs so?
O que querem ser? Tem sentido existir Brasil? Qual Brasil?
Temos hesitado em enfrentar questes to difceis, to radicais. Preferimos brincar de
macroeconomia. Mas a disjuno est posta: ou o povo brasileiro, movido por uma idia de
si mesmo, assume pela primeira vez o comando de sua nao, para resgat- la, reinvent- la e
desenvolv- la, ou assistiremos neste sculo ao desfazimento do Brasil. Se ocorrer, este
ltimo desfecho representar um durssimo golpe nas melhores promessas da modernidade

ocidental e ser um retrocesso no processo civilizatrio de toda a humanidade. A inveno


do futuro se tornar muito mais penosa, para todos.
Os discursos de quem viu, dizia Vieira, so profecias.

***

Csar Benjamin autor, entre outros livros, de A opo brasileira (Contraponto, 1998,
nona edio) e de Bom combate (Contraponto, 2004). Integra a coordenao nacional do
Movimento Consulta Popular.